Сила возрождения
Джо Круз

  1. Воры В Церкви
  2. В Поисках Истинной Церкви
  3. Армагеддон
  4. Адский Огонь: Установление Истины
  5. Человеческая Природа Христа
  6. Что Легче: Быть Спасенным Или Погибнуть?
  7. Духи Умерших: Общаются Ли Они С Нами?

  8. Закрытые Глаза И Отклоненные Уши
  9. Кровь За Завесой
  10. Можно Ли Жить, Не Греша?
  11. Может Ли Спасенный Избрать Погибель?
  12. Небеса... Насколько Это Реально?
  13. Почему Бог Сказал: "помни..."?
  14. Почему Ветхий Завет Не Устоял
  15. Посетители Из Других Миров
  16. Притча О Богаче И Лазаре
  17. Сатана Скован
  18. Слабое Человеческое Мерцание Или Яркое Пламя Божье?
  19. Смерть На Кухне
  20. Свидание В Космосе
  21. Святость Воскресенья: На Чем Она Основана?
  22. Упразднен Ли Закон Божьей Благодатью?
  23. Высохший Ручей. Почему Страдают Христиане?
  24. Высокая Цена, Уплаченная На Голгофе
  25. Вводящие В Заблуждение Подделки Сатаны
  26. Является Ли Грехом Искушение?
  27. Как Теория Эволюции Не Выдержала Испытания На Научность
  28. Когда Возврат Невозможен
  29. Цветная Косметика И Украшения
  30. Царь Грядет
  31. Дракон И Жена
  32. Ожидание Приговора
  33. Свиньи И Другие Опасности
  34. Число Зверя И Начертание Зверя
  35. Маленький Возмутитель Спокойствия
  36. Победоносная Жизнь Христианина
  37. Тайное Восхищение Живых На Небо
  38. Зверь И Его Происхождение

Духи Умерших: Общаются Ли Они С Нами?

Русский ученый Александр Богомолец как-то сказал, что человек мог бы жить, по крайней мере, 150 лет. Он даже приготовил сыворотку, разработанную с целью замедлить процессы старения соединительных тканей организма. К несчастью, ученый-медик умер в возрасте 64 лет, прожив ровно на 86 лет меньше, чем предусматривалось той целью, которую он поставил для себя и для всего человечества. И мы до сих пор находимся в неведении относительно тайн жизни и смерти.

Никто до сих пор не открыл источник молодости, точно так же, как и никто не проходил туда и обратно через завесу, отделяющую жизнь от смерти, чтобы иметь возможность рассказать нам каково там, с той стороны. Единственная достоверная информация, доступная нам по этому предмету, содержится в великой книге Божьей, Библии. В ней мы находим ответы на вопросы, столетиями волновавшие сердца и умы мужчин и женщин. Преодолевая налет человеческих эмоций и предрассудков, они приносят успокоение тем, кто испытывает страх перед будущим, а также и тем, кто задается вопросом, что происходит с душой человека через пять минут после смерти.

Приступая к рассмотрению этого предмета, нам следует найти ответ на великий, основополагающий вопрос. Если мы сможем правильно на него ответить, все остальные вопросы, касающиеся смерти и души, откроются подобно цветкам, освещенным солнцем. Вот этот действительно важный вопрос: Какова природа человека? Каким его сотворил Бог? Смертны мы или бессмертны? Согласно словарю, слово "смертный" означает "подверженный смерти", а слово "бессмертный" – "не подверженный смерти". Проще говоря, нас интересует, сотворил ли Бог человека подверженным смерти или же дал ему способность жить бесконечно?

Библия противопоставляет природу человека природе Бога. Апостол Павел пишет: "Славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку". (Римлянам. 1:23). "Здесь десятины берут человеки смертные, а там – имеющий о себе свидетельство, что он живет" (Евреям 7:8). Фактически, Библия говорит, что одному только Богу присуща способность к бесконечному существованию. Он бессмертен. Единственный раз, когда это слово встречается в Библии, оно относится к Богу: "Царь царствующих и Господь господствующих, единый имеющий бессмертие, Который обитает в неприступном свете, Которого никто из человеков не видел и видеть не может. Ему честь и держава вечная! Аминь" (1 Тимофею 6:15, 16).

Человеческий род никогда не был облечен в естественное бессмертие. Слово Божье утверждает, что только Бог один обладает подобным свойством Своей природы. Он есть Автор жизни, великий Источник всего сущего. От Него взяла начало всякая другая жизнь во Вселенной, и у Него всякая иная жизнь черпает силу для своего бытия. "Бог, сотворивший мир и все, что в нем... не требует служения рук человеческих, Сам дая всему жизнь и дыхание и все... Ибо мы Им живем и движемся и существуем" (Деяний 17:24, 25, 28).

Здесь наступает момент, когда кто-то может задать другой вопрос на тему о бессмертии: Возможно ли, чтобы человек имел смертное (тленное) тело и бессмертную душу, живущую в обиталище из плоти? Может быть, "подлинная" личность – это совсем не тело, а некая неумирающая сущность – душа, – обитающая в нашем смертном теле? Нам нет нужды заниматься догадками на эту тему, поскольку она выразительно раскрыта в целом ряде библейских текстов.

Душа может умереть

Бог сказал через пророка: "Ибо вот, все души – Мои: как душа отца, так и душа сына – Мои: душа согрешающая, та умрет" (Иезекииля 18:4). Этот текст определенно и решительно утверждает, что душа не бессмертна по природе, она может пережить смерть. Поскольку слово "бессмертный" означает "не подверженный смерти", и речи не могло бы идти о смерти для души, обладающей бессмертием в себе самой. По меньшей мере еще десять других текстов в точности подтверждают то же самое утверждение: душа не обладает естественным бессмертием.

Наш великий учитель Иисус объявил, что душа может умереть: "И не бойтесь убивающих тело... а бойтесь более того, кто может и душу и тело погубить в геенне" (Матфея 10:28). Этим ясным утверждением Христос устраняет все сомнения по этому вопросу. Душа может умереть и умрет в адском пламени. Поэтому, она не может быть по природе бессмертной.

Этот факт шокирует множество людей. Традиционный взгляд полностью противоположен ему. Осознание того, что ни в одном из 1700 случаев упоминания в Библии слов "душа" или "дух" на них не ссылаются как на бессмертные или неумирающие, действительно, способно вывести из равновесия.

Откуда же, тогда, пришло это представление? Большинство из нас услышало о "неумирающей душе" еще во времена нашего раннего детства. Несомненно одно: это учение пришло не из Библии. Истина состоит в том, что оно пришло прямо из языческих представлений и мифологии. Древнекитайский культ поклонения предкам имел в своей основе представление о том, что душа не умирает. Иероглифы египетских пирамид открывают, что учение о бессмертной душе служило фундаментом для поклонения египтян богу солнца. В Индии, где я прожил много лет, индусы свято верят в реинкарнацию и переселение душ. Мрачные шаманские церемонии Африки также построены на представлениях о неумирающей душе.

В Библии, священной книге христиан, нет ни одного текста, который поддерживал бы это представление; в то же время, Слово Божье сообщает нам, откуда исходит это учение, и кто прочитал первую проповедь, его содержащую. Читаем книгу Бытие (Начал), 3 главу, стихи с 1 по 4: "Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете".

Пожалуйста, обратите внимание на то, что нашелся некто, кто не согласился с Богом: Творец всего сущего объявил, что грех принесет смерть, но сатана утверждал противоположное: "Нет, не умрете". Это была первая, самая первоначальная ложь из всей, когда-либо прозвучавшей, и тот, кто это произнес, с тех пор и до наших дней старается утвердить такое представление. Та первоначальная проповедь о естественном бессмертии повторялась множество раз, и очень часто это делали проповедники и богословы, которым следовало бы знать предмет лучше. Несколько лет назад журнал "Ридерз Дайджест" поместил статью, озаглавленную "Смерти не существует", написанную одним из самых популярных протестантских богословов Америки. Великий проповедник утверждает в точности то же, что говорил Еве великий искуситель: "В действительности, вы не умираете совсем. Это может выглядеть как смерть, но, на самом деле, вы продолжаете жить и после этого знаете больше, чем знали до этого".

Тут же мы сталкиваемся со словом "возвратится". Оказывается, что после смерти все возвращается туда, откуда оно первоначально пришло. Прах возвращается в землю, откуда он был взят, а дух возвращается к Богу, Который дал его. Смерть прямо противоположна сотворению.

Нам легко представить процесс естественного распада и разложения. Мы ясно осознаем, что естественные составляющие нашего тела – те же, что и элементы, из которых состоит сама земля. Будучи похороненным, тело постепенно возвращается к тем химическим соединениям земли, из которых Создатель образовал его при творении. Но что мы можем сказать о духе, который возвращается к Богу? Это то, что нелегко поддается пониманию. Нет ни одного человека на земле, который мог бы объяснить это с помощью человеческой мудрости. Однако Библия проливает свет и на этот важнейший вопрос. Апостол Иаков пишет: "Ибо, как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва" (Иакова 2:26). Сноска на полях говорит: "Или дыхания". Это очень важный момент. В оригинале стоит исходное греческое слово "пневма", означающее "дыхание" или "воздух". От греческого "пневма" происходит, к примеру, слово "пневмония", поскольку это болезнь легких, органов дыхания. Мы имеем пневматические насосы, поскольку рабочим веществом в них служит воздух. Но то же самое греческое слово "пневма" имеет и другое значение. Оно может означать "дух". Например, "Святой Дух" по-гречески звучит как "Хатиос Пневматос" – "Святое дыхание" или "Святой Дух".

Это приводит нас к очень интересному заключению. Слова "дыхание" и "дух" часто используются в Библии как взаимозаменяемые. Иов говорит: "Доколе еще дыхание мое во мне и дух Божий в ноздрях моих" (Иова 27:3). Не требуется большой проницательности, чтобы увидеть, что Иов описывает одно и то же двумя разными словами: "дыхание" и "дух". В ноздрях у человека только дыхание. Фактически, именно его Бог вдохнул в ноздри человека при сотворении: "И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Бытие 2:7).

Теперь картина начинает проясняться. Когда Соломон описывает дух, возвращающийся к Богу, он должен иметь в виду дыхание потому, что именно дыхание Бог дал человеку при сотворении и, следовательно, только оно может теперь "возвратиться" к Тому, Кто его дал. Параллельное место – Бытие 7:22 – говорит о дыхании жизни как о "дыхании духа жизни".

Псалмопевец описывает смерть следующими словами: "Отнимешь дух их – умирают и в персть свою возвращаются; пошлешь дух Твой – созидаются" (Псалом 103:29, 30). Соломон сказал, что дух возвращается. Здесь Бог посылает дух для созидания. Книга Бытие говорит, что Бог дал дыхание, созидая жизнь. Все это обретает смысл только тогда, когда мы понимаем, что два слова используются в Библии как взаимозаменяемые, обозначая одно и тоже. В другом псалме записано: "Он [Бог] помнил, что они плоть, дыхание, которое уходит" (Псалом 77:39). Исайя пишет: "Господь Бог..., распростерший землю с произведениями ее, дающий дыхание народу на ней и дух ходящим по ней" (Исайи 42:5).

Пожалуйста, отметьте себе, что этот "дух жизни" – не обязательно то же самое, что и Дух Святой, так же, как и "дыхание жизни" – это не тот воздух, которым мы обычно дышим. Это дыхание жизни есть особая, дающая жизнь сила Божья, превращающая безжизненное тело в живой организм. Давайте еще раз перечтем Бытие 2:7 и при этом постараемся мысленно представить акт сотворения: "И создал Господь Бог человека из праха земного". Здесь у нас затруднений не возникает. Мы можем представить себе неподвижное тело, образованное с печатью совершенства и состоящее из всех элементов, необходимых для жизни. Но жизни в нем нет. В нем не бьется сердце. В нем есть кровь, но она не движется. В нем есть мозг, но нет мыслей.

И вот Бог добавляет к созданному Им телу еще нечто: "И вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Бытие 2:7). Не упустите значение этих слов – их часто неправильно истолковывают. Бог не вкладывал в тело душу. Он добавил только одно: дыхание, или дух. И затем, в результате объединения тела и дыхания, человек СТАЛ "душею живою".

Миллионы приняли ложную традиционную точку зрения, представляющую, что Бог для сотворения человека вложил в него душу. Эта точка зрения целиком основана на широко распространенном ошибочном учении всех нехристианских религий. Нигде в Библии, исключая случаи поэтического или аллегорического использования этого слова, душа не входит и не выходит из тела; точно так же, как нигде она не существует независимо, то есть, вне его. Поскольку греческое слово "псюхе", означающее "жизнь", в английском переводе короля Иакова иногда переведено как "душа" [а также и в русском синодальном переводе – прим. перев.], некоторые приходят к неверным выводам, но только по той причине, что они неправильно понимают, какое значение вкладывают в это слово авторы Библии. Миллионы оказались наученными тому, что душа обладает естественным бессмертием, и всякий раз, когда они читают или слышат это слово, у них тут же возникают совершенно ошибочные, совершенно небиблейские ассоциации. В Библии нет ни одного места, где бы говорилось о бессмертной или неумирающей душе.

Истина же состоит в том, что душа есть сознательная жизнь, возникшая в результате того, что Бог соединил дыхание, или дух, с телом. Простая иллюстрация поможет нам яснее увидеть эту истину. Давайте сравним тело человека с электрической лампочкой. Электрический ток, проходящий через лампочку, можно сравнить с дыханием жизни, которое Бог вкладывает в тело. Тогда свет от горящей лампочки будет представлять живую душу, которой стал человек после соединения тела и дыхания. Когда мы смотрим на сияющий свет, мы видим предстающее в совершенстве законченное творение. Теперь повернем выключатель и выключим свет. Что произошло? Электрический ток покинул лампочку точно так же, как дыхание покидает тело в момент смерти. А где теперь свет? Ушел ли он из лампы в патрон? Нет, он просто перестал существовать, когда лампочка оказалась лишенной тока. Теперь давайте зададим вопрос: Куда девается душа, когда тело и дыхание разделяется? Она перестает существовать, и ее нет до тех пор, пока Бог не восстановит в теле дыхание жизни в момент воскресения.

Теперь это уже не должно звучать странно для нас, поскольку мы установили, что все "возвращается" в момент смерти туда, где оно были до рождения. До сотворения человек не пребывал в каком-то бесплотном состоянии. Личности человека, сознания, эмоций просто не существовало до тех пор, пока Бог не объединил тело с дыханием жизни. Именно в этот момент "стал человек душею живою". Если душа появилась в результате этого соединения, то когда душа перестает существовать? Ясно, что в результате разрыва этого соединения.

Допустим, что перед нами находятся две вещи: доски и гвозди. Мы берем молоток и начинаем забивать гвозди в доски, делая ящик. Теперь у нас уже три вещи вместо двух: доски, гвозди и ящик. Допустим, что теперь мы аккуратно вытаскиваем гвозди и кладем их рядом с досками. Перед нами вновь только две вещи: доски и гвозди. Что случилось с ящиком? Ящика не стало, поскольку он существует только тогда, когда две первые вещи соединены вместе.

Подобным же образом, у Бога вначале было две вещи: тело и дух. Когда он соединил их воедино, душа "стала" – она возникла, начала существовать. В момент смерти, говорит нам Екклесиаст, дух возвращается к Богу, а тело возвращается во прах. И нигде в Библии мы не находим, чтобы какая-либо душа пережила тело, то есть продолжала существовать вне тела. Душа, или жизнь, не существует, если сила Божья не присутствует в теле. Во время смерти эта сила удаляется; она возвращается к Богу; и состояние умершего оказывается в точности тем же, какое было до того, как дыхание жизни соединилось с телом. Это означает: нет жизни, нет сознания, нет личности.

В Библии даже о животных говорится как о живых душах, поскольку они обладают той же животворящей силой Божьей. (Откровение 16:3). Мудрый Соломон написал: "Потому что участь сынов человеческих и участь животных – участь одна: как те умирают, так умирают и эти, и одно дыхание у всех; ...Все идет в одно место: все произошло из праха и все возвратится в прах" (Екклесиаста 3:19, 20). Это, конечно, не означает, что человек и животные будут иметь одну и ту же окончательную участь. Для нравственных существ, созданных Богом, будет воскресение, но жизнь, как человека, так и животных, исходит только от Бога. И в Библии эта жизнь часто именуется душой.

Когда будут вознаграждены праведные?

Рассмотрев все это, мы приготовили себя к рассмотрению того, что же в действительности происходит с человеком, когда он умирает. Апостол Петр в своей проповеди в день Пятидесятницы сделал серьезное заявление в отношении Давида, который к тому моменту был мертв уже более 1000 лет: "Ибо Давид не восшел на небеса" (Деяний 2:34). А теперь задумаемся на минутку вот над чем. Давид, давным давно почивший, получил, несмотря на частое своенравие, заверение в прощении и спасении. Почему же тогда он не пребывал на Небесах, наслаждаясь блаженством в течение долгих десяти веков после своего отшествия? Ответ на вопрос содержится в 29 стихе, где Петр объясняет: "Мужи братия! да будет позволено с дерзновением сказать вам о праотце Давиде, что он и умер и погребен, и гроб его у нас до сегодня".

Под вдохновением Божиим Петр сказал, что Давид находился не где-то, а в своей могиле, что он еще не восшел на Небо. Как интересно! Если спустя 1000 лет после своей смерти "муж по сердцу Божьему" все еще не получил своей награды, то что же можно сказать о других добрых людях, проживших жизнь и умерших к тому времени? Только то, что они также покоились в своих могилах, ожидая, когда Господь вызовет их оттуда в день воскресения.

Иисус в Свое время заверял людей: "Ибо воздается тебе в воскресение праведных" (Луки 14:14). Вновь, Его слова: "Ибо приидет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими, и тогда воздаст каждому по делам его" (Матфея 16:27). Эти слова начисто лишены какой-либо двусмысленности. В простых и ясных выражениях Иисус провозгласил, что никто не будет вознагражден до тех пор, пока в день Его Второго пришествия не произойдет воскресение. Это означает, что до сих пор еще никто из умерших праведных не попал на Небо. Находясь в могилах, все они ожидают суда в конце мира. Один из самых последних стихов Библии подтверждает эту мысль: "Се, гряду скоро, и возмездие (воздаяние) Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откровение 22:12). Воздаяние праведным описано Павлом в 1-м послании Коринфянам: "Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление" ( 1 Коринфянам 15:53). Когда это происходит? "Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе" (Стих 52).

Этим вопрос о воздаянии праведных полностью разъясняется, ну а что же нечестивые? Когда они будут наказаны за свои грехи? Изумительный ответ можно найти во 2-м послании Петра: "Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания" (2 Петра 2:9). Вот оно! Нечестивые где-то сохраняются до наступления дня суда. Где же они сохраняются? Иисус отвечает на этот вопрос: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоанна 5:28, 29).

Наш Господь исключительно ясно дает понять, что всякий умерший сохраняется в своей могиле до тех пор, пока его не поднимут из нее в день воскресения для получения либо вечной жизни, либо осуждения. И в этом заключается не только правильное богословие, но еще и здравый смысл. Ясно, что никто не может быть подвергнут наказанию до того, как его дело будет рассмотрено в суде. Этого требует справедливость. Даже самый неправедный земной судья немедленно будет разжалован, если будет действовать иначе. Предположим, что перед судом предстает человек, обвиняемый в воровстве, и судья говорит: "Посадите его на десять лет, а тогда мы рассмотрим его дело". Нет, нет и нет! Такого никогда не может быть! Праведный Судья всех живущих поступит ли подобным образом с нечестивыми? Никогда! В этом случае суд превратился бы в фарс – он не имел бы никакого смысла.

Замечательная истина Библии состоит в том, что как добрые, так и злые спят в своих могилах, ожидая дня воскресения. Иов говорит: "Так человек ляжет и не встанет; до скончания неба он не пробудится и не воспрянет от сна своего" (Иова 14:12). В этот день и те, и другие предстанут перед судом, после чего получат награду или понесут наказание.

Смерть можно сравнить со сном

В согласии со всеми другими книгами Библии, Иов описывает смерть человека как сон, который будет продолжаться до тех пор, пока Господь не пробудит его для получения воздаяния. Пророк Даниил говорит о пришествии Христа в следующих словах: "Спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге. И многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление" (Даниила 12:1, 2).

Есть причина, по которой так много богодухновенных авторов сравнивают смерть со сном. Сон – совершенное описание состояния умерших. Когда уставший за день человек ложится вечером спать, он немедленно погружается в сон. И, как ему кажется, он в следующий же момент просыпается, пробужденный лучами восходящего солнца. Он абсолютно не имеет представления о том, что происходило, пока он спал. То же самое происходит и при смертном сне.

Рассмотрим следующий евангельский эпизод. Умер Лазарь. Иисус сказал Своим ученикам: "Лазарь, друг наш, уснул; но Я иду разбудить его. Ученики Его сказали: Господи! если уснул, то выздоровеет. Иисус говорил о смерти его, а они думали, что Он говорит о сне обыкновенном. Тогда Иисус сказал им прямо: Лазарь умер" (Иоанна 11:11-14).

Перед нами классический пример изложения библейской истины о состоянии умерших. Иисус назвал смерть сном. Позже Он встал перед высеченной в скале гробницей, где лежал Его друг, и воззвал: "Лазарь, выйди". Он не сказал: "Лазарь, спустись". Лазарь не был ни на Небе, ни где-либо еще, кроме как за каменными стенами гробницы. В ответ на призыв Иисуса он проснулся от своего смертного сна и вышел на свет Божий.

Люди пересказывают друг другу множество изобилующих преувеличениями рассказов о том, как кто-то вернулся к жизни, пережив смерть. Здесь перед нами точное изложение самой правдивой истории. Не возникает никаких сомнений в том, что Лазарь оставался мертвым в течение четырех дней. Его сестры возражали, когда Иисус распорядился отодвинуть камень, закрывавший вход в гробницу. Марфа сказала: "Господи! уже смердит; ибо четыре дня, как он во гробе" (Иоанна 11:39).

Большинство современных свидетельств пациентов, возвратившихся к жизни после перенесенных инфарктов, содержит волнующие описания славных картин Неба. О чем же должен был поведать этот праведный человек? Ведь он находился в состоянии смерти ни много, ни мало – четыре дня! Сообщил ли он о райских видениях и небесной награде? Ни слова. Он был все это время в состоянии сна, как и указал Иисус. Это было как момент небытия.

Кстати, каким бы это было невыразимым наказанием для Лазаря – вернуться в этот мрачный мир после пребывания в присутствии Божием! Несомненно, он умолял бы о возвращении, если бы действительно наслаждался наградой спасенных. Возобновление земной жизни было бы хуже ужасов ада, если сравнивать ее с 96 часами пребывания в раю. Несомненно, наш Господь никогда не позволил бы Себе сыграть такую злую шутку со Своим другом Лазарем.

Почему же нам так трудно поверить в то простое описание смерти, которое предлагает Иисус? С пониманием природы сна у нас, несомненно, нет особых проблем. Давайте представим себе, как человек заснул крепким сном на скамейке в парке. Он заснул так глубоко, что совершенно не слышит скрытого приближения бандита. В следующий момент он уже лежит мертвый в луже крови. В соответствии с распространенным представлением о смерти, человек этот, спавший и ничего не ведавший, неожиданно постигает все обстоятельства своей смерти в тот момент, когда его душа покидает тело. Но как это может быть правдой? Иисус сказал, что смерть – это сон. Если человек ничего не чувствовал во время сна, может ли он знать больше после смерти? Слова Христа не будут иметь никакого смысла, если мы исказим их ради оправдания нашей точки зрения.

Мы не оставлены в неведении относительно природы этого смертного сна. Многие писатели Библии приводят подробное объяснение того, на что это похоже. "Не надейтесь на князей, на сына человеческого, в котором нет спасения. Выходит дух его, и он возвращается в землю свою: в тот день исчезают (все) помышления его" (Псалом 145:3, 4).

Среди всех непростых аспектов смерти, которые только могут обсуждаться, богодухновенные писатели наиболее часто упоминают о бессознательном состоянии умерших. Ни разу мы не находим какого-либо волнующего описания жизни после смерти, столь типичного для современной версии учения. Христианское богословие восприняло это представление прямо из привлекательных построений языческого мировосприятия и богопочитания. Но Давид ясно свидетельствует: "Он возвращается в землю свою: в тот день исчезают (все) помышления его".

Соломон говорит: "Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению; и любовь их и ненависть их и ревность их уже исчезли, и нет им более части во веки ни в чем, что делается под солнцем... Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости" (Екклесиаста 9:5, 6, 10).

Если бы кто-то намеренно попытался найти более сильные слова и выражения для описания того сна без сновидений, каким является смерть, вряд ли он смог бы достигнуть той силы, какой обладают слова мудрого Соломона. Предположим на минутку, что столь же сильные утверждения высказаны в пользу представления о сознательном состоянии умерших. Другими словами, предположим, что Соломон сказал бы: "И любовь их, и ненависть их, и ревность их остаются... ибо есть и работа, и размышление, и знание, и мудрость в могиле, куда ты пойдешь". Столь недвусмысленное заявление положило бы конец всяким дебатам на эту тему. Кто мог бы противоречить этому?

Но вот невероятная истина! Библия не только не содержит подобного заявления, она неоднократно утверждает обратное. И, тем не менее, люди продолжают верить только в то, во что они хотят верить. Не обращая внимания на исчерпывающие проблему стихи, которые написаны несколькими богодухновенными авторами, ясно передающими истину о смерти, множество людей слепо следует пустой традиции, унаследованной от родителей или воспринятой со слов пастора.

Вновь мы читаем: "Ибо не преисподняя славит Тебя, не смерть восхваляет Тебя, не нисшедшие в могилу уповают на истину Твою. Живой, только живой прославит Тебя, как я ныне: отец возвестит детям истину Твою" (Исайи 38:18, 19). Разве спасенные не прославили бы Господа, если бы они были немедленно допущены на Небо в момент своей смерти? Давид повторяет ту же бессмертную истину: "Не мертвые восхвалят Господа, ни все нисходящие в могилу" (Псалом 113:25). "Ибо в смерти нет памятования о Тебе: во гробе кто будет славить Тебя?" (Псалом 6:6).

Возможно ли какое-либо общение с умершими?

Почему же столь многие сопротивляются очевидному смыслу всех этих утверждений Библии? Частью ответа может быть сильное влияние традиции, однако причина намного глубже. Многие искрение верят, что они имеют материальные доказательства, свидетельства очевидцев о том, что мертвые действительно являются живым. Они обладают свидетельствами своих собственных органов чувств, которые убеждают их, что они в самом деле общались со своими ушедшими близкими. Что можно сказать об этих проявлениях? Ведь многие могут назвать точное место, дату и время, когда они оказались лицом к лицу со своими родственниками или друзьями, представшими перед ними в точности такими, какими они были в жизни.

Сможем ли мы свести все эти явления духов к психическим аберрациям – помрачению ума у эмоционально неустойчивых личностей? Вряд ли. Факты утверждают, что образы действительно появляются, и это было засвидетельствовано бессчетное число раз. Но на основании безошибочного Слова Божьего мы можем категорически отвергнуть то, что это духи умерших. Мертвые не могут являться живым. Они не обладают способностью существовать после смерти в каком бы то ни было одушевленном, сознательном состоянии.

Тогда кто же появляется в форме этих материальных силуэтов и лживо представляется под именем ни в чем не повинных умерших? Кто же еще, как не сам отец лжи, сконструировавший свой первый обман вокруг вопроса смерти. Он дерзко противоречил словам Бога, сказав Еве: "НЕТ, не умрете". Когда смерть все же наступила, сатана постарался убедить оставшихся в живых в том, что это только иллюзия. Являясь под видом умерших, обманщик заставил поверить в то, что он был прав, а Бог неправ, миллионы людей. Считая свидетельство своих глаз и ушей более достоверным, нежели свидетельство Библии, многие превратились в экспертов по вызыванию духов во время спиритических сеансов.

Сатана часто использует скорбь тех, кто потерял своих ближних, стараясь поймать их в западню спиритизма через явление им в образе ушедших любимых. Насколько труднопреодолим подобный обман чувств! Только те, разум которых укреплен истинами Библии, будут в состоянии выстоять перед лицом подобных атак на психику.

Разрешите поделиться с вами невероятным примером того, каким способом действует сатана. Мой добрый друг в течение долгих лет совершал служение миссионера в Африке. Когда он и его жена жили на изолированной миссионерской станции, их трехлетнюю дочь сразила смертельная тропическая лихорадка. Они похоронили девочку на склоне холма напротив своего дома. Через несколько дней после похорон мать сидела на кухне, как вдруг дверь распахнулась, и через кухню, раскрыв объятия навстречу матери, побежала ее маленькая дочка. Могли бы вы представить себя в обстоятельствах более травмирующего ужаса? Вдобавок ко всему, девочка кричала: "Мамочка, я не мертвая! Я не мертвая!"

К счастью, мать знала библейскую истину о состоянии умерших, и Бог дал ей силы немедленно помолиться об избавлении от сатанинского маскарада. Когда она призвала имя Иисуса, образ исчез.

Исключение ли этот случай? К сожалению, нет. Ситуации, подобные этой, повторяются вновь и вновь. Нет сомнения, что существуют и шарлатаны, предлагающие свои собственные фокусы, но нам следует признать, что князь тьмы очень часто манипулирует умами людей, используя свои сверхъестественные способности к обману.

Задумайтесь на минуту о последствиях всего этого! Миллионы буквально подчинили свои жизни демоническому контролю, полагая, что получают советы любящих их родственников. Разве вам не видна чудовищная ирония этой ситуации? Разве вы не видите, как легко сатана может начать контролировать даже жизни христиан, тех из них, которые не понимают библейского учения о состоянии умерших? Безопасность всякого человека обеспечивается единственно Словом Божьим. Вместе с тем, готовится сцена для того, чтобы большинство католиков и протестантов оказались сметенными последним проявлением сатанинской силы, и все из-за того, что они были научены лжи в отношении состояния умерших.

Наказание и награда в воскресении

Представьте себе, насколько противоестественно было бы, если бы награда и наказание следовали сразу же после смерти. Какой цели служило бы тогда воскресение? Зачем тогда вообще нужно воскресение? Несомненно, что к этому моменту судьба каждой души была бы уже определена, и фарс игры в какой-то заключительный суд был бы совершенно лишенным смысла. Все благочестивые заверения о близких, попавших на Небеса, часто произносимые на похоронах, есть просто повторение первого обмана, внушенного сатаной человеческой семье. Живоописание воображаемых нематериальных душ, покидающих тело после смерти, не служит утешением для скорбящих родственников. В 1 послании Фессалоникийцам, 4 главе, где апостол Павел изображает момент, когда умершие праведные будут с Господом, в заключение написано: "Итак утешайте друг друга сими словами" (Стих 18).

Перёд нами совершенное, богодухновенное представление истинного утешения, и нам следует ясно уразуметь, на какие слова ссылается Павел как на приносящие такое утешение. Слова эти приведены в двух предыдущих стихах: "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними вознесены будем на облаках для встречи с Господом в воздухе, и так всегда с Господом будем" (1 Фессалоникийцам 4:16, 17).

Здесь Павел без всяких оговорок описывает тот путь и те средства, с помощью которых мы будем с Господом. Не пропустите слово "так" в этом отрывке Писания. Оно означает "таким образом". Этим маленьким словом Павел исключает все другие пути к тому, чтобы быть с Господом. Когда он описывает пришествие Иисуса и воскресение святых как способ и средства соединиться с Господом, он автоматически исключает все остальные средства достичь этого. Затем он увещевает нас "утешать друг друга сими словами".

Не может, я повторяю, быть утешения в псевдохристианском представлении о том, что некая невидимая, неосязаемая сущность покидает тело в момент смерти для того, чтобы получить награду или наказание. Успокоительно ли представлять, что неспасенные близкие страдают и мучаются в огне неугасимом? Есть ли утешение в представлении о том, что наши умершие родные смотрят с Небес на разрывающие сердце обстоятельства жизни оставшихся на земле? Неудивительно, что Павел так конкретен в представлении Второго пришествия Христа и воскресения как единственного пути к соединению с Господом после смерти и, попутно, единственного утешения в момент, когда смерть разлучает близких.

Величественное утверждение Павла указывает на славный факт, состоящий в том, что смерть и могила не есть конец всего. Наступит пробуждение от смертного сна. Праведные получат дар бессмертия, но это произойдет "Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся. Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему – облечься в бессмертие" (1 Коринфянам 15:52, 53). Иисус сказал: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоанна 5:28, 29).

Все умершие воскреснут для того, чтобы предстать перед высоким вердиктом небесного суда. Отправились ли они на покой за 1000 лет до этого, или за 5 минут до пришествия Христа, для них это время покажется долей секунды.

Некоторых интересует то, каким образом Христос сможет восстановить распавшиеся, разложившиеся тела скончавшихся в прошлые века. Некоторые были разорваны на куски во время взрывов, другие сгорели в огне, многие опустились в морские глубины. Составит ли проблему для всемогущего Творца жизни восстановить каждую душу и воссоздать каждую личность? В любом случае, нет. Тот, у Кого сочтены все волосы на голове каждого из нас и все малые птицы в небе, не испытает затруднений в восстановлении индивидуальности каждой личности.

Возможно, мы не в состоянии понять то, как это будет сделано, но, тем не менее, мы можем верить в это. Есть множество вещей, таких как телевизор или компьютер, которые представляют тайну для обычного человека, однако это не мешает, ему получать от них пользу, и это не служит препятствием для нашей веры в их существование. Если большинство из нас пасуют перед сложностью современной электроники, то вряд ли нам следует ожидать легкого проникновения в тайны воскрешающей силы. И, тем не менее, мы можем иметь совершенную веру в то, что Бог силен воскресить и воскресит жизнь всех умерших.

Разбойник на кресте

Теперь давайте рассмотрим одно из главных возражений, когда-либо высказывавшихся против библейской доктрины о душе и состоянии умерших. В Библии есть несколько стихов, которым можно придать различный смысл. Их можно правильно понять только при рассмотрении во свете всей истины, то есть, сопоставив со всеми другими стихами по этому вопросу. Один из примеров этого – история разбойника на кресте. На первый взгляд кажется, будто бы Иисус говорил умирающему преступнику, что тот будет в раю в день своей смерти.

Согласно написанному, разбойник в последние минуты своей жизни просил Иисуса: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" (Луки 23:42, 43).

Противоречит ли это другим рассмотренным нами стихам на эту тему? Это определенно звучит так, как будто Иисус и разбойник отправились в тот самый день в присутствие Божие. Давайте позволим другим текстам прояснить дело. На третий день после того, как Иисус говорил эти слова раскаявшемуся разбойнику, он встречается с Марией возле раскрытой гробницы. Когда она падает к Его ногам поклониться, Иисус говорит: "Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему" (Иоанна 20:17).

Это заявление Иисуса приводит нас к головоломной загадке. Если к тому моменту Он еще не восшел на Небо, то как же тремя днями ранее Он мог заверить разбойника на кресте в том, что они вместе будут там в тот самый день? Заметьте, пожалуйста, что рай и престол Божий – это одно и то же место. Иоанн пишет, что дерево жизни расположено "Посреди рая Божия" (Откровение 2:7). Затем, в Откровении 22:2, он поясняет, что древо жизни обрамляет с обоих берегов реку воды жизни, которая, в свою очередь, течет от престола Божия. Этим определенно утверждается, что присутствие Божие находится в раю. Несомненно то, что если Иисус не восшел к Своему Отцу к моменту Своего воскресения, Он не мог сделать этого тремя днями раньше.

Тайна быстро проясняется, когда мы принимаем во внимание обстоятельства, в которых были произнесены слова, записанные у Луки в 23:43. Нам следует знать, что в оригинале рукописи Библии были написаны в виде непрерывной записи. Не существовало разделения на слова, предложения, стихи или главы. При переводе те, кто им занимался, разделили слова, расставили знаки пунктуации и разбили текст на стихи и главы. Труд этих людей не был богодухновенным, хотя они в целом и проделали огромную работу во исполнение поставленной задачи. По необходимости им часто приходилось расставлять запятые таким образом, что это отражалась на смысле переводимых слов. У Луки 23:43 они добавили запятую перед словом "ныне", из-за чего слова Иисуса стали звучать так: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю". В этом случае запятую следовало бы поставить после слова "ныне", а не перед ним. Тогда предложение звучало бы так: "Истинно говорю тебе ныне же, будешь со Мною в раю". Это привело бы данный отрывок в совершенную гармонию с остальной частью Библии.

Иными словами, Иисус говорил разбойнику: "Я заверяю тебя сегодня, когда кажется, что Я никого спасти не могу, когда Мои собственные ученики покинули Меня, и Я умираю как приговоренный к смерти преступник, Я заверяю тебя сегодня, что ты будешь со Мною в раю".

Будет ли это вмешательством в священное повествование? Нет. Переводчики были вдохновлены Богом не более, чем мы с вами. Только авторы оригинала были "движимы Духом Святым". (2 Петра 1:21). Расположение запятой после слова "ныне" столь же правомерно, сколь и ее расположение перед этим словом. Единственная разница в том, что один способ дает полную гармонию с остальными писаниями, а другой – безнадежное противоречие. Не требуется никакого сверхъестественного чутья, чтобы решить, где правильно расположить запятую.

Имейте в виду, что разбойник просил только помянуть его, когда Христос придет в Свое царство. Он не просил ни о какой награде в тот день своей приближающейся смерти. Высказывающимся в том же духе мы находим и великого апостола язычников в тот момент, когда он предчувствует свой уход из этой жизни: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а ТЕПЕРЬ ГОТОВИТСЯ мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, В ДЕНЬ ОНЫЙ; и не только мне, но и всем, возлюбившим ЯВЛЕНИЕ ЕГО" (2 Тимофею 4:6-8).

Подобно тому, как восприимчивый разбойник и Божий помазанник Павел возлагали свою надежду вечной награды на Второе пришествие Христа, и мы также можем надеяться быть воспомянутыми в тот день.