Июль
Мы Без Страха Смотрим В Будущее

1 июля

Бог дает нам мужество исповедовать Христа

Кто исповедует, что Иисус есть Сын Божий, в том пребывает Бог, ионе Боге (1 Ин. 4:15).

Исповедание, о котором говорит здесь Иоанн, не имеет ничего общего с формальной верой. Оно является результатом непоколебимой веры в живого Спасителя, веры в то, что спасение обеспечено нам, людям, страданиями и смертью Христа, Который воскрес из мертвых и, будучи жив, ныне ходатайствует за нас. Каждый должен быть уверен в том, что лишь Иисус — наш Спаситель, и если бы Он не любил нас и не отдал Себя за нас, наша жизнь оставалась бы безрадостной, не принося нам ни мира, ни надежды [1] .

Наши притязания на праведность Христа справедливы, если только мы выполняем условия, на которых она обещана. В одном драгоценном даре Бог отдал нам все небо, и все, что включает этот дар, принадлежит нам, если мы принимаем Христа как нашего личного Спасителя... Говорите об Иисусе, научитесь свидетельствовать о Его милости, Его силе. Воздавайте хвалу Тому, Кто вывел вас из тьмы в чудный Свой свет [2] .

Христианская молодежь! Вы являетесь зрелищем для мира, для ангелов и человеков. Будьте мужественны в Боге. Облекитесь во всеоружие Божье, и пусть окружающие вас неверующие люди увидят, что вы ведете беспорочную жизнь, ибо храните верность и преданность всем Божьим заповедям. Вы можете стать решительными Божьими свидетелями — Бог требует этого от вас [2] .

Необходимо почаще вспоминать те ободряющие слова, которые Христос говорил ученикам ближе к концу Своего земного служения... Хотя Его ожидала жестокая смерть, слова Христа, обращенные к Его последователям, были исполнены надежды. Он всем сердцем желал даровать им утешение. Будем же сильными во Христе [4] .

2 июля

Бог дает нам мужество исследовать Писание

А все, что написано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду (Рим. 15:4).

Эта святая Книга выдержала все нападки сатаны, который, используя нечестивых людей, делал все возможное, чтобы очернить явленного в ней Бога; Господь удивительным образом сохранил эту Книгу в ее настоящем виде как путеводитель для человечества, указывающий дорогу на небо... Это Слово... есть не что иное, как руководство для жителей падшего мира — изучая его и повинуясь его указаниям всякая душа может спастись [5] .

Никогда еще изучение Библии не имело для последователей Христа такого важного значения, как сейчас. Со всех сторон нас окружают обольщения и лжеучения, и каждому из нас необходимо советоваться с Иисусом, как с лучшим Другом... Давид восклицает: «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою». Сколько людей впадает в грех лишь потому, что они, пренебрегая молитвенным изучением Слова Божьего, не сознают омерзительности греха и не умеют решительно ему противостоять. Таковые не различают уловок врага, и когда искушения постигают их, они оказываются застигнуты врасплох. Мы живем в опасное время, и чем ближе конец земной истории, тем в большей опасности оказываются те, кто с пренебрежением относится к Слову Божьему... Все, что может быть поколеблено, будет поколеблено... Дети Божьи достигли кульминационного момента в своем странствовании. Дьявол расставил сети на каждом шагу. И все же под руководством Господа, с ясно открытой в Его Слове истиной, мы сможем идти уверенно и не претыкаться... С его страниц к нам обращен голос Божий [6] .

Послушание Слову Божьему — наша единственная защита против пороков, влекущих мир к погибели [7] .

3 июля

Бог дает нам мужество доверяться Ему

Боязнь пред людьми ставит сеть; а надеющийся на Господа будет безопасен (Притч. 29:25).

Господь желает, чтобы вы были мужественны. Ободритесь... Сатана делает все возможное, чтобы уничтожить веру человека и сделать его несчастным [8] .

Если вам недостает опыта, чтобы распознавать уловки сатаны, ваше единственное спасение — в молитве. Откройте перед бесконечным оком Всевышнего все тайны своего сердца, умоляйте Его сделать вас чистыми, сильными, полностью вооружить вас для жестокой жизненной борьбы. Вера возрастает в борьбе с сомнениями; христианские добродетели развиваются в сопротивлении искушениям [9] .

Все благословения дарованы тем, кто имеет живую связь со Христом. Иисус зовет их к Себе не просто для того, чтобы на несколько часов оживить благодатью Своего присутствия, а потом, лишив Своего света, отослать во тьму уныния. Нет, и еще раз нет! Он говорит, что мы должны пребывать в Нем, а Он в нас. И где бы ни совершалась Его работа, там и Он — нежный, любящий и сострадательный. Для каждого из нас в Его сердце есть место. Он — наше прибежище. Наш опыт должен шириться и углубляться. Иисус раскрыл перед нами Свою невыразимую любовь во всей ее Божественной полноте... Говорите с мужеством, верой и надеждой. Мои братья и сестры в Господе, будьте мужественны. О, как мало мы знаем о том, что ждет нас впереди. Нужно всецело отдаться Иисусу, чтобы полностью принадлежать Ему, и затем сказать: «Не моя воля, но Твоя да будет»... У нас есть нежно любящий и сострадательный Спаситель. Всегда взирайте на Него. Неизменно доверяйте Ему, и не сомневайтесь в Его любви. Он знает все наши слабости и все наши нужды. Он даст нам Свою благодать, достаточную для каждогодня. Только не сводите взор с Иисуса, и будьте мужественны [10] .

В подлинной вере заключена душевная энергия и твердый принцип, который не смогут ослабить ни время, ни обстоятельства [11] .

4 июля

Бог дает нам мужество идти Его путем

Путь Господень - твердыня для непорочного и страх для делающих беззаконие (Притч. 10:29).

Если бы с самого начала мы следовали Божьим наставлениям, еще тысячи и тысячи обратились бы к истине для настоящего времени. Но многие сделали кривыми пути свои. Дорогие братья, ходите прямо ногами вашими, чтобы хромлющее не совратилось. Пусть никто не ходит кривыми путями, проложенными кем-то еще, ибо вы не только сами уклонитесь с истинного пути, но и введете в заблуждение другого человека, который последует за вами. Непреклонно идите путем послушания. Будьте уверены, что вы укрыты широким щитом Всемогущего. Осознайте, что в вашей жизни должен открыться характер Божий и что в вас должна быть совершена работа, которая преобразует вас по Божественному подобию. Покоритесь руководству Того, Кто есть Глава всего.

Все, что мы делаем, будет открыто на суде. Давайте станем учениками Иисуса. Мы нуждаемся в Его руководстве каждую минуту. На каждом шагу мы должны спрашивать: «Божий ли это путь?», а не равняться по человеку, стоящему выше нас. Все наше внимание должно быть сосредоточено на том, идем ли мы путем Господним.

Бог одобрит и поддержит каждую чистосердечную, искреннюю душу, которая стремится предстать перед Ним в совершенстве Христовой благодати. Он никогда не оставит и не покинет смиренную и трепещущую душу. Верим ли мы в то, что Он будет трудиться в наших сердцах, что, если мы позволим Ему, то Он Своей щедрой благодатью сделает нас чистыми, святыми, и способными стать Его соработниками? Сможем ли мы освященной, обостренной проницательностью оценить силу Его обетовании и отнести их к себе, не потому что мы достойны, а потому что живой верой полагаемся на праведность Христа? [12]

Нет ничего выше и сильнее любви Божьей к Своим детям [13] .

5 июля

Бог дает нам мужество проявлять совершенную любовь

В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви (1 Ин. 4:18).

Это очень важное утверждение. Как много таких христиан, которые желают любить и служить Богу, но когда их постигает несчастье, они видят в нем не любовь Божью, а происки врага. Они плачут, ропщут, жалуются — разве это плод Божьей любви в душе? Обладатели совершенной любви знают, что Бог не стремится причинить нам вред, но печалями, страданиями и скорбями хочет сделать нас совершенными и испытать нашу веру. Когда мы перестанем беспокоиться о будущем и поверим, что Бог любит нас и желает нам только добра, мы доверимся Ему, как дитя доверяется своим любящим родителям. Тогда наши тревоги и мучения исчезнут, и наша воля растворится в воле Божьей [1] .

Если в вас пребывает Христос, вы станете похожими на Него. Господь желает, чтобы вы стали рядом с Ним, как добрый, терпеливый, смиренный сын Божий. Бог желает, чтобы все работники, сотрудничающие с Ним, открывали Его любовь...

Наши отношения друг к другу должны быть добрыми и любезными. Когда мы делаем добро, наш дух и Дух Божий свидетельствуют, что человеческий разум находится под контролем Божественного разума... Слово Божье предоставляет неоспоримые доказательства, которые приводят нас к заключению, что мы, действительно, являемся сыновьями и дочерьми Бога.... Подлинная любовь к Богу влечет за собой полное и почтительное доверие. Тот, кто любит Бога, будет любить и своего брата [15] .

«А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь» — непоколебимая вера, которая держится за Всемогущего; надежда, которая обращает будущее торжество добра и истины в нынешнее ободрение и радость; любовь, которая все посвящает Богу, и только Ему [16] .

6 июля

Бог дает нам мужество жить в согласии с Его законом

Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни, и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих (Ис. Нав. 1:7).

Бог ищет мужей, которые в Его очах будут верными. В церквах должны быть проведены преобразования. Существует настоятельная потребность в возрождении в сердцах людей былого благоговения перед Десятью Заповедями. Послушание этим заповедям должно оказать освящающее влияние на общество, чтобы ослабить действие скептицизма, открыть людям основы нашей веры и обеспечить соблюдение всех предписаний святого Божьего закона. Необходимо пробудить в людях сознание личной ответственности. Им следует помнить: чтобы Господь считал их мужами, их образ действий должен быть справедливым, чистым и истинным [17] .

Люди, конечно, могут отказаться от поношения, которое они призваны терпеть ради Христа. Они могут совершать беззаконные дела, но в этом случае им не избежать воздаяния, ожидающего беззаконников. Они могут сделать карьеру, занять высокое положение в литературном мире и с горделивым превосходством противиться небесной истине, но в итоге они потеряют все.

Наше счастье и спасение зависят от того, питаемся ли мы Хлебом жизни, то есть повинуемся ли мы словам и совершаем ли дела Христа, стремимся ли к праведности и сдерживаем ли зло. Ничто не может дать такую уверенность, такое мужество, такой всплеск талантов и способностей, как верное представление о требованиях Божьего закона.... Любовь к Иисусу побуждает нас повиноваться Божьим заповедям, которые — есть светильник ноге нашей и свет стезе нашей. Они даруют нам озаряющее, очищающее и благословенное присутствие Отца и Сына. Человек, послушный Богу, может общаться с Ним, как это делал Енох [18] .

7 июля

Бог дает нам мужество свято чтить субботу

И сказал Моисей народу: не бойтесь; Бог пришел, чтобы испытать вас и чтобы страх Его был пред лицом вашим, дабы вы не грешили (Исх. 20:20).

Чтобы соблюдать заповеди Божьи, требуется нравственное мужество. Один из противников истины как-то заметил, что только слабовольные люди... оставляют свои церкви, чтобы соблюдать седьмой день как субботу Господню. Но служитель, который воспринял истину, ответил ему: «Если вы думаете, что это удел слабовольных, тогда попробуйте сами». Чтобы занять позицию меньшинства, требуется нравственное мужество, твердость, решительность, стойкость и очень много молитв...

Стоя под надежным щитом Всемогущего, мы не чувствуем себя в меньшинстве. Бог — это уже большинство. Нам нужно помнить, что Христос призвал нас быть светом, сияющим среди нравственной тьмы этого мира. Мы не должны искажать образ Божий, раздражаться, произносить необдуманные слова, критиковать и осуждать других. Каждому из нас следует стремиться к тому, чтобы Дух Святой сформировал наш характер по подобию Христа.

А теперь давайте посмотрим, что же способен сделать для нас Иисус, если мы дадим Ему такую возможность. В молитве за Своих учеников Он произнес: «Ныне же к Тебе иду, и сие говорю в мире, чтобы они имели в себе радость Мою совершенную». Можно ли обрести радость в послушании Христу? Да, это единственная настоящая радость, которая доступна любому человеку [19] .

Может ли Спаситель отвернуться и оставить человека бороться в одиночку? Нет, никогда... Нищета грядет в этот мир, и наступит время скорби, какой не было с тех пор как существуют люди. Будут войны, военные слухи, и лица людей побелеют от ужаса. Может быть, нищета коснется и вас; может быть, и вам придется пережить голод, но Бог не оставит вас в ваших страданиях. Он испытает вашу веру... Мы находимся здесь для того, чтобы явить Христа миру, открыть Его и Его силу человечеству [20] .

8 июля

Бог дает дух силы и любви

Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия (2 Тим. 1:7).

Настало время встать твердо и решительно на защиту истины. Мы должны лелеять в сердце любовь к людям, но никогда, ни в малейшей степени нам нельзя умалять ни единой йоты истины. Только поддерживая истину — истину чистую и незапятнанную, мы можем в наше время воздать славу и честь Иисусу Христу. Слово Божье — это хлеб жизни, и согласно этому Слову ученики Христовы должны есть плоть и пить кровь Сына Божьего, то есть сделать Его Слово частью своей жизни. В истине нет лжи. Истина устоит в испытании среди ложных учений, если только начатую жизнь мы твердо сохраним до конца...

Будем же проявлять веру в Бога, держаться рядом со Христом, следуя Его Слову. Господь научит Свой народ, если тот пожелает учиться. Мы должны быть готовы внимать наставлениям Христа. У нас живой Бог и живой Христос. Легионы злых ангелов стремятся овладеть разумом людей, но если мы тверды в Слове, нас не победить. «По сей причине, — пишет апостол Павел Тимофею, — напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе через мое рукоположение; ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия».

Нам нужна живая вера в Иисуса Христа. Нам нужно упражняться в вере, дабы, если враг придет, как река, Господь защитил нас и воздвиг Свое знамя против него. Сердце, верное Богу, любит молиться. Пусть ни одна волна разочарования не захлестнет вас. Размышляйте о характере Божьем и Его делах, изучайте слова Христа. Мужайтесь. Пусть ваше мужество, ваше постоянное и непоколебимое упование на Иисуса вдохновит веру других людей и укрепит их надежду [21] .

9 июля

Сознание Божественного присутствия изгоняет страх

Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь (Ис. Нав. 1:9).

Только сознание Божьего присутствия может избавить от страха, который омрачает жизнь робкому ребенку. Пусть каждое дитя хранит в памяти обетование: «Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их». Прочитайте детям удивительную историю об Елисее, которого защитило, от вооруженной вражеской армии, могучее воинство небесных ангелов. Расскажите о Петре, приговоренном к смерти, которому в тюремной камере явился ангел Божий и вывел его, Божьего слугу, оттуда, минуя вооруженных стражников, массивные двери и огромные железные ворота с задвижками и засовами. Пусть они сами прочтут о происшествии на море, когда Павел — узник, следовавший на суд и казнь, сказал утомленным бурей, изнуренным трудом и длительным голодом воинам и морякам такие слова ободрения и надежды: «Ни одна душа из вас не погибнет... ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: «не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою»». С верой в это обетование Павел убеждал своих спутников: «Ибо ни у кого из вас не пропадет волос с головы». Так и произошло. На корабле находился всего один человек, через которого мог действовать Господь, и ради него была сохранена жизнь всех языческих воинов и моряков...

Пусть сомневающиеся в себе, чья неуверенность в собственных силах заставляет уклоняться от забот и ответственности, научатся полагаться на Бога. Таким образом, тот, кто, в противном случае, был бы беспомощен и ничтожен в этом мире, сможет сказать вместе с апостолом Павлом: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» [22] .

10 июля

Благость и милость Божьи вселяют мужество

Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни (Пс. 22:6).

Христос никогда не уверял, что достижение совершенства характера — легкое дело. Нет, это всегда внутренний конфликт, ежедневная борьба и изнуряющий марш. Многими скорбями надлежит нам войти в Царство Небесное. Дабы разделить с Христом Его славу, мы должны разделить с Ним и Его страдания... Но Христос одержал победу за нас. Стоит ли робеть и страшиться тех испытаний, которые встречаются на нашем пути?..

Чем глубже мы постигаем милость и благость Бога, тем больше нам хочется славить Господа, а не сетовать. Мы будем говорить о любви и заботе Господа, о Его нежном сострадании как доброго Пастыря. В сердце не будет недовольства и ропота. Хвала, подобно чистому потоку, будет исходить из уст истинных детей Божьих. Они скажут: «Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни»...

Почему бы нам в дни нашего странствования не возвысить свой голос в духовном пении?.. Нам нужно изучать Слово Божье, размышлять и молиться. Тогда мы обретем духовное зрение, которым проникнем во внутренние дворы небесного храма. Мы сможем уловить звуки хвалебных песнопений небесного хора вокруг престола Божьего. Когда Сион восстанет и засияет, его свет распространится повсюду, и все святые, объединившись, воспоют песни хвалы и благодарения. Какими ничтожными покажутся нам наши разочарования и трудности.

Господь — наш Помощник... Никто еще не доверялся Богу напрасно. Он никогда не обманывает надежды тех, кто во всем полагается на Него. Если бы мы только совершали работу, которую ожидает от нас Бог, если бы мы шли по следам Иисуса, тогда наши сердца стали бы священными гуслями, каждая струна которых воспевает хвалу и благодарение Тому, Кого послал Бог, чтобы взять на Себя грех мира [23] .

11 июля

Прославление Бога придает человеку мужество

И совещался он [Иосафат] с народом, и поставил певцов Господу, чтобы они в благолепии святыни, выступая впереди вооруженных, славословили и говорили: славьте Господа, ибо вовек милость Его! (2 Пар. 20:21).

«И поставил он певцов Господу, чтобы они в благолепии святыни, выступая впереди вооруженных, славословили...» Они стали славословить Бога перед битвой, и спустя четыре дня армия уже возвращалась в Иерусалим, нагруженная военными трофеями с песнями хвалы за дарованную победу.

Как вы думаете, если бы мы поступали подобным же образом, разве не возродилась бы наша надежда, вера и мужество? Разве не окрепли бы руки воинов, стоящих ныне на страже истины? Если бы чаще звучала хвала Богу и реже — скорбные причитания и жалобы, гораздо больше побед было бы одержано.

Бог — вечный, нерукотворный Источник всякого блага. Все, доверяющиеся Ему, убедятся в этом. Он уверяет тех, кто служит Ему, взирая на Него как на своего Небесного Отца, что исполнит Свои обетования. Его радость пребудет в их сердцах, и радость эта будет совершенной.

Мы имеем преимущество открыть свои сердца, дабы Христос озарил их светом Своего присутствия. Братья и сестры, повернитесь лицом к свету. Установите подлинные, личные взаимоотношения со Христом, чтобы самим стать источниками возвышающего, возрождающего влияния. Пусть ваша вера будет сильной, чистой и твердой. Пусть благодарность Богу наполнит ваши сердца. Пробуждаясь утром, преклоняйте колени у своей постели и просите Бога дать вам силы для выполнения повседневных обязанностей и победы над искушениями. Просите Его помочь вам отразить в вашем служении привлекательность Христа. Просите Его помочь вам произносить такие слова, которые вселят в окружающих надежду и мужество и приблизят вас к Спасителю [24] .

12 июля

Бог дает нам мужество, если мы ходим во свете

Вы были некогда тьма, а теперь - свет в Господе: поступайте, как чада света (Еф. 5:8).

«Ходите во свете». Ходить во свете — значит принимать решения, напрягать мысль, проявлять силу воли в одном искреннем стремлении: явить окружающим красоту Христова характера. Это значит оставить всякое уныние. Никто не должен успокаиваться, говоря самому себе: «Я — дитя Божье». Взираете ли вы на Христа и, взирая, изменяетесь ли в Его подобие? Ходить во свете — значит неуклонно возрастать в духовной жизни. Апостол Павел заявлял: «Говорю так не потому, что бы я уже достиг или усовершился; но... забывая заднее», постоянно взирая на Небесный Образец, «стремлюсь к цели». Ходить во свете — значит «ходить прямым путем», ходить «путем Господним», «ходить верою», «ходить в Духе», «ходить в истине», «ходить в любви», «ходить в обновленной жизни». Это означает совершать «святыню в страхе Божием».

Недопустимо своим мрачным видом и унынием омрачать жизнь других! Пусть каждый следит за собой. Не обвиняйте других в тех недостатках характера, которые присущи вам самим... Говорите о свете, ходите во свете. «Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы»... Исполняйтесь мужеством, которое может исходить только от Того, Кто есть Свет миру [25] .

Когда небесный свет озаряет человека, его лицо выражает радость Господа, пребывающего в сердце. Когда же в душе нет Христа, люди становятся печальными, полными сомнений. Именно отсутствие Христа делает лицо печальным, а жизнь — унылым странствием. Радость — это лейтмотив Слова Божьего для всех, принимающих его. Почему? Потому что они имеют Свет жизни. Свет приносит радость и счастье, а радость выражается в жизни и характере [26] .

13 июля

Будем мужественны, несмотря на холодность других

И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь; претерпевший же до конца спасется (Мф. 24:12).

По причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь». Сама земная атмосфера заражена грехом. Народ Божий ожидают серьезные испытания, и многие из тех, кто сейчас производит впечатление верных и искренних, окажутся металлом, не имеющим никакой ценности. Вместо того чтобы укрепиться и закалиться в огне гонений, угроз, поношений, они трусливо встанут на сторону противников истины. Обетование Божье гласит: «Я прославлю прославляющих Меня»...

Суды Божьи уже совершаются повсюду на земле, и мы видим это в бурях, наводнениях, ураганах, землетрясениях, опасностях на море и на суше. Великий Я ЕСМЬ обращается сегодня к тем, кто попрал Его закон. Когда гнев Божий изольется на землю, кто сможет устоять? Сейчас настало время народу Божьему показать свою верность принципам. Когда большинство людей презирает религию Христа, когда они попирают Его закон, как никогда прежде, нам нужно проявить самое пылкое усердие, самую решительную твердость и непоколебимое мужество. Встать на защиту истины и праведности, когда большинство не поддержит нас, вести битвы Господни, когда воинов мало, — в этом заключается наше испытание. В этот час мы должны черпать пылкость в холодности других, мужество в их трусости и верность в их вероломстве...

Вождь нашего спасения укрепит Свой народ и приготовит его к борьбе, в которой ему придется принять участие...

Именно теперь нам необходима тесная связь с Богом, чтобы устоять, когда ярость Его гнева будет излита на сынов человеческих [27] .

Все, кто почерпнет пылкость в холодности других, мужество — в отступничестве, верность — в предательстве, восторжествуют вместе с вестью третьего ангела [28] .

14 июля

Ободритесь, ибо с нами Бог

Ободрись, весь народ земли, говорит Господь, и производите работы, ибо Я с вами (Агг. 2:4).

Наш Господь знает о противостоянии последних дней между Его народом и сатанинскими силами, объединившимися со злыми людьми, которые отвергают великое спасение. С необычайной простотой и искренностью наш Спаситель, Повелитель небесных воинств, раскрывает серьезность борьбы, которую предстоит пережить Божьим детям. Он предупреждает об опасностях, показывает нам план сражения, говорит о трудностях и риске, и призывает, прежде чем вступить в сражение, взвесить все «за» и «против». В то же время Он побуждает всех облечься в боевые доспехи и ожидать, когда небесные воинства соберут армии для защиты истины и праведности. Человеческая слабость обретет сверхъестественное подкрепление и помощь в каждой суровой битве, чтобы вершить дела Всемогущего, а стойкость в вере и полное доверие Богу обеспечат успех.

Хотя силы зла ополчаются против них, Господь призывает верных ободриться и храбро сражаться, ибо они ведут борьбу за небеса. В их рядах находится не просто ангел, — их ведет могущественный Вождь небесных воинств. В истории, связанной с падением Иерихона, ни один из израильских воинов не мог похвалиться тем, что он приложил свою ограниченную силу для разрушения городских стен. Вождь воинств Господних спланировал битву с величайшей простотой, чтобы только Господу была воздана слава, а человек возвышен не был. Бог обещал нам всякую силу; «ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог» [29] .

Вера есть та живая сила, которая преодолевает все препятствия, сметает все преграды и водружает свое знамя посреди вражеского стана [30] .

15 июля

Сегодня особенно необходимы мужество и сила

Но для того Я сохранил тебя, чтобы показать на тебе силу Мою и чтобы возвещено было имя Мое по всей земле (Исх. 9:16).

Христианская жизнь вовсе не такова, как многие ее себе представляют. Она далеко не исчерпывается приобретением таких черт характера, как кротость, терпение, смирение и доброта. Эти добродетели очень важны, но требуются также мужество, сила, энергия и стойкость. Путь, указанный Христом, — это узкий путь самоотречения. Необходима сила духа, чтобы идти по этому пути вперед, преодолевая трудности и отчаяние.

Богу нужны выносливые люди, которые не станут ждать, пока их путь выровняется сам собой и исчезнут все препятствия, люди, которые своим рвением вдохновят слабеющих и удрученных, люди, чьи сердца согреты христианской любовью и чьи руки готовы совершать работу их Господа.

Некоторые из тех, кто занят в миссионерском служении, слабы, бессильны, вялы, робки, легко впадают в уныние. Им недостает решимости. Они не имеют того духа и энергии, которые пробуждают энтузиазм. Те, кто хочет добиться успеха, должны быть мужественны и жить надеждой. Им следует развивать в себе не только пассивные, но и активные добродетели. Вместе с умением давать кроткий ответ, отвращающий гнев, они должны обладать и храбростью героя, чтобы противостоять злу. Наряду с любовью, которая все переносит, им нужна сила характера, которая сделает их влияние положительной силой.

Некоторые не имеют твердости характера... Эту слабость, нерешительность, неумение нужно преодолеть... Сильные люди — это те, кто сталкивается с сопротивлением, противодействием и препятствиями. Все эти трудности, вызвав их энергию к действию, оказываются благословениями. Они помогают им обрести уверенность в своих силах. Борьба и затруднения требуют проявления доверия к Богу и той стойкости, которая развивает силу духа [31] .

16 июля

Бог призывает молодых, потому что они сильны

Я написал вам, отцы, потому что вы познали Безначального. Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого (1 Ин. 2:14).

Эти слова ободрения и наставления обращены к каждому молодому человеку, облеченному во всеоружие праведности. Юные и сильные, они могут совершить великое дело для Бога, если вполне доверятся Ему. Более зрелые люди, которых апостол называет «отцами», делают большое дело, высоко держа знамя истины. Но бремя жизни тяжело давит на них, и со временем их место должны занять молодые, познанием Иисуса Христа подготовившие себя для выполнения долга. И если знамя в руках отцов начинает опускаться, молодые и сильные должны подхватить его и держать высоко...

В наш век есть много молодых людей, которые станут исследовать Священные Писания как скрытое сокровище и, найдя драгоценную жемчужину истины, будут делиться этим сокровищем Слова с другими... «Вы сильны» — здесь речь идет не только о физической силе. Это означает, что они научились мыслить, что строгая и умеренная жизнь сохранила их мышление сильным и ясным. Это значит, что молодые люди горят рвением. Они победили врага, воплотив религию Христа в своей повседневной жизни. В радостях или заботах — Христос всегда с ними. Это значит, что они стали причастниками Божественного естества.

Молодежь, посвятившая себя служению Богу, выходит на передовые позиции, чтобы мужественно вести битвы Господни. Пусть же Христос будет для них примером, и тогда они сумеют поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренно ходить перед Богом своим. Тогда они будут сильными [32] .

Характер будет испытан... День за днем, год за годом мы будем побеждать эгоизм и развивать в себе благородный героизм [33] .

17 июля

Мужество, проявленное в послушании

Ангел сказал: не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего, ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня (Быт. 22:12).

Авраам... повинуясь небесному повелению... отправляется в путь вместе с Исааком. И вот он видит перед собой гору, которую Бог отметил как место, где Аврааму предстоит совершить жертвоприношение. Авраам снимает с плеч своих слуг дрова для всесожжения и возлагает их на Исаака, которого должен принести в жертву. Он препоясывает свою душу твердостью, и хотя ему мучительно трудно, Авраам непреклонен в своей готовности сделать то, что от него требует Бог. Сердце его сокрушено, и он ослабевшей рукой берет огонь, в то время как Исаак спрашивает: «Отец мой... вот огонь и дрова, где же агнец для всесожжения?» Но нет, сейчас Авраам ничего не может ответить ему. Отец и сын сооружают жертвенник, и вот наступает та ужасная минута, когда Авраам должен поведать Исааку все, что терзало его душу на протяжении всего их пути, а именно: сам Исаак и есть жертва. Исаак уже не маленький мальчик, он вполне взрослый человек. Он мог бы не подчиниться решению отца, если бы захотел. Но Исаак не обвиняет отца в безумии и даже не добивается того, чтобы отец изменил свое намерение. Он покоряется. Он верит в любовь своего отца и в то, что тот никогда не принес бы в жертву единственного сына, если бы Бог не приказал ему сделать это.

Любящие, хотя и дрожащие руки страдающего отца связывают Исаака, потому что так повелел Бог. Сын покоряется, ибо верит в искренность своего отца. И когда все готово, когда вера отца и покорность сына полностью испытаны, ангел Божий останавливает руку Авраама, занесенную над сыном, и говорит ему, что этого довольно [34] .

Чтобы охотно повиноваться Богу, невзирая ни на какие обстоятельства, требуется мужество [35] .

Познать Христа можно, лишь полюбив Его и совершенно повинуясь Ему. Богу нужны отважные люди, которые не упадут духом и не разочаруются [36] .

18 июля

Илия не пал духом

В седьмой раз тот сказал: вот, небольшое облако поднимается от моря, величиною в ладонь человеческую. Он сказал: пойди, скажи Аха-ву: «запрягай колесницу твою и поезжай, чтобы не застал тебя дождь» (3 Цар. 18:44).

Жизнь Илии содержит для нас весьма важные уроки. Когда на горе Кармил он молился о дожде, его вера подвергалась испытанию, но он неотступно продолжал обращаться к Богу. Шесть раз возносил он горячую молитву, а ответа все не было. И лишь сильная вера побуждала его вновь и вновь обращаться к престолу благодати. Если бы после шестого прошения он отступил в разочаровании, его мольба так и осталась бы без ответа... Господь внимательно выслушивает наши молитвы, и если мы испытаем Его обетования, Он почтит нашу веру. Бог хочет, чтобы наши интересы стали одно с Его интересами, и тогда Он, несомненно, благословит нас, ибо, принимая благословение, мы присвоим славу себе, но воздадим хвалу Богу. Бог не всегда отвечает на наши молитвы тотчас же, как только мы вознесли их Ему. В противном случае мы относились бы к этому как само собой разумеющемуся и думали, что имеем право на всякое благословение и благоволение Божье [37] .

Слуга всматривался вдаль, пока Илия молился... Исследуя свое сердце, Илия становился все ничтожнее как в собственных глазах, так и перед лицом Божьим. Ему казалось, что он — ничто, а Бог — все. И вот, когда он полностью отрекся от собственного «я», когда он припал к Спасителю как единственной своей опоре и праведности, тогда пришел ответ [38] .

Каким бы мужественным и успешным в выполнении какой-либо задачи ни казался человек, если он постоянно не взирает на Христа, то утратит все свое мужество, как только возникнут обстоятельства, в которых будет испытана его вера. Даже после того, как Бог отметит его служение проявлением Своей силы и укрепит его для выполнения Божьей работы, он все равно потерпит поражение, если не будет полностью доверяться Всемогущему [39] .

19 июля

Нам нужно больше таких людей, как Халев и Иисус Навин

Но Халев успокаивал народ пред Моисеем, говоря: пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее (Чис. 13:31).

Третий ангел летит посредине неба, провозглашая заповеди Божьи и веру в Иисуса. Так символически изображена работа, которая должна быть совершена в последние дни. Весть не теряет свою силу по мере продвижения вперед. Иоанн видит, что работа набирает силу, пока вся земля не освещается Божьей славой. Весть: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его» должна прозвучать громким кличем. С горячим рвением и неистощимой энергией люди должны продвигать вперед дело Божье. В семье, в школе и в церкви мужчинам, женщинам, юношам и девушкам надлежит готовиться к тому, чтобы нести эту весть миру... Сейчас, именно сейчас нам нужны такие люди, как Халев и Иисус Навин. Нам нужны сильные, посвященные, самоотверженные молодые люди, которые будут упорно двигаться вперед [40] .

Сегодня нам нужны люди, безраздельно преданные Богу, неукоснительно следующие за Господом, — люди, которые не промолчат там, где нужно высказаться, которые тверды, как сталь, когда дело касается принципа, — люди, которые не стремятся к показухе, но смиренно ходят с Богом, терпеливые, добрые, любезные, вежливые. Они понимают, что правильно молиться — значит проявлять веру и совершать дела, которые будут служить для славы Божьей и для блага Его народа... Следование за Иисусом требует чистосердечного обращения — обращения, которое будет происходить каждый день [41] .

Именно вера в Бога придавала Халеву мужество, избавляла от ненужного страха перед людьми, давала силы смело и неотступно защищать истину. Положившись на ту же силу, на великого Полководца небесных воинств, каждый истинный воин креста может обрести силу и мужество, чтобы преодолеть препятствия, кажущиеся непреодолимыми [42] .

20 июля

Два молодых смельчака наносят поражение филистимлянам

И сказал Ионафан слуге оруженосцу своему: ступай, перейдем к отряду этих необрезанных; может быть, Господь поможет нам, ибо для Господа нетрудно спасти чрез многих или немногих (1 Цар.14:6).

В Ионафане, сыне Саула, Господь видел человека безукоризненной честности — человека, которого Он мог приблизить к Себе, и на сердце которого Он мог влиять...

Эти два человека со всей очевидностью показали, что находятся под влиянием и под руководством Божественного Полководца. На первый взгляд, их опасная затея была безрассудной, она противоречила всем правилам военного искусства. Но действия Ионафана не были продиктованы человеческим безрассудством. Он, равно как и его оруженосец, не надеялся на свои силы. Он был лишь орудием, которое использовал Бог ради Своего народа, Израиля. Двое молодых людей составили план, а все остальное вверили в руки Божьи. Если филистимляне окликнут их и скажут: поднимитесь, они пойдут вперед... Ионафан и его оруженосец просили знамение у Бога. Эти два человека возложили свое упование на Бога и двинулись вперед. Нелегко было им, юным смельчакам. Они стали карабкаться, чтобы достигнуть вершины...

Филистимлянам не составляло никакого труда убить этих двух смелых, отважных людей, но им даже в голову не приходило, что эти два воина имели враждебные намерения. Удивленные люди смотрели на них сверху, не подозревая об истинной цели смельчаков. Они приняли их за дезертиров и позволили близко подойти, не причинив вреда... «И падали Филистимляне пред Ионафаном, а оруженосец добивал их за ним»... Эта отважная вылазка вызвала панику в стане врага. Мертвыми пало двадцать человек. Филистимлянам казалось, что на них напали сотни людей. Филистимским воинам было явлено небесное воинство [43] .

21 июля

Нам нужно больше таких людей, как Моисей

Когда народ увидел, что Моисей долго не сходит с горы, то собрался к Аарону и сказал ему: встань и сделай нам бога, который бы шел перед нами; ибо с этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось (Исх. 32:1).

В отсутствие Моисея судебная власть была возложена на Аарона, и теперь огромная толпа окружила его шатер с требованием: «Встань и сделай нам бога, который бы шел перед нами...». Сложилось тяжелое положение, требовавшее человека твердого, решительного, непреклонного, смелого, такого, для кого слава Божья была бы превыше человеческого одобрения, собственной безопасности или даже самой жизни... Аарон весьма неубедительно принялся увещевать народ, и его колебания и робость в такой решающий момент придали людям дерзости. Шум и крики усиливались... Аарон опасался за свою жизнь и, вместо того чтобы благородно отстаивать Божью честь, уступил требованию народа. Распорядившись, чтобы люди собрали и принесли к нему золотые украшения, он втайне надеялся, что гордость не позволит им пойти на такую жертву. Но они охотно принесли свои украшения, из которых он и сделал литого тельца наподобие египетских божеств [44] .

Мы повторяем грех Аарона, идя на компромисс, тогда как должны ясно различать зло и называть его по имени, если даже это поставит нас в неприятное положение из-за наших побуждений, понятых превратно. Мы не должны терпеть несправедливость по отношению к брату или любому человеку, с которым мы общаемся. Аарон пренебрег своим долгом твердо стоять за истину. Это и было его грехом. Если бы он прямо назвал вещи своими именами — истину истиной, а ложь — ложью, то золотой телец никогда бы сделан не был [45] .

И сейчас все еще есть слабовольные Аароны, которые...уступая недостойным желаниям народа, поощряют их таким образом к греху [46] .

Те, на кого возлагается Божественное служение, не должны быть людьми слабовольными... Они не должны уклоняться от неприятных обязанностей. Им следует с непоколебимой верностью исполнять работу Божью [47] .

22 июля

Наши сомнения могут стоить нам слишком дорого

Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой (Мак. 1:6).

Некоторые люди не имеют твердости характера. Они напоминают глину, которой можно придать любую форму... Эту слабость, нерешительность, неумение нужно преодолеть. В истинно христианском характере должно быть нечто неукротимое, дабы его невозможно было поколебать или сломить неблагоприятными обстоятельствами. Последователи Христа должны отличаться моральной стойкостью и честностью, не поддаваться на лесть, подкуп или запугивания [48] .

У нас могущественный враг... Когда люди добровольно становятся рабами сатаны, он не проявляет к ним такой враждебности, какую он обрушивает на тех, кто носит имя Христа и отдает себя на служение Богу. Этих последних он ненавидит лютой ненавистью. Он знает, что огорчает Иисуса, обрушивая на них силу своих обольщений, вредя им и ослабляя их веру... Сатана, в некоторой степени, оставляет в покое тех, кто, подобно рабам, прикован к его колеснице, ибо они являются его добровольными пленниками. Но когда весть о милости Божьей доходит до его рабов и они делают попытки освободиться из-под его власти и последовать за истинным Пастырем, его ярость разгорается... Настоящая борьба между человеком и сатаной начинается в тот момент, когда пленник предпринимает попытку порвать цепь, желая освободиться...

Тот, кто, действительно, хочет учиться у Бога и идти Его путем, имеет верное обетование о том, что, если он почувствует в себе недостаток мудрости и попросит об этом у Бога, Бог даст ему мудрость просто и без упреков. Апостол говорит: «Да просит с верою, нимало не сомневаясь». Верьте и еще раз верьте, что Бог обязательно исполнит то, что Он обещал. Пусть не прекращаются ваши молитвы, возносящиеся к Нему. Бодрствуйте, трудитесь, ожидайте, подвизайтесь добрым подвигом веры [49] .

Пока человек плывет по течению этого мира, ему не нужны ни весла, ни парус. Когда же он решительно разворачивается против течения, начинается борьба [50] .

23 июля

Стоять твердо, невзирая на презрение и насмешки

Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых, и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей (Пс. 1:1).

Нечестивые — это те, кто не любит Божьи заповеди, не повинуется и противодействует им. Вам дано предостережение избегать таких людей, ибо их использует сатана, чтобы уводить молодежь с истинного пути. Их советы внушают легкомысленное отношение ко греху и побуждают насмехаться над праведностью... Такие люди всегда уводят грешных с прямого пути долга и послушания Божьим заповедям на путь неповиновения. Если бы не было таких людей, которые делают зло и склоняют к этому других, много грешников могло бы избрать путь долга и чистую, благочестивую жизнь [51] .

Боясь насмешек, многие молодые люди поддаются искушению и вступают на путь нечестия [52] .

Иисус никогда не подвергал Себя излишней опасности в угоду дьяволу. Сколь многие сегодня поступают совершенно иначе! [53]

Не допускайте, чтобы насмешки, колкие замечания, угрозы заставили вас хотя бы в малейшей степени пойти на компромисс с совестью. В противном случае вы откроете дверь, через которую войдет сатана и возьмет ваш разум под свой контроль...

Вы должны внимательно изучать Библию... Слово Божье — это верный путеводитель. Тщательно исследуя его, молодые люди смогут избежать опасности пасть под тяжестью искушений, которые окружают молодежь и теснят ее со всех сторон [54] .

Некоторые могут насмехаться над тем, что вы так требовательны к себе. Они могут называть вас фарисеями. Но постарайтесь встать на правильный путь и затем спокойно идите по нему. Если бы вся жизнь Даниила была описана подробно, о скольких искушениях, с которыми он сталкивался мы узнали бы, о каких злых насмешках, зависти, ненависти... Но Даниил стоял выше всех насмешек. Так будет стоять и каждый победитель [55] .

24 июля

Проявляйте непреклонность в воздержании

Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного (1 Кор. 9:25).

Как в семейном кругу, так и в церкви христианское воздержание необходимо ставить на должную высоту. Оно должно быть действенным, живым элементом нашей жизни, способствующим преобразованию привычек, наклонностей и характера. Невоздержание лежит в основе всякого зла, царящего в нашем мире [56] .

Детям необходимо прививать мужество в сопротивлении злу... Родителям следует уделять серьезное внимание тому, какую пишу они предлагают своим детям. Пьянство — большей частью результат невоздержания, проявляемый в семье. Детям следует предлагать такую пищу, которая способствовала бы их духовному и физическому развитию. Детям, ни в коем случае, нельзя подавать острые блюда, вызывающие у них желание к более сильным возбудителям.

Курение и употребление спиртных напитков имеют прямое отношение к росту заболеваемости и преступности. Табак — медленно действующий, но коварный и пагубный яд. Его употребление наносит огромнейший вред...

Нет надобности говорить, какое зло приносят человеку крепкие напитки. Повсюду можно видеть одурманенных, лишенных человеческого достоинства людей — людей, за которых умер Христос и над которыми плачут ангелы. Они являются пятном на нашей хваленой цивилизации...

В древние времена бегуны, соревновавшиеся за награду, понимали важность умеренного образа жизни. Насколько же больше он нужен нам, бегущим за небесным венцом. Мы должны мобилизовать все свои силы, чтобы победить зло [57] .

Всегда и везде от человека требуется нравственное мужество, чтобы твердо соблюдать принципы строгого воздержания [58] .

Помните, что день за днем плетется ткань ваших привычек... Чем последовательнее вы исполняете законы здоровья, тем легче вам будет распознавать искушения и противостоять им, и тем яснее вы осознаете вечные ценности [59] .

25 июля

Стоять за принципы, несмотря на противодействие

Ноя послал к ним послов сказать: я занят большим делом, не могу сойти; дело остановилось бы, если бы я оставил его и сошел к вам (Неем. 6:3).

У Бога всегда есть люди, готовые при первой необходимости встать на защиту Его дела, чтобы оградить его от пагубных влияний. Бог будет возвеличен и прославлен. Когда Божественный Дух влияет на ум человека, предназначенного Богом для определенного служения, тот откликается, говоря: «Вот я, пошли меня»... Неемия проявил себя как человек, которого Бог мог использовать для борьбы с заблуждением и для восстановления небесных принципов, и Бог почтил его. Господь призовет на служение людей, которые будут тверды, как сталь, когда дело касается принципа, и которых не поколеблют мудрствования тех, кто утратил свое духовное зрение.

Бог избрал Неемию, потому что тот пожелал трудиться вместе с Богом как восстановитель. Ложь, интриги — все пошло в ход, лишь бы поколебать его честность, но Неемия был неподкупен. Он не прислушивался к советам беспринципных людей, которых наняли для совершения злого дела. Он не позволил им запугать себя и не поддался страху. Когда Неемия увидел, что люди в своих действиях опираются на неверные принципы, он не занял позицию стороннего наблюдателя и не стал своим молчанием одобрять их дела. Он не позволил, чтобы люди пришли к выводу, будто он встал на сторону неправды. Ни в коей мере он не содействовал искажению принципов, установленных Богом [60] .

Как и строителям иерусалимских стен, нам придется встретиться со всякого рода противодействием. Но если мы, подобно им, будем бодрствовать, молиться и трудиться, Сам Бог будет сражаться на нашей стороне и обеспечит нам драгоценные победы... Мы должны продвигаться вперед с непоколебимым доверием к Богу, уверенные в том, что Бог дарует своей истине великую и славную победу... Полагаясь на Иисуса, мы будем с убедительной силой свидетельствовать об истине [61] .

26 июля

Называть грех своим именем

Тогда Иисус сказал Ахану: сын мой! воздай славу Господу, Богу Из-раилеву, и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал; не скрой от меня (Ис. Нов. 7:19).

История Ахана содержит серьезный урок: грех одного человека может навлечь гнев Божий на целый народ, пока преступник не будет обнаружен и наказан. Грех аморален по своей сути. Один человек, пораженный губительной проказой греха, может заразить ею тысячи других... Многие не осмеливаются осуждать беззаконие, чтобы не поплатиться своим положением или своей популярностью. Для других же осуждать грех — значит проявлять жестокость. На слуге Божьем лежит серьезная ответственность свидетельствовать о Слове Божьем без всякого страха и умаления греха. Мы должны называть грех его именем...

Любовь Бога никогда не умаляет греха. Она никогда не покрывает и не оправдывает неисповеданный грех. Ахан узнал, хотя и слишком поздно, о том, что закон Божий, как и его Автор, неизменны. Он касается всех наших дел, мыслей и чувств. Он постоянно с нами, проникая в самые сокровенные побуждения наших поступков. Потворствуя греху, люди начинают легкомысленно относиться к закону Божьему. Многие скрывают проступки от своих ближних, теша себя надеждой, что Бог не будет строго относиться к беззаконию. Но Его закон — это великое мерило правды, и именно с ним будет сравниваться каждый человеческий поступок в тот день, когда «всякое дело Бог приведет на суд и все тайное, хорошо ли оно, или худо». Чистота сердца приведет к чистоте жизни. Тщетны все оправдания греха. Кто может вступиться за грешника, если против него свидетельствует Бог? [62]

Больше всего мир нуждается в людях, которые не продаются и не покупаются, которые до глубины души верны и честны, которые не боятся называть грех его настоящим именем, в людях, чья совесть всегда, подобно стрелке компаса к полюсу, направлена на исполнение долга, которые устоят, даже если небо упадет на землю [63] .

27 июля

Выше поднимайте знамя

Проходите, проходите в ворота, приготовляйте путь народу! Ровняйте, ровняйте дорогу, убирайте камни, поднимите знамя для народов! (Ис. 62:10).

Трудностей будет все больше и больше; так будем же, как верующие в Бога, ободрять друг друга. Нельзя опускать знамя — давайте держать его высоко, взирая на Начальника и Совершителя нашей веры [64] .

Нам нужно иметь больше христианского мужества, чтобы высоко держать знамя, на котором начертаны заповеди Божьи и вера в Иисуса. Мы не должны идти на компромисс с вождями мятежа против Бога... Нам надлежит принять твердое решение: исполнять волю Господню во всякое время и во всяком месте [65] .

Пусть истина для настоящего времени будет принята всем сердцем и станет основой формирования характера — тогда нашу целеустремленность не поколеблют ни соблазны, ни изменчивые обычаи, ни презрение любящих мир, ни эгоистичные влечения собственного сердца... У нас есть немало примеров подкрепляющей силы твердого, религиозного принципа. Даже страх смерти не мог заставить изнемогающего от жажды Давида выпить воду из Вифлеемского колодца, ради которой храбрые мужи рисковали своей жизнью. Зияющий львиный ров не заставил Даниила отказаться от ежедневных молитв, а раскаленная печь не смогла вынудить Седраха и его друзей пасть перед истуканом Навуходоносора. Молодые люди, обладающие твердыми принципами, скорее пожертвуют удовольствиями, будут терпеть страдания, и предпочтут даже львиный ров и огненную печь, чем откажутся от верности Богу [66] .

Пусть же в вашем сознании, как на камне железным резцом, будет начертано, что подлинный успех, касается ли это нынешней или грядущей жизни, может быть обеспечен только преданностью вечным принципам правды [67] .

28 июля

Смотреть в лицо смерти так же мужественно, как Даниил

Славлю и величаю Тебя, Боже отцов моих, что Ты даровал мне мудрость и силу и открыл мне то, о чем мы молили Тебя; ибо Ты открыл нам дело царя (Дан. 2:23).

Наш Бог жив, и Он вознаграждает всякого, кто прилежно Его ищет. Именно так искал Его Даниил, когда вышел указ об истреблении всех мудрецов Вавилонского царства за то, что они не смогли истолковать сон, забытый царем. Навуходоносор потребовал не только истолковать сон, но и пересказать его... Мудрецы заявили царю, что это невозможно, ни один монарх не требовал подобного от своих подданных. Царь пришел в ярость и поступил подобно всем людям, которые имеют огромную власть и необузданные страсти. Он решил предать смерти всех мудрецов, а поскольку Даниил и его друзья тоже относились к их числу, то их ждала та же участь...

Даниил предстал перед царем, прося дать ему время, чтобы он мог изложить это дело перед верховным судом Вселенной, решение которого не подлежит обжалованию. Получив согласие царя, Даниил рассказал обо всем своим друзьям, которые вместе с ним служили истинному Богу, после чего они, склонив колени, молили Бога о том, чтобы Он дал им силу и мудрость, столь необходимую в их теперешнем положении...

«И тогда открыта была тайна Даниилу в ночном видении, и Даниил благословил Бога небесного»... Я бы хотела, чтобы молодежь усвоила следующее: Бог Даниила — это их Бог, и какие бы трудности ни встретились им на пути, пусть они поступают, как Даниил, прося «милости у Бога небесного» [68] .

Бог не оставит Свою церковь в час величайшей опасности. Он обещал избавление [69] .

29 июля

Мужественные — собственность Божья

И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соде-лаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему (Мал. 3:17).

Господь совершает великий труд. Люди стоят перед выбором. Даже те, кого считают язычниками, изберут сторону Христа, в то время как называющие себя последователями Христа, соблазнившись, подобно ученикам, отойдут от Него и уже не будут ходить с Ним...

Как скажется на праведных попытка людей свести на нет закон Божий? Испугает ли их это всеобщее презрение к святому Божьему закону? Поколеблются ли и устыдятся ли те, кто истинно верит в слова: «Так говорит Господь», потому что весь мир ни во что не ставит Его праведный закон? Не увлечет ли и их лавина зла? Нет, для тех, кто посвятил себя служению Богу, закон станет еще дороже, когда выявится глубокое различие между послушными и беззаконниками. По мере того как в презирающих и нарушающих закон Божий развиваются черты характера, присущие сатане, верный последователь святых принципов будет еще дороже и ценнее для Бога. Он скажет: «Закон Твой разорили. А я люблю заповеди Твои более золота, и золота чистого». Таковы верные управители благодати Божьей, чья любовь к Божьим заповедям возрастает, несмотря на презрение, с которым относятся к ним окружающие.

Нечестивые люди и падшие церкви объединятся в этой ненависти к Божьему закону, а потом наступит кризис... Но пока они ропщут, жалуются, возводят напрасные обвинения, усердно выполняя работу дьявола, наше внимание привлекает другая группа людей: «Но боящиеся Бога говорят друг другу: «внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его»» [70] .

30 июля

Бог всегда со Своими детьми

Не бойся, ибо Я с тобою; от востока приведу племя твое и от запада соберу тебя. Северу скажу: «отдай»; и югу: «не удерживай; веди сыновей Моих издалека и дочерей Моих от концов земли...» (Ис. 43:5, 6).

Мы должны совершать вверенное нам служение с радостью и надеждой. У нас нет причины впадать в уныние. Давайте не будем подолгу останавливаться на неприятных сторонах нашей жизни, и пусть наши слова будут исполнены ободрения и утешения. Мы можем создать вокруг себя либо солнечную атмосферу, либо атмосферу мрака и уныния. Давайте приучим себя говорить ободряющие слова. Будем учиться этому у Христа. Ни ужасное унижение от рук иудеев и римских солдат, ни оскорбления, ни жестокое обращение, которому Он подвергся, — ничто не могло ввергнуть Его в уныние [71] .

Начатую жизнь твердо сохраните до конца. Свет Божьей истины не должен меркнуть. Он должен ярко сиять среди мрака заблуждения, поглотившего мир. Мы обязаны открыть Слово Божье как высшим слоям общества, так и самым простым людям. Церковь Христа является Божественным орудием провозглашения истины. Он уполномочил ее совершать особое служение. Если Церковь верна Богу, послушна Его заповедям, в ней будет обитать полнота Божественной силы. Если она чтит Господа Бога Израилева, в мире нет силы, которая могла бы устоять против нее. Если она будет верной своему призванию, вражеские силы не одолеют ее, подобно тому как мякина не может противостоять вихрю.

Для Церкви наступит рассвет ясного, славного дня, если она облечется в одежды праведности Христа и не пойдет ни на какой компромисс с миром... От Христа течет живой поток спасения... Когда верой мы доверимся Его силе, Он изменит, чудесным образом изменит самые безрадостные, самые унылые взгляды на жизнь. Он сделает это для славы Своего имени [72] .

31 июля

Обновление силы

А надеющиеся на Господа обновятся в силе: поднимут крылья, как орлы, потекут — и не устанут, пойдут — и не утомятся (Ис. 40:31).

Чтобы успешно сражаться, воин должен обладать в равной степени силой и мужеством. Сами по себе мы слабы и немощны. Но у нас есть обетование: «А надеющиеся на Господа обновятся в силе» [73] .

Препятствия на пути дела Божьего неизбежны, но не бойтесь. Бог соединяет в Себе всемогущество Царя царей, хранящего завет, и нежную заботу доброго Пастыря. Ничто не может встать на Его пути. Он обладает абсолютной силой, и в этом залог верности Его обетовании Своему народу. Он силен удалить все препятствия, мешающие осуществлению Его дела. У Него есть средства для устранения всех затруднений, для избавления тех, кто служит Ему и уважает используемые Им методы. Его благость и любовь безграничны, Его завет неизменен.

Планы врагов Его дела могут казаться нерушимыми и хорошо продуманными, но Он силен ниспровергнуть самые искусные планы; и Он обязательно сделает это, когда увидит, что наша вера достаточно испытана, и что мы становимся ближе к Нему, делая Его своим Советником.

В самые мрачные дни, когда внешняя сторона жизни кажется невыносимой, не бойтесь. Верьте Богу. Он осуществляет Свою волю, делая все во благо Своему народу. Те, кто любит Бога и служит Ему, будут ежедневно исполняться новой силой. Божья мудрость будет руководить их служением, чтобы они не заблуждались в осуществлении Его намерений.

В нашем служении Богу не должно быть духа уныния. Наша вера должна выдержать давление, оказываемое на нее. Бог может и желает наделить Своих слуг силой, которая им так необходима. Для тех, кто доверяет Ему, Он сделает больше, чем они ожидают [74] .

Ссылки

[1]

Молодежный руководитель, 6 янв. 1898 г.

[2]

Там же, 12 июля 1894 г.

[3]

Там же, 12 июля 1894 г.

[4]

Письмо 24, 1912 г.

[5]

Свидетельство Иисуса, с. 11, 13.

[6]

Молодежный руководитель, 18 мая 1893 г.

[7]

Воспитание детей, с. 556.

[8]

Письмо 29, 1904 г.

[9]

Молодежный руководитель, 18 мая 1873 г. ,

Письмо 1а, 1894 г.

Молодежный руководитель, 21 апр. 1898 г.

Рукопись 96, 1902 г.

Ревью энд Геральд, 15 марта 1906 г.

Молодежный руководитель, 6 янв. 1898 г.

Письмо 174а, 1902 с

Письмо 42, 1901 г.

Рукопись 24, 1891г.

Письмо 29, 1900 г.

Рукопись 37, 1894 г.

Евангелизм.с. 240, 241.

Письмо 78, 1906 с

Воспитание.с. 255, 256.

Ревью энд Геральд, 5 мая 1910 г.

Там же, 5 мая 1910 г.

Письмо 98, 1902 г .

Рукопись 96, 1898 г.

Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 136, 137.

Ревью энд Геральд, 8 июня 1897 г.

Библейский комментарий АСД, т. 2, с. 995, 996.

Знамения времени, 14 апр. 1881 г.

Служение исцеления, с. 497—500.

Молодежный руководитель, 25 окт. 1894 г.

Южный страж, 7 фев. 1905 г.

Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 368.

Рукопись 146, 1902 г.

Там же 19,1892 г.

Ревью энд Геральд, 27 марта 1913 г.

Там же, 26 мая 1891 г.

Там же, 16 окт. 1913 г.

Письмо 134, 1901г.

Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1113.

Ревью энд Геральд, 30 мая 1912 г.

Молодежный руководитель, 24 нояб. 1898 с

Патриархи и пророки, с. 316, 317.

Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1109.

Патриархи и пророки, с. 317.

Там же, с. 324.

Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 297.

Молодежный руководитель, 10 мая 1894 г.

Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 129.

Молодежный руководитель, 20 окт. 1886 г.

Христианский дом, с. 463.

Рукопись 17, 1893 г.

Молодежный руководитель, 10 сект. 1884 г.

Там же. 25 авг. 1886 г.

Воздержание, с. 165.

Рукопись 29, 1886 г.

Молодежный руководитель, 24 сент. 1907 г.

Там же, 25 авг 1886 г.

Ревью энд Геральд, 2 мая 1899 г.

Там же, 6 июля 1886 г.

Библейский комментарий АСД, т. 2, с. 996, 997.

Воспитание, с. 57

Письмо 2, 1912 г

Ревью энл Геральд, 9 мая 1899 г.

Свидетельства для Церкви, т. 5.с. 43.

Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 164.

Молодежный руководитель, 22 нояб. 1894 г.

Пророки и Цари, с 538.

Ревью ли Гератьл, 15 июня 1897 г.

Письмо 115. 1904 г.

Знамения времени, с. 11, 12.

Письмо 156, 1903 г.

  Знамения времени, с. 10, 11.