Содержание
  1. Воры В Церкви
  2. В Поисках Истинной Церкви
  3. Армагеддон
  4. Адский Огонь: Установление Истины
  5. Человеческая Природа Христа
  6. Что Легче: Быть Спасенным Или Погибнуть?
  7. Духи Умерших: Общаются Ли Они С Нами?
  8. Закрытые Глаза И Отклоненные Уши
  9. Кровь За Завесой
  10. Можно Ли Жить, Не Греша?
  11. Может Ли Спасенный Избрать Погибель?
  12. Небеса... Насколько Это Реально?
  13. Почему Бог Сказал: "помни..."?
  14. Почему Ветхий Завет Не Устоял
  15. Посетители Из Других Миров
  16. Притча О Богаче И Лазаре
  17. Сатана Скован
  18. Слабое Человеческое Мерцание Или Яркое Пламя Божье?
  19. Смерть На Кухне
  20. Свидание В Космосе
  21. Святость Воскресенья: На Чем Она Основана?
  22. Упразднен Ли Закон Божьей Благодатью?
  23. Высохший Ручей. Почему Страдают Христиане?
  24. Высокая Цена, Уплаченная На Голгофе
  25. Вводящие В Заблуждение Подделки Сатаны
  26. Является Ли Грехом Искушение?
  27. Как Теория Эволюции Не Выдержала Испытания На Научность
  28. Когда Возврат Невозможен
  29. Цветная Косметика И Украшения
  30. Царь Грядет
  31. Дракон И Жена
  32. Ожидание Приговора
  33. Свиньи И Другие Опасности
  34. Число Зверя И Начертание Зверя
  35. Маленький Возмутитель Спокойствия
  36. Победоносная Жизнь Христианина
  37. Тайное Восхищение Живых На Небо
  38. Зверь И Его Происхождение

Сила возрождения

Джо Круз

Воры В Церкви

Известен ли вам грех, в котором никто не сознается? Мне доводилось слышать от людей признания в некоторых ужасных, жутких грехах. Я могу вспомнить людей, признававшихся мне в пьянстве, сознававшихся в воровстве, разрушении чужих семей, убийствах, напрасном произнесении имени Божьего, легкомысленном отношении к своему партнеру по браку, нарушении заповеди о субботе и во многом, многом другом, но, насколько я могу припомнить, никто и никогда на протяжении всего моего служения не признавался мне, что виновен в том грехе, о котором мы собираемся сейчас говорить. И причина этого, как я полагаю, состоит в том, что это исходный грех, начальный грех, грех, лежащий в основании всех других грехов.

Господь Иисус Христос Сам торжественно предостерег нас от этого греха: "Смотрите, берегитесь любостяжания, ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения" (От Луки 12:15). Итак, грех, в котором никто не сознается, это любостяжание, или жадность.

Люди так просто не говорят: "Знаете, я очень жадный человек. Я хочу не отпускать от себя этот лишний доллар. Я хочу протянуть руку и забрать, притянуть к себе все, что можно ухватить". Люди никогда не подойдут к вам и не скажут: "Я хочу вам в чем-то признаться. Моя проблема — алчность. Я воистину жадный человек". Это всегда меня немного удивляло. Люди не боятся признаться в намного более грубых, мрачных грехах, однако когда дело доходит до таких утонченных грехов, как жадность, это оказывается, я полагаю, слишком унизительным. Конечно, этот грех не так уж и предосудителен в наш материалистический век. Даже церковь, как мне кажется, не слишком его осуждает. Нарушьте любую другую заповедь, и вы тут же будете иметь неприятности, но зависть или жадность — ну, знаете, никому не известно, есть это у вас или нет. Однако в очах Божьих этот грех — один из самых мерзких грехов, поскольку он является источников всех остальных. Помните, что сказал апостол Павел в Римлянам 7:7? Он сказал: "Я не иначе узнал грех, как посредством закона. Ибо я не понимал бы и пожелания, если бы закон не говорил: не пожелай". Истина, которую он стремился донести этими словами, такова: любой из грехов проистекает из греха зависти, или жадности, и поэтому Бог счел важным включить его в Десять Заповедей. Это тот грех, который появляется первым и ведет к любому другому греху, который вы только можете совершить.

Бог назвал человека безумным

Сейчас, забегая вперед, я могу также предупредить вас, что не существует никакой возможности избавиться от зависти как-то иначе, чем через Господа Иисуса Христа, — абсолютно никакой. Преодоление этого греха требует особой силы свыше. Теперь давайте вернемся ненадолго к 12 главе Луки. После Своих слов: "Смотрите, берегитесь любостяжания", Иисус, стремясь лучше пояснить эту заповедь, рассказал историю. Разрешите, я прочитаю ее вам, начиная с 16 стиха: "И сказал им притчу: у одного богатого человека был хороший урожай в поле; и он рассуждал сам с собою: что мне делать? некуда мне собрать плодов моих. И сказал: вот что сделаю: сломаю житницы мои и построю большие, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое, и скажу душе моей: душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет".

А теперь обратите внимание на следующее. Бог назвал человека безумным. Если, скажем, я назову человека безумным, я могу полностью заблуждаться, но когда безумным человека называет Бог, человек этот, действительно, безумен. Итак, этот человек был безумен. Почему? Да просто потому, что он заботился только о себе, — "Я", "Я", "Я", — совершенно забыв о величественном факте, что когда-нибудь наступит день, когда он предстанет на суд перед Богом. Поэтому Бог сказал ему: "Ты безумен! В эту ночь у тебя возьмут душу твою; кому же достанется то, что ты заготовил?"

Это чрезвычайно серьезная и важная история. Каждый христианин призван обратить на нее самое пристальное внимание. Господь прямо говорит здесь: "Ты можешь продолжать в том же духе. Если это то, к чему ты стремишься, получай все, что ты хочешь. Удерживай то, что тебе не принадлежит. Создавай условия для совершения новых и новых грехов. У тебя есть право выбора, но когда наступит час расплаты, и твою душу возьмут у тебя, то кому же достанется то, что ты заготовил?"

Вы знаете, многие люди считают, что они надежно скрывают свои тайные грехи — те, что находятся у них внутри, которые отчетливо не проявляются, — такие, как зависть, например. Человек может жить и быть в глазах окружающих вполне уважаемым христианином, и при этом быть виновным в зависти. Она не проявляется так выпукло, как более грубые, внешние грехи. Будем, однако, помнить, что в великий судный день, когда свет, исходящий от престола суда Божьего, осветит каждую жизнь, все это будет открыто, и люди смогут увидеть их во всей их мерзкой и отвратительной полноте. И одним из наихудших грехов, обнаруженных судным днем, будет грех зависти.

Ревность к чужой славе, чести или положению

Я боюсь, что мы просто не осознаем, насколько далеко это проникло. Возьмем, к примеру, профессиональную зависть. Вы когда-нибудь слышали такое выражение? Смею вас заверить, ее проявление не ограничено средой высоких профессионалов. Это понятие нам следует применять широко, поскольку оно применимо где угодно и к кому угодно. Жены завидуют другим женам; мужья — другим мужьям; работники — другим работникам; и эта ревность — это проявление профессиональной зависти — есть зависть к чужой славе, чужой чести и чужому положению. Это настолько широко распространено, что вряд ли найдется область, где это не проявлялось бы. Оно существует даже среди проповедников, и здесь я затрагиваю область, касающуюся меня лично. Человек может построить очень красивый дом, и я могу, полюбовавшись на него однажды, сказать: "Ты знаешь, это просто замечательный дом. Это шедевр. Ты сделал восхитительную работу". И мне это не будет составлять труда, мне будет легко это сказать, поскольку я не строитель. Другой человек может создать шедевр живописи — изысканный и восхитительный, — и я могу сказать: "Послушайте, но это же поистине замечательно; это просто грандиозно; я никогда не видел ничего подобного". Я могу быть чрезвычайно щедр на похвалу этому человеку, и это не будет мне ничего стоить, поскольку я не художник. Но когда кто-либо выходит и произносит проповедь лучше, чем это могу сделать я, — о, для меня в этом случае искренне и от всего сердца сказать: "Это шедевр; поистине, Господь был с тобой" будет означать нечто совсем другое.

Понимаете, что я хочу этим сказать? Это именно то, о чем мы с вами говорим сегодня. Проявление зависти к чьей-либо славе, чьему-либо успеху, чьему-либо престижу — один из величайших грехов, упоминаемых в книге Божьей. И я молюсь, чтобы по мере того, как мы будем продолжать наше рассмотрение, каждый из нас принял в своем сердце твердое решение прямо сейчас положиться на Бога в достижении победы. Для христианина нет ничего ужасней, чем обнаружить в себе проявление зависти. Это достаточно плохо даже для мирского человека, но для того, чье имя происходит от имени Христа, оказаться виновным в зависти просто ужасно. Нам всем нужно учиться воздавать за все Богу славу; тогда мы перестанем переживать о признании — о том, кто его заслуживает. Мы будем полностью отдавать это Богу — Тому, Кому оно, прежде всего, принадлежит.

Другой случай, когда многие из народа Божьего оказываются искалеченными грехом зависти, относится к области пожертвований. Слишком многие из исповедующих свою принадлежность к народу Божьему виновны в присвоении Божьих денег.

Каждый день мы держим в руках деньги, принадлежащие не нам

В газетах мы часто читаем о людях, виновных в присвоении миллионов долларов. Часто эти растратчики скрываются из страны, прихватив с собой деньги и оставляя после себя финансовое разорение для десятков людей, потерявших все, что они имели. Втайне мы надеемся, что рука закона настигнет этих людей, и они будут приведены к ответу. Но погодите, остановитесь на минутку. Давайте не будем спешить в этом месте. У каждого из нас в руках бывают деньги.

К тому же, вне зависимости о того, кто вы есть, вы держите в руках деньги, которые вам не принадлежат. У вас в руках деньги, которые принадлежат Богу. Может ли случиться, чтобы кто-либо из читающих эти строки был виновен в растрате небесных средств? Известно ли вам, что величайшего в мире владельца земель и ценного имущества постоянно и беспрерывно обманывают и обворовывают? Владелец, о котором я говорю — Бог. Сейчас я конкретно имею в виду десятины и приношения. Писание говорит в книге Левит 27:30, что десятина принадлежит Богу. Не существует никакой возможности не заметить этого.

Мне, наверное, следует прочитать этот стих. Вот что здесь сказано: "Всякая десятина на земле... принадлежит Господу: это святыня Господня". Всякая десятина принадлежит Господу — об этом сказано определенно. Затем мы находим, что в 3 главе книги пророка Малахии к этому нечто добавлено. В восьмом стихе сказано: "Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" Десятиною и приношениями". А теперь заметьте: человек, не отдающий десятину, — вор, но, в добавление к этому, человек, не отдающий добровольные пожертвования, также виновен перед Богом в воровстве; следовательно, наши десятины и наши приношения принадлежат Богу. О, пусть бы на сердце каждого из нас огненным резцом было выгравировано: все это не принадлежит нам; это — Божье имущество. Мы держим в руках святые средства, и вопрос состоит в том, как мы с ними обращаемся. Может ли так оказаться, что кто-то из нас виновен в неправильном обращении с Божьими деньгами?

А что, вообще, такое — десятина? Прочтем Левит 27:32: "И всякую десятину из крупного и мелкого скота, из всего, что проходит под жезлом десятое, должно посвящать Господу". Это означает, что одна десятая всего нашего дохода принадлежит Господу. Возможно, мы никогда не знали об этом, но десять процентов нашего дохода — это святыня Господня. Мы не можем оставить эти деньги у себя без того, чтобы, в действительности, не нарушить восьмую заповедь, украв, то есть, присвоив себе то, что нам не принадлежит. Если человек зарабатывает в месяц 1000 долларов, то из них 100 долларов ему не принадлежат. Конечно, десятина должна отдаваться только от прибыли, или дохода. Другими словами, бизнесмен в результате своей деятельности может заработать 5000 долларов за месяц, однако 4000 из них он должен будет отдать на зарплату своим сотрудникам и на покрытие иных расходов. В этом случае его десятина будет составлять 100 долларов — десятую часть с его дохода в 1000.

Кто-то может решиться возразить, что заповедь о десятине относится к Моисееву закону, к Ветхому завету, и не имеет отношения к нам, живущим во времена Нового. Но истина состоит в том, что по времени идея десятины предшествует закону Моисея на сотни лет. По Божьему указанию Авраам заплатил десятину задолго до дней Моисея. Иаков также отдавал десятину из всего, что он имел. Это стало обязанностью еще до возникновения иудейской нации или церемониального закона.

А теперь давайте прочитаем, что сказал о десятине Иисус. Во всяком случае, Он — великий пример для нас, наш Наставник во всех духовных вопросах. От Матфея 23:23: "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что даете десятину с мяты, аниса и тмина, и оставили важнейшее в законе: суд, милость и веру; сие надлежало делать, и того не оставлять". Это слово "надлежало" указывает на обязанность и немедленно создает нравственное основание для соответствующего учения. Мы называем его нравственным, поскольку, как мы с вами уже прочитали, оно касается обкрадывания Бога.

Десятина может быть использована только с одной целью

Давайте, прежде чем идти дальше, зададим себе один вопрос: на что должны использоваться десятины в деле Божьем? Откройте, пожалуйста, 1 Коринфянам 9:13: "Разве не знаете, что священнодействующие питаются от святилища? что служащие жертвеннику берут долю от жертвенника?" Здесь Павел ссылается на закон Ветхого завета о священстве, на то, откуда священники, занятые служением в древнем святилище, получали средства для жизни. А теперь прочитайте стих, следующий сразу же за ним: "Так и Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовествования" (стих 14). Этот стих ясно учит нас, что служители Евангелия должны получать средства для жизни тем же путем, каким их получали ветхозаветные священники.

Сейчас мы обращаемся к Писаниям, чтобы определить, каков Божий план поддержания служения, изложенный как в Новом завете, так и в Ветхом. В книге Чисел 18:21 мы читаем: "А сынам Левия, вот, Я дал в удел десятину из всего, что у Израиля, за службу их, за то, что они отправляют службы в скинии собрания". Колено Левия не получило удела подобно другим коленам Израилевым. Они не имели стад и не занимались торговлей. Все остальные колена платили десятину, и эта десятая часть использовалась в качестве платы священникам, потомкам Левия.

Очень хорошо, "так и Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовествования", как сказал апостол Павел. Десятина не предназначена для формирования фонда образования, средств для оплаты расходов местной церкви или даже фонда помощи нуждающимся. Она определена Богом исключительно для содержания служителей. Таков библейский способ поддержки проповедников.

Я слышал, как один проповедник запер все двери в церкви и отказывался проповедовать до тех пор, пока сумма пожертвований не достигла определенной цифры. В других церквях ради выполнения обязательств по выплате пасторского жалования прибегли к религиозным ярмаркам, лотереям, лото и т.п. Таков ли план Божий? Этот ли путь Он предусмотрел для церквей, борющихся с дефицитом бюджета? Нет, Божий план совсем не таков. В церкви, которая вынуждена пользоваться в своей деятельности мирскими методами, что-то отчаянно не так. Если бы Христос вошел в один из подобных храмов и соборов нашего времени. Он пришел бы в такое же негодование, как и во дни древности. Он вновь произнес бы: "Заберите это отсюда. Мой дом молитвы вы превратили в воровской притон". Какая же это трагедия — многие молодые люди стали экспертами по азартным играм в стенах своих церквей! Какая печальная характеристика для тех служителей, которые поощряют подобные занятия. Этого ли ожидает Господь от Своего народа, от тех, на которых наречено Его имя?

Некоторые проповедники боятся проповедовать истину по финансовым соображениям

Бог никогда не предполагал, чтобы проповедники занимались операциями с недвижимостью, продажей автомобилей или еще каким-нибудь побочным делом. Человеку, призванному Богом, следует отдавать все свое время Божьему Слову. Другими словами, средства к его существованию должна обеспечивать система уплаты десятин. Эта система устраняет одно из величайших искушений, с которыми сталкиваются современные служители Евангелия. Некоторые проповедники, действительно, боятся прямо проповедовать истину, опасаясь потерять существенную часть своей зарплаты.

Когда пастор получает содержание непосредственно от местной церковной общины и вынужден зависеть от щедрости ограниченного круга верующих, он становится перед опасной дилеммой. Если он будет обличать грех так, как его должно обличать, он может задеть именно тех, кто жертвует ему на жалование, и подвергнуть свой заработок опасности. О, я знаю, что ни один истинный пастор не станет обтекаемо проповедовать, стремясь достигнуть исключительно мирских целей; и, тем не менее, многие опасаются откровенно говорить о грехе, оказываясь в обстоятельствах, которые я описал. Божий план исключает подобное искушение пригладить истину. Плата человека, проповедующего в церкви, не должна непосредственно поступать от тех, кому он проповедует. Такой порядок убережет от большой опасности.

Многие люди объясняют свою неуплату десятины тем, что у них ничего не остается после уплаты по всем счетам. Но правильно ли мы поступаем, ожидая оплаты всех других расходов прежде чем отдать Богу десятину? В книге Притчей 3:9 мы читаем: "Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих". Иными словами, сначала заплати десятину. Даже служители уплачивают десятую часть своего жалования, хотя оно само складывается из приносимых десятин. В конце концов, все принадлежит Богу, не так ли? Все серебро и все золото, и весь скот на тысячах гор — мы просто управители всего этого. Он позволил нам пользоваться всем этим. Мы платим арендную плату за жилье, которое мы снимаем, признавая этим, что оно нам, в действительности, не принадлежит. Мы просто пользуемся им. Подобно этому, мы возвращаем десятину Богу, признавая этим, что все наше имущество просто дано нам в пользование. В действительности, оно принадлежит Богу, великому Творцу и Владельцу всего.

Теперь хочу заметить, что очень многие люди говорят: "Я хожу в церковь и плачу десятину", что, в действительности, означает, что, посещая богослужения, они дают пожертвования. Однако, никто не может считаться уплатившим десятину, если он не принес десятую часть своего дохода. Слово "десятина" означает "десятая часть". Именно это имеется в виду в Библии; речь идет о десятой доле прибыли. Некоторые люди говорят: "Не много ли это — одна десятая?" Представьте, как кто-нибудь пришел бы к вам и сказал: "Я хочу предложить вам дело. Я собираюсь предоставить капитал, здания, оборудование — абсолютно все. И я хотел бы, чтобы вы вели это дело. Далее, я хотел бы, чтобы в конце месяца вы подсчитывали доход, а когда вы подсчитаете доход, я хотел бы, чтобы вы брали себе девять десятых, а мне отдавали одну десятую его часть". Скажете ли вы этому человеку: "Вы хотите сказать, что вам причитаются целых десять процентов!?" Нет, вы посмотрите на этого человека и скажете: "Вы, наверное, ошиблись. Вы, видимо, имели в виду, что хотите брать себе девять десятых и оставлять мне одну десятую".

Ну, конечно, вы никогда не слышали о подобном предложении. Люди не делают таких предложений сегодня — совсем не делают, — но именно с таким предложением к нам обращается Бог. В этом нет никаких сомнений. Этот мир и все, что в нем, принадлежит Богу. Он сотворил все это, и все, что здесь есть, принадлежит Ему. Библия так ясно говорит об этом. Вот что я могу прочесть в 23 Псалме: "Господня земля и что наполняет ее, вселенная и все живущее в ней" (Псалом 23:1). "Ибо Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор, знаю всех птиц на горах, и животные на полях предо Мною. Если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе, ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее" (Псалом 49:10-12). "Мое серебро и Мое золото, говорит Господь Саваоф" (Аггея 2:8). Мы иногда забываем об этом, но Он говорит: "Это принадлежит Мне". А теперь обратите внимание на слова, записанные во Второзаконии 8:18: "Но чтобы помнил Господа, Бога твоего, ибо Он дает тебе силу приобретать богатство".

Подытожив и обобщив все это, можно изложить эту истину Библии очень кратко: все, что вокруг нас, принадлежит Богу. Если у вас что-то есть, то это благодаря тому, что Бог даровал вам силу, энергию и разум все это приобрести. И теперь Он говорит вам: "Ну вот, десятая часть из того, что ты получаешь, принадлежит Мне. Я хочу, чтобы ты Мне ее возвращал". Справедливое ли это предложение? Смею утверждать, что вы никогда не слышали о более справедливом и великодушном предложении, чем это. Вспоминайте написанное в книге Левит 27:30, где сказано, что десятина принадлежит Господу. О, да запечатлеет это Господь в нашем сознании! Вопрос не ставится так, чтобы мы принимали решение, следует ли нам это делать, или должна ли она становиться Божьей, или станет ли она Божьей; она уже принадлежит Ему. Это уже определено. Десятина уже принадлежит Господу и, следовательно, десятая часть дохода всякого человека — собственность Божья. Он может быть совершенным язычником и ничего не знать о нашем Боге, и все равно десятая часть из всего, что он приобретает, принадлежит Господу Богу небес.

Мы, наконец, дошли до очень важного текста из книги пророка Малахии 3:8-11: "Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" Десятиною и приношениями. Проклятием вы прокляты, потому что вы — весь народ — обкрадываете Меня. Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка? Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные, и виноградная лоза на поле у вас не лишится плодов своих, говорит Господь Саваоф".

Вот они, люди, обкрадывающие Бога! За один год ФБР зарегистрировало в США 111750 случаев разбойных нападений и более миллиона краж со взломом. Но это только часть реальных масштабов явления. Сколько же миллионов христиан виновны в худшем виде воровства — обкрадывании Бога? Вероятно, что с этой точки зрения в церкви больше воров, чем вне церкви. Фактически, в этом даже не приходится сомневаться. Бог говорит, что если мы удерживаем десятину, мы обкрадываем Его.

Между прочим, обратили ли вы внимание на удивительную параллель между десятиной и десятой заповедью Десятисловия? Заповедь, предостерегающая от зависти и жадности, стоит под номером десять, и Божье средство от жадности — заповедь о десятине. Глубинная причина нарушения любого их этих библейских установлении — эгоизм. Противоположностью эгоизма выступает любовь, и все наше послушание должно быть основано на любви к Богу, превышающей любовь к самим себе.

Любовь означает отдачу, как мы узнаем, например, из Иоанна 3:16: "Ибо так возлюбил Бог... что отдал". Мы никогда не сможем сполна отблагодарить Бога, предавшего на смерть Своего Сына, но мы призваны любить Его настолько, чтобы отдача 10 или 50 процентов нашего имущества не казалась жертвой в наших глазах. Вызов, который Бог нам бросает словами: "Испытайте Меня", для каждого принимающего Его слово таким, какое оно есть, всегда ведет к одним и тем же результатам. Нам буквально обещаны "благословения до избытка", изливаемые в ответ на наше доверие "мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною".

Не совершите ошибки, недооценив благословения и преимущества отказа от воровской привычки. Обкрадывая Бога, мы, на самом деле, обкрадываем себя. Мы теряем благословения, являющиеся частью того, что объединено под названием послушание. Всем, кто через верность в отдаче средств вступает в партнерство с Богом, предназначены невообразимые обетования о защите и процветании. Плоды бескорыстного, основанного на любви управительства Божьим имуществом настолько фантастичны, что их невозможно охватить разумом. "Испытайте Меня", — говорит Владелец всего. Отважитесь ли вы сделать это прямо сейчас, заключив с Богом завет быть честными управителями в том, что касается как десятин, так и приношений?

Что может быть дороже времени?

Несколько дней тому назад я потерял тридцать минут драгоценного времени, ожидая, пока сапожник закончит работу, которую он обещал мне закончить ранее. Я сделал прикидку в уме и пришел к выводу, что тридцать минут моего времени стоят больше, чем цена починки обуви. Могу заверить вас, что результаты моих расчетов нисколько не уменьшили моего расстройства, однако, они заставили меня начать размышление о ценности минут и часов.

К несчастью, мы сравниваем ценность времени с определенным числом долларов. Люди получают такую-то сумму в час и столько-то долларов в месяц. Давайте возьмем в качестве примера, что кто-то получает за свой труд по 10 долларов в час, и определим истинную ценность этих 60 минут. Перед нами такого рода уравнение: один час времени равняется 10 долларам наличными.

Переведя время в деньги и предположив, что деньги являются полноценным эквивалентом 60 минут времени, мы сможем определить истинную ценность одного часа времени, определив истинную ценность 10 долларов. Какую ценность представляют десять долларов для человека, обменявшего на них один час своего времени? Насколько большими будут доставленные ими блага, каков будет их вклад в качество его жизни? Если эти 10 долларов сделали его счастливее, если они продлили и сделали безопасной его жизнь, нам следует заключить, что они стоили потраченного времени, а, возможно, даже и больше.

Но предположим, что 10 долларов потрачены на напитки, ведущие к алкоголизму и язве желудка. Вместо того чтобы составлять какую-то ценность, эти деньги будут иметь ценность со знаком минус, и ценность одного часа времени окажется меньшей, чем ничто. Иными словами, наше время стоит ровно столько, сколько мы способны извлечь из тех денег, которые мы за это время заработали. Если то, на что мы потратили наши деньги, улучшает условия нашей жизни и делает ее дольше и счастливей, наше время окажется бесконечно ценнее любых денег. С другой стороны, если мы тратим наши деньги на то, что ведет к болезням, снижает наше нравственное достоинство и препятствует получению вечной жизни, то в этом случае наше время имеет цену со знаком минус.

Если такой подход справедлив, то тогда совершенно неверно то, как определяют цену времени в мире. Некоторые из людей, имея более миллиона долларов в год, расходуют свое богатство на то, что оскверняет их тело и разум и разрушает их способность воспринимать духовное. Общество может сказать, что это их право, но, в сущности, эти люди растрачивают свое время, поскольку они теряют те деньги, которые приобретены на него в обмен.

Другие люди мало получают в денежном выражении, однако они вкладывают эти небольшие суммы в то, что способствует обретению душевного мира, воспитанию стойкой нравственности и приготовлению к вечной жизни. Это пример тех людей, время которых, воистину, имеет ценность и, фактически, ценность намного большую, чем время менеджеров крупных корпораций, если эти последние растрачивают свое богатство.

Создалась ли в вашем разуме ясная картина того, что ваши деньги олицетворяют ваше время? Тогда то, как вы распоряжаетесь вашими деньгами, выражает то, как вы распоряжаетесь вашим временем. Польза, которую вы извлекаете из своих денег, указывает на истинную ценность вашего времени.

Задумайтесь об этом на минутку. Как вы используйте эти доллары? Расходуются ли они на то, что приведет вас к вечному счастью и безопасности? Создаете ли вы возможность другим людям также воспользоваться благословениями спасительной благодати Божьей? Будут ли спасенные благодаря разумному распоряжению деньгами радоваться вместе с вами на Небесах?

Опрометчивые, расточительные привычки в расходовании денег приведут к тому, что миллионы лишатся вечной жизни. Потерянными окажутся не только годы земной жизни, но и нескончаемая вечность. Деньги, заработанные за всю трудовую жизнь, не имеют никакой ценности, если они не вложены в создание истинного качества жизни. С печалью мы наблюдаем, как миллиарды долларов затрачиваются на потворство эгоистичным желаниям, наркотики и другие разрушительные цели. Как много впустую потраченных жизней представлено в этих впустую потраченных долларах!

Много было написано о Ховарде Хагхесе, эксцентричном миллионере, чье безграничное богатство, в конце концов, привело своего хозяина к ужасной, бесчеловечной смерти. Мучаясь от подозрительности ко всякому смертному, он изолировал себя от общества и друзей, боясь, что все будут домогаться его денег. А его смерть пробудила дополнительную вражду и эгоизм среди тех, которые подобно диким зверям начали бороться за свой кусок наследства.

Было ли время Ховарда Хагхеса действительно ценным и дорогим? Его время произвело деньги, которые произвели страдание и, в конечном итоге, смерть. Никогда не допустите заблуждений на этот счет: для человека лучше не родиться, чем жить для себя и потерять в итоге жизнь вечную. Для человека лучше быть бедняком, нежели зарабатывать миллионы, если они приведут его и других к погибели.

Рискуя показаться занудным, я все же вернусь к одному вопросу. На что вы расходуете ваши средства? В эти деньги вложены годы вашей жизни. Распоряжение ими есть распоряжение годами вашего времени. Когда ваша жизнь подойдет к концу, все это оплаченное время будет заключено в вашем имуществе. Оно может быть небольшим, однако, оно имеет большую важность, поскольку отражает ценность всего времени, которое вы отдали на него в обмен.

Как вы цените это время? Как вы оцениваете те годы, которые составляют столь значительную часть вашей жизни? Ваш ответ на эти вопросы обнаружится в том, как вы относитесь к своему имуществу. Если эти деньги служат сейчас вашим нуждам, представляющим наибольший приоритет, то тогда время, отданное в обмен за эти деньги, истрачено с пользой. А если эти деньги становятся средством приобретения душ для царства Божьего, то ценность времени, затраченного на их приобретение, не поддается оценке. Почему? Позвольте мне проиллюстрировать.

Если бы ваши деньги были использованы для обращения ко Христу хотя бы одной души, то какова была бы ценность потраченного времени? Попробуйте оценить его на основе следующего рассуждения: одна спасенная для вечности душа проживет дольше, чем прожили все когда-либо жившие и умершие на земле люди, вместе взятые. Осознаете ли вы этот факт? В конце концов, жизнь одного этого человека по продолжительности превысит сумму лет, прожитых всеми миллионерами, президентами корпораций и властителями умов. Если эти миллионеры и знаменитости не будут в числе спасенных, то время одной этой искупленной души окажется большей ценностью, чем время всех этих лидеров, вместе взятых.

В действительности, я хочу сказать следующее: деньги, успех и все, что этому сопутствует, ничего не стоит, если не используется для приготовления к вечной жизни и помощи другим в этом приготовлении. Наше время представляет собой ценность, но оно имеет ценность только в соответствии с теми вечными преимуществами, которые мы извлечем из денег, полученных нами в обмен на наше время. Если наши деньги потрачены впустую, то время, затраченное нами на их приобретение, выброшено на ветер. Насколько же истинны слова Иисуса: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" (От Матфея 16:26).

Даже Христос говорил об обмене. Мы вкладываем одно, чтобы получить другое. Мы обмениваем наше время на деньги. Затем мы обмениваем деньги — на что? На вещи, которые делают нас непригодными для Неба? Если это так, то наше время, так же как и наши деньги, потрачено зря и не имеет ценности. Я хочу повторить, что лучше вообще не родиться, чем жить и умереть без Христа. Было бы в тысячу раз лучше прожить в нужде, чем быть нефтяным магнатом, споткнувшимся на последней ступеньке к Небесам.

Вдумайтесь внимательно в это утверждение. Бедняк-христианин вынужден испытывать физическую нужду и лишения, однако, в разуме у него — мир, а на сердце — радость. Богатый человек прожил, имея все земные блага, однако, его разум был истощен, а сердце не познало счастья. Даже если бы после могилы не было вечной жизни, на этой земле бедняк-христианин прожил бы лучшую жизнь, чем неспасенный миллиардер.

Однако, посмотрите на этих двух людей с позиций вечности. Искупленный нищий проживет в секстиллион раз дольше, чем прожил богач, и в обители более величественной, чем этот нефтяной магнат мог бы себе представить. И когда годы его жизни превысят продолжительности жизни всех людей, вместе взятых, спасенный бедняк по-прежнему будет пребывать в расцвете сияющего здоровья и вечной молодости.

А что можно сказать о человеке, который имел все? (Вернее, почти все! В действительности, ему не хватало только одного — простой спасающей веры в Иисуса.) Что будет с ним? Перед тем как быть брошенным в озеро огненное, он будет иметь возможность взглянуть через прозрачные стены Нового Иерусалима. В полном прозрении, которое наступит в этот момент, несчастный Мидас (миф.: баснословно богатый человек — прим. ред.) осознает совершеннейшую пустоту жизни, прожитой без Бога. Время, которое оценивалось как миллион долларов в год, при взгляде в прошлое покажется растраченным впустую. Мучительное раскаяние, которое наступит после этого мгновения пребывания в вечности, переполнит разум и станет самым болезненным, самым величайшим наказанием, которое когда-либо может пережить человек.

Не испытываете ли вы теперь благодарности за то, что мы все еще живем в такое время, когда положение вещей можно изменить? Вечность стоит на пороге, но у нас есть еще небольшой отрезок времени, в течение которого каждый из нас будет продолжать обменивать минуты на деньги. Ну а после этого что? Деньги будут обменены на что-то еще. Это что-то еще либо поможет нам стать пригодными для Неба, либо будет способствовать нашей погибели. Что произойдет в вашем случае?

Еще одна важная истина в отношении денег: поскольку они, действительно, служат эквивалентом того времени, которое вы вложили в то, чтобы их заработать, до тех пор, пока накопленные вами деньги сохраняются во времени, сохраняется и ваше влияние. Даже после вашей смерти ваши деньги будут представлять те часы, месяцы и годы, которые вы провели, занимаясь их приобретением. Многие снимают с себя всякую ответственность за влияние этого времени после их смерти. Накопленный результат целой жизни оказывается подчас в руках незаинтересованных родственников или даже нечистоплотных юристов. Часто оно используется на отвержение и опровержение той самой цели, ради которой покойный отдал свою жизнь. Вложенное в деньги время теперь обращается против самого вкладчика, ибо деньги используются для уничтожения результатов, достигнутых за все тщательно спланированные им годы.

Всем людям, мужчинам и женщинам, следует использовать завещание для защиты интересов вложенного ими времени. Подобно тому, как они не хотели терять времени в течение жизни, они не хотят, чтобы их деньги, представляющие их время, были промотаны после их смерти. Точно определив в завещании, каким образом должно быть разделено его имущество, человек может гарантировать, что его влияние продлится во времени. Ценность этого вложения денег по-прежнему может быть выражена через духовные приобретения, полученные благодаря завещанному им состоянию, будь оно большим или малым.

Даже те, кто в течение своей жизни не решался делать большие траты, не должны бояться смело определить в завещании, как должны быть использованы после их кончины результаты вложения их жизни.

Многие законно опасаются, что их накопления могут истощиться, и они окажутся зависимыми от других. Но после смерти им ничего не надо будет бояться. И они могут совершить для Христа то, что обстоятельства никогда не позволяли им совершить, когда они были живы. Для Царства по-прежнему могут быть приобретаемы души. Их средства могут подготавливать людей к небесной родине. Многие христиане, никогда в течение жизни не испытавшие личной радости от приобретения души для Христа, встретят в Небесном Царстве людей, которые будут благодарить их за их посмертные вложения, которые позволили им услышать истину и обрести спасение.

Возможно, вы сейчас относитесь к этой категории. Вы не решаетесь много жертвовать на дело Божье, опасаясь, что возможные будущие болезни и стоимость их лечения могут потребовать все ваши сбережения. Вы страстно желаете прихода Христа и проповеди Евангелия по всей земле, но вы не рискуете вкладывать то, что вами отложено на черный день, то, что может оказаться вашим единственным спасением в случае крайней нужды. Вы поступаете правильно, делая сбережения и сохраняя их на случай возможных будущих неожиданностей. Я думаю, что Бог желает, чтобы мы проявляли мудрость, планируя свою финансовую независимость и безопасность. Но если благодаря Его благословениям и защите эти средства не понадобятся, они могут быть направлены на приобретение душ; однако, это возможно лишь в том случае, если сделать осторожное и осмысленное решение заранее.

Множество душ было приобретено для Христа только благодаря тому, что люди желали этого и предназначили свои средства работать на это после их смерти. Какой восторг переживут эти христиане при воскресении праведных, узнав о замечательных результатах использования посвященных ими средств, продолжающих свидетельствовать вместо них еще долгое время после их отшествия.

В Поисках Истинной Церкви

Существует ли в сегодняшнем мире истинная Божья церковь? И, если существует, то как ее распознать?

Из всех вопросов веры, встающих перед современным искателем истины, этот вопрос, несомненно, оказывается одним из наиболее насущных и, в то же время, одним из вызывающих наибольшее расстройство. Противоречащие друг другу голоса, утверждающие, что у них есть ответ, звучат со всех сторон. Свои визгливые претензии, основанные на эмоциональном толковании отдельно взятых библейских текстов, провозглашают самые разнообразные конфессии, секты и культы.

Сегодня рядовой христианин настолько обескуражен этим напыщенным бахвальством, что многие вообще отвергли возможность существования какой-либо "истинной церкви". Другие же подвергают сомнению само существование признаков, на основе которых какая-либо церковь может быть испытана и найдена более "истинной", чем другие. Очень важно осознавать, что не существует церкви, превосходство которой может быть доказано безгрешностью принадлежащих к ней людей. Люди остаются людьми, все они подвержены одним и тем же слабостям человеческой природы. Верно, однако, и то, что каждый христианин имеет доступ к одной и той же силе Божьей, обеспечивающей победу над этими слабостями. Таким образом, всякая церковь сегодня неизбежно состоит из людей, находящихся на разных уровнях освящения. Пшеница и плевелы по-прежнему будут смешаны одно с другим, так что никакая церковь никогда не будет целиком состоять из достигших совершенства христиан.

Однако, остается вопрос: Есть ли какой-то обоснованный способ распознать, какая из церквей наиболее близка к библейским стандартам истины? Некоторые полагают, что церковную организацию из множества других выделяет как единственно правильную ее отличительное название. Такое решение, конечно, не дает достоверного ответа, поскольку выбор той или иной церковью названия ничего не говорит о ее духовной природе. Подобные несерьезные посылки могут послужить только к разочарованию мыслящих искателей истины.

Для всех, должно быть, очевидно, что если у Бога сегодня есть своя особая церковь, то Он ясно и определенно откроет это в Своем святом Слове. Сообщение об этом должно быть изложено языком, обращающимся к человеческой логике, оно должно представлять из себя нечто большее, нежели просто неопределенные общие места или неясные намеки.

Предлагая Вам эту книжку, я не хочу на что-то претендовать, хоть я и очень хорошо знаю, что это может коренным образом изменить Вашу жизнь. Не просматривайте бегло то, что изложено ниже. Единственное, о чем я прошу — исследуйте это с открытым умом, сопровождая молитвой, после чего судите о прочитанном, основываясь на Писаниях и Ваших собственных духовных убеждениях. Если это содержит истину, то в этом случае Дух Святой приведет Вас к радостному ее признанию. Лично я предчувствую, что этот опыт окажется самым волнующим предприятием по исследованию Библии из всех, которое Вы когда-либо предпринимали.

Наши поиски истины будут сконцентрированы вокруг двенадцатой главы книги Откровения. Ограниченное время и объем книжки не позволяют предпринять исчерпывающее исследование, поэтому мы отдадим предпочтение двум принципам — точности и простоте. По мере того, как мы будем прослеживать путь истинной церкви вплоть до его удивительного завершения, нами будет затронут, хоть и кратко, более, чем двенадцативековой период истории человечества.

Жена — Символ Церкви

12 глава книги Откровения — это, прежде всего, повествование о прекрасной, облеченной в солнце женщине и ее потомках. "И явилось на небе великое знамение: жена, облеченная в солнце; под ногами ее луна, и на главе ее венец из двенадцати звезд" (Откровение 12:1).

Здесь перед нами предстает один из наиболее известных символов Библии. Как в Ветхом, так и в Новом заветах, Бог изображает Свой народ в образе жены. Будучи женихом, Он сочетался с церковью. Апостол Павел пишет коринфянам: "Я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою" (2 Коринфянам 11:2).

Мы можем проследить использование этого символа через всю Библию. В Ветхом завете мы читаем: "Тогда оставшиеся на Сионе и уцелевшие в Иерусалиме будут именоваться святыми,... когда Господь омоет скверну дочерей Сиона и очистит кровь Иерусалима" (Исайи 4:3, 4). В другом месте: "Слова Мои... Сиону: 'ты Мой народ'" (Исайи 51:16). И еще: "Разорю Я дочь Сиона, красивую и изнеженную" (Иеремии 6:2). Церковь названа здесь Сионом, и Бог сравнивает ее с прекрасной женщиной. В Ветхом завете Израиль предстает как избранный народ, который часто изображается как обрученный с Богом.

В Новом завете истинный Израиль Божий представляет собой уже не нацию, а церковь, состоящую как из евреев, так и из неевреев — из всех, кто принял Христа своим Спасителем. Таким образом, символ жены из 12 главы Откровения проливает нам свет на историю церкви времен Христа. Одеяние из солнечного света олицетворяет величие и славу Нового завета благодати, а 12 звезд символизируют 12 апостолов. Луна под ногами жены указывает на увядшую в присутствии истинного Агнца Божия славу Ветхого завета.

Теперь начинается волнующая часть! Мы приступаем к рассмотрению раскрывающегося перед нашим взором будущего этой истинной церкви Иисуса Христа. Следующие за первым стихи ярко изображают путь правды через века. Мы же хотим знать, где можно найти эту жену СЕГОДНЯ! Внимательно следите за каждым шагом пророчества по мере того, как мы будем прослеживать все злоключения истинной церкви на ее пути вплоть до двадцатого столетия!

Первое что мы обнаруживаем — это то, что жена должна вот-вот дать жизнь младенцу. "Она имела во чреве, и кричала от болей и мук рождения. И другое знамение явилось на небе: вот, большой красный дракон с семью головами и десятью рогами, и на головах его семь диадим... Дракон сей стал перед женою, которой надлежало родить, дабы, когда она родит, пожрать ее младенца. И родила она младенца мужеского пола, которому надлежит пасти все народы жезлом железным; и восхищено было дитя ее к Богу и престолу Его" (Откровение 12:2-5).

Кто этот Младенец мужеского пола, предназначенный пасти народы, Который был вознесен на Небеса? Только один Иисус Христос может соответствовать этому описанию. А кто же представлен драконом, который пытался убить Христа при Его рождении? Им был Ирод, представитель Рима, отдавший повеление об убиении всех младенцев от двух лет и менее. Обычно в символе дракона в Библии предстает сатана, но в этом случае дьявол в попытке убить Иисуса так тесно сотрудничал с властью Рима, что дракон символизирует также и Рим.

Каким образом Иисус избежал того, чтобы стать жертвой дьявольского приказа Ирода? Иосиф и Мария получили во сне предостережение и бежали с младенцем в Египет. Позднее, после смерти тирана, они возвратились и поселились в городе Назарет.

Хотя дьявол и был постыжен при исполнении его первоначального замысла убить Иисуса, он не отказался от своей цели. Вновь и вновь он искал возможность отнять жизнь у Иисуса, и, в конце концов, противнику удалось привести Его на то издевательство, названное судом, когда Он был мучим, распят и похоронен. Но могила не могла удержать Сына Божьего, и на третий день Он разорвал оковы смерти. Позднее, Он вознесся на Небеса к Своему Отцу.

Преследование Церкви

Не имея прямого доступа к Иисусу, дракон (Рим) направил всю свою ненависть на последователей Христа, Его церковь. "Когда же дракон увидел, что низвержен на землю, начал преследовать жену, которая родила младенца мужеского пола" (Откровение 12:13).

Эти слова представляют собой лишь слабый намек на те ужасы насилия, которое было направлено против апостольской церкви. Практически всех первых последователей Христа и руководителей ранней церкви постигла участь мучеников за веру. Жестокие языческие императоры превращали спортивные арены и колизеи в театры смерти, где умирали те, кто следовал за истинным евангелием.

Вскоре языческий Рим уступил место папскому Риму, и гонения продолжились даже с большей силой. Миллионы умирали в ходе ужасных инквизиций, проводившихся с целью искоренения всякой оппозиции папской системе. Историки подсчитали, что во времена мрачного Средневековья более пятидесяти миллионов человек предпочли лучше лишиться жизни, нежели отречься от своей веры.

Однако давайте дальше проследим эту трагическую историю в пророческом измерении. Откровение 12:14 повествует о том, как поступила истинная церковь, когда давление преследований достигло своего апогея: "И даны были жене два крыла большого орла, чтобы она летела в пустыню в свое место от лица змия и там питалась в продолжение времени, времен и полвремени".

Для того, чтобы избежать истребления, верные Богу протестантские беженцы скрывались в Альпийских горах и долинах, продолжая придерживаться истинного учения, врученного им Иисусом. О героизме вальденцев, гугеннотов и альбигойцев, отказавшихся поступиться своей верой в те времена свирепых репрессий, может быть написана вторая книга Деяний. Бог стоял за них, и иногда преследовавшие их войска Рима были останавливаемы загадочными снежными лавинами и скальными обвалами. В других же случаях горные потоки краснели от крови этих мучеников, запечатлевших тем свою верность истине. Пророчество Откровения рисует символическую картину отчаянных попыток стереть с лица земли это меньшинство христиан, которые теперь уже вынуждены были скрываться ради самого выживания: "И пустил змий из пасти своей вслед жены воду как реку, дабы увлечь ее рекою" (Откровение 12:15).

Как долго истинная церковь Божья находилась в пустыне, вне поля зрения? Пророчество утверждает, что это должно было продолжаться "в продолжение времени, времен и полвремени". Как загадочно! Что имеется в виду, когда приводится это странное описание связанного с этой историей периода времени? Когда он должен закончиться? Ответ находится в стихе 6: "А жена убежала в пустыню, где приготовлено было для нее место от Бога, чтобы питали ее там тысячу двести шестьдесят дней".

Теперь картина начинает проясняться. Один стих говорит, что жена была в пустыне в продолжение 1260 дней, а другой именует время ее пребывания там как "время, времена и полвремени". Ясно, что речь идет об одном и том же периоде времени. Это означает, что в пророческой символике "время" означает год, "времена" — два года, а "полвремени" — полгода. Сложив один, два и полгода, получаем три года с половиной. Это в точности равняется 1260 дням, если использовать библейское правило, предполагающее, что в месяце 30 дней.

Существует еще один принцип интерпретации пророчеств, который здесь необходимо принять во внимание. В библейской пророческой символике день всегда означает год. Ключ, открывающий этот принцип, Вы можете найти в книге пророка Иезекииля, где говорится "день за год, день за год Я определил тебе" (Иезекииля 4:6). В другом месте то же самое передается словами: "Сорок лет, год за день" (Числа 14:34).

Отметьте, пожалуйста, что этот принцип справедлив только в отношении пророческого символизма, он не может быть применен к остальным частям Писания. День принимается за год только в явно пророческом контексте. Все это значит, что период сокрытия жены в пустыне продолжается в течение долгих 1260 лет.

Наш вывод теперь таков: истинная церковь не может проявить себя миру ранее, чем пройдет 1260 лет. Произошло ли такое с истинным народом Божиим? Как долго папская власть продолжала подавлять истинное учение через оказание характерного для нее религиозно-политического давления?

Перед нами поразительный факт истории. В 538 году вошел в силу указ императора Юстиниана, согласно которому римской церкви приписывалось абсолютное духовное первенство. Постепенно эта религиозная тирания сползла к союзу с гражданской властью, пока, наконец, не создалось такое положение, когда короли, прежде, чем вступить на престол, вынуждены были испрашивать разрешения у папы. Такое положение сохранялось до момента потрясения Европы Французской революцией. В последующем за этим возмущении притеснявшихся крестьян против привилегий духовенства, папа был арестован и взят в плен. Это произошло в 1798 году. Имущество папы было конфисковано, и правительство Франции — Директория — постановило, что больше не будет епископа в Риме. Папский гнет закончился в точности через 1260 лет после получения им привилегий в 538 году.

Три Отличительных Признака Истинной Церкви

Это приводит нас к важнейшему заключению. ИСТИННАЯ ЦЕРКОВЬ НЕ МОЖЕТ ЯВИТЬ СЕБЯ МИРУ РАНЕЕ 1798 ГОДА. Ей было предсказано оставаться в изгнании до истечения 1260 лет, и этот "период пустыни" закончился в 1798 году. Перед нами один из наиболее поразительных признаков, отличающих истинную церковь. Он не основан ни на каких-то эмоциональных восприятиях, ни на какой-либо искаженной интерпретации взятого в отдельности библейского текста. Он опирается на пророческое откровение об особом периоде времени, которое может быть подтверждено множеством исторических документов. Жена (церковь) просто не смогла явить себя до тех пор, пока противостоящие силы папского противодействия не были удалены с ее пути. Это предсказанное пророчеством событие произошло в 1798 году, и истина, облаченная до этого в рубище, стала постепенно выходить на свет, проявившись вскоре как славный остаток церкви.

Теперь мы подведены к подлинному описанию жены при ее явлении себя миру в какой-то момент после 1798 года: "И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа" (Откровение 12:17).

Этот стих — один из самых решающих стихов, которые только можно найти в Библии. Нигде не содержится более точного описания существующего в последнее время остатка продолжателей сохранившейся в течение веков апостольской веры. Перед нами подлинное словесное описание, данное для истинной церкви в двадцатом столетии. Оно столь важно, что мы собираемся проанализировать каждое слово для того, чтобы извлечь весь заложенный в нем смысл. Если только на основе Библии может быть найдена истинная Божья церковь, то перед нами тот текст, который ее обнаруживает.

"И... ДРАКОН..." Кто этот дракон? По этому поводу не может быть вопросов. В стихе 9 той же главы Откровения дракон назван "Древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную".

"РАССВИРЕПЕЛ..." Что это означает? Это означает, что сатана был зол. На кого он был зол?

"НА ЖЕНУ..." Кто эта женщина? Мы уже выяснили, что это истинная апостольская церковь, сохранившая великое первоначальное учение Иисуса Христа.

"И ПОШЕЛ, ЧТОБЫ ВСТУПИТЬ В БРАНЬ С ПРОЧИМИ ОТ СЕМЕНИ ЕЕ..." Тут появляется новое понятие. Сатана намеревается бороться с "ПРОЧИМИ ОТ СЕМЕНИ" истинной церкви, то есть, против ее остатка. Кто этот остаток? Это оставшаяся часть истинной церкви, сохранившаяся в самое последнее время земной истории, та, которая в точности придерживается того же учения, которого придерживалась и ранняя, апостольская церковь. Давайте, однако, читать дальше.

"СОХРАНЯЮЩИМИ ЗАПОВЕДИ БОЖИИ..." Какие заповеди здесь имеются в виду? Здесь указано на великий моральный закон, написанный перстом Божиим на каменных скрижалях. Десять заповедей отражают характер Божий, открывают Его волю в отношении Его творения и служат основанием всякой морали и истинного богопочитания.

Здесь мы встречаемся со вторым интригующим признаком, отличающим истинную церковь. Она не только возникает в какой-то момент после 1798 года, но, на основании Слова Божьего, это должна быть церковь, соблюдающая все Десять Божьих заповедей.

Но давайте закончим чтение этого чудесного стиха. "И ИМЕЮЩИМИ СВИДЕТЕЛЬСТВО ИИСУСА ХРИСТА". Здесь еще одна характеристика истинного остатка. Церковь последнего времени не только должна возникнуть после 1798 года и учить соблюдению всех Десяти заповедей, но она должна иметь свидетельство Иисуса Христа. Но что же такое свидетельство Иисуса Христа? Это незнакомое нам выражение, и для того, чтобы раскрыть его смысл, требуется мудрость, превышающая человеческую.

Обратите внимание, как детально Библия определяет для нас это выражение. Если этот текст действительно содержит средоточие важнейшей истины, Слово Божье должно сделать совершенно ясной каждую его составляющую. Разъяснение приводится в словах ангела, прозвучавших прямо с небес с целью объяснить все это Иоанну: "Я сослужитель тебе и братьям твоим, имеющим свидетельство Иисусово; Богу поклонись: ибо свидетельство Иисусово есть дух пророчества". (Откровение 19:10).

Вот оно! Теперь мы, без тени сомнения, можем быть уверены, что свидетельство Иисуса есть ДУХ ПРОРОЧЕСТВА. И это есть третья великая отличительная черта истинной церкви последнего времени.

Разрешите мне задать Вам вопрос: Захватывает ли у Вас дух по мере того, как эти простые библейские положения постепенно приближают нас к раскрытию одного из наиболее искомых секретов Библии? Мы все ближе и ближе подходим к определению особого Божьего народа нашего времени и особой вести, которую ему поручено возвещать. И мы достигаем этого, позволяя давать это определение самой Библии. Мы не выдумали ни одну из этих определяющих черт, да никто никогда и не пытался честно оспаривать правомерность их применения к церкви Иисуса Христа. Итак, эта церковь остатка должна обладать тремя определительными отметками:

  1. ПОЯВЛЕНИЕ ПОСЛЕ 1798 ГОДА

  2. СОБЛЮДЕНИЕ ВСЕХ ДЕСЯТИ ЗАПОВЕДЕЙ

  3. ОБЛАДАНИЕ ДУХОМ ПРОРОЧЕСТВА Я знаю, что некоторые уже ломают голову, пытаясь понять, что означает третий признак. Выражение "дух пророчества", честно говоря, на первый взгляд, кажется таким же непостижимым, как и "свидетельство Иисуса Христа". Но последуем дальше, и вскоре мы найдем объяснение.

Четвертая Определяющая Характеристика

Сейчас я бы хотел добавить к нашему списку четвертый отличительный признак. Мы с Вами определили эту церковь как последний остаток, преданный полученной в наследие истине. И перед самым возвращением Иисуса он будет провозглашать заключительную Божью весть. Действительно, если в последнее время у Бога есть какое-либо особое наставление или предостережение миру, то Он несомненно пошлет его через Свой народ последних дней — через Свою церковь остатка. Думаю, что все мы согласны с логикой этого заключения.

Но есть ли у Бога такая весть, на самом деле, и, если есть, то ясно ли она определена в Библии? Иисус указал, что провозглашение некоторой определенной истины должно непосредственно предшествовать окончанию истории человечества. Вдумаемся в Его слова: "И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам: и тогда придет конец" (Матфея 24:14).

Последним признаком пришествия Христа будет всемирного масштаба проповедь "Евангелия Царствия". После этого наступит конец. Теперь следите за мной внимательно. Автор Откровения апостол Иоанн, действительно, видел в видении исполнение слов Христа. Он записал: "И увидел я другого Ангела, летящего по средине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу; и говорил он громким голосом..." (Откровение 14:6, 7).

Следующие несколько стихов точно описывают то, из чего будет состоять эта последняя весть евангелия. Сразу же после них Иоанн пишет: "И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове Его золотой венец, и в руке Его острый серп... И поверг Сидящий на облаке серп Свой на землю, и земля была пожата" (Откровение 14:14-16).

Вы понимаете, о чем идет речь? Конец приходит сразу же после того, как эта особая весть евангелия обойдет все народы земли. Это то же самое, о чем говорил и Иисус: "сие Евангелие... будет проповедано по всей вселенной... и тогда придет конец" (Матфея 24:14).

Хочу сказать Вам, что какой бы ни была эта весть, среди всех вестей, когда-либо достигавших человеческих ушей, она должна быть самой неотложной и самой побуждающей к действию. И Иисус, и Иоанн свидетельствуют, что завершение ее возвещения распахнет дверь славного Царствия Христова.

Можем ли мы знать, в чем будет состоять это последнее предостережение? Иоанн изложил его так ясно, что никому не приходится сомневаться на этот счет. "И говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его" (Откровение 14:7). Обратите внимание на то, что частью этого последнего призыва Божьего будет провозглашение того, что суд уже начался. "НАСТУПИЛ", не "наступит". И нам следует ожидать, что всем народам земли будет проповедано об этом предваряющем пришествие суде.

Следующая часть вести первого ангела звучит так: "И поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод" (Откровение 14:7). Не знакомо ли звучит? Должно быть так, поскольку здесь почти слово в слово приводятся слова четвертой заповеди Десятисловия, чем ясно указано на то, что весть о субботе должна быть частью провозглашения "Евангелия", которым будет охвачена вся земля непосредственно в конце времени.

Посредством чего мы поклоняемся Богу как Творцу? Ответ на этот вопрос Бог записал прямо в сердце Десяти заповедей: "Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмой почил; посему благословил Господь день субботний и освятил его" (Исход 20:11).

Истинное богопоклонение основывается на признании Божьей творческой силы и Его авторитета, и суббота есть установленное Самим Богом знамение того, что Он — Создатель всего сущего. На протяжении всей Библии Бог призывает почтить Его, ПОСКОЛЬКУ Он все сотворил. "Достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу: ИБО ТЫ СОТВОРИЛ ВСЕ" (Откровение 4:11).

Бог многократно бросает вызов ложным богам, указывая на то, что они ничего не способны сотворить. "Боги, которые не сотворили неба и земли, исчезнут с земли... Он сотворил землю силою Своею" (Иеремии 10:11, 12). "Бог, образовавший землю и создавший ее... Я Господь, и нет иного" (Исайи 45:18).

Суббота установлена Богом как великое знамение, данное для напоминания о Его суверенном авторитете, авторитете единственного Бога, достойного поклонения. Творец положил начало произвольно выбранному Им недельному циклу, и этим выделил истинный день покоя с тем, чтобы никто во всем мире не мог оправдать себя незнанием того, Кому и когда он призван поклоняться. Итак, весть первого ангела, призывающая людей "поклониться Сотворившему небо и землю, и море", есть призыв к соблюдения истинной субботы.

Вести второго и третьего ангелов, записанные Иоанном, могут быть изложены кратко: "Пал Вавилон... Кто поклоняется зверю... и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией" (Откровение 14:8-10). Вопреки мнению многих, эта прямая и смелая проповедь вести о звере входит в вечное евангелие Царствия Божия. И даже предостережение против начертания зверя будет возвещено всякому племени, колену, языку и народу. И ТОГДА ПРИДЕТ КОНЕЦ!

Мы готовы теперь добавить четвертую определяющую характеристику к списку других трех. Нет сомнения, что церковь остатка, истинная церковь последних дней, будет призвана Богом донести Его последнее предостережение до всех живущих на планете Земля. Эта весть будет включать: (а) весть о наступлении времени суда; (б) призыв к соблюдению истинного дня покоя; (в) истину о падении духовного Вавилона; (г) предостережение против принятия начертания зверя.

Этим завершается наполнение удивительного набора отличительных характеристик истинной церкви двадцатого века:

  1. ОНА ЯВЛЯЕТ СЕБЯ МИРУ ПОСЛЕ 1798 ГОДА;

  2. УЧИТ СОБЛЮДЕНИЮ ВСЕХ ДЕСЯТИ ЗАПОВЕДЕЙ;

  3. ИМЕЕТ ДУХ ПРОРОЧЕСТВА;

  4. ПРОПОВЕДУЕТ ПО ВСЕМУ МИРУ ВЕСТЬ ТРЕХ АНГЕЛОВ (из 14 главы Откровения).

Может ли какой-либо мыслящий человек остаться равнодушным к тому, что мы установили к настоящему моменту? В наших руках уже сейчас находится ключ, раскрывающий одну из самых потрясающих в мире духовных тайн. Бог собрал почти все ключи в одной величественной пророческой 12-й главе Откровения. Посмотрите на определяющие признаки. Это Божий список, а не мой. Я просто списал их с вдохновленных Богом страниц Его Книги. Что же они говорят нам об истинной церкви нашего времени?

Прежде всего то, что она не могла возникнуть до 1798 года. Это исключает из рассмотрения большинство существующих в мире крупных церквей. Практически все они были основаны до 1798 года. Во-вторых, это должна быть церковь, которая бы учила соблюдению всех Десяти заповедей. На первый взгляд, этот отличительный признак кажется мало что дающим для определения того, какая из церквей истинна. Несомненно, все они учат и соблюдают в жизни послушание великому моральному закону Божьему — или это не так? Истина состоит в том, что очень немногие современные деноминации даже хотя бы просто претендуют на соблюдение всех Десяти заповедей. Большинство из них свободно признают то, что они не соблюдают седьмого дня как дня покоя — субботы Господней согласно четвертой заповеди. Вместо субботы они соблюдают первый день недели.

Большинство Церквей Не Соответствуют Библейскому Критерию

Разве это не кажется странным? Бог своей собственной рукой написал: "День седьмой — суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела" (Исход 20:10). Никто никогда не сомневался в отношении того, какой день Бог освятил и заповедал соблюдать как день покоя. [Во всех странах мира неделя, по-прежнему, начинается с воскресенья и заканчивается субботой, тогда как в СССР порядок был изменен. — Прим. перев.] Все проповедники и все церкви свободно признают то, что день покоя — это суббота, седьмой день недели. И, в то же время, большинство из них каждую неделю преступает заповедь Божью, открыто занимаясь работой в день покоя, что Богом запрещено.

Чтобы как-то компенсировать нарушение заповеди о субботе, они подменяют ее соблюдением другого дня — первого дня недели, — вместо того, который указан Богом.

Как же они оправдывают столь произвольное обращение с великим моральным законом Божьим? Ситуация поразительна, с какой стороны на нее не посмотришь! Многие церкви отбрасывают Десять заповедей как простые церемониальные установления Моисея, уча тому, что они были упразднены крестом! Другие стоят на позиции, заявляющей, что все Десять заповедей, ЗА ИСКЛЮЧЕНИЕМ ЗАПОВЕДИ О СУББОТЕ, были перенесены из Ветхого завета в Новый. В любом случае, четвертая заповедь, содержащая особое знамение силы Божьей к сотворению и искуплению, устраняется и оскверняется.

Между тем, мы с Вами только что выяснили, что истинная церковь будет отличаться соблюдением всех заповедей. Запомните: согласно ясному учению Библии никакая церковь не может быть остатком жены, облеченной в солнце, если она не учит соблюдению субботы покоя вместе со всеми другими заповедями. Неожиданно для себя мы видим, что большинство церквей, удовлетворяющих первому отличительному признаку, оказываются не в состоянии удовлетворить второму.

Однако теперь мы подошли к третьему основанному на пророчестве критерию. В церкви остатка последних дней должен проявляться дух пророчества. Что это означает? Нет сомнения, что именно этот опознавательный знак является наиболее важным из всего нашего списка. Скоро мы увидим, что он подразумевает нечто большее, нежели просто понимание и проповедь пророчеств.

И, наконец, эта особенная церковь будет отличаться особой, неповторимой вестью, возвещаемой всем народам — суд начался, суббота — библейский день покоя, Вавилон пал, остерегайтесь принять начертание зверя.

Прежде, чем мы скажем что-то сказать еще о какой-либо из современных церковных организаций, способных удовлетворить этим богодухновенным требованиям, давайте вернемся к отличительному признаку номер три, пока еще остающемуся не объясненным до конца.

Дух Пророчества

Находясь под вдохновением свыше, Иоанн провозгласил, что остаток от семени жены будет иметь "свидетельство Иисуса Христа". Поскольку это выражение в какой-то степени звучит неоднозначно, Иоанн ниже дал разъяснение, после которого, впрочем, по-прежнему, многое остается неясным. Он просто записал: "Свидетельство Иисусово есть дух пророчества" (Откровение 19:10).

Это, по крайней мере, дает правильное направление поиска, и нам теперь нужно выяснить, что вкладывает в понятие "дух пророчества" Иоанн. Что бы оно ни означало, это то, что высоко оценивается Богом, ведь Он сделал его одним из знамений для распознания Его истинной церкви в это последнее время.

Картина начинает проясняться, когда мы начинаем исследовать контекст высказывания Иоанна. Иоанну является ангел, Иоанн в благоговении и восхищении падает перед ним на землю. Он пишет в Откровении: "Я пал к ногам его, чтобы поклониться ему; но он сказал мне: смотри, не делай сего; я сослужитель тебе и братьям твоим, имеющим свидетельство Иисусово; Богу поклонись; ибо свидетельство Иисусово есть дух пророчества" (Откровение 19:10).

Отметьте, пожалуйста, кто описан в этом стихе как имеющий свидетельство Иисусово, или дух пророчества. Только "братья" Иоанна определены как имеющие его. Мы получим дальнейшие разъяснения, если выясним, кто эти братья Иоанна. Слово Божье не обманывает наших надежд. В 22 главе Откровения, стихах 8 и 9 Иоанн повторяет историю с ангелом, добавляя одну небольшую деталь: "Я, Иоанн, видел и слышал сие. Когда же услышал и увидел, пал к ногам Ангела, показывающего мне сие, чтобы поклониться ему; но он сказал мне: смотри, не делай сего; ибо я сослужитель тебе и братьям твоим пророкам... Богу поклонись" Братья Иоанна — это пророки, и только о них сказано как об имеющих дух пророчества.

Так, неожиданно, все части головоломки становятся на свои места. Имеющие дух пророчества — это сами пророки, и только они. Если бы "духом пророчества" было названо простое понимание пророчеств или их проповедь, то тогда многие из современных учителей или евангелистов могли бы подойти под это определение. Но Библия исключительно ясно дает понять, что оно указывает только на настоящую способность пророчествовать. Или, другими словами, на дар пророчества. Им обладают только пророки.

Это подтверждает апостол Павел: "Потому что в Нем вы обогатились всем, всяким словом и всяким познанием, — ибо свидетельство Христово (дух пророчества) утвердилось в вас, — так что вы не имеете недостатка ни в каком даровании, ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа" (1 Коринфянам 1:5-7).

Здесь свидетельство Иисуса вместо "духа" названо "даром пророчества". И очень ярко подчеркнуто, что дар этот будет в действии перед возвращением нашего Спасителя.

Присовокупив это богодухновенное понимание Павла, продолжим двигаться по начатому пути. У нас не возникает проблем с разумением понятия "дар пророчества". Послания, содержащиеся в Новом завете, наполнены упоминаниями различных даров Духа, включая и дар пророчества. Павел объяснял церкви в Ефесе, как и когда именно изливаются эти дары: "Посему и сказано: восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам" (Ефесянам 4:8).

Здесь необходимо небольшое пояснение. Хорошо известно, что когда Иисус возвратился на Небеса, Он послал Своему народу на земле некоторые особые "дары", или способности. Они перечислены в Библии: "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями" (Ефесянам 4:11).

С какой целью Иисус наделил некоторых членов Своей церкви этими предназначенными каждому особо дарами? "К совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова" (Ефесянам 4:12). Он сделал это для поддержки верующих и подкрепления церкви. Эти дары должны были послужить к достижению зрелости и совершенства лидерами тела Христова в их труде по назиданию церкви.

Стих, следующий за этим, ясно говорит о том, как долго церковь будет нуждаться в этих дарах. "Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Ефесянам 4:13).

Если человеческий язык имеет хоть какой-либо смысл, то эти слова передают идею совершенно ясно. Все дары, излитые Христом на церковь, должны оставаться в действии до самого конца времени. Они необходимы для приведения церкви к совершенству веры, к полному отражению характера Христова.

Осмелимся ли мы задать следующий за этим очевидный вопрос? Где сегодня эти дары? Если они были предназначены нашим Господом для осуществления своей работы освящения вплоть до самого конца времени, то тогда все они должны быть видны в действии во всех окружающих нас церквях. Давайте посмотрим, видны ли они. Видим ли мы в большинстве сегодняшних церквей учителей? Ответ будет утвердительным. Есть ли пасторы и евангелисты? Они имеются практически у каждой деноминации. А что можно сказать об апостолах? Поскольку буквально это слово означает "миссионер" (то есть, "посланный" по-гречески), вновь мы можем сказать, что большинство современных церквей могут претендовать на обладание этим даром.

Пока все идет хорошо. Но мы имеем еще один пункт исследования — что можно сказать о пророках? У большинства направлений христианства нет готового ответа на этот вопрос. Практически ни одна церковь не претендует на то, чтобы что-то подобное когда-либо составляло часть ее служения.

Но почему? Если есть нужда во всех остальных дарах, то не следует ли иметь нужду и в пророках? Нет сомнений, что в ранней церкви так и считалось. Фактически, согласно книге Деяний апостолов, проявления всех даров были очень явными. "В Антиохии, в тамошней церкви были некоторые пророки и учители: Варнава, и Симеон..." (Деяний 13:1). Перед нами свидетельство того, что два дара — учительский и пророческий — были даны церкви в Антиохии. Далее, в 21 главе, мы читаем о человеке, у которого "были четыре дочери девицы, пророчествующие" (Стих 9). Обратите внимание, что эти четыре девы из одной семьи определены Духом как пророчицы. Они имели дух пророчества.

Почему Из Церкви Исчезли Пророки

Очевидно, что все дары в равной мере проявлялись во времена апостолов и сразу же после этого. Но почему же дар пророчества исчез из поля зрения спустя двести или триста лет после начала христианской эры? У нас нет свидетельств о его проявлении, подобно другим дарам, на протяжении многих последовавших за ними веков. Почему мы не находим, наряду с пасторами, учителями и прочими, пророков во всех сегодняшних церквях?

Осмелимся не избегать этого вопроса, как это делают ныне миллионы христиан. В этом вопросе Слово Божье занимает твердую позицию и, разъясняя его, не выбирает выражений. Нетрудно увидеть, почему большинство церквей стараются не замечать отсутствие в них этого дара, особенно если принять во внимание причину его отсутствия.

Послеапостольский период — не первый случай отнятия у Божьего народа духа пророчества. Истина состоит в том, что Бог поступил со Своей церковью так, как Он всегда поступал со Своим народом. На протяжении всего Ветхого завета Бог направлял и наставлял Свой народ, используя два божественных средства — закон и пророков. Через пророка Иеремию Бог говорит Израилю: "Если вы не послушаетесь Меня в том, чтобы поступать по закону Моему, который Я дал вам, чтобы внимать словам рабов Моих, пророков, которых Я посылаю к вам... То с домом сим Я сделаю то же, что с Силомом, и город сей предам на проклятие всем народам земли" (Иеремии 26:4-6).

ЗАКОН И ПРОРОКИ! Они всегда находятся друг рядом с другом. И это относится не только к писаниям Библии, но и к закону и пророкам как двум средствам Божьего водительства. "Соблюдайте Мой закон и слушайте Моих пророков" всегда было Божьей рекомендацией. И Священное Писание свидетельствует, что когда они отвергали одно из Божьих средств, Бог отнимал и второе, поскольку их поведение говорило об отвержении ими Его руководства. В нескольких случаях сыны Израилевы отворачивались от закона Божьего и затем обнаруживали, что и голос пророков умолкал.

Иеремия восклицает: "Не стало закона, и пророки ее не сподобляются видений от Господа" (Плач Иеремии 2:9). У Иезекииля эта мысль выражена так: "Беда пойдет за бедою и весть за вестью: и будут просить у пророка видения, и не станет учения (закона) у священника и совета у старцев" (Иезекииля 7:26). Тот же принцип изложен мудрым Соломоном: "Без откровения свыше народ необуздан, а соблюдающий закон блажен" (Притчи 29:18).

Во времена открытого непослушания Его закону Бог посылал пророков только для обличения и призыва к примирению с Ним, но не для совета или руководства. Они начинали осознавать, что, отвернувшись от закона, они расплачивались за это потерей того единственного канала, по которому могло осуществляться Божье водительство. Отступив от Бога. Саул воскликнул: "Бог отступил от меня и более не отвечает мне ни чрез пророков, ни во сне" (1 Царств 28:15).

Яркий пример осуществления этого принципа дан нам в книге Иезекииля, где описано, как народ пришел к Богу за советом: "Сын человеческий! говори со старейшинами Израилевыми и скажи им: так говорит Господь Бог: вы пришли вопросить Меня? Живу Я, не дам вам ответа, говорит Господь Бог" (Иезекииля, 20:3). Почему Он в этом случае не был намерен отвечать? Ответ на этот вопрос находим в стихах с 11 по 13: "И дал им заповеди Мои, и объявил им Мои постановления, исполняя которые человек жив был бы через них: дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я Господь, освящающий их. Но дом Израилев возмутился против Меня в пустыне: по заповедям Моим не поступали и отвергли постановления Мои, исполняя которые человек жив был бы через них, и субботы Мои нарушали, и Я сказал: изолью на них ярость Мою в пустыне, чтобы истребить их".

Без сомнения, из этого мы можем установить, что причина, по которой Бог отказал в Своем руководстве, была в том, что они отвернулись от Его закона и нарушали Его субботы. И именно нарушение четвертой заповеди вызвало особенное неудовольствие Божье.

Теперь мы готовы рассмотреть вопрос о пророках времен Нового завета и причине, по которой их не стало спустя двести или триста лет после его заключения. Что произошло с законом Божьим в то самое время, когда в церкви перестал проявляться дар пророчества? История этого раннего времени свидетельствует о том, что в угоду языческому празднику солнца была отвергнута суббота. Позорный компромисс с языческим культом почитания солнца привел к открытому отвержению истинного дня покоя. И когда это произошло, Бог сделал в точности то же, что Он всегда делал и раньше в тех случаях, когда Его народ отворачивался от Его святого закона: Он отнял Свое руководство через дух пророчества. Из церкви исчезли пророки.

Это ставит нас перед лицом волнующего и бросающего вызов вопроса: Есть ли у нас основания полагать, что когда в церкви будет восстановлено соблюдение закона и в ней вновь будет соблюдаться суббота, Господь, со Своей стороны, восстановит в ней дар пророчества? Этот вопрос возвращает нас прямо к динамичному пророчеству 12-й главы Откровения, где Бог описывает истинный остаток. Теперь мы впервые можем полностью понять значение семнадцатого стиха: "И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа".

Вы теперь все понимаете? Закон, до этого попираемый, вновь в месте своего предназначения — в церкви. И рука об руку с законом идет свидетельство Иисусово, которое есть дух пророчества. Задумайтесь над этим! Закон и пророки вновь собрались вместе, представленные в последней оставшейся частице Божьей истинной, апостольской церкви! Все дары вновь в действии, как и было во дни до отступления.

Помните, что остаток в точности подобен первоначальному, с той лишь разницей, что он существует в самом конце и что он мал. Это поразительное пророчество открывает нам, что в конце времени произойдет восстановление апостольской веры. Соблюдение первоначального дня покоя будет восстановлено. Проявятся те же дары, и вся красота исполинского учения апостолов воссияет, очищенная от грязи, накопленной за 1260 лет папских извращений.

Церковь, именуемая остатком, должна проявить себя после 1798 года. Она "восстановит основания многих поколений" (Исайи 58:12), соблюдая субботу, ту самую субботу, которую Иисус установил для человека во время недели сотворения, ту, которую Он Сам соблюдал, будучи среди людей на земле. В этой церкви проявится истинный дух пророчества. Испытав излитие невиданных духовных благословений и силы, эта церковь остатка понесет во все страны мира особую последнюю весть предостережения, записанную в 14-й главе Откровения. Как мы с Вами уже установили, славное евангелие трех ангелов включает в себя вести об уже начавшемся суде, об истинном дне поклонения, о падении Вавилона и о начертании зверя.

Иоанн вновь определяет церковь последнего времени, используя следующие слова: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса" (Откровение 14:12). Не оставьте незамеченным тот факт, что эти соблюдающие заповеди святые получают силу совершать то, что они совершают, только благодаря их доверию Иисусу. Когда Вы встретите их, они не будут хвалиться своей праведностью или же полагаться на свои добрые дела как на средство спасения. Более чем кому-либо, им будут свойственны личные, наполненные любовью, отношения со Спасителем, Которому они служат. Их послушание будет основано исключительно на заслугах Христовой праведности, как вменяемой, так и наделяемой. Они будут соблюдать заповеди, поскольку спасены по благодати, а не через попытки угодить Богу.

К этому времени вы, наверное, находитесь в состоянии взволнованного любопытства, желая узнать, существует ли какая-либо церковь, способная удовлетворить всем библейским признакам? Многие претендуют на то, чтобы быть истинной церковью, однако, их претензии не основаны на требованиях, предъявляемых Словом Божьим. Только те, кто удовлетворяет четырем отличительным признакам, описанным в книге Откровения, могут быть приняты к рассмотрению. Предположим теперь, что мы смогли найти только одну церковь в мире, соответствующую всем библейским критериям. Можем ли мы ожидать, что это будет совершенная церковь, состоящая из людей, не имеющих изъянов? Напротив, несомненно, она будет состоять из обычных мужчин и женщин, подверженных тем же слабостям, что и все остальные. Это будет сравнительно небольшая церковь, поскольку в Библии она определена как церковь остатка. Иисус сказал, что путь истины узок и "немногие находят его". (Матфея 7:14). А еще Он объявил: ''И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого" (Луки 17:26). Никому не следует обманываться, ориентируясь на количество приверженцев, на большинство. Количество тех, кто будет спасен, можно сравнить с теми восемью душами, которые вошли в ковчег во время всемирного потопа. Истина никогда не была популярна, и это тем более верно в отношении последнего времени, отмеченного материализмом и стремлением к чувственным удовольствиям. Церковь остатка не будет найдена среди крупных, пользующихся всеобщим признанием церквей с их терпимостью к образу жизни их членов. Иисус сказал: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною" (Матфея 16:24).

Апостол Павел советовал: "Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь" (2 Коринфянам 6:17). Он писал Титу: "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили... народ особенный, ревностный к добрым делам" (Титу 2:11-14).

Эти и многие другие взаимосвязанные стихи, как нам кажется, указывают на то, что истинная церковь последнего времени будет находиться в том же положении по отношению к миру, в каком в свое время находились Иисус и Его последователи. Поскольку остаток есть последняя часть изначально большого, великого, он будет так же презираем большинством, почитаем им за нечто чуждое и, в конечном итоге, как и в случае с ранней церковью, достойное смерти. Книга Откровения раскрывает дьявольский план, заключающийся в том, что в конце времени властью "зверя" каждому человеку будет навязываться принятие его начертания: те же, кто не примет этого начертания, будут осуждены на смерть. Как Вы и сами можете предположить, теми, кто будет сопротивляться принятию начертания зверя, будут "соблюдающие заповеди Божьи и веру в Иисуса" (Откровение 14:12).

И вновь необходимо подчеркнуть, что не все, принадлежащие к истинной церкви, обязательно окажутся среди спасенных. Как и все другие церкви, она состоит из обычных людей, нуждающихся в постоянных спасительных взаимоотношениях с Иисусом Христом. Несомненной истиной является то, что среди спасенных, как и среди погибших, будут выходцы из всех церквей и сект. Каждый человек будет судим согласно полученному им свету, согласно его послушанию той истине, которая была ему открыта. Члены церкви остатка будут обладать большей истиной, потому и судимы они будут согласно ей. Многие будут найдены не могущими удовлетворить условиям спасения, поскольку будут полагаться более на свои знания истины, нежели на спасительные заслуги праведности Христа. Вот почему вполне возможно, что погибнут даже многие из принадлежащих к церкви "остатка". Те же, кому не явлен столь полный свет, будут приняты, если они познали Иисуса и поступали согласно той истине, которая была им открыта.

Однако, сделав все эти замечания, мы должны принять, что у Бога есть особая церковь, которой дана особая весть, и которая определена как остаток "от семени жены". Она заявит о себе в конце времени, будет придерживаться того же учения, что и апостолы, будет соблюдать все Десять заповедей (включая и заповедь о субботе), будет иметь дух пророчества, и, наконец, будет проповедовать всему миру весть 14-й главы Откровения.

Существует Ли Церковь, Отвечающая Всем Четырем Признакам?

Есть ли в настоящее время в мире церковь, отвечающая всем требованиям, содержащимся в рассмотренных библейских стихах? Бог не оставляет нас в неведении. Он дал нам в Библии столь простые и ясные ее признаки, что каждый может легко уяснить, что нужно искать. Трудно ли применить эти четыре великих опознавательных признака к сотням приводящих в замешательство имен и учений разных церквей? Совсем не трудно.

Многие ли из них возникли после 1798 года? Небольшое меньшинство. Из этого меньшинства многие ли соблюдают все Десять заповедей, включая и четвертую, о субботе? Очень немногие. Их можно сосчитать по пальцам одной руки. Из этих совсем уж немногих сколько имеет дух пророчества? И, наконец, сколько из них провозглашает весть трех ангелов из 14-й главы Откровения во всех странах и на всех языках земли?

Это отсеивание и исключение приводит нас всего к одной церкви, хотим ли мы того, или нет. Я был бы более чем нечестен, если бы оставил Вас сейчас мучаться вопросом, не изобразил ли Бог некую нереальную, слепленную из разнородных элементов церковь, которой в действительности нет, и быть не может. Среди всех разнообразных религиозных течений и систем, существующих в настоящее время, есть только одна, полностью отвечающая библейским критериям церкви остатка.

Такое заключение должно быть основано на исторических фактах, а не на моем, к примеру, стремлении достигнуть желаемой цели. Богодухновенное свидетельство 12-й главы Откровения не содержит никаких основанных на эмоциях предпочтений в отношении какой-либо из существующих церквей. Самый незаинтересованный человек пришел бы в точности к такому же заключению, если бы полностью рассмотрел то, что представлено нам пророчеством. Ибо секрет был найден не в человеческом учении, но в Слове Божьем.

Когда наступает момент назвать имя церкви, я всегда испытываю некоторый трепет. Всегда найдется кто-то, готовый обвинить нас, несмотря на все предъявленные неопровержимые доказательства, в сектантстве. Другие же позволят своим личным предубеждениям ограбить их, лишив этой славной истины.

Единственная церковь, отвечающая пророческому описанию истинного остатка, — это церковь Адвентистов Седьмого Дня. Возникнув около 1844 года, это судьбоносное движение приступило к предсказанному восстановлению истины, потерянной или искаженной во времена мрачного Средневековья. Одна за другой подлинные доктрины Христа и ранней церкви были возвращены к прежнему величию и красоте. После того, как авторитет закона и субботы был восстановлен, Бог сделал в точности то, что и обещал сделать: Он восстановил в церкви остатка чудесный дух пророчества. Этот дар был проявлен в жизни и учении г-жи Эллен Г. Уайт. Будучи молодой женщиной, сумевшей получить только начальное образование, она в течение более, чем шести десятилетий, получала от Бога особенные откровения. Из под ее пера вышло более семидесяти книг, многие из которых наивысшими светскими критиками провозглашены непревзойденными по форме и содержанию.

Хотя дух пророчества и проявился могущественным образом, придавая импульс новому движению, он признается за "малый свет" в сравнении с непререкаемым авторитетом Священного Писания. В согласии с библейским правилом "испытывать духов", каждое проявление дара Э. Уайт было испытано на соответствие истинам Слова Божьего. "Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света" (Исайи 8:20). Если бы ее свидетельства не были по каждому пункту в согласии с Библией, они были бы отвергнуты как подлог. Однако они находятся в совершенной гармонии с Писаниями. Они никогда и ни коим образом не рассматривались как часть священного библейского канона. Хотя они и были вдохновлены тем же Духом, они ничего не добавляют и ничего не отнимают из Библии, но служат как бы увеличительным стеклом, раскрывающим красоту истины Слова Божия.

Наибольшее удивление вызывает, наверное, то, как эта только что возникшая церковь остатка, избрала центром своего учения в точности те доктрины, которые были определены Иисусом через Иоанна в 14-й главе Откровения как последняя весть предостережения. Есть, однако, еще одно чудо! Как могла юная церковь, имевшая в 1860 году всего несколько сотен членов, достигнуть своей непопулярной вестью все страны мира? Между тем, именно это и произошло! Служение Адвентистов Седьмого Дня осуществляется ныне в странах, население которых составляет 98.5 процентов всего населения земли. И каждая из этих особенных вестей 14-й главы Откровения — о суде, о дне поклонения и о звере — проповедуется среди этих народов.

Существует некоторое число церквей, отвечающих первому отличительному признаку, есть также несколько, удовлетворяющих второму; но в том и заключается необычайный факт, что только одна церковь совершенно соответствует всем четырем критериям. В простоте и логичности, обращаясь к здравому суждению, Бог исполнил Свое обещание наставить нас на всякую истину. Следующее слово должно быть за нами. Как мы поступим с неоспоримыми выводами, к которым мы были приведены?

Никто не может избежать принятия решения в отношении истины такого рода. Мы можем либо принять ее, либо отвергнуть. Мы можем избрать послушание либо непослушание. Одно очевидно — никогда уже мы не будем находиться в прежней позиции, и это не зависит от того, приняли мы истину или отвергли ее. Убеждение имеет способность оставаться с нами даже в том случае, когда мы стараемся проигнорировать или даже изгнать его. Вы никогда не сможете забыть те истины об истинной церкви, которые стали Вам известны. Отныне Вы обладаете одним из наиболее искомых людьми секретов Библии.

Я хотел бы настоять на том, чтобы Вы не принимали решения принять эту истину только потому, что постигли ее разумом. Никому не следует присоединяться к церкви, к этому телу Христову, если он не привлечен Духом Святым к близким взаимоотношениям с Иисусом. Я желаю, чтобы за всем этим потрясающим разум и дух пророчеством Вы видели Агнца Божьего, умирающего вместо Вас на кресте. Он висит на нем из-за греха — из-за того, что кто-то не любил Его до такой степени, чтобы быть Ему послушным. "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Иоанна 14:15).

Мы не сможем повиноваться Ему до тех пор, пока не склонимся перед Ним, сокрушенные в своих грехах, и не примем Его как нашего Господа и Спасителя. Любовь к Нему дает как побуждение, так и силу повиноваться Его Слову. Если Вы еще не приняли Его, пусть это будет Вашим первым шагом. После этого, укрепленные этими новыми взаимоотношениями любви, последуйте за Ним в служении, присоединившись к истинной церкви остатка.

Армагеддон

Последняя война Израиля

Подписанием 26 марта 1979 года мирного договора между Израилем и Египтом был обозначен волнующий момент в истории Ближнего Востока. После многих лет ожесточенной вражды, перераставшей время от времени в открытые военные столкновения, арабский и еврейский народы заключили друг друга в объятия, сопровождая их взаимными обещаниями о мире.

Что это дало маленькому островку сионизма, чья борьба за выживание вызвала одобрение и поддержку США? Был ли обеспечен Израилю устойчивый мир, покинувший его еще во времена Авраама? Ответ на стоящую перед Израилем дилемму ясно открывают фантастические пророчества Библии.

Согласно Слову Божьему, Израиль не освободится от постоянной угрозы со стороны своих врагов до тех пор, пока его безопасность не гарантируют цари с востока. Его последняя война еще не состоялась. Книга Откровения описывает союз с могущественными защитниками, которые, в конце концов, уничтожат противников Израиля и обеспечат ему вечную безопасность. Этим союзникам в Откровении 16:12 дается загадочное имя "цари от восхода солнца". В действительности, они вступаются и освобождают Израиль во время войны Армагеддон, описанной в Библии как последнее столкновение, которое произойдет на этой планете. В эту борьбу будут вовлечены все народы, однако Израиль будет единственным победителем.

Цель этого исследования - ответить на целый ряд вопросов. Какова природа этой последней войны, названной Армагеддон? Каким образом в нее могут быть вовлечены все государства мира? Каким образом станет возможным, что только одна группа людей, народ израильский, сможет пережить эту катастрофу? Кто эти цари с востока, которые окажут столь существенное влияние на исход конфликта? И наконец, каким образом Израиль будет избавлен от своих врагов через высыхание реки Евфрат, как сказано в Откровении 16:12?

Прежде всего, нам необходимо выяснить, является ли современная израильская нация тем самым Израилем, на который книга Откровения указывает как на народ Божий. В этой книге мы находим потрясающие пророчества, большинство из которых связано со спасением маленького борющегося остатка верных последователей Иисуса Христа. Эти люди иногда именуются "коленами Израилевыми", и о них говорится в контексте иудейских традиций. Означает ли это, что буквальная израильская нация - та, что воюет с помощью танков и бомб, - совершенно преобразится и станет христианской в полном смысле этого слова? Оставят ли они свои сионистские амбиции истребить врагов и покорятся ли мирным принципам Нагорной проповеди - той, в которой сказано о любви к врагам и призывается в ответ на удар по щеке подставить другую?

Миллионы исследователей Библии полагают, что такого рода изумительное обращение должно произойти, ибо пророчества Библии должны исполниться. Они основывают свои взгляды на пророчествах, которые можно найти в книгах Иеремии, Иезекииля, Исайи и др. и в которых говорится о восстановлении и окончательном триумфе Израиля. Правы ли они? Верно то, что пророки нарисовали радужные картины будущего Израиля и десятки раз засвидетельствовали о его будущем авторитете между народами. Но является ли Израиль Ветхого завета тем же самым Израилем, о котором говорит книга Откровения? Были ли данные Израилю обетования безусловными и неотменяемыми? Примут ли в основной своей массе буквальные, плотские потомки Авраама Мессию, возродятся ли они как нация и будут ли спасены как народ?

Обетования были даны Израилю на условии

Внимательное исследование Библии открывает, что эти обетования Ветхого завета вовсе не были безусловными. Израильский народ вновь и вновь получал предостережения об ужасных последствиях непослушания. Перед ним были представлены как благословения, так и проклятия, в зависимости от послушания либо непослушания. Из-за постоянно повторяющейся непокорности Бог допустил, чтобы израильтяне были частью истреблены и частью рассеяны в вавилонском плену, продолжавшемся семьдесят лет. Чтобы предсказать их возвращение из плена, Бог воздвигнул многих пророков. Некоторые из современных толкователей допустили ошибку, приложив эти пророчества о восстановлении к некоему будущему собиранию Израиля. Они не захотели увидеть, что то восстановление, о котором говорили Исайя и Иеремия, уже произошло.

Здесь у нас нет ни времени, ни места, чтобы привести хотя бы часть ярко выраженных угроз отвержения, высказанных в адрес Израиля. Вновь и вновь Бог посылал предостережения, подобные Его словам в 3 Царств 9:4-7: "И если ты будешь ходить пред лицем Моим... исполняя все, что Я заповедал тебе, и если будешь хранить уставы Мои и законы Мои, то Я поставлю царский престол твой над Израилем вовек... Если же вы и сыновья ваши отступите от Меня и не будете соблюдать заповедей Моих и уставов Моих... то Я истреблю Израиля с лица земли, которую Я дал ему, и храм, который Я освятил имени Моему, отвергну от лица Моего, и будет Израиль притчею и посмешищем у всех народов".

В конце концов, через пророка Даниила иудейскому народу был определен период испытания в 490 лет, чтобы выяснить, как он отнесется к приходу Мессии (Даниила 9:24). Этот пророческий период, состоящий из 70 седьмин, или недель, (день за год, согласно Иезекииля 4:6) начинается с выхода повеления о восстановлении Иерусалима (указ Артаксеркса 457 г. до н.э. - см. Ездры 7:11) и заканчивается в 34 году нашей эры. В этот год началась проповедь Евангелия язычникам, Стефан был побит камнями, а апостол Павел начал свое уникальное служение среди неиудеев. Этими событиями отмечен официальный и окончательный выход Израиля из отношений завета.

Самым ясным языком Иисус объяснил иудейским начальникам, что если они Его отвергнут, то этим они запечатлеют их отвержение Богом как граждан Его Царства: "Отнимется от вас Царство Божие и дано будет народу, приносящему плоды его" (От Матфея 21:43).

Не существует никакой тайны, почему сотни ясных обетовании Ветхого завета никогда не исполнились в отношении Израиля. Он совершенно не исполнил условия послушания. В противном случае израильский народ сохранил бы наследие на землю и был бы избавлен от всех своих врагов, а Иерусалим сделался бы центром поклонения для всех народов.

Кто же истинный Израиль?

Возникает большой вопрос: действительно ли Божьи обетования не исполнились только потому, что буквальные потомки Авраама не выполнили условий завета? Были ли они переданы другому "народу", которому, по словам Иисуса, будет дано Царство? А, может быть, мы по-прежнему должны верить в то, что когда-либо в будущем в сознании плотского Израиля произойдет крутой поворот, и это вернет ему расположение Божье? Все эти вопросы совершенно прояснятся, как только мы установим основополагающее правило истолкования библейских пророчеств. Без учета этого принципа невозможно ни надлежащее понимание книг Даниила и Откровения, ни определение истинного Израиля наших дней.

Вот это правило: существует первичное, буквальное приложение пророчества, указывающее на его будущее общемировое духовное приложение. Применение этого принципа к Писаниям Ветхого завета удаляет всякую путаницу в отношении места Израиля в пророчествах и истории.

Все эти славные обетования, прежде всего, имели в виду немедленные благословения, которые Бог желал излить на Свой народ. Но их вторичное предназначение - указать на более обширное их исполнение во всемирном масштабе. И хотя в местном масштабе они не исполнились, поскольку Израиль проявил неверность, они никогда не отнимались и не аннулировались. Все эти обетования будут исполнены, но лишь в отношении того "народа", который, по словам Иисуса, должен заменить иудеев как наследников Царства. Кто же этот народ? Новый завет изобилует самыми определенными высказываниями в отношении того, кто же составляет этот новый Израиль.

Вот как апостол Петр описывает тех, кто был "некогда не народ, а ныне народ Божий": "Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петра 2:9). Перед нами описание того нового народа, который занял место израильской нации. Язычники, принявшие истинного Мессию, заключили Новый завет, скрепленный кровью, пролитой на кресте, и стали истинным духовным Израилем Божьим. Те, которые не были народом Божьим, стали "народом святым".

Исполнятся ли в их отношении те обетования, которые были даны потомкам Авраама? В этом нет никаких сомнений. Библия говорит, что они считаются действительными потомками Авраама: "Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники" (К Галатам 3:29). В Римлянам 9:8 апостол Павел говорит об этом даже еще яснее: "То есть не плотские дети суть дети Божии, но дети обетования признаются за семя". И вновь слова Павла: "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога" (К Римлянам 2:28, 29).

Заметьте, что истинный Израиль будет характеризоваться обрезанием сердца, а не обрезанием плоти. Что есть обрезание сердца? "В Нем вы и обрезаны обрезанием нерукотворенным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым" (К Колоссянам 2:11). Не упустите важнейшее значение, заключенное в этом тексте. Подобно тому, как олицетворением Ветхого завета служило обрезание физической плоти, олицетворением Нового является отсечение плотской, греховной природы. Иными словами, истинное обрезание имеют все, кто принял Христа и пережил новое рождение. Только они являются истинными иудеями. Согласно словам апостола Павла, только они являются наследниками обетовании, данных Аврааму.

После распятия Христа не было сделано ни одного указания на то, что плотский Израиль может получить какое-либо признание в качестве народа Божьего. Верно то, что через проповедь апостолов двери благодати для него были открыты до 34 года н.э., которым заканчивается пророческий период Даниила в семьдесят недель. Но с этого времени Израиль никогда не признавался за народ Божий. Таким образом, истинный Израиль настоящего времени - это народ Божий, состоящий из тех, кто принял Спасителя, будь то иудей или язычник. Образы и терминология Ветхого завета могут по-прежнему использоваться, особенно в книге Откровения, но сегодня Израилем является христианская церковь.

Так что, как видим, обетования вовсе не обманули ожиданий. Они просто были переданы истинному, духовному Израилю, то есть церкви, состоящей из истинных последователей Христа. И то, что произойдет с церковью в духовном измерении, было предвозвещено событиями, которые произошли с древним Израилем буквально. Давайте рассмотрим простой пример работы этого принципа на практике.

Среди данного Иезекиилем описания победы Израиля над врагами и его влияния на другие народы есть описание величественного храма, который будет при этом построен. Несколько глав (40-48) посвящены сообщению точных размеров и вещественного наполнения этого храма. Однако, этот храм никогда не был построен. Другие пророки также ссылались на план построения или восстановления подобного храма. Амос пророчествовал: "В тот день Я восстановлю скинию Давидову падшую, заделаю трещины в ней и разрушенное восстановлю, и устрою ее, как в дни древние" (Амоса 9:11).

Многие современные толкователи относят это обетование к некоему будущему построению физического, зримого храма. Но, согласно библейскому принципу, вторичное, всемирное исполнение этого пророчества происходит не буквально, а в духовном измерении. Новый завет подтверждает это, объясняя, каким образом исполнилось пророчество Амоса: "Симон изъяснил, как Бог первоначально призрел на язычников, чтобы составить из них народ во имя Свое. И с сим согласны слова пророков, как написано: Потом обращусь и воссоздам скинию Давидову падшую, и то, что в ней разрушено, воссоздам, и исправлю ее" (Деяний 15:14-16).

Заметьте, пожалуйста, то, как произнесший эти слова Иаков относит пророчества Ветхого завета о храме к живой церкви! Физически зримый храм теперь превратился в церковь, состоящую из язычников и всех истинно верующих. И теперь уже не следует ожидать, что будет отстроен какой-либо восстановленный, буквальный храм. Ныне храмом является тело Христово - Его церковь (1 Коринфянам 3:16), а мы -"живые камни" этого "духовного дома" (1 Петра 2:5).

Некоторые испытывают смущение оттого, что многое из терминологии Ветхого завета перенесено в новозаветное описание церкви - такие, к примеру, слова, как царство, народ, Израиль, храм, Иерусалим, Сион, колена Израилевы и т.д. Даже Христос сказал фарисеям: "Отнимется от вас (буквальный Израиль) Царство Божие и дано будет народу(духовный Израиль), приносящему плоды его " (От Матфея 21:43). Ветхозаветная терминология - единственная причина того, почему футуристы и диспенсейшеналисты считают, что книга Откровения изображает буквальных иудеев и современный Израиль. Однако, для подобного смущения нет оснований. Великое множество мест Писания совершенно ясно поясняет: авторы Нового завета предполагали, что всем было хорошо известно то, что церковь заняла место Израиля как нации.

Два Вавилона

Когда приступаешь к исследованию темы об Армагеддоне, чрезвычайно важно помнить это великое правило истолкования. Существующая сегодня величайшая неразбериха в толковании пророчеств происходит из-за незнания этого принципа. Еще раз повторим, что пророчества о царстве, данные через Исайю, Иеремию, Иезекииля и других имеют двойное приложение: во-первых, они могли исполниться в местном масштабе; во-вторых - в мировом масштабе в последнее время земной истории. И не забывайте, что христианская церковь занимает место израильской нации как истинный народ Божий. Беря это за основу, мы можем приступать к рассмотрению вопроса об Армагеддоне. Это столкновение конца земной истории непосредственно связано с тем, что только что нами установлено в отношении духовного Израиля и вторичного приложения пророчеств. Книга Откровения открывает удивительную параллель между тем, что происходило с древним Израилем, и событиями, относящимися к судьбе духовного Израиля.

Древний Израиль События Духовный Израиль
Дан. 4:30 Преследовался Вавилоном Откр. 17:5
Иер. 50:33,34 Враг назван "Вавилоном великим" Откр. 17:6
Дан. 3:13 Принуждался поклониться идолу Откр. 13:15
Иер. 51:13,14 Вавилон сидит на водах многих Откр. 17:1
Ис. 44:27, 28 Избавление через осушение Евфрата Откр. 16:12
Иер. 51:6-8 Призыв выйти из Вавилона Откр. 18:4
Ис. 45:1 Избавитель назван помазанником Дан. 9:25
Ис. 41:2, 25 Оба освободителя появляются с востока Мф. 24:27; Откр. 7:2

Вы скоро убедитесь, что народ Божий переживает почти одни и те же опыты как в Ветхом завете, так и в Новом. Они были принуждаемы поклоняться истукану и были освобождены тем, кто пришел с востока и иссушил реку Евфрат. В этой широкой панораме событий между двумя Израилями - одним буквальным и другим духовным - существуют десятки других поразительных параллелей.

Очевидно, что церковь - народ Божий последнего времени - так же, как и древний Израиль, будет гонима и подвергнется смертельной угрозе. В книге Откровения описано ее избавление от власти духовного Вавилона в битве Армагеддон: "Шестой Ангел вылил чашу свою в великую реку Евфрат: и высохла в ней вода, чтобы готов был путь царям от восхода солнечного. И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это - бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя... И он собрал их на место, называемое по-еврейски Армагеддон" (Откровения 16:12-16).

Эти стихи наполнены величайшим смыслом. Они открывают, что в приготовлении к Армагеддону сатана будет использовать три могущественные силы. Эти трое - дракон, зверь и лжепророк - убедят политические власти земли принять участие в этой войне. Очевидно то, что эти трое символизируют религиозные силы, по крайней мере, претендуют на это, поскольку они творят знамения, стремясь произвести впечатление на правительства земли. Чудеса могут действовать только в сфере религии.

Время и место не позволяют нам привести все свидетельства Библии о том, что в этих трех символах представлены все современные формы поддельной религии. Отвергая авторитет Закона Божьего и избирая взамен удобные традиции - языческие формы поклонения, - эти объединившиеся религиозные образования окажут огромное влияние на весь мир, вовлекши его в сражение Армагеддон.

Армагеддон: сатана против Бога

Прежде чем определить, кто скрывается за символом царей с востока, и что означает осушение вод Евфрата, необходимо уяснить, что же представляет из себя Армагеддон. Писания изображают его как заключительную, решающую битву - кульминацию вековой борьбы между Христом и сатаной. В нее вовлечен весь мир, поскольку как добрые, так и злые люди рассеяны между всеми народами земли. Армагеддон символизирует последнюю отчаянную попытку сатаны уничтожить народ, осмелившийся быть послушным Богу даже пред лицом угрозы мучений и смерти.

Армагеддон есть ни что иное, как кульминация 6000-летней программы сатаны лишить народ Божий спасения. Будучи противником, чья самонаправленность послужила причиной его изгнания с Небес, сатана провозгласил своей целью низвержение Бога и передачу управления вселенной ему. Послушайте, как он хвалится в Исайи 14:13, 14: "Взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему".

Это неслыханное притязание сатаны обнаруживает самую сердцевину его плана поставить себя на место Бога. Стремление сатаны отнять у Бога и перенести на себя поклонение делает для него естественным и необходимым избрание религии областью приложения своих усилий. Действуя под личиной поддельных религиозных систем и ложного поклонения, он изготовил на протяжении многих веков хитроумную смесь истины и заблуждения. Шедевр его искусства обольщения появится в конце времени, когда, действуя через власть зверя, он станет силой навязывать каждому человеку свое начертание - начертание преданности князю тьмы. Те, кто откажется принять начертание, будут приговорены к смерти; и, таким образом, будет устранено последнее препятствие притязаниям сатаны на то, что весь мир - его последователи. Такова разработанная им стратегия.

Бог обитает на Сионе

А теперь еще раз обратим внимание на то, где собирается воссесть сатана. Он сказал: "Сяду на горе в сонме богов, на краю севера" (англ. перевод - "на горе собрания, на северной стороне" - прим. ред.). Что он хотел этим сказать? Выражение "на горе в сонме богов" вне всяких сомнений указывает на святую гору - место обитания Бога.

На протяжении всей Библии такой горой называется гора Сион. Поразительно, но место обитания Божьего, гора Сион, расположена в северной части древнего Иерусалима. Теперь мы понимаем, почему сатана желал воссесть на горе собрания, на краю севера. Это то место, где Господь соберет Свой народ, Свое стадо. Гора Сион - символ безопасного места. Сатана мечтает уничтожить собрание народа Божьего. Он хотел бы найти подход даже к самым избранным и завладеть ими, а вместе с ними и престолом Божьим.

Псалмопевец говорит: "Пойте Господу, живущему на Сионе" (Псалтирь 9:12). Первоначально Сионом именовался участок в северной части Иерусалима, на котором был расположен храм. Позднее он стал известен как символ города Иерусалима. На протяжении всего Священного Писания это слово применяется также к Божьему народу в целом. Но после того, как иудеи отвергли Иисуса, слово Сион стало обозначать церковь. Таким образом, в Новом завете оно больше не указывает на какой-то географический пункт, но обозначает народ - Божью церковь, разбросанную по всему миру. Иными словами, Сион ныне символизирует Божье присутствие, защиту Им Своего народа.

На протяжении всей Библии Бог представлен созывающим Свой народ на Сион, где он сможет обрести в Нем безопасность: "Вострубите трубою на Сионе... объявите торжественное собрание. Соберите народ, созовите собрание" (Иоиля 2:15, 16). "Ибо на горе Сионе... будет спасение" (Иоиля 2:32). В Откровении 14:1 искупленные изображены избавленными от власти зверя из предыдущей главы и стоящими в безопасности на горе Сион: "И взглянул я, и вот, Агнец стоит на горе Сионе, и с Ним сто сорок четыре тысячи, у которых имя Отца Его написано на челах".

Но если у Бога есть план собрать Свой народ на горе Сион, то сатана также имеет свою программу сбора. Это собирание им сил для Армагеддона: "Это - бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя... И он собрал их на место, называемое по-еврейски Армагеддон" (Откровения 16:14, 16). Это - сбор сил с целью противодействовать собиранию Богом Своего народа на горе Сион. Иоиль также говорит об этом накоплении сил: "Спешите и сходитесь, все народы окрестные, и соберитесь... Пусть воспрянут народы и низойдут в долину Иосафата... И возгремит Господь с Сиона... Господь будет защитою для народа Своего" (Иоиля 3:11, 12, 16).

Перед нами еще одно описание этого последнего конфликта, именуемого Армагеддон. Долина Иосафата - это просто другое название места битвы. В нее будут вовлечены все народы земли. Словом "народы" в этих стихах описаны все, кто не принадлежит к народу Божьему. Сатана выстроит царей всей земли и всех нечестивых мира против верных святых Божьих. Господь будет участвовать в битве ("И возгремит Господь с Сиона"), Он будет защищать Свой народ. По существу, это будет грандиозное противоборство Христа и сатаны, в которое будут вовлечены их последователи, как с той, так и с другой стороны.

И здесь мы приближаемся к сути предмета нашего рассмотрения. Текст Библии привлекает внимание к еврейскому слову "Армагеддон". По-видимому, это слово происходит от еврейского выражения "хар моед", означающего "гора сбора" или "гора собрания". Вы замечаете, к чему это нас подводит? То же самое выражение (хар моед) было использовано сатаной, сказавшим: "Сяду на горе собрания". Это связывает армагеддонское сражение с изначальной угрозой сатаны захватить и уничтожить собрание Божье на горе Сион.

Эта последняя попытка лукавого осуществить свою угрозу простирается к самым последним событиям истории этой земли. Автор Откровения Иоанн описывает ее под шестой язвой. Он видел нечистых духов, выходящих к царям всей земли и творящих перед ними знамения, собирая их на Армагеддон. Перед нами описание того, как религиозные силы будут воздействовать на политические власти с целью убедить их уничтожить верных детей Божьих.

Если вы хотите прочитать волнующее свидетельство Божьего участия в Армагеддоне, откройте 19 главу Откровения. "И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует... И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый... Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя" (Откровения 19:11-15).

В этом символическом описании Христа при Его втором пришествии выделяются несколько важных деталей. Воинства небесные ведут войну и "поражают народы" (стих 15). Это те народы, которые были возбуждены бесовскими духами из Откровения 16:14. Христос побеждает в этом армагеддонском столкновении. Заметьте, что эта война описана как топтание точила гнева Божьего. В Откровении 15:1 выражением "гнев Божий" названы семь последних язв. Поскольку армагеддонская битва описана под шестой язвой, и язвы названы гневом Божьим, а также поскольку армия Христа ведет битву, топча точило гнева Божьего, мы можем заключить, что 19 глава Откровения представляет из себя ясное описание Армагеддона.

И еще одно. Чаши гнева Божьего будут излиты на всю землю: "Идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю" (Откровения 16:1). Вот почему в Армагеддон вовлечены все народы земли. В эту битву будет вовлечено все добро и все зло этого мира. Поскольку народ Божий разбросан по всем странам, сказано о том, что вся земля испытает излитие язв, одной из которых будет Армагеддон.

Высохший Евфрат

Теперь мы приготовлены к рассмотрению Откровения 16:12. Давайте позволим самой Библии истолковать высыхание "великой реки Евфрат", чтобы "готов был путь царям от восхода солнечного". Чем бы ни были эти события, они происходят в тот момент, когда армагеддонское сражение достигает своей неистовой кульминации.

Для того чтобы понять это пророчество, нам необходимо обратиться к аналогичным событиям, происходившим в древнем Вавилоне. За шесть столетий до рождения Христа великим врагом народа Божьего было языческое Вавилонское царство. 70 лет оно держало еврейский народ в неволе и порабощении. В конце концов, Вавилон был завоеван Киром Мидянином, и израильтяне были освобождены. Кир пришел с востока и захватил Вавилон, отведя воды Евфрата, благодаря чему он получил доступ в город по сухому дну, открывшемуся под воротами над каналом. Бог сказал Вавилону: "Реки твои Я иссушу... Так говорит Господь помазаннику Своему Киру: Я держу тебя за правую руку... чтоб отворялись для тебя двери, и ворота не затворялись" (Исайи 44:27, 45:1). Бог "воздвиг от востока мужа правды" (Исайи 41:2). О Кире говорится как о "помазаннике" и "праведном муже".

Согласно главному принципу толкования, свидетельства о буквальном исполнении пророчеств Ветхого завета следует в духовном смысле применять к событиям конца времени. Так, в книге Откровения мы читаем о духовном Израиле (церкви), терпящем притеснение со стороны "Вавилона великого" (Откровения 17:5, 6). Этот Вавилон представляет собой не действительно существующее царство, а поддельную систему богопоклонения, управляемую сатаной. В конечном итоге народ Божий будет избавлен от власти духовного Вавилона благодаря высыханию вод реки Евфрат: "Шестой Ангел вылил чашу свою в великую реку Евфрат: и высохла в ней вода, чтобы готов был путь царям от восхода солнечного" (Откровения 16:12).

Подобие этих событий тому, что произошло во времена Ветхого завета, просто ошеломляет, однако мы должны помнить, что вторичное исполнение пророчества не может быть буквальным. Первый раз пророчества всегда исполняются буквально и в ограниченных по пространству масштабах, а в последнее время их исполнение достигает всемирного размаха, происходя только в духовном измерении.

Поэтому нам не следует ожидать буквального Кира, который иссушит буквальный Евфрат и освободит буквальный Израиль. Мы уже установили, что весь истинный народ Божий принадлежит к духовному Израилю. Ну а что же символизируют воды? "Воды, которые ты видел... суть люди и народы, и племена и языки" (Откровения 17:15). В этой главе Вавилон великий изображен как блудница, сидящая на "водах многих" (Откровения 17:1). Эти воды означают народы и государства, которые поддерживают вавилонскую блудницу (лжерелигию), преследующую истинных святых Божьих (Откровения 17:6).

Таким образом, осушение реки Евфрат означает прекращение поддержки со стороны тех людей, которые были последователями вавилонской системы. Это будет одним из последних событий, которые произойдут перед самым пришествием Христа. Люди осознают, что были одурачены, и в ярости обернутся один против другого. Пророк Захария описывает то, что принесет седьмая язва, когда армагеддонская война достигнет своей кульминации: "И вот какое будет поражение ("язва" в англ. переводе - прим. ред.), которым поразит Господь все народы, которые воевали против Иерусалима (народа Божьего)... И будет в тот день: произойдет между ними великое смятение от Господа, так что один схватит руку другого, и поднимется рука его на руку ближнего его" (Захарии 14:12, 13).

Иоанн описал эту сцену следующими словами: "Разорят ее, и обнажат, и плоть ее съедят, и сожгут ее в огне" (Откровения 17:16).

Точно так же, как буквальный Евфрат был отведен от древнего Вавилона с целью его уничтожения, воды (люди), питающие духовный Вавилон, превратятся в его разрушителей. Это осушение готовит путь для "царей от восхода солнечного", которые придут и избавят народ Божий из рук Вавилона.

Кто эти цари с востока?

Кто же эти цари с востока? Здесь перед нами открывается одна из наиболее волнующих сторон армагеддонского сражения. Подобно тому, как место нахождения Бога на горе Сион всегда располагалось на "краю севера", о Его приходе всегда говорится как о появлении с востока. Почему? Потому, что в древности Сион был действительной возвышенностью к северу от Иерусалима. Всякий, приходящий в Иерусалим с востока, из-за непроходимых пустынь должен был отклоняться к северу и с этого направления вступать на Сион. Вот почему в Библии как север, так и восток используются как Божьи стороны света. "И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого" (Откровения 7:2).

Христос придет на эту землю с востока: "Как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого" (От Матфея 24:27). "Цари от восхода солнечного" представляют из себя в точности тех, кто описан в 19 главе Откровения как небесное воинство, торжествующее над "царями земными и над воинством их" (стих 19). Божья слава также изображается Иезекиилем приходящей с востока: "И привел меня к воротам... которые обращены лицом к востоку. И вот, слава Бога Израилева шла от востока... и земля осветилась от славы Его" (Иезекииля 43:1, 2).

Вот как Иоанн открывает захватывающую картину величия Христа, предводительствующего небесными воинствами: "И воинства небесные следовали за Ним на конях белых... На одежде и на бедре Его написано имя: "Царь царей и Господь господствующих" (Откровения 19:14, 16). Какая картина! Цари с востока, скачущие навстречу "царям земным" и всему миру. Духовный Вавилон и все его последователи истребляются Царем царей, который будет царствовать вовеки.

Кир, человек, пришедший с востока и принесший спасение буквальному Израилю от рук древнего Вавилона, был прототипом "царей от восхода солнечного", которые спасут от Вавилона духовный Израиль. И как Кир был назван "помазанником" и "мужем правды", так и Христос наделен теми же титулами.

К этому моменту мы с вами уже можем заключить, что Второе пришествие Христа, в действительности, является единственной надеждой Израиля. Бог и Христос, истинные цари с востока, внезапно появятся над этим миром в самую мрачную минуту истории человечества. Когда будет навязываться начертание зверя, и все человеческие планы избежать этого окажутся бесполезными, верные дети Божий будут вырваны из лап неминуемой смерти.

Все взоры на восток

Какая же величайшая трагедия заключена в том, что миллионы христиан взирают в неверном направлении и ожидают событий, которые никогда не произойдут. Их глаза правильно направлены на восток, но их взор ограничен Ближним Востоком, где исполненные ненавистью друг к другу сыны Авраама пытаются истребить один другого с помощью американского и российского оружия. Какой пародией было бы ожидать исполнения прекрасных пророчеств Исайи о мире, в котором будут мирно жить "волк и ягненок", от этих творцов политики и военных ястребов.

Это верно, что на какое-то время Исаак и Измаил могут прекратить огонь. Верно и то, что одна из подписавших договор сторон именуется Израилем. Однако не будем обольщать себя напрасной надеждой, что этот Израиль имеет какое-либо отношение к истинному народу Божьему. Его место заняли другие, послушные и верные, пришедшие из каждого колена и племени, языка и народа. Они и есть истинный Израиль. Они никогда не возьмут в руки оружие, чтобы воевать против кого-то. Они будут жить так, как жил Иисус, предпочитая лучше смерть, нежели бесчестие.

Хрупкая договоренность о мире, подписанная 26 марта 1979 года, была бы более чем тщетной даже в том случае, если бы Израиль по-прежнему оставался избранным народом Божьим. Много лет назад был заключен подобный союз, и Бог оценил его такими словами: "Но сила фараона будет для вас стыдом, и убежище под тенью Египта - бесчестием... Ибо помощь Египта будет тщетна и напрасна... Ибо это народ мятежный, дети лживые, дети, которые не хотят слушать закона Господня" (Исаия 30:3, 7, 9).

Бог ищет тех, кто будет доверять правде, а не силе. Таким людям Он пошлет избавление от всякого врага через всепобеждающих царей с востока. Давайте же отведем наш взор от нефтяных месторождений и политических интриг Востока и устремим его на небо востока, ибо именно отсюда придут наши настоящие союзники, которые и спасут нас.

Как быть готовым к Армагеддону?

К этому моменту нам с вами удалось привести в согласие все стихи из Откровения 16:12-16 за исключением странного 15 стиха, который кажется совершенно выпадающим из контекста. Почему Святой Дух вдохновил Иоанна поместить этот стих посреди описания армагеддонского сражения? "Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его". И за этим следуют слова: "И он собрал их на место, называемое... Армагеддон".

Какое отношение имеет надлежащее одеяние к приближающейся армагеддонской битве между Христом и сатаной? И почему для тех, кто ожидает пришествия Христа, так важно их облачение? Откровения 19:7, 8 дает неожиданный ответ: "Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя. И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых". Эти слова подобно прожектору освещают значение записанного в Откровении 16:15. Эти одеяния символизируют праведность Христа, в которую должны быть облачены все, кто будет готов к встрече с Господом. Армагеддонское сражение произойдет из-за вопроса о Христовой праведности. Только те, кто полностью доверился заслугам Его безгрешной жизни и Его искупительной смерти, смогут восторжествовать вместе с Ним над силами зла. "Они победили его кровию Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти" (Откровения 12:11).

Вот то победоносное сочетание, которое в конечном итоге повергнет обвинителя братьев. Святыми одержана победа через их простую веру в достаточность крестной жертвы. Нет места надеждам на плоть. Нет места вере в оправдание делами закона. Только заслуги Христа могут очистить и даровать силу к победе над грехом. Итак, это сочетание трех элементов: 1) веры в праведность Иисуса, 2) бесстрашного "слова свидетельства" и 3) того, что они "не возлюбили души своей даже до смерти". Другими словами, они скорее были готовы умереть, нежели согрешить.

Когда крест совершил это в человеке, он в силах преодолеть самые сконцентрированные атаки тысяч Армагеддонов. Демоны, падшие ангелы и сам сатана в ужасе убегают перед властью жизни, исполненной Христом. Истинная вера производит совершенное послушание, и поэтому истинная праведность по вере включает в себя как оправдание, так и освящение. Только те из людей, которые скорее расстанутся с жизнью, чем не послушаются Господа, смогут противостать получению начертания зверя.

Огромные массы людей, обладающих чем-то меньшим, чем истинная праведность по вере, сочтут, что послушание всем Божьим заповедям не стоит того, чтобы за это можно было умереть. Многие будут оправдывать себя тем, что им вменяется праведность Христа и потому им нет нужды беспокоиться о делах закона. Эти люди не постигли полноты Евангелия. Оно есть "сила Божия ко спасению" - сила не просто прощающая, но и сохраняющая в чистоте, спасающая не просто от вины греха, но и от самого греха.

Итак, Армагеддон и приготовление к встрече со Христом сосредотачивают наше внимание на личных взаимоотношениях со Спасителем. Облеченные в броню Его праведности, святые превозмогут даже перед лицом смертного приговора. Если у вас нет блаженной уверенности в Его духовной защите, оденьте эту одежду прямо сейчас. Сотканная на небесном станке, она не имеет ни единой нити, выработанной человеком. Вдребезги разбивая власть греха, она обращается к заслугам и к силе жизни и искупительной смерти Христа. Желаю вам пережить это сегодня.

Адский Огонь: Установление Истины

Тема ада представляется одной из наиболее запутанных богословием тем Библии. Она настолько неуклюже была подана духовенством и настолько искажена в представлении мирян, что слово "ад" стало чаще употребляться как распространенное просторечие или как бранное слово. Люди повсюду задают одни и те же вопросы: Что такое и где находится ад? Станет ли Бог любви мучать в нем людей на протяжении вечности? Выжжет ли когда-либо огонь ада нечестие из грешников?

Таковы вопросы, требующие ясных, обоснованных Библией ответов, и споры вокруг этой темы не должны нас обескураживать, препятствуя раскрытию всей истины, такой, какая она есть во Христе. Прежде всего нам следует понять, что есть Небеса, к которым мы призваны стремиться, и ад, которого нам следует остерегаться. Иисус учил, что всякая душа либо будет спасена, либо погибнет. Не может быть ни нейтрального положения, ни вторых призов. "Пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие, и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов; тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их" (Матфея 13:41-43).

Во свете той или иной конечной участи для всякого рожденного на этой земле насколько искренними нам следует быть в стремлении найти путь истинный. Христос сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь". Единственный абсолютно безопасный путь для каждого из нас — принять в точности то, чему учил об аде Иисус. Только Его учение можно считать абсолютно надежным и правдивым. И Он сказал, что одни будут брошены в огонь, а другие воссияют в Царстве.

Весьма странным является то, что многими религиозными авторитетами Христос был обвинен в проповеди ереси на эту тему. Они обвинили Его в том, что Он учил о бессмертной душе, которая отделяется от тела в момент смерти с тем, чтобы отправиться в рай или в ад. Это совсем не то, чему учил Иисус. Он никогда не давал ни малейшего повода представлять, как какая-то бесплотная душа отделяется от тела в момент смерти. И, бесспорно, никогда не создавал Он представления о том, что нечестивые начинают страдать в вечных мучениях сразу же после смерти.

Теперь давайте обратимся к примеру того, чему Иисус на самом деле учил, говоря об аде. "И если соблазняет тебя рука твоя, отсеки ее: лучше тебе увечному войти в жизнь, нежели с двумя руками идти в геенну..." (Марка 9:43). Эти слова нашего Учителя не оставляют и тени сомнения в том, что в огонь попадает именно тело, а не какая-то мистическая душа. В Нагорной проповеди (Матфея 5:30) Он прямо говорит о "всем теле", могущем быть "вверженным в геенну". Это означает руки, ноги, глаза и все остальные члены физического тела.

В противоположность учению Христа сегодняшние проповедники провозглашают, сопровождая это драматическими описаниями, как воображаемые души покидают тело в момент смерти — души, не обладающие ни материей, ни формой. Это представление, пусть и очень популярное, полностью противоположно тому, чему учил Иисус. Хорошо уясните это, ибо наш великий Учитель множество раз повторил в разных Евангелиях: те, кто брошены в огонь, попадают туда с руками, ногами, глазами и всеми другими частями тела. Они не отправляются туда в некоем неземном состоянии, в виде бесформенного духа или души.

Теперь мы готовы рассмотреть четыре важнейших положения Библии, которые осветят для нас большую часть вопросов, задаваемых об участи нечестивых.

Наказание после суда

Первое важное положение, относящееся к вопросу об аде, таково: Неспасенный не попадает в какое-либо место взыскания сразу же после смерти, но остается в могиле до дня суда, только после которого следует наказание. Христос ясно и недвусмысленно выразил эту истину в хорошо известной притче о пшенице и плевелах. После того, как хозяин имения посеял пшеницу у себя на поле, слуги донесли ему, что между хлебных злаков взошли плевелы. Они осведомились, не следует ли вырвать сорняки, пока они еще очень малы. Хозяин ответил им: "Нет, — чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними пшеницы; оставьте расти вместе то и другое до жатвы; и во время жатвы я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в снопы, чтобы сжечь их, а пшеницу уберите в житницу мою" (Матфея 13:29, 30).

А сейчас проследим за тем, как Христос объясняет значение притчи: "Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий; поле есть мир; доброе семя, это сыны Царствия, а плевелы — сыны лукавого; враг, посеявший их, есть диавол жатва есть кончина века, а жнецы суть Ангелы. Посему как собирают плевелы и огнем сжигают, так будет при кончине века сего: пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие, и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов" (Матфея 13:37-43).

Никто не может подробнее, чем это сделал Иисус, объяснить смысл этой притчи. Все настолько ясно, что это способен понять даже ребенок. Иисус сказал, что плевелы олицетворяют нечестивых, и что они будут брошены в огонь "при кончине века", то есть в конце времени. Отделение одних от других произойдет именно во время жатвы, при этом Он ясно сказал, что "жатва есть кончина века". Как может кто-либо неправильно истолковывать эти слова Христа? Сама идея о том, что нечестивые отправляются в огонь в момент смерти, целиком и полностью противоречит точно сформулированному учению нашего Господа, провозгласившего, что они будут ввержены в огонь в конце мира.

Поскольку суд также происходит после пришествия Христа, мы можем видеть, насколько невозможным было бы наказание кого-либо до этого времени. Справедливость требует того, чтобы прежде, чем быть наказанным, человек предстал перед правосудием. Петр удостоверяет: "Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания" (2 Петра 2:9). Это имеет несомненный смысл, не так ли? Предположим, какой-то человек должен был бы предстать перед судом за кражу, и судья бы сказал: "Посадите его на 10 лет, а после этого мы рассмотрим его дело". Вы знаете, даже земной судья не мог бы быть настолько несправедливым! За такой поступок он был бы отозван. Вне сомнения, Бог не мог бы быть виновным в подобном фарсе.

Если мы позволим Библии иметь тот смысл, который в нее вложен, у нас не будет сомнений на этот счет. Беззаконник "соблюдается" до какого времени? До "дня суда". Для чего? "Для наказания"! Это значит, что он не может быть наказан до этого судного дня. Говорит ли Библия о том, где нечестивые будут сохраняться до него? Сам Иисус говорит: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоанна 5:28, 29).

Насколько ясно! Иисус сказал, что как добрые, так и злые, восстанут из своих могил для получения либо жизни либо осуждения. Это доказывает, что от момента смерти до того дня, когда они, воскресшие, изыдут, они не получают какого-либо вознаграждения или наказания. Все это происходит после их воскрешения. До этого дня они сохраняются, как и сказал Петр, а Иисус пояснил где — "в гробах".

Если требуются еще более простые выражения, выслушаем слова Иисуса, записанные в 14-й главе Луки: "Воздастся тебе в воскресение праведных" (Стих 14). Или вновь обратимся к записанному у Матфея: "Ибо приидет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими и тогда воздаст каждому по делам его" (Матфея 16:27). Когда будет это "тогда"? Тогда, когда Он придет со Своими ангелами. Ни награды, ни вознаграждения не раздаются, пока не наступило воскресение праведных, происходящее при Его пришествии со всеми ангелами. Этим стихам невозможно противоречить. Взятые в контексте, они не могут быть ни двусмысленными, ни содержащими скрытый смысл.

В самой последней главе Библии вновь приводятся слова Христа: "Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откровение 22:12). Здесь Он напоминает нам, что "каждый" — всякий человек — получит справедливое воздаяние, когда Христос вернется на землю. Даниил пишет: "Многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление" (Даниила 12:2).

Могут ли быть какие-либо сомнения относительно того, где нечестивые "соблюдаются" до воскресения, суда и наказания? У нас есть свидетельства Петра, Даниила и самого Иисуса Христа. Нет никакой почвы для уверток. Они сохраняются в могилах.

Теперь мы подходим ко второму важному положению, связанному с темой ада: Никто из неспасенных не будет брошен в адский огонь до дня Второго пришествия Христа при конце мира. Хотя мы уже видели существенные доказательства на этот счет, давайте рассмотрим даже более того. 0писывая наказание нечестивых, Иоанн записал: "Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая" (Откровение 21:8).

Не может быть второй смерти прежде воскресения

Здесь грешники изображены в пламени ада, страдающими от наказания за свои грехи. И что есть это наказание? "Это смерть вторая"? — пишет Иоанн. Вы понимаете, что это доказывает в отношении нечестивых? Это доказывает, что они не будут брошены в озеро огненное до того, как произойдет воскресение. Эти люди умирают в огне второй смертью, но вторая смерть не может наступить до того, как они вторично получат жизнь. В этом мире они прожили первую жизнь и умерли первой смертью, сойдя в могилу. До того, как они смогут умереть второй смертью, они должны быть воскрешены — им должна быть вторично дана жизнь. Это, без сомнения, то, что происходит при конце мира. Иисус сказал: "Все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут".

Именно тогда, после вторичного получения жизни при воскресении, нечестивые будут наказаны за свои грехи в адском огне, который есть "смерть вторая". Кстати говоря, эта вторая смерть — это смерть окончательная, вечная, после которой не будет воскресения. Но сейчас мы хотим отметить другое — то, когда наступает момент наказания адским огнем, а он наступает после воскресения в конце света. Это не происходит в момент первой смерти, как многие были побуждаемы полагать.

Сообщает ли нам Библия, каким образом нечестивые будут брошены в озеро огненное? Да, сообщает. Иоанн описывает драматические события, которые должны разыграться по окончании тысячелетнего царства: "Когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их как песок морской. И вышли на широту земли, и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их" (Откровение 20:7-9).

В этот момент, после завершения тысячелетнего царства, все нечестивые, когда-либо жившие на земле, восстанут из могил при втором воскресении. После описания того, как праведные воскреснут к жизни и будут царствовать со Христом тысячу лет, Иоанн пишет: "Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет" (Откровение 20:5).

Прочие из умерших — это, конечно, нечестивые, и их воскрешение даст сатане возможность продолжить свою неустанную борьбу против Бога и Его святых. Он выйдет собрать все это воинство погибших, которые воскресли из могил. Еще раз у него на земле есть люди, которых можно обманывать, и он убеждает их, что они смогут одержать победу, выступив против Нового Иерусалима, который перед этим опущен Богом на землю (Откровение 21:2). Как только войско нечестивых придвинется к городу и окружит его, на них с неба ниспадет всепожирающий огонь. Это и есть адский огонь, который служит окончательным наказанием за грехи.

Месторасположение ада

Библия ясно убеждает, что этот огонь пожрет нечестивых прямо там, "на широте земли". Каждый из библейских авторов, описывающих ад, помогает все глубже и глубже проникнуть в понимание обстоятельств второй смерти нечестивых. Петр утверждает: "А нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков (2 Петра 3:9). Затем он продолжает, описывая день Господень, в который все будет растоплено пылающим жаром.

Стиль высказывания Петра не оставляет никаких сомнений в отношении места наказания безбожников. Он пишет, что земля сберегается для этого огня, который будет осуждением и погибелью для нечестивых. Их наказание состоится на этой земле. Исайя провозглашает: "Ибо день мщения у Господа, год возмездия за Сион. И превратятся реки его в смолу, и прах его — в серу, и будет земля его горящею смолою" (Исайи 34:8,9).

Пророк изображает, как вся земля охвачена разрушительным огнем. Даже потоки и почва превращены в разгоревшееся пламя огня и серы. Исайя говорит, что это есть Божье мщение и возмездие в конце борьбы.

Давид пополняет это свидетельство следующими словами: "Дождем прольет Он на нечестивых горящие угли, огонь и серу; и палящий ветер — их доля из чаши" (Псалом 10:6). Обратите внимание на то, что в описании участи нечестивых он использует практически те же слова, что и Петр с Иоанном.

Все трое находятся в совершенном согласии в отношении места наказания (земля) и способа наказания (огонь).

Это приводит нас к третьему важнейшему положению в теме об аде: Адом, то есть, местом наказания, будет эта земля, превращенная в день Страшного суда в озеро огненное. Но тут возникают некоторые очень непростые вопросы в отношении судьбы погибших. Один из самых озадачивающих и головоломных касается продолжительности наказания. Как долго нечестивый будет продолжать жить, мучаясь в этом огне?

Никто не может точно ответить на этот вопрос, поскольку Библия говорит, что каждому воздается по делам его. Это означает, что будут разные степени наказания. Одни будут страдать дольше, чем другие. Но одно можно сказать с уверенностью — не спасенные не будут жить в этом огне на протяжении вечности.

Огонь ада не бесконечен

Есть несколько причин, позволяющих быть уверенным на этот счет. Прежде всего, провозглашено то, что эта земля в конце концов станет домом спасенных. Иисус сказал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Матфея 5:5). Петр, после своего описания горящей и с шумом разрушающейся земли, увидел новую землю, наполненную праведностью: "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда" (2 Петра 3:13).

Нечестивые не могут продолжать жить на этой планете, поскольку она во всей своей полноте была обещана духовному семени Авраама. (Римлянам 4:13). После очищения от всех проклятий греха она возвратится к своему первому управителю для исполнения первоначального Божьего плана. Она, наконец, станет тем, что Бог для нее предназначил — быть совершенным домом для совершенных людей.

Во-вторых, нечестивые не могут продолжать жить на этой земле, поскольку они никогда не доверяли Христу в отношении вечной жизни. Только праведные получают дар вечной жизни. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб..." (Иоанна 3:16). А что же неверующие в Него? Нет сомнения, что они погибнут. Библия говорит: "Возмездие за грех – смерть" (Римлянам 6:23). Пожалуйста, не пропустите подчеркнутую простоту и ясность этих стихов. Нечестивым никогда не была обещана вечная жизнь. Им обещана смерть – вечная смерть. Только праведным обещана жизнь – вечная жизнь.

И существует только один путь получить вечную жизнь – через веру в Иисуса. Иоанн описывает этот путь: "Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь: не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1 Иоанна 5:11, 12). Разрешите задать вопрос: Имеют ли нечестивые, находящиеся в озере огненном, Сына Божия? Нет, конечно. Как же они тогда могут иметь жизнь? Иоанн говорит: "Никакой человекоубийца не имеет жизни вечной, в нем пребывающей" (1 Иоанна 3:15). Будут ли эти человекоубийцы в адском огне вечно продолжать иметь жизнь? Никогда.

Было бы сущей ересью полагать, что вечная жизнь может быть получена из какого-либо иного источника, кроме как от Иисуса. Где могли бы нераскаянные грешники взять ее? Павел удостоверяет, что Иисус Христос "явил жизнь и нетление через благовестие" (2 Тимофею 1:10). Богодухновенное Писание не называет никаких иных источников бессмертия, кроме евангелия (благой вести) Христа. Где в Библии текст, говорящий, что нечестивому даруется бессмертие? Вы часто можете читать о том, что его получают праведники и никогда — о том, что его получают нечестивые.

Апостол Павел говорит: "Говорю вам тайну: не все, мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе: ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся. Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему облечься в бессмертие" (1 Коринфянам 15:51-53).

Этот текст говорит об определенном моменте во времени, когда во мгновение праведные станут бессмертными. Этот момент по-прежнему в будущем. Это произойдет, когда Иисус вернется, при последнем звуке трубы, при воскресении. Нигде в Библии мы не прочтем о подобных преобразованиях нечестивых. И именно из-за того, что они никогда не получают дар жизни вечной, они не могут сохранять жизнь в озере огненном. Сочинять подобное безрассудно и непостижимо. Это противоречит Библии и производит отталкивающее впечатление на чувства. Пророк Иезекииль провозгласил: "Душа согрешающая, та умрет" (Иезекииля 18:4). Независимо от того, какой смысл мы вкладываем в слово "душа", следует признать тот факт, что душа может умереть и умрет в результате греха.

Если нечестивые живут вечно в озере огненном, то они обладают тем же, что и праведные, только в другом месте. Кто, кроме Иисуса, мог бы дать им жизнь вечную? Стих Иоанна 3:16 так просто и ясно это определяет. Тот, кто не верует в единородного Сына Божьего, погибнет. Он умрет. Он умрет второй смертью — вечной смертью, которая никогда не будет прервана воскресением. У этой смерти не будет конца. Это есть бесконечное, вечное наказание, ибо это есть бесконечная, вечная смерть.

Огонь неугасимый

Кто-то может поднять следующий вопрос: А как же огонь неугасимый, сжигающий нечестивых? Разве это не значит, что он никогда не погаснет? Конечно, нет. Погасить, значит, потушить, загасить. Никто не будет в состоянии потушить огонь ада. Это необычный огонь Божий. Никто не сможет избежать его, погасив. Исайя говорит об этом огне: "Вот они, как солома: огонь сожег их, — не избавили души своей от пламени; не осталось угля, чтобы погреться, ни огня, чтобы посидеть перед ним" (Исайи 47:14). Совершив свое дело разрушения, огонь погаснет. Никто не сможет избавить себя от этого пламени, погасив его, но, в конце концов, не останется и угля. Так говорит Священное Писание.

Иеремия пророчествовал, что Иерусалим сгорит огнем, который не погаснет (Иеремия 17:27), однако все сгорело дотла (2 Паралипоменон 36:19-21). Перечтите все эти стихи, чтобы увидеть, как в Библии используются слова "угасить" или "погаснуть". Они не описывают огонь, который никогда не прекратится. "Неугасимый" — это тот, который невозможно угасить.

А что же мы можем сказать о выражении "вечный", употребленном при описании огня ада? Если мы позволяем Библии самой объяснять используемые в ней обороты речи, то нет абсолютно никаких противоречий или путаницы. Многие совершают ошибку, когда воспринимают современное, извращенное понимание исходных библейских выражений, не присматриваясь к их первоначальному контекстуальному употреблению. Это нарушает один из основополагающих принципов толкования.

Факты свидетельствуют, что эти слова про огонь вечный вовсе не описывают огонь, который никогда не погаснет. То же самое выражение используется в послании апостола Иуды, где говорится о разрушении Содома и Гоморры: "Как Содом и Гоморра и окрестные города, подобно им блудодействовавшие и ходившие за иною плотию, подвергшись казни огня вечного, поставлены в пример" (Стих 7).

Вполне очевидно, что Содом и Гоморра не продолжают гореть и сегодня. На месте, где когда-то стояли эти города, сегодня раскинулось Мертвое море. Однако они горели "огнем вечным", и нам говорится об этом как о примере чего-то. О примере чего? "И если города Содомские и Гоморрские, осудив на истребление, превратил в пепел, показав пример будущим нечестивцам" (2 Петра 2:6).

Вот оно! Этот огонь вечный, превративший в пепел Содом, являет пример того, что в конце концов произойдет с нечестивыми. Если то, что сказано в этом тексте, правда, тот такой же огонь, какой погубил Содом и Гоморру, погубит и нечестивых в озере огненном. Это должен будет быть огонь вечный. Означает ли это также, что он превратит нечестивых в пепел? Библия отвечает: Да. "Ибо вот, придет день, пылающий как печь; тогда все надменные и поступающие нечестиво будут как солома, и попалит их грядущий день, говорит Господь Саваоф, так что не оставит у них ни корня, ни ветвей... И будете попирать нечестивых, ибо они будут прахом под стопами ног ваших в тот день, который Я соделаю, говорит Господь Саваоф" (Малахия 4:1, 3). Никакие слова никакого языка не могли бы выразить это убедительнее и яснее. Этот вечный огонь сжигает навеки. Даже сатана, корень всего зла, будет окончательно истреблен. Какой последовательной предстает полная картина, изображаемая Библией, когда мы позволяем ей самой объяснять используемые в ней выражения! Какая дьявольская манипуляция словами потребовалась бы для того, чтобы уклониться от очевидного значения этих слов! И, тем не менее, те, кто заражен предубеждениями живучей традиции, могут читать эти слова "и попалит их... они будут прахом" и, по-прежнему, утверждать, что нечестивые продолжают жить, страдая и мучаясь.

И все же мы должны признать, что на эту тему существует несколько неоднозначных стихов, однако мы находим, что они приходят в согласие со всем сказанным, когда мы рассматриваем их не взятыми в отдельности, а в контексте, и позволяем Библии объяснять саму себя.

Даже слова Христа из Матфея 25:46 не вызывают смущения, когда мы возьмем их очевидный смысл: ''И пойдут сии на наказание вечное, а праведники в жизнь вечную" — [Английский перевод, а также уточненный перевод с греческого оригинала. — Прим. перев.] Согласитесь, что есть разница между смыслом выражений "вечное наказание" и "вечная мука", хотя, на первый взгляд, они взаимозаменяемы. Каким бы ни было наказание, длиться оно будет вечно. Говорит ли Библия о том, каким будет наказание? Конечно. "Возмездие за грех — смерть" (Римлянам 6:23). Таким образом, Иисус просто сказал, что смерть будет бесконечной. Она никогда не будет иметь конца. Она никогда не будет прервана воскресением.

Апостол Павел еще более проясняет этот вопрос следующими словами: "В пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию...". Сейчас будьте внимательны, Павел собирается сообщить нам, что это за наказание: "Вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его" (2 Фессалоникийцам 1:8,9). Итак, наказание — это вечная погибель, погибель, которая продлится вечно. Для наказанных ею не может быть воскресения, у них не будет надежды на жизнь. А что же червь, который не умирает? Многие читали слова Христа об аде: "Где червь их не умирает и огонь не угасает" (Марка 9:44, 46, 48). Некоторые трактуют это так, что червь — это душа. Разве это имел в виду Иисус? Нигде в Библии вы не найдете и намека на то, что душа — это червь.

В этой главе Иисус использует слово "геенна" вместо слова "ад". Так случилось, что геенна была реально существующим местом, находившимся сразу же за стенами Иерусалима. Несомненно, слушатели Христа могли видеть дым, клубящийся над долиной Енномовой, местом, где постоянно сжигались отходы и мертвые тела. Если что-либо не попадало в разрушительное пламя, оно быстро пожиралось личинками или червями. Имея эти яркие картины полного исчезновения с лица земли, Иисус использовал огонь Геенны в качестве примера полного уничтожения в адском огне. Огонь никогда не угасал, а черви никогда не прекращали свою работу над телами — это была сильнейшая иллюстрация полного истребления.

Из всех текстов об аде, наверное, наиболее легко истолковывать упоминание Иоанном дыма, поднимающегося "во веки веков". Для тех, кто не знаком с другими случаями упоминания в Библии этого выражения, оно действительно выглядит весьма смущающим. Однако, сравнение стихов как Ветхого, так и Нового завета, открывает, что выражения "вовек", или "вовеки", в Библии 57 раз использованы по отношению к чему-то, что уже пришло к концу. Иными словами, выражение "вовеки" совсем не всегда означает "бесконечно".

В качестве доказательства этого можно было бы привлечь множество выдающихся примеров. Два или три из них достойны нашего внимания. В 21-й главе книги Исход приведены положения закона о рабах. Если раб желал посвятить всю свою жизнь служению своему хозяину, то это требовало исполнения некоторых установлений. В этом случае хозяин прокалывал его ухо шилом, после чего, говорит Библия, "он остается рабом его вечно" (Стих 6). Но как долго раб будет служить своему земному господину? Конечно, не дольше, чем он будет жив. Так что слово "вечно" совсем не обязательно означает "без конца".

В 27-й главе 1-й книги Царств о филистимском царе Анхусе сказано: "И доверился Анхус Давиду, говоря: он опротивел народу своему Израилю и будет слугою моим вовек" (Стих 12). Первоначальное значение выражения "вовек" указывает на неопределенный период времени. Вообще же, оно определяет период времени, в течение которого что-то продолжает существовать под влиянием господствующих обстоятельств. [Вспомните, к примеру, сохранившиеся до сих пор выражения "на моем веку" или "на мой век хватит", означающие не что иное, как "на мою жизнь", "пока я жив". — Прим. перев.] Даже пребывание Ионы в желудке кита описывается им как что-то случившееся "навек". (Ионы 2:7).

Кто-то может возразить, что это также может ограничить жизнь праведных на небесах, поскольку о них сказано, что они будут славить Бога вовеки. Действительно, и в отношении одних, и в отношении других использовано одно и то же выражение. Но между ними будет колоссальнейшее различие в обстоятельствах. Святые получат дар бессмертия. Их жизнь теперь соизмерима с жизнью Бога. "Бессмертный" означает "не подверженный смерти". Употребленное в их отношении выражение "вовек" может означать только "бесконечно", поскольку они уже обрели бессмертие. Однако когда выражение "вовек" употреблено при описании участи нечестивых, речь идет уже о смертных созданиях, которые могут умереть и должны умереть. Их "век" будет определяться тем временем, в течение которого их смертное естество сможет существовать в огне, воздающем каждому по делам его.

Погибель души и тела

Это подводит нас к последнему положению в отношении участи нечестивых. После того, как неспасенные будут наказаны, каждый по его делам, они будут стерты с лица земли, как телом, так и душой. Иисус излагает это очень простым языком: "Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более того, кто может и душу и тело погубить в геенне" (Матфея 10:28).

Во свете этого заявления как может кто-то продолжать настаивать на бессмертии нечестивых? Иисус, единственный, кто может предложить дар жизни, отвергает возможность того, что находящиеся в аду могут продолжать жизнь в какой-либо форме. Их жизнь остановится на всю вечность, их тела будут полностью уничтожены в пламени.

Псалмопевец говорит: "А нечестивые погибнут, и враги Господни, как тук агнцев, исчезнут, в дыме исчезнут" (Псалом 36:20). "Еще немного, и не станет нечестивого; посмотришь на его место, и нет его" (Стих 10).

Наиболее сильные и определенные выражения человеческого языка используются для описания истребления в аду, однако люди продолжают настаивать, что авторы имели в виду не то, что выражают слова. "Истребит", "погубит", "попалит", "пожрет", "смерть" — разве все эти слова имеют в Библии какое-либо мистическое, противоположное общепринятому значение, если сравнивать с другими книгами? У нас нет оснований так думать. Факт состоит в том, что богословие сделало из нашего Бога любви чудовище. Он изображался более жестоким, чем Гитлер. Хотя Гитлер и мучил людей, экспериментируя над ними, он, по крайней мере, позволял им в конце концов умереть. Но Бог будет сохранять эти бессмертные души живыми ради того, чтобы видеть, как они корчатся и вопят от боли, — так утверждают богословы.

Справедливость Божья реабилитирована

Подобное изображение Бога не только рисует в ложном свете Его любовь, но оно также искажает понятие о Его справедливости. Задумаемся на минуту о том, что подразумевает учение, немедленно препровождающее каждую заблудшую душу в ад в момент ее смерти. Предположим, что 5000 лет назад умер человек, имевший один взлелеянный грех. Его душа немедленно отправилась бы на вечные мучения. Затем представим себе иную смерть: смерть Адольфа Гитлера, под верховным руководством которого были лишены жизни миллионы. Согласно популярной доктрине, его душа также немедленно отправилась бы в ад мучаться там вечно. Но первый человек, имевший лишь один нераскаянный грех, будет гореть на 5000 лет дольше. Как такое может быть справедливым? Мог бы Бог поступать подобным образом? Это бы противоречило утверждению Библии о том, что каждый будет наказан по делам его.

В отношении наказания нечестивых есть две крайние точки зрения, находящиеся в обращении в настоящее время. Одна из них — универсализм, утверждающий, что Бог слишком добр, чтобы допустить чью-либо гибель. Другая — ужасное учение о нескончаемых муках, которые бы увековечивали темную бездну боли и страданий. Обе они неверны. Истина лежит посередине. Бог воздаст нечестивым согласно дел каждого, но Он не обессмертит зло, сделав бесконечным исполнение приговора.

Я искренне полагаю, что многие искренние души отвернулись от Бога, испытав отвращение, причина которого — искажение Его характера. Они не могут любить Того, Кто был бы способен сознательно содержать нечестивых людей в бесконечных муках без всякой цели. Этому не может быть никакого оправдания. Столь отвратительное действие может быть объяснено только карательным духом мщения. Таков ли Бог? Я вспоминаю одного президента банка, положившего после исследования библейской истины об аде мне руки на плечи и сказавшего: "Джо, я вновь стал верующим. Я был агностиком многие годы, так как был научен, что Бог будет мучить грешников вечно".

Ни смерти, ни боли больше не будет

Вскорости наступит день, когда Бог очистит вселенную. Все последствия греха будут навеки удалены. Не будет ни греха, ни грешников, ни дьявола, искушающего ко греху. Все будет таким, каким Бог его задумал от начала.

Иоанн описывает этот будущий дом спасенных такими словами: "И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло" (Откровение 21:4).

Можете ли вы найти в этих драгоценных словах место для каких-либо страданий кого-нибудь из обитателей этой полностью пересотворенной вселенной? Бог сказал, что ни плача, ни вопля уже не будет. Верите ли вы Его слову или же вы предпочитаете верить человеческим домыслам? Всего четырьмя стихами ранее Иоанн описывает то, как нечестивые будут брошены в озеро огненное: "И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное. И увидел я новое небо и новую землю, ибо прежнее небо и прежняя земля миновали" (Откровение 20:15, 21:1).

Согласно Откровения 20:9, это озеро огненное будет здесь же, на земле. Но, заметьте, пожалуйста, что то место, где будут гореть нечестивые, исчезнет; Бог пересотворит землю, заменив прежнее новым. Затем стихи 2 и 3 Откровения 21 описывают, как Новый Иерусалим спускается с Небес, а четвертый стих говорит, что больше уже не будет ни печали, ни боли, ни вопля, ни смерти.

Для того, чтобы больше не существовало боли, не должно больше существовать ада. Одно совершенно исключает другое. И нам следует каждый день благодарить Бога за Его план положить в итоге конец страданиям. Здесь более не будет сатаны, могущего вызвать боль; Бог обещает, что в Его новом царстве не будет даже и тени страданий.

Ад предназначен не для нас

Наконец, нам следует возрадоваться, что ад никогда не предназначался ни для вас, ни для меня. Иисус сказал, что он "уготован диаволу и ангелам его" (Матфея 25:41). Если мы споткнемся и упадем в этот огонь, это будет самой колоссальной ошибкой, какую только можно сделать. Нам бы пришлось попасть туда, переступив распятое тело Иисуса Христа, упорствуя вопреки любви Отца, убеждающему голосу Святого Духа и небесному влиянию миллионов ангелов. Нет в мире вопроса, на который ответить труднее, чем на вопрос: "Как мы можем избежать наказания, если мы пренебрегаем столь могущественным путем спасения?" Ответа быть не может, ибо нет иного пути, кроме креста Христова.

Никто не погибнет из-за того, что он согрешил, ибо все согрешили. Никто не будет оставлен вне Небесных врат из-за того, что он солгал, украл или совершил прелюбодеяние. Единственной причиной погибели будет отказ обратиться от своего греха и пасть в объятия своего любящего Спасителя, всегда готового простить и очистить от всякой неправды. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоанна 3:16).

Человеческая Природа Христа

Самой опасной подделкой является та, которая почти в точности схожа с оригиналом. Вот почему подделки в области веры столь смертоносны, и почему зачастую к ним проявляют терпимость вместо того, чтобы их распознавать и разоблачать. В большинстве своем христиане боятся, что их неправильно поймут, если они попытаются высказаться против чего-то, что так похоже на лучшее в религии. Поскольку часто наилучшее от наихудшего отделяет лишь тонкая линия, они опасаются, что если они противостанут фальшивке, их могут обвинить в нападках на подлинник.

Сфабриковал ли сатана очень правдоподобного вида извращения некоторых самых священных христианских доктрин? В этом не может быть никаких сомнений, и их тонкие отличия от истины заставили даже богословов и знатоков Писания проявлять большую сдержанность в открытом им противостоянии.

Поскольку параллельные точки зрения столь близки, многие искренние христиане утверждают, что поднимать вопрос по этому поводу вообще не следует. Другие считают, что существующие различия имеют, по большей части, семантическую природу, связанную лишь с разными оттенками в значении используемых слов.

А было бы, в действительности, возможно, чтобы наш сильный психологический противник предвидел эти столь предсказуемые человеческие реакции и с большим искусством создал настолько тонкие отклонения от истины, что их очень нечасто можно было бы распознавать и давать им отпор? Воистину, считаю я, было бы просто глупо с его стороны не использовать свои накопленные за почти 6 тысяч лет знания и опыт в области законов человеческого разума. Вот почему путь заблуждения лежит столь близко от пути неоспоримой истины. Сатана сделал ставку на то, что средний христианин с большой неохотой решится выступить против чего-либо, столь близкого к истине, а особенно, если эта истина связана с событиями на кресте или непорочной жизнью Сына Божия. Кто захочет выглядеть человеком, противящимся этим святым реалиям? Кажется куда как более безопасным проявлять терпимость к подобным отклонениям от истины, нежели идти на риск быть неправильно понятым в случае, если ты выступишь против почти в точности повторяющих правду подделок.

Я убежден, что сатана очень талантливо изготовил и распространил одно скрытое заблуждение, приводящее к целому ряду взаимосвязанных неверных представлений. И все они группируются вокруг наиболее священного и дорогого сердцу каждого посвященного христианина предмета, охватывающего праведность по вере, воплощение Иисуса и победу над грехом.

Нет никаких сомнений в том, что существует целая серия ошибочных представлений, проистекающих одно из другого благодаря цепочке рассуждений, которую человеческий рассудок строит при помощи логики. Если одно положение истинно, то и все остальные будут с необходимостью истинны. Но если одно положение ложно, то тогда все остальные также не заслуживают доверия.

Первородный Грех

Очень вероятно, что начало этой цепочки было положено при внедрении в богословие ранней церкви учения о первородном грехе. На основе действительно библейского положения, утверждающего, что человек наследует плотскую, то есть, предрасположенную ко греху природу, постепенно развивается представление, согласно которому на потомков Адама переносится также и его вина. Августин более, чем кто-либо другой, несет ответственность за распространение этого представления о передаваемой по наследству вине. Через Лютера и других реформаторов эта идея проникла и во многие протестантские церкви.

Хотя в ранней церкви это учение вызвало величайшее противостояние, похоже, что большая часть современных христиан принимает точку зрения большинства без каких-либо серьезных размышлений или вопросов. Легко увидеть, что как тогда, так и сейчас различие между двумя взглядами на этот вопрос располагается не в центре, а с краю предмета. Ослабленная, греховная природа Адама передалась его детям по закону наследственности, что сделало их неспособными не грешить, если они находились в необращенном состоянии. Поскольку их грехи были результатом греха Адама, им не так уж трудно было склониться к ошибочному мнению, что они разделили его вину.

Между тем, существует очень существенное различие между наклонностью ко греху и виной во грехе, и именно это небольшое различие дало толчок к появлению целой серии других ошибок в учении. А ведь пророк сказал: "Сын не понесет вины отца, и отец не понесет вины сына" (Иезекииля 18:20).

Крещение Младенцев

Логическим продолжением представления о первородном грехе стало развитие католической церковью веской доктрины о крещении младенцев. Только благодаря производимому ей таинству окропления с младенца может быть снято проклятие вины Адама. Поскольку спасение ребенка целиком определяется тем, получил ли он надлежащее крещение, этому ритуалу придается особый приоритет. Если необходимо сделать выбор между жизнью матери и жизнью неродившегося младенца, жертвуют матерью. Католические врачи и акушерки хорошо обучены искусству крещения плода еще в утробе в случае, если возникают сомнения в том, что он родится живым.

Учение о первородном грехе дало также начало и догмату о непорочном зачатии Марии. Если каждый младенец рождается, имея виновную душу, то необходимо было что-то сделать, чтобы младенец Иисус был огражден от этой вины — иначе Он не смог бы стать совершенной жертвой за грех. Католическая церковь разрешила проблему, приписав сверхъестественное зачатие также и Марии, что сохраняло ее от первородного греха, благодаря чему Иисус мог родиться от земной матери, не становясь при этом причастником воображаемой вины Адама.

Отдаленным последствием этого взгляда на Иисуса как на существо, полностью отличное от человека, стало установление Католической церковью незаконной системы земного духовенства. Если Сын Божий не пребывал на земле, облекшись в падшую человеческую природу, то это значит, что лестница с Небес на землю так и не была опущена. Мост через пропасть, разделяющую святого Бога и грешного человека, так и не был построен. Следовательно, необходимо было обеспечить какие-либо иные средства для установления этой связи.

Сначала эта роль была предписана земным священникам, которые, как известно, обладают грешной плотью. Затем роль посредников стали приписывать людям, обитавшим на земле в грешной плоти, однако позднее канонизированным церковью и ставшим святыми, находящимися на Небесах. Наконец, роль заступников за человека перед Богом получили ангелы и мать Иисуса.

Таким образом, мы уже можем видеть цепную реакцию последствий небольшого отклонения от истинного учения.

Падшая Или Непадшая Природа?

А теперь давайте рассмотрим влияние учения о первородном грехе на протестантские церкви. Могли ли они избежать дилеммы, обязательно возникающей в связи с их представлением о природе Христа? Хотя они и отвергли традиционное католическое учение о непорочном зачатии, они изобрели столь же небиблейскую доктрину, также совершенно изымающую Христа из падшей семьи Адама. Согласно этой точке зрения, Иисус воплотился в человека особым образом, что сохранило Его от причастия к природе потомков Адама. Вместо нее Он получил при рождении ту природу, которую Адам имел до грехопадения; и Он прожил Свою святую жизнь, находясь в том неиспорченном состоянии, которое было свойственно безгрешному человеческому роду сразу после Сотворения.

И вновь мы поражены изумительной тонкостью подделки. Он, действительно, пришел, приняв на себя человеческую природу, говорят они, но это должна была быть природа непадшего Адама, иначе Он был бы запятнан первородным грехом.

Серьезное ли это отступление от истины? Есть ли разница, верить ли в то, что Он обладал природой человека до грехопадения, или верить в то, что это была природа человека после грехопадения? Многие искренние христиане считают, что это незначительный спорный вопрос, который не имеет значения для практической христианской жизни.

Однако печальная истина состоит в том, что это небольшое отклонение послужило фундаментом для выработки целой серии ложных заключений, относящихся к некоторым наиболее лелеемым истинам протестантизма.

Прежде всего, эта доктрина прямо противостоит ясному учению Библии. Слово Божье, по меньшей мере, шесть раз заверяет, что Христос обладал в точности такой же природой, какой обладаем и мы с вами. В Послании к Евреям 2:11 мы читаем: "Ибо и Освящающий и освящаемые, все одного происхождения; поэтому Он не стыдится называть их братиями" (английский перевод, а также современный русский — прим. перев). Братья обладают одной и той же плотью и семейной природой. Христос — Тот, Кто освящает, мы — те, кого Он освящает, и мы одной плоти, так что Он может называть нас Своими братьями. Это, бесспорно, устанавливает истину.

"Ибо, воистину, Он воспринял не природу ангелов, но воспринял семя Авраамово" (К Евреям 2:16, английский перевод). Как бы Он мог воспринять семя Авраамово, если бы Он воспринял природу Адама до грехопадения? Ударение здесь ставится на то, что Он не воспринял какую-то экзотическую природу, вроде природы ангелов или природы Адама до грехопадения, но ту же самую природу, какую получили в наследство все дети Авраама. Они получили ослабленные грехом тело и разум. Также и Он. Это не влечет за собой вины во грехе. Иметь склонность ко греху еще не означает быть виновным во грехе. Он был искушаем подобно нам, однако Он ни разу не поддался и не соблазнился грехом. "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (К Евреям 4:15). Он ни разу не открыл путь греху, и не позволил развиться в Себе привычке к нему. Он остался не оскверненным грехом, сохранив совершенную чистоту и святость.

"Посему Он должен был во всем уподобиться братиям, чтобы быть милостивым и верным Первосвященником пред Богом, для умилостивления за грехи народа" (К Евреям 2:17).

Зачем Была Необходима Человеческая Природа?

Для чего Он получил при рождении ту же плоть и природу, что и мы? Для того чтобы Он мог понимать наши слабости и наклонности ко греху, и мог стать милостивым Первосвященником, ходатайствующим за нас. Действительно ли слова "во всем" означают "во всем"? Несомненно.

Апостол Павел объявил, что Иисус "родился от семени Давидова по плоти" (К Римлянам 1:3). Было бы противно рассудку трактовать эти слова так, как будто они значат, что Иисус унаследовал от Марии святую, непадшую природу. Каким бы ни было семя Давида по плоти, наш Господь стал его причастником. Все потомки Давида, за исключением одного, поддались своим наследственным наклонностям и совершили в своей жизни грехи. Иисус, как и другие, унаследовал по плоти природу Давида, но Он не поддался наследственным слабостям, присущим этой природе. Хотя Он, подобно нам, и был искушен во всем, Он не проявил ни малейшей доли потворства этим искушениям. Его жизнь неизменно оставалась крепостью непобедимой духовной силы, неприступной для соблазнителя.

Полностью полагаясь на постоянно присутствовавшую в Нем силу Его Отца, Он продемонстрировал ту победу, которая доступна для всего семени Давида по плоти.

И вновь мы читаем: "А как дети причастны плоти и крови, то и Он также Сам подобным же образом воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола" (К Евреям 2:14, выделенные слова не содержатся в синодальном переводе, но присутствуют в английском и современных русских переводах — прим. перев.). Обратите внимание на то, как вдохновляемый Богом автор послания подчеркивает сходство по плоти между Христом и человеком. ОН — ТАКЖЕ — САМ — ПОДОБНЫМ ЖЕ ОБРАЗОМ. Эти четыре слова стоят одно за другим, хотя по смыслу они повторяют друг друга, и, казалось бы, излишни. ДЛЯ ЧЕГО? Для того, чтобы создать у нас четкое впечатление, что Иисус, действительно, воспринял ТУ ЖЕ природу, какой обладает человек. Точно так же, как дети становятся причастниками плоти и крови своих родителей, ОН ТАКЖЕ САМ ПОДОБНЫМ ЖЕ ОБРАЗОМ воспринял ОНЫЕ! Как может быть кто-либо смущен этими совершенно недвусмысленными словами?

Иисус Имел Унаследованные Слабости

Между прочим, эти богодухновенные слова определенно говорят нам, что Христос стал причастником той же природы, что и дети, которые "причастны плоти и крови". Оставляют ли эти слова какие-либо сомнения относительно природы, которой обладал Христос? Сколько детей родилось у Адама до того, как он согрешил? Ни одного! Факт состоит в том, что все дети, когда-либо родившиеся в этот мир, унаследовали одну и ту же природу падшего Адама, поскольку все они родились после его грехопадения. Послание к Евреям объявляет, что Иисус "Сам подобным же образом воспринял оные". "Оные" что? Оные плоть и кровь, те же, что дети наследуют от своих родителей. Какого рода плоть наследуют дети от своих родителей? Только греховную плоть. Был ли известен среди потомков Адама какой-либо иной вид плоти, кроме греховной? Не был. Если Иисус стал причастником той же плоти и крови, что и дети, это должны были быть грешные плоть и кровь. Невозможно прийти к какому-либо иному выводу. И все же, Сам Он был безгрешен!

Один автор, ясно понимая эту библейскую истину, выразил это в сжатой форме следующими словами: "Для Сына Божьего было бы бесконечным унижением принять человеческую природу даже тогда, когда Адам еще не согрешил в Эдеме. А ведь Иисус принял человеческое естество, когда оно было отягощено четырьмя тысячелетиями греха. Как и каждый сын Адама, Он попал под действие великого закона наследственности. Как проявляется этот закон, видно из истории его земных предков. Он пришел с такой наследственностью, чтобы разделить наши скорби и искушения и подать нам пример безгрешной жизни". The Desire of Ages (Желание веков), с. 48.

Это высказывание описывает действие законов наследственности и находится в полном согласии с утверждением апостола Павла о том, что Иисус стал причастником тех же плоти и крови, которые дети получают в наследство от родителей. И здесь вновь мы встречаем ссылку на закон наследственности. Если бы Христос родился, имея природу Адама до грехопадения, то тогда сама идея о влиянии наследственности была бы крайне нелепой. Для святой природы Адама, не знавшего ни рождения, ни предков, и речи быть не может о каких-либо наследственных наклонностях. Если Он не имел наследственных слабостей, то для чего было бы автору послания к Евреям говорить, что Он воспринял те же плоть и кровь, что дети получают от своих родителей? Совершенно очевидно, что Творец не вложил никаких наследственных слабостей в Свое первоначальное творение. Адаму не нужно было вести борьбу с унаследованными наклонностями. Он сам в себе имел силу всегда выбирать путь без греха.

Претендовал ли Иисус, будучи человеком, на то, что Ему также дана такая власть? Нет. Он говорил: "Я... ничего не делаю от Себя, но как научил Меня Отец Мой, так и говорю" (От Иоанна 8:28). Вновь и вновь Иисус говорил о зависимости от Своего Отца в том, что Он говорил и делал.

Означает ли это, что Он как Сын Божий не обладал божественностью и всемогуществом? Напротив, Он был целиком и полностью Богом, точно так же, как Он был целиком и полностью человеком. Но очевидно то, что эти две природы не сливались в Нем в какую-то гибридную личность, отдельно стоящую как от Бога, так и от человека. Он был полностью Богом и полностью человеком. Живя на земле во плоти, Он мог облечься в каждую из этих двух сущностей. Но для нас чрезвычайно важно помнить, что Он не пользовался Своей божественной силой, чтобы избавить Себя от слабостей и искушений, унаследованных Им от Своих человеческих предков. Он согласился прожить такую же жизнь человека на земле, какой живем мы с вами. Для того чтобы спасти Себя от греха и опасностей, исходящих от плоти, Он постоянно и неизменно пребывал в зависимости от силы, получаемой от Своего Отца. Именно благодаря этому Он победил дьявола, перекрыл всякий путь для искушения и прожил жизнь совершенного послушания. Ни разу не поддавшись присущей плоти наклонности ко греху, Он показал пример той победы, какую может одержать каждый из детей Адама через полную зависимость от Небесного Отца.

Сатана искушал Иисуса в пустыне использовать Свою божественную силу, чтобы удовлетворить мучительный голод. Сатана знал, что Иисус обладает властью совершить это чудо. Вся его надежда состояла в том, что он сможет спровоцировать Христа использовать Свою божественность, чтобы получить облегчение. Почему это стало бы для сатаны великим триумфом? Потому что он смог бы использовать это как подтверждение своих обвинений, что Бог требует послушания, которое не способен проявить никто из живущих во плоти. Если бы Иисусу не удалось победить искусителя, обладая той же природой, что и мы, и используя те же средства, что доступны и нам, дьявол доказал бы, что послушание — это, действительно, невыполнимое требование. Сатана очень хорошо понимал то, что Иисус не может использовать Свою божественную силу, чтобы спасти Себя, если Он хочет спасти человека. Именно это сделало испытание Христа столь суровым и мучительным.

Если Иисус, на самом деле, унаследовал падшую природу Адама, то почему же Он не согрешил подобно остальным его потомкам? Потому что Он был исполнен Святым Духом от утробы матери, и Его воля была полностью покорена Отцу, благодаря чему человеческая природа была освящена. Можем ли мы стать причастниками той же силы, способной сохранить нас от согрешений? Можем. Иисус, прожив жизнь победы над грехом, не пользовался Своей божественностью, но ограничил Себя применением только той силы, которая через обращение и освящение доступна и нам.

Христос Победил, Будучи Облечен В Ту Же Природу, Что И Мы

Если Он одержал победу над сатаной, обладая иной, отличной от нашей природой, то какое же ободрение мы можем иметь от Его победы? Я не нуждаюсь в доказательстве, что Адам мог не поддаться греху. Я и так это знаю. Что мне, действительно, необходимо знать, так это то, могу ли я победить грех, обладая той природой, которая мне дана.

Сатана обвинил Бога в том, что Бог требует чего-то, что не может быть сделано. Причина, по которой падший человек не способен проявить послушание, ясно описана в Послании к Римлянам 8:3, 4: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу".

Эти стихи становятся понятней, если задать несколько вопросов. Что закон не мог сделать для нас из-за того, что мы были слишком немощны по плоти, чтобы его исполнить? Он не мог нас спасти.

Что же сделал Бог вследствие того, что мы не могли исполнить закон по слабости нашей плоти? Он послал Иисуса, Который в совершенстве повиновался закону, будучи во плоти. Он осудил грех во плоти, одержав над ним полную победу.

Что Его победа во плоти сделала возможным для нас? "Чтобы оправдание закона исполнилось в нас". Она сделала для нас возможным повиновение.

Каким образом Его победа во плоти сделала для нас возможным повиноваться? Через чудо обращения, благодаря которому мы движимы уже не плотью, а Духом. В этом случае Христос, живущий в нас Духом, наделяет нас победой над грехом в нашей жизни.

Эти очевидные истины указывают на одну из величайших проблем, возникающих, если придерживаться взгляда, что Христос обладал природой Адама до грехопадения. Если Его победа над сатаной совершена во плоти для того, чтобы дать мне возможность исполнить требования закона, то чем эта победа может мне помочь, если она была одержана в какой-то иной, отличной от моей, плоти? Именно здесь эта ложная доктрина ударяется о чудесный принцип праведности (спасения) по вере.

Праведность по вере в Иисуса предполагает, что мне вменяется и я наделяем результатами Его безгрешной жизни и искупительной смерти. Она включает как мое оправдание, так и мое освящение. Иисус вменяет, или доверяет нам заслуги Своей безгрешной жизни, избавляя нас от наказания за грех. Это то, что называется оправданием. Для того чтобы освободить нас от власти греха, Он не просто считает нас праведными, но Он, на самом деле, наделяет нас силой преодолеть грех. В обоих случаях Он может даровать нам только то, что Он достиг, пережив опыт воплощения и став, таким образом, Спасителем мира.

Кто-то может утверждать, что поскольку оправдание — это отнесение достижений безгрешной жизни Христа на наш счет, то оно могло быть совершено в любой плоти. Но так ли это? Целью воплощения было искупление падшего, а не безгрешного человека. Для этого Он должен был "осудить грех во плоти" (К Римлянам 8:3). Он должен был осудить наши грехи, идущие от плоти, и это можно было совершить, лишь победив эту греховную плоть и предав ее смерти на кресте.

Иисус пришел, чтобы забрать грех этого мира, как сказал Иоанн. Как Он мог забрать грех, которого даже не было в воспринятой Им плоти? Или, если говорить точнее, как мог Он "осудить грех во плоти", находясь в безгрешной плоти?

Апостол Павел сказал: "Я сораспялся Христу" (К Галатам 2:20). Почему он утверждает также, что мы "в смерть его крестились... зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное"? (К Римлянам 6:3, 6). Потому, что каждый грешник призван пройти верою опыт распятия и воскресения Христа. Для того чтобы перейти из смерти в жизнь, каждый из нас должен отождествлять себя с Тем, Кто стал нашим новым представителем, вторым Адамом. Наши грехи были в Нем. Когда Он умер, умерли и мы; наказание за наш грех было совершенным и исчерпывающим.

Разве вы не видите, что для того, чтобы сделать возможным умерщвление нашей греховной плоти, Он должен был принести на тот крест нашу падшую природу? Что-либо меньшее не могло бы удовлетворить требования Божьей справедливости. Для того чтобы сделать искупление возможным для нас, Христос на этом кресте должен был предать осужденное человечество полной расплате за грех. В противном случае мы не могли бы быть отождествляемы с Ним или быть сораспяты с Ним. Очевидно, что для искупления было необходимо, чтобы Христос жил и умер, имея природу падшего человека, и этим обеспечил жизненно важное звено оправдания.

А теперь давайте рассмотрим, что требуется для освящения.

Участвуя В Победе Христа

Освящение — это не просто зачтение заслуг Христа, относимых на наш счет. Это наделение нас чем-то. Точно так же, как Он вменяет нам оправдание, чтобы освободить от вины греха, Он теперь наделяет нас освящением, с целью освободить от власти греха. Что это за освящение, которым Он нас наделяет? Это наше фактическое участие в победе Христа над грехом. Верой мы разделяем и присваиваем силу к той победе, которую Он совершил над грехом. Другими словами, Он может и хочет жить в нас той же жизнью победы, какую Он прожил на земле как человек. Это и есть освящение.

Если предположить, что Иисус пришел в мир прожить безгрешную жизнь, имея непадшую природу Адама, то как эта непадшая природа может быть воспроизведена во мне? Падшие люди не освящаются участием в опыте непадшего Адама. Они освящаются, побеждая грех в падшей природе и совершая это той же силой, которую использовал для борьбы с грехом Иисус. Мы не имеем возможности участвовать в опыте непадшего Адама. Если это и есть то, посредством чего Иисус победил сатану, то пути для передачи мне Его победы не существует. Но если Иисус приобрел победу над сатаной, будучи облечен в падшую природу потомков Адама, то тогда и я могу стать ее причастником. Победа такого рода может быть приложена и к моей жизни, поскольку она была обретена в рамках той же природы, которая присуща и мне.

Опыт безгрешной жизни, приобретенный благодаря какой-то чуждой, непадшей природе, не может быть мне зачтен, как я не могу и им воспользоваться. Падшая природа в этой жизни никогда не может быть возрождена, превратившись в природу непадшего человека. Но мы можем принять ту победу над грехом, которую Иисус приобрел, будучи Одним из нас.

Две Крайности

В связи с этим будет очень интересно рассмотреть непродолжительную историю группы христиан из Индианы, утверждавших, что они обладают святой плотью. Около 1900 года довольно большая группа консервативных членов церкви стала одержима идеей, что Иисус прожил Свою безгрешную жизнь, имея природу непадшего Адама.

Совершенно справедливо утверждая, что верой каждый христианин может быть наделен Его опытом победоносной жизни, они начали учить, что точно такая же незапятнанная жизнь непадшего Адама может быть явлена и в жизни человека, имеющего падшую природу. Эта фанатичная точка зрения привела их к представлению, что им дано воспроизвести совершенную святость и совершенство непадшего Адама. Это только один, подробно описанный пример последствий этого лжеучения.

Другая крайность, в которую впадают люди, соглашаясь с заблуждением о безгрешной природе Христа, прямо противоположна теории о "святой плоти". В этом случае они попросту утверждают, что, поскольку Иисус победил, имея безгрешную природу Адама, то мы, имея тела из грешной плоти, не можем иметь надежды разделить с Ним эту победу. Христос может наделить нас только тем, что у Него есть, и, поскольку Он не одерживал победы над грехом, находясь в нашей падшей природе, Он не может и поделиться ею с нами. Поэтому невозможно победить грех так, как его победил Христос.

Таким образом, мы видим, как чудесная основополагающая истина об освящении принижается и совсем удаляется из опыта получения праведности по вере. Мы уже увидели, как заблуждение о "первородном грехе" привело к появлению двух извращений, а именно, что Иисус обладал непадшей природой Адама, и что Иисус не может наделить человека святостью. Фактически, многие сторонники идеи первородного греха не верят даже в возможность победить грех в своей жизни. Они отвергают неоднократные заверения Писаний о том, что падший человек может, действительно, стать причастником божественной природы Христа. По какой-то причине они не могут постигнуть и принять небесную тайну, столь часто подтверждаемую Библией, а именно: что Иисус облекся в природу падшего человека, но при этом никогда не был виновен во грехе. С их точки зрения, унаследованная вина Адама настолько пропитала человеческую природу, что грех может быть преодолен только при ее физическом преобразовании, том, которое произойдет при пришествии Христа.

Жизнь Без Греха

Для нас трудно поверить, что Иисус, облеченный в грешную природу, мог сохранить совершенно чистый, безгрешный разум в течение всех 33,5 лет жизни в этом мире. Возможно ли для кого-либо, пребывающего в человеческой плоти, достичь такой же степени победы над грехом, пусть даже и силой Божией? Библия ясно отвечает на это: "Ибо мы, ходя во плоти, не по плоти воинствуем. Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь: ими ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу" (2 Коринфянам 10:3-5).

Это обещание дано в отношении грешников во плоти, взыскавших освободительную силу Евангелия. В насколько же большей степени наш благословенный Господь, не приобретший привычки ко греху, мог претендовать на пребывание в Нем силы Его Отца, сохраняющей Его от согрешения! Слово Божье заверяет нас, что мы можем стать причастниками божеского естества Иисуса и иметь "ум Христов". Его опыт безгрешной жизни во плоти является гарантией того, что каждый из нас может обрести ту же победу, если будет зависеть от Отца так же, как зависел Он.

Это означает, что в битве со грехом Он не имел никакого преимущества перед нами. Он сражался с врагом, обладая той же природой и тем же духовным оружием, которые есть в распоряжении и у нас. Если Он и имел какое-либо преимущество перед другими людьми, то оно состояло только в том, что унаследованная Им человеческая природа не была Им еще более ослаблена через личное пристрастие ко греху.

Можем ли мы сравняться с совершенным примером безгрешной жизни Иисуса? Нет. Все мы ослабили полученную нами в наследство человеческую природу, позволив плоти проявлять свою силу в нашей жизни. Этим мы не только навлекли на себя проклятие греха, нарушив закон Божий, но мы также сделали себя более уязвимыми для сатаны, так как сотрудничали с ним. Иисус ни разу не откликнулся ни на одно побуждение ко греху, и сатана не имел в Нем ничего. Всю Свою жизнь Он прожил с полностью подчиненным Богу и, через это, освященным разумом и волей. Он не совершил ни одного греха, который потребовал бы искупления.

Но даже хотя мы и не можем сравняться с образцом, нам следует искренне стремиться отразить святую жизнь Иисуса настолько полно, насколько это возможно. Благодатью Божьей мы можем отвергнуть всякий известный нам грех и быть совершенными в рамках своего опыта, не лелея в сознании ничего неправедного.

Означает ли это, что мы сможем хвалиться, что живем без греха? Напротив, чем ближе мы приходим ко Христу, тем больше мы осознаем наше недостоинство. Человек, достигающий стандарта, установленного Христом, будет последним, кто просто осознает это, а, тем более, кто будет хвалиться этим. Важно ли то, чтобы в последнее время Бог имел живущих в послушании людей, на которых Он мог бы указать как на оправдание Своего характера? Библия открывает нам, что весь космический конфликт между Богом и злом произошел из-за желания сатаны занять место Бога и управлять вселенной. Именно его программа ложных обвинений возбудила восстание и привела к отступлению третьей части ангелов. Сатана представил характер Бога в ложном свете, обвинив Создателя в выдвижении необоснованных и неисполнимых требований.

Как можно было доказать неправоту дьявола? Богу необходимо было предоставить такое свидетельство, которое заставило бы Его противника замолчать навеки. Это было продолжительное и болезненное свидетельство, побудившее могущественного Бога-Творца ступить вниз, облечься в тело падшего человека, и, ограничив Себя возможностями этой природы, одолеть все то, с чем только мог наброситься на Него сатана. Если бы для победы над грехом Он использовал какую-либо недоступную другим из живущих во плоти небесную силу, сатана тут же использовал бы это в качестве подтверждения своих претензий на то, что никто не в силах исполнить закон Божий.

На кресте Иисус показал всей вселенной, что сатана был неправ. Он доказал, что через зависимость от Отца послушание во плоти возможно. Последний этап подтверждения правоты Божьей наступит тогда, когда характер Христа будет проявлен в малом гонимом остатке, который сохранит верность, пройдя через пожар Армагеддона и двигаясь далее. Пройдет много времени после того, как сатана падет ниц, признав праведность Божью, и вечность после того, как он и его последователи испытают вечные последствия своего греха, а 144.000 будут по-прежнему свидетельствовать о славе и чистоте Божьего правления. Когда их новая песнь победы и освобождения будет услышана ожидающими ангелами, непадшими мирами и неисчислимым множеством святых, все они объединятся, воспевая ораторию хвалы: "Благословение и слава, и премудрость и благодарение, и честь и сила и крепость Богу нашему во веки веков! Аминь" (Откровение 7:12).

И легко понять, почему эта малая группа, поющая песнь Моисея и Агнца, будет столь явно прославлена, ибо они будут стоять ближе всего к Божьему престолу. Именно в их переживаниях характер Божий будет окончательно оправдан.

Суммируя все, что было сказано, мы ясно видим, каким образом давнее заблуждение о передаче по наследству вины Адама привело к целому ряду взаимосвязанных ложных представлений. Были ловко подделаны самые значительные истины, касающиеся спасения. Человеческая природа Христа была отвергнута, наделяемая праведность Христа оспорена, а возможность победы над грехом осмеяна. И только тогда, когда мы ясно распознаем первоначальную ложь, мы можем обезопасить себя от вытекающих из нее извращений. Да наградит нас Бог мудростью твердо стоять, опираясь исключительно на Его слово и, отвергая всякое учение, которое не исходит от Него.

Что Легче: Быть Спасенным Или Погибнуть?

Кажется вполне закономерным, что слово динамит происходит от греческого динамис, что значит "сила". Для тех, кто исследует Писание, это не незнакомое слово. Это одно из тех красочных определений, которые использованы в Библии при описании Евангелия Иисуса Христа. Апостол Павел написал: "Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила (динамис) Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину" (К Римлянам 1:16).

Сколь немногие христиане имеют истинное представление о взрывной силе того Евангелия, веру в которое они с такой легкостью исповедуют! Если слова Павла верны, то каждый, кто познал благую весть, должен быть наполнен великой силой. К великому сожалению, жизнь бесчисленного множества верующих отличается вялостью, невыразительностью и склонностью к жалким компромиссам. Вместо полноты силы мы видим в них признаки разочарования и поражения. В чем же дело? Действительно ли эти люди верят в Евангелие? Почему в их жизни столь явно отсутствует его "динамит"?

На это может быть только один ответ: эти люди, на самом деле, не верят в то, что они исповедуют. Или же они были научены ложному евангелию. Источником некоторых величайших духовных проблем нашего времени является именно ложное понимание Евангелия. Как это ни печально признавать, но миллионы людей не имеют ясного представления о том, какие блага несет Евангелие и что оно предназначено совершить в них. Не подозревая о полноте этих благ, они ковыляют по жизни, претендуя только на то, на что способна посягнуть их слабая вера. Вместо того чтобы пировать за праздничным столом Господа, эти люди собирают под ним жалкие крохи, не способные дать им силы даже просто для выживания. Они очень походят на "потерянных наследников", про которых мы так много слышали. Миллионы долларов лежат по всей Америке в банках, ожидая появления их истинных владельцев. В большинстве случаев наследники просто не знают о богатстве, которое принадлежит им по праву и которое ожидает, когда они предъявят на него свои законные права и станут его обладателями. Но эти миллионы — ничто по сравнению с теми духовными богатствами, которые так и не затребованы теми из христиан, которые не сумели разглядеть принадлежащие им несметные сокровища. Не имея никакой иной причины, кроме своей вопиющей неспособности предъявить права на свою законную собственность, большинство людей, исповедующих христианство, живет в ужасающей духовной бедности и бессилии.

Сатана Не Имеет Власти Над Детьми Божиими

Вы знаете, почему эти миллионеры живут как нищие? Потому, что они позволили дьяволу запугать себя. Ему удалось обмануть их в отношении самой основной их привилегии. Нам необходимо сорвать маску с лукавого, разоблачив его лживые претензии на власть. Сатана хотел бы, чтобы мы считали, что он имеет неограниченный контроль над этим миром и всеми живущими в нем. Но это не так. Он не господствует над детьми Божьими и не имеет власти над святыми. Там, где живет и царствует Христос, сатана трепещет и бежит. БОГ СИЛЬНЕЕ САТАНЫ. Эта славная истина должна наполнять наш разум чувством неизменного спокойствия.

Не поймите меня неправильно. Сатана силен. И все мы свидетели того невероятного порабощающего влияния, которое он оказывает на жизнь грешника. Но когда Христос изгоняет дьявола из сердца грешника и начинает руководить его жизнью, сила добра проявляет себя как сила, превосходящая силу зла. Могущество Христа превышает могущество сатаны, благодать сильнее греха. Иисус не просто столь же силен, сколь и сатана, иначе противоборство между ними могло бы закончиться вничью. Но, хвала Господу, Христос уже выиграл сражение, и уже сейчас сатана — побежденный враг.

Это приводит нас к радостному заключению: христианин обеспечен большей поддержкой в следовании за Иисусом, нежели грешник — в следовании за сатаной. Поэтому мы также должны сделать вывод, что СПАСЕННЫМ БЫТЬ ЛЕГЧЕ, ЧЕМ ПОГИБШИМ! Возможно, что эта мысль шокирует тех, кого с детства учили противоположному. Общераспространенное мнение рассматривает жизнь христианина как тяжелый путь самопожертвования и самоотречения. Старая песня "Это не легкий путь" выражает распространенные чувства миллионов верующих, изо всех сил старающихся поступать правильно. Осмелимся ли мы бросить вызов этому традиционному взгляду? Имея ясный свет Христова учения по этому вопросу, мы не осмелимся поступить иначе. Как могли столь многие проглядеть смысл слов Господа: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня... и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко?" (От Матфея 11:28-30).

Путь Беззакония Тяжел; Но Не Таков Путь Послушания

Иисус определенно провозгласил, что следовать за Ним легко. Он не намекал, что люди не смогут наслаждаться счастьем из-за тяжелого бремени ограничений, связанных с христианской жизнью. Напротив, Он обещал, что путь будет простым и легким. Когда Иисус встретил Савла на пути в Дамаск, Он сказал: "Трудно тебе идти против рожна". Смысл этих слов очевиден. Он говорил Савлу о том, как трудно ему было сопротивляться Святому Духу. Горе и борьба относятся к пути непослушания. Путь беззакония тяжел; но не таков путь послушания.

Нам следует положить конец попыткам сатаны навязать нам преувеличивающие его власть претензии. Верно то, что, находясь во власти греха, легче поступать плохо, нежели хорошо, но не менее верно и то, что, находясь во власти благодати, легче поступать праведно, чем грешить. Разве нам не следует отстаивать права, которые принадлежат нам как детям Божиим? Авторы Библии без колебаний бросали вызов ограниченной власти сатаны, так должно ли нам колебаться? Апостол Павел написал: "Закон же пришел после, и таким образом умножилось преступление. А когда умножился грех, стала преизобиловать благодать, дабы, как грех царствовал к смерти, так и благодать воцарилась через праведность к жизни вечной Иисусом Христом, Господом нашим". (К Римлянам 5:20, 21).

Обратите внимание на выражение "как грех царствовал". Как он царствовал? Как сила, контролирующая нас, не так ли? Давая отпор каждому духовному побуждению, наша смертная плоть отбивала все попытки благодати завоевать наше сердце. Но заметьте, что благодать преизобиловала в сравнении со грехом, и что "как грех царствовал... так и благодать воцарилась!" Очевидно, что благодать также является контролирующей силой, способной отразить все попытки греха проникнуть в сердце верующего. Разве это не потрясающее заверение? У дьявола нет на вооружении динамита, который мог бы противостоять сокрушительной силе Евангелия, проявляющейся в жизни посвященного христианина.

Итак, мы вновь возвращаемся к вопросу: Кому труднее служить: Иисусу или сатане? Неоспоримо то, что мы имеем больший доступ к силе добра, нежели к силе зла. "Если Бог за нас, кто против нас?" Кто-то может ответить: ''Сатана". Но я скажу в ответ: " Ну и что? Он бежит уже от имени Иисуса". Конечно, он хочет, чтобы вы оставались погибшими, но Бог желает вашего спасения. И вы всякий раз можете побеждать, становясь на сторону Того, Кто сильней. Иисус упомянул о Своем господстве над силами зла, когда сказал: "Когда сильный с оружием охраняет свой дом, тогда в безопасности его имение; когда же сильнейший его нападет на него и победит его, тогда возьмет все оружие его, на которое он надеялся, и разделит похищенное у него". (От Луки 11:21, 22).

Сильный, о котором идет речь, — это, конечно, сатана. Он сильнее наимудрейшего (Соломона), наисильнейшего (Самсона) и наисовершеннейшего из мужей, когда-либо живших на земле (Адама). Но он не сильнее Иисуса. Христос — Тот сильнейший, Кто "победит его" и избавит пленников из его руки. Какой восхитительный факт! Тот, Кто за нас, сильнее того, кто против нас.

Будут Спасены Все, Кто Не Воспротивится Спасению

Бог не просто обладает силой спасти нас. Он имеет также желание сделать это. Его воля состоит в том, чтобы все пришли к покаянию и были спасены. А что приводит человека к покаянию во грехе и грешной жизни? Апостол Павел заверяет нас, что "благость Божия ведет... к покаянию". (К Римлянам 2:4). Скольких Он ведет к покаянию? Конечно же, всех, ибо Его воля — спасти каждого человека. Христос сказал: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". (От Иоанна 12:32). Его любовь обращена не к немногим избранным, но ко ВСЕМ человекам. Его благость ВЕДЕТ к покаянию каждую душу, Его любовь ПРИВЛЕКАЕТ каждого ко кресту. Но если это так, то почему же не все спасены? Из-за того, что они противятся спасению. Никто не может погибнуть, если только не будет упорно сопротивляться нежному влекущему влиянию Духа Святого. Вот почему Иисус сказал Савлу: "Трудно тебе идти против рожна". (Деяний 9:5).

Какая мысль! Самое трудное дело — это сопротивление спасению. Если только мы не сопротивляемся, Бог найдет способ привлечь нас к Себе. "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков". (К Титу 2:11). Для скольких людей? Для ВСЕХ! Стих Евреям 2:9 говорит о том, что Иисус "вкусил смерть за всех". И вновь: "Бог во Христе примирил с Собою мир". (2 Коринфянам 5:19). Единственная причина того, почему мир не спасен, состоит в том, что большинство противится Божьему дару спасающей и освящающей благодати.

Библия учит нас, что "как преступлением одного всем человекам осуждение, так правдою одного всем человекам оправдание к жизни". (К Римлянам 5:18). Насколько же значительно это слово "всем"!

Пожалуйста, заметьте, что из-за греха, совершенного Адамом, на всех людей перешла общая для всех вина. Павел называет ее осуждением. Но не выпустите из виду вторую половину стиха. Все то, что пало на человечество из-за греха первого Адама, удаляется тем, что переходит на всех через праведность, или послушание, Второго Адама, Христа. Вот почему нет такого понятия, как "первородный грех", который приставал бы к человеку во младенчестве и оставался на нем до самой смерти. Так же, как произошло всеобщее осуждение всей человеческой семьи из-за греха Адама, ныне совершилось всеобщее законное оправдание всей человеческой семьи благодаря безгрешной жизни Христа и Его смерти на кресте.

Давайте теперь рассмотрим поближе это "оправдание к жизни", дарованное всем человекам. Во-первых, сразу ясно, что это не то же самое, что "оправдание (или праведность) по вере", поскольку здесь не идет речь о чьем-либо опыте личной веры. Для получения оправдания по вере необходимо проявить личную веру. Но оправдание к жизни, совершенное на кресте, относится к человечеству в целом. Это вовсе не личное оправдание. Для всего человеческого рода оно снимает проклятие греха Адама и, таким образом, вновь дарует каждому человеку возможность принять решение "за" или "против" Христа.

Всеобщее законное оправдание является таким даром, который автоматически принадлежит всем человекам, добрым или злым, в то время как оправдание по вере совершается только в отношении тех, кто лично принимает преимущества, предоставленные людям на кресте. Иными словами, для всего человечества на кресте совершено всеобщее оправдание, в то время как каждому человеку на нем предоставлено личное оправдание. Лично оправдываются лишь те, кто принимает предоставленное.

Трагичным является тот факт, что каждый из нас, переступив порог младенчества, восстал против Бога и отверг щедрый дар всеобщего оправдания. Этим мы навлекли на себя личную вину, поскольку, сделав этот личный выбор греха, мы уже не можем претендовать на невинность, даруемую каждому из нас всеобщим законным оправданием, совершенным на кресте.

Теперь давайте получше рассмотрим чудесный личный опыт оправдания верой. В Библии говорится: "получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса". (К Римлянам 3:24-26).

Пожалуйста, обратите внимание на то, что только "верующие в Иисуса" будут лично оправданы, несмотря на то, что крест предоставляет возможность оправдания каждому. Этот текст говорит нам о необходимости "веры в Его Кровь". Коммунальное предприятие предоставляет моему дому изобилие электроэнергии, но мне от этого не будет никакого прока, если я не поверну в моем доме выключатель. Вся Божья спасающая, очищающая и оправдывающая сила не принесет мне никакой пользы до тех пор, пока я сам не сделаю выбор ее принять.

Наш текст говорит также о "прощении грехов, соделанных прежде", как о части опыта оправдания. Что же, действительно, происходит при совершении прощения грехов? Многие думают, что это нечто, происходящее вне жизни верующего. Они считают, что оправдание изменяет отношение Бога к грешнику в результате какого-то небесного пересчета деяний, происходящего за миллионы световых лет от нас. Верно ли то, что прощение изменяет отношение Бога ко мне, так что Он перестает что-либо иметь против меня? Конечно же, это не так. Прощение меняет не отношение Бога к нам, но наше отношение к Нему. Богу нет нужды изменяться. Он никогда не был неправ. Человек согрешил и нуждался в преобразовании, Осужденный стоял он перед нарушенным законом, не могущим предложить благодать или прощение. Не существует праведности, которая происходила бы от закона. Он не способен дать ни малейшей силы для праведной жизни. Грешник был бессилен, обречен и беспомощен перед карающей рукой закона.

Апостол Павел использует слово "осуждение" как противоположность слова "оправдание". В послании к Римлянам 8:1-4 он объясняет, что оправдание совершается именно в отношении отдельных личностей: "Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу, потому что закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти. Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу".

Мы сразу же видим, что проблема заключается в характере нашей плоти, которая слишком слаба, чтобы пребывать в повиновении закону. В человеке что-то должно измениться, чтобы вернуть его в состояние послушания и единства с Богом. Словом "оправдание" переведено греческое слово дикайма, означающее справедливое требование. Как же может быть исцелена слабость плоти, чтобы человек мог исполнить требования закона?

Бог обеспечил полное решение этой проблемы, когда послал Иисуса, Который в совершенстве исполнил закон, будучи во плоти. Только благодаря тому, что Христос прожил совершенную жизнь послушания, Он может вменить, или приписать, оправдание каждому из нас. Если бы в плане прихода Христа на землю не была учтена слабость моей плоти, весь план потерпел бы поражение. Когда Христос входит в жизнь человека, осуждение удаляется, грехи прощены, и мы получаем силу исполнять требования закона Христом, живущим в нас. Вот те изменения, которые производит в нас прощение. Прощение изменяет нас, а не Бога. Бог оправдывает нечестивых, удаляя их нечестие. Он оправдывает восставших против Его правления грешников, удаляя восстание. Когда Он объявляет нас праведными, Его самодостаточное слово делает нас таковыми. Он не провозглашает чего-либо, что не является истиной. Тот, Кто одолел сатану, теперь входит в человеческое сердце, чтобы обеспечить победу над властью греха. Чудо новой жизни описано в Библии совершенно потрясающими словами! Мы можем иметь ум Христов (Филиппийцам 2:5), стать причастниками Божеского естества (2 Петра 1:4), исполниться всей полнотою Божией (Ефесянам 3:19) и освободиться от греха (Римлянам 6:18). Все это возможно, если только жизнь управляется благодатью, и в этом случае у сатаны не остается никакой надежды на власть.

Христианам Не Пристало Дрожать От Страха

Все, кто не сопротивляется благости Божьей, будут приведены к покаянию и спасению, и им нечего пугаться претензий на власть, исходящих от поверженного врага. Нам следует по достоинству оценить свое положение детей Божиих. И нам не следует опасаться признать, что во Христе мы сильнее сатаны. Настало время, когда дети Божьи должны перестать дрожать перед угрозами побежденного врага. Слишком часто приходится с тревогой наблюдать, как, когда накануне или во время проведения евангельской программы сатана организует свои приманки с целью не допустить людей слушать Слово Божье, христиане говорят: "Вот тебе раз, что же нам делать? Цирк приезжает в город в самое неподходящее для нас время!" Истина же состоит в том, что это сатана должен трепетать, а не мы. Он должен тревожиться и говорить: "Что мне делать? В городе будет проходить евангельская программа!"

Мы Движимы Силой Святого Духа

Наполненным Духом детям Божьим следует учиться быть более уверенными, более смелыми и решительными в своем отстаивании истины во имя всемогущего и всепобеждающего Бога-Творца. Мы движимы не силой плоти, но могуществом Духа Святого. Тот, Кто за нас, сильнее того, кто против нас. Бог да будет прославлен за такую гарантию!

А теперь давайте рассмотрим вопрос: ПОЧЕМУ ДЛЯ ХРИСТИАНИНА НЕ СОСТАВЛЯЕТ ТРУДА СЛУЖИТЬ ХРИСТУ? Пожалуйста, не поймите этот вопрос неправильно. Речь идет о возрожденном христианине, уверенно следующем за Христом. Никто не утверждает, что кто-то другой может найти христианскую жизнь легкой и приятной. В действительности, не существует, наверное, более сложной задачи, чем пытаться жить для Христа, опираясь на возможности плоти. Вполне возможно, что многие болезни и слабости возникли в ходе того, как на протяжении многих поколений люди боролись за то, чтобы угодить Богу человеческими усилиями. Эти жалкие попытки только утомляют и изматывают людей.

Я не хочу сказать, что не бывает усилий и борьбы, но для доверившего свою жизнь Богу христианина путь послушания доставляет радость и наслаждение, и, кроме того, ПОБЕДА ГАРАНТИРОВАНА! "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки". (1 Иоанна 5:3). Великий апостол любви провозглашает, что повиновение закону Божьему не составляет труда, если оно является плодом отношений любви с Законодателем. Псалмопевец записал: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце". (Псалом 39:9). Существуют две серьезных причины, почему служение Господу необременительно для истинного христианина. Прежде всего, он абсолютно уверен, что Бог любит его и творит для него только добро. Во-вторых, любовь ко Христу превышает в нем все другие чувства, и он не пойдет на риск огорчить Его.

Ограничения Могут Быть Наслаждением

Кто-то может спросить: "А как же изложенные в Библии требования и предусмотренные за их нарушение наказания?" Никто не может отрицать существования этих предписаний, а также и предостережений о возможном наказании за их нарушение. Но превращают ли они послушание в тягость? Позвольте мне ответить на этот вопрос с помощью двух воображаемых диалогов. Предположим, что я только что подвергся всестороннему медицинскому обследованию, и доктор сообщает мне о его результатах. Он говорит: "Джо, у меня для тебя очень, очень плохие новости. Анализы показали, что ты умрешь, если не будешь в точности следовать моим указаниям. Чтобы спасти свою жизнь, ты должен прислушаться к тому, что я сейчас скажу тебе, и продолжать следовать моим предписаниям каждый день всю оставшуюся часть жизни. Я установил, что для того, чтобы спасти свою жизнь, тебе требуется есть два или три раза в день. И пока ты живешь, ты должен принуждать себя делать это изо дня в день".

Задумайтесь над этим на минутку. Это жесткие ограничения, и за их нарушение предусмотрено суровое наказание. Я могу лишиться жизни, если нарушу закон, установленный моим доктором. Но будет ли мне трудно выполнять эти указания? Нет, конечно! Почему? Да потому, что существует высший закон, в соответствии с которым я и так ем каждый день. Физические законы моего существования требуют, чтобы я регулярно питался, и я делаю это с наслаждением. Питание приносит мне пользу, и мне не нужно заставлять себя подчиниться жестким требованиям доктора.

Подобно этому, в жизни каждого христианина действует закон любви, являющийся естественным следствием личных отношений с Иисусом. Библейские заповеди и наказания не являют собой никакой угрозы, поскольку христианин осознает, что существует высший закон, побуждающий его исполнять все это для его же блага. Он повинуется не из страха наказания, но потому, что для него счастье — повиноваться Тому, Кого он любит.

Теперь давайте представим себе еще один разговор, который в действительности никогда не мог бы произойти. Предположим, что я покидаю мой дом на месяц, собираясь проводить евангельскую программу в каком-то другом городе. Моя жена прощается со мной, а затем с серьезным видом подносит к моему лицу лист бумаги. "Джо, — говорит она, — ты уезжаешь на месяц, и чек с твоей заработной платой ты получишь до твоего возвращения. Я бы хотела, чтобы ты внимательно прочел этот документ. Это копия 392-го Закона штата Мериленд, согласно которому ты будешь посажен в тюрьму, если не будешь высылать мне денег для ведения хозяйства. Сидеть в тюрьме не очень то приятно, так что я ожидаю, что ты вышлешь мне деньги сразу же, как только получишь чек".

То, что она говорит — правда, но требуется ли угроза этого закона для того, чтобы я оказывал поддержку своей семье? Нет, существует высший закон любви, побуждающий меня заботиться о своих ближних. Любовь превращает обязанность в радостное преимущество. Я хорошо помню, как проходил по десять миль под проливным дождем, чтобы встретиться с девушкой, которую любил. И я совершенно не сожалел об этом. Моя любовь к ней позволяла мне не обращать внимание на трудности. Именно наше отношение превращает любое дело в неприятную обязанность. Служение Иисусу является тяжким бременем лишь для тех, у кого в отношениях с Ним существуют трудности.

Действительно Ли Узкий Путь Труден И Безрадостен?

Я слышал, как люди говорят: "Но христианство предполагает столько ограничений!" Верно. Но ведь брачные отношения накладывают еще больше ограничений. Разве это превращает их в бедствие? Разве женихи и невесты сетуют на необходимость давать друг другу обещания в день свадьбы? Я совершал множество бракосочетаний и никогда не видел, чтобы молодожены расстраивались из-за взятых на себя обязательств. Они неизменно сияют от счастья, хотя минуту назад и поклялись отказаться от личной жизни ради друг друга.

Предположим, что кто-то подошел к невесте со следующими разочаровывающими словами: "О! Ты теперь оказалась в очень неприятном положении. Подумать только, тебе придется готовить для этого парня каждый день своей жизни. Тебе придется убирать в доме, чинить его одежду и смиряться с его неаккуратностью. О, это замужество не несет ничего хорошего". Вы знаете, как на это ответит молодая жена? Она скажет: "Прекрасно! Мне это нравится!"

Предположим теперь, что кто-то решил посеять разочарование в сердце христианина, только что принявшего крещение, человека, только что "обрученного" со Христом. "О, ты обрек себя на ужасающее бедствие. Подумать только, ты больше не сможешь посещать бары и дискотеки. Ты больше не сможешь пойти на футбольный матч в субботу, ты лишил себя возможности есть свинину и креветок". Нет сомнений, что сияющий новорожденный христианин скажет: "Замечательно! Я в восторге от всего этого!"

Объяснение такой реакции содержится во 2 Коринфянам 5:14: "Ибо любовь Христова объемлет нас". Любовь побуждает людей делать что угодно и все, что угодно, только бы доставить радость Тому, Кто умер за них. Никакое обременительное ярмо не привязывает учеников Христа к пути послушания и служения. "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами". (Откровение 22:14). Слово блаженны означает счастливы. Заповеди могут накладывать ограничения, но ограничения любви доставляют радость.

Супружество Без Любви - Бедствие; Также И Вера

Необращенному человеку все эти мысли кажутся странными и противоречивыми. Люди, не познавшие любви, не в состоянии оценить бескорыстие самоотречения тех, кто состоит в счастливом браке. Некоторые семейные пары разрушили взаимную любовь и потому смотрят на брак как на раздражающую зависимость. ПРОБЛЕМА ЗАКЛЮЧАЕТСЯ НЕ В САМОМ СУПРУЖЕСТВЕ, А В ИХ ОТНОШЕНИИ К НЕМУ. Когда христиане теряют близкие отношения с Иисусом, они также начинают сетовать на бремя, которое накладывает религия. Но источником их несчастья является не религия, а их лишенные любви сердца.

Противоречит ли все вышеизложенное учению Христа о самоотречении? Иисус действительно сказал: "Если кто хочет идти за Мною, отвертись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною". (От Луки 9:23). Но разве Он имел в виду, что путь послушания будет тяжким и безрадостным? Нет. Он просто изобразил реальную картину противоборства различных привязанностей в жизни христианина. Всегда будут существовать влечения мира и соблазны плоти, обращенные к моему "я" и старающиеся увести меня от Христа. Без непреодолимого влияния высшей любви воздействие этих соблазнов на мои чувства было бы неотразимым. Именно здесь и проявляется сила и власть любви. Могущественная любовь ко Христу побуждает меня прилепляться к Нему и говорить "Нет" непрекращающимся заманиваниям, исходящим от плоти, дьявола и суетного мира. Всегда будут присутствовать соблазны, бросающие вызов моим взаимоотношениям со Христом, но по двум причинам я всегда в силах избрать то, чтобы оставаться с Ним: во-первых, я люблю Его больше кого-либо или чего-либо на свете, и, во-вторых, я знаю, что Он не сделает ничего, что не является для меня благом.

Сатана будет использовать чувства как одно из своих самых эффективных орудий против святых, но истинный христианин всегда будет осознавать, что нельзя доверять чувствам или побуждениям плоти. Мы призваны служить Богу во имя истины и праведности, а не потому, что мы в настроении Ему служить. Настроение вынудило отрицать любовь Господа и пойти на поводу у плоти миллионы. Большинство из тех, кто сегодня служит дьяволу, делают это из-за того, что они в свое время были ослеплены и обмануты собственными чувствами. Всегда удивительно наблюдать, до чего люди склонны гнаться за поверхностной искусственностью греха, пытаясь найти в этом счастье. Очевидно то, что они не получают никакого истинного удовольствия от алкоголя, курения или других способов саморазрушения через следование вредным привычкам, и, тем не менее, они, подобно роботам, не задумываясь, исполняют все, что диктуют им их плотские желания. Вольтер Винчелл суммировал это в одной газетной статье, когда написал: "Самые печальные люди на земле — это люди, которые сидят в злачных местах и пытаются убедить себя, что они приятно проводят время. Бродвей полон развлекательных заведений, нацеленных на то, чтобы сделать людей счастливее, однако их завсегдатаи — самые несчастные из всех людей, когда-либо ступавших на него".

Беда миллионов таких людей в том, что в них не действует сила высшего закона любви в Духе. Не встречая сопротивления, их греховная плоть берет под свой полный контроль их разум и тело. Человеческое естество откликается на возбуждающий призыв действующих извне стимулов, и у него нет иного выбора, как только покориться. Это напоминает мне услышанную когда-то историю о концентрационном лагере. Как-то один человек стоял и смотрел через колючую проволоку на переполненный лагерь смерти. За проволокой были изголодавшиеся, со впалыми щеками и запавшими глазами люди. И вот, когда он стоял и глазел на эту жуткую картину, один из заключенных окликнул его и закричал: "Ха, разве ты смог бы попасть к нам сюда?" Самонаправленная природа того человека тут же отозвалась на брошенный вызов: "Кто сказал, что я не смог бы? Смотрите!" И он прополз под проволокой, чтобы присоединиться к толпе заключенных с их истощенными и печальными лицами.

Друзья мои, этот пример, наверное, наиболее точно воспроизводит тот бессмысленный карнавал смерти, который ежедневно увлекает миллионы людей, побуждая нарушать законы своего существования. Как это ни абсурдно, но человеческое "я" добровольно желает сделать себя несчастным, лишь бы идти своим собственным путем; и те, кто управляем плотью, не властны противиться ее приказаниям. Для них гораздо легче делать зло, нежели делать добро. Но давайте еще раз повторим и подтвердим славную истину о том, что для тех, кто во Христе, гораздо легче творить правду, нежели грешить.

В этом состоит добрая весть полного Евангелия Иисуса Христа, и я предлагаю ее каждому, читающему сейчас эти слова. Иисус пришел, чтобы предоставить нам возможность воспользоваться динамитной силой, которая способна оправдать и освятить нас. Мы можем освободиться как от вины греха, так и от власти греха. Через принятие простого и безвозмездного дара Евангелия мы обретаем спасение, которое гарантировано нам во всех трех измерениях нашего христианского опыта — прошлом, настоящем и будущем. Да поможет нам Бог не довольствоваться лишь частичным пониманием или принятием Его благодати. Давайте ухватимся за те потрясающие богатства и силу (динамис), которые дарованы нам как сыновьям и дочерям Божиим.

Как Взыскать И Получить Победу Над Грехом

Приходилось ли вам слышать об эволюционном пути достижения победы над порочными привычками и грехами? Иногда еще его называют методом постепенного схождения на нет, или, иначе, методом стараний, но он обычно просто не работает. То есть, частично-то он работает, конечно, поскольку возраст берет свое, избавляя от некоторых искушений и грехов; а время, проходящее после смерти человека, заботится об остальном. Почему же наше усердие и старание не в силах превозмочь лукавого?

Почему мы не можем бороться с дьяволом в течение, скажем, нескольких месяцев и, в конце концов, изгнать его из своей жизни? Потому, что дьявол сильнее нас с вами. Мы можем сражаться с ним в течение всего года, но в конце этого года он будет по-прежнему сильнее нас. Старания не способны разрушить власть греха даже в малом, поскольку перед нами враг, который всегда будет сильнее нас. Что же, в таком случае, может избавить нас от нашей слабости и поражения? Ответ на этот вопрос приводит нас к самому славному и самому величественному секрету Слова Божия. Будем же рассматривать его с размышлением и молитвой. Прежде всего, следует ясно осознать, что через библейские обетования нам доступны все дары Небес, и мы можем по вере нашей получить их все. Апостол Петр говорит о "великих и драгоценных обетованиях" и заверяет нас, что "через них" мы "соделались причастниками Божеского естества". (2 Петра 1:4). Могущественная сила, заключенная в этом обетовании, наполнит каждого, кто взыщет ее своей верой. К сожалению, лишь немногие соглашаются верить, что обещанные благословения принадлежат им с того самого момента, когда они решаются поверить в них! Почему же так трудно безоговорочно поверить в то, что Бог исполнит Свои обещания?

Давайте же обратимся к самому средоточию победы и рассмотрим четыре простых шага, которые Библия предлагает предпринять каждому верующему, стремящемуся обрести силу от Бога. Четыре библейских стиха осветят нам это чудесное действие. Вот ПЕРВЫХ стих: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Коринфянам 15:57). Не препятствуйте вашему разуму насладиться потрясающей вестью, заключенной в этих словах. ПОБЕДА ЕСТЬ ДАР! Мы не можем заработать ее своими усилиями или заслужить каким-либо мнимым благочестием. Единственное, что от нас требуется, — это просить, и Христом будет дарована победа. Он — Тот единственный. Кто когда-либо одержал победу над сатаной, и мы способны обладать ею только в том случае, если получим ее от Него в подарок.

Разрешите мне вас о чем-то спросить. Имеете ли вы нужду избавиться от какой-нибудь жалкой, порабощающей вас греховной привычки? Некоторые находятся в рабстве своего аппетита, пристрастия к алкоголю или курению. Другие беспомощно сопротивляются нечистоте, вспыльчивости или тяге к мирскому. Библия утверждает, что через Иисуса Христа вам может быть дарована победа. Верите ли вы, что Он даст вам эту силу, если вы Его об этом попросите? Вы спросите, насколько вы можете быть уверены в том, что Бог немедленно ответит на вашу молитву о победе, и я отвечу вам: ровно настолько, насколько вы уверены в том, что слова Христа есть истина!

Наш ВТОРОЙ стих из Матфея 7:11: "Итак если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него". Просите ли вы благо, когда молитесь о победе над пристрастием к курению или над любым другим грехом плоти или духа? Конечно, да! И нам даже не надо просить Бога сделать все согласно Его воле! Через Библию Он уже заверил нас в том, что есть на то Его воля, чтобы разрушились дела греха и дьявола. Когда мы молимся об увеличении зарплаты или о лучшей работе, нам следует просить Его об исполнении в этом Его воли, но победа над грехом гарантирована каждому, кто просит ее с верой.

Даст ли нам Бог победу, когда мы будем просить Его об этом? Иисус сказал, что Он желает даровать нам это благо сильнее, чем мы бы желали накормить наших голодных детей. Он с нетерпением ждет того момента, когда Он сможет вознаградить вашу веру и "восполнить всякую нужду вашу, по богатству Своему во славе, Христом Иисусом". (К Филиппийцам 4:19). Эти заверения настолько безграничны и беспредельны, что это потрясает наш разум. Почему же мы так неохотно пользуемся предоставляемой нам благодатью? Почему так трудно поверить в то, что Бог имел в виду именно то, что Он сказал? Он исполнит каждое из Своих обещаний.

Теперь следующий вопрос. Из чего мы можем узнать, что обрели победу над грехом после того, как мы помолились о ней? Из того, что Бог обещал, что мы ее получим. Мы знаем, что Бог не обманывает. Мы можем верить Его обещаниям. И уже в момент, когда мы просим Его, нам следует принять как факт то, что просьба исполнена, благодарить Его за этот дар, вставать с колен и начинать действовать и жить, исходя из того, что это уже совершилось. Не следует требовать или ожидать какого-либо знамения или удостоверяющего победу чувства. Для того чтобы произошло излитие всемогущей силы обетований, достаточно одной нашей веры.

Эти замечания подводят нас к ТРЕТЬЕМУ стиху — Римлянам 6:11: "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем". Слово почитайте, означает, считайте или полагайте исполнившимся. Весь опыт нашей веры должен быть сконцентрирован в этой единственной просьбе о победе, после чего следует считать ее исполненной. Вы помните, как Петр шел по воде? Он спросил Иисуса, может ли и он ступить за борт лодки и пойти по волнам бушующего моря, и Иисус сказал, что может. Но как долго Петр смог совершать это немыслимое действие? Библия говорит: "Но, видя сильный ветер, испугался и, начав утопать, закричал: Господи! спаси меня". (От Матфея 14:30).

Чего испугался Петр? Он испугался, что погрузится в воду и утонет. Несмотря на заверения Христа, что он может безопасно идти по воде, Петр допустил сомнение в словах Наставника. И в этот момент он начал тонуть. До тех пор, пока он верил в обещание Христа и действовал согласно своей вере, он был в безопасности. Когда он начал сомневаться, он начал уходить под воду.

Какая же невозможная задача стоит перед вами? Скорее всего, это не хождение по воде. Это может быть преодоление вашего пристрастия к табаку или какого-либо иного досаждающего вам греха. И Христос говорит вам: "Придите ко Мне. Я дарую вам победу". До тех пор, пока вы будете верить, что имеете победу над грехом, вы будете свободны от него. Это так просто. В тот самый момент, когда вы будете просить о победе, она появится в вашей жизни как источник силы. Вы не будете чувствовать этого, но она будет с вами. И она будет оставаться с вами до тех пор, пока вы принимаете ее своей верой.

У некоторых людей освобождение происходит настолько ярко и драматично, что они теряют всякий аппетит ко греху. Были случаи, когда у находившихся в рабстве курения полностью исчезала табачная зависимость. НО НЕ ТАКОВ ОБЫЧНЫЙ ПУТЬ, КОТОРЫМ ДЕЙСТВУЕТ БОГ. Обычно желание остается, но в момент искушения появляется внутренняя сила, позволяющая не поддаться на него. Наша вера принимает освобождение как свершившийся факт и неизменно предъявляет законное право на победу, которая гарантирована верующему в нее.

Последний шаг на пути к победе описан в нашем ЧЕТВЕРТОМ стихе - Римлянам 13:14: "Но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти". (Англ. перевод стиха — "не допускайте возможности поражения". — Прим.) Уверенность в полученной от Бога силе может быть столь велика, что возможность падения под ударами греха может даже не обсуждаться. При использовании старого метода стараний в каждом из случаев предусматривалась возможность падения. Пачка сигарет убиралась на полку в шкафу, и курильщик говорил себе: "Я не собираюсь больше курить, но если мне этого не удастся, то я знаю, где лежат сигареты". Но когда мы используем метод доверия, у нас нет оснований терпеть поражение в своей человеческой немощи. Победа зависит не от нашей силы, но от могущества Божьего. Потерпеть поражение можем мы, но не Он. Сигареты выброшены в мусорное ведро. Отброшен всякий план, предусматривающий хоть какую-то степень компромисса.

Маленький Джимми попал в беду, так как отправился купаться вопреки предупреждениям своей мамы. Когда его спросили, как он мог ее ослушаться, он ответил: "Я был искушен". Тогда мама сказала: "Но я заметила, что сегодня утром ты захватил с собой свой купальный костюм. Зачем же ты это сделал?" "Я предполагал, что буду искушен", — был ответ. Насколько такое отношение типично для тех, кто не вполне доверяет своей способности одержать победу. Они предусматривают возможность поражения.

Кто-то может возразить, что предлагаемый путь может привести к разочарованиям. Предположим, что человек все-таки поддался на искушение. Ведь даже Петр начал тонуть. Не пошатнется ли вера в Бога, если победа не будет одержана? Нет. То, что Петр начал тонуть, никак не говорит о поражении силы Божьей; желание Христа, чтобы он шел по воде, оставалось в силе. Погружение Петра в бурные воды свидетельствует только о том, что для выполнения указания Христа ему недоставало веры. Наша вера может слабеть. Мы можем нуждаться в напоминании о том, что мы полностью зависим от Его силы. Но это нисколько не принижает чудесный Божий план наделить нас через "великие и драгоценные обетования" Библии силой и победой над грехом. Если же у получателя не достает веры, то даже Божьи обещания остаются неиспользованными. Ограничения их действенности ясно определены словами Христа: "По вере вашей да будет вам". (От Матфея 9:29).

Вот он, Божий план, во всей своей простоте. И ОН ДЕЙСТВУЕТ! Если вы желаете обрести освобождение, он сработает. Но ничто не поможет тому, кто не желает расстаться с грехом. Но если вы желаете, то победа в ваших руках. ПОБЕДА, СИЛА, ОСВОБОЖДЕНИЕ - вам достаточно лишь сделать шаг веры, и они ваши. Поверьте в это и взыщите их, не теряя ни минуты. Бог хочет, чтобы вы были свободны.

Духи Умерших: Общаются Ли Они С Нами?

Русский ученый Александр Богомолец как-то сказал, что человек мог бы жить, по крайней мере, 150 лет. Он даже приготовил сыворотку, разработанную с целью замедлить процессы старения соединительных тканей организма. К несчастью, ученый-медик умер в возрасте 64 лет, прожив ровно на 86 лет меньше, чем предусматривалось той целью, которую он поставил для себя и для всего человечества. И мы до сих пор находимся в неведении относительно тайн жизни и смерти.

Никто до сих пор не открыл источник молодости, точно так же, как и никто не проходил туда и обратно через завесу, отделяющую жизнь от смерти, чтобы иметь возможность рассказать нам каково там, с той стороны. Единственная достоверная информация, доступная нам по этому предмету, содержится в великой книге Божьей, Библии. В ней мы находим ответы на вопросы, столетиями волновавшие сердца и умы мужчин и женщин. Преодолевая налет человеческих эмоций и предрассудков, они приносят успокоение тем, кто испытывает страх перед будущим, а также и тем, кто задается вопросом, что происходит с душой человека через пять минут после смерти.

Приступая к рассмотрению этого предмета, нам следует найти ответ на великий, основополагающий вопрос. Если мы сможем правильно на него ответить, все остальные вопросы, касающиеся смерти и души, откроются подобно цветкам, освещенным солнцем. Вот этот действительно важный вопрос: Какова природа человека? Каким его сотворил Бог? Смертны мы или бессмертны? Согласно словарю, слово "смертный" означает "подверженный смерти", а слово "бессмертный" – "не подверженный смерти". Проще говоря, нас интересует, сотворил ли Бог человека подверженным смерти или же дал ему способность жить бесконечно?

Библия противопоставляет природу человека природе Бога. Апостол Павел пишет: "Славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку". (Римлянам. 1:23). "Здесь десятины берут человеки смертные, а там – имеющий о себе свидетельство, что он живет" (Евреям 7:8). Фактически, Библия говорит, что одному только Богу присуща способность к бесконечному существованию. Он бессмертен. Единственный раз, когда это слово встречается в Библии, оно относится к Богу: "Царь царствующих и Господь господствующих, единый имеющий бессмертие, Который обитает в неприступном свете, Которого никто из человеков не видел и видеть не может. Ему честь и держава вечная! Аминь" (1 Тимофею 6:15, 16).

Человеческий род никогда не был облечен в естественное бессмертие. Слово Божье утверждает, что только Бог один обладает подобным свойством Своей природы. Он есть Автор жизни, великий Источник всего сущего. От Него взяла начало всякая другая жизнь во Вселенной, и у Него всякая иная жизнь черпает силу для своего бытия. "Бог, сотворивший мир и все, что в нем... не требует служения рук человеческих, Сам дая всему жизнь и дыхание и все... Ибо мы Им живем и движемся и существуем" (Деяний 17:24, 25, 28).

Здесь наступает момент, когда кто-то может задать другой вопрос на тему о бессмертии: Возможно ли, чтобы человек имел смертное (тленное) тело и бессмертную душу, живущую в обиталище из плоти? Может быть, "подлинная" личность – это совсем не тело, а некая неумирающая сущность – душа, – обитающая в нашем смертном теле? Нам нет нужды заниматься догадками на эту тему, поскольку она выразительно раскрыта в целом ряде библейских текстов.

Душа может умереть

Бог сказал через пророка: "Ибо вот, все души – Мои: как душа отца, так и душа сына – Мои: душа согрешающая, та умрет" (Иезекииля 18:4). Этот текст определенно и решительно утверждает, что душа не бессмертна по природе, она может пережить смерть. Поскольку слово "бессмертный" означает "не подверженный смерти", и речи не могло бы идти о смерти для души, обладающей бессмертием в себе самой. По меньшей мере еще десять других текстов в точности подтверждают то же самое утверждение: душа не обладает естественным бессмертием.

Наш великий учитель Иисус объявил, что душа может умереть: "И не бойтесь убивающих тело... а бойтесь более того, кто может и душу и тело погубить в геенне" (Матфея 10:28). Этим ясным утверждением Христос устраняет все сомнения по этому вопросу. Душа может умереть и умрет в адском пламени. Поэтому, она не может быть по природе бессмертной.

Этот факт шокирует множество людей. Традиционный взгляд полностью противоположен ему. Осознание того, что ни в одном из 1700 случаев упоминания в Библии слов "душа" или "дух" на них не ссылаются как на бессмертные или неумирающие, действительно, способно вывести из равновесия.

Откуда же, тогда, пришло это представление? Большинство из нас услышало о "неумирающей душе" еще во времена нашего раннего детства. Несомненно одно: это учение пришло не из Библии. Истина состоит в том, что оно пришло прямо из языческих представлений и мифологии. Древнекитайский культ поклонения предкам имел в своей основе представление о том, что душа не умирает. Иероглифы египетских пирамид открывают, что учение о бессмертной душе служило фундаментом для поклонения египтян богу солнца. В Индии, где я прожил много лет, индусы свято верят в реинкарнацию и переселение душ. Мрачные шаманские церемонии Африки также построены на представлениях о неумирающей душе.

В Библии, священной книге христиан, нет ни одного текста, который поддерживал бы это представление; в то же время, Слово Божье сообщает нам, откуда исходит это учение, и кто прочитал первую проповедь, его содержащую. Читаем книгу Бытие (Начал), 3 главу, стихи с 1 по 4: "Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете".

Пожалуйста, обратите внимание на то, что нашелся некто, кто не согласился с Богом: Творец всего сущего объявил, что грех принесет смерть, но сатана утверждал противоположное: "Нет, не умрете". Это была первая, самая первоначальная ложь из всей, когда-либо прозвучавшей, и тот, кто это произнес, с тех пор и до наших дней старается утвердить такое представление. Та первоначальная проповедь о естественном бессмертии повторялась множество раз, и очень часто это делали проповедники и богословы, которым следовало бы знать предмет лучше. Несколько лет назад журнал "Ридерз Дайджест" поместил статью, озаглавленную "Смерти не существует", написанную одним из самых популярных протестантских богословов Америки. Великий проповедник утверждает в точности то же, что говорил Еве великий искуситель: "В действительности, вы не умираете совсем. Это может выглядеть как смерть, но, на самом деле, вы продолжаете жить и после этого знаете больше, чем знали до этого".

Тут же мы сталкиваемся со словом "возвратится". Оказывается, что после смерти все возвращается туда, откуда оно первоначально пришло. Прах возвращается в землю, откуда он был взят, а дух возвращается к Богу, Который дал его. Смерть прямо противоположна сотворению.

Нам легко представить процесс естественного распада и разложения. Мы ясно осознаем, что естественные составляющие нашего тела – те же, что и элементы, из которых состоит сама земля. Будучи похороненным, тело постепенно возвращается к тем химическим соединениям земли, из которых Создатель образовал его при творении. Но что мы можем сказать о духе, который возвращается к Богу? Это то, что нелегко поддается пониманию. Нет ни одного человека на земле, который мог бы объяснить это с помощью человеческой мудрости. Однако Библия проливает свет и на этот важнейший вопрос. Апостол Иаков пишет: "Ибо, как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва" (Иакова 2:26). Сноска на полях говорит: "Или дыхания". Это очень важный момент. В оригинале стоит исходное греческое слово "пневма", означающее "дыхание" или "воздух". От греческого "пневма" происходит, к примеру, слово "пневмония", поскольку это болезнь легких, органов дыхания. Мы имеем пневматические насосы, поскольку рабочим веществом в них служит воздух. Но то же самое греческое слово "пневма" имеет и другое значение. Оно может означать "дух". Например, "Святой Дух" по-гречески звучит как "Хатиос Пневматос" – "Святое дыхание" или "Святой Дух".

Это приводит нас к очень интересному заключению. Слова "дыхание" и "дух" часто используются в Библии как взаимозаменяемые. Иов говорит: "Доколе еще дыхание мое во мне и дух Божий в ноздрях моих" (Иова 27:3). Не требуется большой проницательности, чтобы увидеть, что Иов описывает одно и то же двумя разными словами: "дыхание" и "дух". В ноздрях у человека только дыхание. Фактически, именно его Бог вдохнул в ноздри человека при сотворении: "И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Бытие 2:7).

Теперь картина начинает проясняться. Когда Соломон описывает дух, возвращающийся к Богу, он должен иметь в виду дыхание потому, что именно дыхание Бог дал человеку при сотворении и, следовательно, только оно может теперь "возвратиться" к Тому, Кто его дал. Параллельное место – Бытие 7:22 – говорит о дыхании жизни как о "дыхании духа жизни".

Псалмопевец описывает смерть следующими словами: "Отнимешь дух их – умирают и в персть свою возвращаются; пошлешь дух Твой – созидаются" (Псалом 103:29, 30). Соломон сказал, что дух возвращается. Здесь Бог посылает дух для созидания. Книга Бытие говорит, что Бог дал дыхание, созидая жизнь. Все это обретает смысл только тогда, когда мы понимаем, что два слова используются в Библии как взаимозаменяемые, обозначая одно и тоже. В другом псалме записано: "Он [Бог] помнил, что они плоть, дыхание, которое уходит" (Псалом 77:39). Исайя пишет: "Господь Бог..., распростерший землю с произведениями ее, дающий дыхание народу на ней и дух ходящим по ней" (Исайи 42:5).

Пожалуйста, отметьте себе, что этот "дух жизни" – не обязательно то же самое, что и Дух Святой, так же, как и "дыхание жизни" – это не тот воздух, которым мы обычно дышим. Это дыхание жизни есть особая, дающая жизнь сила Божья, превращающая безжизненное тело в живой организм. Давайте еще раз перечтем Бытие 2:7 и при этом постараемся мысленно представить акт сотворения: "И создал Господь Бог человека из праха земного". Здесь у нас затруднений не возникает. Мы можем представить себе неподвижное тело, образованное с печатью совершенства и состоящее из всех элементов, необходимых для жизни. Но жизни в нем нет. В нем не бьется сердце. В нем есть кровь, но она не движется. В нем есть мозг, но нет мыслей.

И вот Бог добавляет к созданному Им телу еще нечто: "И вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Бытие 2:7). Не упустите значение этих слов – их часто неправильно истолковывают. Бог не вкладывал в тело душу. Он добавил только одно: дыхание, или дух. И затем, в результате объединения тела и дыхания, человек СТАЛ "душею живою".

Миллионы приняли ложную традиционную точку зрения, представляющую, что Бог для сотворения человека вложил в него душу. Эта точка зрения целиком основана на широко распространенном ошибочном учении всех нехристианских религий. Нигде в Библии, исключая случаи поэтического или аллегорического использования этого слова, душа не входит и не выходит из тела; точно так же, как нигде она не существует независимо, то есть, вне его. Поскольку греческое слово "псюхе", означающее "жизнь", в английском переводе короля Иакова иногда переведено как "душа" [а также и в русском синодальном переводе – прим. перев.], некоторые приходят к неверным выводам, но только по той причине, что они неправильно понимают, какое значение вкладывают в это слово авторы Библии. Миллионы оказались наученными тому, что душа обладает естественным бессмертием, и всякий раз, когда они читают или слышат это слово, у них тут же возникают совершенно ошибочные, совершенно небиблейские ассоциации. В Библии нет ни одного места, где бы говорилось о бессмертной или неумирающей душе.

Истина же состоит в том, что душа есть сознательная жизнь, возникшая в результате того, что Бог соединил дыхание, или дух, с телом. Простая иллюстрация поможет нам яснее увидеть эту истину. Давайте сравним тело человека с электрической лампочкой. Электрический ток, проходящий через лампочку, можно сравнить с дыханием жизни, которое Бог вкладывает в тело. Тогда свет от горящей лампочки будет представлять живую душу, которой стал человек после соединения тела и дыхания. Когда мы смотрим на сияющий свет, мы видим предстающее в совершенстве законченное творение. Теперь повернем выключатель и выключим свет. Что произошло? Электрический ток покинул лампочку точно так же, как дыхание покидает тело в момент смерти. А где теперь свет? Ушел ли он из лампы в патрон? Нет, он просто перестал существовать, когда лампочка оказалась лишенной тока. Теперь давайте зададим вопрос: Куда девается душа, когда тело и дыхание разделяется? Она перестает существовать, и ее нет до тех пор, пока Бог не восстановит в теле дыхание жизни в момент воскресения.

Теперь это уже не должно звучать странно для нас, поскольку мы установили, что все "возвращается" в момент смерти туда, где оно были до рождения. До сотворения человек не пребывал в каком-то бесплотном состоянии. Личности человека, сознания, эмоций просто не существовало до тех пор, пока Бог не объединил тело с дыханием жизни. Именно в этот момент "стал человек душею живою". Если душа появилась в результате этого соединения, то когда душа перестает существовать? Ясно, что в результате разрыва этого соединения.

Допустим, что перед нами находятся две вещи: доски и гвозди. Мы берем молоток и начинаем забивать гвозди в доски, делая ящик. Теперь у нас уже три вещи вместо двух: доски, гвозди и ящик. Допустим, что теперь мы аккуратно вытаскиваем гвозди и кладем их рядом с досками. Перед нами вновь только две вещи: доски и гвозди. Что случилось с ящиком? Ящика не стало, поскольку он существует только тогда, когда две первые вещи соединены вместе.

Подобным же образом, у Бога вначале было две вещи: тело и дух. Когда он соединил их воедино, душа "стала" – она возникла, начала существовать. В момент смерти, говорит нам Екклесиаст, дух возвращается к Богу, а тело возвращается во прах. И нигде в Библии мы не находим, чтобы какая-либо душа пережила тело, то есть продолжала существовать вне тела. Душа, или жизнь, не существует, если сила Божья не присутствует в теле. Во время смерти эта сила удаляется; она возвращается к Богу; и состояние умершего оказывается в точности тем же, какое было до того, как дыхание жизни соединилось с телом. Это означает: нет жизни, нет сознания, нет личности.

В Библии даже о животных говорится как о живых душах, поскольку они обладают той же животворящей силой Божьей. (Откровение 16:3). Мудрый Соломон написал: "Потому что участь сынов человеческих и участь животных – участь одна: как те умирают, так умирают и эти, и одно дыхание у всех; ...Все идет в одно место: все произошло из праха и все возвратится в прах" (Екклесиаста 3:19, 20). Это, конечно, не означает, что человек и животные будут иметь одну и ту же окончательную участь. Для нравственных существ, созданных Богом, будет воскресение, но жизнь, как человека, так и животных, исходит только от Бога. И в Библии эта жизнь часто именуется душой.

Когда будут вознаграждены праведные?

Рассмотрев все это, мы приготовили себя к рассмотрению того, что же в действительности происходит с человеком, когда он умирает. Апостол Петр в своей проповеди в день Пятидесятницы сделал серьезное заявление в отношении Давида, который к тому моменту был мертв уже более 1000 лет: "Ибо Давид не восшел на небеса" (Деяний 2:34). А теперь задумаемся на минутку вот над чем. Давид, давным давно почивший, получил, несмотря на частое своенравие, заверение в прощении и спасении. Почему же тогда он не пребывал на Небесах, наслаждаясь блаженством в течение долгих десяти веков после своего отшествия? Ответ на вопрос содержится в 29 стихе, где Петр объясняет: "Мужи братия! да будет позволено с дерзновением сказать вам о праотце Давиде, что он и умер и погребен, и гроб его у нас до сегодня".

Под вдохновением Божиим Петр сказал, что Давид находился не где-то, а в своей могиле, что он еще не восшел на Небо. Как интересно! Если спустя 1000 лет после своей смерти "муж по сердцу Божьему" все еще не получил своей награды, то что же можно сказать о других добрых людях, проживших жизнь и умерших к тому времени? Только то, что они также покоились в своих могилах, ожидая, когда Господь вызовет их оттуда в день воскресения.

Иисус в Свое время заверял людей: "Ибо воздается тебе в воскресение праведных" (Луки 14:14). Вновь, Его слова: "Ибо приидет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими, и тогда воздаст каждому по делам его" (Матфея 16:27). Эти слова начисто лишены какой-либо двусмысленности. В простых и ясных выражениях Иисус провозгласил, что никто не будет вознагражден до тех пор, пока в день Его Второго пришествия не произойдет воскресение. Это означает, что до сих пор еще никто из умерших праведных не попал на Небо. Находясь в могилах, все они ожидают суда в конце мира. Один из самых последних стихов Библии подтверждает эту мысль: "Се, гряду скоро, и возмездие (воздаяние) Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откровение 22:12). Воздаяние праведным описано Павлом в 1-м послании Коринфянам: "Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление" ( 1 Коринфянам 15:53). Когда это происходит? "Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе" (Стих 52).

Этим вопрос о воздаянии праведных полностью разъясняется, ну а что же нечестивые? Когда они будут наказаны за свои грехи? Изумительный ответ можно найти во 2-м послании Петра: "Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания" (2 Петра 2:9). Вот оно! Нечестивые где-то сохраняются до наступления дня суда. Где же они сохраняются? Иисус отвечает на этот вопрос: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоанна 5:28, 29).

Наш Господь исключительно ясно дает понять, что всякий умерший сохраняется в своей могиле до тех пор, пока его не поднимут из нее в день воскресения для получения либо вечной жизни, либо осуждения. И в этом заключается не только правильное богословие, но еще и здравый смысл. Ясно, что никто не может быть подвергнут наказанию до того, как его дело будет рассмотрено в суде. Этого требует справедливость. Даже самый неправедный земной судья немедленно будет разжалован, если будет действовать иначе. Предположим, что перед судом предстает человек, обвиняемый в воровстве, и судья говорит: "Посадите его на десять лет, а тогда мы рассмотрим его дело". Нет, нет и нет! Такого никогда не может быть! Праведный Судья всех живущих поступит ли подобным образом с нечестивыми? Никогда! В этом случае суд превратился бы в фарс – он не имел бы никакого смысла.

Замечательная истина Библии состоит в том, что как добрые, так и злые спят в своих могилах, ожидая дня воскресения. Иов говорит: "Так человек ляжет и не встанет; до скончания неба он не пробудится и не воспрянет от сна своего" (Иова 14:12). В этот день и те, и другие предстанут перед судом, после чего получат награду или понесут наказание.

Смерть можно сравнить со сном

В согласии со всеми другими книгами Библии, Иов описывает смерть человека как сон, который будет продолжаться до тех пор, пока Господь не пробудит его для получения воздаяния. Пророк Даниил говорит о пришествии Христа в следующих словах: "Спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге. И многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление" (Даниила 12:1, 2).

Есть причина, по которой так много богодухновенных авторов сравнивают смерть со сном. Сон – совершенное описание состояния умерших. Когда уставший за день человек ложится вечером спать, он немедленно погружается в сон. И, как ему кажется, он в следующий же момент просыпается, пробужденный лучами восходящего солнца. Он абсолютно не имеет представления о том, что происходило, пока он спал. То же самое происходит и при смертном сне.

Рассмотрим следующий евангельский эпизод. Умер Лазарь. Иисус сказал Своим ученикам: "Лазарь, друг наш, уснул; но Я иду разбудить его. Ученики Его сказали: Господи! если уснул, то выздоровеет. Иисус говорил о смерти его, а они думали, что Он говорит о сне обыкновенном. Тогда Иисус сказал им прямо: Лазарь умер" (Иоанна 11:11-14).

Перед нами классический пример изложения библейской истины о состоянии умерших. Иисус назвал смерть сном. Позже Он встал перед высеченной в скале гробницей, где лежал Его друг, и воззвал: "Лазарь, выйди". Он не сказал: "Лазарь, спустись". Лазарь не был ни на Небе, ни где-либо еще, кроме как за каменными стенами гробницы. В ответ на призыв Иисуса он проснулся от своего смертного сна и вышел на свет Божий.

Люди пересказывают друг другу множество изобилующих преувеличениями рассказов о том, как кто-то вернулся к жизни, пережив смерть. Здесь перед нами точное изложение самой правдивой истории. Не возникает никаких сомнений в том, что Лазарь оставался мертвым в течение четырех дней. Его сестры возражали, когда Иисус распорядился отодвинуть камень, закрывавший вход в гробницу. Марфа сказала: "Господи! уже смердит; ибо четыре дня, как он во гробе" (Иоанна 11:39).

Большинство современных свидетельств пациентов, возвратившихся к жизни после перенесенных инфарктов, содержит волнующие описания славных картин Неба. О чем же должен был поведать этот праведный человек? Ведь он находился в состоянии смерти ни много, ни мало – четыре дня! Сообщил ли он о райских видениях и небесной награде? Ни слова. Он был все это время в состоянии сна, как и указал Иисус. Это было как момент небытия.

Кстати, каким бы это было невыразимым наказанием для Лазаря – вернуться в этот мрачный мир после пребывания в присутствии Божием! Несомненно, он умолял бы о возвращении, если бы действительно наслаждался наградой спасенных. Возобновление земной жизни было бы хуже ужасов ада, если сравнивать ее с 96 часами пребывания в раю. Несомненно, наш Господь никогда не позволил бы Себе сыграть такую злую шутку со Своим другом Лазарем.

Почему же нам так трудно поверить в то простое описание смерти, которое предлагает Иисус? С пониманием природы сна у нас, несомненно, нет особых проблем. Давайте представим себе, как человек заснул крепким сном на скамейке в парке. Он заснул так глубоко, что совершенно не слышит скрытого приближения бандита. В следующий момент он уже лежит мертвый в луже крови. В соответствии с распространенным представлением о смерти, человек этот, спавший и ничего не ведавший, неожиданно постигает все обстоятельства своей смерти в тот момент, когда его душа покидает тело. Но как это может быть правдой? Иисус сказал, что смерть – это сон. Если человек ничего не чувствовал во время сна, может ли он знать больше после смерти? Слова Христа не будут иметь никакого смысла, если мы исказим их ради оправдания нашей точки зрения.

Мы не оставлены в неведении относительно природы этого смертного сна. Многие писатели Библии приводят подробное объяснение того, на что это похоже. "Не надейтесь на князей, на сына человеческого, в котором нет спасения. Выходит дух его, и он возвращается в землю свою: в тот день исчезают (все) помышления его" (Псалом 145:3, 4).

Среди всех непростых аспектов смерти, которые только могут обсуждаться, богодухновенные писатели наиболее часто упоминают о бессознательном состоянии умерших. Ни разу мы не находим какого-либо волнующего описания жизни после смерти, столь типичного для современной версии учения. Христианское богословие восприняло это представление прямо из привлекательных построений языческого мировосприятия и богопочитания. Но Давид ясно свидетельствует: "Он возвращается в землю свою: в тот день исчезают (все) помышления его".

Соломон говорит: "Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению; и любовь их и ненависть их и ревность их уже исчезли, и нет им более части во веки ни в чем, что делается под солнцем... Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости" (Екклесиаста 9:5, 6, 10).

Если бы кто-то намеренно попытался найти более сильные слова и выражения для описания того сна без сновидений, каким является смерть, вряд ли он смог бы достигнуть той силы, какой обладают слова мудрого Соломона. Предположим на минутку, что столь же сильные утверждения высказаны в пользу представления о сознательном состоянии умерших. Другими словами, предположим, что Соломон сказал бы: "И любовь их, и ненависть их, и ревность их остаются... ибо есть и работа, и размышление, и знание, и мудрость в могиле, куда ты пойдешь". Столь недвусмысленное заявление положило бы конец всяким дебатам на эту тему. Кто мог бы противоречить этому?

Но вот невероятная истина! Библия не только не содержит подобного заявления, она неоднократно утверждает обратное. И, тем не менее, люди продолжают верить только в то, во что они хотят верить. Не обращая внимания на исчерпывающие проблему стихи, которые написаны несколькими богодухновенными авторами, ясно передающими истину о смерти, множество людей слепо следует пустой традиции, унаследованной от родителей или воспринятой со слов пастора.

Вновь мы читаем: "Ибо не преисподняя славит Тебя, не смерть восхваляет Тебя, не нисшедшие в могилу уповают на истину Твою. Живой, только живой прославит Тебя, как я ныне: отец возвестит детям истину Твою" (Исайи 38:18, 19). Разве спасенные не прославили бы Господа, если бы они были немедленно допущены на Небо в момент своей смерти? Давид повторяет ту же бессмертную истину: "Не мертвые восхвалят Господа, ни все нисходящие в могилу" (Псалом 113:25). "Ибо в смерти нет памятования о Тебе: во гробе кто будет славить Тебя?" (Псалом 6:6).

Возможно ли какое-либо общение с умершими?

Почему же столь многие сопротивляются очевидному смыслу всех этих утверждений Библии? Частью ответа может быть сильное влияние традиции, однако причина намного глубже. Многие искрение верят, что они имеют материальные доказательства, свидетельства очевидцев о том, что мертвые действительно являются живым. Они обладают свидетельствами своих собственных органов чувств, которые убеждают их, что они в самом деле общались со своими ушедшими близкими. Что можно сказать об этих проявлениях? Ведь многие могут назвать точное место, дату и время, когда они оказались лицом к лицу со своими родственниками или друзьями, представшими перед ними в точности такими, какими они были в жизни.

Сможем ли мы свести все эти явления духов к психическим аберрациям – помрачению ума у эмоционально неустойчивых личностей? Вряд ли. Факты утверждают, что образы действительно появляются, и это было засвидетельствовано бессчетное число раз. Но на основании безошибочного Слова Божьего мы можем категорически отвергнуть то, что это духи умерших. Мертвые не могут являться живым. Они не обладают способностью существовать после смерти в каком бы то ни было одушевленном, сознательном состоянии.

Тогда кто же появляется в форме этих материальных силуэтов и лживо представляется под именем ни в чем не повинных умерших? Кто же еще, как не сам отец лжи, сконструировавший свой первый обман вокруг вопроса смерти. Он дерзко противоречил словам Бога, сказав Еве: "НЕТ, не умрете". Когда смерть все же наступила, сатана постарался убедить оставшихся в живых в том, что это только иллюзия. Являясь под видом умерших, обманщик заставил поверить в то, что он был прав, а Бог неправ, миллионы людей. Считая свидетельство своих глаз и ушей более достоверным, нежели свидетельство Библии, многие превратились в экспертов по вызыванию духов во время спиритических сеансов.

Сатана часто использует скорбь тех, кто потерял своих ближних, стараясь поймать их в западню спиритизма через явление им в образе ушедших любимых. Насколько труднопреодолим подобный обман чувств! Только те, разум которых укреплен истинами Библии, будут в состоянии выстоять перед лицом подобных атак на психику.

Разрешите поделиться с вами невероятным примером того, каким способом действует сатана. Мой добрый друг в течение долгих лет совершал служение миссионера в Африке. Когда он и его жена жили на изолированной миссионерской станции, их трехлетнюю дочь сразила смертельная тропическая лихорадка. Они похоронили девочку на склоне холма напротив своего дома. Через несколько дней после похорон мать сидела на кухне, как вдруг дверь распахнулась, и через кухню, раскрыв объятия навстречу матери, побежала ее маленькая дочка. Могли бы вы представить себя в обстоятельствах более травмирующего ужаса? Вдобавок ко всему, девочка кричала: "Мамочка, я не мертвая! Я не мертвая!"

К счастью, мать знала библейскую истину о состоянии умерших, и Бог дал ей силы немедленно помолиться об избавлении от сатанинского маскарада. Когда она призвала имя Иисуса, образ исчез.

Исключение ли этот случай? К сожалению, нет. Ситуации, подобные этой, повторяются вновь и вновь. Нет сомнения, что существуют и шарлатаны, предлагающие свои собственные фокусы, но нам следует признать, что князь тьмы очень часто манипулирует умами людей, используя свои сверхъестественные способности к обману.

Задумайтесь на минуту о последствиях всего этого! Миллионы буквально подчинили свои жизни демоническому контролю, полагая, что получают советы любящих их родственников. Разве вам не видна чудовищная ирония этой ситуации? Разве вы не видите, как легко сатана может начать контролировать даже жизни христиан, тех из них, которые не понимают библейского учения о состоянии умерших? Безопасность всякого человека обеспечивается единственно Словом Божьим. Вместе с тем, готовится сцена для того, чтобы большинство католиков и протестантов оказались сметенными последним проявлением сатанинской силы, и все из-за того, что они были научены лжи в отношении состояния умерших.

Наказание и награда в воскресении

Представьте себе, насколько противоестественно было бы, если бы награда и наказание следовали сразу же после смерти. Какой цели служило бы тогда воскресение? Зачем тогда вообще нужно воскресение? Несомненно, что к этому моменту судьба каждой души была бы уже определена, и фарс игры в какой-то заключительный суд был бы совершенно лишенным смысла. Все благочестивые заверения о близких, попавших на Небеса, часто произносимые на похоронах, есть просто повторение первого обмана, внушенного сатаной человеческой семье. Живоописание воображаемых нематериальных душ, покидающих тело после смерти, не служит утешением для скорбящих родственников. В 1 послании Фессалоникийцам, 4 главе, где апостол Павел изображает момент, когда умершие праведные будут с Господом, в заключение написано: "Итак утешайте друг друга сими словами" (Стих 18).

Перёд нами совершенное, богодухновенное представление истинного утешения, и нам следует ясно уразуметь, на какие слова ссылается Павел как на приносящие такое утешение. Слова эти приведены в двух предыдущих стихах: "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними вознесены будем на облаках для встречи с Господом в воздухе, и так всегда с Господом будем" (1 Фессалоникийцам 4:16, 17).

Здесь Павел без всяких оговорок описывает тот путь и те средства, с помощью которых мы будем с Господом. Не пропустите слово "так" в этом отрывке Писания. Оно означает "таким образом". Этим маленьким словом Павел исключает все другие пути к тому, чтобы быть с Господом. Когда он описывает пришествие Иисуса и воскресение святых как способ и средства соединиться с Господом, он автоматически исключает все остальные средства достичь этого. Затем он увещевает нас "утешать друг друга сими словами".

Не может, я повторяю, быть утешения в псевдохристианском представлении о том, что некая невидимая, неосязаемая сущность покидает тело в момент смерти для того, чтобы получить награду или наказание. Успокоительно ли представлять, что неспасенные близкие страдают и мучаются в огне неугасимом? Есть ли утешение в представлении о том, что наши умершие родные смотрят с Небес на разрывающие сердце обстоятельства жизни оставшихся на земле? Неудивительно, что Павел так конкретен в представлении Второго пришествия Христа и воскресения как единственного пути к соединению с Господом после смерти и, попутно, единственного утешения в момент, когда смерть разлучает близких.

Величественное утверждение Павла указывает на славный факт, состоящий в том, что смерть и могила не есть конец всего. Наступит пробуждение от смертного сна. Праведные получат дар бессмертия, но это произойдет "Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся. Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему – облечься в бессмертие" (1 Коринфянам 15:52, 53). Иисус сказал: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоанна 5:28, 29).

Все умершие воскреснут для того, чтобы предстать перед высоким вердиктом небесного суда. Отправились ли они на покой за 1000 лет до этого, или за 5 минут до пришествия Христа, для них это время покажется долей секунды.

Некоторых интересует то, каким образом Христос сможет восстановить распавшиеся, разложившиеся тела скончавшихся в прошлые века. Некоторые были разорваны на куски во время взрывов, другие сгорели в огне, многие опустились в морские глубины. Составит ли проблему для всемогущего Творца жизни восстановить каждую душу и воссоздать каждую личность? В любом случае, нет. Тот, у Кого сочтены все волосы на голове каждого из нас и все малые птицы в небе, не испытает затруднений в восстановлении индивидуальности каждой личности.

Возможно, мы не в состоянии понять то, как это будет сделано, но, тем не менее, мы можем верить в это. Есть множество вещей, таких как телевизор или компьютер, которые представляют тайну для обычного человека, однако это не мешает, ему получать от них пользу, и это не служит препятствием для нашей веры в их существование. Если большинство из нас пасуют перед сложностью современной электроники, то вряд ли нам следует ожидать легкого проникновения в тайны воскрешающей силы. И, тем не менее, мы можем иметь совершенную веру в то, что Бог силен воскресить и воскресит жизнь всех умерших.

Разбойник на кресте

Теперь давайте рассмотрим одно из главных возражений, когда-либо высказывавшихся против библейской доктрины о душе и состоянии умерших. В Библии есть несколько стихов, которым можно придать различный смысл. Их можно правильно понять только при рассмотрении во свете всей истины, то есть, сопоставив со всеми другими стихами по этому вопросу. Один из примеров этого – история разбойника на кресте. На первый взгляд кажется, будто бы Иисус говорил умирающему преступнику, что тот будет в раю в день своей смерти.

Согласно написанному, разбойник в последние минуты своей жизни просил Иисуса: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" (Луки 23:42, 43).

Противоречит ли это другим рассмотренным нами стихам на эту тему? Это определенно звучит так, как будто Иисус и разбойник отправились в тот самый день в присутствие Божие. Давайте позволим другим текстам прояснить дело. На третий день после того, как Иисус говорил эти слова раскаявшемуся разбойнику, он встречается с Марией возле раскрытой гробницы. Когда она падает к Его ногам поклониться, Иисус говорит: "Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему" (Иоанна 20:17).

Это заявление Иисуса приводит нас к головоломной загадке. Если к тому моменту Он еще не восшел на Небо, то как же тремя днями ранее Он мог заверить разбойника на кресте в том, что они вместе будут там в тот самый день? Заметьте, пожалуйста, что рай и престол Божий – это одно и то же место. Иоанн пишет, что дерево жизни расположено "Посреди рая Божия" (Откровение 2:7). Затем, в Откровении 22:2, он поясняет, что древо жизни обрамляет с обоих берегов реку воды жизни, которая, в свою очередь, течет от престола Божия. Этим определенно утверждается, что присутствие Божие находится в раю. Несомненно то, что если Иисус не восшел к Своему Отцу к моменту Своего воскресения, Он не мог сделать этого тремя днями раньше.

Тайна быстро проясняется, когда мы принимаем во внимание обстоятельства, в которых были произнесены слова, записанные у Луки в 23:43. Нам следует знать, что в оригинале рукописи Библии были написаны в виде непрерывной записи. Не существовало разделения на слова, предложения, стихи или главы. При переводе те, кто им занимался, разделили слова, расставили знаки пунктуации и разбили текст на стихи и главы. Труд этих людей не был богодухновенным, хотя они в целом и проделали огромную работу во исполнение поставленной задачи. По необходимости им часто приходилось расставлять запятые таким образом, что это отражалась на смысле переводимых слов. У Луки 23:43 они добавили запятую перед словом "ныне", из-за чего слова Иисуса стали звучать так: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю". В этом случае запятую следовало бы поставить после слова "ныне", а не перед ним. Тогда предложение звучало бы так: "Истинно говорю тебе ныне же, будешь со Мною в раю". Это привело бы данный отрывок в совершенную гармонию с остальной частью Библии.

Иными словами, Иисус говорил разбойнику: "Я заверяю тебя сегодня, когда кажется, что Я никого спасти не могу, когда Мои собственные ученики покинули Меня, и Я умираю как приговоренный к смерти преступник, Я заверяю тебя сегодня, что ты будешь со Мною в раю".

Будет ли это вмешательством в священное повествование? Нет. Переводчики были вдохновлены Богом не более, чем мы с вами. Только авторы оригинала были "движимы Духом Святым". (2 Петра 1:21). Расположение запятой после слова "ныне" столь же правомерно, сколь и ее расположение перед этим словом. Единственная разница в том, что один способ дает полную гармонию с остальными писаниями, а другой – безнадежное противоречие. Не требуется никакого сверхъестественного чутья, чтобы решить, где правильно расположить запятую.

Имейте в виду, что разбойник просил только помянуть его, когда Христос придет в Свое царство. Он не просил ни о какой награде в тот день своей приближающейся смерти. Высказывающимся в том же духе мы находим и великого апостола язычников в тот момент, когда он предчувствует свой уход из этой жизни: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а ТЕПЕРЬ ГОТОВИТСЯ мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, В ДЕНЬ ОНЫЙ; и не только мне, но и всем, возлюбившим ЯВЛЕНИЕ ЕГО" (2 Тимофею 4:6-8).

Подобно тому, как восприимчивый разбойник и Божий помазанник Павел возлагали свою надежду вечной награды на Второе пришествие Христа, и мы также можем надеяться быть воспомянутыми в тот день.

Закрытые Глаза И Отклоненные Уши

Одни из самых поразительных пророчеств Библии затрагивают число тех, кто будет спасен при Втором пришествии Христа. Иисус ясно учил, что только сравнительно немногие будут готовы наследовать Его царство: "Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их". (Матфея 7:13, 14).

У Луки в 18 главе и 8 стихе записан пронзающий душу вопрос Иисуса, из которого мы можем заключить, что "немногих" может быть даже меньше, чем мы можем предполагать или надеяться: "Но Сын Человеческий, пришед, найдет ли веру на земле?" Говоря о последних событиях, Учитель использует такое сравнение: "И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого". (Луки 17:26). Только восемь человек спаслись во время потопа, и "как было тогда", так будет и при Его пришествии. Другие авторы Библии используют подобный же язык, описывая ''малое стадо", "остаток", тех "немногих", кто сохранит верность Богу до самого конца.

Но даже факт, убеждающий, что спасенных будет столь мало, не потрясает в такой степени, в какой поражает причина погибели множества, на которую указывает Библия. Общеизвестно, что множество будет не допущено в Божье царство несмотря на то, что они исповедовали Христа, регулярно присутствовали на богослужениях в Его честь и посвятили большую часть своего времени, совершая во имя Его чудные дела. Иисус сказал: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас: отойдите от Меня, делающие беззаконие". (Матфея 7:21-23).

Эти стихи открывают, что мир в последнее время будет наводнен множеством лжеучений. Миллионы будут тратить свое время, свои усилия и свои деньги, содействуя распространению религии, включающей в себя кажущиеся чудеса, кажущиеся духовные дары и изобилующей наполненной энтузиазмом активностью. Все это исключительно ясно изложено в учении нашего Господа. И тем не менее, это множество будет в итоге совершенно отвергнуто Иисусом и не допущено на Небеса. Не замалчивайте эту ошеломляющую истину! Множество людей нуждается в том, чтобы кто-то открыл им глаза на эту малопонятную ситуацию, которая свойственна последнему времени. Помимо этого, мы нуждаемся в том, чтобы понять, как нам не поддаться сильнейшим духовным заблуждениям, из-за которых столь много верующих окажутся в числе погибших.

Почему же они будут отвергнуты несмотря на свое посвященное богопочитание и служение во имя Иисуса? Некоторые люди из-за этого почти потеряли надежду на спасение. Как может человек знать, что его вера не окажется в итоге в этой категории? Давайте серьезно искать ответы на эти вопросы. Наше спасение зависит не от нашей искренности, а от того, ищем ли мы в Слове Божием истину для того, чтобы быть послушными ей!

Действенная религия поверяется послушанием

Вот первое положение, которое нам следует усвоить: РЕЛИГИОЗНАЯ АКТИВНОСТЬ НЕ НЕСЕТ НАМ НИКАКОЙ ПОЛЬЗЫ, ЕСЛИ МЫ НЕ ИСПОЛНЯЕМ ВОЛИ БОЖЬЕЙ. Иисус объявил, что призывание имени Божьего и даже проведение обширных благотворительных гуманитарных программ не несет их организаторам никакой пользы, если отсутствует послушание Божьей воле. Ясно запечатлейте это в своей памяти и всегда помните об этом. Писание возвеличивает ПОСЛУШАНИЕ, указывая на него как на то, чем поверяется действенность веры. Те, кто вовлечен - пусть даже полностью, отдавая этому все свое время, таланты и средства, - в проповедь во имя Иисуса и при этом не исполняют Его заповедей, не могут получить одобрения Божьего. На самом же деле, из-за отсутствия послушания Иисусу, такие почитатели Бога открывают дверь сатане, через которую тот может войти неузнанным и творить через таких верующих чудеса ВО ИМЯ ИИСУСА, которые они затем будут приписывать силе Божьей. Заунывная мольба: "Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли?" есть явное доказательство того, что их чудеса были сотворены какой-то иной силой, а не силой Христа, хотя и во имя Его. Если Христос никогда не знал их, кто же еще мог произвести такие чудеса? Только сатана. Библия говорит о "бесовских духах, творящих знамения" в Откр. 16:14.

Кстати говоря, что имел в виду Иисус, когда Он сказал: "Я никогда не знал вас: отойдите от Меня, делающие беззаконие?" Как же в действительности можно знать Бога? Возлюбленный Иоанн говорит нам: "Всякий согрешающий не видел Его и не познал Его". (1 Иоанна 3:6). "Кто говорит: 'я познал Его', но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины". (1 Иоанна 2:4). Познание Его означает послушание Ему. Библия учит, что невозможно быть истинным сыном или дочерью Божьей, отказываясь быть послушным Божьим заповедям. Сознательное непослушание хоронит отношения с Богом, удаляет Святой Дух, которым мы запечатлены, и решительно выводит человека из положения под благодатью.

Теперь мы начинаем понимать, насколько просто поверяется дух той или иной веры, встречаемой в сегодняшнем мире. Настало время, когда мы не принимаем в расчет ни возбуждающую музыку, ни очаровательные оратории, ни даже вызывающие волнение программы свидетельства о своей вере, но используем исключительно способ проверки, установленный великим Автором всякой истины - самим Иисусом. Он исключительно ясно дал понять, что первоначальные предписания Бога остались без изменений. Условие послушания, которое ожидалось от человека в саду Эдемском, становится условием его возвращения в Эдемский сад. "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди". (Иоанна 11:15).

Любовь не есть законничество

Здесь наступает момент, когда мы обязаны подчеркнуть, что в любом принимаемом Богом послушании присутствует элемент любви. Вне приобретения личных отношений любви между человеком и его Спасителем Христом побуждение уступить требованиям закона оказывается столь же смертельной ошибкой, как и пренебрежение всяким послушанием. Вновь и вновь Иисусу приходилось иметь дело с холодным формализмом фарисеев. И, поскольку Он так однозначно осудил их программу спасения делами, многие поспешили предположить, что Иисус считал послушание маловажным. Сейчас настало время рассмотреть изумительно красивый баланс в Христовом учении о вере и делах. Он учил, что послушание ради спасения есть худший вид законничества, в то время как послушание как результат спасения есть самая верная проверка религиозного опыта на истинность. То, что послушание обязательно сопровождает истинную веру, столь же непреложно, как и то, что за днем следует ночь. Между прочим, выражением "законник" было принято бросаться излишне часто. Я очень опасаюсь, что многие искренние христиане были обвинены в законничестве только из-за того, что их любовь к Иисусу побуждала их быть более тщательными в послушании по сравнению с их обвинителями. Всегда помните, что законник - это тот, кто верит, что может быть спасен своими делами. Человек, соблюдающий заповеди из-за нежелания огорчить Бога, которого он любит, вовсе не является законником. Часто можно услышать старый аргумент: "По мне лучше счастливый, наполненный любовью христианин, не соблюдающий всех заповедей, чем тот, в ком нет любви, несмотря на точное соблюдение закона". Но зачем же пытаться измерять уровни вины? Оба стоят в совершенно неверной позиции по отношению к Богу. И наши чувства не имеют никакого отношения к такой оценке. Стандарт для определения установил Христос. Ничто, как только "вера, действующая любовью", не будет принято.

Однако давайте вернемся к волнующему утверждению о том, что большая часть человечества погибнет, включая и пылких религиозных активистов. Поклонение Богу является библейской заповедью, необходимой составляющей истинной веры, неужели же огромное множество чтущих Христа погибнет? Иисус сказал: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим". (Матфея 15:9). Еще одно ошеломляющее положение истины! Люди оказываются вовлеченными в тщетное богопочитание, если они отказываются от положений истины в пользу человеческих традиций.

Когда богопочитание оказывается тщетным

В нескольких ситуациях Иисус подчеркнул необходимость жизни в согласии со всей известной истиной. "Если бы Я не пришел и не говорил им, то не имели бы греха; а теперь не имеют извинения во грехе своем". (Иоанна 15:22). "Иисус сказал им: если бы вы были слепы, то не имели бы на себе греха; но как вы говорите, что видите, то грех остается на вас". (Иоанна 9:41). Когда человек, познавши какой-то пункт библейской истины, отказывается быть послушным ей, он виновен в совершении греха. Этот отказ от послушания ожесточает совесть, что в конечном итоге приводит к отнятию Святого Духа, то есть к тому, что известно как непростительный грех. Не удивительно, что подобное богопочитание оказывается тщетным. Отвержение заповеди Божьей в угоду человеческим традициям есть не что иное, как презрительное отвержение Духа Святого. Только повинующиеся, согласно книге Деяний 5:32, могут быть наполнены Духом.

Теперь давайте остановимся, чтобы рассмотреть всю глубину и значимость того, что мы выяснили. Огромное множество людей погибнет, включая многих из тех, кто творит во имя Христа чудеса, поклоняется Ему и претендует на Его познание и звание Его сына или дочери. Причина их гибели будет заключаться в том, что они не любят Его настолько, чтобы соблюдать все Его заповеди. По некоторым причинам эти ревностные церковные работники научились легкомысленно смотреть на закон Божий. Большинство из них считает убеждение в том, что непослушание закрывает путь на Небеса, законничеством. Сатана скрыл от их глаз красоту и взаимопроникновение и отношениях между любовью и послушанием. Миллионы христиан-протестантов оказались, фактически, наученными тому, что их послушание или непослушание не оказывает никакого влияния на их спасение в конечном итоге.

Рассматривая глубоко укоренившиеся традиции в популярном сегодняшнем христианстве, мы можем видеть, как искусно сатана манипулирует умами миллионов, приводя их к такому образу мышления, который отвергает требования морального Божьего Закона. В форме извращенного толкования дешевой благодати (кто-то назвал ее "сентиментальной агапе") подготавливаются декорации для осуществления главного плана в дьявольской стратегии обмана. Последнее противоборство между истиной и заблуждением будет происходить вокруг основополагающего вопроса верности или неверности, послушания или непослушания. Средоточием же борьбы определенно окажется четвертая заповедь, содержащая великий определяющий признак Божьей творческой силы и Его авторитета.

Воскресенье - человеческая традиция

Более чем красноречив, тот факт, что Иисус объявил "человеческие предания" ложными доктринами, ведущими к тщетному богопочитанию. Сегодня ведущей традицией, уводящей множества с пути соблюдения десяти заповедей, выступает доктрина о соблюдении воскресенья. Почти каждый христианин, придерживающийся любых убеждений, может защитить и возвысить девять из Десяти заповедей. Суббота, и только она одна, возбудила глубокую ненависть и предубеждение в отношении святого закона Божьего.

Кто возбудил такое отношение неуважения к той единственной части Библии, которую Бог написал Своим собственным перстом? Как произошло так, что многие миллионы были приведены к установлению знака равенства между послушанием и законничеством? Трагедия состоит в том, что за отвращение людей от послушания в большой степени несут ответственность служители церкви. Вновь и вновь во время моих евангельских программ я слышу, как люди произносят яростные тирады против соблюдения субботы, составленные их пасторами. Будучи не в состоянии дать библейское обоснование соблюдению воскресенья и расстроенные настойчивыми вопросами своей паствы, многие пасторы переходят к эмоциональным атакам на обоснованность требований Закона. Я обнаружил, что, в целом, эти атаки производятся по двум направлениям поиска аргументов. Более консервативная часть пастырей делает ударение на "духе закона", настаивая, что буква закона ни к чему не обязывает. Это позволяет отменить особый седьмой день в пользу воскресенья. Другая группа, представленная более либеральными богословами, утверждает, что никакой особый день поклонения вообще не нужен, и что верующий полностью свободен от каких бы то ни было требований закона.

Поскольку Библия определяет грех как "нарушение закона", а апостол Павел утверждает, что "где нет закона, нет и преступления", то всякая атака на закон служит только для ослабления убежденности человека в пагубности греха. (1 Иоанна 3:4, Римлянам 4:15). Апостол Иаков объясняет нам, что несоблюдение даже одной заповеди есть нарушение всех десяти и представляет из себя не что иное, как беззаконие или грех. (Иакова 2:10-12).

Насколько серьезный ущерб может нанести подрыв доверия к этому великому рукописному Божьему кодексу морали? Начинают ли люди относиться ко греху более легкомысленно, когда они теряют веру в авторитет Десяти заповедей? Вне сомнения, да. Странную ситуацию, когда служители Божьи учат людей грешить, нелегко постичь. И только когда мы исследуем великие цепи пророчеств, относящихся к этим последним дням, мы сможем уразуметь это необыкновенное явление. Очевидно, что Богу приходилось иметь дело с неверными пастырями как во времена Ветхого, так и во времена Нового завета. Несколько суровых судов пришлось изречь в адрес пастырей, вводящих в заблуждение свою паству. На сторожей, которые не дали бы сигнал о приближающейся опасности, возлагалась ответственность за смерть погибших. Такие проповедники, по сути, превратились в агентов лукавого. Апостол Павел писал: "И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света, а потому не великое дело, если и служители его принимают вид служителей правды". (2 Коринфянам 11:14, 15).

Только богодухновенная книга может именовать этих служителей в столь резкой форме. Очевидно, что Бог смотрит на таких служителей как на действительных служителей сатаны, поскольку они боятся сказать правду и вместо нее предлагают свои собственные идеи. Настало время уяснить великий заговор сатаны, цель которого - возглавить мужей в одеяниях - высокопосаженных религиозных лидеров - в проповеди извращенных учений во имя Христа. Павел предсказал, что "Будет время, когда здравого учения принимать не будут... И от истины отвратят слух и обратятся к басням" (2 Тимофею 4:3, 4).

Интересно отметить, что эти учителя последнего времени характеризуются как отвращающие слух от истины. Это означает, что они видят ее, понимают ее, но не желают признавать ее. Бог предъявлял в точности то же обвинение против Своих служителей времен Ветхого завета. "Священники ее нарушают закон Мой и оскверняют святыни Мои, не отделяют святого от несвятого и не указывают различия между чистым и нечистым, и от суббот Моих они закрыли глаза свои, и Я уничижен у них". (Иезекииля 22:26).

Священники Ветхого завета закрыли свои глаза от субботы, а служители последних дней будут отклонять свои уши от истины. Как трагично! Другими словами, они будут видеть ее, но при этом они будут стараться избавиться от нее, отказываясь продолжать на нее взирать. Мне часто приходилось беседовать со священниками различных деноминаций по вопросу субботы. Некоторые честно признавали, что истинным библейским днем Господним является суббота. Другие отвергали это по разным причинам. А некоторые просто не могли поверить, что Бог дал столь определенные указания в отношении того, какой день святить. Они высказывали довод, что Бог отнесется с пониманием к тем, кто найдет для себя более удобным соблюдать день, отличный от седьмого. Некоторые из служителей, с которыми я беседовал, в действительности не признавали Библию за богодухновенное Слово Божье.

Сомневающиеся проповедники

Осознание того, насколько скептицизм и высший критицизм ограбил многих пасторов, забрав у них веру в Библию, ошеломляет. Даже многие традиционно консервативные церкви оказываются продырявленными сомнениями в богодухновенности Писаний. Часто это используется ими для оправдания отвержения субботы.

На одной из евангельских программ серии "Удивительные факты" я как-то интересно провел дневные часы со служителем Южно-Баптистской церкви, который попросил меня дать интервью по вопросу субботы. Некоторые члены его церкви посещали нашу программу, и ему приходилось отвечать на множество вопросов в связи с тем, что они здесь узнали. Впервые в своей жизни он углубился в этот вопрос с целью найти ответы для своей паствы. Затем он попросил меня о встрече с ним в канцелярии его церкви. Я в изумлении слушал то, как он объяснял, почему он не может принять истину о субботе. Я слушал в изумлении, поскольку члены Южно-Баптисткой церкви имеют выработавшуюся историей репутацию христиан, твердо основывающих свои взгляды на Библии. Но этот молодой человек, выпускник Луисвильской Южно- Баптистской семинарии в 1975 году, не верил в историю о сотворении, записанную в книге Бытие. Он отрицал достоверность истории о потопе и подтверждал свою веру в теорию эволюции как в объяснение происхождения человека. Он категорически отвергал историю об Ионе в чреве кита. В заключение, я спросил его, верит ли он в рождение Иисуса от девы. Его ответом было: "Я не считаю, что вера в рождение от девы необходима для спасения".

Хотелось бы мне, чтобы я мог сказать вам, что подобная позиция - исключение в баптистской среде, но это не так. Этот пастор заверил меня, что больше половины служителей Южно-Баптистской церкви верят так же, как и он. Я определенно надеюсь, что он ошибается в своей оценке, я искренне надеюсь, что он преувеличил число. И вместе с тем, я убежден, что большинство товарищей по колледжу, где учился этот молодой проповедник, потеряли, обучаясь там, свою веру в богодухновенность Слова: так же, как потерял ее он.

В заключении, закончив задавать вопросы, он слабо подтвердил свою личную веру в рождение Иисуса от девы, даже хотя он и не считал, что это очень важно. Я спросил его, знает ли его паства о его взглядах на Библию, и он заверил меня, что нет. Он не осмеливался проповедовать то, во что верил. Я сказал: "Дейв, если твоя церковь узнает о том, что ты тут высказал нам, они тут же уволят тебя". Я очень хорошо понимаю, почему он боится проповедовать свои убеждения.

Не должно быть слишком большого удивления при виде вздымающейся волны скептицизма. По существу, это одно из знамений конца времени. Мы наблюдаем, как пророчества сбываются на наших глазах. И то, что я только что изложил вам - это только один из множества волнующих признаков скорого наступления пришествия Христа.

Вы задаете себе вопрос, каким образом семинарии и крупные церкви сползли к подобному роду открытых сомнений в истинности Слова Божьего? Одна из причин очевидна. Отвергая субботу, они открывают дверь для сомнений относительно сотворения мира в шесть буквальных дней. Следующий шаг, который теперь легко сделать, приводит к продолжительным периодам возникновения всего сущего, определенным в теории эволюции. Бог даровал субботу как божественное напоминание о Его суверенных правах Творца. Представляя собой признак Его авторитета, авторитета единого истинного Бога, суббота предназначена быть еженедельным напоминанием о том, что только Бог, заслуживающий поклонения, есть Тот единственный, кто обладает силой творить и пересотворять. Будучи знамением, как творения, так и искупления, суббота была бы постоянной защитой, сохраняющей как от пагубы теории эволюции, так и от яда модернизма. Когда церкви отвергают субботу, они отвергают этим надежнейший оплот, который защитил бы их от такого смертоносного неверия, какое проявил тот молодой служитель. Ни один из верующих в истину о субботе и соблюдающих ее не может быть последователем модернизма или теории эволюции.

Если суббота может быть изменена, то и Библия может быть изменена

Описанное состояние сомнений и смущения является также результатом столь обширно проявленного стремления скомпрометировать закон. Стремясь устранить моральный закон, выраженный в Десяти заповедях, церкви скомпрометировали учение о непогрешимости Библии. Если можно оправдать удаление субботы, если великий основополагающий моральный закон может быть аннулирован, то после этого любая другая часть Библии может быть переосмыслена. И так и произошло с миллионами людей, наученных этому проповедниками из-за церковной кафедры.

Что же Бог думает о тех, кто пробил эту позорную брешь в Его законе? Через пророка Малахию Бог описывает Своих служителей, не справившихся с задачей утверждать закон: "Ибо уста священника должны хранить ведение, и закона ищут от уст его, потому что он вестник Господа Саваофа. Но вы уклонились от пути сего, для многих послужили соблазном в законе... так как вы не соблюдаете путей Моих, лицеприятствуете в делах закона". (Малахии 2:7-9).

Бог спрашивает со священников, которые лицеприятствуют в делах закона. Это означает, что они проповедуют только его часть, но не весь закон. Они послужили для людей соблазном в законе, что означает, что они побуждали людей нарушать его. На протяжении всего Ветхого завета Бог рисует развитие вдохновленной сатаной программы упразднения Его закона.

Заканчивая эту тему, я хотел бы проследить одну из таких пророческих цепей, все звенья которой соотносятся через один общий символ. Я хочу, чтобы вы заметили ту соединительную нить, которая передается от великих пророков к малым, пронизывая их Писания.

Закон Божий - оборонительная стена

Основным символом Божьего закона является, пожалуй, оборонительная стена, и он широко используется по всему Ветхому завету. Исаия ярко представил непослушание закону как брешь в стене. "Ибо это народ мятежный... дети, которые не хотят слушать закона Господня... Беззаконие это будет для вас, как угрожающая падением трещина, обнаружившаяся в высокой стенеЕ" (Исаии 30:9-13).

Теперь внимательно проследите за тем, как мы позволим другим богодухновенным авторам развить это основополагающее представление о пробитой стене. Иезекииль указывает, что некоторые нарушители закона постараются скрыть свои греховные действия, замазывая грязью трещины в стене. К прискорбию, они избирают слабый, бутафорный материал, который создает вид крепкой стены, но оказывается совершенно неприемлемым, будучи испытан. "Горе безумным пророкам... В проломы вы не входите и не ограждаете стеною дома... Вводят народ Мой в заблуждение... и когда он строит стену, они обмазывают ее грязью". (Иезекииля 13:3-10).

Здесь Бог упрекает духовных лидеров в том, что они не заделывают бреши и проломы в стене. Будучи поставленными стражами на стене, они должны быть первыми, кто замечает слабые места, немедленно оповещает о возможности пролома и производит восстановление оборонительных укреплений. И, находясь в таком положении, священники не только не производят необходимые восстановительные работы, но и мирятся с опасной подменой прочного материала слабым, таким, который никогда не будет признан Богом. Обмазка представляет собой попытку скрыть серьезность пробела, когда вместо того, чтобы повести народ обратно к полному послушанию, ему предлагаются лжеучения. Вновь и вновь Бог вынужден предостерегать священников не пытаться ослаблять авторитет Его святого закона. Малахия предупредил: "Вы... для многих послужили соблазном в законе... вы не соблюдаете путей Моих, лицеприятствуете в делах закона". (Малахии 2:8, 9). Позиция, которую они заняли, она заставила Бога упрекнуть их в попытке замазать прорехи и трещины грязью.

Отвержение субботы - пролом в стене

Теперь мы готовы к тому, чтобы установить интереснейший факт, состоящий в том, что первоначальная брешь в законе имеет отношение к четвертой заповеди. Пророк вновь привлекает тему стены в 22 главе Иезекииля. "Священники ее нарушают закон Мой и оскверняют святыни Мои... и от суббот Моих они закрыли глаза свои... А пророки ее все замазывают грязью..., говоря: 'так говорит Господь Бог', тогда как не говорил Господь". (Иезекииль 22:26-28).

Здесь перед нами особая брешь в законе (нарушение субботы), увязанная с замазыванием грязью. И вновь в роли ответственных за эту ошибку предстают священники или проповедники. Как мы уже отмечали, они нарушили закон, закрыв свои глаза от субботы. Это означает, что они ясно видели эту заповедь, однако сознательно отвернулись от нее, отказавшись ее признать или исполнить. Но что означает то, что они замазывают стену грязью? Не требуется особой проницательности, чтобы увидеть, что они пытаются заполнить образовавшуюся при нарушении субботы брешь какой-то подделкой, материалом, который, в сущности, совершенно не в состоянии вернуть стене требуемую прочность.

Более того, они будут стараться придать всему этому такой вид, как будто Бог одобрил все, что они сделали. Они говорят: "так говорит Господь Бог", тогда как не говорил Господь".

Вопрос: Предпринимали ли религиозные лидеры попытки установить какой-либо ложный, не основанный на Писании день на место истинной субботы и не пытались ли они сделать вид, что Бог мирится с этим? Воистину, пытались! Вместо того чтобы восстановить празднование субботы как истинного Дня покоя, то есть восстановить брешь, образовавшуюся через проникновение язычества в раннюю церковь, они привнесли в христианство праздник, утверждающий древний культ почитания солнца. Не имея ни одной строки Библии в свое оправдание, они торжественно провозгласили этот день "днем Господним" и постоянно говорят: "Так говорит Господь Бог", тогда как не говорил Господь".

Бог измеряет стену

Действительно ли Бог одобряет это нечестивое вмешательство в его совершенный закон? Иисус сказал: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим". (Матфея 15:9). Сколько не замазывай стены чуждым, посторонним материалом, это не сделает ее вновь целой. Только возвращение к первоначальному материалу, седьмому дню недели, может удовлетворить требуемому Богом качеству и точности. Он является Автором закона - Строителем стены - и Он не примет ничего, кроме первоначальной прочности и первоначальных пропорций. "Такое видение открыл Он мне: вот, Господь стоял на отвесной стене, и в руке у Него свинцовый отвес... И Господь сказал: вот, положу отвес среди народа Моего". (Амоса 7:7, 8). Отвес используется для определения точной прямизны стены, и Бог будет измерять Свой народ Своим святым законом. Иисус провозгласил, что даже поклонение Богу становится тщетным и пустым, когда вместо Его заповедей учат заповедям человеческим. "Таким образом, вы устранили заповедь Божию преданием вашим". Этими словами Иисус ясно установил, что традиция будет использована для того, чтобы упразднить Его закон. Все это показывает нам, как замазывание грязью символизирует попытку вставить традицию почитания дня солнца (воскресенья) в образовавшуюся в стене брешь. В результате в стене появляется участок, чуждый остальной, совершенной ее части.

Кто-то может возразить, что мы вырываем стихи из контекста, и что в наше время стена не является символом закона Божьего. Пророк Иезекииль указывает, что поддельная стена будет замазываться грязью в последнее время, и что семь последних язв приведут к ее полному разрушению. ''Скажи обмазывающим стену грязью, что она упадет. Пойдет проливной дождь, и вы, каменные градины, падете, и бурный ветер разорвет ее". (Иезекииля 13:11).

Замазыватели стены поражены язвами

Дает ли нам Библия какие-либо сведения о времени этого великого выпадения града? Иоанн, автор Откровения, описывает это событие такими словами: "И град, величиною в талант, пал с неба на людей; и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая". (Откровение 16:21).

Вот доказательство того, что ситуация с поддельной стеной традиции будет разрешена во время излития семи последних язв. В книге Иезекииля Бог говорит о суде над стеной как о проявлении Его гнева: "И разрушу стену, которую вы обмазывали грязью, и повергну ее на землю, и откроется основание ее, и падет, и вы вместе с нею погибнете... И истощу ярость Мою на стене и на обмазывающих ее". (Иезекииля 13:14, 15). Что есть ярость Божия?

Бог называет семь последних язв проявлением Его ярости: "И увидел я... семь Ангелов, имеющих семь последних язв, которыми оканчивалась ярость Божия". (Откровение 15:1). Теперь вам ясна картина? Его ярость, которая будет проявлена при разрушении поддельной стены, окончится выпадением града, который является одной из последних язв, также определенных в Библии как ярость Божия. Это относит суд над обмазывателями стены к последнему времени, к моменту излития семи последних язв.

Как, однако, мы можем убедиться в том, что эта грязь в руках замазывателей действительно символизирует традицию поклонения в день солнца (воскресенье)? В том случае, если у вас все еще остаются сомнения, взвесьте, пожалуйста следующее заключительное доказательство. Ярость Божия изливается ТОЛЬКО на тех, кто имеет начертание зверя. "Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией". (Откровение 14:9, 10).

Теперь давайте вместе порассуждаем. Факты из Слова Божьего перед нами. Поскольку семь последних язв будут излиты только на тех, кто примет начертание зверя, и поскольку строители поддельной стены будут поражены язвами, мы можем заключить, что строители имеют начертание. Мы уже показали, как традиция празднования воскресенья была использована для замазывания. Означает ли это, что соблюдение воскресенья связано с начертанием зверя? Несомненно. Полное описание этой поразительной взаимосвязи составляет тему отдельного буклета, но даже не углубляясь далее в предмет, мы можем видеть, что те, кто замазывает стену (изменяет Божий закон), являются защитниками соблюдения воскресенья, и на них изливаются язвы, которые падут ТОЛЬКО на тех, кто принял начертание зверя. Нужно быть слепым, чтобы не обратить внимания на тот факт, что начертание прямо связано с соблюдением воскресенья.

Теперь давайте продолжим развитие символа стены в писаниях пророков Ветхого завета. Бог глубоко обеспокоен брешью или проломом, пробитом в Его законе. Библия приводит Его слова: "Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе". (Иезекииля 22:30).

На фоне обманной тактики замазывания бреши традицией, и построения поддельной стены пророк изображает Бога ищущим кого-либо, кто "поставил бы стену" и "встал бы в проломе". Какая здесь представлена картина! Нашел ли Бог тех, кто имел бы достаточно мужества восстановить непопулярную истину? Описывает ли в итоге Библия верных восстановителей стены, могущих удовлетворить проверке отвесом Божьим?

Позволим Исаие повести нас далее и нарисовать заключительную картину. "И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения. Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее..." (Исаии 58:12, 13).

Здесь мы находим лишенное всякой двусмысленности, совершенно ясное описание тех, кто заделает брешь и восстановит первоначальную стену. Это те, кто возвратится к истинной субботе, кто приступит к работе очищения от нагромождения традиций, чтобы в итоге суббота вновь засияла для народа Божия отрадою - днем святым и чествуемым. Закон Божий, избавленный от необоснованных намеков со стороны либералов и всех, стремящихся его скомпрометировать, будет признан великим образцом морали для спасенных благодатью христиан. И это будет свидетельствовать об истинности отношений любви между ними и Иисусом.

Собирая все эти золотые нити библейской истины, мы можем очень легко и быстро суммировать пророческое повествование. В последние дни со стороны ложных пастырей будут предприняты широкомасштабные атаки, стремящиеся ослабить авторитет закона Божия. Влиятельные религиозные группировки объединят усилия, чтобы повести людей к отказу от истинной субботы. Отвержение четвертой заповеди пробивает брешь в законе, который представлен в символе оборонительной стены. В то время как для заделывания бреши используется поддельный материал - почитание воскресенья, - Бог находит народ, который будет назван восстановителем развалин и который возвращается к соблюдению истинной субботы. Те же, кто пытается изменить Его закон, подменяя день Господень языческим праздником солнца, получают начертание зверя и подвергаются наказанию семи последних язв.

Давайте, однако, завершим эту печальную пророческую картину нотой уверенности и надежды. Не все окажутся среди разрушителей или старающихся изменить закон Божий. В книге Откровения Бог указывает на Свой святой народ и описывает его следующими словами: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса". (Откровение 14:12). Остаток не пойдет вослед человеческим традициям. Они не примут никакой подделки взамен требований Божьих. Как последнему остатку апостольской церкви, им свойственны преобладающая над всем любовь к Иисусу и соблюдение Его заповедей. Отчаянная последняя битва сатаны с Богом произойдет вокруг верности этой маленькой группы. Вот каким Иоанн увидел это столкновение: "И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа". (Откровение 12:17).

Да дарует вам Бог решимости быть частью этой церкви остатка, которая имеет веру в Иисуса, свидетельство Иисуса и соблюдает все Его заповеди. Эти люди действительно могут считаться святыми Божиими.

Суммируя все, заметим, как взаимосвязанные тексты звено за звеном раскрывают нелегкий жребий стены - закона Божия.

  1. Стена символизирует закон Божий. Брешь в стене символизирует нарушение закона (беззаконие). Исаии 30:9-13: "Ибо это народ мятежный, дети лживые, дети, которые не хотят слушать закона Господня... беззаконие это будет для вас, как угрожающая падением трещина, обнаружившаяся в высокой стене".

  2. Неверные Божьи служители не восстановили стену. Однако они попытались залатать пробоину слабым, бутафорным материалом - грязью. Иезекииля 13:3-14: "Горе безумным пророкам... В проломы вы не входите и не ограждаете стеною дома... и когда он строит стену, они обмазывают ее грязью".

  3. Брешью в стене была суббота, истину о которой проповедники видели, но спрятали от нее свои глаза. Вместо восстановления истинной субботы, они использовали в качестве ее замены языческий праздник солнца (воскресенье), претендуя на то, что Бог объявил это правильным, "тогда как не говорил Господь". Иезекииля 22:26-28: "Священники ее нарушают закон Мой и оскверняют святыни... и от суббот Моих они закрыли глаза свои... А пророки ее все замазывают грязью..., говоря: 'так говорит Господь Бог', тогда как не говорил Господь".

  4. Поддельный участок стены будет обнаружен и разрушен во время излития язв (град). Иезекпиля 13:11: "Скажи обмазывающим стену грязью, что она упадет. Пойдет проливной дождь, и вы, каменные градины, падете, и бурный ветер разорвет ее".

  5. Град представляет из себя одну из семи последних язв. Откровение 16:21: "И град, величиною в талант, пал с неба... и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая".

  6. Язвы названы "яростью Божией". Откровение 15:1: "Семь Ангелов, имеющих семь последних язв, которыми оканчивалась ярость Божия".

  7. Ярость Божия (язвы) падет на тех, кто имеет начертание зверя. Откровение 14:9, 10: "Кто поклоняется зверю... и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией".

  8. Ярость Божия (язвы) падет на тех, кто замазывал стену грязью. Поскольку говорится о язвах и погибели, это доказывает, что все эти события происходят в конце времени, и что эти пророчества применимы к нашим дням. Иезекииля 13:13-15: "Так говорит Господь Бог: Я пущу... камни града в негодовании Моем, для истребления. И разрушу стену, которую вы обмазывали грязью... И истощу ярость Мою на стене и на обмазывающих ее грязью".

  9. Бог искал тех, кто бы правильно заделал брешь или пролом в Его законе. Иезекниля 22:30: "Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе".

  10. Бог находит тех, кто заделает брешь. Они восстановят истинную субботу в ее правильном положении. Исайи 58:12, 13: "И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения... Ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой".

Кровь За Завесой

Хотя Послание к Евреям в большой степени игнорировалось как христианскими богословами, так и рядовыми христианами, оно содержит некоторые самые важные, основополагающие библейские доктрины. Духовные вопросы, лишь вскользь упомянутые другими писателями Библии, полностью раскрыты автором Послания к Евреям.

Для этого пренебрежения существуют, наверное, две причины. Прежде всего, это послание в большой степени опирается на образы и прототипы Ветхого завета. По-видимому, многие современные христиане полагают, что это не согласуется с настроением евангельской свободы, провозглашаемой в других посланиях апостола Павла.

Во-вторых, этой книги могут остерегаться в связи с тем, что она содержит некоторые очень ясные утверждения, которые, похоже, противоречат позициям, занимаемым большинством христиан-протестантов. В эту книгу включены три таких спорных области. Хотя, на первый взгляд, может показаться, что они не имеют почти никакого отношения друг к другу, в действительности, они очень тесно взаимосвязаны. Человеческая природа Христа, Его служение как Первосвященника в небесном святилище и вопрос о совершенстве - вот три связанных одна с другой истины, содержащихся в Послании к Евреям.

Две первые главы в целом посвящены положению и природе Христа до и после Его воплощения. Начиная с третьей главы говорится о роли Иисуса как истинного Первосвященника, и эта роль сравнивается со служением земных священников. Эта тема продолжается на протяжении последующих десяти глав, и в этих главах слово "совершенный" или его формы используются девять раз.

А теперь давайте попробуем понять, каким образом эти три нити учения - человеческая природа Христа, Его первосвященство и совершенство народа Божьего, - в действительности, оказываются частью одной великой истины.

Многих исследователей озадачивало то, что во второй главе Павел дает обстоятельное объяснение полного принятия Христом падшей человеческой природы. Он делает весьма недвусмысленные заявления, идущие гораздо дальше любых других богодухновенных описаний воплощения. В 11 стихе говорится, что "и Освящающий, и освящаемые, все одного происхождения; поэтому Он не стыдится называть их братиями" (английский перевод, а также современный русский - прим. ред.). Иными словами, Христос принял на Себя такое же тело, каким обладают Его человеческие братья. Как Освящающий (Христос), так и освящаемые (люди) - все имеют одно происхождение и потому воистину могут быть названы братьями. Эта истина еще более ярко предстает в 14 стихе, где сказано: "А как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные". И затем следует самое сильное утверждение из всех, такое, которое может быть сделано только под прямым вдохновением Божьим: "Посему Он должен был во всем уподобиться братиям, чтобы быть милостивым и верным первосвященником пред Богом, для умилостивления за грехи народа" (стих 17).

Павел осмеливается говорить, что для Христа было почти обязанностью стать через Свое физическое рождение таким же, как все члены человеческой семьи, которую Он пришел спасти. Такая смелость, несомненно, основывалась на его совершенной уверенности, что он передает мысли Самого Бога.

Обратите, пожалуйста, внимание на то, как этим закладывается основание для последующих глав. Здесь мы находим богословское обоснование первосвященства Христа в небесном святилище. Он должен был стать человеком, чтобы быть "милостивым и верным первосвященником". Ему необходимо было пережить то, что переживаем мы, чтобы надлежащим образом представлять нас пред престолом Отца. "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (К Евреям 4:15).

Некоторые отрицают, что святая природа Христа могла когда-либо испытывать искушения от обольщений или приманок этого мира. Им следует напомнить, что Иисус добровольно отказался использовать Свою божественность, когда Он жил среди людей. Нет никаких сомнений в Его совершенном безгрешии, но Он воспринял "не природу ангелов, но семя Авраамово" (К Евреям 2:16, современный перевод).

Могла ли эта природа быть искушаемой? Конечно, могла. Мы знаем это, поскольку сами обладаем той же природой. Мы не можем и не осмеливаемся вторгаться в тайны, которые нам не открыты, но в отношении того, что для нас открыто, мы можем быть уверены. Он испытывал те же искушения, которые переживаем, сражаясь с лукавым, и мы.

Как причастник нашей плоти и крови, Он познал, что такое горе, скорби и разочарования, которыми обычно отягощена человеческая жизнь. Он никоим образом не использовал Свою божественную силу, чтобы избежать немощей человеческой природы. Но при этом Он не согрешил даже в мыслях.

Не удалило ли Его это безгрешие настолько далеко от нас, что мы не можем надеяться обрести подобную победу над грехом? Нет, не удалило. Библия содержит десятки заверений о том, что мы можем победить подобно тому, как победил Он. Мы можем иметь "ум Христов" (К Филиппийцам 2:5), "исполниться всею полнотою Божией" (К Ефесянам 3:19) и стать "причастниками Божеского естества" (2 Петра 1:4).

Чистое и святое отвращение ко греху, которое было свойственно нашему благословенному Господу от момента Его рождения, через веру в Бога может стать опытом жизни каждого возрожденного, исполненного Духом христианина. Иисус постоянно подтверждал Свою полную зависимость от Отца во всем, что Он делал или что говорил. Он сознательно ограничил Себя тем, чего можно достичь через молитву, веру и посвящение - каналы, открытые и каждому из нас.

Иисус - истинный Первосвященник

Весь этот план победы над грехом является неотъемлемой частью прекрасного служения Христа как Первосвященника, к описанию которого Павел переходит далее. Обращаясь к христианам из иудеев - людям, всецело доверявшимся ветхозаветным церемониям спасения, апостол решает использовать эти хорошо им известные обряды для указания "нового и живого" пути ко спасению через Христа.

Терпеливо повторяет он знакомые предписания относительно избрания и посвящения людей на левитское священство. Со многими деталями описывает он служение священников в скинии, в ходе которого они кропили кровью жертвенных животных во Святом, символически делая там запись о грехах. Перечислены даже предметы, находившиеся в обоих отделениях земного святилища (К Евреям 9:1-5). Апостол напоминает своим читателям, что все это было скопировано Моисеем по образцу, показанному ему на горе (К Евреям 8:5).

Мы теперь переходим к 9 и 10 главам Послания к Евреям, которые содержат наиболее яркие параллели между образами и их прототипами. Здесь мы начинаем понимать, почему Павел уделил так много внимания деталям той скинии, которая впервые была построена в пустыне. Все, что совершалось священниками во Святом и во Святом святых земного святилища, было тенью, указывающей на то, что должен был совершать Христос как истинный Первосвященник в небесном святилище. Павел говорит: "Главное же в том, о чем говорим, есть то: мы имеем такого Первосвященника, Который воссел одесную престола величия на небесах и есть священнодействователь святилища я скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек" (К Евреям 8:1, 2).

Затем в первых десяти стихах 9 главы Послания он делает обзор ежедневного служения, по очереди совершавшегося священниками в первом отделении, а также особых, приводящих в трепет действий, которые первосвященник совершал во Святом святых в День примирения.

На то, что происходило во втором отделении, Павел обращает особое внимание: "В первую скинию всегда входят священники совершать Богослужение; а во вторую - однажды в год один только первосвященник, не без крови, которую приносит за себя и за грехи неведения народа. Сим Дух Святый показывает, что еще не открыт путь во святилище, доколе стоит прежняя скиния" (К Евреям 9:6-8).

Эти слова открывают нечто очень важное. Утверждается, что Дух Святой использует обряды древнего святилища для того, чтобы объяснить нам что-то о его небесном оригинале. Дух также свидетельствует, что путь в небесное святилище мог быть открыт только после того, как земное святилище выполнило свое предназначение.

Поразмыслим над вопросом: для чего автор затрачивает так много времени на описание конкретных деталей того служения, которое совершалось священниками в обоих отделениях земной скинии? И почему он столь торжественно заверяет, что посредством этого имеющего две фазы служения Дух Святой указывает на нечто особенное? Потому, что сразу же после этого он начинает описывать подобные же действия, которые Иисус должен совершать в обоих отделениях небесного святилища: "Христос, Первосвященник будущих благ... не с кровью козлов и тельцов, но со Своею Кровию, однажды вошел во святилище и приобрел вечное искупление" (К Евреям 9:11, 12).

На месте слова, переведенного как "святилище", в греческом оригинале стоит слово "та хагиа", являющееся формой множественного числа и означающее "святые места". Следовательно, апостол Павел буквально утверждает, что Иисус должен был внести Свою кровь в оба отделения (святые места) истинной скинии на небесах и начать там совершать служение нашего спасения. Та же форма множественного числа используется и в 24 стихе: "Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище (та хагиа), по образу истинного устроенное, но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие" (К Евреям 9:24).

Два отделения на Небесах

Некоторым казалось, что великий оригинал святилища, находящийся на Небесах, не имеет двух отделений, представленных в земной копии, воздвигнутой Моисеем. Если это так, то Моисей ослушался специального Божьего повеления, столь ясно повторенного в Евреям 8:5: "Смотри, сказано, сделай все по образу, показанному тебе на горе". Если бы Моисей что-либо добавил к показанному ему на горе, то про то, что он сделал, нельзя было бы сказать, что в нем все совершено согласно образцу.

Более того, Павел вводил бы тогда своих читателей в заблуждение, постоянно заверяя их, что Иисус - Священник, служащий во святых местах на Небесах, вместо того, чтобы писать только об одном святом месте. Он говорит о Христе как о "священнодействователе святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек" (К Евреям 8:2). Слово "святилище" в этом стихе - то же греческое слово в форме множественного числа (та хагиа), означающее "святые места". Это доказывает, что в вышнем храме должно быть как Святое, так и Святое святых.

Если служение Христа не совершалось в обоих отделениях, то почему Павел прилагает все эти усилия, описывая служение и обстановку в обоих отделениях прямо перед тем, как приложить их к тому, что делает Иисус в небесном святилище? Никто не берется отрицать, что земные священники символизировали Христа, и что понятие о небесном святилище было предвозвещено постройкой земной скинии, состоящей из двух отделений. Где есть тень, там должен быть и предмет, отбрасывающий эту тень.

Для окончательного удостоверения в том, что небесное святилище имеет то же разделение помещений, что и земное, вспомним, что Иоанн описывает Иисуса "посреди семи светильников" (Откровение 1:13). Это подтверждает описание, данное Павлом в Евреям 9:2: "Ибо устроена была скиния первая, в которой был светильник, и трапеза, и предложение хлебов, и которая называется "святое". Иоанн видел Сына человеческого в первом отделении небесного храма, там, где всегда находились семь светильников.

В Откровении 4:5 Иоанн описывает также "семь светильников огненных, горящих пред престолом". Затем, несколькими стихами ниже, "посреди престола" он видит "Агнца как бы закланного" (Откровения 5:6). Здесь Иисус вновь находится в первом отделении небесного святилища, о котором говорится также, что в нем находится престол. Более подробную информацию предоставляет Откровение 8:3, где говорится об ангеле, стоящем перед "золотым жертвенником, который перед престолом" и воскуряющем фимиам в золотой кадильнице. Это указывает на последний из предметов, находящихся в первом отделении, то есть, во Святом.

Что касается Святого святых небесного святилища, то о нем сказано в Откровении 11:19: "И отверзся храм Божий на небе, и явился ковчег завета Его в храме Его". Это, вне всяких сомнений, доказывает, что небесный образец земного также имеет два отделения. Святое святых содержало ковчег завета, в котором находились скрижали закона Десяти заповедей (К Евреям 9:4).

Небесное святилище нуждается в очищении

А теперь мы подошли к одному из наиболее удивительных фактов, касающихся небесного священства Христа. Мы узнаем о том, почему Он должен был представить за нас Свою кровь пред Богом: "Итак образы небесного должны были очищаться сими, самое же небесное лучшими сих жертвами. Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное, но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие" (К Евреям 9:23, 24).

Здесь мы получаем заверение, что подобно тому, как в очищении нуждалось земное святилище, нуждается в нем также и святилище небесное. Павел делает ошеломляющее высказывание, говоря, что небесный оригинал земной скинии также "должен был очищаться". Это объяснение служения очищения небесного святилища, совершаемого Христом со Своей кровью, может стать нам понятным только в том случае, если нам известно, каким образом святилище оказалось загрязненным. Воистину, кажется очень странным, что может существовать какой-то загрязняющий фактор в безгрешной атмосфере Небес. Но слова Писания звучат ясно, и мы не можем их не замечать. Что-то на Небесах нуждается в очищении, и это очищение совершается кровью Христа, с которой Он служит во Святом святых. Мы знаем, что это происходит во втором отделении, поскольку следующий стих говорит: "Не для того, чтобы многократно приносить Себя, как первосвященник входит во святилище каждогодно с чужою кровью; иначе надлежало бы Ему многократно страдать от начала мира; Он же однажды, к концу веков, явился для уничтожения греха жертвою Своею" (К Евреям 9:25, 26).

Эти слова объясняют, что ныне Христос исполняет то, на что указывало древнее прообразное служение, происходившее в День очищения Израиля. Этот торжественный обряд именовался "очищением святилища". Он представлял из себя одно из наиболее важных служении, происходивших в земной скинии. Как указывает Павел в своем Послании к Евреям, оно совершалось раз в год первосвященником. Это был единственный день в году, когда кто-то мог пройти за завесу, отделявшую Святое святых от Святого, и таким человеком мог быть только первосвященник. Павел объявляет, что Иисусу не нужно входить за завесу каждогодно, как это делали Его земные двойники. Он должен был сделать это лишь "однажды, к концу веков". И для того, чтобы совершить необходимое очищение, Ему не нужна кровь жертвенных животных, но Он предстоит перед Богом со Своею кровью.

Что вызвало загрязнение?

Для того чтобы понять, каким образом небесное и земное святилища становились загрязненными, мы должны вернуться к важным событиям, предвосхитившим День очищения.

После того как Моисей спустился с горы, где ему был показан образец - святилище на Небесах, - он созвал всех искусных мастеров Израиля, и они построили по небесному проекту скинию в пустыне. Она состояла из двух отделений, разделенных тяжелой завесой размером примерно четыре с половиной на четырнадцать метров. Вокруг святилища был устроен внутренний двор, где находились жертвенник всесожжении и умывальник.

В первом отделении, или Святом, находился стол с хлебами предложения, золотой светильник и жертвенник курений. За завесой находилось второе отделение, называемое Святое святых, в котором находился только один предмет - ковчег завета. По обе стороны ковчега стояли сделанные из золота осеняющие херувимы, прикрывающие престол благодати в центре - место, где являлось присутствие Божие.

Эта не слишком громоздкая переносная скиния могла перемещаться с места на место и вновь сооружаться там, где располагался новый стан сынов Израилевых, так что они всегда могли приносить предписанные жертвы, чтобы получать прощение своих грехов. Ежедневно преступившие закон должны были входить во внутренний двор, класть на жертвенник агнца без порока, исповедовать над ним свои грехи и закалывать его своими собственными руками. Затем, в зависимости от того, к какому слою общества относился грешник, священник либо кропил кровью во Святом, либо съедал маленький кусочек мяса принесенной жертвы. В любом случае, священник становился носителем грехов народа, и, в конце концов, всякий грех переносился священником во святилище, где через кропление кровью символически производилась его запись.

Символика этого служения очевидна. Агнец символизировал Христа. Грех означает смерть, и исповеданные людьми грехи переносились на невинного агнца. Затем, через пролитую кровь, их грехи переносились во святилище.

Поскольку во святилище накапливались записи совершенных грехов. Бог заповедал Израилю соблюдать раз в год особое торжественное служение, совершавшееся в день, именуемый Днем очищения. В этот день святилище очищалось от нечистот. Это был тот момент, когда осуществлялось полное искупление грехов, исповедуемых день за днем в течение целого года. В действительности, этот день считался судным днем, даже современные иудеи считают Йом Киппур самым важным днем в году. Если до конца этого дня человек не исповедовал все грехи, он исключался из общества и оставался без надежды на спасение.

Не удивительно, что люди молились и постились в Судный день, наступавший каждый год в седьмой месяц года. Пока они ожидали, искренне исследуя свои сердца, первосвященник бросал во внешнем дворе жребий о двух козлах. После внесения огня и фимиама для курения за завесу во Святое святых, он возвращался, чтобы взять крови тельца, принесенного в жертву за его собственные грехи, внести ее за завесу и семь раз покропить ею перед престолом благодати (Левит 16:14). Затем он закалывал того козла, на которого выпадал жребий (для Господа) и также кропил его кровью во Святом святых перед престолом благодати. Так совершалось очищение от нечистот и преступлений как святилища, так и всех из народа, кто исповедал свои грехи.

После кропления кровью во всех местах, куда каждодневно приносилась отягощенная грехами кровь, первосвященник выходил из святилища и возлагал руки на голову второго козла, называемого козлом отпущения, после чего этого козла отводили в пустыню, где он в одиночестве погибал (Левит 16:20-22).

Что же производилось во время этого впечатляющего ритуального служения? Писание свидетельствует: "В сей день очищают вас, чтобы сделать вас чистыми от всех грехов ваших, чтобы вы были чисты пред лицем Господним" (Левит 16:30). Важно понимать, что в этот день над сынами Израилевыми совершалось как освящающее, очищающее действие, так и изглаживание записей об их преступлениях.

Значение всех символов достаточно очевидно, за исключением козла отпущения. Кого он символизирует? Примите, пожалуйста, в расчет, что эта церемония изображала окончательное избавление от всех грехов, совершенных в течение года. Все, кто исповедовал грехи, принося в жертву агнца, после этого дня считались чистыми. Все, кто до конца этого дня не приходил исповедоваться, должны были понести свои грехи на себе и исключались из общества сынов Израилевых. Козел отпущения не мог символизировать Христа, поскольку его кровь не проливалась. Кто же еще может понести на себе ответственность за грехи всех людей? Только один. Сатана, великий родоначальник греха, понесет свою долю вины в каждом грехе, к которому он подстрекал людей.

Вот что символизируют действия, производимые над козлом отпущения. Он никак не участвует в служении, изображающем искупление. Писание прямо говорит, что в момент возложения рук на голову козла отпущения первосвященник уже совершил служение примирения. Очищение завершено и все исповеданные людьми грехи изглажены. Наказание сатаны за все грехи (а он несет за них главную ответственность) совсем не имело заместительного или искупительного характера, разве что в том смысле, в котором убийца искупает свои грехи, когда совершается его казнь.

Когда специально избранный человек уводил козла отпущения для изнурительной гибели в пустыне, этим живо изображалось полное искоренение греха во вселенной. Со смертью нечестивых - как корня, так и ветвей - все оставшиеся следы ужасных последствий греха будут совершенно преданы забвению.

Таким образом. День очищения служил прообразом удаления греха из вселенной. В конце концов, ответственность за все грехи безошибочно достигнет их виновников, и кто-то должен будет понести наказание за всякий совершенный грех. Смерть агнца освобождает от наказания всякого, кто верует в Спасителя, однако всем остальным придется понести наказание на самих себе. Всякий грешник, отказавшийся сделать носителем своих грехов Христа, сам понесет свои грехи. Христос стал заместительной жертвой за грехи миллионов, умерев вместо них, хотя Сам Он не совершил ни одного греха. Сатана также понесет грехи миллионов, но он умрет за эти грехи из-за своей личной вины, будучи причиной их совершения. Таким образом, два козла символизируют существование только двух путей избавления от греха - через искупление смертью носителя грехов, заместившего Собой грешника, или через смерть самого грешника.

Теперь мы лучше приготовлены к тому, чтобы понять, что Иисус совершает в небесном святилище в настоящее время. Послание к Евреям ясно учит нас, что Христос совершает служение со Своею кровью во Святом святых. Павел говорит, что Ему не нужно входить туда каждый год, но только "однажды, к концу веков". Далее, очевидно, что в вышнем святилище должно совершаться то же ходатайственное служение, какое происходило в земной скинии в День очищения. Это, без сомнений, доказывает, что небесное святилище очищается единократным вхождением Иисуса во Святое святых, что совершенно согласуется с утверждением Павла о том, что "образы небесного должны были очищаться сими, самое же небесное лучшими сих жертвами" (К Евреям 9:23).

Теперь мы должны ответить на вопрос: почему небесное святилище нуждалось в очищении? В его земном прототипе это было необходимо из-за того, что через окропление кровью в нем символически накапливались записи грехов. Необходимо было удалять эти записи.

Существуют ли записи грехов в небесном святилище? И если да, то как и где эти записи хранятся? Библия говорит, что они содержатся в книгах. Апостол Иоанн написал: "И иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими" (Откровение 20:12).

Никто не может отрицать, что на небесах существуют записи совершаемых нами грехов. Они вписаны в книги, и суд происходит на основе этих содержащих записи о грехах книг. Пророк Даниил описывает сцену суда следующими словами: "Судьи сели, и раскрылись книги" (Даниил 7:10).

Служение искупления за завесой

Теперь для нас начинает проясняться служение Христа во святилище. Очищение небесного святилища представляет собой изглаживание записей о грехах посредством искупительных заслуг крови Иисуса, с которой Он ходатайствует за всех, кто верует. Вы можете спросить: "Как же такое может быть? Разве искупление не было совершено смертью Иисуса на кресте?" Вне всякого сомнения, Иисус принес жертву, обеспечившую окончательное искупление всякой души, которая обращается к Богу за прощением и очищением. Но как заклание агнца во дворе святилища не изглаживало записи о грехе до тех пор, пока кровью не кропилось во Святом, так и кровь Христа не может послужить очищению от греха, пока каждый человек лично не взыщет ее в своей жизни через своего Первосвященника в небесном святилище.

С тех пор как Иисус вошел во Святое святых через завесу, Он производит суд, изглаживая записи грехов через принесение Своей крови Отцу. Автор Послания к Евреям определенно связывает это служение Иисуса во Святом святых с совершением суда. Он пишет: "Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное, но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие, и не для того, чтобы многократно приносить Себя, как первосвященник входит во святилище каждогодно с чужою кровью; иначе надлежало бы Ему многократно страдать от начала мира; Он же однажды, к концу веков, явился для уничтожения греха жертвою Своею. И... человекам положено однажды умереть, а потом суд" (К Евреям 9:24-27).

Здесь апостол связывает суд со служением Христа во Святом святых. Очищение всегда связывалось с судным днем, поскольку в этот день производилось "уничтожение" греха и окончательное избавление от него - либо через носителя грехов - священника, либо через исключение нераскаявшегося из общества.

Затем, в следующем стихе, Павел описывает окончание суда и пришествие Христа для избавления тех, которые найдены достойными спасения: "И Христос, однажды принеся Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение" (К Евреям 9:28).

В этом стихе открыты некоторые величественные истины. Христос завершил Свое служение священника и носителя грехов. Теперь он описывается приходящим "не для очищения греха". Он больше не носитель грехов Своего народа пред Отцом. Он больше не совершает дело искупления людей в небесном святилище. Он завершил Свою работу ходатайства. Судебное рассмотрение записей в небесных книгах окончено. И теперь Христос возвращается не для очищения греха - не для того, чтобы совершать искупление грехов, - но для того, чтобы исполнить решения суда, основанные на свидетельстве небесных книг.

Иоанн так описывает этот момент земной истории: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откровение 22:11, 12).

В момент, когда Христос отложит в сторону Свое первосвященническое облачение и оденет на Себя царские одежды, участь каждого человека будет навечно определена. Каждый будет либо принят, либо отвергнут на основе того, что найдено о нем записанного в книгах. От Божьего престола выйдет великий указ, провозглашающий, что все должны оставаться такими, какими они найдены на суде, и объявляющий немедленное возвращение Иисуса для исполнения принятых решений. "И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Откровение 20:15).

Заметьте, пожалуйста, что решающим фактором на суде будет содержание книги жизни. После окончания затрагивающего эту книгу судебного рассмотрения в ней будут найдены некоторые имена; другие же не будут найдены, поскольку они будут изглажены из нее в ходе суда: "И книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими... И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Откровение 20:12, 15).

Даниил описывает эти же события в следующих словах: "Спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге. И многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление" (Даниила 12:1, 2).

Вновь перед нами точно такая же последовательность событий. Решение суда основывается на записанном в книгах, и исполнение этого решения происходит сразу же после его принятия. Только те, чьи имена остались в книге жизни после рассмотрения свидетельств во время следственной стадии суда, будут признаны достойными вечности.

При столь кратком рассмотрении этой обширной темы у нас нет возможности установить на основе Писаний момент начала очищения небесного святилища. Здесь мы можем лишь упомянуть, что в книге пророка Даниила существует пророчество, которое точно указывает, в каком году Христос должен войти во Святое святых, чтобы начать последнюю фазу нашего искупления. Так как это событие уже произошло, и сегодня мы живем в величественное время суда, кажется более уместным посвятить остаток этой книги размышлению о преимуществах, которые мы уже сейчас получаем от священнического служения Христа. Мимоходом интересно отметить, что согласно происходившему в земном святилище время пребывания нашего Первосвященника во Святом святых должно быть много короче времени Его пребывания в первом отделении святилища.

Кровь Христа делает совершенным

После сопоставления в первых девяти главах Послания к Евреям земного священства с небесным, в десятой главе Павел объясняет величайшее преимущество одного священства над другим. До этого места он все время подчеркивал, что ветхозаветные церемонии принесения в жертву животных не могли остановить согрешений людей. В Евреям 9:9 он написал, что все это "не может сделать в совести совершенным приносящего". Говоря же о крови Христа, он, напротив, провозглашает, что благодаря Его непорочной жизни, она сильна "очистить совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (стих 14).

И теперь он начинает десятую главу с той же ноты: "Закон, имея тень будущих благ, а не самый образ вещей, одними и теми же жертвами, каждый год постоянно приносимыми, никогда не может сделать совершенными приходящих с ними. Иначе перестали бы приносить их, потому что приносящие жертву, быв очищены однажды, не имели бы уже никакого сознания грехов. Но жертвами каждогодно напоминается о грехах" (К Евреям 10:1-3).

Здесь Павел раскрывает величайшую слабость левитского священства с его непрекращающейся чередой жертвоприношений за грех. Конца этому не могло быть, поскольку люди никогда не получали силы перестать совершать грехи. Всякий раз; когда наступал День очищения, необходимо было совершать очищение святилища, поскольку "жертвами каждогодне напоминается о грехах" (стих 3). Если бы приходящий с жертвой освобождался от власти греха и достигал совершенства, принесению жертв за грех наступил бы конец. Но "невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожала грехи. Посему..." (К Евреям 10:4, 5). Слово "посему" означает "поэтому".

Поэтому что? Поэтому приношения за грех не могли освободить жизнь людей от согрешений. "Посему Христос, входя в мир, говорит: жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне" (стих 5).

Эти стихи являются самым средоточием вести, содержащейся в Послании к Евреям. Они заверяют, что Иисус пришел в этот мир, поскольку Он никогда не согрешал. Он мог совершить то, что не могло бы совершиться через принесение в жертву животных. Он мог "уничтожить грехи", прожив жизнь совершенного послушания в том теле, которое было приготовлено для его приобщения к человеческому роду. Его жизнь отличалась полным подчинением воле Своего Отца, и псалмопевец определяет эту волю как написанный на сердце закон Божий. Покорный этой воле (послушный закону Божьему), Христос мог предложить Себя Отцу как совершенную Жертву за грех, обеспечив этим наше освящение. "Сказав прежде, что "...ни всесожжений, ни жертвы за грех, - которые приносятся по закону, - Ты не восхотел и не благоизволил", потом прибавил: "вот, иду исполнить волю Твою, Боже". Отменяет первое, чтобы постановить второе. По сей-то воле освящены мы" (стихи 8-10).

Позвольте спросить, что это за "первое", которое отменяется? Это жертвы, приносимые "по (согласно) закону" - церемониальному закону образов и теней. А что за "второе" утверждается? Согласно нашему стиху, это воля Божья. "Вот, иду исполнить волю Твою, Боже". В чем состоит эта воля? "Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце" (Псалом 39:9). Его воля есть закон, написанный на сердце. Вместо сохранения бесконечного цикла согрешений и исповеданий, Иисус пришел покончить со грехом. В теле из плоти Он предоставил Своему Отцу совершенное послушание, открыв и для нас путь через завесу Своей плоти к обретению полной победы над грехом.

Павел продолжает: "По сей-то воле (закону, вложенному в наше сердце) освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа. И всякий священник ежедневно стоит в служении, и многократно приносит одни и те же жертвы, которые никогда не могут истребить грехов. Он же, принеся одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога, Ибо Он одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых" (К Евреям 10:10-14).

Во впечатляющей форме здесь выражено великое превосходство Нового Завета. Через искупительную смерть Христа закон Божий записан на плотяных скрижалях сердца, что делает совершенное освящение достижимым для каждого. Здесь противопоставляются постоянно повторяющиеся ежегодные жертвы, никогда не могущие избавить от власти греха или сделать совершенными приносящих, и "единократное (раз и навсегда) приношение" тела Христа, действительно могущее избавить от греха и сделать совершенным. "Ибо закон ничего не довел до совершенства; но вводится лучшая надежда, посредством которой мы приближаемся к Богу" (К Евреям 7:19). Эта лучшая надежда заключена, несомненно, в искупительной силе лучшей жертвы - крови Христа. Кого она делает совершенными? "Нас, приближающихся к Богу".

Решающий аргумент в пользу совершенства представлен в Евреям 13:20, 21: "Бог же мира... Кровию завета вечного... да усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему через Иисуса Христа". А в чем состоит Его воля? "Ибо воля Божия есть освящение ваше" (1 Фессалоникийцам 4:3).

Некоторых людей пугает слово "совершенство", однако Павел без колебаний вновь и вновь провозглашает великую силу Евангелия к полному спасению. Никто не может с пониманием прочесть Послание к Евреям и при этом ни разу не увидеть этого. В одном случае говорится о достижении верующим "совершенства", в другом - об "очищении совести" и "освящении" приходящего к Богу. Некоторые христиане отвергают идею о том, что смерть Иисуса может обеспечить освящение. Они считают, что освящение - это совершенно иное действие, которое совершается Святым Духом вслед за оправданием. Однако, нет никаких сомнений в том, что автор Послания к Евреям по-другому понимал праведность по вере. Он постоянно связывает искупительную кровь с работой освящения: "Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат" (К Евреям 13:12). И вновь в Евреям 10:10: "По сей-то воле освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа". В Евреям 10:29 Павел говорит о "Крови завета, которою" человек "освящен". А в Евреям 6:1 он пишет: "Посему, оставив начатки учения Христова, поспешим к совершенству; и не станем снова полагать основание обращению от мертвых дел".

Чтобы никто не мог связать это учение о полной победе над грехом с какого-либо рода перфекционистской доктриной (представлениями о возможности иметь на земле святую, не склонную ко греху, плоть - прим. ред.), нам следует поторопиться добавить следующее примечание: всякое доступное для человека освящение, или совершенство, он получает как дар от Бога - дар, ставший доступным благодаря жизни и смерти Иисуса. Его безгрешная жизнь и Его искупительная смерть вменяются верующему, даруя ему оправдание совершенных им грехов, но христианин также и наделяется Его победоносной жизнью, хранящей его от совершения грехов. И работа нашего великого Первосвященника на Небесах заключается в обеспечении исполнения через Свое ходатайственное служение обоих этих славных требований.

Вместе с Павлом мы признаем, что "не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе" (К Римлянам 7:18). Но мы также соглашаемся и с его словами, записанными несколькими стихами ниже: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу" (К Римлянам 8:3, 4).

В греческом оригинале на месте слова, переведенного как "оправдание", стоит слово "дикайма", что означает "справедливое требование". Оправдание закона, то есть, доказательство в нашей жизни справедливости его требований, стало возможным лишь благодаря тому, что Христос прожил совершенную жизнь в той же плоти, какую имеем и мы. Речь здесь идет не о вменяемой праведности, но о действительном исполнении требований закона. Речь определенно идет об освящении, или о праведности, которой верующий наделяется.

Автор Послания к Евреям доказывает фундаментальную необходимость христианского совершенства, говоря, что "если бы совершенство достигалось посредством левитского священства... то какая бы еще нужда была восставать иному священнику по чину Мелхиседека?" (К Евреям 7:11). Нужда существовала потому, что старая система не смогла сделать совершенными приносящих жертвы, и если бы Христос не предоставил возможности для совершенства, то в новой системе не было бы никакого улучшения по сравнению с жертвоприношениями животных. Именно сила к полной победе над грехом сделала священство Христа превосходнее священства Аарона. Если бы ходатайство Христа не включало в себя освящение, оно бы обеспечивало в точности то, что давали земные служения теней, и не более.

Итак, теперь мы можем видеть три причины, по которым Новый завет может уничтожить грех и "сделать совершенными приходящих".

ПЕРВАЯ: Христос пришел не с жертвами за грех, но принес в жертву Свое тело, в котором Он прожил жизнь совершенного послушания. Примером, показанным в этой плоти, Он освятил для нас путь истинного благочестия. Его победа над грехом, совершенная в той же плоти, какую имеем и мы, гарантирует, что через веру мы можем стать причастниками той же победы. "Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым, который Он вновь открыл нам через завесу, то есть плоть Свою... да приступаем с искренним сердцем, с полною верою, кроплением очистив сердца от порочной совести" (К Евреям 10:19-22).

ВТОРАЯ: Его кровью скрепляется Новый Завет, который записывает закон на сердце. Это делает верующего духовным, позволяя Христу вселиться в этого человека и жить в нем жизнью совершенного послушания.

ТРЕТЬЯ: Неизменное священство Христа через заслуги Его искупительной крови в любой момент делает доступными оправдание и освящение. Он удаляет грех, очищая святилище от записей грехов через прощение и очищая сердца верующих через Свое освящающее в них присутствие. "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (К Евреям 7:25).

Павел говорит о "дерзновении" и "полной вере" в следовании за Христом во Святое святых. Кто не сделает такой шаг с уверенностью, если об очищении говорится такими словами, как "кроплением очистив сердца от порочной совести", "навсегда сделал совершенными освящаемых", "никакого сознания грехов", "истребить грехи", "очистит совесть нашу от мертвых дел" и "всегда спасать"?

Если бы кровь Христа не предоставляла возможности очистить совесть и сделать совершенным приходящего к Богу, она не имела бы никаких преимуществ перед жертвами, приносимыми согласно церемониальному закону. И если бы Христос не мог произвести народ, могущий исполнить первоначальные Божьи требования о послушании, то обвинения сатаны против Бога оказались бы истиной. Но если может быть доказано, что через силу Божью послушание возможно, то, в конечном счете, каждый грешник должен будет признать справедливость Бога, требующего послушания как свидетельства верности и любви.

Благодарение Богу, что эта возможность предоставлена как в прошлом, так и в настоящем и будущем. Искупительные заслуги единократно принесенной жертвы истинного Агнца по-прежнему распространяются на освящаемых и будут распространяться до тех пор, пока наш Первосвященник не покинет небесное святилище. "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (К Евреям 4:16). Прямо сейчас, когда вы читаете эти строки, Иисус ходатайствует за вас Своею кровью. Верою последуйте за Ним за завесу, чтобы Он мог изгладить ваши грехи и освободить вас от власти греховных наклонностей!

Можно Ли Жить, Не Греша?

Недавно я прочитал удивительное сообщение о человеке, согласившемся подвергнуть себя научному эксперименту, связанному с гипнозом. Находясь в состоянии легкого гипнотического транса, он получил указание поднять со стола стакан. Хотя это и был сильный, атлетического сложения мужчина, он не смог сдвинуть стакан с места. Самые напряженные его усилия не позволяли приподнять стакан, достаточно легкий, чтобы его мог поднять и ребенок.

Почему он не смог этого сделать? Потому что ученые, введя его в это состояние, внушили ему, что поднять стакан невозможно. Поскольку его разум был убежден в том, что это — невыполнимая задача, его тело было не в силах выполнить команду. Какое яркое доказательство того, что ни один человек не может повиноваться заповедям, если он верит в невозможность их исполнения!

Не это ли причина того, что столь многие христиане живут жизнью бессилия и поражения? Нет сомнений в том, что популярное сегодня богословие учит, что, в действительности, никто не может жить, не согрешая. Десять Заповедей изображаются как идеалистический кодекс, выработанный с единственной целью помочь людям осознать свою нужду.

Многие современные христиане все более и более склоняются к мягкой, снисходительной позиции по вопросу соблюдения Закона Божьего. Они считают, что Божья любовь несовместима со строгими правилами и наказанием за их нарушение.

Хоть это и очень удобная доктрина, она совершенно чужда учению Библии. Миллионы людей были приведены ею к нарушению великого нравственного закона вселенной и при этом не чувствовали никакой вины! Слово Божье не дает никакого извинения легкомысленному отношению ко греху. Грех — это главнейшая проблема каждого из рожденных на свет. Подобно особо заразной болезни, грех поразил микробами смерти каждую человеческую душу, и не найдено никакого земного лекарства, способного остановить фатальное развитие этой пагубы.

С момента своего первого появления в саду Эдемском грех предстал перед человеком как разрушитель всего доброго. Никогда и ни при каких обстоятельствах он не мог сосуществовать с праведностью и святостью. Требования Божьи совершенно исключают возможность того, чтобы грех или непослушание были частью христианского образа жизни. Нынешняя терпимость ко греху не может быть названа библейской позицией ни в каком смысле этого понятия. Иисус пришел, чтобы спасти людей от грехов их; Он пришел, чтобы уничтожить грех. Грех никогда не войдет в Небесное Царство. Наше отношение к нему должно быть бескомпромиссным. Не может быть и речи о том, чтобы сделать его более приемлемым, уменьшая его количество или изменяя его форму. Он должен быть истреблен. И единственное средство искоренить его — стать причастником полноты Иисуса Христа и Его благодати.

Насколько же странно, что столь многие члены христианских церквей превратились в защитников греха, утверждая, что невозможно предотвратить его торжество в жизни христианина. Как смеем мы представлять в ложном свете силу Божьей благодати, данную нам в Евангелии! Иисус уже победил дьявола, и ни одному христианину не пристало страшиться поверженного, сокрушенного врага. Недело, когда мы пытаемся оправдать нарушение Десяти Заповедей.

Преднамеренное совершение греха — достаточно нешуточное дело, но бесконечно более смертоносное действие — защищать этот поступок как что-то, что невозможно предотвратить. Говорить, что победа невозможна, — значит отрицать достаточность Евангелия и отвергать большую часть богодухновенных Писаний. Вдобавок ко всему, это представляет из себя ни что иное, как поддержку первоначального обвинения сатаны против Бога; оно дает парализующую ложную безопасность каждому, кто в это верит.

Люди часто становятся на защиту греха по той причине, что их собственной силы не хватило, чтобы перестать грешить. Если, например, они не могут бросить курить, им приходится искать разумное объяснение присутствию табака в их жизни. Вместо того чтобы смиренно признать неспособность своими силами победить этот грех, они изобретают доводы, что это не беспокоит их, или что никто не может быть совершенным, или используют удобную и популярную догму, утверждающую, что, в действительности, никто не может жить, не греша.

Можно, пожалуй, с уверенностью сказать, что сегодня большинство христиан смирилось со своим отпадением от нравственного закона. Фактически, их вполне устраивает считать, что Бог даже и не ожидает от них полного соблюдения закона, будь то во плоти или в духе.

Результат подобного учения — в точности тот, которого следовало бы ожидать в этом случае, — множество эмоционально благополучных, но непослушных Богу членов церкви, считающих, что всякое беспокойство по поводу соблюдения заповедей есть педантизм и законничество.

Какова же обманчивая стратегия сатаны! Изобретая это учение, лукавый попросту стремится защитить свое древнее заявление о том, что Бог слишком требователен. Ведь тогда он обвинил Бога в несправедливом требовании исполнить то, что исполнить невозможно.

Он смог убедить треть ангелов, что со стороны Бога неразумно ожидать послушания закону, и с того времени он стремится, чтобы в это поверил каждый. На минутку задумайтесь над этими обвинениями, и тогда для вас станет ясным весь их дьявольский смысл. Дьявол знает, что именно грех является единственным препятствием для входа в Небесное Царство. Поскольку "грех есть нарушение закона" (1 Иоанна 3:4), ему нужно было разработать план, который позволил бы людям легко относиться к нарушению закона, сделать так, чтобы это казалось им вполне приемлемым. Для того чтобы сделать эту идею приемлемой для христиан, сатана сумел представить ее в виде церковной доктрины и навязать пошедшему на компромисс христианству.

Во время каждой евангельской программы мы встречаемся с этим учением в той или иной его форме, чаще всего в связи с вопросами закона и субботы как дня покоя. Обычно от вызывающих неудобства требований послушания отделываются словами, вроде: "Ну, все равно, никто не может соблюсти закон Десяти Заповедей".

Но проблема на этом не заканчивается. Даже и те христиане, которые признают требования нравственного закона, также не слишком задумываются над тем, насколько полно они его выполняют. Они подверглись искусному воздействию преобладающего мнения, согласно которому слишком большое внимание, проявляемое к вопросу послушания, — это одна из форм спасения делами. Невероятно, но некоторые из них, кажется, до того боятся переусердствовать в соблюдении закона, что сознательно подталкивают себя к его нарушению. Идя столь извращенным путем, они успокаивают себя, что не впали в законничество.

Как могли люди, следовавшие соблюдению заповедей, дойти до такого конфузного противоречия с самими собой? Подверженность ошибочному пониманию праведности по вере —только одна часть ответа на этот вопрос. Значительная часть проблемы связана с поражениями, которые люди терпят, пытаясь повиноваться Богу, находясь в слабой человеческой плоти. Обнаруживая, что они оступаются, идя по пути к достижению совершенства, они, в конце концов, решают, что не грешить невозможно. С этого момента им очень легко начать толковать некоторые стихи из Библии так, как будто бы они подтверждают опыт их слабости. Сатана использует склонность человеческого ума к разумному обоснованию всего, что происходит, и вскоре они вырабатывают удобную доктрину, в которой находится место для их случайных отступлений от требований Божьего Закона. Таким образом, большинство христиан сегодня смиряются с опытом чередующихся побед и поражений. С их точки зрения таким и должен быть стиль жизни нормального христианина.

Но в таком взгляде есть что-то отчаянно неладное. Прежде всего, никакое учение не может быть основано на человеческих чувствах или переживаниях. Оно должно опираться на прямое и недвусмысленное учение Слова Божьего. Верно то, что можно подобрать стихи из Библии, которые, казалось бы, подтверждают учение о духовном несовершенстве. Нас заверяют, что все согрешили, что плотские помышления суть вражда против Бога, или что наша праведность — как запачканная одежда. Но ведь все эти стихи о падении, грехе и поражении относятся к опыту невозрожденного человека. Существуют десятки других стихов, описывающих совершенно противоположный опыт, — опыт полной победы и безгрешной жизни. В каждом таком случае речь идет об исполненной Духом жизни пережившего обращение дитя Божия.

При чтении Библии всегда следует иметь в виду это различие. Евангелие Иисуса Христа есть сила Божия ко спасению. Его благодать сильнее, чем все силы зла, собранные вместе. Иисус пришел, чтобы спасти людей Своих от грехов их. Никто, осмысленно прочитав шестую главу послания к Римлянам, не сможет считать, что христианин свободен совершать грехи. Здесь апостол Павел полностью развенчивает учение о том, что христианину должно продолжать грешить.

Верно то, что в случае согрешения предусмотрена возможность прощения и очищения, но, вместе с тем, во Христе совершенный Божий план открыл человеку путь к преодолению греха и жизни безупречного послушания. Обетования Библии по этому вопросу настолько ясны и конкретны, что запутаться крайне нелегко. Во всем множестве текстов, описывающих победоносную жизнь рожденного свыше дитя Божия, вы не найдете никакого тайного значения и никаких скрытых оговорок. Никому не следует отрицать Божью силу избавить от греха только из-за того, что его вера еще не достигла той полноты, которая приносит постоянную победу. Когда Петр начал тонуть в Галилейском море, это произошло не из-за того, что потерпела поражение сила Божья, или не исполнились Его планы. Петр мог бы, подобно столь многим современным христианам, дать этому разумное объяснение, сказав: "Бог не хотел, чтобы я шел по воде, и, кроме того, все равно, это ни для кого из людей невозможно". Как и наши прародители, мы по-прежнему склонны возлагать конечную вину на Бога, если нам не удается следовать Его плану святой жизни.

Обещана полная победа

Представляется, что Дух Божий предусмотрел ту борьбу, которую многие переживут, прежде чем принять заверения Библии о возможности полной победы. Поэтому при описании возможности преодоления греха авторы Писаний были вдохновлены Им к использованию почти фанатичного языка. Используются такие превосходные степени, которые совершенно потрясают разум. Вместо того чтобы сказать, что мы можем быть спасены, Библия заявляет, что мы можем быть "всегда спасены" (К Евреям 7:25). Вместо того чтобы сказать, что мы можем преодолеть, она заверяет нас, что мы "все преодолеваем" (К Римлянам 8:37). Вместо того чтобы узнать, что мы можем торжествовать, мы узнаем, что можем "всегда торжествовать" (2 Коринфянам 2:14). Вместо того чтобы пообещать нам дать все, чего мы ни попросим, ища помощи в духовных битвах, Библия говорит нам, что Он даст нам "несравненно больше всего, чего мы просим" (К Ефесянам 3:20). А стих, непосредственно предшествующий этому, гарантирует, что мы можем "исполниться всею полнотою Божией".

По общему признанию, многие из этих обетований слишком обширны, чтобы наш человеческий разум мог полностью их вместить, но несомненно то, что их предназначение — убедить нас в безграничности тех возможностей, которые предусмотрены для нас Богом. Если все это звучит для нас преувеличенно, то только по той причине, что мы слишком хилы в вере и слишком слабы во плоти, чтобы поверить, что в нас когда-либо могут осуществиться такие чистота и освящение. Мы склонны больше доверять нашим чувствам, нежели Слову Божьему.

Важно ли верить в обетования в том виде, в котором они нам даны? Да, ведь обещанное нам освобождение может совершиться только через них. "Нам дарованы великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью" (2 Петра 1:4).

Заметьте, что именно "через них" мы удаляемся от растления грехом. Через что? Через обетования (обещания) Божьи. В этом фантастическом тексте очень прямо изложена последовательность шагов к победе. Верой в обетования мы становимся причастниками Божеского естества, и благодаря принятию этой новой природы мы получаем возможность избежать растления грехом. Иными словами, все определяется нашим посвящением и подчинением своего "я" вечносущему Духу Христову. "Без Меня, — сказал Иисус, — не можете делать ничего" (От Иоанна 15:5).

Не менее важно и вдохновенное замечание Павла: "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" (К Филиппийцам 4:13). Ключом к победе для каждого из нас является маленькое слово "все". Сюда входит власть над наркотиками, распущенностью, аппетитом, гордостью и всяким другим проявлением греха, способным лишить нас жизни вечной.

Доступно все

Важным моментом во всем этом является то, что когда вы принимаете силу Христа, вы получаете вместе с ней все, что только можете пожелать. "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" (К Римлянам 8:32). Здесь мы вновь встречаем то же выражение — "все". Вы найдете его также и во 2 Петра 1:3: "Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия..."

Если соединить эти тексты, получается невероятная картина. Достигая присутствия Христа в своей жизни, вы получаете также и все то, чем Он владеет. Павел описал это такими словами: "От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением" (1 Коринфянам 1:30).

Здесь слово "все" предстает как подробный набор очень личных жизненных опытов, и мы начинаем понимать, что Петр был прав, когда утверждал, что Бог дал нам все потребное для благочестия. Те из христиан, которые сомневаются, что грех можно полностью преодолеть, должны внимательно прочесть эти тексты. Что включают в себя эти слова "праведность", "искупление", "освящение"? Каждое из этих слов обещает нечто большее, чем только избавление от вины за совершенные в прошлом грехи. Понятие "искупление" подразумевает освобождение не только от вины, но и от власти греха. Словом "освящение" описано непрерывное, ежедневное христианское возрастание, выражающееся в преодолении грехов. Слово "праведность" буквально означает "жизнь по заповедям"; оно употребляется для обозначения активного исполнения воли Божьей. Во всех этих великих понятиях содержится значение, подразумевающее освобождение как от вины за грех, так и от власти греха.

Каждый потомок Адама отчаянно нуждается в двух вещах: прощении прошлых грехов и силе не грешить в дальнейшем. Искупление включает их обе; представление о том, что оно обозначает полное освобождение от вины греха и лишь частичное — от власти греха, есть искажение Евангелия. Иисус пришел не только для того, чтобы спасти нас от последствий греха, но и для того, чтобы спасти нас от самого греха. Спасение — это не просто отрицание чего-то; это не просто отсутствие чего-то. Он пришел не просто для того, чтобы забрать нечто — нашу вину, но и для того, чтобы дать нам нечто — победу над грехом. Если бы Бог простил нас и оставил после этого во власти существующего греха, то это сделало бы Его соучастником наших грехов. Он не только считает нас праведными, вменяя нам заслуги Своей искупительной смерти, но Он также и делает нас праведными, наделяя нас Своей победоносной жизнью.

Если после вдумчивого прочтения всей шестой главы Послания к Римлянам вы почувствуете нужду иметь дополнительные заверения в возможности обладать победой, прочтите следующее:

1 Коринфянам 15:57 — "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом! "

1 Иоанна 5:4 — "Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша".

К Филиппийцам 2:5 — "Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе"

2 Коринфянам 5:21 — "...Чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом".

1 Иоанна 3:6 — "Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает; всякий согрешающий не видел Его и не познал Его ".

Давайте ненадолго вернемся к аналогии с загипнотизированным человеком. Он физически не мог поднять со стола маленький стакан, поскольку в своем разуме он был совершенно убежден, что это сделать невозможно. Сумел ли сатана сковать церковь силой своего гипнотизирующего, лживого утверждения, что послушание невозможно? Очевидно, что смог.

Никто не станет прикладывать серьезные усилия к чему-то, что, по его мнению, сделать невозможно. Тогда бесспорно и то, что люди, полагающие, что жить без греха невозможно, не станут и пытаться жить без греха. Ни один здравомыслящий человек не станет тратить время и силы на бесплодную борьбу, которой ничего нельзя достигнуть.

Это приводит нас к интересному вопросу: может ли человек считать, что не существует возможности перестать грешить, и при этом иметь намерение не совершать грехов? Если следовать логике, то такое кажется маловероятным, если не совсем невозможным. И все же мы находим в Библии повеление: "Попечения о плоти не превращайте в похоти" (К Римлянам 13:14). (Англ. перевод стиха — "не потакайте своей плотской натуре". — Прим. перев.) В самом деле, потакаем ли мы греху, считая, что не грешить невозможно?

"Побеждающему"

Вся книга Откровения адресована семи церквям Малой Азии. В каждой из этих церквей определенные люди получили высшее одобрение и славное заверение в небесной награде. Во всех без исключения случаях благословения распространяются на того, кто "побеждает". Каждая из этих семи церквей символизирует определенный период истории христианской церкви, начиная от апостолов и заканчивая последним временем. Если бы победа над грехом была невозможна, то в течение всех этих столетий не смогла бы спастись ни одна душа.

Отрицать возможность полной победы над грехом — значит лишать Бога славной цели Его миссии на земле. Библия говорит, что Он пришел, чтобы разрушить дела дьявола (1 Иоанна 3:8). Дела дьявола — это дела греха. Если бы никто не претендовал на Божью силу к полному преодолению греха, обвинения дьявола подтвердились бы. Требования Божьи были бы представлены как слишком трудные для исполнения.

Иисус заявил, что Он "пришел взыскать и спасти погибшее" (От Луки 19:10). Он указал здесь на то, что восстановить нужно больше, чем просто человеческий облик. Среди "погибшего" был также и безгрешный характер. Его цель заключалась в том, чтобы противодействовать и нейтрализовать всю развернутую сатаной программу осквернения грехом. Восстановление в человеке образа Божия — очень важная часть вечного Евангелия. Эта работа Евангелия должна завершиться до того, как Иисус придет, а не в результате какого-то запоздалого магического действия, совершаемого нашим Господом при Своем возвращении.

Книга Откровения определяет послушание как венчающую искупленных характеристику: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса" (Откровение 14:12). "И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа" (Откровение 12:17). "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами " (Откровение 22:14).

Насколько же существенно то, что условие, дававшее право остаться в Едеме, сохраняется и как условие возвращения в Едем. Всякому, кто считает, что послушание не столь важно, следует еще раз прочитать драматическую историю падения Адама и Евы. Казалось бы, незначительный осуществившийся акт греха привел ко всей этой совершеннейшей трагедии последних 6000 лет. В потерянный рай будут возвращены только те люди, которые на деле докажут, что им можно доверить вечную жизнь. Своей верностью и послушанием перед лицом смерти они докажут, что обвинения сатаны — совершеннейшая ложь. Их непоколебимая верность станет вечной гарантией безопасности восстановленного Божьего правления.

Что же мы после этого можем сказать о тех, кто столь легкомысленно относится к добрым делам послушания? То, что они являются жертвами смертельного обмана, попадаясь в приготовленную сатаной ловушку греха. Для истинно обращенных людей наиболее славным переживанием является разрушение привычки к самоугождению и греху. Под руководством Святого Духа плотские привычки могут быть преодолены и удалены из жизни. Вера в Божьи обетования открывает дорогу проявлению невероятной силы в жизни тех, кто желает отказаться от наслаждения грехом.

Всем сердцем Бог ожидает, чтобы мы приняли Его и Его Слово, претендуя на обещанную Им силу. Таков единственный путь к настоящей победе. Но никто не может одержать победу, если он не верит, что она возможна. Прочтите еще раз заверения Библии. Не пытайтесь исказить их, приспосабливая к слабости и неудачам вашего опыта, который был основан на усилиях плоти. Они означают именно то, о чем в них сказано. Вам принадлежит избавление по вере и молитве о нем.

Здесь нам следует остановиться и сделать паузу, чтобы рассмотреть возражение, которое всегда выдвигается против тех, кто верит в полную победу. Оно звучит примерно так: если вы верите в возможность жизни без греха, то можете ли вы сказать, что ваша собственная жизнь свободна от него?

Хотя этот вопрос и заслуживает ответа, следует сразу указать, что это возражение не имеет отношения к сути проблемы. Если Библия утверждает какую-то истину, то ее следует принимать на основании ее богодухновенного авторитета, а не на основе опыта возвестившего ее вестника. Если во Христе возможна победа над грехом, то это истинно вне зависимости от того, претендует ли проповедник на эту победу, или нет. Далее, следует иметь в виду, что работа освящения — это поступательный процесс, который длится всю жизнь, и о котором никогда нельзя сказать, что он закончился в какой-то момент времени. Даже если кто-то может и не знать за собой никакого греха, это не дает ему права хвалиться, что он безгрешен. На самом деле, человек, наиболее приблизившийся к совершенству, определенно, менее всего будет склонен признать это. Ибо чем ближе он становится к Иисусу, тем более несовершенным он себе кажется.

Может также прозвучать претензия, что учение о победе над грехом чересчур идеалистично и с богословской точки зрения слишком сложно, чтобы быть практичным. Однако ничто не может быть так далеко от истины, как это утверждение. Даже ребенок в состоянии понять, что значит верой отнести Божьи обетования к своей жизни. Нет такой привычки или греха, которые не могут быть побеждены посредством веры.

В следующие несколько минут вы сможете оценить красоту этого божественного плана победы. Вы узнаете о том, как перестать курить, сквернословить, переедать, сплетничать или совершать любой другой из известных вам грехов. Не позвольте ничему отвлечь вас, когда вы будете читать следующий параграф. Это может стать поворотным пунктом в вашей жизни и значить больше, чем все богатства этого мира. Поскольку многие люди борются с привычкой курить, я буду использовать это пристрастие для иллюстрации той победы, о которой идет речь. Поставьте вашу личную проблему на эти места в тексте и сделайте четыре шага к славной победе.

Секрет победы

Слышали ли вы об эволюционном пути обретения победы над курением или каким-либо другим грехом? Его еще называют методом постепенного схождения на нет, но, в целом, он просто не действует. О, частично-то он работает, конечно, поскольку возраст берет свое, избавляя от некоторых искушений и грехов; а время, проходящее после смерти человека, заботится об остальном. А вы знаете, почему "старание" не в силах превозмочь лукавого?

Почему мы не можем бороться с дьяволом в течение, скажем, нескольких месяцев и, в конце концов, изгнать его из своей жизни? Потому, что дьявол сильнее нас с вами. Мы можем сражаться с ним в течение всего года, но в конце этого года он будет по-прежнему сильнее нас. Старания не способны разрушить власть греха даже в малом, поскольку перед нами враг, который всегда будет сильнее нас. Что же, в таком случае, может избавить нас от нашей слабости и поражения? Ответ на этот вопрос приводит нас к самому славному и самому величественному секрету Слова Божия. Будем же рассматривать его с размышлением и молитвой.

Прежде всего, следует ясно осознать, что через библейские обетования нам доступны все дары Небес, и мы можем по вере нашей получить их все. Апостол Петр говорит о "великих и драгоценных обетованиях" и заверяет нас, что "через них" мы "соделались причастниками Божеского естества" (2 Петра 1:4). Могущественная сила, заключенная в этом обетовании, наполнит каждого, кто взыщет ее своей верой. К сожалению, лишь немногие соглашаются верить, что обещанные благословения принадлежат им с того самого момента, когда они решаются поверить в них! Почему же так трудно безоговорочно поверить в то, что Бог исполнит Свои обещания?

Давайте же обратимся к самому средоточию победы и рассмотрим четыре простых шага, которые Библия предлагает предпринять каждому верующему, стремящемуся обрести силу от Бога. Четыре библейских стиха осветят нам это чудесное действие. Вот первый стих: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Коринфянам 15:57). Не препятствуйте вашему разуму насладиться потрясающей вестью, заключенной в этих словах. Победа есть дар! Мы не можем заработать ее своими усилиями или заслужить каким-либо мнимым благочестием. Единственное, что от нас требуется, — это просить, и Христом будет дарована победа. Он — Тот единственный, Кто когда-либо одержал победу над сатаной, и мы способны обладать ею только в том случае, если получим ее от Него в подарок.

Разрешите мне вас о чем-то спросить. Имеете ли вы нужду избавиться от какой-нибудь жалкой, порабощающей вас греховной привычки? Некоторые находятся в рабстве своего аппетита, пристрастия к алкоголю или курению. Другие беспомощно сопротивляются нечистоте, вспыльчивости или тяге к мирскому. Библия утверждает, что через Иисуса Христа вам может быть дарована победа. Верите ли вы, что Он даст вам эту силу, если вы Его об этом попросите? Вы спросите, насколько вы можете быть уверены в том, что Бог немедленно ответит на вашу молитву о победе, и я отвечу вам: ровно настолько, насколько вы уверены в том, что слова Христа есть истина!

Наш второй стих из Матфея 7:11: "Итак если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него." Просите ли вы благо, когда молитесь о победе над пристрастием к курению или над любым другим грехом плоти или духа? Конечно, да! И нам даже не надо просить Бога сделать все согласно Его воле! Через Библию Он уже заверил нас в том, что есть на то Его воля, чтобы разрушились дела греха и дьявола. Когда мы молимся об увеличении зарплаты или о лучшей работе, нам следует просить Его об исполнении в этом Его воли, что же касается победы над грехом, то она гарантирована каждому, кто просит ее с верой.

Даст ли нам Бог победу, когда мы будем просить Его об этом? Иисус сказал, что Он желает даровать нам это благо сильнее, чем мы бы желали накормить наших голодных детей. Он с нетерпением ждет того момента, когда Он сможет вознаградить вашу веру и "восполнить всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" (К Филиппийцам 4:19). Эти заверения настолько безграничны и беспредельны, что это потрясает наш разум. Почему же мы так неохотно пользуемся предоставляемой нам благодатью? Почему так трудно поверить в то, что Бог имел в виду именно то, что Он сказал? Он исполнит каждое из Своих обещаний.

Верою сбудется

Теперь следующий вопрос. Из чего мы можем узнать, что обрели победу над грехом после того, как мы помолились о ней? Из того, что Бог обещал, что мы ее получим. Мы знаем, что Бог не обманывает. Мы можем верить Его обещаниям. И уже в момент, когда мы просим Его, нам следует принять как факт то, что просьба исполнена, благодарить Его за этот дар, вставать с колен и начинать действовать и жить, исходя из того, что это уже совершилось. Не следует требовать или ожидать какого-либо знамения или удостоверяющего победу чувства. Для того чтобы произошло излитие всемогущей силы обетований, достаточно одной нашей веры.

Эти замечания подводят нас к третьему стиху — Римлянам 6:11: "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем". Слово "почитайте" означает считайте или полагайте исполнившимся. Весь опыт нашей веры должен быть сконцентрирован в этой единственной просьбе о победе, после чего следует считать ее исполненной. Вы помните, как Петр шел по воде? Он спросил Иисуса, может ли и он ступить за борт лодки и пойти по волнам бушующего моря, и Иисус сказал, что может. Но как долго Петр смог совершать это немыслимое действие? Библия говорит: "Но, видя сильный ветер, испугался и, начав утопать, закричал: Господи! спаси меня" (От Матфея 14:30).

Чего испугался Петр? Он испугался, что погрузится в воду и утонет. Несмотря на заверения Христа, что он может безопасно идти по воде, Петр допустил сомнение в словах Наставника. И в этот момент он начал тонуть. До тех пор, пока он верил в обещание Христа и действовал согласно своей вере, он был в безопасности. Когда он начал сомневаться, он начал уходить под воду.

Какая же невозможная задача стоит перед вами? Скорее всего, это не хождение по воде. Это преодоление этого пристрастия к табаку. И Христос говорит вам: "Придите ко Мне. Я дарую вам победу". До тех пор, пока вы будете верить, что имеете победу над грехом, вы будете свободны от него. Это так просто. В тот самый момент, когда вы будете просить о победе, она появится в вашей жизни как источник силы. Вы не будете чувствовать этого, но она будет с вами. И она будет оставаться с вами до тех пор, пока вы принимаете ее своей верой.

У некоторых людей освобождение происходит настолько ярко и драматично, что они теряют всякую тягу ко греху. Были случаи, когда у находившихся в рабстве курения полностью исчезала табачная зависимость. Но обычно Бог действует не таким путем. Обычно желание остается, но в момент искушения появляется внутренняя сила, позволяющая не поддаться на него. Наша вера принимает освобождение как свершившийся факт и неизменно предъявляет законное право на победу, которая гарантирована верующему в нее.

Последний шаг на пути к победе описан в нашем четвертом стихе — Римлянам 13:14: "Но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти". Уверенность в полученной от Бога силе может быть столь велика, что возможность падения под ударами греха может даже не обсуждаться. При использовании старого метода стараний в каждом из случаев предусматривалась возможность падения. Пачка сигарет убиралась на полку в шкафу, и курильщик говорил себе: "Я не собираюсь больше курить, но если мне этого не удастся, то я знаю, где лежат сигареты". Но когда мы используем метод доверия, у нас нет оснований терпеть поражение в своей человеческой немощи. Победа зависит не от нашей силы, но от могущества Божьего. Потерпеть поражение можем мы, но не Он. Сигареты выброшены в мусорное ведро. Отброшен всякий план, предусматривающий хоть какую-то степень компромисса.

Маленький Джимми попал в беду, так как отправился купаться вопреки предупреждениям своей мамы. Когда она спросила его, как он мог ее ослушаться, он ответил: "Я был искушен". Тогда мама сказала: "Но я заметила, что сегодня утром ты захватил с собой свой купальный костюм. Зачем же ты это сделал?" "Я предполагал, что буду искушен", — был ответ. Насколько такое отношение типично для тех, кто не вполне доверяет своей способности одержать победу. Они предусматривают возможность поражения. Они не расстаются со своим купальным костюмом. Однако с Богом нет нужды готовиться к поражению.

Кто-то может возразить, что предлагаемый путь может привести к разочарованиям. Предположим, что человек все-таки поддался на искушение. Ведь даже Петр начал тонуть. Не пошатнется ли вера в Бога, если победа не будет одержана? Нет. То, что Петр начал тонуть, никак не говорит о поражении силы Божьей; желание Христа, чтобы он шел по воде, оставалось в силе. Погружение Петра в бурные воды свидетельствует только о том, что для выполнения указания Христа ему недоставало веры. Наша вера может слабеть. Мы можем нуждаться в напоминании о том, что мы полностью зависим от Его силы. Но это нисколько не принижает чудесный Божий план наделить нас через "великие и драгоценные обетования" Библии силой и победой над грехом. Если же у получателя не достает веры, то даже Божьи обещания остаются неиспользованными. Ограничения их действенности ясно определены словами Христа: "По вере вашей да будет вам" (От Матфея 9:29).

Вот он, Божий план, во всей своей простоте. И он действует! Если вы желаете обрести освобождение, он сработает. Но ничто не поможет тому, кто не желает расстаться с сигаретами. Но если вы желаете, то победа в ваших руках. Победа, сила, освобождение — вам достаточно лишь сделать шаг веры, и они ваши. Поверьте в это и взыщите их, не теряя ни минуты. Бог хочет, чтобы вы были свободны.

Может Ли Спасенный Избрать Погибель?

Свобода выбора — замечательный дар Божий. И все же существует нечто, в отношении чего Бог не предоставил нам выбор. Никому не дано избрать, рождаться ли ему со склонной ко греху природой или нет. Решение, оказывающее на нашу жизнь наибольшее влияние, давным-давно было сделано за нас нашими прародителями. Мы абсолютно ничем не можем повлиять на то, какого рода естеством мы будем обладать от рождения. Это греховное естество. Оставленное без изменений, оно приведет нас к вечной смерти.

Но при этом Бог предоставляет нам возможность изменить падшую природу, с которой мы рождены. Это и есть тот личный, независимый выбор, право на который у нас никто не в силах отнять. Вне всяких сомнений, это наиболее важное решение, которое за всю свою жизнь приходится принимать человеку. Вопрос заключается в том, уступим ли мы этой греховной природе, чтобы умереть навеки, или же через веру во Христа примем новую природу и будем жить вечно.

В отношении того, каков характер этого предоставленного каждому из нас выбора, существует множество разногласий. Миллионы полагают, что Бог открывает двери для принятия решения лишь один раз в течение всей жизни, после чего Он закрывает их навсегда. Бог как бы говорит: "Я собираюсь дать тебе только одну возможность изменить свое обреченное положение. И однажды решив быть спасенным, ты уже не сможешь вновь стать погибшим. Когда ты примешь Христа своим Спасителем, ты этим окончательно решишь вопрос твоей вечной участи. Если ты позднее передумаешь и отречешься от своего решения, будет все равно слишком поздно. Как бы глубоко и искренне ты не возжелал погибнуть и не раскаялся в своем покаянии, ты уже не сможешь избежать вечной жизни. Ни самое яростное сопротивление, ни преднамеренные богохульства, ни самые чудовищные беззакония не смогут изменить решения быть спасенным, принятого раз и навсегда. После того, как ты выбрал Христа своим Спасителем, Я не дам тебе права на какой-либо последующий выбор."

Такова, по существу, вера большой части христиан, защищающих доктрину "вечной безопасности". Другая, не менее искренняя группа христиан, верит, что Бог оставляет дверь открытой, позволяя нам изменить свое решение в любой момент. Они полагают, что спасение зиждется не на единственном и бесповоротном решении прошлого, но на непрерывных личных взаимоотношениях верующего со Христом. Когда же, сознательно избирая неповиновение, верующий нарушает эти отношения любви, он перестает быть истинно верующим и лишается всяких гарантий на спасение.

Миллионы душ в опасности

Мысли о потрясающих последствиях принятия той или иной точки зрения просто ошеломляют. Если для всех верующих существует не ограниченная условиями гарантия спасения в будущем, то перед нами самая замечательная из всех доктрин; но если это не так, то, несомненно, это одно из самых опасных лжеучений в мире. Миллионы могли быть спасены или же погибли только на основе своего выбора той или иной точки зрения на эту проблему.

Разрешите привести вам пример того, как это день ото дня оказывает влияние на участь людей. В одной из проводимых мною евангельских программ участвовало более сотни человек, глубоко убежденных в вечной безопасности. С чувством сильнейшего трепета эти люди воспринимали раскрывающуюся перед ними панораму библейской истины. Истина о субботе особенно взволновала их, поскольку они никогда до этого не осмысливали ее. В результате все они полностью уверились в том, что библейский День покоя — это календарная суббота. С готовностью воспринимали они и великие пророческие учения. Однако из этой сотни человек лишь очень немногие решились хотя бы в какой-то степени повиноваться истине. Практически у каждого из них были проблемы с соблюдением субботы, связанные с их работой. Следование за истиной до конца могло означать для них неудобства, экономические трудности, а, возможно, и потерю работы. Отвергая весть истины, каждый из них давал мне одно и то же объяснение. "Мы уже спасены, — говорили они, — и мы не можем погибнуть. Зачем же нам подвергать себя риску потери работы из-за соблюдения субботы? Ее соблюдение не даст нам большего спасения, чем у нас есть сейчас; и нет сомнений, что ее нарушение не приведет нас к погибели."

Вы видите, каким образом их аргументация согласуется с их убеждением? Спасение для них не связано с послушанием или с духовным возрастанием. Оно полностью привязано к моменту прошлого, когда они приняли решение в пользу Христа. И то, послушны ли они или непослушны любому полученному впоследствии свету истины, не оказывает на их конечную участь никакого влияния. Они могут нарушать четвертую заповедь или седьмую заповедь, или все заповеди разом и, все равно, оставаться убежденными в своей вечной безопасности, основанной на обетованиях, полученных ими "когда они были спасены." Да, они допускают, что их непослушание может повлиять на их радость и спокойствие в земных делах, но никогда — на гарантию их вечного спасения в будущем.

Очевидно то, что это учение нуждается в тщательном исследовании. Ведь его принятие или отвержение определяет столь многие непреходящие последствия. Нам необходимо ответить на следующие вопросы: Можем ли мы изменить свое решение в отношении спасения? Расстаемся ли мы со свободной волей при обращении? Заключено ли спасение только в одном великом и святом моменте принятия решения, или же мы призваны и после его принятия неизменно пребывать в спасительной Христовой благодати? Может ли Бог допустить в Свое вечное Царство скверну греха? К счастью, Библия содержит сотни красивых и ясных текстов, дающих ответы на эти вопросы. И мы рассмотрим их все, а также и те тексты, которые были истолкованы в поддержку учения "однажды спасен — навсегда спасен."

На Небесах нет места для греха

Описывая Новый Иерусалим, апостол Иоанн сказал: "И не войдет в него ничто нечистое." (Откровение 21:27). Иисус сказал: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят." (От Матфея 5:8). Апостол Павел многократно писал о недопущении грешников в Небесное Царство. Грех — это то единственное, что в глазах Бога оскверняет человека, и никто из сознательно совершающих грех никогда не войдет в Его Царство. Павел записал: "Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи... ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы... Царства Божия не наследуют." (1 Коринфянам 6:9,10).

Нигде в Библии принятие в Божье царство не связано с одномоментным или даже временным опытом веры, пережитом в прошлом. Спасение — это активные, постоянно развивающиеся отношения с Тем единственным, Кто может даровать вечную жизнь. Чтобы принять ее, необходим постоянный контакт. Человек может стать причастником божественного естества, Бог готов разделить с ним Свое бытие, но произойти это может ТОЛЬКО В ЖИВОТВОРНОМ СОЮЗЕ СО ХРИСТОМ! "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни." (1 Иоанна 5:12).

Точно так же, как созидательная энергия Бога постоянно потребна для поддержания жизни вселенной и удержания вместе атомов и молекул, так и Его духовная сила постоянно необходима для сохранения в душе духовной жизни. Когда человек осмысленно избирает разделение с Богом, контакт нарушается, и поток духовной жизни иссякает. Чтобы убедиться в том, что христианин может потерять связь со Христом и погибнуть, прочитайте первые шесть стихов 15 главы Евангелия от Иоанна. Здесь Христос объясняет одну из величайших тайн духовной жизни: "Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода: ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают." (Стихи 5, 6).

Секрет продолжающейся жизни — в сохранении близости со Христом

Заметьте, что секрет продолжающейся жизни заключен в том, чтобы постоянно пребывать во Христе. Если человек не пребывает во Христе, он отсекается, умирает и, в конце концов, сгорает. Это доказывает то, что взаимоотношения верующего со Христом никогда не останавливаются в развитии, ограничиваясь лишь каким-то переживанием прошлого. Это постоянно обновляющееся совместное существование, изо дня вдень приносящее жизнь, исходящую от Того, Кто есть "жизнь наша". (Колоссянам 3:4). Когда ветвь отделяется от лозы, прерывается связь с источником жизни, в результате чего может наступить только смерть. Эти слова Христа звучат слишком ясно, чтобы их можно было неверно истолковать. Верующие, доверяющие Богу христиане, те, которые "присоединены" к живой лозе, могут, в соответствии с этим, избрать путь отделения от нее. И когда так происходит, они умирают, и в итоге будут брошены в огонь и сожжены. Ничто не может быть отсечено и умереть, если до этого оно не имело жизни.

Вечной безопасностью обладают только те, чья вера навсегда сосредоточена на Христе, те, чья жизнь соединена с Тем, Кто есть жизнь наша. Очевидно, что как бы несомненно мы не были спасены когда-то, мы можем избрать погибель. Все определяется тем, сохраняем ли мы даваемую Богом связь с истинной лозой.

Эту же волнующую истину о возможности потери вечной жизни Иисус преподал в притче о сеятеле. Говоря о семени, упавшем при дороге и на камень, Он сказал: "А упавшее при пути, это суть слушающие, к которым потом приходит диавол и уносит слово из сердца их, чтобы они не уверовали и не спаслись: а упавшее на камень, это те, которые, когда услышат слово, с радостью принимают, но которые не имеют корня, и временем веруют, а во время искушения отпадают." (От Луки 8:12, 13).

В этой притче необходимо отметить несколько моментов. Прежде всего, только один класс слушающих будет в конце концов спасен — приносящие много плода. Те, которые описаны как семя, упавшее при дороге, не будут спасены. В 12 стихе написано, что у слушающих, описанных как "упавшее при дороге", не было возможности "уверовать и спастись", но о тех, которые представлены как "упавшее на камень" в следующем стихе сказано, что они "временем веруют." Какого рода эта вера? Согласно логике 12 стиха, это та вера, которая спасает. Поэтому, уверовавшие на время были и спасены на время, но во время искушения они отпали. Ясно, что в конце концов они погибнут со всеми остальными, с теми, кто не приносит много плода. Перед нами недвусмысленное учение нашего Господа, убеждающее, что люди могут на какое-то время иметь спасающую веру, но затем утратить ее и погибнуть.

Вечная безопасность может существовать только для тех, чья вера неизменно сосредоточена на Иисусе

Тот, кто внимательно читает евангельские свидетельства, заметит в них неоднократные высказывания Иисуса, отвергающие учение о вечной безопасности. У Луки можно найти другую притчу, в которой Иисус описал, как верный слуга может превратиться в неверного. Задав вопрос: "Кто верный и благоразумный домоправитель, которого господин поставил над слугами своими...?", Иисус Сам же отвечает на него: "Тот, которого господин его, придя, найдет поступающим так... Над всем имением своим поставит его." А затем Христос объясняет, как этот слуга может лишиться своей награды: "Если же раб тот скажет в сердце своем: не скоро придет господин мой, и начнет бить слуг и служанок, есть и пить и напиваться, — то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с неверными." (От Луки 12:42-46).

Перед нами совершенный пример того, как верный и разумный слуга может оказаться наказанным вместе с неверующими. Наш Наставник Иисус говорит о человеке, которого Он счел достаточно верным, чтобы возложить на него серьезную ответственность. Не может быть никаких сомнений в том, что этот слуга символизирует тех, которые заботливо служили Господу как люди искренне верующие. Но что же с ними произошло? Тот, кто, казалось, был преданным слугой, уклонился с пути верности и заслужил вечную гибель и смерть. Разве это не напоминает нам также слова из послания к Евреям 10:38: "Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя"? Слуга из притчи, который был верующим, оказался наказанным вместе с неверующими. Верный может возвратиться к погибели.

Спасение можно утратить

Еще одна притча Христа высвечивает тот факт, что условием спасения верующего является его неизменная готовность прощать. Эту притчу можно найти в евангелии от Матфея 18:21-35, где речь идет о Божьем прощении. Некий царь внял мольбам своего слуги и простил ему большой долг. Тот же, выйдя от царя, нашел другого слугу, одолжившего у него когда-то очень маленькую сумму денег, и не проявил к нему милости, отправив в темницу из-за неспособности заплатить. Когда царь услышал, что случилось, он аннулировал свое прощение огромного долга и распорядился отдать немилосердного слугу в руки истязателей, пока тот не выплатит все.

Никто не может отрицать очевидного смысла этой притчи. Хотя Бог милостиво прощает всех просящих, его прощение дается не без условий на будущее. Мы можем лишиться этого прощения, если будем немилосердны к другим. Этот вывод находится в согласии со словами Господа, записанными в книге Иезекииля 33:13: "Когда Я скажу праведнику, что он будет жив, а он понадеется на свою праведность и сделает неправду, — то все праведные дела его не помянутся, и он умрет от неправды своей, какую сделал." Тот же принцип повторяется в 18 стихе: "Когда праведник отступил от праведности своей и начал делать беззаконие, — то он умрет за то."

Секрет спасения заключается в поддержании праведных взаимоотношений с его Источником. Иисус сказал: "Претерпевший же до конца спасется." (От Матфея 24:13). Никто из тех, которые не устоят в битве с сознательным грехом, совершаемой силой Божьей, не будет окончательно спасен. Имена не выстоявших до конца будут изглажены из книги жизни. Защитники идеи вечной безопасности отрицают то, что это может когда-нибудь случиться, но вы можете сами прочитать об ужасающей возможности такого исхода в Откровении 3:5: "Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни." Это ясно подразумевает, что имена тех, кто не относится к числу побеждающих — кто не устоял до конца, — будут изглажены.

Все перечисленные стихи, в действительности, говорят одно и то же. Сознательный грех разрушает отношения, на основе которых может быть получена вечная жизнь. Всякий раз, когда в Библии идет речь о вечной безопасности, в разговоре присутствует вечное "если". "ЕСЛИ же ходим во свете... Кровь Иисуса Христа... очищает нас от всякого греха." (1 Иоанна 1:7). "ЕСЛИ пребудет в вас то, что вы слышали от начала, то и вы пребудете в Сыне и в Отце." (1 Иоанна 2:24). "ЕСЛИ кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя." (К Евреям 10:38). "(ЕСЛИ) кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь." (От Иоанна 15:6). "(ЕСЛИ) кто соблюдет слово Мое, тот не увидит смерти вовек." (От Иоанна 8:51). "Видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, ЕСЛИ пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен." (К Римлянам 11:22). "ЕСЛИ это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода." (2 Петра 1:8). "Ибо мы сделались причастниками Христу, ЕСЛИ только начатую жизнь твердо сохраним до конца." (К Евреям 3:14). "ЕСЛИ терпим, то с Ним и царствовать будем; ЕСЛИ отречемся, и Он отречется от нас." (2 Тимофею 2:12). "Ибо ЕСЛИ мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи." (К Евреям 10:26). "(ЕСЛИ) кто любит мир, в том нет любви Отчей." (1 Иоанна 2:15). "Вы друзья Мои, ЕСЛИ исполняете то, что Я заповедую вам." (От Иоанна 15:14). "ЕСЛИ живете по плоти, то умрете." (К Римлянам 8:13).

Опасность стать отсеченным

Апостол Павел со страхом осознавал, что существует возможность быть в конце концов изгнанным из присутствия Божия, если не будет преодолена склонность плоти ко греху. "Дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным," — говорил он. (1 Коринфянам 9:27). Это слово — "недостойным" — представляет немалый интерес. В оригинале стоит греческое слово "адокимос", в других местах имеющее смысл "нечестивец", "негодяй". Во 2 Коринфянам 13:5 Павел провозглашает, что Иисус Христос не может пребывать в сердце того, кто "не тот, чем он должен быть" (адокимос). В послании к Титу 1:16 он говорит о людях, которые гнусны и непокорны и "не способны ни к какому доброму делу" (адокимос). Нет сомнений, что Павел имел в виду то, что он может погибнуть, если позволит греху овладеть своей жизнью.

Павел говорит также и о том, что для возрожденных христиан существует возможность заслужить осуждение, если они недостойно участвуют в Вечере Господней: "Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе." (1 Коринфянам 11:29). Никто не может отрицать, что речь идет о посвященных христианах, принимающих символы своего искупления. Могут ли они принять осуждение и погибнуть? Павел говорит, что могут. Что есть осуждение? То же самое греческое слово "крима" стоит в 1 Тимофею 5:12: "Они подлежат осуждению (крима), потому что отвергли прежнюю веру." Насколько ясно здесь говорится о том, что верующие могут "отвергнуть прежнюю веру" и за это принять в итоге осуждение.

Много, много раз мне приходилось слышать объяснение учения о вечной безопасности, основанное на аналогии с сыновними отношениями: "Мой ребенок родился в моей семье и он всегда будет моим. Он не может быть не рожденным. Послушен он или нет, он всегда будет оставаться моим." Такого рода аргументы оставляют в стороне центральный вопрос. Вопрос не в том, может ли дитя быть "не рожденным", а в том, что, родившись, оно может заболеть и умереть. Ни один доктор не предостерегает родителей об опасности того, что ребенок может оказаться не рожденным, однако любой доктор даст им много рекомендаций о том, как обеспечить надлежащий уход и сохранить дитя от смерти. Истина состоит в том, что если ребенка не кормить, он умрет. Иисус говорит именно об этом, когда утверждает: "Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни." (От Иоанна 6:53). О чем Он здесь говорит? В 63 стихе Он поясняет: "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь." Если тот, кто называет себя христианином, не живет Словом Божьим, он не может оставаться причастником духовной жизни, исходящей от Христа.

Достаточно ли твердо мы уяснили то, что для гарантии спасения необходимо постоянное послушание? Апостол Павел написал: "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности?" (К Римлянам 6:16). Когда человек решает оставить послушание Христу и взамен этого служить дьяволу, он больше не принадлежит Христу, но становится собственностью сатаны. "Кто делает правду, тот праведен... Кто делает грех, тот от диавола." (1 Иоанна 3:7, 8).

Автор послания к Евреям приводит десятки особых предостережений об опасности отпасть от истины. 23 стихом 10-й главы открывается целый ряд неопровержимых аргументов, ниспровергающих представление "спасенный однажды спасен навсегда." Этот отрывок начинается такими словами: "Будем держаться исповедания упования неуклонно." После этого дается предостережение тем, кто может быть искушаем оставлять собрания верующих. Очевидно то, что это один из первых признаков соскальзывания вспять. Автор этого послания (а я думаю, что это был Павел) предупреждает, имея в виду, в том числе, и самого себя: "Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников. Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?" (Стихи 26-29). Люди, описанные здесь, были освящены истиной, но затем впали в сознательное отступничество.

И, наконец, несколько последних стихов главы предостерегают не отвергать надежды. Прочитайте их внимательно! "Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное... Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души." (Стихи 35-39). Вряд ли возможно еще более убедительно выразить тот факт, что вечное спасение обретается на условии сохранения верности до конца. Если бы не существовало возможности оставить упование и возвратиться в погибель, то зачем было бы Павлу, этому слуге Божьему, произносить столь явное предостережение?

В 6 главе послания к Евреям мы находим другое поразительное утверждение: "Ибо невозможно — однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему." (Стихи 4-6). Мне кажется, что было бы очень трудно более полно описать человека, который однажды был возрожден, но затем восстал против Бога, отверг Христа и презрел Святого Духа. Он сам сделал себя недосягаемым для милости Божьей. И потому до тех пор, пока такой человек продолжает распинать Христа своим непослушанием, для него не существует возможности спастись.

Ветви могут быть отсечены

В одиннадцатой главе своего послания к Римлянам апостол Павел обсуждает тот факт, что многие из относящихся к буквальному Израилю отвергли Сына Божьего и потому были отсечены. Здесь используется иллюстрация маслины, или оливкового дерева. Ее ветви символизируют сынов Израилевых, которые из-за своего неверия отломились. Об этом можно прочитать в стихах с 17 по 20. После этого на их место привились ветви дикой маслины, символизирующие христиан из числа язычников, а теперь обратите внимание на предостережение: "Ибо если Бог не пощадил природных ветвей, то смотри, пощадит ли и тебя. Итак видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, если пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен." (Стихи 21-22). Отметьте, пожалуйста, что безопасность этих ветвей всецело зависит от их связи с корнем. Безопасность дана им на условии.

Теперь давайте взглянем, согласен ли с мнением Павла апостол Петр. В его Втором послании, первой главе, приводится целый ряд добродетелей, которые должны проявиться в жизни каждого христианина. Они перечислены в стихах с 5 по 7, и, заметьте, что он обращается к тем, которых он характеризует как "принявших с нами равно драгоценную веру по правде Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа," (стих 1), после чего "от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию." (Стих 3). Совершенно очевидно, что Петр относит свои слова к пережившим обращение. Но рассмотрите теперь предостережение, которое он делает: "А в ком нет сего, тот слеп, закрыл глаза, забыл об очищении прежних грехов своих, Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь." (Стихи 9,10). Нет сомнения, что это указывает на то, что христиане могут отпадать от благодати. Они могут отвернуться и перестать следовать за Христом. Они могут даже стать отступниками в самом прямом смысле этого слова. Далее, в третьей главе, Петр продолжает, говоря: "Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире." (Стих 14). "Итак вы, возлюбленные, будучи предварены о сем, берегитесь, чтобы вам не увлечься заблуждением беззаконников и не отпасть от своего утверждения." (Стих 17). Итак, мы видим, что Петр полностью согласен с Павлом, утверждая, что христиане призваны постоянно бодрствовать, чтобы не уклониться от веры. Он указывает на горькую судьбу тех, кто после обращения опять впал в грех.

Одно из самых ярких мест Библии, говорящих о том, что человек может отвернуться от Христа и погибнуть даже после того, как он исповедовал свое спасение, — 2 Петра 2:20-22: "Ибо если, избегнув скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого. Лучше бы им не познать пути правды, нежели, познав, возвратиться назад от преданной им святой заповеди. Но с ними случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи." Комментарии излишни.

Правда, стоящие на позициях безусловной безопасности говорят, что сыны Божии не могут быть описаны как собаки или свиньи. Да, может быть, и не могут, но, тем не менее, Петр выразился именно так, — и это весьма выразительная иллюстрация. Его притча до боли откровенна. Они избегли скверн мира через познание Господа и Спасителя Иисуса Христа. Они пережили обращение. Они встали на сторону Христа. Они посвятили Ему свои жизни, но затем они вспомнили о мирских ценностях и "грязных лужах" греха. Как израильтяне, выходящие из Египта, они вспомнили про "котлы с мясом" и про "репчатый лук и чеснок." Они вспомнили про сладость греха, и, оставив Христа, они вернулись в мир, подобно тому, как свинья возвращается к излюбленной луже грязи. Безусловно то, что ни одному христианину не следует подражать привычкам свиньи, однако, притча Петра доказывает, что это случается.

Дух Святой не хранит молчания по этому важному вопросу. Вчитайтесь в эти строки: "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским." (1 Тимофею 4:1). Когда это должно произойти? В последние времена. Это должно быть наше время, не так ли? Это должно быть время, в которое мы живем и непосредственно ему предшествовавшее. Если вы об этом раньше не задумывались, скажу вам, что это устрашающие времена. Если вы все еще не уверены в этом, прочитайте заголовки завтрашних газет.

Обо всем этом "Дух... ясно говорит." Что под этим подразумевается? Подразумевается то, что Дух говорит прямо и внятно, — настолько внятно, что невозможно истолковать это превратно. Хорошо, так о чем же Он говорит? Что произойдет с некоторыми из верующих? Некоторые отступят от веры. Получается, что можно отступить от веры, не так ли? С некоторыми так и происходит. Они были в вере, они участвовали вместе со своими братьями и сестрами в поклонении, они присутствовали на богослужениях и молитвенных собраниях. Они активно распространяли благую весть, они жертвовали свои сбережения, они были пасторами, избирались на служение, пользовались уважением в церкви и, тем не менее, оставили веру. Они проявили нетвердость и неверность. В последнее время наступают трудные времена, времена гонений и серьезных затруднений, и некоторые начинают колебаться. Они соблазняются тем, что в мире, и начинают внимать учениям бесовским. Как это ни печально, но они перестают быть преданными Распятому на кресте. Они были на стороне Иисуса, но теперь они перешли на сторону Его противника.

Но послушайте, если вы всерьез желаете иметь безусловную безопасность, вы можете иметь ее. Она во Христе, в ежедневном, ежеминутном единении с Ним. Если вы примете Христа и последуете за Ним, вы устоите. Со стороны Христа нет и не может быть поражения. Он не подведет, — Он всегда верен. "Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя." (Псалом 54:23). Он будет стоять рядом с вами столь долго, сколько вы будете оставаться с Ним. Иисус сказал о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь." (От Иоанна 14:6). Апостол Иоанн написал о Господе: "Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни."(1 Иоанна 5:11, 12).

Многие, не являющиеся христианами, считают, что находятся в безопасности. Они скажут вам, что верят, что Бог не против допустить их на Небеса. "Я такой же хороший человек, как и члены церкви," — скажут они вам; или: "Я полагаю, что могу получить спасение и без посещения церкви." Но истина состоит в том, что человек приобретает спасение не на основе своих чувств. Как бы искренне он не верил во что-то, его искренность не может его спасти. Он может быть честным, правдивым, нравственным, может быть первосортным гражданином своей страны, но все это не спасет его. Он может быть щедрым, может поддерживать церковь материально и много жертвовать нуждающимся, но и это его не спасет. Ни один человек не может быть спасен через свои дела, сколь бы хорошими они ни были.

Спасает Христос, а не наши дары и не наше поведение. Помните об этом и никогда не забывайте. Он предлагает нам спасение даром. Оно во Христе, и когда вы принимаете Христа, вы приобретаете спасение. "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь." (1 Иоанна 5:12). Но если мы не имеем Сына Божия, мы не имеем жизни, и не можем иметь вечной безопасности до тех пор, пока не приобретем Его и не сохраним в своем сердце.

Что означает выражение "оставить первую любовь"?

"Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе, и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься." (Откровение 2:4, 5).

Оставить свою первую любовь для христианина означает отойти от прежней веры, отпасть, оставить Господа и служение Ему и перейти служить греху, миру и сатане. Господь призывает всех оставивших свою первую любовь покаяться и творить свои прежние дела, то есть, приносить плоды любви, в противном случае — что же в противном случае? "Сдвину светильник твой с места его." Таково последнее предостережение от Господа. Если грешник отзывается на него, кается, возвращается к своей первой любви и творит свои прежние дела, — он будет спасен. Но решает это он сам. Если он этого не делает, свет удаляется от него, перестает ему светить, и отступник погибает.

Всегда ли отпадший возвращается перед смертью к Господу?

Нет, далеко не так. Вот как было в случае с первым израильским царем Саулом. О нем было написано, что он "сделался иным человеком." "И найдет на тебя Дух Господень, и ты будешь пророчествовать с ними и СДЕЛАЕШЬСЯ ИНЫМ ЧЕЛОВЕКОМ." (1 Царств 10:6). Однако Саул не сохранил то высокое положение, в которое он был превознесен, не покорился Господу и, в конце концов, был вынужден сам лишить себя жизни. (1 Царств 31:1-6). В этом случае невозможно говорить, что Саул не был обращен, так как это утверждает Сам Бог, и, тем не менее, Саул сам лишил себя жизни, не имея возможности покаяния.

Никто не может похитить

В заключение давайте рассмотрим текст, который, наверное, чаще других приводится в поддержку учения о вечной безопасности. Иисус сказал: "И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей. Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего." (От Иоанна 10:28, 29).

Каким величественным обещанием должен быть этот отрывок для каждого, кто доверяется Господу! На первый взгляд, кажется, что этим, действительно, гарантируется определенная защита от духовной смерти, но ведь мы не прочитали весь отрывок целиком. Неотъемлемой частью выраженной здесь мысли является также и 27 стих, и как раз в нем-то выражены те условия, на которых дано обетование, записанное в 28 и 29 стихах: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную." Пожалуйста, обратите внимание на то, что только истинные последователи Христа обретают приют и безопасность в Его руке. Он дарует жизнь вечную только верным овцам, которые слушаются Его голоса и идут за Ним. Именно послушание и следование за Добрым Пастырем обеспечивают гарантию защиты от похищения сатаной и его слугами. Это — гарантия защиты от врагов, стремящихся унести овцу, но никак не гарантия защиты от неверности овцы, которая может решить, что больше не будет следовать за Пастырем. Никто не может похитить их из руки Отца, но они в любой момент могут выпрыгнуть сами. Бог никогда даже и не намекал на то, что Он может посягнуть на свободу выбора тех, кто следует за Ним. Христианин так же свободен избрать погибель, как грешник — избрать спасение.

Просто подумайте о том, насколько бесполезными были бы сотни предостережений против отступничества, если оно не было бы возможным. Зачем было бы Духу вдохновлять Павла, Петра и других записывать эти впечатляющие увещевания и предостережения от вечной погибели, если бы такой опасности не существовало? И если бы было верным то, что однажды спасенный обрел безопасность навеки, то нет сомнений, что сатана знал бы об этом. И он никогда больше не тратил бы время на попытки соблазнить верующих, зная, что привести их к погибели невозможно. В то же время, все мы на собственном опыте знаем, что над верующими сатана трудится даже усерднее, неустанно стремясь совратить их с пути следования за Христом.

Нам приходится сделать вывод, что спасение заключается не в единичном и не подлежащем изменению решении прошлого или настоящего. Быть спасенным — значит жить жизнью Христа, что возможно лишь благодаря божественному дару праведности, как вменяемой, так и наделяемой. Спасения не существует, если нет постоянных и живых отношений с Иисусом — источником вечной жизни. Если мы хотим в точности следовать Библии, то о спасении нам следует говорить во всех трех временах: оно совершилось, оно совершается и оно совершится. Возможно, это поможет пояснить пример, предложенный Гленом Филлменом.

Спасен — в прошлом, настоящем и будущем

Билл Джоунс рыбачит в океане в нескольких милях от берега. Его лодка опрокидывается и идет ко дну. Он не в состоянии добраться до спасительного берега. В это время мимо проплывает другая рыбацкая лодка, но она настолько тяжело нагружена, что не может взять на борт ни одного пассажира. Желая спасти обреченного на гибель, команда бросает ему канат. "Хватайся за конец, — говорят они ему, — и мы дотянем тебя до берега." Когда Билл Джоунс цепляется за канат, он говорит: "Слава Богу, я спасен!" И он, действительно, спасен, и остается спасенным до тех пор, пока держится за веревку. Спасение в его распоряжении, и он играет в нем отведенную ему роль. Если он в какой-то момент разожмет руки и после этого откажется вновь схватиться за канат, он погибнет. Так же происходит и с человеком, спасенным от проклятия греха. Он остается спасенным до тех пор, пока держится за руку Христа. Если он решит отпустить эту руку и схватиться за руку дьявола, он погибнет. Его спасение определяется его решениями и действиями.

Фактически, справедливо говорить о спасении во всех трех временах — прошлом, настоящем и будущем. Билл мог сказать "я спасен", когда ухватился за веревку, "я спасаем", будучи буксируем к берегу, и "я буду спасен", думая о моменте, когда его ноги будут твердо стоять на берегу. Обращенный человек был спасен от наказания за свои прошлые грехи. Мы называем это оправданием. Силой Божьей он спасается от власти греха, и мы называем это освящением. А когда придет Христос, он будет спасен от самого присутствия греха, и это будет прославление. Все эти три времени используются в Библии, когда речь идет о спасении.

Римлянам 8:24 содержит выражение: "Мы спасены в надежде." В 1 Коринфянам 1:18 мы читаем: "А для нас, спасаемых..." А книга Деяний 15:11 говорит: "Мы веруем, что благодатию Господа Иисуса Христа спасемся. "Мы видим прошлое, настоящее и будущее.

А теперь давайте убедимся, что ни у кого не сложилось ложного впечатления от нашей иллюстрации со спасаемым утопавшим. Разве тот факт, что для спасения ему нужно держаться за веревку, означает, что мы можем заработать спасение своими делами? Абсолютно нет, тысячу раз нет! Вспомните, что он был буксируем не собственной силой. Он просто сотрудничал с этой силой. Он держался за канат. Он должен был поступать так, чтобы она влекла его к безопасности. Будучи христианами, мы призваны исповедовать нашу веру во Христа, и мы призваны оставаться верными Ему, принося плоды послушания; наше сотрудничество с Ним заключается в том, чтобы не отпускать Его руки. Он Сам никогда не отпустит нас от Себя. Единственный путь отделения от Него — сознательно отсечь себя, разъединиться с Ним, и у нас такая возможность есть. Мы по-прежнему свободны в своих действиях. Никто не отбирал у нас свободу воли из-за того, что мы стали христианами.

На любом отрезке нашего христианского пути мы можем принять решение повернуть назад и предпочесть ценности мирской жизни радостям общения с Богом и Небесам. Мы спасены только верой во Христа Иисуса как нашего Спасителя. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись." (Деяний 4:12). Но, вместе с тем, наша вера проявляется в наших делах. Они служат демонстрацией нашей любви к Нему. Соблюдение заповедей Божьих и праведная жизнь — это просто результат пребывания в сердце Святого Духа. Это плоды Духа. И мы совершаем это не для того, чтобы спастись, но потому, что спасены; и до тех пор, пока мы любим нашего Господа от всего сердца, мы будем оставаться послушными Ему. Мы не отпустим спасительную веревку. Мы останемся верными Христу как нашей единственной надежде.

Небеса... Насколько Это Реально?

Миллионы людей предвкушают, хотя и по разным причинам, то время, когда они смогут покинуть эту планету и переселиться в другой, более счастливый и менее беспорядочный мир космоса. Многие полагают, что время этой перенаселенной и загрязненной планеты, которой злоупотребляют вот уже почти 6000 лет, приходит к концу. С единственной целью выжить они надеются перебраться на спутник и жить на орбите, защищенные безопасной, застрахованной от отказов технологией. Находясь в такой искусственно поддерживаемой, дружественной человеку среде обитания, они надеются стать первопроходцами нового космического мира, безостановочно вращающегося вокруг земли.

Миллионы других взирают к небесам и составляют планы более удаленного космического путешествия, далеко выходящего за границы нашей Солнечной системы. Но не научные достижения по производству лабораторных ландшафтов или замкнутых химических циклов составляют основу их ожидания. Они ожидают космический дом, совершенно независимый от человеческих факторов и ошибок; дом, где нет места разъедающему тщеславию, эгоизму и греху; дом, именуемый Небесами, который, согласно их вере, готовится для них сейчас. И они предполагают отправиться туда намного раньше, чем ученый в белом халате сможет создать свою орбитальную колонию.

Совсем нетрудно понять тех, кто сыт по горло удручающими проблемами планеты Земля и желает эмигрировать в какую-то более благоприятную среду. Но будут ли искусственные условия самоподдерживающейся космической колонии иметь преимущества по сравнению с нашей изношенной землей? Искусственно созданную атмосферу, действительно, легче сохранять и регулировать, но что делать с главнейшими, ключевыми проблемами выживания?

Смерти и болезней избежать в космосе будет не легче, чем здесь. Преступность и несправедливость будут сопровождать человека всюду, в какую бы часть вселенной он не отправился. Разочарования и сердечная боль по-прежнему будут наполнять краткий век его жизни, и все потому, что величайшей проблемой человечества является сам человек. Ему не избавиться от своего эгоизма путем бегства в другое место - даже если это будет другая планета. И не избежать смерти, сменив среду обитания.

В чем человек действительно нуждается, - так это в совершенной, безгрешной природе, которая не была бы подвержена болезням или смерти, а также в совершенной среде обитания, в которой он мог бы жить вечно. Только такое идеальное сочетание разрешит все проблемы и осуществит все мечты всех людей, живущих в мире сегодня. Безупречное здоровье, красивый дом, идеальный климат и вечная жизнь - чего же еще может кто-либо желать?

Могут ли такие невероятные условия жизни когда-либо превратиться в реальность? Ученые говорят, что нет. Они могут пообещать лучшее здоровье или большую продолжительность жизни, но никогда - бессмертие. Они надеются сделать чище воздух и улучшить условия труда, но не обеспечить свободную от микробов среду обитания. Это максимум того, что они могут. Но послушайте, сегодня готовится место, которое превосходит все те торжественные выражения, которые я использовал для его описания.

Большинство ученых отрицают его существование, поскольку они не верят, что есть Бог, живущий в месте, именуемом Небесами.

Возвращение к первоначальному плану

Я хочу, чтобы вы убедились в том, что этот будущий дом, приготовляемый ныне для нас, на самом деле, станет ни чем иным, как исполнением первоначального Божьего плана даровать человеку совершенное счастье. Он будет соответствовать той изысканной красоте и славе, которые Бог соединил в Едемском саду. Пророк Исайя выразил это такими словами: "Ибо от века не слыхали, не внимали ухом, и никакой глаз не видал другого бога, кроме Тебя, который столько сделал бы для надеющихся на него." (Исайи 64:4).

Здесь пророк провозглашает, что от века (то есть, со времен начала мира, см. Евреям 1:2 -прим. перев.) человек не слышал и не видел Божьего плана в полноте. Этим ясно подразумевается, что однажды человек видел, слышал и знал все то удивительное, что Бог приготовил для Своего народа. И действительно, этот план был открыт Адаму и Еве во всей своей славе. Господь желал, чтобы вся земля была подобна Едему, саду Божьему. Он наделил наших первых прародителей четырьмя потрясающими дарами - жизнью, праведным характером, живописным домом и владычеством над землей. И они могли бы вечно обладать этими дарами если бы послушались Бога в том, что касалось плодов единственного запрещенного дерева. Через Послушание Его воле Бог хотел привести человеческую семью к совершенному и вечному счастью.

Ангелы, должно быть, плакали, когда видели, как грех впервые проник в человеческую семью. Все данное человеку от начала сразу же стало отниматься от него. Адам и Ева начали умирать согласно Божьего определения; их владычество на время перешло в руки сатаны; отображение праведности в них стало искаженным; и они были изгнаны из своего чудесного дома. Первые три главы Библии описывают картину этой великой потери. Проникновение греха и история падения человека живо изложены в 1, 2 и 3 главах книги Бытие, или книги Начал. Однако, три последних главы Библии изображают в точности противоположную картину, повествуя о полном восстановлении всего. Исчезновение греха и сатаны и удаление проклятия описано в 20, 21 и 22 главах Откровения.

А сейчас позвольте мне вас заверить в том, что дом спасенных будет прямо здесь, на этой земле. Иисус говорит нам об этом в Нагорной проповеди. Провозглашая Свои заповеди блаженства, Он сказал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю". (Матфея 5:5). Обратите на это внимание. В конце концов народ Божий будет обитать на этой Красивой земле, не такой, какая она сейчас, но такой, какой она будет приготовлена для святых.

И действительно, если задуматься, то это будет наиболее естественно. Когда Бог творил этот мир. Он предполагал, что здесь будут жить Его дети. Он поместил наших прародителей в рай, в котором не было ни пятна, ни порока. Это верно, что дьявол вмешался и перебил нормальное течение событий, но он не изменил сам план. В конце концов Бог исполнит Свое первоначальное намерение, столь величественно проявившееся в Едемском саду. Он восстановит эту землю во всем ее первозданном великолепии. Он вновь сделает ее безгрешной и совершенной, и Его народ будет жить здесь, окруженный красотой возвращенного Едема. Сегодня нечестивые владеют землей в большей степени, чем праведные, а финансовые компании - в большей, чем те и другие вместе взятые. Но наступит день, говорит Бог, когда земля станет наследием святых.

Никто, конечно, не хотел бы обладать землей в ее теперешнем состоянии, поскольку сегодня на ней царит хаос. И мы можем благодарить Господа за то, что, когда Он возвратит ее нам, она будет совершенно не такой, какую мы видим сегодня. У Исайи мы читаем прекрасные слова: "Ибо вот, Я творю новое небо и новую землю." (Исайя 65:17). Это свидетельство Ветхого завета, но обратимся к Новому, и мы прочитаем те же слова: "И увидел я новое небо н новую землю." (Откровение 21:1).

Этот старый, пропитанный кровью мир будет полностью заменен, так что все следы греха будут удалены навеки. Апостол Петр сообщает об этом такими словами: "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба н новой земли, на которых обитает правда." (2Петра 3:13). Вот в такой мир я желаю попасть - в мир, в котором обитает правда, или праведность. Бог собирается вновь иметь безупречно чистую планету. Послушайте, если человек пренебрегает возможностью жить там, то он совершает самую колоссальную ошибку в своей жизни! Да поможет нам Господь сделать этот славный дом непременной гарантией нашего будущего!

Просто поразительно, сколько необоснованных и искаженных представлений о Небе воспринято людьми. Большинство из них представляют его как какое-то удаленное и эфемерное место, - и это все, что известно о Небе обычному человеку. Он верит, что оно находится где-то там, "наверху." Да, оно наверху, в этом мы можем с ним согласиться, ведь Иисус, уходя, вознесся вверх. (Деяний 1:9). И Он сказал: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я." (От Иоанна 14:2,3).

Обратите, пожалуйста, внимание на то, что Иисус назвал Небо местом. Нью-Йорк - это тоже место, и Небо будет столь же реально, сколь и Нью-Йорк. Иисус сказал, что Он собирается приготовить место, а затем вернуться, и взять нас с Собой туда. Это место - не какая-то призрачная, нереальная идея. Спасенные не будут сидеть на облаках, подвешенных где-то в пространстве, и играть на арфах, воспевая хором аллилуйя в течение всей вечности. Это совершенно ложная и небиблейская картина Неба.

Единственная причина того, почему некоторые люди не хотят попасть на Небо, заключается в том, что они не знают, каким оно будет. Иногда можно встретить человека, который прямо скажет вам, что его это не заботит, но так может быть только потому, что он не имеет правильного представления о нем. Распространенные небылицы превратили Небеса в скучное и неинтересное место.

Истина о Небе делает его одним из самых потрясающих мест, какие только можно себе представить. Согласно свидетельствам Иисуса и апостола Павла, столицей будущей славной земли будет возводимый ныне Новый Иерусалим. Он будет занимать площадь, большую, чем Виржиния, округ Колумбия, Пенсильвания, Нью Джерси и Род Айленд вместе взятые. Если это кажется вам невероятным, не верьте мне на слово. Вот что говорит об этом Библия: "Но они стремились к лучшему, то есть к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город." (К Евреям 11:16). Здесь говорится, что Бог готовит город для Своего народа. Это совершается сейчас.

В связи с этим возникают некоторые вопросы. Какого рода город Бог готовит для спасенных? Где это происходит? Книга Откровение отвечает нам: "И я, Иоанн, увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба." (Откровение 21:2). В настоящий момент в раю, расположенном намного дальше звезд и планет, Господь готовит обители для вас и для меня. Настанет день, когда этот светящийся белоснежный город опустится на землю, чтобы стать здесь вечным домом искупленных. Насколько велик он будет по завершении? Откровение 21:16 говорит: "Город расположен четвероугольником... И измерил он город тростью на двенадцать тысяч стадий."

Здесь сказано, что в плане город представляет собой квадрат с периметром 12000 стадий, или 2400 километров. Это значит, что сторона города составляет 600 километров. Хотите верьте, хотите нет, но внутри его гигантских стен смогут разместиться 450 таких городов, как Нью-Йорк.

Улицы его из чистого золота, а ворота -жемчужины; не просто сделаны из жемчужин, но каждые ворота - цельная жемчужина. Попробуйте представить себе город таких масштабов, расположенный здесь, на этой земле.

Тела из плоти и крови

Я хотел бы, если возможно, выразить на человеческом языке хотя бы часть красоты, славы и реальности Небес. Отметьте, что Небо очень, очень реально. И эта реальность есть самое замечательное его качество. Мы там будем иметь реальные тела и заниматься реальной деятельностью. 65 глава книги Исайи говорит, что искупленные будут насаждать виноградники и есть плоды их; будут строить дома и вселяться в них: "И будут строить домы и жить в них, и Насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут, как дни дерева, и избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих." (Стихи 21,22).

Возможно, я удивлю вас, когда сейчас скажу, что на Небесах мы будем иметь тела из плоти и крови. Но именно этому учит Библия. Два текста не оставляют в этом никакого сомнения. В послании к Филиппийцам мы читаем: "Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все." (К Филиппийцам 3:20,21). Как это волнующе - узнать, что наша нынешняя физическая природа будет изменена. Мы будем иметь такие же тела, как и Иисус после Своего воскресения! Тут нет никакой тайны, ведь Иисус объяснил Своим ученикам все об этом теле. Он сказал: "Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это - Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня." (От Луки 24:39).

Прежде всего, Он явился им и сказал, что Он в теле из костей и плоти. Затем, Он ел с ними и, наконец, Он в теле вознесся прямо из их среды. Последовательность событий в жизни нашего Господа дает ответы на многие вопросы о нашей будущей природе. Мы будем иметь тело в точности такое же, как тело, которым обладал Христос после Своего воскресения.

Мы узнаем друг друга

Здесь возникает еще один интересный вопрос, смущавший миллионы людей: Будем ли мы там знать друг друга? Сможем ли мы узнать один другого в будущем? Многие люди придерживаются неверного представления, будто Небо будет очень безликим. Библия утверждает прямо противоположное. Хотя воспоминания о печалях и скорбях будут изглажены из памяти спасенных, мы, безусловно, не забудем наших близких и друзей. Никто не будет распознаваем только по личному номеру! Чудесная истина состоит в том, что на Небе мы будем знать друг друга лучше, чем мы знаем один другого сейчас. Апостол Павел записал: "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан." (1 Коринфянам 13:12). Если я хоть немного понимаю смысл слов, то это значит, что когда мы попадем туда, мы узнаем друг друга лучше, чем мы знаем сейчас здесь. Здесь мы часто смутно представляем себе многие вещи и неверно друг друга понимаем. Этого никогда не будет на Новой Земле. Мы будем знать друг друга в полноте и совершенстве.

Иисус сказал, что "многие придут с востока и запада и возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом в Царстве Небесном." (От Матфея 8:11). Это, несомненно, указывает на то, что мы сможем узнать этих исполинов Ветхого завета. Мы будем не только навеки соединены с теми, кого любили на земле, но мы также сможем познакомиться с этими величественными гигантами духа, вдохновлявшими нас со страниц Писания. Большинство людей любит вечера встреч и воспоминаний. Какая это радость - после многих лет встретить старых друзей или родственников и обновить ностальгические связи с прошлым. Небо не дало бы радости, если бы мы не могли там узнавать друг друга. Я имел радость привести ко Христу тысячи людей, и я предвкушаю радость встречи с ними у престола Божьего. Было бы немыслимо, если бы я так никогда и не получил бы заверения в том, чтобы хотя бы одна из этих душ сохранила верность до конца и получила венец жизни. Нет сомнений, что мы встретим там людей, которые были приведены ко Христу теми, кого привели к Нему мы, и мы сможем проследить бесконечную цепь благословенных влияний, распространявшихся от сердца к сердцу, от одной обновленной жизни к другой.

Можете ли вы себе представить тот восторг, который вы испытаете, когда кто-то скажет вам в этот день: "Вы были тем человеком, кто вдохновил меня следовать за Христом до конца. Спасибо Вам! О, как я благодарен за то, что мое присутствие здесь стало возможным"? Бесспорно то, что для приобретателей душ в этом будет заключаться большая часть небесной награды.

Апостол Павел написал в послании к Филиппийцам: "Ей, прошу и тебя, искренний сотрудник, помогай им, подвизавшимся в благовествовании вместе со мною и с Климентом и с прочими сотрудниками моими, которых имена - в книге жизни." (К Филиппийцам 4:3). Здесь перед нами очень интересное свидетельство, утверждающее, что земные имена занесены в небесные книги. Нет никаких оснований полагать, что эти верные соработники Павла получили после своего обращения какие-то новые, ангельские имена. В небесных книгах записаны те имена, которые им дали их иудейские или греческие матери. И это верно и сегодня. Джон, Боб, Тим, Бетти или Дана добросовестно записаны туда как достойные вечной жизни благодаря своей вере во Христа.

Еще глубже мы проникаем в этот вопрос, читая Откровение. В одном из видений Иоанну была показана слава Нового Иерусалима. Он сиял столь ослепительно, что пророк был совершенно ошеломлен его славой. Когда в своем видении Иоанн приблизился к сияющим стенам, он увидел, что основание города сложено из двенадцати драгоценных камней, каждый разного цвета. Затем он увидел, что на каждом из сверкающих камней основания начертано имя. Представьте себе его чувства, когда он узнал свое имя на одном из этих камней! Все апостолы будут навеки прославлены тем, что их простые галилейские имена высечены на массивных камнях в основании Нового Иерусалима. Какой трепет это, верно, вызвало у Иоанна! Когда Иисус призвал этих людей стать Его учениками, он не дал им здесь, на земле, какие-то другие, таинственные имена. Они продолжали носить имена, полученные ими от рождения, и эти имена будут сохранены на двенадцати величественных опорах городских стен.

После того, как по окончании тысячи лет Новый Иерусалим опустится на эту землю, ей будет возвращен ее первоначальный, совершенный облик. Бог тогда будет обитать среди людей, а святые будут пребывать как в городе, так и на обновленной земле. Мы будем иметь дом в городе и усадьбу за городом. Обители в Новом Иерусалиме приготовляются Иисусом прямо сейчас. (От Иоанна 14:1-3). А дом в деревне каждый из нас построит сам, по своему вкусу. (Исайя 65:21, 22).

Обитель в городе и усадьба за городом

Будем ли мы удовлетворены тем домом, который Иисус готовит для нас? Он сказал: "Я иду приготовить место вам". Я иду приготовить место кому? Вам! Если хотите, можете поставить сейчас сюда свое имя, поскольку это - несомненная истина. Он отправился готовить место Вам, и на нем будет написано Ваше имя. Меня радует это, поскольку Господь - это тот строитель, который в точности знает, что мне понравится больше всего.

Я верю, что Господь встретит каждого из нас и проведет по Святому Городу. Мы пройдем с Ним по золотым улицам от одной достопримечательности Нового Иерусалима к другой. Мы будем идти вдоль реки жизни, и Он расскажет нам все о дереве жизни, которое растет над рекой и каждый месяц приносит плоды разного вида. Он будет вести нас по множеству улиц, пока, наконец, мы не приблизимся к уготованной нам обители. Как только мы ее увидим, в нашем сердце прозвучит мощный ответный аккорд, и мы подумаем: "О, это именно то, о чем я всегда мечтал! Это такое жилище, которое я всю жизнь хотел иметь!" Иисус прервет наши мысли и скажет: "Оно твое. Я приготовил его в точности таким, каким, Я знал, ты бы хотел его видеть. Эта обитель сделана специально для тебя. "

В дополнение к этому, у нас будет возможность построить себе дом на природе. Вы помните обетование из книги Исайи, говорящее, что мы будем строить домы и населять их? Мы сможем сами выбрать для них подходящее месторасположение. Перед нами будет целый новый, красивый мир, в котором мы сможем найти место, наилучшим образом отвечающее нашим личным вкусам, и построить там свой дом. Иногда я закрываю глаза и пытаюсь представить себе то место, которое мне понравилось бы, и мне кажется, что многие места доставили бы мне радость. На нем не будет ни одного пятна греха, ибо на земле больше не будет проклятия. Нам не нужно будет опасаться ограбления или пожара. Мне приходилось беседовать с несчастными, чей дом сгорел и все имущество было уничтожено. Встречал я также и тех, кто потерял сбережения, которые кто-то украл или присвоил.

Кто-то может сказать: "Хорошо, но я не умею строить. Я не думаю, что захочу строить дома." Послушайте, не надо думать, что это столь же трудоемкое занятие, каким сегодня на наших глазах занимаются бедные каменщики или плотники. Нет, это будет не так. Что же касается вашего умения строить, то не стоит сейчас об этом беспокоиться. У вас будет целая вечность, чтобы учиться и приобретать навыки. Если вы ничего не понимаете в музыке, пройдите курс обучения. Присоединитесь к небесному хору. В один из дней вы можете избрать басовую партию и учиться петь басом, а в другой - стать к тенорам и петь тенором. Вы сможете петь всеми партиями и учиться музыке столько, сколько сами захотите.

Вы сможете научиться архитектурному искусству. Вы сможете научиться строить. Вы сможете изучать природу. А, может быть, вы захотите заняться астрономией. Иногда, когда мы смотрим на небо и видим маленькую звездочку, сияющую на юго-западе, мы говорим: "О, что это за маленькая звезда там вдалеке?"

Послушайте, настанет день, когда не нужно будет задаваться этим вопросом; вы просто сможете сказать: "Я думаю, что отправлюсь туда и узнаю это." И после этого мы сможем посетить эту звезду. Вот какой будет новая земля! Мы сможем путешествовать со скоростью света, так, как сегодня это могут делать ангелы. Пророк Даниил как-то начал молиться, и прежде, чем он окончил свою молитву, ангел, проделавший весь путь с Небес, коснулся его плеча. Ангел сказал: "Даниил, когда ты начал молиться, Бог послал меня от Своего престола, и вот, я здесь, чтобы дать ответ на твое прошение." (Даниила 9). И мы сможем путешествовать таким же образом. Мы сможем выбираться и посещать разные уголки огромной, необъятной Божьей Вселенной, и познавать то, что ни один человеческий ум не был в состоянии постигнуть до этого.

Часто люди спрашивают меня, будут ли на Небесах животные. Библия содержит удивительно много сведений на этот счет. Наши любимцы будут наслаждаться, свободно резвясь на лужайках! "Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их. И корова будет пастись с медведицею, и детеныши их будут лежать вместе, и лев, как вол, будет есть солому. И младенец будет играть над норою аспида, и дитя протянет руку свою на гнездо змеи. Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей." (Исайи 11:6-9).

Мы иногда слышим о том, как где-то приручили, превратив в домашнее животное, льва, и на его спине катаются дети. Слишком часто, впрочем, мы читаем, как подобные любимцы семьи неожиданно набрасывались на детей, нападая как дикие животные.

Скверна греха сделала природу животных в лучшем случае непредсказуемой. Но в восстановленном Богом Едеме не будет абсолютно никакой опасности, что со стороны львов, леопардов, медведей или змей будет проявлена жестокость. Они будут более безопасны, чем сегодня наши домашние любимцы.

В этом мире всякое существо вынуждено постоянно находиться настороже. Царство клыка и когтя создало в животном мире атмосферу постоянного страха. Мне кажется, что птицы никогда не могут расслабиться, ибо их головки постоянно крутятся из стороны в сторону, наблюдая, нет ли какой опасности.

Только в этом возвращенном раю и мы, наконец, сможем успокоиться и освободиться от печальной необходимости охранять себя от преступной жестокости со стороны кого-нибудь из членов человеческой семьи. Впервые со времен Едема человек сможет доверять другому человеку. Там не будет никого, кто мог бы принести вред или несчастье любому творению.

Ни смерти, ни болезней

Поскольку не будет болезней, боли и смерти, некоторые занятия и профессии будут упразднены. Доктора, медсестры, гробовщики и страховые агенты не смогут найти себе ни одного клиента. Финансовые проблемы уйдут в небытие. Те проблемы, которые вызывают сегодня столько печалей, не будут даже и существовать в разуме святых. Бог сделает так, что они полностью забудут скорби этого мира.

Будем ли мы скорбеть о наших ближних, которых там не будет? Нет сомнений, что мы станем оплакивать их, когда обнаружим, что их нет среди спасенных; но затем Бог "сотрет всякую слезу" с наших очей.

Одно из величайших библейских обетований записано в Откровении 21:3,4: "И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их. И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло." Разве это не замечательно? Говорю вам, что если бы Небо представляло собой только то, что описано в этих стихах, я все равно желал бы попасть туда! А разве вы бы не желали? Не будет причин скорбеть - ни боли, ни смерти, ни разлуки.

У Исайи 33:24 мы читаем еще нечто о жителях обновленной земли: "И ни один из жителей не скажет: "я болен". Иногда при встрече в субботу утром я спрашиваю людей: "Как Вы себя чувствуете сегодня?" И всякий раз кто-нибудь отвечает: "Я чувствую себя неважно. Наверное, мне следовало остаться в постели." Возможно, что им, действительно, следовало, но они так любят Господа, что непременно хотят быть в Его доме на богослужении. Да, люди болеют на этой земле, но на Новой Земле мы никогда не будем пользоваться этим словом. Мы даже никогда не спросим: "Как Вы себя чувствуете сегодня?" Мы будем знать, как: прекрасно. Они не будут больны. Они будут совершенно здоровы. Каждое лицо будет украшено румянцем вечной юности. Никто не скажет: "Я болен." Никто не будет в отчаянии, наблюдая, как их любимые страдают, а затем срываются с края в пропасть, имя которой - смерть.

О, я ожидаю этого более, чем чего-либо другого. Дети будут в безопасности в том новом царстве, которое Бог готовит для нас. Разрешите мне заверить вас, родители, и это принесет вам огромное успокоение, - для ваших детей там не будет опасности быть сбитыми автомобилями. Я никогда не забуду того, что произошло перед нашей большой палаткой во время евангельской программы в Луисвилле. Я видел, как прямо посреди улицы машина сбила и задавила насмерть маленькую девочку. Я никогда не смогу удалить из моей памяти картину задавленного ребенка.

Библия говорит, что на земле спасенных будут дети, и они будут играть на улицах в полной безопасности: "И улицы города сего наполнятся отроками и отроковицами, играющими на улицах его." (Захарии 8:5). Разве это не замечательно? Родители, приходилось ли вам слышать скрип тормозов, от которого у вас кровь застывала в жилах, и, услышав который, вы бежали к окну, а ваше сердце при этом уходило в пятки при мысли о том, что вы можете сейчас увидеть? Это случалось не раз, не так ли? Но на новой земле не будет опасений, что дети подвергаются риску. И даже когда они будут играть на берегу реки жизни, вам совершенно не придется о них беспокоиться. Они не упадут и не утонут. "Не будут причинять зла и вреда на всей святой горе Моей. говорит Господь." (Исайи 65:25).

Дети там будут расти. Библия говорит, что они будут резвиться как телята в стойле, и, я думаю, что и мы также должны будем подрасти. Мы будем возрастать духовно и интеллектуально.

А сейчас я хочу сказать вам нечто такое, что я не могу доказать на основе Библии. Я не могу подтвердить это библейским текстом, так что примите это или отвергните по своему желанию. Но я думаю, что поначалу у нас будут проблемы в общении с Адамом. Он был сотворен по образу Божьему, а наш бедный разум унаследовал пороки и слабости 6.000 лет существования греха. Нам придется немножко поумнеть, прежде чем мы сможем с ходу понимать Адама, но мы будем учиться быстро.

Нет сомнений, что и физически мы будем расти. Я убежден, что Адам был значительно выше и сильнее, чем любой мужчина сегодня. Библия говорит, что в те дни на земле жили исполины. В книге Бытие описывается один человек трехметрового роста. Можно предположить, что Адам и Ева были ростом четыре или четыре с половиной метра. Я считаю, что полностью проклятие греха будет удалено тогда, когда образ Божий восстановится в нас во всей полноте, как в свое время в Адаме и Еве. Какое чрезвычайное волнение мы испытаем, когда сможем подойти к такому человеку-гиганту, подать ему руку н сказать: "Меня зовут Круз" Адам протянет свою руку вниз, посмотрит на меня, как на ребенка, и скажет: "Ну, а я - Адам." Я хочу познакомиться с Адамом.

Описывая события, происходящие в конце времени, Бог сказал через пророка Малахию: "А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его, и вы выйдете и будете расти, как телята в стойле." (Малахии 4:2 - англ. перевод стиха, прим. перев.). Мы часто истолковываем этот стих в том смысле, что родители смогут радоваться, глядя, как их дети возрастают к взрослой святости, но разве нельзя также применить это к нам, кому надо будет преодолеть задержку роста, вызванную грехом? Не следует, конечно, принимать это положение как догму, но вполне вероятно, что так оно и произойдет.

Когда мы попадем туда, все дефекты нашей природы останутся в прошлом. У Исайи мы находим замечательное обетование: "Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзнутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне, и в степи - потоки." (Исайя 35:5,6). Величайшей радостью будет услышать со всех сторон голоса, говорящие: "Я вновь вижу!" и "Я могу слышать!" и "Я больше не калека!" Все старческие немощи исчезнут навеки, и мы будем видеть только цветение вечной молодости. Всякий разум будет остр и восприимчив.

Когда я жил в Индии, я часто наблюдал разрывающие сердце сцены людских страданий и несчастья. Нищие рядами выстраиваются там вдоль улиц в определенных местах - хромые, с перекошенным телом и разумом, прокаженные и слепые. Но даже воспоминания или напоминания об этом не будут огорчать жителей этой славной обновленной земли.

Библия говорит: "Поднимут крылья, как орлы, потекут - и не устанут, пойдут - и не утомятся." (Исайи 40:31). Обладая телами, которые никогда не будут уставать, мы сможем, если пожелаем, исследовать сказочно большое пространство Города Божьего. Потребуется лишь мельчайшая частичка вечности, чтобы пройти от начала до конца каждую улицу этого Нового Иерусалима, окруженного 2400-километровой стеной из яшмы. Каждый квадратный сантиметр этой воссозданной земли будет сиять редчайшей красотой и привлекательностью. Для тех, кто любит путешествовать, Небо станет особым местом. Вся не падшая Вселенная будет открыта для нашего созерцания и исследования. Для того, чтобы посетить миллиарды необыкновенных планет, звездных систем и галактик, никогда не осквернявшихся прикосновением греха, не хватит, наверное, и вечности. Мы сможем отправиться туда, куда пожелаем, оставаться там столько, сколько захотим, а затем возвратиться обратно с быстротой молнии. Можно ли созерцать что-либо более замечательное?

Возможно, что вас, также как и меня, интересуют люди. Вы когда-нибудь задумывались о том, как замечательно было бы познакомиться с кем-то, о ком вы читали в Библии? В моей библиотеке есть книга, в которой один человек пытается объяснить на научной основе то, каким образом Ной смог поместить всех этих животных в ковчег. Я не вполне могу понять человека, пытающегося объяснить подобные вещи, но я хотел бы присесть с Ноем и поговорить с ним об этом лично. А вы бы хотели? Наступит день, когда мы сможем это сделать. Мы сможем спросить его об этом и выяснить, как он разместил там всех животных и как содержал их там более года.

Я также думал об Аврааме, о том ужасном дне, когда он должен был по Божьему указанию взять своего сына и умертвить его на горе Мориа. О, какое великое испытание пережил тогда Авраам! Я пытался представить себе, что должен был чувствовать отец, когда, поднимаясь по склону горы, он думал, что должен своими руками убить собственного сына. Я хочу когда-нибудь спросить Авраама об этом ужасающем переживании, и он прямо объяснит мне, что же для него значил момент, когда он был готов лишить своего сына жизни.

А еще я хочу побеседовать с сотником, который стоял рядом с распятым Христом, тем самым, который произнес: "Воистину Он был Сын Божий". Я хотел бы подробнее узнать обстоятельства того ужасного дня, а вы? А вы, матери, разве вы не хотели бы побеседовать с Марией? Мы ничего не знаем о тридцати годах жизни Иисуса. Разве вы не хотели бы порасспросить о жизни Иисуса в детстве и юности?

Даже при самом смелом воображении нам трудно представить себе это особое общение с библейскими героями, к которым мы испытываем любовь и уважение. И все же, какой трепет вызывает предвкушение момента, когда мы, на самом деле, сможем их встретить.

Невообразимые красота и счастье

В 1 Коринфянам 2:9 для нас написано: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его." Для меня ничто не может сравниться с этим обетованием. В Библии нет ничего сколько-нибудь подобного ему. Когда говорится, что я никогда не видел ничего, с чем можно было бы сравнить Небо, для меня это много значит, так как я видел на этой земле немало замечательного.

Я был во многих странах и видел много такого, что считал абсолютно непревзойденным. В Индии я видел чудесный Тадж Махал. Я видел вздымающиеся горы Швейцарии и великолепные сады тюльпанов в Голландии, но Небеса будут несравнимо прекрасней всех этих чудес. Некоторые из моих друзей поднимались в долину Кашмира, куда можно попасть, преодолев перевалы величайших Гималайских гор. Когда я жил в Индии, я также хотел отправиться туда, но такой возможности не было. Мне говорили, что эти прекрасные долины подобны Небу!

Некоторые из моих друзей в Пакистане посещали страну Шангри-Ла в земле Хунза; они рассказывали мне о красивейших горах и безмятежных озерах среди них. Это звучит прекрасно, но послушайте, - Библия говорит, что мы никогда не слышали о чем-либо, что могло бы хоть в какой-то степени отразить то, что приготовлено для нас на Небесах.

Одна из самых приятных черт этой святой обители заключается в том, что это будет чистый город и чистая земля за городом: "И не войдет в него ничто нечистое и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни." (Откровение 21:27). Вы можете себе представить даже не планету, а хотя бы целый город, в котором неизвестен отвратительный запах сигаретного дыма? В тот день у Бога будет бесконечная Вселенная, в которой не будет существовать ни грамма химического загрязнения. Золотые улицы не будут знать мусора или пивных банок, или пустых пачек из-под сигарет. Живущие в столице Божьего Царства не будут знакомы с кем-то, кто загрязняет свое тело, воздух или улицы.

Я вырос неподалеку от Винстон-Салем, штат Северная Каролина, там, где зловонный дым табачных фабрик постоянно висел над городскими улицами. Будучи одним из самых крупных в мире производителей этого мерзкого зелья, этот город отличался привычным для него всепроникающим запахом выдерживаемого табака.

Позднее я откликнулся на призыв миссии отправиться в Индию, где наша семья разместилась в красивейшем городе Бенгалоре. Как только мы вселились в снятое нами уютное бунгало, задул восточный ветер, и мы сразу поняли, что находится по ту сторону высокого красного забора на другой стороне улицы. Табачная фабрика! В течение нескольких лет мы вынуждены были вдыхать неприятный запах обрабатываемого яда.

После возвращения в Соединенные Штаты я откликнулся на приглашение стать пастором церкви в Лунсвилле, штат Кентукки. Как только мы въехали в черту города, наши ноздри были атакованы знакомым запахом. Вновь табак! Но на этот раз он был смешан со смрадом бродящего спирта. Как мы обнаружили, Луисвилль известен своими табачными и винокуренными заводами. И сейчас я убежден, что до тех пор, пока мы не переселимся в чистейший Новый Иерусалим, для нас не может быть настоящего успокоения от этого разъедающего влияния.

Мы упомянули здесь много коренных перемен в образе жизни, которые произойдут с теми, кто наследует землю спасенных. С помощью человеческого языка мы попытались изобразить всю радость к удовольствие от обитания в совершенной, свободной от греха и его тлетворного влияния, среде. Каждая из рассмотренных деталей по-своему привлекательна и волнующа. Все это побуждает нас стремиться оставить эту долину слез как можно скорее.

Наши чувства взволнованы перспективой таких физических преимуществ, как отсутствие болезней, боли или страданий. Но при всем при этом высшая радость искупленных не будет иметь никакого отношения ни к их образу жизни, ни к их пище, ни к их бессмертию. Самым величайшим восторгом, который только могут подарить Небеса, будет возможность видеть Иисуса лицом к лицу н жить рядом с Ним в течение всей вечности. Какая чудесная перспектива! Мы воочию увидим те раны от гвоздей, через которые нам было доставлено искупление, и сможем открыть наши умы для Его божественного наставления в науке спасения.

А теперь я задам вопрос, ответ на который за вами: Когда этот день наступит, и святые войдут в город Божий, будете ли вы среди них? Авраам будет там; Исаак, Иаков, Иосиф, Петр и Павел также пройдут через его ворота. Когда они войдут в него, войдете ли и вы вместе с ними? Для всех, кто желает, право на жительство там можно получить уже сейчас.

Во время Второй мировой войны множество американцев оказалось отрезанным от родины в Сингапуре, и хотя американское правительство предусмотрело возможность помочь им, из-за превратностей военного времени они испытывали с этим трудности. В один из дней в двери посольства США вошел красиво одетый мужчина величественного вида. Он сказал: "Обеспечьте мой отъезд; я хочу уехать как можно скорее." Посол ответил: "Хорошо, а где Ваш паспорт?" "У меня нет паспорта," - отметил мужчина. "Но ведь вы гражданин США?" - спросил посол. "Знаете, нет, я никогда не оформлял там никаких документов, но я прожил там всю мою жизнь. Там находится мое дело, мой банковский счет, и я люблю Америку. Я американец." "Мне очень жаль, - ответил посол, - но я ничем не могу помочь Вам. Если у Вас нет нашего гражданства, то я ничего не могу сделать для вас." И этот человек покинул посольство в скорби и разочаровании.

Чуть позднее порог посольства переступил другой человек, одетый в старое, оборванное платье. Говоря с ужасающим акцентом, он попросил отправить его следующим самолетом. Посол спросил его: "А где Ваши документы?" "Вот они, - ответил человек, - я оформил их перед самым отъездом из Америки." И посол протянул к нему руку и сказал: "Безопасность Вашего отъезда отсюда будет обеспечена всей властью, какая только есть у правительства Соединенных Штатов."

Оба этих человека очень любили Америку. Оба они претендовали на то, чтобы быть ее гражданами; но только один имел при себе свой паспорт. И потому только один смог воспользоваться своим правом. И вы, если захотите, сможете воспользоваться этим правом, но прежде нам нужно стать гражданами Небесного Царства. Если вы желаете это сделать, начните действовать прямо сейчас. И когда этот день придет, вы сможете соединиться с искупленными всех веков, чтобы вместе с ними населить тот прекрасный город, жизнь в котором мы с вами только что рассмотрели. Нельзя упустить такую возможность.

Почему Бог Сказал: "помни..."?

Многочисленные опросы общественного мнения подтвердили, что наиболее распространенная форма современного скептицизма - это отрицание истории творения. Семьдесят два процента опрошенных служителей различных церквей выразили разного уровня сомнения в том, что Бог действительно вызвал мир к существованию Своим словом, как это утверждает Библия. Это фундаментальное сомнение привело к отвержению христианским миром других основополагающих доктрин, таких как рождение Христа от девы и искупление.

Отметим интересный факт: Бог явно предвидел множество столкновений вокруг свидетельств книги Бытие (Начал) о сотворении всего Его словом. Ведь Он претендует на то, что вся эта вращающаяся масса материала произведена просто по Его повелению начать свое существование. Конечно, всегда нашлись бы сомневающиеся в таком утверждении. И даже те, кто читал об этом и верил этому, вскоре забыли бы этот удивительный факт под смущающим влиянием ложных богов, которые должны были восстать.

Поэтому Богу нужно было сделать что-то необычное, чтобы сохранить знание о Своем могущественном действии Сотворения. Сама эта Его способность словом вызвать небо и землю к существованию стала бы отличать Его от всех поддельных богов и их обманчивых претензий. Что же Ему сделать, что могло бы постоянно указывать человечеству на его истоки, сосредоточенные в творческой неделе, когда Он навечно утвердил Свой Божественный авторитет?

Сотворение - печать Божьего авторитета

Бог решил увековечить это убедительное проявление творческой силы, выделив седьмой день творческой недели, как святой день покоя и воспоминания. Он должен был стать могучей охраной Божьего суверенитета, печатью, подтверждающей Его право управлять, которое принадлежит Ему, как единственному истинному Богу. В то же время, этот день должен был стоять, как опустошительный развенчатель всякого бога, не творившего земли и небес.

Писания ветхозаветных пророков насыщены напоминаниями о силе, присущей одному Богу, - силе творить. Давид написал:" Ибо все боги народов - идолы, а Господь небеса сотворил" (Псалом 95:5). Иеремия выразился так: "А Господь Бог есть истина; Он есть Бог живый... Боги, которые не сотворили неба и земли, исчезнут с земли и из-под небес. Он сотворил землю силою Своею" (Иеремии 10:10-12).

А Сам Бог продемонстрировал ли чрезвычайную необходимость сохранения в яркой форме истины о творении перед лицом всей Вселенной? Да. До такой степени, что записал в самом сердце Своего великого морального закона неукоснительную обязанность каждой живой души хранить святость субботы и, тем самым, признавать Его божественный авторитет. Во свете этих вечных принципов, образующих основание Его правления и отражающих Его совершенный характер, Бог записал следующие слова: "Помни день субботний, чтобы святить его; шесть дней работай и делай всякие дела твои, а день седьмой - суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела... ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них... посему благословил Господа день субботний и освятил его" (Исход 20:8-11).

Какое решение, выдвигающее на первый план всемогущество Божье в деле творения! Раз в неделю субботнее напоминание о нем оббегало бы вокруг земли, вращающейся вокруг своей оси, достигая каждого мужчины, женщины или ребенка вестью о моментальном сотворении. Почему Бог сказал: "Помни..."? Потому, что забыть о Дне покоя, - значит, забыть о Творце.

Обращение - творческая сила в действии

Вместе со свидетельствами о физическом творении мы находим свидетельства о Божьей силе пересотворять человеческое сердце. Нет сомнений, что оба процесса исходят из одного и того же всемогущего Источника.

Чтобы произвести христианское обращение или пересотворение сердца, требуется столько же силы, сколько ее требуется, чтобы вызвать что-либо к существованию при сотворении. Это означает, говоря словами апостола, "облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости" (Ефесянам 4:24). Поскольку новое рождение - это самый коренной отличительный признак оправданного христианина, то нет ничего удивительного в том, что писатели Библии постоянно напоминают нам о творческой силе, отличающей истинного Бога от всех подделок.

Указывая на то, что находится за пределами простого факта физического творения. Бог изрек такие слова: "Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я Господь, освящающий их" (Иезекииля 20:12).

Отметьте, пожалуйста, что освященная суббота была призвана быть знамением (признаком) освященного народа. Слово "освященный" означающее "отделенный для святых целей" (день, вещающий о Божьей творческой силе), служило также напоминанием о том, что Бог мог отделять людей для святых целей через восстановление или пересотворение.

Во свете этих фактов легко понять, почему дьявол ведет постоянную и отчаянную борьбу против седьмого дня - Дня покоя. В течение почти шести тысячелетий он действовал через приверженность традициям, ложную информацию и религиозный фанатизм, преследуя цель разрушить святость особой печати Божьего авторитета - субботы Господней.

Как знамение Божьего права на правление Вселенной суббота бросала вызов самоуверенному заявлению сатаны о том, что он занял бы место Бога. "Выше звезд Божиих вознесу престол мой... Буду подобен Всевышнему", - таковы слова противника (Исайи 14:13, 14). Сатана действительно хотел, чтобы ему поклонялись. Чтобы достигнуть этого, ему пришлось упразднить то, что Бог установил, чтобы утвердить Свое, Божественное, положение праведного Владыки. Божий авторитет основывался на Его объявлении Себя Творцом, а суббота была признаком этого Его звания. Уничтожив субботу, сатана приготовил бы путь к установлению поддельного правления, основанного на фальшивых претензиях на права, символом которых стал бы фальшивый день поклонения.

Битва за авторитет

Захватывающим будет взглянуть назад, через века, на то, как развертывалась великая борьба между Христом и сатаной. Противоречия всегда концентрировались вокруг вопроса авторитета, то есть права управлять.

Стратегией лукавого всегда была атака на авторитет Бога как Творца по двум направлениям. Во-первых, через теорию эволюции с ее гуманистической доктриной естественного отбора. Во-вторых, через многовековые усилия уничтожить соблюдение седьмого дня, как Дня покоя, этой печати творческой силы Божией.

Мы не можем здесь подробно говорить о том, что каждая из этих дьявольских попыток дискредитировать Божий авторитет привела к горькому успеху, превышающему всякие ожидания. Миллионы были ввержены в скептицизм и агностику в результате дарвиновской теории эволюции органического мира. Отрицая падение человека, которое вызвало бы потребность в Спасителе от греха, теория эволюции нападает на план спасения в такой же мере, в какой и на факт сотворения мира.

Подобным же образом, атаки сатаны на субботу ввели миллионы в непослушание одной из заповедей Десятисловия, той самой, которую Бог поставил быть специальным испытанием послушания всему закону.

Успешное осуществление плана подрыва верности миллионов, преданных истинному Богу, потребовало от сатаны шедевра стратегии. Для его осуществления требовалось время. Потребовались бы века для полного покорения умов. Не должно было быть резкого поворота от служения Богу к служению сатане. Секрет заключался в том, чтобы завоевать послушание, используя отговорки в вере. Сатана понимал принцип, изложенный в послании к Римлянам 6:16, задолго до того, как апостол Павел написал эти слова: "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь?"

Послушание является наивысшей формой преданности и преклонения. Если бы сатана мог создать ситуацию, которая бы ввела людей в непослушание Богу, он имел бы равный шанс приобрести себе и их послушание. Поэтому оспорен с применением обмана будет сам закон Божий. Он представлял собой основание Божьего правления. Как мог сатана разрушить доверие к закону и побудить людей вместо этого слушаться его? Какую из заповедей следовало ему атаковать? Очевидно, ту, которая указывала на Божью творческую силу и Его право на управление. Будучи знамением, подтверждающим истинность Бога, суббота всегда была объектом ненависти сатаны. В Ветхом завете Бог поставил субботу в качестве испытания на верность Его закону: "Чтобы Мне испытать его, - сказал Господь, - будет ли он поступать по закону Моему, или нет" (Исход 16:4).

Точка проверки закона

Поскольку Бог сделал субботу тем местом в законе, которым испытывается послушание всем Десяти заповедям, сатана решил сделать ее гигантским предметом обсуждения на протяжении многих веков. Уничтожив субботу, сатана бы приготовил почву для запуска своего суперплана, цель которого - потребовать принятия ложного дня поклонения. Играя на слабости пошедшего на компромисс христианства, медленно поддающегося языческому влиянию, сатана учредил свой шедевр - всемирную церковь-государство, - чтобы через нее безжалостно требовать согласия с его поддельной системой поклонения.

В течение более, чем тысячи лет, начиная с так называемого обращения языческого римского императора Константина, разворачивается мрачная история отступления. Одним из первых действий только что исповедавшего себя христианином императора было издание закона против соблюдения субботы и введение других законов, предписывающих отдых в первый день недели, день, который буйно отмечался как праздник в честь языческого бога солнца.

Сейчас мы не будем задерживаться на хорошо подтверждаемых историческими документами решениях соборов папской церкви, вводивших соблюдение языческого воскресенья под страхом смерти. Факты эти хорошо известны всем желающим непредвзято их исследовать. В течение четвертого и пятого веков первый день недели был возвеличен папскими декретами с тем, чтобы вытеснить истинный библейский день поклонения.

К сожалению, предубеждения и ложная информация привели к тому, что тысячи христиан закрыли глаза на неотразимые исторические свидетельства этой подмены. Корни этих предубеждений нетрудно понять. Сатана слишком долго трудился, создавая свою систему противостояния Богу, чтобы позволить легко от нее отказаться. На протяжении веков он совершенствовал серию тонких ложных аргументов, поддерживающих послушание его поддельной системе поклонения. Он по-прежнему ненавидит субботу, указывающую на истинного Бога.

Только разоблачив эти атаки сатаны на седьмой день как день покоя, мы сможем понять, почему миллионы продолжают соблюдать первый день недели, несмотря на то, что это невозможно обосновать ни одним библейским текстом. Никто не оспаривает смысл закона, собственноручно начертанного Богом: "День седьмой - суббота Господу... не делай в оный никакого дела." Однако миллионы не повинуются ему. Никто не может опровергнуть неоспоримых свидетельств языческого происхождения воскресенья, однако миллионы святят этот день вместо ясно заповеданной субботы Десяти заповедей. Почему? Хочу повторить, что причина кроется в ловких аргументах сатаны, который создал атмосферу предубеждения вокруг святой субботы Господней. Рассмотрим теперь основные ложные посылки в этих аргументах.

Суббота была предназначена только для иудеев

Эта ложь обрела такую силу, что множества христиан ссылаются на нее как на "иудейскую субботу". Но мы нигде не находим такого выражения в Библии. Она названа "субботой Господней", но никак не "субботой иудейской" (Исход 20:10). Лука, будучи автором Нового завета, обращенным из язычников, часто особо упоминает детали, являющиеся специфически иудейскими. Он говорит о "народе Иудейском", "стране Иудейской", "Иудейской синагоге" (Деяний 10:22, 12:11, 10:39, 14:1). Но заметьте, пожалуйста, что Лука нигде не говорит о "субботе Иудейской", хотя он и упоминает субботу множество раз.

Христос ясно учил, что "суббота для человека" (Марка 2:27). Факт состоит в том, что Адам был единственным существующим на земле человеком, когда Бог учредил субботу. На земле не существовало иудеев по меньшей мере в течение 2000 лет после сотворения мира. Она никак не могла быть создана для них. Иисус употреблял слово "человек" в общем значении, говоря о человечестве. То же слово используется в связи с учреждением института супружества, который также был дан при сотворении. Жена была создана для человека (мужа) точно так же, как и суббота была создана для человека. Никто, конечно, не полагает, что супружество было создано только для иудеев.

Факт состоит в том, что эти два прекрасные первоначальные учреждения - брачные отношения и суббота - были установлены самим Богом до того, как какой-либо грех проник в этот мир. Оба они были созданы для человека, оба получили особые благословения Творца и оба остаются такими же священными сейчас, какими они были при своем освящении в саду Эдемском.

Интересно также отметить, что Иисус был Тем, Кто создал субботу, которой закончилась первая неделя земли. В этом причина того, что Он претендовал на звание "господина субботы" (Марка 2:28). Если Он господин субботы, то суббота должна быть днем Господним. Иоанну было дано видение в день Господень [так написано в оригинале, а также во всех переводах Библии, кроме русского синодального. - Прим. ред.] (Откровение 1:10). Этот день должен был быть субботой. Это единственный день недели, который так определен в Библии, и на который, согласно ей, претендует Бог. Записывая Десять заповедей, Бог назвал ее "субботой Господу" (Исход 20:10). У Исайи приведены Его слова: "Суббота, святой день Мой" (Исайи 58:13).

Но мы не должны пропустить тот факт, что Бог, сотворивший мир и создавший субботу, - это Сам Иисус Христос. Апостол Иоанн записал: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть... И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца" (Иоанна 1:1-3, 14).

Павел ясно именовал Иисуса Творцом - "...возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление Кровию Его... Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле" (Колоссянам 1:13-16).

Для христиан отделение Иисуса от субботы представляет трагическую ошибку. Ибо Он есть Автор, Создатель, Освятитсль и Устроитель субботы. Не принимать в расчет благословения, которые Он определил для этого дня, - значит, отрицать Его авторитет.

Этот довод [суббота для иудеев] привел многих к представлению, что суббота существовала только в течение ограниченного периода времени, последовавшего за сотворением. Но так ли это? В действительности, суббота никогда не могла быть просто прототипом или тенью чего-либо по той простой причине, что она была создана до того, как грех проник в человеческую семью. Определенные обряды, служившие прототипами или тенями будущего, были учреждены вследствие греха и указывали на будущее избавление от греха. Таковы были жертвы, использовавшиеся как символ будущей смерти Иисуса, Агнца Божьего. Если бы не существовало греха, не было бы никакой нужды учреждать жертвы животных. Эти приношения были отменены, когда Иисус умер на кресте, поскольку прототипы встретили свое осуществление (Матфея 27:51). Однако, никаких теней не существовало до того, как грех вошел в мир; поэтому, суббота не может быть включена в церемониальный закон прототипов и теней.

Павел в Послании к Колоссянам говорил о временной системе обрядов как о "бывшей против нас", противостоящей нам (Колоссянам 2:14-16). Он связывал с ней приношения пищи или пития, а также годовые праздники, которые были "истреблены" ["упразднены" в англ. переводе]. Он действительно упоминает также в этом тексте и субботы, однако, обратите внимание на то, что он называет их "тенью будущего". Упразднил ли крест какие-либо субботние дни? Да, существовало, по крайней мере, четыре годовых субботы, которые наступали в определенные последовательности дней определенных месяцев. Они то и были пригвождены ко кресту. Они были тенями и предписывали особые приношения пищи и пития. Все эти годовые субботы описаны в 23 главе книги Левит, в стихах с 24 по 36, а затем, в стихах 37 и 38 подведен итог: "Вот праздники Господни, в которые должно созывать священные собрания, чтобы приносить в жертву Господу всесожжение, хлебное приношение, закалаемые жертвы и возлияния, каждое в свой день, кроме суббот Господних. "

Писание ясно различает годовые субботы, относившиеся к закону теней и прототипов, и еженедельные "субботы Господни". Церемониальные субботы были упразднены на кресте; они были введены вследствие греха. Но суббота Десятисловного закона была освящена до появления греха и позднее была внесена в великий моральный закон, начертанный перстом Божиим. Она была вечной по самой своей природе.

Достаточно соблюдать любой день из семи

С помощью этого аргумента сатана готовил мир к принятию подмены вместо заповеданной Богом субботы. Бог написал на каменных скрижалях великий и неизменный закон всех веков. Каждое слово в нем важно и наполнено смыслом. Ни одну строку нельзя назвать двусмысленной или таинственной. Грешники и спасенные во Христе, люди образованные и необразованные не испытывают никаких затруднений с пониманием простых и ясных слов Десяти заповедей. Бог имел в виду то, что Он сказал, и сказал то, что Он имел в виду. Никто никогда не пытался оспорить этот закон, поскольку дело это кажется слишком сложным для осуществления.

Большинство из десяти заповедей начинается одним и тем же словом "Не", однако в самом сердце закона находится четвертая заповедь, которая вводится словом "Помни". Почему такое отличие? Потому, что Бог заповедовал им [сынам Израилевым] воскресить у себя в памяти нечто, что уже существовало, но было впоследствии забыто. Книга Бытие (Начал) описывает происхождение субботы в следующих словах: "Так совершены небо и земля и все воинство их. И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал... И благословил Бог седьмой день, и освятил его, ибо в оный почил от всех дел Своих, которые Бог творил и созидал" (Бытие 2:1-3).

Какой день Бог благословил и освятил? Седьмой день. В чем состояло его соблюдение как святого дня? В том, что надлежало покоиться в этот день. Может ли какой-то другой из оставшихся шести дней соблюдаться как святой? Нет. Почему? Потому, что Бог заповедал не отдыхать в эти дни, а работать. Изменяет ли что-либо Божье благословение? Конечно. Именно поэтому родители просят Бога в молитвах благословить их детей. Они верят, что Божье благословение изменяет положение к добру. Седьмой день отличен от остальных шести дней потому, что он содержит Божьи благословения.

Еще некоторые вопросы. Почему Бог благословил этот день? Потому, что Он сотворил мир за шесть дней. Седьмой день был днем рождения земли, памятником могущественному деянию Божию. Может ли субботний памятник быть изменен? Никогда. Потому, что он указывает назад, на событие, которое уже совершилось. 4 Июля в США - День независимости. Может он быть изменен? Нет, поскольку Декларация независимости была подписана 4 июля 1776 года. Ваш день рождения также не может быть изменен. Это памятник, напоминающий о Вашем рождении в определенный день. Истории пришлось бы обратиться вспять, чтобы появилась возможность изменить ваш день рождения, День независимости или День субботнего покоя. Мы можем называть другой день Днем независимости или мы можем называть другой день субботой, однако это не делает их тем, чем мы их называем.

Давал ли когда-либо Бог человеку привилегию избирать свой собственный день покоя? Нет, не давал. В действительности, Бог засвидетельствовал в Библии, что суббота была установлена и утверждена Его святым избранием и потому не может быть оспариваема. Прочитайте в 16 главе книги Исход о том, как давалась манна. В течение 40 лет Бог творил три чуда каждую неделю, чтобы показать Израильтянам, какой из дней свят. (1) В седьмой день манна не посылалась. (2) Они не могли сохранять манну до следующего утра без того, чтобы она испортилась, но, (3) когда они сохраняли ее до утра в субботу, она оставалась сладкой и свежей.

Но у некоторых Израильтян появилась та же идея, что и у современных христиан. Они сочли, что любой из семи дней допустимо избрать святым: "Но некоторые из народа вышли в седьмой день собирать - и не нашли. И сказал Господь Моисею: долго ли будете вы уклоняться от соблюдения заповедей Моих и законов Моих?" (Исход 16:27, 28).

Вам ясна картина? Эти люди сочли, что другой день может быть соблюдаем так же, как и седьмой день. Возможно, они собирались соблюдать первый день недели или какой-либо другой, удобный для них. Что получилось? Бог встал на их пути и предъявил им обвинение в нарушении Его закона, выразившееся в том, что они отправились работать в седьмой день. Сказал бы Бог то же самое тем, кто нарушает Его субботу сегодня? Да. Он вчера, сегодня и во веки Тот же - Он не изменяется. Бог очень ясно дал понять, что какого бы мнения по этому поводу не придерживались, всякий, кто отправляется работать в субботу, нарушает Его закон. Апостол Иаков поясняет, что нарушение даже одной заповеди Десятисловия есть грех: "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем. Ибо Тот же, Кто сказал: не прелюбодействуй, сказал и: не убей; посему, если ты не прелюбодействуешь, но убьешь, то ты также преступник закона" (Иакова 2:10, 11).

Мы не знаем, какой из дней недельного цикла является истинным седьмым днем

Это заблуждение многих успокоило в их непослушании четвертой заповеди. Но это определенно неверно. Вот четыре несомненных доказательства, ясно определяющих, какой из дней является истинным седьмым днем:

  1. Согласно Священному Писанию, Христос умер в пятницу и воскрес в воскресенье, первый день недели. Практически все церкви признают этот факт, соблюдая Страстную Пятницу и Светлое Христово Воскресение. Вот свидетельство Библии: "[Иосиф] пришел к Пилату и просил Тела Иисусова; и, сняв Его, обвил плащаницею и положил Его в гробе, высеченном в скале, где еще никто не был положен. День тот был пятница, и наступала суббота" (Луки 23:52-54).

    Вот доказательство того, что Иисус умер в день, предшествовавший субботе. В Библии он еще называется днем приготовления, поскольку это был день, когда все готовилось к субботе. Давайте прочитаем следующие стихи: "Последовали также и женщины, пришедшие с Иисусом из Галилеи, и смотрели гроб, и как полагалось тело Его; возвратившись же, приготовили благовония и масти; и в субботу остались в покое по заповеди" (Стихи 55,56).

    Обратите, пожалуйста, внимание, что женщины покоились в субботу "по заповеди". Заповедь говорит, что "день седьмой - суббота", так что мы знаем, что они покоились в седьмой день, и этот день следовал за пятницей. [Неделя во всех странах мира по-прежнему начинается с воскресенья и заканчивается субботой, тогда как в СССР порядок был изменен. - Прим. ред.] Стих, следующий за этими стихами, говорит: "В первый же день недели, очень рано, неся приготовленные ароматы, пришли они ко гробу, и вместе с ними некоторые другие; но нашли камень отваленным от гроба" (Луки 24:1, 2).

    Теперь мы имеем полную ясность в отношении трех следующих друг за другом дней. Иисус умер в пятницу, часто именуемую Страстной Пятницей. Он покоился в гробнице в субботу - седьмой день недели - "по заповеди." Затем в воскресенье - первый день недели, день Светлого Христова Воскресения для многих - Он воскрес из могилы.

    Всякий, кто может определить местонахождение Страстной Пятницы и Пасхального Воскресенья, не будет иметь абсолютно никаких трудностей с определением положения истинной субботы.

  2. Никогда в истории календарь не менялся таким образом, чтобы нарушался порядок дней недели. Мы можем быть совершенно уверены, что наша суббота - это тот же день недели, который соблюдался Иисусом, когда Он был здесь. Папа Григорий XIII действительно произвел реформу календаря в 1582 г., но это не затронуло недельного цикла. После того, как в 1582 г. он сделал небольшие изменения, наш современный календарь стал именоваться григорианским.

    Что же папа Григорий изменил в календаре? До 1582 г. пользовались юлианским календарем, введенным в 46 г, до н.э. Юлием Цезарем и названным по его имени. По юлианскому календарю длина одного года равняется 365 1/4 дней, фактически же год на 11 минут короче, чем 365 1/4 дней. С течением времени эти 11 минут накопились, и к 1582 г. календарь на 10 дней отставал от солнечного времени. Григорий просто удалил эти 10 дней. Сделано это было в Четверг, 4 октября. Следующий день должен был быть пятницей, 5 октября. Но Григорий сделал его пятницей, 15 октября, удалив таким образом ровно 10 дней и приведя гражданский календарь в соответствие положению небесных тел.

    Был ли нарушен порядок дней недели? Нет. Пятница по-прежнему последовала за четвергом, а суббота - за пятницей. Неделя по-прежнему состояла из семи дней, недельный цикл никак не был нарушен. И, когда мы соблюдаем День покоя в субботу, мы можем быть уверены, что соблюдаем тот же день, что и Иисус соблюдал, согласно свидетельству Луки 4:16.

  3. Третье доказательство истинности положения Дня покоя в недельном цикле - самое убедительное из всех. Еврейский народ соблюдал седьмой день со времен Авраама, и он продолжает соблюдать его по сей день. Представьте себе целый народ - миллионы людей, педантично отсчитывающих время, неделю за неделей, с календарем и без календаря - в течение тысяч лет. Могли ли они сбиться со счета? Это невозможно. Единственная возможность, чтобы они потеряли день, имела бы место, если бы целый народ проспал более 24 часов в одно и то же время, а потом бы никто из них никогда не узнал об этом.

    С тех пор, как Бог учредил субботу при сотворении, не было никаких ее изменений или потерь. Происхождение недельного цикла объясняется историей сотворения. Нет никаких научных или астрономических причин для измерения времени промежутками по семь дней. Оно было установлено по собственному Божьему усмотрению и чудесным образом сохранено по одной причине - потому, что святой День покоя указывает на творческую силу единственного истинного Бога. Он является знамением Его суверенитета над этим миром и жизнью человека, знамением сотворения и искупления.

    Разве это не достаточная причина для того, чтобы Бог сохранил соблюдение субботы на протяжении всей вечности? У Исайи в 66 главе мы читаем: "Ибо, как новое небо и новая земля, которые Я сотворю, всегда будут пред лицем Моим, говорит Господь, так будет и семя ваше и имя ваше. Тогда из месяца в месяц и из субботы в субботу будет приходить всякая плоть пред лице Мое на поклонение, говорит Господь" (Исайи 66:22, 23).

    Суббота так драгоценна для Бога, что Его народ будет соблюдать ее в течение всего времени, которое наступит на чудесной земле искупленных. Если она так драгоценна для Него, не должна ли она быть столь же драгоценной для нас? Если мы собираемся соблюдать ее на небесах, не должны ли мы соблюдать ее сейчас?

    В век ложных богов, атеистической эволюции и человеческих традиций мир больше, чем когда либо, нуждается в субботе, этом испытании нашей верности Богу-Творцу, этом знамении нашего освящения посредством Его силы.

  4. Доказательство номер четыре заключается в том, что в более, чем ста, языках народов мира для обозначения седьмого дня недели используется слово, созвучное древнееврейскому "шабат" (покой). Так, в русском это "Суббота", в испанском "Сабадо", в арабском "Ас Сабат". Что это доказывает? Это доказывает, что давным давно, при образовании этих языков, седьмой день недели признавался Днем покоя, и этот факт нашел отражение в самом названии дня недели.

Суббота была установлена только как напоминание об освобождении из египетского рабства

Эта странная идея извлечена из единственного текста в Ветхом завете, смысл которого искажен с целью противопоставить его множеству ясных утверждений об истинном происхождении субботы. Текст этот находится во Второзаконии: "А день седьмой - суббота Господу, Богу твоему. Не делай (в оный) никакого дела, ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни раба твоя, ни вол твой, ни осел твой, ни всякий скот твой, ни пришелец твой, который у тебя, чтобы отдохнул раб твой, и раба твоя, как и ты; и помни, что (ты) был рабом в земле Египетской, но Господь, Бог твой, вывел тебя оттуда рукою крепкою и мышцею высокою, потому и повелел тебе Господь, Бог твой, соблюдать день субботний" (Второзаконие 5:14, 15).

Некоторые люди выводят из этого текста, что Бог дал субботу в напоминание об исходе из Египта, Однако история учреждения субботы, записанная в книге Бытие (Бытие 2:1-3), а также слова четвертой заповеди, написанные самим Богом (Исход 20:11), представляют субботу как памятник творения.

Ключ к пониманию этих двух стихов находится в слове "раб". Бог сказал: "помни, что (ты) был рабом в земле Египетской". А в предыдущем предложении Он напоминает сынам Израилевым: "Чтобы отдохнул раб твой, и раба твоя, как и ты". Иными словами, их пребывание рабами в Египте должно было напоминать им о том, что нужно быть справедливым к своим рабам, давая им отдых в субботний день.

Так же точно Бог заповедал: "Когда поселится пришелец в земле вашей, не притесняйте его... ибо и вы были пришельцами в земле Египетской" (Левит 19:33, 34).

Для Бога не было чем-то необычным обращаться к освобождению из Египта как к мотиву, побуждающему к послушанию и остальным заповедям. Во Второзаконии 24:17, 18 Бог сказал: "Не суди превратно пришельца, сироту (и вдову), и у вдовы не бери одежды в залог; помни, что и ты был рабом в Египте, и Господь (Бог твой) освободил тебя оттуда: посему я и повелеваю тебе делать сие."

Ни заповедь быть справедливым, ни заповедь святить субботу не были даны в память об исходе, но Бог сказал им, что Его благость, проявленная в избавлении их из рабства, составляет сильный дополнительный мотив для того, чтобы они вели себя по-доброму в отношении своих рабов по субботам и справедливо обращались с пришельцами и вдовами.

Подобно этому Бог обращается к ним в книге Левит 11:45: "Ибо Я - Господь, выведший вас из земли Египетской... Итак будьте святы." Очевидно, что никто не настаивал бы, что святость не существовала до исхода, или, что с тех пор она навеки ограничена только иудеями, и ее цель - увековечить их освобождение.

Соблюдайте воскресенье в честь воскресения Христа

Это правда, что Иисус воскрес в первый день недели, но нигде в Библии нет даже слабого намека, что кто-либо должен святить этот день. Соблюдение же субботы основывается на прямой, собственноручно записанной заповеди Божией.

Множество замечательных событий происходило в разные дни недели, однако для нас нет заповеди святить их. Иисус умер за наши грехи в пятницу. Это, наверное, самое замечательное событие всей документально подтвержденной истории. Оно знаменует момент, когда мой смертный приговор был смягчен и мое спасение гарантировано. Но ни один библейский текст даже не намекает на то, что нам следует как-то отмечать этот день при всем его столь большом значении для нас.

Момент, когда Иисус воскрес из могилы в то воскресенье, действительно был волнующим, однако нет и крупицы библейского подтверждения того, что нам следует соблюдать праздник в честь воскресения. Ни один пример соблюдения воскресенья никогда не был найден в Писаниях.

Конечно, Библия устанавливает памятник воскресению Христа, но это не соблюдение воскресного дня как святого. Апостол Павел писал: "Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (Римлянам 6:4).

Обряд водного крещения является памятником смерти, погребения и воскресения Христа. Верующие в то, что Его воскресение чествуется соблюдением воскресного дня, иногда ссылаются на упоминание собрания учеников в верхней горнице в тот самый день, когда Христос воскрес из могилы. Они считают, что ученики собрались, чтобы отпраздновать Его воскресение. Однако, когда мы читаем об этом событии в Библии, мы обнаруживаем, что обстоятельства были весьма отличны. Лука говорит нам, что, хотя ученики были поставлены перед лицом свидетельств Марии Магдалины, они "не поверили". "После сего явился в ином образе двум из них на дороге, когда они шли в селение. И те, возвратившись, возвестили прочим; но и им не поверили. Наконец, явился самим одиннадцати, возлежавшим на вечери, и упрекал их за неверие и жестокосердие, что видевшим Его воскресшего не поверили"(Марка 16:12-14).

Из этого ясно видно, что никто из этих учеников в верхней горнице не верил, что Он воскрес, так что они никак не могли радостно праздновать воскресение. Иоанн объясняет причину их собрания вместе следующими словами: "Двери дома, где собирались ученики Его, были заперты из опасения от Иудеев" (Иоанна 20:19).

Таким образом, мы рассмотрели все основные аргументы, используемые против соблюдения святой субботы Господней. Ни одно из этих возражений не дает и следа доказательства того, что Бог изменил Свое отношение к соблюдению субботы. Когда Он записал в четвертой заповеди слово "Помни...", это относилось к тому же субботнему дню, какой Вы можете найти в нашем настенном календаре и сегодня. Ни люди, ни демоны не могут умалить действенность этого вечного морального закона.

Да наградит Бог каждого из нас мужеством почтить заповедь о субботе как особое небесное испытание нашей любви и верности. Как мы с Вами увидели, ту же самую субботу мы будем соблюдать с Иисусом, когда Он прийдет, век за веком без конца. Ей, гряди, Господи Иисусе!

Почему Ветхий Завет Не Устоял

Не так давно по окончании евангельского собрания я сошел со сцены и поспешил к главному входу попрощаться с пришедшими. Неожиданно мой путь преградили три молодых человека, один из которых обратился ко мне довольно громким голосом. Он сказал: "Брат, мы были очень разочарованы тем, как вы сегодня возвратили нас в условия Ветхого Завета своей проповедью о субботе. Разве вы не понимаете, что мы теперь живем в условиях Нового Завета и должны соблюдать воскресенье вместо субботы?"

Этот молодой человек высказал убеждение многих тысяч христиан, считающих сегодня, что Десять заповедей - это и есть Ветхий Завет, упраздненный крестом и потому не имеющий никакого отношения к жизни спасенных благодатью христиан. Верная ли это посылка? Если да, то нам следует хорошо понять это учение, чтобы избежать западни омертвляющего законничества. С другой стороны, если Десять заповедей по-прежнему обязывают, было бы самой трагической ошибкой обесценивать хотя бы одно из этих великих нравственных предписаний.

Никто не может отрицать, что в книгах Ветхого Завета существуют высказывания, ссылающиеся на Десять заповедей как на завет; однако, наша цель здесь - показать, что закон Десяти заповедей никогда НЕ БЫЛ упраздненным Ветхим Заветом.

Но прежде чем погрузиться в изучение этого удивительного предмета, нам необходимо ясно установить, что же, в действительности, представляет собой завет. Существует множество типов и форм завета, но, по сути, всякий завет есть соглашение между двумя сторонами, основанное на взаимных обязательствах. На протяжении всех веков Бог строил отношения со Своим народом на основе заветов. Он - Бог разума, и Он приглашает: "Придите - и рассудим" (Исайи 1:18).

Иногда Бог заключал соглашения с отдельными личностями, такими как Моисей, Авраам или Давид, а иногда с целым израильским народом. Самый важный из заветов был заключен задолго до того, как возник этот мир. Это был завет, который Отец и Сын заключили на случай возникновения греха. Тогда, в неисчислимо далеком прошлом, Иисус предложил Себя в качестве "Агнца, закланного от создания мира" (Откровения 13:8). Он согласился стать жертвой умилостивления для искупления человека в том случае, если Адам и Ева изберут путь греха.

Условия этого вечного завета никогда не были ни изменены, ни заменены чем-либо иным. Хотя с течением времени было заключено множество других заветов, простое положение о спасении через веру сохранялось на протяжении всех веков, для всего человечества.

И все же, чаще всего неверно понимается завет, который автор Послания к Евреям апостол Павел назвал "Ветхим Заветом". Он говорит также и о новом завете, имеющем по сравнению с предыдущим некоторые чрезвычайно важные преимущества. Вот как он описывает эти два завета: "Но Сей Первосвященник получил служение тем превосходнейшее, чем лучшего Он ходатай завета, который утвержден на лучших обетованиях. Ибо, если бы первый завет был без недостатка, то не было бы нужды искать места другому. Но пророк, укоряя их, говорит: вот, наступают дни, говорит Господь, когда Я заключу с домом Израиля и с домом Иуды новый завет, не такой завет, какой Я заключил с отцами их в то время, когда взял их за руку, чтобы вывести их из земли Египетской, потому что они не пребыли в том завете Моем, и Я пренебрег их, говорит Господь. Вот завет, который завещаю дому Израилеву после тех дней, говорит Господь: вложу законы Мои в мысли их, и напишу их на сердцах их; и буду их Богом, а они будут Моим народом... потому что Я буду милостив к неправдам их, и грехов их и беззаконий их не воспомяну более. Говоря "новый", показал ветхость первого; а ветшающее и стареющее близко к уничтожению" (К Евреям 8:6-13).

Это разъяснение Павла не оставляет никакого места сомнениям относительно судьбы Ветхого Завета. Он был заменен на новый, имевший лучшие обетования. Естественно, нам интересно узнать все о новом завете, который поместит закон Божий в наши разум и сердце. Однако, мы нуждаемся также и в том, чтобы лучше понимать природу того завета, который больше не действителен. Миллионы были научены тому, что это был закон Десяти заповедей. Они хвалятся своим избавлением от бремени закона и утверждают, что получили славную свободу от Ветхого завета дел.

Ветхий Завет - это не Десять заповедей

Согласуется ли это с Библией? Понимание того, чем не был Ветхий Завет, столь же важно, как и понимание того, чем он был. Прямо сейчас давайте рассмотрим три безусловных свидетельства, доказывающих, что утративший силу завет не был Десятью заповедями. А затем, сравнивая один текст Писания с другим, мы определим, чем же Ветхий Завет был в действительности.

Прежде всего, мы обращаем внимание на то, что Ветхий Завет имел худшие обетования. Сказано, что Новый Завет "утвержден на лучших обетованиях" (стих 6). Скажите мне, мог ли кто-нибудь когда-либо указать на какой-то недостаток в обетованиях, содержащихся в Десяти заповедях? Никогда. Напротив, апостол Павел признает их весьма превосходными: "Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость. Почитай отца твоего и мать, это первая заповедь с обетованием: да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле" (К Ефесянам 6:1-3).

Одного этого заявления было бы достаточно, чтобы показать, что автор послания к Евреям не упрекает нравственный закон ни в каких несовершенных обетованиях. Чем бы ни был Ветхий Завет, он никогда не был Десятью заповедями.

Второе несовершенство Ветхого Завета состояло в том, что он имел недостатки. Библия говорит: "Ибо, если бы первый завет был без недостатка, то не было бы нужды искать места другому" (К Евреям 8:7). Разрешите задать вам вопрос: кто-нибудь когда-либо находил какой-нибудь недостаток или изъян в законе, начертанном перстом Божьим? Псалмопевец провозгласил: "Закон Господа совершен, укрепляет душу" (Псалтирь 18:8). Павел написал: "Посему закон свят, и заповедь свята и праведна и добра" (К Римлянам 7:12).

Звучит ли это так, как будто говорится о чем-то слабом, несовершенном? Ни один закон не может быть совершенным и при этом иметь недостатки. Становится все более очевидным, что Ветхий Завет не мог быть законом Десяти заповедей.

Наконец, мы читаем наиболее волнующее высказывание о Ветхом Завете - он должен был быть упразднен! "Говоря "новый", показал ветхость первого; а ветшающее и стареющее близко к уничтожению" (К Евреям 8:13). Теперь мы можем задать серьезный вопрос, который удалит всякие сомнения на этот счет. Был ли уничтожен великий нравственный закон Десяти заповедей? Всякий, кто прочел Новый Завет, должен ответить: вовсе нет. Павел утверждает в отношении закона совершенно противоположное. Он спрашивает: "Итак, мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем" (К Римлянам 3:31).

Противоречит ли Библия сама себе? Может ли что-либо быть одновременно упразднено и утверждено? Может ли один и тот же автор написать об одном и том же законе прямо противоположное? Для полной уверенности в том, что апостол Павел не имел в виду, что Ветхий Завет - это закон, подставим в Римлянам 3:31 слова "Ветхий Завет" на место слова "закон": "Итак, мы уничтожаем Ветхий Завет верою? Никак; но утверждаем Ветхий Завет". Звучит совсем неестественно, не так ли? Мы знаем, что Ветхий Завет был упразднен, и о нем не могло быть сказано таким образом. И мы можем очень ясно видеть, что утративший силу завет не мог быть Десятью заповедями.

Чем был Ветхий Завет?

Выяснив, чем Ветхий Завет не был, мы теперь готовы к тому, чтобы на основе Писания точно установить, чем же он был. Для этого нам нужно обратиться к книге Исход. Многие не смогли увидеть, что в событиях у горы Синай речь шла более чем об одном завете. Бог призвал Моисея на гору до того, как Он провозгласил закон, и предложил завет между Ним и Его народом: "Моисей взошел к Богу (на гору), и воззвал к нему Господь с горы, говоря: так скажи дому Иаковлеву и возвести сынам Израилевым... если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов, ибо Моя вся земля, а вы будете у Меня царством священников и народом святым; вот слова, которые ты скажешь сынам Израилевым" (Исход 19:3-6).

Заметьте, каким образом Бог повелел Моисею представить Его предложение народу. Здесь в наличии все элементы истинного завета. Изложены условия и обещания каждой из сторон. Если сыны Израилевы примут Божье предложение, завет будет заключен. Как они откликнулись на предложение Божье? "И пришел Моисей и созвал старейшин народа и предложил им все сии слова, которые заповедал ему Господь. И весь народ отвечал единогласно, говоря: все, что сказал Господь, исполним. И донес Моисей слова народа Господу" (Исход 19:7, 8).

Как только этот ответ дошел до Бога, было заложено основание Ветхого Завета. Но до того, как он официально мог вступить в силу, должно было состояться его утверждение, договор должен был быть скреплен. Это обрядовое служение подразумевало окропление народа кровью тельцов. Оно описано в 24 главе книги Исход: "И написал Моисей все слова Господни и, встав рано поутру, поставил под горою жертвенник и двенадцать камней, по числу двенадцати колен Израилевых... и заклали тельцов в мирную жертву Господу (Богу). Моисей, взяв половину крови, влил в чаши, а другою половиною окропил жертвенник; и взял книгу завета и прочитал вслух народу, и сказали они: все, что сказал Господь, сделаем и будем послушны. И взял Моисей крови и окропил народ, говоря: вот кровь завета, который Господь заключил с вами о всех словах сих" (Исход 24:4-8).

И вновь наше внимание обращается на то, что этот завет не был самим законом, но он был заключен "о всех словах сих". Десять заповедей были основой этого соглашения. Народ обещал соблюдать закон, а Бог, в свою очередь, обещал благословить его в ответ. Решающая слабость всего этого соглашения заключалась в том, каким образом сыны Израилевы дали свое обещание. С их стороны не было и намека на предположение, что они не смогут полностью соответствовать каждому требованию Божьему. Не было выражено и какой-либо нужды в Божьем содействии. "Мы сможем это сделать", - настаивали они. Перед нами яркий пример упования на плоть и надежды на человеческие усилия. Эти слова наполнены самоуверенностью: "Все, что сказал Господь, сделаем и будем послушны".

Смогли ли они исполнить это свое обещание? Несмотря на свои неоднократные заверения они самым печальным образом нарушили свое слово еще до того, как Моисей успел спуститься с горы, неся в руках каменные скрижали. Вы начинаете понимать, в чем заключались худшие обетования Ветхого Завета? Теперь нам начинает открываться смысл Послания к Евреям. В нем сказано, что пророк укоряет Израиль от имени Бога, Который говорит: "Они не пребыли в том завете Моем, и Я пренебрег их" (К Евреям 8:8, 9). Вина недвусмысленно возлагается на ту из двух заключивших взаимное соглашение сторон, на которой находится человек. Итак, мы теперь ясно понимаем, почему апостол Павел написал о Ветхом Завете именно так, как мы читаем в 8 главе его Послания к Евреям. Этот завет, действительно, рождал в рабство, оказался с недостатком, имел худшие обетования и утратил силу - и все потому, что народ не выполнил взятые на себя обязательства. Когда мы принимаем все это в расчет, мы начинаем осознавать, почему так отчаянно был необходим новый завет, который был бы утвержден на лучших обетованиях.

Почему обетования Нового Завета оказались лучшими? Они были лучше, потому что их дал Бог, и они гарантировали успех на пути послушания, которое достигалось исключительно силой Божьей: "Вложу законы Мои в мысли их, и напишу их на сердцах их; и буду их Богом... Я буду милостив к неправдам их, и грехов их и беззаконий их не воспомяну более" (К Евреям 8:10-12).

Как был утвержден Новый Завет? Подобно тому, как был утвержден Ветхий - через пролитие крови. Но вместо закалаемых тельцов Свою кровь должен был пролить непорочный Сын Божий: "Бог же мира, воздвигший из мертвых Пастыря овец великого Кровию завета вечного, Господа нашего Иисуса (Христа), да усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему через Иисуса Христа" (К Евреям 13:20, 21).

Какой огромный контраст между этими словами и несовершенными обещаниями плоти, которые Израиль дал у горы Синай! Вместо человеческого "сделаем" обетование Божьего Нового Завета заверяет, что Бог "усовершит вас во всяком добром деле... производя в вас благоугодное Ему". Речь больше не идет об одних человеческих усилиях. Это совершается даже не самим человеком, но Богом, "производящим в нас". А что предоставило нам доступ к этой силе? " Кровь завета вечного". То, что Иисус совершил на кресте.

Новый подход основан на обращении

Здесь мы приблизились к самой сердцевине действия, производимого Новым Заветом. Благодаря написанию Божьего закона на скрижалях сердца повиновение Богу становится возможным. Сердце и разум преобразуются через духовное возрождение. Христос входит в жизнь верующего, наделяя его Своей силой к послушанию. "Становясь причастником Божеского естества", самый слабый из людей начинает жить жизнью Иисуса Христа, являя Его победу и "распиная плоть" с ее "страстями и похотями" (2 Петра 1:4, К Галатам 5:24).

Апостол Павел описывает это такими словами: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу" (К Римлянам 8:3, 4).

В греческом оригинале на месте слова, переведенного как "оправдание", стоит слово "дикайма", что означает "справедливое требование". Иными словами, оправдание закона (доказательство в нашей жизни справедливости его требований) стало возможным лишь благодаря тому, что Христос прожил совершенную жизнь в той же плоти, что имеем и мы.

Он победил грех, имея ту же плоть, что и мы, и потому Он может наделить нас Своей победой. Он, действительно, сможет прожить в наших земных телах Свою святую жизнь отделения от греха, если мы позволим Ему это сделать. В этом и заключается обетование Нового Завета для каждого верующего, каждого уповающего на Бога Его дитя. И это абсолютно единственный путь исполнить требования закона: "Христос в вас, упование славы" (К Колоссянам 1:27). "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (К Галатам 2:20).

Важно, чтобы мы понимали, что закон Нового Завета, написанный на сердцах, - это точно тот же закон, который был начертан на каменных скрижалях. Эти великие духовные принципы отражают самую суть характера Божьего и образуют основание Его правления. Различие состоит не в самом законе, а в служении закона. Написанный только на каменных скрижалях, он может лишь осуждать и служить к смерти, так как "плотские помышления... закону Божию не покоряются" (К Римлянам 8:7). Вложенный в сердце, ставшее духовным через действие преобразующей благодати Христа, тот же самый закон может стать отрадой. Возлюбленный Иоанн провозгласил: "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки" (1 Иоанна 5:3). Для исполненного духом дитя Божия послушание закону не просто не составляет труда, но превращается в источник наслаждения. Псалмопевец сказал: "Я наслаждаюсь исполнением воли Твоей, Бог мой, и закон Твой у меня в сердце" (Псалом 39:9, англ. перевод).

Никаких изменений в Новом Завете после Голгофы

Поскольку Новый Завет был скреплен кровью Христа, очевидно то, что он не мог войти в силу прежде, чем Иисус умер на кресте. Этот важный факт никак нельзя упустить из виду. Этим ключевым моментом может определяться наша вечная участь. Апостол Павел написал: "Ибо, где завещание, там необходимо, чтобы последовала смерть завещателя, потому что завещание действительно после умерших: оно не имеет силы, когда завещатель жив" (К Евреям 9:16, 17). Слово "завещание" имеет тот же смысл, что и "завет". Только после того, как завещание, составленное человеком, скрепляется его смертью, его положения вступают в силу и могут быть исполнены. Подобным же образом завет, или завещание, Христа могло вступить в силу сразу же после того, как Он утвердил этот завет Своей смертью на Голгофе.

Еще один текст не оставляет относительно этого никакого сомнения: "Братия! говорю по рассуждению человеческому: даже человеком утвержденного завещания никто не отменяет и не прибавляет к нему" (К Галатам 3:15). Павел говорит здесь, что после смерти человека его завет, или завещание, не может быть изменено. Ни одно добавление не может быть сделано после смерти завещателя. Завещание навечно остается таким, каким оно было в момент его смерти. После смерти Христа не могло быть сделано никаких изменений в условиях спасения человечества. Все условия были утверждены и скреплены пролитием крови. Каждое требование было ясно изложено совершенным примером Его безгрешной жизни, и была гарантирована возможность написания возвеличенного Им закона Духом Святым на сердце всякого верующего.

В условиях Нового Завета ни одна душа не была оставлена на беспомощную, тщетную борьбу против непреодолимых влечений падшей природы: "Когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" (К Римлянам 5:20). Вечные обетования, утвержденные на неизменной природе Бога, должны были даровать силу к преодолению всякой унаследованной или приобретенной слабости. Неудивительно, что Библия делает особое ударение на "лучших обетованиях", содержащихся в этом славном новом соглашении!

Теперь нам легче понять некоторые поступки, совершенные Иисусом перед самой Своей смертью. Почему, например, Он учредил Вечерю Господню до того, как Его тело было подвергнуто истязанию? В четверг вечером, накануне Своей мучительной смерти в пятницу, Иисус собрал Своих учеников в той верхней горнице. Держа в руке чашу. Он сказал: "Сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов" (От Матфея 26:28).

Разве не странно, почему Христос должен был произнести эти слова до того, как была пролита Его кровь? Он установил служение воспоминания о событии, которое тогда еще не произошло! Почему? Потому что для того, чтобы стать частью Нового Завета, оно должно было быть учреждено до Его смерти. После Его смерти уже ничто не могло быть добавлено.

А теперь позвольте мне возвратиться к истории, с рассказа о которой я начал эту лекцию. Я как раз закончил проповедь о субботе на одной из проводившихся мной евангельских программ. Когда я спустился со сцены, намереваясь на выходе попрощаться с пришедшими, три молодых человека преградили мой путь по проходу между рядами. Один из них обратился ко мне довольно громким голосом - достаточно громким, чтобы привлечь внимание человек около пятидесяти, находившихся в передней части аудитории, которые остановились, чтобы послушать. Он сказал: "Брат! Сегодня мы были очень разочарованы тем, как вы возвратили нас в условия Ветхого Завета своей проповедью о субботе. Разве вы не понимаете, что мы теперь живем в условиях Нового Завета, и должны соблюдать воскресенье вместо субботы?"

Хотя почти все пришедшие на программу покидали в этот момент помещение, небольшая группа в передней части зала приблизилась к нам, чтобы услышать все, что скажут эти молодые люди. Было очевидно, что мне придется потратить время, чтобы ответить на вызов, брошенный вопросами этого трио. Как я и предполагал, они оказались молодыми семинаристами, изучавшими богословие в местном колледже. Они нетерпеливо сжимали свои Библии в руках, с триумфом ожидая моего ответа.

Обычно я не люблю обсуждать спорные вопросы на общественных собраниях, опасаясь возбуждения страстей, но, казалось, что в этой ситуации возможности избежать разговора не было. Как бы то ни было, эти будущие служители полностью преградили мне проход, а собравшиеся вокруг нас слушатели смотрели на меня, ожидая моих разъяснений.

"Да, похоже, что вы исследовали тему о заветах достаточно глубоко", - предположил я. "О, да - заверили они, - мы знаем все о заветах". "Хорошо, - ответил я, - тогда вы, несомненно, знаете, когда был учрежден Ветхий Завет". Один из них быстро отчеканил: "Он берет свое начало от горы Синай". "А чем он был скреплен?" - спросил я. Не колеблясь ни минуты, один из них ответил: "Кроплением кровью тельцов". "Очень хорошо, - заметил я, - а чем был утвержден Новый Завет?" Все три хором ответили: "Кровью Христа на кресте".

Я похвалил молодых людей за их знание Писаний, и попросил их прочитать мне из своих Библий стихи - К Евреям 9:16, 17 и К Галатам 3:15. Они с готовностью приняли предложение и прочитали стихи, комментируя каждый из них после прочтения. "Мы согласны с тем, что Новый Завет не вошел в силу прежде, чем умер Христос, и с тем, что в него ничто не может быть ни добавлено, ни изъято после его утверждения на кресте", - сказал избранный ими оратор.

Тогда я сказал: "А теперь вы должны ответить мне еще на два вопроса. Вот первый из них, и вам надо хорошо подумать, чтобы дать на него правильный ответ: когда началось соблюдение воскресенья?" Последовала минута потрясающей тишины, а затем еще одна, и еще. Юноши смотрели друг на друга, затем вниз на свои туфли, затем вновь на меня. Я мягко побуждал их к ответу: "Не сомневаюсь, что вы можете ответить мне на этот вопрос. Ведь вы знали ответы на все предыдущие, и они были верны. Как вы думаете, когда и почему люди начали соблюдать воскресенье?"

В конце концов, один из них сказал: "Мы соблюдаем воскресенье в честь воскресения Иисуса". "Тогда, - сказал я, - я должен задать вам мой последний вопрос. Как может соблюдение воскресенья быть частью Нового Завета? Вы только что заявили, что в него ничто не могло быть добавлено после смерти Христа. Если соблюдение воскресенья было введено после смерти Иисуса, оно никогда не могло быть частью Нового Завета, не так ли?"

Три молодых человека стояли, переминаясь с ноги на ногу и беспомощно озираясь по сторонам. Затем один из них сказал: "Мы изучим этот вопрос и поговорим с вами позднее". После этого они бежали из аудитории с самой быстрой скоростью, на какую были способны. Могу заверить вас, что они никогда не возвращались, чтобы продолжить беседу о заветах.

Факты свидетельствуют, что даже если бы соблюдение воскресенья началось в день воскресения Христа, оно опоздало бы на три дня, чтобы попасть в Новый Завет. Однако, и Библия, и история свидетельствуют, что воскресенье никогда не соблюдалось апостольской церковью. Оно было введено позднее в результате постепенного отступления, развившегося в первые века существования христианства. Кульминацией этого отступления стал компромисс с язычеством в 330 году н.э., связанный с именем римского императора Константина.

Миллионы современных христиан признают воскресенье священным днем, увековечивающим воскресение Христа. Несомненно, верно то, что Христос воскрес в первый день недели (неделя во всех странах мира по-прежнему начинается с воскресенья и заканчивается субботой, тогда как в бывшем СССР порядок был изменен. - прим. ред.), но нигде в Библии нам не дано заповеди соблюдать этот день как святой день покоя. Такие события, как распятие и воскресение, должны много значить для каждого христианина, однако в Библии нет никакого указания на соблюдение пятницы или воскресенья. Единственный день, заповеданный быть днем еженедельного поклонения - суббота, седьмой день недели, та суббота, которую Иисус праздновал в конце творческой недели (Бытие 2:1 -3) и та же, которую Он будет соблюдать со Своим народом на протяжении всей вечности (Исайи 66:22, 23).

Самый сильный аргумент для отвержения соблюдения воскресенья заключается в том, что оно не было включено в условия Нового Завета, скрепленного кровью Иисуса. Если бы Христос желал, чтобы Его воскресение было увековечено соблюдением первого дня недели. Он мог бы учредить это в тот же четверг, когда состоялась Тайная Вечеря. Тогда бы оно стало частью Нового Завета вместе со Служением воспоминания и ногоомовением. Иисус без колебаний заповедал совершать служение в память о Его смерти, хотя на тот момент она еще не произошла. Так же легко Он мог бы заповедать и соблюдение дня Его воскресения, которое также было в будущем, и тогда оно стало бы частью условий, на которых был заключен Новый Завет. НО ОН ЭТОГО НЕ СДЕЛАЛ! Не сделал этого и кто-либо другой до тех пор, пока не начало сбываться пророчество апостола Павла об отступлении, которое последует после его отшествия (Деяний 20:29, 30). Он говорил также и об отпадении многих, которое приведет к воцарению антихриста (2 Фессалоникийцам 2:3, 4). Но истинно то, что в Писаниях нет и намека на какое-либо изменение в законе. Как в Ветхом, так и в Новом заветах неизменяемый нравственный закон представлен как совершенное откровение Божьей воли.

Измаил и Исаак символизируют два завета

Опираясь на все сказанное, мы можем приступить к исследованию 4 главы послания к Галатам. Многих приводила в смущение аллегория, которую здесь использовал апостол Павел для иллюстрации Ветхого и Нового заветов. Вот как он написал о них: "Ибо написано: Авраам имел двух сынов, одного от рабы, а другого от свободной. Но который от рабы, тот рожден по плоти; а который от свободной, тот по обетованию. В этом есть иносказание. Это два завета: один от горы Синайской, рождающий в рабство, который есть Агарь, ибо Агарь означает гору Синай в Аравии и соответствует нынешнему Иерусалиму, потому что он с детьми своими в рабстве" (стихи 22-25).

Павел говорит, что Измаил и Исаак, двое сыновей Авраама, представляют Ветхий и Новый Завет. Он прямо говорит, что сын Агари Измаил - это символ Ветхого Завета, а сын Сарры Исаак - символ Нового: "Мы, братия, дети обетования по Исааку... Итак, братия, мы дети не рабы, но свободной" (стихи 28-31).

Это интересно. Каким образом сыновья этих двух женщин представляют символы двух заветов? В действительности, перед нами совершенная иллюстрация всего того, о чем мы с вами говорили до этого момента. Бог пообещал Аврааму, что у него родится сын от Сарры, но поскольку ей было почти 90 лет, ни Авраам, ни его жена не поверили, что это может произойти. Сарра знала, что чрево ее омертвело, что возраст, когда она могла иметь детей, давно миновал. Поэтому она предложила своему мужу взять Агарь, ее служанку, и иметь ребенка от нее. Это казалось ей единственным способом избавить Бога от затруднения с исполнением невыполнимого обетования. Со временем Авраам поддался на искушение спасти таким образом престиж Божий и родил ребенка от Агари.

Пред нами совершенная иллюстрация ветхозаветного принципа "мы все исполним". Авраам пытался совершить что-то силами плоти, опираясь на человеческие планы и усилия. Этот план потерпел полную неудачу подобно тому, как обманули ожидания обещания Ветхого Завета, не опиравшиеся на божественную силу. Бог никогда не признавал Измаила за обетованное семя.

Когда родился Исаак, это было чудом. Бог, действительно, сотворил новую жизнь в биологически мертвом чреве Сарры. Физическая немощь была преодолена сверхъестественной творческой силой Божьей. Рождение Исаака - совершенный пример принципа новозаветных взаимоотношений с Богом - взаимоотношений, основанных на обращении, на опыте рождения свыше, вселяющем Сына Божьего в каждого верующего. Природное, физическое чрево Сарры было совершенно неспособно принести какой-либо плод. Точно так же, естественное, смертное тело и разум грешника не могут принести плод послушания. Когда Бог применил Свою силу, чтобы сотворить в Сарре новую жизнь, произошло невозможное, и она родила сына. Когда Бог использует Свою силу, чтобы сотворить новую жизнь в погибающем грешнике, вновь происходит невозможное - человек становится послушным, начиная жизнь в Духе.

Исаак был рожден не "по плоти", а "по духу" (К Галатам 4:29). Поскольку человек отягощен смертным телом, "ослаблен плотью", в нем нет силы достичь праведности по закону. Он также должен родиться от Духа. Всякая попытка повиноваться, использующая ветхозаветное упование на человеческие усилия, произведет только детей рабыни. Закон должен быть написан Духом Святым на сердце и исполнен "Христом, живущим в вас".

Иносказание, содержащееся в истории об Агари и Сарре, освещает еще один важный элемент истины. Заключившие Ветхий Завет оказываются нарушителями заповедей, а заключившие Новый - их исполнителями. Когда Авраам не повиновался Богу и сделал Агарь своей женой, он действовал по принципу Ветхого Завета. Когда он поверил, что Бог дарует ему сына от Сарры, он повиновался Божьей воле, являя пример христианина, живущего по принципам Нового Завета. Как, однако, часто современные толкователи создают путаницу вокруг этих фактов! Подобно трем будущим проповедникам, они обвиняют соблюдающих закон в нахождении в условиях Ветхого Завета. Истина же прямо противоположна. В действительности, закон невозможно соблюсти, пока он не написан на сердце преображенного Христом верующего. И тогда он становится отличительным знаком - символом любви к Богу тех, кто рожден от Духа. Иисус сказал: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (От Иоанна 14:15). Также и апостол Иоанн написал: "Это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его" (1 Иоанна 5:3).

Истинное обрезание - не плотское

Вы когда-нибудь задумывались над тем, почему в качестве символа Ветхого Завета Бог дал Аврааму обрезание? Не кажется ли оно вам довольно грубым способом представить столь важное соглашение? Задумайтесь об этом на минуту, и вы можете увидеть, какой большой смысл в этом заключен. Бог дал Аврааму знамение обрезания как напоминание о том, как он потерпел неудачу, понадеявшись на плоть. От начала и до конца Писаний физическое обрезание связывается с упованием на плоть. Апостол Павел написал: "Потому что обрезание - мы, служащие Богу духом и хвалящиеся Христом Иисусом, и не на плоть надеющиеся" (К Филиппийцам 3:3).

Павел противопоставляет истинное обрезание с тем обрезанием, которым хвалятся "так называемые обрезанные". Обрезание плоти вовсе не было обрезанием: "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога" (К Римлянам 2:28, 29). Заметьте, как Павел переходит от плоти к Духу. Он говорит, что истинное обрезание происходит на сердце, и оно возвышает дела Божьи, а не человеческие усилия. Оно представляет из себя удаление плотской природы, происходящее при обращении. Истинным обрезанием служит опыт нового рождения.

Самое ясное объяснение этого содержится в Послании Павла к Колоссянам: "В Нем вы и обрезаны обрезанием нерукотворенным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым" (К Колоссянам 2:11).

Здесь духовная операция, совершаемая Христом на сердце, названа обрезанием. Она производится не руками, и в этом дано указание на то, что это действие не может быть совершено никакими человеческими усилиями. Это не есть обрезание физической плоти, но удаление плотской, грешной природы, происходящее при вселении Христа в сердце верующего. Всем без исключения оно доступно на одном и том же условии: "Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники" (К Галатам 3:29). Все, принимающие Христа, становятся наследниками обетований, данных Аврааму. Только те, кто пережил истинное обрезание - обрезание сердца - могут, действительно, считаться израильтянами.

Никто больше не может хвалиться принадлежностью к семье, праведной по плоти. Больше нет "ни иудея, ни язычника, ни мужеского пола, ни женского". Принятие Богом происходит на основе личной веры в Спасителя Иисуса Христа. Никто из людей не может больше претендовать на особую благосклонность Божью из-за обрезания физической крайней плоти. Все это уже было проделано людьми, основывавшимися на принципе "мы все сделаем". Они искали оправдания и спасения через дела плоти. Новый Божий план спасения через Христа - это план спасения не делами, но благодатью через веру.

Означает ли это, что дела больше не имеют никакого значения? Если "делами закона не оправдается никакая плоть" (К Галатам 2:16), то не следует ли верующему отказаться от его исполнения? Учение о заветах, вне всякого сомнения, устанавливает, что закон столь же важен для находящихся в условиях Нового Завета, сколь важен он был для находившихся в условиях Ветхого. Вместо того чтобы быть начертанным на каменных скрижалях, он написан ныне на скрижалях сердца. Вместо того чтобы быть исполненным нами, он исполняется Христом, живущим в нас. Вместо того чтобы исполнять закон ради того, чтобы спастись, мы соблюдаем его, поскольку уже обрели спасение. Речь идет о тех же делах послушания, но теперь они имеют другой источник и другую движущую силу.

Иногда, сами того не осознавая, мы начинаем доверять традиционному кругу наших религиозных обязанностей намного больше, чем нам следовало бы. Никакая система заслуг перед Богом не должна засорять свободные каналы веры, любви и благодати. Послушание, стоящее на надлежащем месте, важно и необходимо, но оно всегда должно занимать именно это место - место следствия благодати, всегда сопровождаемого любовью.

Посетители Из Других Миров

Представители других миров, действительно, посещают эту землю. Они непрерывно приходят и уходят и иногда их видит человек. Эти находящиеся за пределами нашего измерения, космические посетители обладают сверхъестественной способностью появляться и исчезать в любой момент, по своему усмотрению. Время от времени отмечалось их вмешательство в правительственные дела, личную и семейную жизнь. Известно, что они значительно повлияли на возвышение и падение народов и государств за почти 6000-летнюю историю человечества. Придя из другой космической галактики и не будучи подвержены ограничениям пространства и времени, эти удивительные существа буквально оккупировали нашу планету, где с помощью своей таинственной экстрасенсорной силы они расшифровали и сохранили самые большие секреты правительств и отдельных людей.

Кто же эти посетители, появляющиеся из открытого космоса? Как друзья они приходят, или же как враги? С какой целью они делают записи наших сверхсекретов? Связана ли их деятельность с сотнями НЛО, фиксируемых по всему миру? Ответы на эти вопросы могли бы очень ясно определить наше отношение к этим, ежедневно окружающим нас и очень реальным существам.

Прежде всего, позвольте заверить вас, что эти небесные посетители не совершают путешествий на борту скоростных и бесшумных сигаро- или тарелкообразных межпланетных кораблей. НЛО, чем бы они ни были, не служат летательными аппаратами для этих необычных существ. Ведь эти существа - духи. И все сказанное о них подтверждается самым надежным из всех существующих сегодня в мире документов - Божьим Святым Писанием.

Заметьте, пожалуйста, что в Книге Божьей слово "дух" употребляется в разных значениях - так же, как оно используется и в современном языке. Мы говорим о каком-то человеке как о "духе" (духовном наставнике) общества. Иногда говорят, что в алкогольных напитках обитают "духи жидкости"; привидения, возникающие в воображении некоторых людей, также именуются духами. Подобно этому Библия говорит о Боге как о "Духе"; ангелы также названы в ней "служебными духами" (К Евреям 1:14): "Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?" На ее страницах мы встречаем описания того, как духи время от времени посещают нашу планету, - речь идет об ангелах, которые постоянно совершают служение нуждам народа Божьего. Обладая необычайной скоростью и энергией, они спешат с Небес на землю, выполняя поручения, даваемые Богом в интересах людей.

Прежде чем идти дальше, давайте внесем ясность в отношении понятия об ангелах, поскольку по этому поводу многие придерживаются ложных представлений. Известно, что матери иногда говорят своим детям, что если они будут хорошими, то когда-нибудь они станут ангелами и будут жить на Небесах. Правда ли то, что ангелы - это, на самом деле, духи умерших? Становятся ли благочестивые матери ангелами, когда умирают? На это следует определенно сказать - НЕТ! Во-первых, нам известно, что ангелы существовали и до того, как кто-либо из рода человеческого умер. Их существование не зависит от кончины смертных людей: "И изгнал Адама, и поставил на востоке у сада Едемского Херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к дереву жизни" (Бытие 3:24).

Более того, Священное Писание ясно говорит о том, что ангелы были сотворены прежде человека, и что они относятся к совершенно иной категории существ. В 8 Псалме, 5 и 6 стихах мы читаем: "Что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его? Не много Ты умалил его пред Ангелами: славою и честью увенчал его". Истина состоит в том, что мы не можем надеяться стать когда-либо ангелами. Хотя мы с ними и принадлежим к одной великой Божьей семье, существующие различия между их и нашей природой разделяют нас на земных и небесных ее членов.

Откуда же появились ангелы, если они не родственны живущим на земле? Ответ мы находим в Послании к Колоссянам 1:16, 17: "Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит". Они были сотворены Богом. Когда-то в вечности, предшествовавшей сотворению мира, они были созданы всемогуществом Божиим. По-видимому, в небесном воинстве есть различные типы ангелов. Псалом 98:1 описывает херувимов, чьи крылья образуют свод над самым Божьим престолом. У Исайи 6:1-7 описаны шестикрылые серафимы, имеющие, похоже, иное предназначение. Одно только совершенно ясно - никто из них не является бестелесным духом. Это реальные существа, обладающие такой силой и властью, которые нам с вами не доступны. Бытие 18:1-8 рассказывает нам о том, как некоторые ангелы явились Аврааму у дубравы Мамре. Со свойственным Востоку гостеприимством Авраам приготовил угощение для своих гостей; при этом Писание свидетельствует: "И они ели". Если бы они были лишенными тела духами, то был бы невозможен сам акт принятия ими пищи. Но они имели столь же реальные тела, как и мы с вами. Мы не находим никаких доказательств того, что эти небесные посетители представляют собой какие-то неопределенные, бесформенные или лишенные содержимого объекты. Напротив, Библия открывает нам, что они обладают качествами личности, имеют знание и т.д. 1 Петра 1:12 говорит: "Во что желают проникнуть Ангелы". Во 2 Царств 14:20 мы вновь читаем: "Господин мой (царь) мудр, как мудр Ангел Божий".

Но если, спросит кто-то, они - реальные существа, то почему же мы не можем видеть их? А сколько людей верит в то, что стакан с водой наполнен мельчайшими копошащимися в воде живыми существами? Все мы, несомненно, верим в это. Вода наполнена микроорганизмами, и если прямо сейчас мы могли бы рассмотреть каплю воды под микроскопом, она немедленно ожила бы пред нашим взором. Существует множество всего, что абсолютно реально, однако не воспринимаемо нашими органами чувств. Место, в котором вы сейчас находитесь, наполнено всевозможными голосами. В этот самый момент его наполняет музыка, однако вы не можете ее слышать. Но достаточно просто включить радио, чтобы в этом убедиться. Тот факт, что мы можем не видеть или не слышать чего-то, еще не является доказательством того, что это "что-то" не существует.

Истина состоит в том, что люди видели ангелов; даже животные могли их видеть. В книге Чисел 22:20-33 описано, как один человек по имени Валаам ехал однажды верхом на ослице. Неожиданно животное прекратило движение, остановившись в узком проходе между двумя стенами. И даже хотя Валаам начал немилосердно бить ослицу, она отказалась сдвинуться с места, поскольку ее взору открылся ангел, стоявший у них на пути. Мгновение спустя и Валаам увидел ангела; тогда он понял, почему животное не двигалось вперед.

Одна из причин, по которой ангелы видимы человеком не часто, заключена в той природе, которой мы обладаем. В книге Откровение 22:8, 9 мы читаем: "Я, Иоанн, видел и слышал сие. Когда же услышал и увидел, пал к ногам Ангела, показывающего мне сие, чтобы поклониться ему; но он сказал мне: смотри, не делай сего; ибо я сослужитель тебе и братьям твоим пророкам и соблюдающим слова книги сей; Богу поклонись". Здесь мы видим, как великого апостола Иоанна упрекнули за попытку поклониться ангелу. Уж если на этого мужа Божьего необычайная слава ангела произвела такое воздействие, то что говорить о нас с вами? Если бы Бог позволил им часто появляться перед людьми, они наверняка стали бы объектами обожествления и поклонения. Вообще говоря, ангелы появляются перед людьми в человеческом облике. В Послании к Евреям 13:2 апостол говорит: "Страннолюбия не забывайте, ибо через него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам". Возможно, что и вы, не осознавая этого, встречались с ангелом, принявшим вид незнакомца.

Далее, хотя ангелы и не могут быть объектом нашего поклонения, следует по достоинству оценивать их силу. Иногда Бог направляет их произвести суд над нечестивыми. Один из хорошо известных тому примеров - история об ассирийской армии, бросившей вызов Небесному Богу во времена Ветхого завета. Ночью ангел-губитель появился в стане, и на следующее утро обнаружилось, что 185.000 ассирийских воинов мертвы. Этот эпизод резко контрастирует с обычным для ангелов служением охраны и защиты. Но нам следует помнить, что именно в отношении боящихся Бога ангелы проявляют наибольшее свое могущество. Псалом 33:8 говорит нам: "Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их".

Ангелы настолько реальны, что их видели воочию. Давайте прочтем об одном случае, описанном в 4 Царств 6:15-17: "Поутру служитель человека Божия встал и вышел; и вот, войско вокруг города, и кони и колесницы. И сказал ему слуга его: увы! господин мой, что нам делать? И сказал он: не бойся, потому что тех, которые с нами, больше, нежели тех, которые с ними. И молился Елисей, и говорил: Господи! открой ему глаза, чтоб он увидел. И открыл Господь глаза слуге, и он увидел, и вот, вся гора наполнена конями и колесницами огненными кругом Елисея".

А сейчас я хочу особо указать на то, что ангелы тесно взаимодействуют с членами человеческой семьи. Они внимательно наблюдают за всем, что происходит с человеком. Они знают нас по именам и фамилиям. Они знают о том, чем мы зарабатываем себе на жизнь. Им известно, где мы живем. Они знают о том, молимся ли мы, или нет. Они знают, оказываем ли мы поддержку делу Божьему, или не оказываем. Им известны все подробности нашей жизни. В 10 главе книги Деяний апостолов говорится о том, как ангел явился Корнилию и сказал, что его молитвы и добрые дела воспомянуты пред Богом. Послушаем, что сказал ангел далее: "Молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом. Итак пошли людей в Иоппию и призови Симона, называемого Петром. Он гостит у некоего Симона кожевника, которого дом находится при море; он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой" (Деяния 10:4-6). Ангелу были известны как первоначальное имя Петра, так и его прозвище; он знал, где тот находился; ему были известны молитвы Корнилия; он знал о его благодеяниях.

Подобно этому, ангелам известны также и все детали моей и вашей жизни. Им полностью открыты все факты нашей биографии, поскольку они сопровождают нас от колыбели и до могилы. У каждого человека есть ангел-хранитель, стремящийся влиять на него таким образом, чтобы человек избирал верные пути. Он также охраняет нас от тысячи опасностей, встречающихся нам на жизненном пути. "Смотрите, не презирайте ни одного из малых сих; ибо говорю вам, что Ангелы их на небесах всегда видят лице Отца Моего Небесного" (От Матфея 18:10). Чем еще мы можем объяснить чудесное вмешательство невидимых сил, сохраняющих нас от беды? Время от времени мы осознаем их благословенное присутствие, но чаще всего мы не отдаем себе отчета в том, сколь многообразно их служение нам.

Как-то я вел свою машину по загруженной автомагистрали. К этому моменту я уже проехал 1.500 километров без отдыха и сна. Это была срочная поездка, и мне пришлось ехать одному. Дремота одолела меня. Когда я проснулся от неожиданного вздрагивания головы, я заметил, что картина перед глазами стала совершенно иной. Какое-то время я спал за рулем. Я не знаю, сколько времени машина управлялась иными руками, но для стремительно мчащегося автомобиля потеря контроля даже на несколько секунд способна привести к аварии. Однако все было в совершенном порядке. Кто управлял машиной, пока я спал? Кто бы еще, кроме ангела-хранителя, мог спасти мне жизнь? Насколько же захватывающим будет тот день, когда мы сможем поговорить со своим ангелом-защитником, сопровождавшим нас на протяжении всей нашей жизни на земле. В этот день мы сможем узнать о бесчисленных неосознанных столкновениях со смертью и о том, как ангелы спасали нас.

Я хотел бы также, чтобы вы заметили, что ангелы, как небесное общество, не составляют какой-то единый род, в этом они отличаются от людей. Вот слова Иисуса, записанные в Матфея 22:30: "Ибо в воскресении ни женятся, ни выходят замуж, но пребывают, как Ангелы Божии на небесах". Ангелы не произошли от одного корня, как человек. В их природе не предусмотрено общих предков, которые связывали бы их друг с другом наподобие того, как это свойственно человеческой семье. Вполне очевидно, что в небесной системе управления ангелы выполняют роль помощников-исполнителей. Давайте прочитаем, что сказано в Откровении 5:11: "И я видел, и слышал голос многих Ангелов вокруг престола и животных и старцев, и число их было тьмы тем и тысячи тысяч". Ветхий завет подтверждает это в книге пророка Даниила 7:9, 10: "Видел я, наконец, что поставлены были престолы, и воссел Ветхий днями; одеяние на Нем было бело, как снег, и волосы главы Его - как чистая волна; престол Его - как пламя огня, колеса Его - пылающий огонь. Огненная река выходила и проходила пред Ним; тысячи тысяч служили Ему и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели, и раскрылись книги".

Небесное воинство состоит из ангелов нескольких рангов. В Послании к Колоссянам 1:16 апостол Павел пишет о "престолах, господствах, начальствах и властях": "Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него создано". Далее, Иисус говорит: "Или думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, и Он представит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов?" (От Матфея 26:53). Все эти слова свидетельствуют об организованном воинстве.

Нам необходимо осознавать тот факт, что на путях нашей жизни мы неоднократно встречались с ангелами, посылаемыми к нам с различными целями. Известно, что непосредственно перед величайшей битвой своей жизни Иаков имел встречу с ангелами. Я имею в виду Бытие 32:1, где сказано: "Иаков пошел путем своим. И встретили его Ангелы Божии". Нет никаких свидетельств о том, чтобы Иаков беседовал с ними. Однако их появление именно в то время должно было иметь одну определенную цель - заверить Иакова в том, что Богу небезразлична его судьба.

Далее, иногда я встречаю упоминания о ангелах Божьих, предстающих как спасители. Именно ангелы-спасители отправились в Содом и вывели Лота и его семью из этого нечестивого города, прежде чем он был уничтожен. Как ясно этот эпизод раскрывает настойчивость и неотступность благодати Божьей! Давайте прочтем из книги Бытие 19:15, 16: "Когда взошла заря. Ангелы начали торопить Лота, говоря: встань, возьми жену твою и двух дочерей твоих, которые у тебя, чтобы не погибнуть тебе за беззакония города. И как он медлил, то мужи те, по милости к нему Господней, взяли за руку его и жену его, и двух дочерей его, и вывели его и поставили его вне города".

Кроме этого, я заметил, что Бог посылает Своих ангелов для утешения и ободрения тех, кто любит Его и стремится исполнить Его волю. После того как Христос провел в пустыне сорок дней, находясь среди диких зверей и подвергаясь искушениям от дьявола, ангелы явились Ему и утешали Его, как мы читаем об этом в Матфея 4:11: "Тогда оставляет Его диавол, и се, Ангелы приступили и служили Ему". И вновь, в мрачную годину, когда Христос переживал невыносимые муки в Гефсиманском саду, ангел явился и служил Ему: "Явился же Ему Ангел с небес и укреплял Его" (Луки 22:43).

Так что, Бог сегодня посылает Своих ангелов к Своему народу. Никто из стоящих на путях правды и живущих жизнью молитвы не будет жить в совершенном одиночестве. В самые тяжелые минуты жизни этих людей Бог посылает для их утешения Своих ангелов. Тот, Кто послал Своего ангела разыскать Павла, закованного в цепи на корабле, затерянном на просторах Средиземного моря; Кто послал Своего ангела к Петру в темницу, чтобы открыть для него двери тюрьмы и вывести его на свободу к своим друзьям, и сегодня не оставит Своих истинных детей без утешения и ободрения в час испытаний.

А теперь позвольте рассказать историю о современном чуде, историю, правдивость которой подтверждается несколькими людьми, лично знакомыми с теми, о ком она повествует. Госпожа Дубей была посвященной христианкой, одиноко жившей в маленьком, отапливаемом дровяной печью домике в Анкоридже на Аляске. В момент произошедшего она была больна и лежала в постели, будучи настолько отягощенной болезнью, что едва двигалась. Она полностью зависела от друзей, каждый день приносивших новую порцию дров, но в то утро никто из друзей не пришел, чтобы помочь ей. Она понимала, что если кто-то не придет и не принесет ей дров, огонь скоро погаснет и она замерзнет. В тот февральский день температура воздуха составляла минус 30 градусов. Она начала искренне молиться о помощи. В конце концов, никто так и не появился, последние дрова сгорели, огонь погас, и комната начала наполняться холодом. Тогда она начала молиться иной молитвой - молитвой полной покорности, говоря Господу, что если такова Его воля, она готова замерзнуть и умереть. В этот момент дверь ее домика отворилась, и в комнату вошел высокий молодой человек, несущий полную охапку дров. Он осторожно положил дрова в предназначенный для них ящик и начал разжигать потухший огонь. Он также наполнил водой чайник и поставил его на печь греться. Затем он вышел во двор и вскоре вернулся с еще одной охапкой дров. Совершая это служение для миссис Дубей, он все время держал свое лицо повернутым в сторону, так что она не могла его видеть. Она хотела спросить его, не ангел ли он, но что-то помешало ей это сделать. Наконец, она задала этот вопрос беззвучно, в мыслях, и тогда молодой человек повернулся к ней лицом, улыбнулся и кивнул. "Его лицо было столь благородным, что я поняла, что он не из этого мира", - говорила позднее миссис Дубей. "Он повернулся, открыл дверь и покинул меня, не сказав ни единого слова".

Действительно ли этот человек был ангелом? Пусть сама миссис Дубей поделится с нами своими заключениями. "Некоторое время я сидела в оцепенении, - говорит она, - затем, в конце концов, я подумала о том, что если это был ангел, посланный Богом, то не должно быть следов на снегу за дверью. Поэтому я заставила себя доковылять до двери, открыть ее и взглянуть на нетронутый снег у себя во дворе. На снегу не было никаких следов. Тогда я заставила себя опереться рукой о косяк и осмотреть все, что справа от меня, чтобы увидеть, нарушен ли снежный покров перед моим передним окном - там, где были сложены мои дрова. Нет, он не был нарушен ни возле, ни вокруг моего небольшого штабеля дров. Снег был совершенно ровным и гладким - таким, каким он обычно бывает после пурги. Закрывая дверь моего маленького жилища, я думала о том, что Бог воистину любит меня и что в критический момент Он послал одного из Своих святых ангелов мне на помощь".

Здесь нам будет уместно поразмышлять над возвышенной истиной о том, что ангелы также ведут записи наших слов и даже наших мыслей, и что они будут участвовать в великом действии суда, свидетельствуя либо за, либо против нас. Еще раз прочтем Данила 7:9, 10: "Видел я, наконец, что поставлены были престолы, и воссел Ветхий днями; одеяние на Нем было бело, как снег, и волосы главы Его - как чистая волна; престол Его - как пламя огня, колеса Его - пылающий огонь. Огненная река выходила и проходила пред Ним; тысячи тысяч служили Ему и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели, и раскрылись книги". Заметьте, что на суде используются книги, и что бесчисленное множество ангелов участвует в нем в роли свидетелей. Наш ангел-защитник, сохраняющий записи нашей жизни, будет вызван перед судом, чтобы представить те книги, на основании написанного в которых мы будем судимы. Какое свидетельство о нашей жизни они будут содержать? Кстати, ваши интересы на этом суде будет защищать адвокат. В стихе 13 мы читаем: "Вот, с облаками небесными шел как бы Сын человеческий, дошел до Ветхого днями и подведен был к Нему". "Мы имеем ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, праведника" (1 Иоанна 2:1).

Мы должны помнить, однако, что существует две категории ангелов - добрые и злые. В Послании к Евреям 1:14 говорится о том, что часть из ангелов - это служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение, однако послание к Ефесянам свидетельствует, что существуют также и нечестивые духи: "Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских, потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (К Ефесянам 6:11, 12). Итак, перед нами две великих армии. Добрые ангелы - это служебные духи, а злые ангелы - это бесы; первые служат нашему спасению, вторые ищут возможность погубить нас.

Почти 6.000 лет назад наша Земля оказалась захваченной пришельцами из иного мира. Их целью было нарушить планы первого настоящего космического путешествия землян.

Этими пришельцами на нашу планету были злые ангелы. Сатана и те, кто поддержал его восстание, были низвержены на землю, где они продолжили свою великую борьбу против Бога (Откровение 12:7-9). Их неизменной целью всегда было сорвать первое настоящее межпланетное путешествие, которое вскоре предпримут миллионы землян, направляясь к раю Божьему.

И сейчас я хочу подчеркнуть, что Небо сделало все от него зависящее, чтобы спасти меня и вас от вечной смерти. И если мы упорно стремимся лишить себя спасения навеки, мы делаем это вопреки всему тому, что Бог сделал для того, чтобы спасти нас от самих себя. Да, все Небеса заинтересованы в нашем спасении. Ангелы, предстоящие пред престолом Божьим, больше, чем вы сами, заинтересованы в вашем полном смирении пред Ним и вашем приготовлении к вечной родине спасенных. Добрые Ангелы желают вас спасти; злые ангелы желают вас погубить. На чьей стороне мы собираемся быть сегодня? Нет никаких сомнений, что сатана направил злого духа, поручив ему сопровождать нас на протяжении всей нашей жизни с одной единственной целью - привести нас к погибели. Мы стоим между добром и злом, и от нашего решения зависит то, кто одержит победу в нашей жизни. Изберем же служение Богу, зная, что он руководит всем происходящим при помощи Своих служебных духов- небесных ангелов.

Тени духов над Америкой

Никакое исследование природы и предназначения ангелов не будет полным, если в нем не рассмотрены также и злые деяния падших ангелов. В Слове Божьем содержатся поразительные сведения о злых духах, чьи ряды составляют одну треть общего числа ангелов. После поднятого ими восстания они были низвержены с Небес, и именно их нечестивый союз угрожает сегодня обманом всему миру. Корни любой формы оккультизма прямо или косвенно связаны с деятельностью падших ангелов. Демонизм является ни чем иным как проявлением их деятельности через человеческих агентов.

Длинные и мрачные тени все больше и больше покрывают сегодняшний мир. Их отбрасывают десятки различных, внешне вполне благопристойных форм оккультизма и спиритизма, и щупальца этой быстро растущей пагубы с таинственной силой притягивают и удерживают миллионы ее приверженцев.

Совсем недавно рассказы о призраках и духах большинством людей не воспринимались всерьез. Средства массовой информации очень редко считали возможным поместить сообщения о пугающих встречах с "приведениями", будь то в телесном или в бестелесном виде. Сегодня вряд ли найдется газета или журнал, которые не содержат материалов по астрологии, психическим феноменам или сенсационным сверхъестественным проявлениям.

Миллионы задаются сегодня вопросом: что это- иллюзия или же чертовщина? Реальны или мнимы появления призраков? Какая сила стоит за документально подтверждаемыми проявлениями материализующихся спиритических объектов?

Эти явления нельзя больше игнорировать! Уж слишком приблизилась к каждому из нас сфера деятельности этих таинственных сил. Едва ли найдется среди нас человек, который не имел встречи с кем-то, кто мог бы рассказать потрясающую историю об общении с умершими.

Очень часто эти сверхъестественные проявления бывают ни чем иным как приведениями или чем-то, связанным с загробной жизнью. Когда неожиданно появляются духи, умершие друзья или родственники могут быть узнаны в них по характерным предметам одежды, голосу или манере поведения. Часто они ссылаются на наиболее тщательно хранимые семейные тайны и передают достоверную информацию, которая известна только одному или двум из оставшихся в живых.

Некоторые из людей заявляют, что они не принимают никаких серьезных решений без консультации с медиумом-спиритом, который, как предполагается, способен привести их в контакт с духами-хранителями умерших. Даже высокопоставленные руководители государств признавались в том, что прислушивались к советам из этих источников, перед тем как предпринимать решения, затрагивающие интересы целых наций.

Есть ли у нас причины для беспокойства в создавшейся ситуации? Можно ли полагаться на эти сверхъестественные средства, рассчитывая, что они обезопасят и обеспечат достойное руководство?

А что можно сказать о множестве взаимосвязанных между собой форм оккультизма, отростки которого, похоже, проникли сегодня во все существующие общественные образования, созданные человеком? Сатанизм, магия, гипнотизм, дзен-буддизм, астрология, шаманство и десятки других так называемых "оккультных наук" претендуют ныне на то, чтобы принести человеку счастье и невиданный успех.

Для того чтобы ответить на эти насущные вопросы, нам необходимо установить истоки этих таинственных движений. Давайте наберемся мужества предстать перед лицом неизбежного заключения о том, что в мире существует только два источника сверхъестественной силы. Верим ли мы в Бога или нет, признаем ли мы существование сатаны или нет, непредвзятое суждение требует признать, что все, что находится за пределами объяснимых естественными законами процессов, должно быть связано с духовной силой, имеющей либо божественное, либо бесовское происхождение.

Если настойчивые голоса, повлиявшие на судьбы империй, действительно представляют из себя совет, даваемый Богом, то тогда нам следует радоваться их растущему влиянию. Если же, напротив, эти явления порождаются злыми, сатанинскими силами, то перед нами осуществление одного из самых жутких дьявольских замыслов. Что может быть большим самообманом, чем следование бесовским голосам, принимаемым за голос Божий?

Запомните, пожалуйста, что тот способ, который избрал для общения с человеком Бог, предполагает пользование Его Словом, Библией: "И когда скажут вам: обратитесь к вызывателям умерших и к чародеям, к шептунам и чревовещателям, - тогда отвечайте: не должен ли народ обращаться к своему Богу? спрашивают ли мертвых о живых? Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света" (Исаия 8:19, 20). Здесь Бог говорит нам о том, что знания, проверка достоверности которых превышает человеческие возможности, следует искать в Слове Божьем, а не у духов умерших.

Однако, вопреки этим наставлениям, миллионы людей, ищущих решения своих проблем, обращаются сегодня к современной магии и спиритизму.

Сегодня уже даже некоторые крупные церковные структуры готовы рекомендовать этот путь как способ познания истины. Пробиваются проходы и осуществляется вторжение в большие религиозные системы, а руководители протестантских церквей высказывают по этому поводу поразительно сентиментальные чувства. Общественность уже испытала соответствующее влияние некоторых из подобных точек зрения, высказанных от имени протестантизма. В этом можно было убедиться во время войны, когда из пяти книг, проданных в известном книжном магазине в Нью-Йорке, каждая четвертая была пособием по спиритизму. Одна компания в Питтсбурге продала за неделю более 1500 досок Оуиджа (планшеток для спиритических сеансов).

Прежде чем процитировать вам некоторые странные заявления, позвольте, я спрошу вас: что является основанием учения спиритизма? Ответ на этот вопрос короткий и простой. В основе спиритизма лежит идея о том, что умершие не умерли на самом деле, но продолжают жить в каком-то ином мире высшей мудрости и разумения. Он также учит тому, что между мертвыми и живыми возможно общение. Сейчас мы увидим, насколько лживым и небиблейским является это учение на самом деле, но прежде давайте прочтем настораживающее заявление, сделанное ежемесячным журналом методистской церкви "Together" ("Вместе"). На вопрос читателя: "Должны ли мы молиться о мертвых?", доктор Нолл дал в майском номере за 1956 год следующий ответ: " Почему бы нам не молиться о них, тем более, что мы верим, что они должны молиться о нас. Молитва за умерших объединяет как видимую, так и невидимую церковь в непреходящее братство, связывая всех нас, говоря словами Теннисона, с самим Богом". Итак, сам факт того, что известный протестантский автор утверждает и поддерживает подобную точку зрения, представляет собой потрясающее откровение о силе спиритизма.

Очень возможно, что страной, сделавшей наибольшее движение навстречу поднимающейся волне спиритизма, стала Англия. Некоторое время тому назад Англиканская церковь образовала комитет по исследованию феномена распространения спиритизма. Этот комитет, назначенный архиепископами, состоял из самых видных деятелей церкви, руководителей образования и юристов. После двух лет работы комитет обнародовал доклад, который потряс своим содержанием Лондон и всю страну. Основная мысль этого доклада содержится в следующем извлеченном из него абзаце: "Необходимо ясно понимать, что согласие с возможностью общения с духами усопших не угрожает ни одной из основополагающих христианских обязанностей или ценностей. Если только эти существенные принципы сохраняют свои позиции в разуме людей, те из них, кто убежден, что общался со своими усопшими друзьями, смогут правильно отнестись к даваемому таким общением чувству облегчения от восстановления нарушенного единства".

Эта цитата должна послужить для нас достаточным доказательством того, какой устрашающей степени достигло сегодня влияние спиритизма на разум лидеров христианства. Между тем, гармонирует ли это учение с законом и откровением? Насколько все это согласуется с тем, что написано в Слове Божьем? Что говорит об этом Библия? Давайте посвятим некоторое время исследованию истоков спиритизма.

Факты свидетельствуют, что он зародился еще в Едемском саду, где сатана использовал змея в качестве медиума-спирита. В книге Бытие 3:1-4 мы читаем историю о том, как Ева впала в грех. Бог сказал, что за преступлением установленного закона последует смерть, однако сатана сказал Еве: "Нет, не умрете". Когда же Адам и Ева все-таки умерли, сатана попытался хитростью прикрыть свою ложь. С тех пор и до сего дня он пытается заставить нас поверить, что, на самом деле, смерть не является смертью, но что, напротив, это жизнь. Поскольку сатана использует это для увековечивания своей лжи, Бог строго запретил практиковать черную магию и общение с духами усопших. Обратите внимание на следующее высказывание, записанное в книге Левит: "Не обращайтесь к вызывающим мертвых, и к волшебникам не ходите, и не доводите себя до осквернения от них. Я Господь, Бог ваш" (Левит 19:31). И вновь: "Мужчина ли или женщина, если будут они вызывать мертвых или волхвовать, да будут преданы смерти" (Левит 20:27).

Но почему же Бог столь непримиримо противится этому? Почему за причастие к спиритическим сеансам назначено столь суровое наказание? Потому, что это открывает дорогу лжи, вдохновляемой дьяволом. Это во всех отношениях ненадежный и противоречащий Писаниям источник. Ведь Бог говорит: "Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению, и любовь их и ненависть их и ревность их уже исчезли, и нет им более части во веки ни в чем, что делается под солнцем" (Екклесиаст 9:5, 6). И вновь, описывая смерть. Бог говорит: "Выходит дух его, и он возвращается в землю свою: в тот день исчезают (все) помышления его" (Псалтирь 145:4). Смерть - это сон, длящийся до дня воскресения, бессознательный сон, лишенный сновидений. Но если невозможно, чтобы мертвые могли являться и говорить со своими ближними, то чем мы можем объяснить эти таинственные появления тех, кто ушел из жизни? Ведь можно привести множество случаев, когда ясно были видны определенные формы или слышны отчетливые голоса. Существует только один возможный источник подобных проявлений. Сатана все еще старается подкрепить ту ложь, которой он когда-то обольстил Еву. Он по-прежнему стремится доказать, что смерти не существует. Он появляется в любой форме, которую только пожелает избрать, ловко подделывая характерные черты умерших. Он хорошо продумал эти лживые чудеса и стремится ввести людей в заблуждение, убедив, что ложь - это, в действительности, истина.

Обратите внимание на то, как эта работа сатаны описана в Слове Божьем: "Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи" (2 Фессалоникийцам 2:9-11). Здесь для нас сказано, что только истина сможет оградить нас от воздействия знамений и чудес, производимых силой обманщика. В 1 Тимофею 4:1 мы читаем, что "в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским". И, наконец, в Откровении 16:14 пророк описывает "бесовских духов, творящих знамения", которые "выходят к царям земли всей вселенной".

Не упускайте из виду, что дьявол может творить чудеса. Он может сделать нечто такое, чего мы никогда не сможем объяснить. Основываясь на этом факте, мы начинаем понимать, почему люди бывают настолько потрясены явным появлением своих умерших друзей. После 6.000 лет наблюдения за поведением людей сатана научился очень умело подделывать их облик и голоса. Стремясь увековечить свой обман, он использует преимущество психологически благоприятного момента, когда сердца родственников усопших разбиты скорбью от понесенной утраты. Не удивительно, что Бог ненавидит это зло, вынося его вдохновителям смертный приговор.

Удаляйтесь от спиритизма

В последнее время сатана будет принимать вид ангела света, стремясь подделать истину Божью. Но помните, что он лжец и отец лжи (Иоанна 8:44). Однажды из-за этого он был низвергнут с Небес, и здесь, на земле, он со всем усердием пытается извратить истину, обмануть нас, заставить нас поверить его великому обольщению. Но, в действительности, мертвые спят. Их сознание полностью отключено. Не может быть никакого общения между мертвыми и живыми. Только вера в истины Библии способна помочь нам избежать сатанинского обмана.

Когда время неумолимо истекает, приближая конец этого мира, сатана отчаянно пытается возродить древние, запрещенные когда-то Богом средства, использование которых может дать ему контроль над судьбами людей. Он переименовал их, дав таким занятиям как колдовство, черная магия и шаманство более приемлемые названия: спиритизм, астрология, гипноз. Дьявол может осуществлять контроль над человеком только в том случае, когда он в состоянии управлять его разумом и волей. Вот почему большинство современных дьявольских подделок предусматривают добровольное подчинение разума. И именно поэтому для любого человека столь опасно допустить подчинение своего разума контролирующему влиянию какого-нибудь другого человека или силы. Если когда-либо наступало время, которое требует от каждого мужчины или женщины использования всех ресурсов разума и воли, то это время - сейчас. Не нужно далеко ходить за многочисленными доказательствами того, что чем больше кто-либо вторгается и берет под свой контроль процессы мышления человека, тем слабее становится его воля, и тем меньше он способен принимать осмысленные решения.

Как, должно быть, радуется сатана, встречая ослабленные, а иногда и вовсе отсутствующие барьеры здравого рассудка. Он не в силах подчинить себе волю хотя бы одного человека, однако люди могут добровольно отказаться от своего права принимать решения. Это означает, что это право переходит к кому-то другому. При гипнозе предполагается, что это право передается гипнотизеру, начинающему отдавать распоряжения; в случае спиритизма для контроля над разумом вызываются духи; в астрологии разум подчиняется представлению о том, что жизнь и судьба находятся под управлением небесных тел. В каждом из случаев сатана получает возможность доступа к добровольно открытому и готовому легко согласиться с любым руководством разуму. Можно ли изобрести более дьявольский план обольщения, нежели этот!

Кстати говоря, обеспечивая себе дальнейший доступ и к другим умам, дьявол восторженно хохочет, глядя на попытки современной науки вмешаться в структуру генов с целью произвести "программируемых" людей - людей, чьи физические и умственные особенности регулировались бы в лаборатории через совершаемые в пробирках соответствующие манипуляции с генами. Не удивительно, что Библия вновь и вновь предостерегает нас об опасности быть обманутыми в эти последние дни.

Далее, думаю, что в этот момент кто-то обязательно задаст вопрос о предсказаниях некоторых из этих современных предвещателей. Могут ли они в точности предсказать события будущего? Можно ли считать их истинными пророками? Согласуется ли их деятельность с принципами Библии? Вы знаете, сама Библия устанавливает испытание для тех, кто претендует на звание пророков или провидцев. Оно записано в книге Исайи 8:20: "Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света". Это значит, что те из них, кто учит и действует в противоречии с принципами, записанными в Писании, не могут быть истинными пророками. Согласно записанному в книге пророка Иеремии, помимо истинных, существуют и ложные пророки: "И вы не слушайте своих пророков и своих гадателей, и своих сновидцев, и своих волшебников, и своих звездочетов... Ибо они пророчествуют вам ложь" (Иеремия 27:9, 10).

Если бы эти специалисты по оккультным делам могли, действительно, предсказывать будущее, то одно я мог бы утверждать с уверенностью - они были бы миллиардерами за счет возможности правильно вложить капитал на бирже. За счет предвидения политических событий они, несомненно, могли бы определять заголовки завтрашних газет. Но, в действительности, дело обстоит совсем не так. За восемьсот лет до рождения Христа пророк Исайя обнародовал тест, назначенный Богом для претендующих на обладание этим даром: "Представьте дело ваше, говорит Господь; приведите ваши доказательства, говорит Царь Иакова. Пусть они представят и скажут нам, что произойдет; пусть возвестят что-либо прежде, нежели оно произошло, и мы вникнем умом своим и узнаем, как оно кончилось, или пусть предвозвестят нам о будущем. Скажите, что произойдет в будущем, и мы будем знать, что вы боги, или сделайте что-нибудь, доброе ли, худое ли, чтобы мы изумились и вместе с вами увидели" (Исаия 41:21-23).

Каков результат применения этого испытания к сегодняшним предсказателям? Бог говорит: "Пусть они скажут нам, что произойдет&qu