Сила возрождения
Джо Круз

  1. Воры В Церкви
  2. В Поисках Истинной Церкви
  3. Армагеддон
  4. Адский Огонь: Установление Истины
  5. Человеческая Природа Христа
  6. Что Легче: Быть Спасенным Или Погибнуть?
  7. Духи Умерших: Общаются Ли Они С Нами?
  8. Закрытые Глаза И Отклоненные Уши
  9. Кровь За Завесой
  10. Можно Ли Жить, Не Греша?
  11. Может Ли Спасенный Избрать Погибель?
  12. Небеса... Насколько Это Реально?
  13. Почему Бог Сказал: "помни..."?
  14. Почему Ветхий Завет Не Устоял
  15. Посетители Из Других Миров
  16. Притча О Богаче И Лазаре
  17. Сатана Скован

  18. Слабое Человеческое Мерцание Или Яркое Пламя Божье?
  19. Смерть На Кухне
  20. Свидание В Космосе
  21. Святость Воскресенья: На Чем Она Основана?
  22. Упразднен Ли Закон Божьей Благодатью?
  23. Высохший Ручей. Почему Страдают Христиане?
  24. Высокая Цена, Уплаченная На Голгофе
  25. Вводящие В Заблуждение Подделки Сатаны
  26. Является Ли Грехом Искушение?
  27. Как Теория Эволюции Не Выдержала Испытания На Научность
  28. Когда Возврат Невозможен
  29. Цветная Косметика И Украшения
  30. Царь Грядет
  31. Дракон И Жена
  32. Ожидание Приговора
  33. Свиньи И Другие Опасности
  34. Число Зверя И Начертание Зверя
  35. Маленький Возмутитель Спокойствия
  36. Победоносная Жизнь Христианина
  37. Тайное Восхищение Живых На Небо
  38. Зверь И Его Происхождение

Сатана Скован

Как бы вы отнеслись к возможности сидеть перед гигантской сценой шириной 2.000 футов и воочию наблюдать разыгрывающиеся перед вашим взором сцены земной истории? Здесь можно будет увидеть окончательную участь каждого мужчины, женщины или ребенка, когда-либо жившего в этом мире. А ведь Бог, и в самом деле, делает анонс подобной панорамы в одном из наиболее волнующих пророчеств Библии.

Некоторые люди лелеют мечту о том, что, в конце концов, общество исцелит свои болезни и вступит в период тысячелетнего мира — свой золотой век. Эта величайшая утопия предполагает, что все обратятся и станут сообща строить новый мир безопасности и братства. Я бы очень хотел, чтобы будущее, действительно, было таким, однако эта картина полностью противоположна той, которую рисует Библия. Иисус сказал: "Как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого" (От Луки 17:26). Апостол Павел предсказал: "Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь" (2 Тимофею 3:13). Нет, эта мечта о временном мире — не более чем великое обольщение, и не в наших интересах верить мечтам или фантазиям. Мы хотим знать то, что на самом деле произойдет в будущем, то, какой будет судьба каждого участника той великой сцены, которая вот уже почти 6.000 лет разыгрывается на планете Земля. Поэтому мы обращаемся к открываемой в Библии теме тысячелетнего царства.

Слово Божье несколько раз упоминает период в тысячу лет. Вне всяких сомнений, о нем говорится в связи сучением о воскресении мертвых.

Два воскресения

Иисус учил, что массовых воскресений из мертвых будет два: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло — в воскресение осуждения" (От Иоанна 5:28, 29).

Прежде чем привести связанные с этим конкретные доводы, заметим, что Христос упомянул о воскресении жизни и воскресении осуждения. Представляется, что это указывает на то, что спасенные и погибшие воскреснут не в одно и то же время. Здесь говорится о двух разных воскресениях. Книга Откровения подтверждает этот факт. Апостол Иоанн написал в ней: "Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти, но они будут священниками Бога и Христа и будут царствовать с Ним тысячу лет" (Откровение 20:6).

Использование выражения "первое воскресение" говорит о том, что их будет больше, чем одно. Если я скажу: "Это первый построенный мною дом", вам станет ясно, что я построил, по меньшей мере, еще один.

Этот стих устанавливает два важных факта. Во-первых, участие в первом воскресении будут иметь только спасенные. Здесь прямо говорится: "Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом". Во-вторых, мы узнаем, что воскресение этих святых знаменует начало тысячелетнего царства, поскольку написано, что после своего воскресения они "будут царствовать... тысячу лет". Согласно этому стиху, никто из нечестивых не примет участия в первом воскресении. На это же указывают и 4 и 5 стихи, описывающие воскресение тех, "которые не поклонились зверю, ни образу его, и не приняли начертания на чело свое и на руку свою. Они ожили и царствовали со Христом тысячу лет. Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет. Это — первое воскресение".

Эти стихи не оставляют никаких сомнений в отношении того, кто примет участие в первом воскресении. Ими будут только те, кто сохранит верность Христу. А в середине приведенного отрывка мы находим очень существенное добавление: "Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет".

Очевидно, что выражение "прочие из умерших" может относиться только к нечестивым. Они не выйдут из могил до окончания тысячелетнего царства — "доколе не окончится тысяча лет".

Таким образом, перед нами предстоит ясная картина двух воскресений, разделенных периодом в тысячу лет. Праведные воскресают вначале тысячелетия, а нечестивые — в конце.

Пришествие Христа предваряет тысячелетнее царство

Можем ли мы теперь определить на основе Писаний, когда происходит первое воскресение, с которого начинается отсчет тысячелетнего периода? Да. Апостол Павел провозглашает, что это произойдет при пришествии Христа: "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде" (1 Фессалоникийцам 4:16).

Здесь говорится о воскресении святых — первом воскресении. Мы узнаем, что оно происходит в окружении славы и величия Второго пришествия Христа. Оно знаменует начало тысячелетия.

Когда Иисус придет на землю во второй раз, людей можно будет подразделить на четыре категории: праведные умершие, праведные живые, нечестивые умершие и нечестивые живые. Каждый из когда-либо родившихся на земле попадет в одну из этих категорий. Библия рисует захватывающую картину того, что произойдет с каждой из этих групп, когда Христос явится во славе. Прежде всего, умершие праведные, как мы уже читали, воскреснут, чтобы первыми встретить Господа. Затем Павел продолжает: "Потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними вознесены будем на облаках навстречу Господу в воздухе, и так всегда с Господом будем" (1 Фессалоникийцам 4:17).

Представим себе эту картину необыкновенного восторгай радости. Святые воскресают из праха обновленными, обретая славное бессмертие. В то же самое время живые спасенные преобразуются, получая такие же бессмертные тела, как и их воскресшие братья и сестры. Апостол Павел пишет: "Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся. Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему облечься в бессмертие" (1 Коринфянам 15:51-53).

Обретя те новые тела, которым никогда не суждено испытать боль или подвергнуться смерти, все спасенные будут вознесены ввысь навстречу Иисусу. В этот момент Его нога не коснется земли. Он пришел, чтобы исполнить обещание, которое Он дал Своему народу перед тем, как покинуть землю: "В доме Отца Моего обителей много... Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я" (От Иоанна 14:2, 3).

Тысяча лет со Христом

Куда возьмет Христос искупленных, которых Он встретит в облаках? В обители Своего Отца, где Он приготовил для нас место. Может ли быть какое-либо сомнение в отношении того, куда Он вознесся, покинув эту землю? Это интересовало апостола Петра, задавшего Учителю вопрос об этих обителях и этом месте. Иоанна 14:1-3 — ответ Иисуса на вопрос Петра. Вернитесь на три стиха в предыдущую главу: "Симон Петр сказал Ему: Господи! куда Ты идешь? Иисус отвечал ему: куда Я иду, ты не можешь теперь за Мною идти, а после пойдешь за Мною" (От Иоанна 13:36).

Перед нами интересное доказательство того, что настанет день, когда Петр попадет туда, куда должен был скоро отправиться Иисус. А куда Он отправился? Он сказал: "Я иду приготовить место вам". Разве Он не вознесся на Небеса, в дом Своего Отца, где находятся эти обители? Христос сказал Петру, что в тот момент он не мог последовать за Ним, но что настанет день, когда он сможет повсюду Его сопровождать.

Существуют люди, говорящие, что никто из живущих на земле никогда не попадет на Небеса, однако это противоречит сказанному Иисусом. Это противоречит также и тому описанию, которое дано Иоанном в Откровении 19:1: "После сего я услышал на небе громкий голос как бы многочисленного народа, который говорил: аллилуйя! спасение и слава, и честь и сила Господу нашему!"

Данные Иоанну видения картин будущего однозначно помещают святых на Небеса, туда, куда их обещал взять Иисус — в дом Его Отца, в место, которое Он приготовил. Это место не будет постоянным домом спасенных, однако нет сомнений, что Христос возьмет их туда, чтобы провести там с ними тысячу лет.

А теперь давайте выясним, что происходит при пришествии Христа со всеми нечестивыми. Мы уже установили, что умершие нечестивые не оживут "доколе не окончится тысяча лет". В течение тысячелетия они по-прежнему остаются в своих могилах. До окончания этого периода в их состоянии не происходит никаких изменений.

Но что случится с нечестивыми, которые будут живыми в момент пришествия Христа? Какое действие оно на них произведет? Апостол Павел отвечает на этот вопрос: "А вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его" (2 Фессалоникийцам 1:7-10).

Обратите внимание на то, что происходит с нераскаявшимися грешниками во время прославления святых. Грех не может существовать в присутствии Божьем, поэтому нечестивые погибнут от сияния Его славы. "И тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего" (2 Фессалоникийцам 2:8).

Иоанн описывает отчаянные попытки нечестивых бежать от присутствия Божьего при Его возвращении. Они будут прятаться в пещерах и ущельях гор, умоляя горы и камни: "Падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?" (Откровение 6:16, 17).

Нечестивые будут сражены славой Божьей, как если бы они испытали воздействие электрического напряжения в тысячу вольт. Иисус так описал эту минуту: "Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого; ибо, где будет труп, там соберутся орлы" (От Матфея 24:27, 28). Христос указал, что тела нечестивых будут рассеяны по всей земле, повсюду, где их обладатели будут поражены сиянием славы Его пришествия.

Иоанн описывает нечестивых, оставшихся в живых после Армагеддона: "А прочие ("остальные" в уточненном переводе — прим. перев.) убиты мечом Сидящего на коне, исходящим из уст Его, и все птицы напитались их трупами" (Откровение 19:21). Эти слова вторят тому, что сказано Иисусом. Сразу же после появления Христа на небе тела нечестивых станут пищей стервятникам.

Теперь мы готовы ответить на вопрос, который озадачивал очень многих: возможно ли покаяние после пришествия Иисуса? Абсолютно невозможно. Библия очень определенно высказывается на этот счет. Иоанн приводит подлинные слова великого декрета, который будет провозглашен Христом незадолго до Своего пришествия: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откровение 22:11, 12).

Это указывает на момент, когда судьба каждого человека станет предрешенной на всю вечность. Время благодати окончится. Христос снимет с Себя первосвященнические одежды и покинет небесное святилище, в котором Он ходатайствовал за нас, выступая в роли первосвященника. Теперь Он становится Царем царей, возвращающимся на землю, чтобы произвести суд. Возможности покаяться больше не будет. Каждый будет оставаться в том состоянии, которое для него определено согласно написанному в небесных книгах. Да и кто, если вдуматься, сможет покаяться во время тысячелетия? Праведные, уже получив дар бессмертия, пребывают на Небесах, а все нечестивые мертвы.

Пророк Иеремия видел в видении землю, какой она будет после событий, сопровождающих пришествие Христа. Вот как он ее описал: "И будут пораженные Господом в тот день от конца земли до конца земли, не будут оплаканы и не будут прибраны и похоронены, навозом будут на лице земли" (Иеремии 25:26). Понятно, почему никто не похоронит их. На земле не будет никого, кто мог бы это сделать. Никто не сможет оплакать их, поскольку земля будет совершенно лишена живущих на ней. Мертвые тела нечестивых будут разбросаны по всему ее лицу, повсюду, где они падут, сраженные славой Божьего присутствия.

Земля опустошена

Сама же земля на протяжении всей тысячи лет будет находиться в руинах — результате опустошительного землетрясения, сопровождающего пришествие Христа: "И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Так великое! ...И всякий остров убежал, и гор не стало" (Откровение 16:18, 20).

Физические результаты этого землетрясения упоминаются как Исаией, так и Иеремией: "Вот, Господь опустошает землю и делает ее бесплодною... Земля опустошена вконец и совершенно разграблена, ибо Господь изрек слово сие... Земля сокрушается, земля распадается, земля сильно потрясена" (Исайи 24:1, 3, 19).

Первый и последующие толчки этого землетрясения произведут разорение во всяком месте на земле. Населенные острова будут тонуть в океане; великие горные системы потрясутся и падут. Пророк Иеремия записал: "Смотрю на землю, и вот, она разорена и пуста, — на небеса, и нет на них света. Смотрю на горы, и вот, они дрожат, и все холмы колеблются. Смотрю, и вот, нет человека, и все птицы небесные разлетелись. Смотрю, и вот, Кармил — пустыня, и все города его разрушены от лица Господа, от ярости гнева Его" (Иеремия 4:23-26).

Все, что сотворил на земле человек, при пришествии Христа падет и обратится в прах. Небоскребы сравняются с землей, а небеса потемнеют, и даже птицы исчезнут. Праведные удалены с земли, а нечестивые поражены. Не удивительно, что в Библии сказано о том, что страшно попасть в руки Бога живого. Оказаться неготовым к Его встрече в этот день — величайшая трагедия, которую только можно представить.

Сатана скован

А теперь возникает вопрос: где же будет сатана во время всех этих событий? Вернувшись к 20 главе Откровения, читаем о том, что будет с дьяволом во время тысячелетия: "И увидел я Ангела, сходящего с неба, который имел ключ от бездны и большую цепь в руке своей. Он взял дракона, змия древнего, который есть диавол и сатана, и сковал его на тысячу лет, и низверг его в бездну, и заключил его, и положил над ним печать, дабы не прельщал уже народы, доколе не окончится тысяча лет; после же сего ему должно быть освобожденным на малое время" (Стихи 1-3). Что за удивительная картина! Сатана скован на тысячу лет и брошен в бездну.

К счастью, нам не нужно строить догадки в отношении того, что это за бездна. Библия ясно открывает нам это. В греческом оригинале это слово звучит как "абиссос", от него образовано слово "абиссаль", употребляемое в русском языке для обозначения глубокого места. В Бытие 1:2 использовано то же слово: "Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною". Здесь использовано то же слово "абиссос", также переведенное как "бездна". Другими словами, земля, сразу же после ее сотворения Богом, до того, как Он повелел установиться на ней порядку и гармонии, названа словом "абиссос". Пребывавшая во мраке и лишенная всякой формы, она названа бездною.

В период тысячелетнего царства планета вернется в такое же состояние хаоса и запустения. Иеремия описывает это теми же словами: "разорена и пуста". Поэтому она вновь названа в Откровении Иоанна тем же словом "бездна" — "абиссос". Сатана будет заточен на тысячу лет прямо здесь, в этом обезображенном, разоренном мире, в то время как святые будут находиться на Небесах.

Кто-то может спросить: "Но почему же тогда в пророчестве упоминается цепь?" В связи с этим достаточно вспомнить, что сатана — это падший ангел, а существа из мира духов не могут быть скованы буквальной цепью. В Библии говорится о злых ангелах, связанных узами адского мрака (2 Петра 2:4). Сатану связывают для того, чтобы "не прельщал уже народы, доколе не окончится тысяча лет". Единственная возможность осуществить это — разъединить сатану с людьми, забрав его от людей, или забрав людей от него. Даже низвержение его в глубокую буквальную бездну не предотвратило бы обольщения народов, поскольку на земле останется множество бесов, которые продолжат его дело.

Истина состоит в том, что дьявол окажется связанным цепью обстоятельств, которые воспрепятствуют его доступу к кому-либо из людей в течение всей тысячи лет. Не так давно один человек сказал мне, что сатана уже скован и пребывает в таком состоянии с 1914 года. Я был ошарашен этими словами как одним из самых невероятных заявлений, которые мне только приходилось слышать. Нет сомнений, что если он уже скован сегодня, то кто-то продолжает совершать его работу вместо него. И если мир находится в таком плачевном состоянии без его участия, нам следует усиленно молиться, чтобы он не освободился, иначе мы поистине попадем в беду. Если он, действительно, уже скован сегодня, то это должна быть резиновая цепь, растягивающаяся от Нью-Йорка до Москвы и далее вокруг всей планеты.

Нет, сегодня он пока еще не скован, но это обязательно с ним произойдет, когда земля будет представлять из себя беспорядочное нагромождение вещества. Не имея возможности обольстить хоть одну живую душу, он будет обитать на безлюдной земле в течение тысячи лет, взирая на опустошение, произведенное реализацией его планов. Все праведные будут находиться на Небесах, все нечестивые будут мертвы, и до конца тысячелетия не будет никого, в отношении кого он мог бы продолжать свое привычное дело.

Я пытался размышлять о ситуации, в которой окажется дьявол в этот период своей жизни. Чем он будет занят? Земля будет покрыта мраком, повсюду будут лежать мертвые тела, кругом будет совершенный хаос. В течение шести тысяч лет сатана был очень загружен работой. Он трудился, вводя людей в заблуждение, направляя их к погибели. Столетиями его главным занятием было обвинять, вводить в заблуждение и толкать к погибели. И вдруг, неожиданно, он оказывается не удел. Все люди отняты у него, и он оставлен наедине со своими мыслями. Чем он будет занят все это время? Это будет самым жутким наказанием, которое только может постигнуть сатану. Принужденный к тысячелетнему одиночеству! Некого обольщать, есть возможность только думать, думать и думать.

Я уверен, что он будет размышлять о прошлом, вспоминая все совершенные им ужасные дела тьмы. Он будет думать и о будущем, о Божьих пророчествах, касающихся его участи. Вы знаете, дьявол — прилежный исследователь Библии. Не обманывайтесь на этот счет. Отдавайте ему должное, когда для этого есть основания. Он знает Библию лучше, чем знаете ее вы. О да, святые Божьи человеки писали ее, будучи движимы Духом Святым, однако дьявол подглядывал из-за их плеча, запоминая каждую букву. Дьявол лучше нас с вами знает, что каждое ее слово — истина. Он знает, что все, что написано в ней о Небесах — истина, поскольку он сам когда-то обитал на них. Он знает, что они так красивы и восхитительны, как их описывает Библия, но он не желает, чтобы кто-либо верил в это. Поэтому он отчаянно трудится, стремясь отвратить людей исследовать Библию и вставать на колени.

Когда люди однажды постигают учение Библии о великом плане спасения, сатана знает, что в этот момент его власти над ними приходит конец. Поэтому, я представляю, как он думает обо всем этом и с трепетом взирает в будущее, зная, что его полная погибель предопределена. Сама Библия провозглашает, что он сгорит и превратится в пепел.

Я полагаю также, что он будет думать о многих из людей, которых он искушал, когда земля была населена. Может быть, его мысли вернутся к несчастному алкоголику, боровшемуся за освобождение от уз этого греха. Вновь и вновь он выползал из канавы, решая не делать больше ни единого глотка. Но дьявол подстерегал этого человека, постоянно изводя его искушениями и толкая вновь в канаву. В конце концов, безнадежный алкоголик дерзнул довериться Иисусу Христу как своему Спасителю и Господу и был избавлен от сатанинской власти над ним. И сатана знает, что теперь этот человек навеки вышел из-под его влияния, и у него никогда больше не будет возможности атаковать его.

О да, я представляю себе дьявола, в изумлении взирающего на эту опустошенную планету и спотыкающегося о разлагающиеся трупы тех, кто поражен славой Божьей. И возможно, что одно из этих тел привлечет особое внимание сатаны, поскольку он узнает и вспомнит этого мужчину. Это был добрый, высоконравственный человек, имевший замечательную семью. Он пользовался всеобщей любовью. Он был честен и неизменно платил налоги. Люди тянулись к нему. Он был хорошим соседом и примерным гражданином. Случались времена, когда этот человек был побуждаем последовать за Господом во всем. Его жена умоляла его сделать этот шаг, его малютки-дочери молились об этом каждый вечер. В действительности, только одно закрывало ему путь, но почему-то он все же не мог полностью вручить свою жизнь в руки Христа. Он всегда думал, что когда-нибудь сделает это, но сатана продолжал подбрасывать ему оправдания для промедления. Затем, вдруг, внезапно, небеса свернулись, свившись, как свиток, и пришел Христос. И этот человек оказался не готовым. И он был поражен вместе с другими, жившими, как и он, для себя.

И теперь сатана смотрит на мучительную гримасу, исказившую лицо мертвого человека, и у него на лице появляется отвратительная ухмылка. Его стратегия была успешной, и, по крайней мере, этот человек больше не получит возможность спасения. Он погиб навсегда.

О, насколько же безрассудно не решиться встать на сторону Христа тогда, когда еще продляется время благодати! Некоторые заигрывают с грехом, небрежно относясь к убеждающему голосу Святого Духа. Вы можете принадлежать к церкви и исповедовать себя христианином, но если ныне в вашей жизни есть хоть один взлелеянный грех, вы играете в игрушки с Богом. Исповедайте этот грех и оставьте его, не медля ни минуты. Если бы наши глаза хотя бы секунду могли видеть ужасные последствия греха, никто не осмелился бы колебаться в отношении полного посвящения Иисусу.

Драматическое завершение тысячелетия

Теперь мы подошли к заключительным событиям тысячелетия. Какие драматические события ознаменуют конец периода в тысячу лет? "Когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы своей" (Откровение 20:7).

Это освобождение сатаны легко поддается объяснению, если вновь прочитать 5 стих: "Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет". Погибшие всех веков будут вызваны из своих могил в конце тысячелетнего периода. Именно это освобождает дьявола, вновь предоставляя ему возможность начать работу обольщения.

Вы, возможно, удивляетесь, как можно продолжать обольщать тех, кто уже перешел ту черту, за которой возможность искупления утрачена. Вот как отвечает на этот вопрос апостол Иоанн: "И выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их как песок морской. И вышли на широту земли, и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их" (Откровение 20:7-9).

Эти стихи проливают свет на несколько важных моментов. После того как в конце тысячелетия нечестивые будут воскрешены, сатана поведет их на штурм Нового Иерусалима. Ему удастся убедить их, что они, и в самом деле, смогут завоевать место присутствия Божьего и ставших бессмертными святых. Святой город спустится с Небес сразу по окончании тысячи лет: "И я, Иоанн, увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего" (Откровение 21:2).

Возвращение святых на землю из Рая — событие, предсказанное пророками древности. Согласно свидетельству пророка Захарии, нога Христа на этот раз коснется земли, и произойдут некоторые захватывающие события: "И станут ноги Его в тот день на горе Елеонской, которая перед лицем Иерусалима к востоку; и раздвоится гора Елеонская от востока к западу весьма большою долиною, и половина горы отойдет к северу, а половина ее — к югу... и придет Господь Бог мой и все святые с Ним" (Захария 14:4, 5).

Заметьте, пожалуйста, что Иисус прикоснется к земле, когда вернется со всеми святыми. Когда Он придет за ними в начале тысячелетия, Его нога не коснется земли. Все спасенные будут вознесены от земли Ему навстречу. Но теперь, когда огромный комический город приблизится к нашей планете, гора Елеонская расколется от прикосновения Сына Божьего. Огромная долина станет местом для приземления, и Новый Иерусалим совершит посадку на Землю.

Воскресение нечестивых

Одновременно с опусканием на землю Святого Града происходит воскресение нечестивых, и сатана освобождается, получая возможность обманом поднять их на штурм. Вновь появляется кто-то, в отношении кого он может совершать свое привычное дело. Я пытался как-то представить, как великий обманщик обратится к этому множеству погибших. Возможно, что он даже будет претендовать на то, что они воскресли благодаря его силе. Обвиняя Бога в несправедливом удалении его из города, он станет побуждать армию нечестивых помочь ему вернуть назад утраченное положение. Нет сомнений, что он даст множество льстивых обещаний воздать честь и наделить властью всех, кто отличится в битве.

Я предполагаю, что там будут Наполеон, Александр Македонский, Сеннахирим, Гитлер и Сталин. О, я, конечно, полностью не уверен; я использую эти имена в качестве примера. Возможно, кто-то из этих людей покаялся перед смертью, однако, нет сомнений в том, что в рядах армии сатаны, поднявшейся против Бога, будет множество великих генералов и военачальников. Многие из этих людей умерли с проклятиями на устах, и теперь, воскреснув, они по-прежнему продолжают разражаться проклятиями, и они по-прежнему настроены на сражения. Сатане не составит большого труда построить их в колонны и развернуть в направлении Божьего Града.

Иногда меня спрашивают: "Сколько времени будет длиться эта битва? Сколько времени им понадобится для подготовки к этому сражению?" Я не знаю, поскольку Библия хранит на этот счет молчание. Однако, я уверен, что сатана не станет пытаться одержать победу путем простого швыряния камней в направлении Святого Града. Нет сомнений, что он изобретет какие-нибудь ужасные, опустошительные виды оружия. Когда дело касается разработки орудий убийства, мощь и изобретательность его разума проявляется в особой мере. Бесспорно то, что будет привлечено и атомное оружие. Будет назначен час "D". Будет дан отсчет времени, по окончании которого будет решено взорвать Святой Город. С какой человеческой точки зрения не подойти, будет казаться, что святые обречены. Наведенное на них разрушительное оружие будет способно превратить стены города в осколки. Но в этот момент, неожиданно, в события вмешается Бог. Прочитаем об этом в 8 и 9 стихах 20 главы: "И вышли на широту земли, и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их". И это конец нечестивых. Вот когда он наступит. Огонь Божий опустится прямо сюда, на эту землю. Нечестивые люди погибнут в огне, когда они предпримут последнюю отчаянную атаку против Бога. Это и будет тот адский огонь, о котором говорит Библия.

Прозрачная стена разделения

Послушайте, в Откровении 21:11 открывается, как мне кажется, одна из самых печальных картин. При описании Святого Города сказано: "Он имеет славу Божию. Светило его подобно драгоценнейшему камню, как бы камню яспису кристалловидному". И далее в 18 стихе: "Стена его построена из ясписа, а город был чистое золото, подобен чистому стеклу". Стены города будут сделаны как бы из стекла. Нечестивые смогут смотреть прямо сквозь них и видеть все, что происходит внутри этого города. Вы когда-нибудь задумывались о некоторых печальных встречах, которые произойдут у стен Нового Иерусалима? Вы можете вспомнить знаменитую Великую китайскую стену или Стену Плача в Иерусалиме! Но у этой стены разыграются самые душераздирающие из всех когда-либо происходивших на земле сцен.

В моем воображении рисуется картина воскресения того обладавшего замечательной семьей человека, который был столь близок к принятию решения последовать за Христом, — того, который намеревался сделать это когда-нибудь позднее. Вот он восстает из могилы при втором воскресении и начинает оглядываться вокруг, ища свою жену и двух дочерей. Однако его взору не открыто ничего, кроме пустых могил, а его уши наполняются криками и проклятиями нечестивых. И вот он уже захвачен водоворотом бешенного приготовления к битве.

Когда он приближается к блистающим прозрачным стенам, он останавливается, ошеломленный величием открывшейся картины. Вдалеке он видит славное сияние радуги, окружающей престол Божий. Река Жизни исходит от престола, и большие ветви Дерева Жизни склоняются над рекой, неся на себе изумительные плоды бессмертия. Человек этот сражен открывшейся красотой. Славные блистающие ангелы пересекают город по всем направлениям. Он вглядывается в улицы из чистого золота, по сторонам которых располагаются неописуемые обители. Застывший в ошеломлении от увиденного, он думает: "Каким же я был глупцом, потеряв все это".

Я представляю, как этот человек пытается охватить взором все величие открывшейся картины. И вот, движущиеся за стеной фигуры начинают принимать в его глазах ясные очертания. Вдруг сердце человека замирает, когда его взор улавливает знакомые очертания, промелькнувшие за стеной. Его глаза загораются, когда он узнает приближающихся жену и детей. Человек начинает махать рукой, делая знаки. Он кричит, стараясь привлечь их внимание, но звуки как пустое эхо отражаются обратно от сверкающих стен. Тогда, и только тогда, он вполне осознает весь ужас своей ситуации. Поток воспоминаний переполняет его разум. Он очень живо припоминает молитвы своих маленьких девочек о спасении папы. Он вновь переживает то вызывающее слезы на глаза нежное чувство убежденности в необходимости полного обращения, свою борьбу с ним, свое решение подождать еще немного. Слова его жены мучительно ясно всплывают в его памяти: "Милый, почему ты не посвящаешь себя Иисусу? Не волнуйся из-за своей работы. Я могу пойти работать, и мы выкрутимся. Господь поможет нам. Ведь я так тебя люблю, и Иисус тоже любит". И он переживал периоды решительного сопротивления привычной жизни, однако затем постепенно поддавался насущным потребностям его работы и влиянию мирских друзей. Теперь он отдал бы все на свете, чтобы только вернуться к тому моменту в своей жизни, только бы вновь взять на руки своих маленьких дочек и поцеловать жену, заверив их, что на их молитвы пришел ответ.

О, какова сила раскаяния в этот момент! Человек простирает руки и кричит: "Помолитесь обо мне еще раз, пожалуйста!" Но теперь уже слишком поздно, и я вижу, как муж и отец падает со стоном на землю, умоляя дать ему еще всего один шанс, который он никогда уже не сможет получить. Нет сомнений, что это будет величайшим наказанием для тех, кто, в конце концов, осознает, что значит быть погибшим.

"Какая польза человеку?"

О, как бы я хотел нарисовать эту убеждающую в необходимости посвящения картину настолько живо, чтобы она побудила каждого человека сделать этот шаг, прежде, чем он ляжет сегодня в постель! Мы нуждаемся в сознании своей полной отдачи Иисусу Христу. Я знаю, что есть некоторые люди, которые хотели бы услышать от вас: "Давайте не будем фанатиками, давайте не будем впадать в крайности. Давайте подождем немного, и все само собой устроится". Говорящие сегодня так в один из дней будут стоять с внешней стороны стен Нового Иерусалима, шепча: "О, почему же никто не сказал мне? Почему никто не побудил меня сделать это, когда я имел эту возможность?"

Меня поражает то, насколько люди зависимы от своих друзей — от слов тех, кто весьма благонамерен. Какое утешение могут дать их слова, когда они вместе с вами окажутся по ту же сторону этих стен, вглядываясь вовнутрь? Иногда людей удерживает имущество, работа или банковский счет; но какое утешение будет в том, чтобы иметь великое скопление земных богатств и при этом остаться вовне и смотреть сквозь стену? А что можно сказать о религиозных вождях и учителях, успокаивавших людей словами о том, что не стоит беспокоиться о соблюдении Божьих заповедей? Эти религиозные учителя также окажутся снаружи.

Каждому из нас следует исследовать ныне Слово Божье, чтобы понять, что делать. Библия открывает путь ко спасению. Наиболее влиятельные движущие силы сегодняшнего общества вскоре окажутся более чем ничего не стоящими. В конце концов, люди будут готовы выбросить свое золото и серебро на улицы кротам и летучим мышам. В последнее время людям придется оставить все то, что так много значило в их жизни. Если все равно все в итоге придет к этому — если люди все равно будут выбрасывать все это, как это описано у Исайи во 2 главе, — то почему бы не сделать это сейчас, получив уверенность в призвании и избрании Божьем?

Если вы медлите, отказываясь принять решение последовать за Христом повсюду, куда бы Он ни пошел, я могу заверить вас в одном: когда-нибудь наступит день, когда вы поймете, что спокойный, тихий голос Святого Духа призвал вас в последний раз. Библия на кафедре навсегда закроется, церковные скамьи навсегда опустеют. Неожиданно каждый мужчина, женщина или ребенок окажутся лицом к лицу с Богом. Суетная жизнь этого мира вдруг со скрипом и треском остановится. Джаз неожиданно смолкнет, софиты погаснут, исчезнув в вечном мраке, теле- и радиоприемники навсегда замолчат. Никто не будет занят своим обычным делом, ибо Бог неожиданно вмешается в земные дела и призовет каждого мужчину, женщину или ребенка к ответу. Мир будет сокрушен опустошительным землетрясением, о котором мы читали в 16 главе Откровения. Море будет неистовствовать, завывая голосом урагана. Населенные острова этой земли сдвинутся, слегка повернутся и утонут, а бушующие волны сомкнутся над ними. Великие горные хребты будут извиваться, поворачиваясь из стороны в сторону, пока, наконец, не будут исторгнуты и брошены на равнины, обезображенные невиданной силы вулканической деятельностью. Темные, мрачные тучи, сталкиваясь друг с другом, наполнят небо. Из них будут сверкать молнии, окутывая землю покрывалом огня. Люди, бледные как призраки, будут метаться из стороны в сторону в поисках какого-либо укрытия, и не найдут его. И тут, среди воплей ужаса, великий град падет с неба от Бога и наполнит землю отвратительным стуком, превращая все здания и дома земли в щепки.

Посреди всего этого, вдалеке на небе появится маленькое пятнышко славы, которое будет все увеличиваться и увеличиваться по мере приближения к земле. Поначалу лишь очень немногие будут видеть его, но когда оно приблизится, его ослепительный свет привлечет к себе взор каждого. Обитатели всех континентов земли поднимут головы и будут взирать на славу Иисуса и всех Его ангелов. Какой это будет торжественный момент! Впервые со времен потопа на земле не будет слышно ни шуток, ни легкомысленных усмешек, ни самодовольных ухмылок. Всякие уста смолкнут, и высокий, трезвый дух охватит каждое сердце.

Каким дешевым будет доллар в этот день! Какой нелепостью будет казаться человеку то, что он мог позволить кому-то из друзей удержать его от принятия единственно важного решения в его жизни. Со всех сторон будут слышны голоса: "Слишком поздно! Слишком поздно!" И эхо этих голосов наполнит всю землю, в то время как искупленные будут взирать вверх и говорить: "Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас".

Таким образом, история этой погибшей планеты закончится точно тем же, с чего она началась. После того как огонь очистит ее от нечестивых, и все проклятие греха будет сожжено, Бог пересотворит ее заново. Эта земля, избавленная от мерзких последствий беззакония, будет воссоздана первоначальным Раем, которым Бог и намеревался ее сделать. "Мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда" (2 Петра 3:13). Иисус сказал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (От Матфея 5:5). И они ее унаследуют!