Сила возрождения
Джо Круз

  1. Воры В Церкви
  2. В Поисках Истинной Церкви
  3. Армагеддон
  4. Адский Огонь: Установление Истины
  5. Человеческая Природа Христа
  6. Что Легче: Быть Спасенным Или Погибнуть?
  7. Духи Умерших: Общаются Ли Они С Нами?
  8. Закрытые Глаза И Отклоненные Уши
  9. Кровь За Завесой
  10. Можно Ли Жить, Не Греша?
  11. Может Ли Спасенный Избрать Погибель?
  12. Небеса... Насколько Это Реально?

  13. Почему Бог Сказал: "помни..."?
  14. Почему Ветхий Завет Не Устоял
  15. Посетители Из Других Миров
  16. Притча О Богаче И Лазаре
  17. Сатана Скован
  18. Слабое Человеческое Мерцание Или Яркое Пламя Божье?
  19. Смерть На Кухне
  20. Свидание В Космосе
  21. Святость Воскресенья: На Чем Она Основана?
  22. Упразднен Ли Закон Божьей Благодатью?
  23. Высохший Ручей. Почему Страдают Христиане?
  24. Высокая Цена, Уплаченная На Голгофе
  25. Вводящие В Заблуждение Подделки Сатаны
  26. Является Ли Грехом Искушение?
  27. Как Теория Эволюции Не Выдержала Испытания На Научность
  28. Когда Возврат Невозможен
  29. Цветная Косметика И Украшения
  30. Царь Грядет
  31. Дракон И Жена
  32. Ожидание Приговора
  33. Свиньи И Другие Опасности
  34. Число Зверя И Начертание Зверя
  35. Маленький Возмутитель Спокойствия
  36. Победоносная Жизнь Христианина
  37. Тайное Восхищение Живых На Небо
  38. Зверь И Его Происхождение

Небеса... Насколько Это Реально?

Миллионы людей предвкушают, хотя и по разным причинам, то время, когда они смогут покинуть эту планету и переселиться в другой, более счастливый и менее беспорядочный мир космоса. Многие полагают, что время этой перенаселенной и загрязненной планеты, которой злоупотребляют вот уже почти 6000 лет, приходит к концу. С единственной целью выжить они надеются перебраться на спутник и жить на орбите, защищенные безопасной, застрахованной от отказов технологией. Находясь в такой искусственно поддерживаемой, дружественной человеку среде обитания, они надеются стать первопроходцами нового космического мира, безостановочно вращающегося вокруг земли.

Миллионы других взирают к небесам и составляют планы более удаленного космического путешествия, далеко выходящего за границы нашей Солнечной системы. Но не научные достижения по производству лабораторных ландшафтов или замкнутых химических циклов составляют основу их ожидания. Они ожидают космический дом, совершенно независимый от человеческих факторов и ошибок; дом, где нет места разъедающему тщеславию, эгоизму и греху; дом, именуемый Небесами, который, согласно их вере, готовится для них сейчас. И они предполагают отправиться туда намного раньше, чем ученый в белом халате сможет создать свою орбитальную колонию.

Совсем нетрудно понять тех, кто сыт по горло удручающими проблемами планеты Земля и желает эмигрировать в какую-то более благоприятную среду. Но будут ли искусственные условия самоподдерживающейся космической колонии иметь преимущества по сравнению с нашей изношенной землей? Искусственно созданную атмосферу, действительно, легче сохранять и регулировать, но что делать с главнейшими, ключевыми проблемами выживания?

Смерти и болезней избежать в космосе будет не легче, чем здесь. Преступность и несправедливость будут сопровождать человека всюду, в какую бы часть вселенной он не отправился. Разочарования и сердечная боль по-прежнему будут наполнять краткий век его жизни, и все потому, что величайшей проблемой человечества является сам человек. Ему не избавиться от своего эгоизма путем бегства в другое место - даже если это будет другая планета. И не избежать смерти, сменив среду обитания.

В чем человек действительно нуждается, - так это в совершенной, безгрешной природе, которая не была бы подвержена болезням или смерти, а также в совершенной среде обитания, в которой он мог бы жить вечно. Только такое идеальное сочетание разрешит все проблемы и осуществит все мечты всех людей, живущих в мире сегодня. Безупречное здоровье, красивый дом, идеальный климат и вечная жизнь - чего же еще может кто-либо желать?

Могут ли такие невероятные условия жизни когда-либо превратиться в реальность? Ученые говорят, что нет. Они могут пообещать лучшее здоровье или большую продолжительность жизни, но никогда - бессмертие. Они надеются сделать чище воздух и улучшить условия труда, но не обеспечить свободную от микробов среду обитания. Это максимум того, что они могут. Но послушайте, сегодня готовится место, которое превосходит все те торжественные выражения, которые я использовал для его описания.

Большинство ученых отрицают его существование, поскольку они не верят, что есть Бог, живущий в месте, именуемом Небесами.

Возвращение к первоначальному плану

Я хочу, чтобы вы убедились в том, что этот будущий дом, приготовляемый ныне для нас, на самом деле, станет ни чем иным, как исполнением первоначального Божьего плана даровать человеку совершенное счастье. Он будет соответствовать той изысканной красоте и славе, которые Бог соединил в Едемском саду. Пророк Исайя выразил это такими словами: "Ибо от века не слыхали, не внимали ухом, и никакой глаз не видал другого бога, кроме Тебя, который столько сделал бы для надеющихся на него." (Исайи 64:4).

Здесь пророк провозглашает, что от века (то есть, со времен начала мира, см. Евреям 1:2 -прим. перев.) человек не слышал и не видел Божьего плана в полноте. Этим ясно подразумевается, что однажды человек видел, слышал и знал все то удивительное, что Бог приготовил для Своего народа. И действительно, этот план был открыт Адаму и Еве во всей своей славе. Господь желал, чтобы вся земля была подобна Едему, саду Божьему. Он наделил наших первых прародителей четырьмя потрясающими дарами - жизнью, праведным характером, живописным домом и владычеством над землей. И они могли бы вечно обладать этими дарами если бы послушались Бога в том, что касалось плодов единственного запрещенного дерева. Через Послушание Его воле Бог хотел привести человеческую семью к совершенному и вечному счастью.

Ангелы, должно быть, плакали, когда видели, как грех впервые проник в человеческую семью. Все данное человеку от начала сразу же стало отниматься от него. Адам и Ева начали умирать согласно Божьего определения; их владычество на время перешло в руки сатаны; отображение праведности в них стало искаженным; и они были изгнаны из своего чудесного дома. Первые три главы Библии описывают картину этой великой потери. Проникновение греха и история падения человека живо изложены в 1, 2 и 3 главах книги Бытие, или книги Начал. Однако, три последних главы Библии изображают в точности противоположную картину, повествуя о полном восстановлении всего. Исчезновение греха и сатаны и удаление проклятия описано в 20, 21 и 22 главах Откровения.

А сейчас позвольте мне вас заверить в том, что дом спасенных будет прямо здесь, на этой земле. Иисус говорит нам об этом в Нагорной проповеди. Провозглашая Свои заповеди блаженства, Он сказал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю". (Матфея 5:5). Обратите на это внимание. В конце концов народ Божий будет обитать на этой Красивой земле, не такой, какая она сейчас, но такой, какой она будет приготовлена для святых.

И действительно, если задуматься, то это будет наиболее естественно. Когда Бог творил этот мир. Он предполагал, что здесь будут жить Его дети. Он поместил наших прародителей в рай, в котором не было ни пятна, ни порока. Это верно, что дьявол вмешался и перебил нормальное течение событий, но он не изменил сам план. В конце концов Бог исполнит Свое первоначальное намерение, столь величественно проявившееся в Едемском саду. Он восстановит эту землю во всем ее первозданном великолепии. Он вновь сделает ее безгрешной и совершенной, и Его народ будет жить здесь, окруженный красотой возвращенного Едема. Сегодня нечестивые владеют землей в большей степени, чем праведные, а финансовые компании - в большей, чем те и другие вместе взятые. Но наступит день, говорит Бог, когда земля станет наследием святых.

Никто, конечно, не хотел бы обладать землей в ее теперешнем состоянии, поскольку сегодня на ней царит хаос. И мы можем благодарить Господа за то, что, когда Он возвратит ее нам, она будет совершенно не такой, какую мы видим сегодня. У Исайи мы читаем прекрасные слова: "Ибо вот, Я творю новое небо и новую землю." (Исайя 65:17). Это свидетельство Ветхого завета, но обратимся к Новому, и мы прочитаем те же слова: "И увидел я новое небо н новую землю." (Откровение 21:1).

Этот старый, пропитанный кровью мир будет полностью заменен, так что все следы греха будут удалены навеки. Апостол Петр сообщает об этом такими словами: "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба н новой земли, на которых обитает правда." (2Петра 3:13). Вот в такой мир я желаю попасть - в мир, в котором обитает правда, или праведность. Бог собирается вновь иметь безупречно чистую планету. Послушайте, если человек пренебрегает возможностью жить там, то он совершает самую колоссальную ошибку в своей жизни! Да поможет нам Господь сделать этот славный дом непременной гарантией нашего будущего!

Просто поразительно, сколько необоснованных и искаженных представлений о Небе воспринято людьми. Большинство из них представляют его как какое-то удаленное и эфемерное место, - и это все, что известно о Небе обычному человеку. Он верит, что оно находится где-то там, "наверху." Да, оно наверху, в этом мы можем с ним согласиться, ведь Иисус, уходя, вознесся вверх. (Деяний 1:9). И Он сказал: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я." (От Иоанна 14:2,3).

Обратите, пожалуйста, внимание на то, что Иисус назвал Небо местом. Нью-Йорк - это тоже место, и Небо будет столь же реально, сколь и Нью-Йорк. Иисус сказал, что Он собирается приготовить место, а затем вернуться, и взять нас с Собой туда. Это место - не какая-то призрачная, нереальная идея. Спасенные не будут сидеть на облаках, подвешенных где-то в пространстве, и играть на арфах, воспевая хором аллилуйя в течение всей вечности. Это совершенно ложная и небиблейская картина Неба.

Единственная причина того, почему некоторые люди не хотят попасть на Небо, заключается в том, что они не знают, каким оно будет. Иногда можно встретить человека, который прямо скажет вам, что его это не заботит, но так может быть только потому, что он не имеет правильного представления о нем. Распространенные небылицы превратили Небеса в скучное и неинтересное место.

Истина о Небе делает его одним из самых потрясающих мест, какие только можно себе представить. Согласно свидетельствам Иисуса и апостола Павла, столицей будущей славной земли будет возводимый ныне Новый Иерусалим. Он будет занимать площадь, большую, чем Виржиния, округ Колумбия, Пенсильвания, Нью Джерси и Род Айленд вместе взятые. Если это кажется вам невероятным, не верьте мне на слово. Вот что говорит об этом Библия: "Но они стремились к лучшему, то есть к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город." (К Евреям 11:16). Здесь говорится, что Бог готовит город для Своего народа. Это совершается сейчас.

В связи с этим возникают некоторые вопросы. Какого рода город Бог готовит для спасенных? Где это происходит? Книга Откровение отвечает нам: "И я, Иоанн, увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба." (Откровение 21:2). В настоящий момент в раю, расположенном намного дальше звезд и планет, Господь готовит обители для вас и для меня. Настанет день, когда этот светящийся белоснежный город опустится на землю, чтобы стать здесь вечным домом искупленных. Насколько велик он будет по завершении? Откровение 21:16 говорит: "Город расположен четвероугольником... И измерил он город тростью на двенадцать тысяч стадий."

Здесь сказано, что в плане город представляет собой квадрат с периметром 12000 стадий, или 2400 километров. Это значит, что сторона города составляет 600 километров. Хотите верьте, хотите нет, но внутри его гигантских стен смогут разместиться 450 таких городов, как Нью-Йорк.

Улицы его из чистого золота, а ворота -жемчужины; не просто сделаны из жемчужин, но каждые ворота - цельная жемчужина. Попробуйте представить себе город таких масштабов, расположенный здесь, на этой земле.

Тела из плоти и крови

Я хотел бы, если возможно, выразить на человеческом языке хотя бы часть красоты, славы и реальности Небес. Отметьте, что Небо очень, очень реально. И эта реальность есть самое замечательное его качество. Мы там будем иметь реальные тела и заниматься реальной деятельностью. 65 глава книги Исайи говорит, что искупленные будут насаждать виноградники и есть плоды их; будут строить дома и вселяться в них: "И будут строить домы и жить в них, и Насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут, как дни дерева, и избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих." (Стихи 21,22).

Возможно, я удивлю вас, когда сейчас скажу, что на Небесах мы будем иметь тела из плоти и крови. Но именно этому учит Библия. Два текста не оставляют в этом никакого сомнения. В послании к Филиппийцам мы читаем: "Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все." (К Филиппийцам 3:20,21). Как это волнующе - узнать, что наша нынешняя физическая природа будет изменена. Мы будем иметь такие же тела, как и Иисус после Своего воскресения! Тут нет никакой тайны, ведь Иисус объяснил Своим ученикам все об этом теле. Он сказал: "Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это - Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня." (От Луки 24:39).

Прежде всего, Он явился им и сказал, что Он в теле из костей и плоти. Затем, Он ел с ними и, наконец, Он в теле вознесся прямо из их среды. Последовательность событий в жизни нашего Господа дает ответы на многие вопросы о нашей будущей природе. Мы будем иметь тело в точности такое же, как тело, которым обладал Христос после Своего воскресения.

Мы узнаем друг друга

Здесь возникает еще один интересный вопрос, смущавший миллионы людей: Будем ли мы там знать друг друга? Сможем ли мы узнать один другого в будущем? Многие люди придерживаются неверного представления, будто Небо будет очень безликим. Библия утверждает прямо противоположное. Хотя воспоминания о печалях и скорбях будут изглажены из памяти спасенных, мы, безусловно, не забудем наших близких и друзей. Никто не будет распознаваем только по личному номеру! Чудесная истина состоит в том, что на Небе мы будем знать друг друга лучше, чем мы знаем один другого сейчас. Апостол Павел записал: "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан." (1 Коринфянам 13:12). Если я хоть немного понимаю смысл слов, то это значит, что когда мы попадем туда, мы узнаем друг друга лучше, чем мы знаем сейчас здесь. Здесь мы часто смутно представляем себе многие вещи и неверно друг друга понимаем. Этого никогда не будет на Новой Земле. Мы будем знать друг друга в полноте и совершенстве.

Иисус сказал, что "многие придут с востока и запада и возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом в Царстве Небесном." (От Матфея 8:11). Это, несомненно, указывает на то, что мы сможем узнать этих исполинов Ветхого завета. Мы будем не только навеки соединены с теми, кого любили на земле, но мы также сможем познакомиться с этими величественными гигантами духа, вдохновлявшими нас со страниц Писания. Большинство людей любит вечера встреч и воспоминаний. Какая это радость - после многих лет встретить старых друзей или родственников и обновить ностальгические связи с прошлым. Небо не дало бы радости, если бы мы не могли там узнавать друг друга. Я имел радость привести ко Христу тысячи людей, и я предвкушаю радость встречи с ними у престола Божьего. Было бы немыслимо, если бы я так никогда и не получил бы заверения в том, чтобы хотя бы одна из этих душ сохранила верность до конца и получила венец жизни. Нет сомнений, что мы встретим там людей, которые были приведены ко Христу теми, кого привели к Нему мы, и мы сможем проследить бесконечную цепь благословенных влияний, распространявшихся от сердца к сердцу, от одной обновленной жизни к другой.

Можете ли вы себе представить тот восторг, который вы испытаете, когда кто-то скажет вам в этот день: "Вы были тем человеком, кто вдохновил меня следовать за Христом до конца. Спасибо Вам! О, как я благодарен за то, что мое присутствие здесь стало возможным"? Бесспорно то, что для приобретателей душ в этом будет заключаться большая часть небесной награды.

Апостол Павел написал в послании к Филиппийцам: "Ей, прошу и тебя, искренний сотрудник, помогай им, подвизавшимся в благовествовании вместе со мною и с Климентом и с прочими сотрудниками моими, которых имена - в книге жизни." (К Филиппийцам 4:3). Здесь перед нами очень интересное свидетельство, утверждающее, что земные имена занесены в небесные книги. Нет никаких оснований полагать, что эти верные соработники Павла получили после своего обращения какие-то новые, ангельские имена. В небесных книгах записаны те имена, которые им дали их иудейские или греческие матери. И это верно и сегодня. Джон, Боб, Тим, Бетти или Дана добросовестно записаны туда как достойные вечной жизни благодаря своей вере во Христа.

Еще глубже мы проникаем в этот вопрос, читая Откровение. В одном из видений Иоанну была показана слава Нового Иерусалима. Он сиял столь ослепительно, что пророк был совершенно ошеломлен его славой. Когда в своем видении Иоанн приблизился к сияющим стенам, он увидел, что основание города сложено из двенадцати драгоценных камней, каждый разного цвета. Затем он увидел, что на каждом из сверкающих камней основания начертано имя. Представьте себе его чувства, когда он узнал свое имя на одном из этих камней! Все апостолы будут навеки прославлены тем, что их простые галилейские имена высечены на массивных камнях в основании Нового Иерусалима. Какой трепет это, верно, вызвало у Иоанна! Когда Иисус призвал этих людей стать Его учениками, он не дал им здесь, на земле, какие-то другие, таинственные имена. Они продолжали носить имена, полученные ими от рождения, и эти имена будут сохранены на двенадцати величественных опорах городских стен.

После того, как по окончании тысячи лет Новый Иерусалим опустится на эту землю, ей будет возвращен ее первоначальный, совершенный облик. Бог тогда будет обитать среди людей, а святые будут пребывать как в городе, так и на обновленной земле. Мы будем иметь дом в городе и усадьбу за городом. Обители в Новом Иерусалиме приготовляются Иисусом прямо сейчас. (От Иоанна 14:1-3). А дом в деревне каждый из нас построит сам, по своему вкусу. (Исайя 65:21, 22).

Обитель в городе и усадьба за городом

Будем ли мы удовлетворены тем домом, который Иисус готовит для нас? Он сказал: "Я иду приготовить место вам". Я иду приготовить место кому? Вам! Если хотите, можете поставить сейчас сюда свое имя, поскольку это - несомненная истина. Он отправился готовить место Вам, и на нем будет написано Ваше имя. Меня радует это, поскольку Господь - это тот строитель, который в точности знает, что мне понравится больше всего.

Я верю, что Господь встретит каждого из нас и проведет по Святому Городу. Мы пройдем с Ним по золотым улицам от одной достопримечательности Нового Иерусалима к другой. Мы будем идти вдоль реки жизни, и Он расскажет нам все о дереве жизни, которое растет над рекой и каждый месяц приносит плоды разного вида. Он будет вести нас по множеству улиц, пока, наконец, мы не приблизимся к уготованной нам обители. Как только мы ее увидим, в нашем сердце прозвучит мощный ответный аккорд, и мы подумаем: "О, это именно то, о чем я всегда мечтал! Это такое жилище, которое я всю жизнь хотел иметь!" Иисус прервет наши мысли и скажет: "Оно твое. Я приготовил его в точности таким, каким, Я знал, ты бы хотел его видеть. Эта обитель сделана специально для тебя. "

В дополнение к этому, у нас будет возможность построить себе дом на природе. Вы помните обетование из книги Исайи, говорящее, что мы будем строить домы и населять их? Мы сможем сами выбрать для них подходящее месторасположение. Перед нами будет целый новый, красивый мир, в котором мы сможем найти место, наилучшим образом отвечающее нашим личным вкусам, и построить там свой дом. Иногда я закрываю глаза и пытаюсь представить себе то место, которое мне понравилось бы, и мне кажется, что многие места доставили бы мне радость. На нем не будет ни одного пятна греха, ибо на земле больше не будет проклятия. Нам не нужно будет опасаться ограбления или пожара. Мне приходилось беседовать с несчастными, чей дом сгорел и все имущество было уничтожено. Встречал я также и тех, кто потерял сбережения, которые кто-то украл или присвоил.

Кто-то может сказать: "Хорошо, но я не умею строить. Я не думаю, что захочу строить дома." Послушайте, не надо думать, что это столь же трудоемкое занятие, каким сегодня на наших глазах занимаются бедные каменщики или плотники. Нет, это будет не так. Что же касается вашего умения строить, то не стоит сейчас об этом беспокоиться. У вас будет целая вечность, чтобы учиться и приобретать навыки. Если вы ничего не понимаете в музыке, пройдите курс обучения. Присоединитесь к небесному хору. В один из дней вы можете избрать басовую партию и учиться петь басом, а в другой - стать к тенорам и петь тенором. Вы сможете петь всеми партиями и учиться музыке столько, сколько сами захотите.

Вы сможете научиться архитектурному искусству. Вы сможете научиться строить. Вы сможете изучать природу. А, может быть, вы захотите заняться астрономией. Иногда, когда мы смотрим на небо и видим маленькую звездочку, сияющую на юго-западе, мы говорим: "О, что это за маленькая звезда там вдалеке?"

Послушайте, настанет день, когда не нужно будет задаваться этим вопросом; вы просто сможете сказать: "Я думаю, что отправлюсь туда и узнаю это." И после этого мы сможем посетить эту звезду. Вот какой будет новая земля! Мы сможем путешествовать со скоростью света, так, как сегодня это могут делать ангелы. Пророк Даниил как-то начал молиться, и прежде, чем он окончил свою молитву, ангел, проделавший весь путь с Небес, коснулся его плеча. Ангел сказал: "Даниил, когда ты начал молиться, Бог послал меня от Своего престола, и вот, я здесь, чтобы дать ответ на твое прошение." (Даниила 9). И мы сможем путешествовать таким же образом. Мы сможем выбираться и посещать разные уголки огромной, необъятной Божьей Вселенной, и познавать то, что ни один человеческий ум не был в состоянии постигнуть до этого.

Часто люди спрашивают меня, будут ли на Небесах животные. Библия содержит удивительно много сведений на этот счет. Наши любимцы будут наслаждаться, свободно резвясь на лужайках! "Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их. И корова будет пастись с медведицею, и детеныши их будут лежать вместе, и лев, как вол, будет есть солому. И младенец будет играть над норою аспида, и дитя протянет руку свою на гнездо змеи. Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей." (Исайи 11:6-9).

Мы иногда слышим о том, как где-то приручили, превратив в домашнее животное, льва, и на его спине катаются дети. Слишком часто, впрочем, мы читаем, как подобные любимцы семьи неожиданно набрасывались на детей, нападая как дикие животные.

Скверна греха сделала природу животных в лучшем случае непредсказуемой. Но в восстановленном Богом Едеме не будет абсолютно никакой опасности, что со стороны львов, леопардов, медведей или змей будет проявлена жестокость. Они будут более безопасны, чем сегодня наши домашние любимцы.

В этом мире всякое существо вынуждено постоянно находиться настороже. Царство клыка и когтя создало в животном мире атмосферу постоянного страха. Мне кажется, что птицы никогда не могут расслабиться, ибо их головки постоянно крутятся из стороны в сторону, наблюдая, нет ли какой опасности.

Только в этом возвращенном раю и мы, наконец, сможем успокоиться и освободиться от печальной необходимости охранять себя от преступной жестокости со стороны кого-нибудь из членов человеческой семьи. Впервые со времен Едема человек сможет доверять другому человеку. Там не будет никого, кто мог бы принести вред или несчастье любому творению.

Ни смерти, ни болезней

Поскольку не будет болезней, боли и смерти, некоторые занятия и профессии будут упразднены. Доктора, медсестры, гробовщики и страховые агенты не смогут найти себе ни одного клиента. Финансовые проблемы уйдут в небытие. Те проблемы, которые вызывают сегодня столько печалей, не будут даже и существовать в разуме святых. Бог сделает так, что они полностью забудут скорби этого мира.

Будем ли мы скорбеть о наших ближних, которых там не будет? Нет сомнений, что мы станем оплакивать их, когда обнаружим, что их нет среди спасенных; но затем Бог "сотрет всякую слезу" с наших очей.

Одно из величайших библейских обетований записано в Откровении 21:3,4: "И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их. И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло." Разве это не замечательно? Говорю вам, что если бы Небо представляло собой только то, что описано в этих стихах, я все равно желал бы попасть туда! А разве вы бы не желали? Не будет причин скорбеть - ни боли, ни смерти, ни разлуки.

У Исайи 33:24 мы читаем еще нечто о жителях обновленной земли: "И ни один из жителей не скажет: "я болен". Иногда при встрече в субботу утром я спрашиваю людей: "Как Вы себя чувствуете сегодня?" И всякий раз кто-нибудь отвечает: "Я чувствую себя неважно. Наверное, мне следовало остаться в постели." Возможно, что им, действительно, следовало, но они так любят Господа, что непременно хотят быть в Его доме на богослужении. Да, люди болеют на этой земле, но на Новой Земле мы никогда не будем пользоваться этим словом. Мы даже никогда не спросим: "Как Вы себя чувствуете сегодня?" Мы будем знать, как: прекрасно. Они не будут больны. Они будут совершенно здоровы. Каждое лицо будет украшено румянцем вечной юности. Никто не скажет: "Я болен." Никто не будет в отчаянии, наблюдая, как их любимые страдают, а затем срываются с края в пропасть, имя которой - смерть.

О, я ожидаю этого более, чем чего-либо другого. Дети будут в безопасности в том новом царстве, которое Бог готовит для нас. Разрешите мне заверить вас, родители, и это принесет вам огромное успокоение, - для ваших детей там не будет опасности быть сбитыми автомобилями. Я никогда не забуду того, что произошло перед нашей большой палаткой во время евангельской программы в Луисвилле. Я видел, как прямо посреди улицы машина сбила и задавила насмерть маленькую девочку. Я никогда не смогу удалить из моей памяти картину задавленного ребенка.

Библия говорит, что на земле спасенных будут дети, и они будут играть на улицах в полной безопасности: "И улицы города сего наполнятся отроками и отроковицами, играющими на улицах его." (Захарии 8:5). Разве это не замечательно? Родители, приходилось ли вам слышать скрип тормозов, от которого у вас кровь застывала в жилах, и, услышав который, вы бежали к окну, а ваше сердце при этом уходило в пятки при мысли о том, что вы можете сейчас увидеть? Это случалось не раз, не так ли? Но на новой земле не будет опасений, что дети подвергаются риску. И даже когда они будут играть на берегу реки жизни, вам совершенно не придется о них беспокоиться. Они не упадут и не утонут. "Не будут причинять зла и вреда на всей святой горе Моей. говорит Господь." (Исайи 65:25).

Дети там будут расти. Библия говорит, что они будут резвиться как телята в стойле, и, я думаю, что и мы также должны будем подрасти. Мы будем возрастать духовно и интеллектуально.

А сейчас я хочу сказать вам нечто такое, что я не могу доказать на основе Библии. Я не могу подтвердить это библейским текстом, так что примите это или отвергните по своему желанию. Но я думаю, что поначалу у нас будут проблемы в общении с Адамом. Он был сотворен по образу Божьему, а наш бедный разум унаследовал пороки и слабости 6.000 лет существования греха. Нам придется немножко поумнеть, прежде чем мы сможем с ходу понимать Адама, но мы будем учиться быстро.

Нет сомнений, что и физически мы будем расти. Я убежден, что Адам был значительно выше и сильнее, чем любой мужчина сегодня. Библия говорит, что в те дни на земле жили исполины. В книге Бытие описывается один человек трехметрового роста. Можно предположить, что Адам и Ева были ростом четыре или четыре с половиной метра. Я считаю, что полностью проклятие греха будет удалено тогда, когда образ Божий восстановится в нас во всей полноте, как в свое время в Адаме и Еве. Какое чрезвычайное волнение мы испытаем, когда сможем подойти к такому человеку-гиганту, подать ему руку н сказать: "Меня зовут Круз" Адам протянет свою руку вниз, посмотрит на меня, как на ребенка, и скажет: "Ну, а я - Адам." Я хочу познакомиться с Адамом.

Описывая события, происходящие в конце времени, Бог сказал через пророка Малахию: "А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его, и вы выйдете и будете расти, как телята в стойле." (Малахии 4:2 - англ. перевод стиха, прим. перев.). Мы часто истолковываем этот стих в том смысле, что родители смогут радоваться, глядя, как их дети возрастают к взрослой святости, но разве нельзя также применить это к нам, кому надо будет преодолеть задержку роста, вызванную грехом? Не следует, конечно, принимать это положение как догму, но вполне вероятно, что так оно и произойдет.

Когда мы попадем туда, все дефекты нашей природы останутся в прошлом. У Исайи мы находим замечательное обетование: "Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзнутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне, и в степи - потоки." (Исайя 35:5,6). Величайшей радостью будет услышать со всех сторон голоса, говорящие: "Я вновь вижу!" и "Я могу слышать!" и "Я больше не калека!" Все старческие немощи исчезнут навеки, и мы будем видеть только цветение вечной молодости. Всякий разум будет остр и восприимчив.

Когда я жил в Индии, я часто наблюдал разрывающие сердце сцены людских страданий и несчастья. Нищие рядами выстраиваются там вдоль улиц в определенных местах - хромые, с перекошенным телом и разумом, прокаженные и слепые. Но даже воспоминания или напоминания об этом не будут огорчать жителей этой славной обновленной земли.

Библия говорит: "Поднимут крылья, как орлы, потекут - и не устанут, пойдут - и не утомятся." (Исайи 40:31). Обладая телами, которые никогда не будут уставать, мы сможем, если пожелаем, исследовать сказочно большое пространство Города Божьего. Потребуется лишь мельчайшая частичка вечности, чтобы пройти от начала до конца каждую улицу этого Нового Иерусалима, окруженного 2400-километровой стеной из яшмы. Каждый квадратный сантиметр этой воссозданной земли будет сиять редчайшей красотой и привлекательностью. Для тех, кто любит путешествовать, Небо станет особым местом. Вся не падшая Вселенная будет открыта для нашего созерцания и исследования. Для того, чтобы посетить миллиарды необыкновенных планет, звездных систем и галактик, никогда не осквернявшихся прикосновением греха, не хватит, наверное, и вечности. Мы сможем отправиться туда, куда пожелаем, оставаться там столько, сколько захотим, а затем возвратиться обратно с быстротой молнии. Можно ли созерцать что-либо более замечательное?

Возможно, что вас, также как и меня, интересуют люди. Вы когда-нибудь задумывались о том, как замечательно было бы познакомиться с кем-то, о ком вы читали в Библии? В моей библиотеке есть книга, в которой один человек пытается объяснить на научной основе то, каким образом Ной смог поместить всех этих животных в ковчег. Я не вполне могу понять человека, пытающегося объяснить подобные вещи, но я хотел бы присесть с Ноем и поговорить с ним об этом лично. А вы бы хотели? Наступит день, когда мы сможем это сделать. Мы сможем спросить его об этом и выяснить, как он разместил там всех животных и как содержал их там более года.

Я также думал об Аврааме, о том ужасном дне, когда он должен был по Божьему указанию взять своего сына и умертвить его на горе Мориа. О, какое великое испытание пережил тогда Авраам! Я пытался представить себе, что должен был чувствовать отец, когда, поднимаясь по склону горы, он думал, что должен своими руками убить собственного сына. Я хочу когда-нибудь спросить Авраама об этом ужасающем переживании, и он прямо объяснит мне, что же для него значил момент, когда он был готов лишить своего сына жизни.

А еще я хочу побеседовать с сотником, который стоял рядом с распятым Христом, тем самым, который произнес: "Воистину Он был Сын Божий". Я хотел бы подробнее узнать обстоятельства того ужасного дня, а вы? А вы, матери, разве вы не хотели бы побеседовать с Марией? Мы ничего не знаем о тридцати годах жизни Иисуса. Разве вы не хотели бы порасспросить о жизни Иисуса в детстве и юности?

Даже при самом смелом воображении нам трудно представить себе это особое общение с библейскими героями, к которым мы испытываем любовь и уважение. И все же, какой трепет вызывает предвкушение момента, когда мы, на самом деле, сможем их встретить.

Невообразимые красота и счастье

В 1 Коринфянам 2:9 для нас написано: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его." Для меня ничто не может сравниться с этим обетованием. В Библии нет ничего сколько-нибудь подобного ему. Когда говорится, что я никогда не видел ничего, с чем можно было бы сравнить Небо, для меня это много значит, так как я видел на этой земле немало замечательного.

Я был во многих странах и видел много такого, что считал абсолютно непревзойденным. В Индии я видел чудесный Тадж Махал. Я видел вздымающиеся горы Швейцарии и великолепные сады тюльпанов в Голландии, но Небеса будут несравнимо прекрасней всех этих чудес. Некоторые из моих друзей поднимались в долину Кашмира, куда можно попасть, преодолев перевалы величайших Гималайских гор. Когда я жил в Индии, я также хотел отправиться туда, но такой возможности не было. Мне говорили, что эти прекрасные долины подобны Небу!

Некоторые из моих друзей в Пакистане посещали страну Шангри-Ла в земле Хунза; они рассказывали мне о красивейших горах и безмятежных озерах среди них. Это звучит прекрасно, но послушайте, - Библия говорит, что мы никогда не слышали о чем-либо, что могло бы хоть в какой-то степени отразить то, что приготовлено для нас на Небесах.

Одна из самых приятных черт этой святой обители заключается в том, что это будет чистый город и чистая земля за городом: "И не войдет в него ничто нечистое и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни." (Откровение 21:27). Вы можете себе представить даже не планету, а хотя бы целый город, в котором неизвестен отвратительный запах сигаретного дыма? В тот день у Бога будет бесконечная Вселенная, в которой не будет существовать ни грамма химического загрязнения. Золотые улицы не будут знать мусора или пивных банок, или пустых пачек из-под сигарет. Живущие в столице Божьего Царства не будут знакомы с кем-то, кто загрязняет свое тело, воздух или улицы.

Я вырос неподалеку от Винстон-Салем, штат Северная Каролина, там, где зловонный дым табачных фабрик постоянно висел над городскими улицами. Будучи одним из самых крупных в мире производителей этого мерзкого зелья, этот город отличался привычным для него всепроникающим запахом выдерживаемого табака.

Позднее я откликнулся на призыв миссии отправиться в Индию, где наша семья разместилась в красивейшем городе Бенгалоре. Как только мы вселились в снятое нами уютное бунгало, задул восточный ветер, и мы сразу поняли, что находится по ту сторону высокого красного забора на другой стороне улицы. Табачная фабрика! В течение нескольких лет мы вынуждены были вдыхать неприятный запах обрабатываемого яда.

После возвращения в Соединенные Штаты я откликнулся на приглашение стать пастором церкви в Лунсвилле, штат Кентукки. Как только мы въехали в черту города, наши ноздри были атакованы знакомым запахом. Вновь табак! Но на этот раз он был смешан со смрадом бродящего спирта. Как мы обнаружили, Луисвилль известен своими табачными и винокуренными заводами. И сейчас я убежден, что до тех пор, пока мы не переселимся в чистейший Новый Иерусалим, для нас не может быть настоящего успокоения от этого разъедающего влияния.

Мы упомянули здесь много коренных перемен в образе жизни, которые произойдут с теми, кто наследует землю спасенных. С помощью человеческого языка мы попытались изобразить всю радость к удовольствие от обитания в совершенной, свободной от греха и его тлетворного влияния, среде. Каждая из рассмотренных деталей по-своему привлекательна и волнующа. Все это побуждает нас стремиться оставить эту долину слез как можно скорее.

Наши чувства взволнованы перспективой таких физических преимуществ, как отсутствие болезней, боли или страданий. Но при всем при этом высшая радость искупленных не будет иметь никакого отношения ни к их образу жизни, ни к их пище, ни к их бессмертию. Самым величайшим восторгом, который только могут подарить Небеса, будет возможность видеть Иисуса лицом к лицу н жить рядом с Ним в течение всей вечности. Какая чудесная перспектива! Мы воочию увидим те раны от гвоздей, через которые нам было доставлено искупление, и сможем открыть наши умы для Его божественного наставления в науке спасения.

А теперь я задам вопрос, ответ на который за вами: Когда этот день наступит, и святые войдут в город Божий, будете ли вы среди них? Авраам будет там; Исаак, Иаков, Иосиф, Петр и Павел также пройдут через его ворота. Когда они войдут в него, войдете ли и вы вместе с ними? Для всех, кто желает, право на жительство там можно получить уже сейчас.

Во время Второй мировой войны множество американцев оказалось отрезанным от родины в Сингапуре, и хотя американское правительство предусмотрело возможность помочь им, из-за превратностей военного времени они испытывали с этим трудности. В один из дней в двери посольства США вошел красиво одетый мужчина величественного вида. Он сказал: "Обеспечьте мой отъезд; я хочу уехать как можно скорее." Посол ответил: "Хорошо, а где Ваш паспорт?" "У меня нет паспорта," - отметил мужчина. "Но ведь вы гражданин США?" - спросил посол. "Знаете, нет, я никогда не оформлял там никаких документов, но я прожил там всю мою жизнь. Там находится мое дело, мой банковский счет, и я люблю Америку. Я американец." "Мне очень жаль, - ответил посол, - но я ничем не могу помочь Вам. Если у Вас нет нашего гражданства, то я ничего не могу сделать для вас." И этот человек покинул посольство в скорби и разочаровании.

Чуть позднее порог посольства переступил другой человек, одетый в старое, оборванное платье. Говоря с ужасающим акцентом, он попросил отправить его следующим самолетом. Посол спросил его: "А где Ваши документы?" "Вот они, - ответил человек, - я оформил их перед самым отъездом из Америки." И посол протянул к нему руку и сказал: "Безопасность Вашего отъезда отсюда будет обеспечена всей властью, какая только есть у правительства Соединенных Штатов."

Оба этих человека очень любили Америку. Оба они претендовали на то, чтобы быть ее гражданами; но только один имел при себе свой паспорт. И потому только один смог воспользоваться своим правом. И вы, если захотите, сможете воспользоваться этим правом, но прежде нам нужно стать гражданами Небесного Царства. Если вы желаете это сделать, начните действовать прямо сейчас. И когда этот день придет, вы сможете соединиться с искупленными всех веков, чтобы вместе с ними населить тот прекрасный город, жизнь в котором мы с вами только что рассмотрели. Нельзя упустить такую возможность.