Крещение Святым Духом и молитва

Деннис Смит

Предисловие

Я уверен: каждый христианин знает о том, что молитва является важной составляющей христианской жизни. Много книг написано на эту тему. Потому правомерным был бы вопрос: зачем еще одна книга о молитве?

Осенью 1999 года Господь побудил меня и мою жену более пристально взглянуть на библейское учение о крещении Святым Духом. С того времени я усвоил несколько аспектов крещения Святым Духом, которых раньше не понимал. Одна жизненно важная область, в которой Господь расширил мое понимание, — это молитва. Я убежден, что истины, представленные в этой книге о молитве, необходимо понять и пережить, если мы хотим быть готовыми к возвращению Христа.

Кое-что из того, что вы прочтете, может оказаться не новым для вас. Однако я верю, что Господь призывает нас к лучшему пониманию истин о молитве, о которых мы имеем лишь ограниченное представление. Например, я знаком с фразой «молиться в Духе». Но я осознал, что на самом деле я не понимал значения этих слов. Господь пролил свет на такие вопросы, как:

— Почему молитва действительно важна?

— Что значит молиться в Духе?

— Что такое заступническая молитва и как она действует?

— Что такое совместная молитва и почему она более действенна, чем молитва одного человека?

— Почему пост является важным аспектом молитвы? Я попытался ответить в данной книге на эти и многие другие вопросы о молитве.

Еще один важный вопрос, с которым, я уверен, сталкивается большинство христиан, состоит в том, почему так сложно поддерживать последовательную действенную молитвенную жизнь? Если мы будем честны сами с собой, я думаю, большинство из нас будет вынуждено признать, что много раз мы обещали Богу молиться чаще с тем лишь, чтобы снова вернуться к нашей «драгоценной» формальной молитвенной жизни. Цель книги — навсегда изменить это положение вещей. Эта книга поможет вам развить воистину выразительную последовательную и действенную молитвенную жизнь в Духе.

Если вы желаете иметь такую молитвенную жизнь, я приглашаю вас просить Бога прямо сейчас дать вам такое понимание молитвы и такую жажду молиться, которые Он желает для нас. Только Бог может превратить нас из «равнодушного к молитве лаодикийского» христианина в христианина духовно возрожденного, «энергичного, открытого для молитвы». Бог побудил вас прочесть предлагаемую книгу именно по этой причине. Он призывает вас стать могущественным воином молитвы для Него. Он призывает вас выйти из Лаодикии, чтобы приготовиться к скорому Пришествию Христа. Он призывает вас к молитвенной жизни, необходимой вам для того, чтобы одержать победу над влиянием и искушениями сатаны в вашей жизни и быть готовым к возвращению Христа.

Дабы это произошло в полной мере, мы должны понимать в глубине сердца, что молитва — это просто разговор с Тем, Кто любит нас всем сердцем, Кто отдал Себя в лице Иисуса Христа, чтобы мы могли приблизиться к Нему и жить с Ним в вечности. Сторми Омар-тиан дает такое определение молитве: «Молитва — это открытие своей души Тому, Кто возлюбил вас прежде, чем вы даже узнали о Нем и позволили Ему говорить к вашему сердцу» (Молитва, изменяющая все, с. 9).

Чем больше мы понимаем любовь Божью к нам, тем более близкими становятся наши отношения с Ним. Чем более близки наши отношения с Ним, тем более насыщенной становится наша молитвенная жизнь.

Молитва играет жизненно важную роль в спасении молящегося, а также того, за кого совершается молитва. Иисус сказал в Своей молитве, записанной апостолом Иоанном:

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Иоан. 17:3).

Наша вечная жизнь зависит от «познания» Бога. Дважды Иисус сказал, что Он объявит «Я не знаю вас» так называемым христианам, которые не будут готовы встретить Его, когда Он вернется. Активная молитвенная жизнь необходима нам для того, чтобы «познать» Бога, если мы хотим быть среди искупленных во время Его Пришествия. Таким образом, истины о молитве, представленные в этой книге, так же важны для Божьего Остатка, как и любая другая библейская истина.

Почему нам следует молиться?

Я пришел к заключению: хотя большинство христиан и верят в то, что молитва важна, многие не понимают, почему молитва действительно необходима. Они задают вопрос: если Бог всемогущ и способен осуществить Свою волю, зачем нам нужно молиться, чтобы Он сделал то, что Он уже желает и собирается сделать в любом случае? Некоторые рассуждают, что молитва прежде всего предназначена для нас, а Бог все равно сделает так, как Он пожелает независимо от того, будем мы молиться или нет. Распространена идея о том, что молитва — это «преимущество», а не необходимость, дабы Бог осуществил Свою волю на Земле. Истина состоит в том, что Божьим детям необходимо молиться. Иначе зачем бы Иисус повелел нам молиться о том, чтобы воля Божья совершилась «на земле, как и на небе» (Матф. 6:10)? Если верующие не будут молиться, Божьи желания не осуществлят-ся на Земле. В этой главе мы увидим, почему.

Молитва так же необходима для нашей христианской жизни и работы Божьей на Земле, как дыхание — для нашей повседневной жизни. Если человек отказывается или не может дышать, его жизнь прекращается. Если человек отказывается молиться, он ослабеет духовно и, в конце концов, перестанет быть христианином. Если верующие пренебрегают молитвой о заблудших душах, попытки приобрести их для Иисуса Христа не увенчаются успехом. Молитва необходима для того, чтобы поддерживать жизнь в себе и возродить ее в тех, кто духовно «мертв». Молитва нужна для поддержания духовной жизни и продвижения Царства Божьего.

Я уверен, что многие христиане, по крайней мере, живущие в последние дни, задаются вопросами: «Почему молитва так важна? Разве Бог не выполнит Своих планов, независимо от того, молюсь я или нет?»

Сатана стремится запутать верующего в вопросе молитвы. Он хочет помешать нам осознать жизненно важную роль молитвы в деле Божьем на Земле и в спасении заблудших. Сатана знает: если он добьется того, что христианин будет беспечен в вопросе молитвы, ему нечего беспокоиться относительно духовного роста верующего во Христе или его эффективности как сора-ботника Божьего в Его деле на Земле.

Я верю Слову Божьему, которое учит, что молитва необходима для возрождения каждого отдельного человека и Церкви в целом. Молитва необходима для низвержения твердынь сатаны и для спасения погибающих. Молитва необходима для того, чтобы христианин пребывал сильным в Господе. Я нахожу поразительным, что молитва, кажущаяся плотскому человеку такой бездейственной и ничего не значащей, настолько важна и действенна для человека духовного. Почему молитва так важна и необходима в жизни христианина и в деле Божьем? Чтобы ответить на этот вопрос, необходимо вспомнить историю сотворения человека.

Почему необходима молитва

Библия сообщает, что Бог сотворил Адама по Своему «образу» и «подобию» (Быт. 1:26-27). Древнееврейское слово, переведенное как «подобие» (дамах), означает «похожий на». Слово, переведенное как «образ» (тселем), означает «сходство» или «образец». Это слово используется для обозначения идола, олицетворяющего собой бога. Итак Бог сотворил человека во многом подобным Себе.

Бог совершил еще нечто, создавая человека. Он дал человеку «владычество» над землею (Быт. 1:26-27). Древнееврейское слово, переведенное как «владычество» (радхах), означает «управлять» или «царствовать». Адам должен был стать владыкой этого мира в качестве Божьего представителя. Он должен был «хранить» землю (Быт. 2:15). Древнееврейское слово, переведенное как «хранить» (шамар), означает «защищать от самозванцев», «беречь и содержать в безопасности». Адам должен был стать уполномоченным представителем Бога на Земле. Он должен был быть стражем, хранителем Земли. Он должен был «представлять» Бога на Земле.

Псалмопевец описывает положение, которое Бог предложил человеку при творении. Давид под вдохновением написал, что Бог увенчал человека «славою и честью» (Псал. 8:6). Снова обратив внимание на древнееврейские слова, переведенные как «слава» и «честь», мы видим, что человеку было дано «величие», подобное царскому. Таким образом, при творении Земля была отдана во власть Адама. И то, что произойдет на Земле, зависело от Адама.

Полномочия и власть Адама были настолько совершенными, что он имел право отдать эту власть кому-то другому. Мы знаем печальную историю падения Адама, записанную в третьей главе книги Бытие. Адам отдал владычество над Землей заклятому врагу Бога, сатане. Сатана хорошо знал, что он приобрел, когда Адам поддался искушению ослушаться Бога. Искушая Христа в пустыне, сатана показал Ему все «царства вселенной» и сказал: «Тебе дам власть над всеми сими царствами и славу их, ибо она предана мне, и я, кому хочу, даю ее» (Луки 4:6). Иисус никогда не оспаривал претензий сатаны на власть и господство над Землей. Фактически в Новом Завете сатана три раза назван «князем мира сего» (Иоан. 12:31; 14:30; 16:11).

Христос, второй Адам, вернул утраченное первым Адамом

Хотя сатана и захватил власть над Землей посредством падения Адама, Бог не изменил Своего решения действовать через людей для совершения Своей воли на Земле. Это решение было настолько твердым, что Бог должен был стать человеком, дабы вернуть наш мир обратно (Иоан. 1:1-3, 14). Первый Адам отдал свою власть над Землей. Второй Адам, Христос, отвоевал ее и освободил пленников сатаны (Римл. 5). При творении мира Бог установил принцип, согласно которому люди навсегда должны были стать Его орудием для утверждения Его власти и воли на Земле.

Это приводит нас к основной теме данной главы, почему молитва является необходимой для духовного возрастания христианина и для установления Царствия Божьего на Земле. Молитва необходима потому, что с самого начала Бог имел намерение действовать через людей, а не независимо от них, в совершении Своей воли на Земле. Бог действует через молитвы Своего народа.

Когда Бог желает совершить что-то на Земле, людям необходимо молиться о том, чтобы Бог сделал это. Мы видим множество таких примеров и в Ветхом, и в Новом Заветах. Мы должны просить о том, чтобы «воля Божья совершилась на земле» (Матф.6:10). Мы должны просить о хлебе насущном (Матф. 6:11). Нам необходимо «молить Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Матф. 9:38). Павел просил верующих молиться о распространении Евангелия (2Фес. 3:1). Во всем этом заключается воля Божья. Однако человеку необходимо молиться об этом, ибо молитва высвобождает силу Божью для совершения Его воли на Земле. Помните: Божий план состоит в том, чтобы действовать через человека, а не независимо от него.

Примеры

Мы видим очень яркую иллюстрацию этого в жизни Илии. Бог сказал пророку, что на земле будет засуха три с половиной года. Но Илия должен был молиться, чтобы это произошло (Иак. 5:17). Спустя три с половиной года Бог обещал послать дождь и положить конец засухе (3 Цар. 18:1, 41-44). И снова-таки Илия знал, что ему необходимо молиться о дожде, хотя на то была воля Божья. Илия знал: если он перестанет молиться о том, чтобы Бог исполнил Свое обетование послать дождь, дождя не будет. Эллен Уайт подчеркивает необходимость в настойчивой молитве Илии:

«Если бы он сдался в отчаянии на шестой раз, его молитва осталась бы без ответа, но он упорно продолжал молиться, пока не был дан ответ» (Библейский Комментарий АСД, т. 2, с. 1034).

Настойчивая молитва зачастую необходима для высвобождения силы Божьей на Земле. Когда Бог желает сделать что-то, Он побуждает сердца Своих детей молиться об этом. Однако мы всегда вольны отказаться ответить на Его призыв о молитве.

Еще один яркий пример мы находим в книге Иезекииля. Израиль погряз в великом отступлении (Иезек. 22:17-29). Далее следует весьма назидательный, но печальный текст. Израиль справедливо заслуживал суровых Божьих судов за свои грехи. Однако Бог по Своей милости хотел найти человека в Израиле, который бы молил Его о милосердии, чтобы Его суды были отвращены. К сожалению, мы читаем печальные слова: «Но не нашел» (Иезек. 22:30). И поскольку не нашлось никого, кто захотел бы молить Бога о помиловании, Господь говорит: «Итак изолью на них негодование Мое, огнем ярости Моей истреблю их, поведение их обращу им на голову, говорит Господь Бог» (Иезек. 22:31).

Читая одну за другой библейские истории о том, насколько важна молитва в совершении воли Божьей на Земле, мы не должны сомневаться относительно необходимости молитвы. Бог действует через молитвы Своего народа, а не независимо от них. Также кроме молитвы о нашем личном духовном росте, мы должны сотрудничать с Богом, следуя Его откровениям в Слове Его (2 Тим. 3:16-17). И снова-таки принцип понятен: Бог действует через молитвы и через усилия Его народа совершить волю Господню в жизни.

Страх сатаны

Поэтому сатана больше страшится молящегося христианина, чем христианина активного и деятельного. И он сделает все возможное, чтобы помешать вам стать Божьим посланником, исполненным и руководимым Духом. Уэсли Дьюэл писал: «Сатана боится молитвы больше, чем практически чего-либо другого. Постоянная молитва — потенциально величайшая угроза для сатаны со времен Голгофы. Ничто не доставит ему большего удовольствия, чем ваше пренебрежение молитвой. Крепитесь. Если сатана одолевает вас, настойчивость в молитве оправдает все затраченные усилия» (Могущественная победоносная молитва, с. 157).

Эллен Уайт писала:

«В молитве заложена могущественная сила. Наш великий противник стремится удержать беспокойную душу вдали от Бога. Обращение к Небесам смиреннейшего из святых повергает сатану в больший ужас, чем постановления правительства или указы царей» (В небесных обителях, с. 82).

Божий дом

Бог говорит: «Дом Мой назовется домом молитвы» (Исайи 56:7). Домом Божьим в Ветхом Завете был храм. В Новом Завете храм, или дом Божий, — это Его народ (1 Кор. 3:16). Существует два важнейших свидетельства того, что мы являемся храмом Божьим: мы исполнены Святого Духа и мы храм молитвы (Римл. 8:9). Вот почему крещение Святым Духом и молитва жизненно необходимы для христианина. Христианин без Святого Духа не является истинным христианином. Христианин, который не молится, не является истинным христианином. Молитва и крещение Святым Духом будут отличительными признаками тех, кто готов встречать Иисуса. Да, как адвентисты седьмого дня мы знаем, что суббота также будет пробным камнем. Однако существует опасность, что в вопросе нашего спасения мы станем уповать на доктрины, а не на Иисуса. Не забывайте: Иисуса распяли те, кто соблюдал субботу, отдавал десятину и придерживался реформы здоровья. К спасению нас приведет не то, что мы знаем, а Тот, Кого мы знаем. И именно посредством молитвы и крещения Святым Духом мы воистину «узнаем» Иисуса. Мы можем иметь множество других доказательств, свидетельствующих, по нашему мнению, о нашей готовности к Пришествию Иисуса. Мы можем соблюдать субботу, отдавать десятину и следовать принципам здорового образа жизни. Однако если мы не знаем Его посредством молитвы и крещения Духом Святым, тогда услышим слова: «Я не знаю вас» (Матф. 25:1-12). Мы можем участвовать в успешном служении для Иисуса и даже творить знамения и чудеса, но если не познали Его через молитву и крещение Духом Святым, мы услышим: «Я никогда не знал вас» (Матф. 7:21-23).

Необходимо, чтобы каждый христианин воспринял всерьез Божий призыв молиться и исполниться Его Духом. Каждый раз, когда Божий народ собирается вместе для общения и поклонения, молитва должна быть основной составляющей их собраний. Так было во времена христиан первого столетия (Де-ян. 2:42, 46-47).

Мое желание состоит в том, чтобы каждый искренний христианин, читающий эту книгу, никогда не усомнился в важности молитвы. Пусть каждый из нас ежедневно наполняется Духом Божьим и отвечает на призывы Духа к молитве. В следующих главах будут представлены жизненно важные аспекты молитвы, которые каждый христианин должен понимать и практиковать, дабы Божья работа была завершена на Земле. Понимание и воплощение их в жизнь необходимы также для того, чтобы приготовиться к возвращению Христа. Учение о молитве, представленное в данной книге, — это не альтернатива. Это необходимость для всех, кто желает,быть готовым ко Второму пришествию Христа.

Крещение Святым Духом

Чтобы иметь последовательную и руководимую Духом молитвенную жизнь, мы должны ежедневно переживать крещение Духом Святым. Поскольку данная книга посвящена молитве, читателю необходимо понимать эту весьма важную библейскую истину. Поэтому я включил в книгу главу о наполнении Духом. Не понимая и не испытывая крещения Святым Духом, мы не достигнем молитвенной жизни, необходимой для приготовления ко Второму пришествию Христа.

План сатаны

Сатана не хочет, чтобы вы понимали и испытывали крещение Духом Святым. Эллен Уайт была знакома с уловками сатаны, направленными на то, чтобы помешать народу Божьему принять этот дар. Она писала:

«Поскольку служение Святого Духа имеет жизненно важное значение для Церкви Христа, одна из уловок сатаны состоит в том, чтобы посредством заблуждений экстремистов и фанатиков нанести оскорбление работе Духа и заставить народ Божий пренебречь этим источником силы, данным нам Самим Господом» (Австралийские знамения времени, 24 июля 1911г.).

Крещение Святым Духом просто означает проникновение Святого Духа в жизнь верующего. Это крещение также называется помазанием оно стало доступно верующим со времени Пятидесятницы 2000 лет назад. Петр сравнил излитие Духа в день Пятидесятницы с «ранним дождем» из пророчества Иоиля (Деян. 2:16-21).

Обетование и пример Иисуса

Иисус обещал, что Отец даст Духа просящим у Него (Луки 11:13). Павел говорит, что мы получаем этот дар верою (Гая. 3:14). Получение этого дара настолько важно, что Павел повелевает нам «исполняться Духа» (Ефес. 5:18). Это не просто возможность. Это необходимость для верующих, которые искренне стремятся к искуплению, даруемому Евангелием Иисуса Христа.

Иисус является нашим примером во всем. В Его жизни мы видим крещение Духом Святым, которое последовало как отдельное особое событие сразу за водным крещением. Это событие вооружило Его для победы над сатаной и помогло совершить служение. Его опыт — Божественный образец для каждого христианина. Христос был «рожден» от Духа ( Луки 1:35). Он был руководим Духом в детстве и юности (Луки 2:52). Он принял водное крещение, за которым последовало крещение Духом (Луки 3:21-22). Начиная с того момента, Он был исполнен Духа (Луки 4:1). После опыта крещения Духом (помазания) Он был готов противостать сатане и одержать великие победы над врагом (Луки 4:2-13). С того дня Он начал совершать служение в силе Духа (Луки 4:14; Деян. 10:38).

Каждый верующий должен следовать примеру Христа. Христианин прежде рождается от Духа и крестится (Иоан. 3:5-8). Однако водного крещения недостаточно. Это только начало. Верующий также должен креститься от Духа Святого (Луки 3:16). Крещение Духом стало возможным, начиная со дня Пятидесятницы. Дух необходим для того, чтобы верующий имел силу жить победоносной жизнью и был успешным свидетелем Христа (Деян. 1:8).

Иисус говорил, что верующие будут «творить» Его дела и даже «большие дела». Когда Иисус был на Земле, Он мог находиться одновременно только в одном месте. Когда же Он взошел к Отцу, Он обрел способность находиться во многих местах на Земле, пребывая в Своих учениках посредством Духа Святого (1Иоан. 3:24). Таким образом, Иисус дает верующим возможность совершать те же дела, что и Он, с помощью Духа Святого, и эти дела будут даже большими, поскольку они будут более многочисленны.

Обетование Иисуса исполнилось в день Пятидесятницы и продолжало исполняться в дальнейшем. Звучала проповедь Евангелия, были приобретаемы души, среди верующих наблюдалось единство и радость, больные исцелялись (Деян. 2:46-47; 5:15-16). Это было то же служение, что и служение Иисуса.

Принятие крещения Духом после Пятидесятницы

Не все верующие присутствовали в день Пятидесятницы. Резонным был бы вопрос, как верующие получали крещение Духом после Пятидесятницы? Ответ мы находим в книге Деяния. В некоторых случаях Дух сходил на группу людей во время проповеди Петра (Деян. 10:44-46; 11:15-17). Очевидно, Бог направлял Церковь к тому, чтобы верующие принимали крещение Духом более упорядоченным образом, в том числе через возложение рук (Деян. 8:12-17; 19:1-6). Обратите внимание: в Деян. 8 сообщается, что уверовавшие самаряне были побуждаемы Духом принять Христа и креститься. Однако они не приняли крещения Духом Святым. Петр пришел ради них из Иерусалима с целью возложить на них руки и молиться о том, чтобы над ними совершилось крещение Духом Святым. Это четкое свидетельство того, что крещение водой и крещение Духом — два отдельных опыта. Дух побуждает человека принять Христа и креститься водою. Это нечто отличное от крещения Духом, к которому нужно стремиться, как только человек узнает о нем. Мы читаем в Деяниях, что Павел также принял крещение Духом посредством возложения рук и молитвы (Деян. 9:17). Такую молитву вместе с возложением рук должен совершать верующий, который сам принял крещение Святым Духом.

Когда член Церкви просит совершить над ним молитву для крещения Духом, в качестве примера может быть использована следующая молитва, сопровождающаяся возложением рук на голову верующего:

«Отец Небесный! Мы предстали пред Тобой во имя Сына Твоего, Иисуса Христа. Будучи на Земле, Иисус сказал: «Если мы, будучи злы, умеем даяния благие давать детям нашим, то насколько охотнее Небесный Отец даст Духа Святого просящим у Него». И твой слуга Павел говорил, что мы получаем дар Духа верою. Поэтому, Отче, мы предстали перед Тобой и просим о крещении Духом Святым для (имя). Во имя Иисуса Христа я взываю об обетовании крещения Святым Духом для (имя). Я молю Тебя о том, чтобы Ты наполнил ( имя) присутствием Иисуса, и чтобы через (него) полностью проявился Его характер. Я молюсь, чтобы в жизни (имя) были видны плоды Духа и чтобы свидетельство (имя) об Иисусе, как никогда раньше, было подкреплено силою Святого Духа. Благодарим, Отче, за то, что Ты слышишь нашу молитву. Во имя Иисуса. Аминь».

Верующему, желающему пережить крещение Святым Духом, не обязательно просить кого-то помолиться за него и возложить на него руки. Когда я впервые преподавал эту истину в нашей церкви, одна из сестер решила в тот же вечер принять крещение Духом. Она искренне молилась о том, чтобы Бог наполнил ее Своим Духом. Позже она сказала, что почувствовала, как на нее снизошел величайший мир, которого она никогда ранее не испытывала. Бог не ограничивается только одним методом крещения Духом. Я верю, что особая церемония молитвы, сопровождающаяся возложением рук, — это чудесный способ наполнения Духом. Разделить такой священный опыт с братом или сестрой — всегда особое благословение.

Эллен Уайт писала много лет назад:

«В чем мы нуждаемся, — так это в крещении Святым Духом. Без этого мы готовы идти в мир не более, чем апостолы после распятия Господа» (Ревью энд Герольд, 18 февраля 1890).

«Убедите каждого в необходимости крещения Святым Духом, в освящении Церкви, чтобы они были живыми, растущими, плодоносящими деревьями в саду Господнем» (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 86).

Когда читаешь слова Эллен Уайт о крещении Святым Духом, становится ясно, что она осознавала всю важность этого и призывала каждого верующего к такому опыту. Для нее было очевидным, что крещение Святым Духом необходимо для завершения дела Божьего в жизни Его народа и на Земле.

Бог снова пытался обратить внимание нашей конфессии на этот важнейший опыт весной 1928 года, когда пастор Лерой Фрум представил эту тему делегатам и сотрудникам на пасторских собраниях, проводимых вместе с заседаниями униона раз в четыре года. В результате этих встреч появилась книга «Пришествие Утешителя».

Имея ввиду наше пренебрежение пониманием и принятием крещения Святым Духом, Лерой Фрум заявляет: «Я убежден, что это наше колоссальнейшее заблуждение. Признаюсь, я тоже заблуждался. Мы не должны «идти», пока не будем освящены... Всякое истинное служение начинается с нашей личной Пятидесятницы» (Пришествие Утешителя, с. 94).

Фрум продолжает:

«Существует опыт, следующий за начальным шагом, когда Святой Дух впервые разоблачает грех и пробуждает в душе новую жизнь, и это — наполнение Духом. Без этого наше свидетельство ничтожно, а духовная жизнь неполноценна. Увы, многие сегодня ограничились крещением покаяния, но дальше не пошли» (там же, с. 142-143).

Исследование Фрума привело его к убежденности в том, что наполнение Духом необходимо для победы верующего во времена скорби и до Пришествия Христа.

«Это взаимоотношения, в которые мы можем вступать или не вступать, хотя в Ефес. 5 и звучит Божественное повеление. Но для того, чтоб устоять во время, когда у нас не будет Ходатая-Первосвященника, когда милосердие прекратится и прощение грехов закончится, мы должны вступить» (там же, с. 170).

Много ложной информации и путаницы возникло в связи с тем, что происходит с человеком, когда он принимает крещение Святым Духом. Сатана страшится этого опыта верующего больше, чем чего-либо иного. Он знает, что крещение Святым Духом разрушит его власть над жизнью верующего и могущественное свидетельство Иисуса Христа положит конец работе сатаны на планете Земля. По этой причине он сделал все возможное, чтобы запутать данное учение, вызвать непонимание и даже подозрение во многих искренних христианах.

«Ничего сатана не боится больше, чем того, что народ Божий расчистит путь от всех преград и Господь сможет излить Свой Дух на слабеющую Церковь и нераскаянную общину. Когда будет приготовлен путь для Духа Божьего, будет дано благословение» (Э. Уайт. Ревью энд Герольд, 22 марта 1887).

Крещение Духом не обязательно тождественно высоко эмоциональному опыту. Во время наполнения Духом человек может что-то чувствовать, а может не чувствовать ничего. Однако Дух обнаружит Себя в человеке, в котором обитает. Его присутствие начнет менять жизнь верующего изнутри. Появится новая сила для победы и служения.

Бог желает даровать Своим детям чудесный опыт крещения Духом. Однако для того, чтобы пережить его, мы должны, во-первых, просить об этом с верою, что Он дарует его нам; во-вторых, мы должны быть готовы отдать себя полностью Богу.

«Сердце должно быть освобождено от всякого осквернения и очищено для обитания Духа в нем. Первые ученики приготовились к излитию Святого Духа в день Пятидесятницы посредством исповедания и оставления грехов, искренней молитвы и посвящения себя Богу» (Э. Уайт. Свидетельства для служителей, с. 507).

Просите о крещении ежедневно

Еще один очень важный момент заключается в том, что мы должны наполняться Духом ежедневно. Павел сказал: «Я каждый день умираю» (1 Кор. 15:31). Умирать для себя и обновляться Духом — это ежедневный опыт, а не опыт «раз и навсегда». Павел говорит нам, что «внутренний человек со дня на день обновляется» (2 Кор. 4:16). Мы нуждаемся в обновлении Духом каждый день. Повеление Павла «исполняться Духом» (Ефес. 5:18) в греческом языке обозначено длительной формой глагола, означая, что мы должны наполняться Духом каждый день. Павел пишет о важности этого ежедневного опыта:

«Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божий» (Рима. 8:14).

И снова-таки эта форма глагола в греческом языке обозначает длительное действие. Павел говорит: кто «водим ежедневно» Духом Божьим, те являются сыновьями Божьими. Следовательно, мы должны ежедневно получать Духа, дабы ежедневно быть водимыми Богом.

Христос является нашим примером во всем. Обратите внимание на то, что пишет Эллен Уайт о крещении Духом в повседневной жизни Христа.

«Ежедневно Он принимал крещение Святым Духом. В ранние часы нового дня Господь пробуждался от сна, и Его душа и уста освящались благодатью, которой Он мог наделять других» (Наглядные уроки Христа, с. 139).

Преимущества принятия крещения

Крещение Святым Духом придает силу нашему свидетельству и производит плоды Христова характера в жизни. Именно об этом Павел говорит в следующем тексте:

«Мы же все открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18).

Божья слава — это Его характер (Исх. 33:18-19). Павел утверждает в данном тексте, что верующий будет преображаться в Христов характер, «от славы в славу», посредством Духа Господня, обитающего в нем.

Исполнение Духом Божьим «усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас бла-гоугодное Ему через Иисуса Христа. Ему слава во веки веков!» (Евр. 13:21).

Эллен Уайт подтверждает мысль о том, что жизнь христианина, принимающего Духа Божья, будет преображаться:

«Когда Дух Божий овладевает сердцем, Он преображает жизнь. Греховные помышления оставлены, злые дела отвергнуты; любовь, смирение и мир занимают место злобы, зависти и раздора. Радость вытесняет грусть, а выражение лица отражает небесный свет» (Желание веков, с. 173).

Не оскорбляйте Духа

Мы способны сделать то, что оскорбит Духа (Ефес. 4:30). Если мы не стремимся к Нему ежедневно и не следуем за Ним, куда Он ведет нас, Его сила сократится, а наш христианский опыт ослабеет.

Бог не принуждает никого. Когда мы принимаем крещение Святым Духом, Он будет оказывать большее влияние на нашу жизнь. Мы будем более явно чувствовать Его призывы. Он будет ежедневно наполнять наше сердце желанием повиноваться Богу. Он будет призывать нас изучать Божье Слово и больше молиться. Дух будет учить нас любить праведность и ненавидеть грех. Однако мы вольны пренебречь Его призывом. Делая это, мы начинаем «оскорблять» или «ослаблять» Духа. Павел дает множество практических советов в своих Посланиях, как не допустить этого. Цель практических советов Павла относительно христианской жизни — помочь нам поддерживать полноту Духа в нашей жизни. Два подобных совета можно найти в Ефес. 4:25-32 и 1 Фес. 5:14-19.

Павел знал, что Дух Божий, обитающий в верующем, будет побуждать его делать то, что описано в этих стихах. Если мы отказывается внять Его призывам, значит находимся в опасности «оскорбить» или «угасить» Духа.

Если вы чувствуете, что оскорбили Духа, не отчаивайтесь. Просите Бога простить вас (1 Иоан. 1:9), и Он простит. Затем просите Бога вновь наполнить вас Духом, и Он сделает это (Луки 11:13). Просите с верою и получите (Гал. 3:14).

Давид знал Божье милосердие. Он совершил грехи прелюбодеяния и убийства. Допустив эти ужасные преступления, он отверг призыв Божьего Духа в своей жизни. Однако когда Давид был осужден Духом за грех, он обратился к Богу в молитве (Псал. 50). Обратите особое внимание на эти слова:

«Окропи меня иссопом, и буду чист; омой меня, и буду белее снега. Дай мне услышать радость и веселие, — и возрадуются кости, Тобою сокрушенные. Отврати лице Твое от грехов моих, и изгладь все беззакония мои. Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня». (Псал. 50:9-12).

Когда мы осознаем, что удаляемся от Бога, мы не должны медлить ни секунды, но исповедать свой грех, принять Божье прощение и обратиться к обетованию об обновлении Духа в нашей жизни, как сделал Давид. И тогда мы опять укрепимся во «внутреннем» человеке, чтобы одержать победу над сатаной (Ефес. 3:16-19).

Мы должны пережить Ранний дождь, дабы получить Поздний дождь Духа

Наступает время излития Позднего дождя. Если мы не пережили наполнения Духом, что является «Ранним дождем» (Иоиля 2:23), то не будем готовы принять Поздний дождь и участвовать в его работе. Я верю, что Бог сегодня находится среди Своего народа и направляет его к этому чудесному опыту.

Если вы не приняли крещения Святым Духом, не откладывайте. Принятие его должно быть самым первым и главным в нашей жизни. Ибо этот Дар принесет нам все другие дары. Наполнение Духом превратит нашу вялость в ревность, нашу слабость в силу, и наше свидетельство будет сопровождаться силой, невиданной со дня Пятидесятницы.

Необходимость в молитвенной жизни

Как я уже упомянул в начале главы, для того чтобы проводить постоянную, руководимую Духом молитвенную жизнь, мы должны ежедневно переживать крещение Святым Духом. Наполнение Духом и руководимая Духом молитвенная жизнь — это не одна из многих возможностей для тех, кто готов к встрече с Иисусом при Его возвращении. Это необходимость. Поэтому я молюсь о том, чтобы все читающие данную книгу испытали и то, и другое: ежедневное наполнение Духом и последовательную молитвенную жизнь, руководимую Духом. Крещение Святым Духом необходимо для того, чтобы различные стороны молитвы, представленные в этой книге, стали неотъемлемой частью нашей молитвенной жизни. Следующая глава проиллюстрирует эту мысль.

Молитва и крещение Святым Духом

Я хочу рассказать реальную историю с целью объяснить причину необходимости понимания и принятия крещения Святым Духом. Эта история является также иллюстрацией того, почему Церкви недостает духовной силы, в которой она нуждается сегодня и которая необходима ей для возвещения трехангельской вести «в духе и силе Илии» перед возвращением Иисуса. История взята из предисловия к книге «Молитвенная жизнь» Эндрю Мюррея. Я лично уверен, что она имеет практическое значение для нас сегодня.

Мы проводим молитвенные конференции и приглашаем прекрасных ораторов, чтобы они вдохновили как отдельных верующих, так и Церковь в целом обратить большее внимание на молитву. Наша Церковь стремится к более действенному молитвенному служению. Однако акцент, поставленный на молитве в течение целой недели, приносит временное благословение участникам, не оказывая на их жизнь долгосрочного влияния. Мы снова возвращаемся к нашему «лаодикийскому» образу жизни. Я верю, что эта история прольет некоторый свет на нашу современную проблему и укажет на решение проблемы «греха пренебрежения молитвой».

Опыт одной конфессии

В начале 1900-х годов профессор де Вое из богословской семинарии Датской Реформированной Церкви написал письмо служителям конфессии о низком уровне духовной жизни, отметившем церковь в целом, что в свою очередь, по его мнению, должно привести к вопросу о том, в какой степени это утверждение относится к отдельной церкви. В результате была написана книга под названием «Состояние церкви», которая призывала к глубокому исследованию сердца. Профессор де Вос задал вопрос, не наступило ли время собраться всем вместе и в присутствии Божьем выявить причину зла. Он писал: «Если бы мы только могли исследовать наше состояние со всей искренностью, мы были бы вынуждены признать, что очевидной причиной недостатка духовной силы является наше неверие и грех; мы находимся в состоянии греха и вины перед Богом и прямого оскорбления Божьего Святого Духа».

Далее я цитирую из предисловия:

«Его призыв встретил сердечный отклик. Наши четыре профессора-богослова более чем с двумястами служителями, миссионерами и студентами богословского факультета собрались вместе на встрече, основным лейтмотивом которой были вышесказанные слова (встреча состоялась в Стел-ленбоше, Южная Африка, 11-14 апреля, 1912). Уже в самом первом обращении звучал мотив исповедания как единственного пути покаяния и возрождения. На последовавшей встрече была предоставлена возможность высказать мнения о том, какие грехи сделали жизнь церкви настолько шаткой. Некоторые начали называть ошибки, замеченные ими в других служителях: в поведении, доктрине или служении. Одна ко вскоре они поняли, что это неправильный путь, каждый должен был признаться, в чем виноват он лично.

Господь милостиво подвел нас к тому, что мы постепенно увидели один из глубочайших корней зла в грехе пренебрежения молитвой. Ничто так не разоблачает неполноценную духовную жизнь в служителях и церкви, как отсутствие доверительной непрерывной молитвы. Молитва действительно является пульсом духовной жизни. Это великий способ получения благословения и небесной силы для служителей и народа...

Когда возобладал дух исповедания, возник вопрос, действительно ли возможно одержать победу над всем тем, что в прошлом мешало нашей молитвенной жизни. На меньших конференциях, проводимых ранее, было обнаружено, что многие очень боятся начинать все заново, им не хватает мужества поверить в то, что они смогут достичь такой молитвенной жизни, которая бы соответствовала Слову Божьему. Они часто предпринимали меры, но безрезультатно. Они больше не осмеливались дать Господу обещание жить и молиться так, как Он ожидал от них, они чувствовали, что это невозможно. Подобные исповедания постепенно открыли великую истину о том, что сила для новой молитвенной жизни может быть найдена только в совершенно новых взаимоотношениях с нашим благословенным Спасителем. Когда мы видим в Нем Господа, Который спасает нас от греха, в том числе от греха нежелания молиться, и наша вера приводит нас к жизни более тесного общения с Ним, тогда жизнь в Его любви и общении сделает молитву естественным проявлением жизни нашей души. Прежде чем мы расстались, многие засвидетельствовали, что они возвращаются с новым светом и новой надеждой найти в Иисусе Христе силу для новой молитвенной жизни. Многие почувствовали, что это только начало. Сатана, так долго царивший в скрытых недрах нашей души, сделает все возможное, чтобы снова подчинить нас власти плоти и мира. Только учение и общение с Христом сможет дать нам силу остаться верными».

Слова, сказанные Эндрю Мюрреем на конференции, приняли форму книги, которая была отправлена руководителям церкви. В конце предисловия Мюррей добавляет следующее:

«Хочу еще кое-что добавить относительно «молитвенных встреч», проводимых в нашей церкви. Они заняли очень важное и интересное место в нашей работе. Во время великого возрождения в Америке и Ирландии в 1858 и последующих годах, некоторые из наших старших служителей написали письмо церквам с призывом молиться о том, чтобы Бог посетил также и нас. В 1860 году возрождение наблюдалось в различных общинах... Нам еще многого недостает до полного знания и силы Святого Духа, но мы не можем не возблагодарить Бога за то, что Он побудил нас посвятить эти дни особой молитве о влиянии Святого Духа».

Мои размышления

Я считаю, что важнейший вывод, который сделали эти верующие, заключен в словах: «Сила для новой молитвенной жизни может быть найдена только в совершенно новых взаимоотношениях с нашим благословенным Спасителем. Когда мы видим в Нем Господа, Который спасает нас от греха, в том числе от греха нежелания молиться, и наша вера приводит нас к жизни более тесного общения с Ним, тогда жизнь в Его любви и общении сделает молитву естественным проявлением жизни нашей души».

Тогда возникает следующий вопрос: как испытать эти «совершенно новые взаимоотношения с нашим благословенным Спасителем»? Я считаю, что ответ таков: в ежедневном крещении Святым Духом. Только посредством ежедневного наполнения Духом Иисус будет обитать в нас наиболее полно (Тал. 2:20; Ефес. 5:18; 1 Иоан. 3:24). Только крещение Духом приведет нас к более близким отношениям с Ним и даст нам жизнь в Его любви и общении, в результате чего молитва к Нему станет естественным состоянием нашей души. Только когда Иисус живет в нас, наша молитвенная жизнь будет последовательной и эффективной, подобной молитвенной жизни Иисуса. Только Бог может вселить в нас непрерывное желание молиться. Подобное желание молиться истинному Богу неба и земли не возникает в нас естественным образом в нашем падшем состоянии. Обратите внимание на обетование Божье:

Зах. 12:10: «А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления [мольбы]...».

Принимая крещение Святым Духом, мы получаем «дух мольбы». Наполнение Духом жизненно необходимо для последовательной освященной молитвенной жизни.

Делайте это, но не оставляйте и того

Мне очень нравится приглашать особых гостей-проповедников на молитвенные встречи на уровне конференции или местной общины. Я поддерживаю идею о том, чтобы назначать в каждой церкви молитвенных координаторов. Однако я также считаю: если мы не будем преподавать, понимать и переживать истину о крещении Святым Духом, подобные конференции для большинства участников будут «духовно значимыми событиями», но они не окажут длительного эффекта, ожидаемого организаторами или посетителями. Нас могут снова и снова увещевать уделять больше внимания молитве. Мы можем обещать Богу и себе, что изменим нашу жизнь и будем больше молиться. Мы можем приложить все усилия воли для этого. Однако если Иисус не живет в нас посредством крещения Святым Духом, все эти увещевания, обещания и усилия не приведут к желаемым результатам.

Эллен Уайт писала:

«Ничто, кроме крещения Святым Духом, не возвысит Церковь до необходимого состояния и не приготовит народ Божий к быстро приближающемуся конфликту. Почему в Церкви не наблюдается личного роста? Почему не каждый член Церкви возрастает во Христе, нашем живом Начальнике? Это не земное, а небесное возрастание, не по нисходящей, а по восходящей. Мы живем под руководством Духа. Мы держим в своих руках обетование Его Духа, и служители могут вострубить, пробудить дремлющий народ и направить его стопы на труд ради своего блага и ради блага других вне стада» (Письмо 15, 1889, с. 5).

Поэтому мой призыв таков: прежде всего мы должны сами ежедневно стремиться к крещению Святым Духом, чтобы наша молитвенная жизнь была такой, какой ее желает видеть Господь. Во-вторых, давайте не будем призывать наших служителей, руководителей и членов Церкви к более насыщенной молитвенной жизни, не убедившись в том, что они понимают и принимают крещение Святым Духом в их жизни. Если мы не делаем этого, боюсь, что мы направляем себя и окружающих на путь поражения в молитвенной жизни, к которой мы все стремимся.

Молитва в Духе

Каждый христианин вовлечен в борьбу с врагом, имеющую вечные последствия. Эта борьба настолько же реальна, как и любая другая борьба на Земле. Это борьба между Царством Божьим и царством тьмы. Павел описывает ее как поединок глубоко личный и индивидуальный.

Ефес. 6:12: «Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесной».

Далее Павел описывает «всеоружие Божье», в которое мы должны облечься, чтобы победить. Основное внимание обратим на последний элемент в списке Павла. Павел завершает свое описание битвы и нашей брани против врага следующими словами:

Ефес. 6:18: «Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых».

Обратите внимание: Павел повелевает нам «молиться во всякое время». Мы должны стать молитвенными посредниками, молящимися настойчиво и непрестанно. Затем он добавляет — «духом». Здесь мы видим, что «молитва духом» настолько же важна, как и облачение во всеоружие Божье, если мы хотим одержать победу над врагом.

В таком случае необходимо задаться вопросом: что значит молиться Духом? Краткий ответ будет таков: мы молимся Духом, когда наши молитвы совершаются под влиянием Святого Духа. Мы руководимы Духом в том, когда молиться и о чем молиться. Святой Дух должен направлять нас в каждом аспекте нашей молитвенной жизни.

Когда мы молимся в Духе, наши молитвы обретают силу Духа. Наши молитвы становятся действенными и приводят к осязаемым результатам.

Итак, наш следующий вопрос: каким образом наша молитвенная жизнь может быть руководима и наделена силой Духом? Ответ мы находим в следующем повелении Павла:

Ефес. 5:18: «И не упивайтесь вином, от которого бывает распутство; но исполняйтесь Духом» .

Мы можем молиться Духом только в том случае, если исполнимся Духом. Греческий глагол «исполниться» является глаголом действия в незавершенной форме. Павел говорит о том, что мы должны исполняться Духом каждый день.

Павел использует образ вина в противоположность Духу. Так же как вино окажет воздействие на каждую часть нашего тела и разума, так и Дух полностью овладеет нами и направит в нужное русло нашу молитвенную жизнь. Таким образом, дабы постоянно молиться в Духе, мы должны постоянно исполняться Духом. Мы должны постоянно находиться под Его влиянием.

Пример Христа

Христос понимал необходимость крещения Духом. Он исполнился Духом во время водного крещения, после того как молился об этом (Луки 3:20-21). Христос также понимал необходимость постоянного, ежедневного наполнения Духом.

«Каждый день Он принимал крещение Святым Духом. В ранние часы нового дня Господь пробуждался от сна, и Его душа и уста освящались благодатью, которой Он мог одарить других» (Э. Уайт. Наглядные уроки Христа, с. 139).

Но почему? Христос знал, что должен быть исполнен Духа, дабы Его молитвы были вызваны, руководимы и освящены Духом. Это был секрет Его успешного служения и постоянных побед над царством сатаны, когда Христос сталкивался с ним.

Нам необходимо исполняться Духом

Как много раз мы обещали Богу, что наша молитвенная жизнь будет более насыщенной и постоянной! Но без исполнения Духом Святым эти обещания подобны замкам из песка. Они не будут прочными. Захария дает нам ответ на вопрос, как добиться постоянной молитвенной жизни, к которой стремятся все христиане.

Зах. 12:10: «А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления».

Принимая крещение Святым Духом, мы получаем «дух умиления (мольбы)». Наполнение Духом жизненно важно для постоянной, руководимой Духом молитвенной жизни. Святой Дух наполняет нас, и только тогда Он может стать Господом наших молитв.

Спурген проповедовал: «Молитва Богу может считаться истинной только тогда, когда Дух является полноправным Господином молитвы».

Это было хорошо известно народу Божьему во все века. Апостолы не стали выдающимися людьми молитвы, пока не наполнились Духом во время Пятидесятницы (Деян. 2:1-4; 6:4).

Таким образом, между крещением Святым Духом и нашей молитвенной жизнью существует прямая связь. Это единственный способ «молиться в Духе». Если наша молитвенная жизнь слаба, непостоянна и бессильна, значит наша жизнь почти не наполнена Духом.

Известный христианский руководитель и писатель Эндрю Мюррей подчеркивал:

«Только всецело отдав себя Духу, живущему и молящемуся в нас, мы познаем славу слышащего молитвы Бога и благословенное действенное заступничество Сына во всей Их силе» (Служение заступничества, с. 120).

Он продолжил словами о том, что молитва является «мерой работы Духа, совершаемой в нас» (там же).

Крещение Святым Духом дает действенные результаты нашим молитвам и служению Богу. Служение Павла является доказательством тому. В 9-й главе книги Деяний апостолов мы читаем о его обращении. Текст 17-й повествует нам о том, как он принял крещение Святым Духом. В Послании к коринфянам он описал свое служение:

«И слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы, чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией» (1 Кор. 2:4-5).

Относительно присутствия Духа в нашей молитве, Спурген писал:

«Святой Дух должен присутствовать в ней всегда, чтобы наполнить ее жизнью и силой» (Двенадцать проповедей о молитве, с. 57).

По причине нашего лаодикийского состояния (Откр. 3:14-22) мы научились совершать дело Господа без достаточного присутствия Духа. Мы научились полагаться на нашу собственную мудрость, а не на мудрость Божью. Мы рассчитываем на наши методы, планы и стратегии для продвижения дела Божьего. Мы используем наше умение управления и воспитания в ежедневной жизни Церкви. Мы обращаемся к психологическим приемам в общении с людьми, а не к методам Духа. Вспоминаются слова: «Если бы Святой Дух был отнят, большинство христиан не заметили бы этого и дела Церкви во многом шли бы как и раньше».

Крещение Святым Духом изменяет все в христианской жизни и в работе Церкви. Мы начинаем полагаться на Святого Духа, и все дела совершаются и освящаются Духом.

Молитва, вдохновленная Духом

Вот что писал Павел относительно молитвы в Духе: Римл. 8:26-27: «Также и Дух подкрепляет нас в немощах наших; ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными. Испытующий же сердца знает, какая мысль у Духа, потому что Он ходатайствует за святых по воле Божией».

В этом тексте говорится о том, что Святой Дух будет молиться (ходатайствовать) через нас, направляя наш разум на то, о чем нам следует молиться: о себе, о других и о деле Божьем. Эллен Уайт писала об этом:

«Святой Дух составляет каждую искреннюю молитву, и такая молитва принимается Богом» (Желание веков, с. 189).

Относительно процитированного выше текста из Послания к римлянам она писала: «Мы должны молиться не только во имя Христа, но и по вдохновению от Духа Святого. Это объясняет слова о том, что «Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными» (Римл. 8:26). На такую молитву Богу приятно отвечать» (Наглядные уроки Христа, с. 147).

Это Святой Дух побуждает нас молиться. Он показывает нам огромную нужду, о которой необходимо молиться. Он делает это потому, что Бог уже желает начать восполнять эту нужду. Мы читаем о подобном опыте, когда Иисус молился о Петре.

Луки 22:31-32: «И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу, но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя...».

Святой Дух убедил Иисуса молиться о Петре и даже открыл Ему план сатаны относительно Петра. Когда Христос узнал об этом, он Начал молиться о Петре.

То же самое Святой Дух будет совершать через нас. Он напомнит нам тех, о ком следует молиться. Он может показать, а может и не показать, почему Он желает, дабы мы молились о них. Важно, чтобы мы откликнулись на призыв Духа о молитве. Дух возлагает на наше сердце бремя, чтобы мы молились о каком-то конкретном человеке, ибо Он знает о необходимости заступнической молитвы о нем. Наше молитвенное ходатайство даст Богу возможность совершить Его волю в жизни этих людей. Она может даже подразумевать Божественную защиту от вреда.

Молитва в Духе открывает перед христианином особый доступ пред лицо Божье.

Ефес. 2:18: «Потому что через Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе».

Дух ведет нас к престолу Божьему, дабы мы получили благодать и помощь, в которой нуждаемся (Евр. 4:16).

Руководство Святого Духа должно быть доминирующей силой во всей жизни христианина. Мы должны «поступать по Духу», «жить Духом» и «молиться Духом» (Тал. 5:16, 25; Ефес. 6:18). Верующий должен всецело подчиниться влиянию, руководству и силе Духа. В вопросе молитвы Святой Дух должен воздействовать на каждый аспект нашей молитвенной жизни, научая нас, как молиться и когда молиться, помогая нам в молитве, наставляя, о чем молиться, укрепляя нашу веру в молитву и убеждая нас в том, что наши молитвы будут услышаны.

Чарльз Финни писал об этой важнейшей истине: «Если вы молитесь с верою и каждый день ходите с Богом, Он будет подсказывать вам, о чем молиться. Наполняйтесь Его Духом, и Он даст вам достаточно тем для молитвы. Он даст вам столько молитвенного духа, сколько вы физически сможете вынести» (Проповеди на евангельские темы, с. 56-57).

Когда мы исполнены Духом, мы исполнены присутствием Христа (1 Иоан. 3:24). Мы пребываем во Христе, и Его Слово пребывает в нас посредством Святого Духа. Мы обладаем разумом Христа. Следовательно, когда молимся Духом, мы молимся в согласии с волей Божьей, и посредством наших молитв Он властен совершить Свои намерения, а мы увидим удивительные ответы на наши молитвы.

Молитва в Духе требует постоянного крещения Духом, что в свою очередь требует стопроцентного подчинения воле Божьей в нашей жизни. Готовы ли вы подчиниться? Если да, вы ощутите силу в своей молитвенной жизни, как никогда ранее.

Объединенная молитва в Духе

Верующие давно понимали, что общая молитва о чем-то конкретном является важнейшей составляющей христианской жизни. Одно время я считал, что общая молитва — это когда двое или больше христиан собираются вместе для совместной молитвы. Во время молитвы каждый молится о том, что пришло ему в голову. В каждой молитве будут присутствовать некоторые общие элементы, но в ней также будет ряд просьб, которые отличаются от просьб других молящихся. Но это не библейское определение христиан, объединенных в общей молитве. Объединенная молитва — это когда двое или больше христиан молятся об одном и том же. Они объединены одним желанием, одной целью и одной просьбой. Они молятся в одном месте, в одно и то же время об одном и том же. Если они не могут встретиться в одном месте для молитвы, они могут молиться одновременно в разных местах или же они могут молиться по телефону. Однако, если возможно, будет лучше для каждого из них, если они все-таки встретятся в одном месте.

Объединенная молитва с собратьями — это могущественная сила против сатаны в нашей жизни. Именно поэтому Иаков советует нам объединяться в молитве за больных и друг за друга (Иак. 5:14-16). Для тех, кто готовится к Пришествию Иисуса, жизненно важно объединиться в искренней молитве друг о друге. Мы были созданы не для того, чтобы в одиночку сражаться с сатаной. Мы нуждаемся в молитвах друг за друга, дабы одержать полную победу над врагом.

Объединенная молитва важна также для продвижения Царства Божьего на Земле. Сатана будет противостоять каждому шагу вперед в деле Божьем. Объединенная же молитва значительно укрепит силу Церкви в распространении Божьего Царства.

Ветхий Завет и объединенная молитва

Ветхий Завет содержит многочисленные свидетельства о совместной молитве верующих. Учитель из книги Екклесиаста преподает важный урок о значении совместной борьбы против нашего врага:

«И если станет преодолевать кто-либо одного, то двое устоят против него: И нитка, втрое скрученная, не скоро порвется» (Еккл. 4:12).

Если мы будем самостоятельно бороться против сатаны и его искушений, нас будет легче сломать. Как говорит Учитель, одного легче преодолеть, тогда как двое могут защитить себя, а трое — еще сильнее. Вот почему братская общность жизненно необходима для каждого христианина, живущего в последние дни. Христиане, объединенные в таком общении, будут вместе сражаться в битве с врагом. Их совместные молитвы друг за друга принесут более великие победы, чем если бы они пытались самостоятельно выстоять в этой борьбе.

В Ветхом Завете описана одна история, которая ярко демонстрирует важность совместной молитвы в победе над врагом. В 17-й главе книги Исход мы читаем об амаликитянах, выступивших против Израиля во время их путешествия по пустыне. Моисею было дано повеление «стать на вершине холма с жезлом Божьим» в руках. Аарон и Ор взошли на вершину холма вместе с Моисеем. «И когда Моисей поднимал руки свои, одолевал Израиль, а когда опускал руки свои, одолевал Амалик». Тогда Моисею принесли камень и он сел на него. Аарон же и Ор «поддерживали руки его, один с одной, а другой с другой стороны. И были руки его подняты до захождения солнца». Таким образом Израиль победил амаликитян. Тогда Моисей построил жертвенник и назвал его «брань у Господа», ибо сказал Моисей: «Рука на престоле Господа» (Исх. 17:8-16).

Здесь мы видим яркий пример необходимости объединяться в молитве для победы над врагом. Аарон и Ор присоединились к Моисею в молитве о победе и также возносили свои руки к престолу Божьему. Если бы они не молились вместе с Моисеем о победе, Израиль потерпел бы поражение. Наша борьба с врагом слишком серьезна, чтобы выступить в ней в одиночку. Нам необходимо объединиться в молитве друг за друга и за дело Божье, если мы хотим одержать полную победу над сатаной и его силами.

Новый Завет и объединенная молитва

Иисус сделал очень важное заявление о значении и необходимости объединения двух или более верующих в общении и молитве:

Матф. 18:19-20: «Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного, ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них».

Если двое или более верующих молятся «в Духе» (о чем шла речь в четвертой главе), они могут быть уверены, что Бог услышит и ответит на их молитву (1 Иоан. 5:14-15). Если же мы останемся в стороне от наших собратьев, то не увидим торжественных ответов на наши молитвы.

Христианская Церковь была основана на объединенной молитве. Верующие собрались в горнице в общении и совместной молитве об исполнении Господнего обетования послать Святого Духа (Деян. 1:4-5,8).

«Все они единодушно пребывали в молитве...» (Деян. 1:14).

Этот текст говорит о том, что они собрались вместе, дабы молиться об одном — излитии Святого Духа. Они не прекращали своей общей молитвы об исполнении обетования Иисуса до тех пор, пока обетование не исполнилось спустя десять дней после начала их молитвы (Деян. 2:1-4).

Христиане первого столетия знали, что им необходимо продолжать молиться вместе. В книге Деяний апостолов читаем:

«И они постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах» (Деян. 2:42).

Здесь мы видим Церковь, ежедневно молящуюся вместе. Каждый раз, когда верующие сталкивались с проблемой, они собирались вместе, чтобы просить Бога дать им победу. Когда власти угрожали Петру и Иоанну за то, что они проповедовали об Иисусе, Церковь молилась о них (Деян. 4:24-31). Писание свидетельствует: «Они же, выслушав, единодушно возвысили голос к Богу...» (Деян. 4:24).

Далее в книге Деяний апостолов мы читаем о том, что Петр был заключен в тюрьму царем Иродом. Совсем недавно Иаков был предан смерти. Когда царь увидел, что это понравилось иудеям, он арестовал Петра. Его целью было предать смерти и его. Когда верующие услышали об этом, «церковь прилежно молилась о нем Богу» (Деян. 12:5). Они понимали, что совместная молитва является мощной силой против попыток сатаны остановить дело Божье.

Павел прекрасно понимал необходимость совместной молитвы. Много раз в своих Посланиях он просит Церковь объединиться в молитве за него и за дело, совершаемое им для Господа. Один пример тому мы находим во Втором Послании к коринфянам. Описывая чудесное избавление Божье, Павел пишет:

2 Кор. 1:10-11: «Который и избавил нас от столь близкой смерти и избавляет, и на Которого надеемся, что и еще избавит, при содействии и вашей молитвы за нас, дабы за дарованное нам, по ходатайству многих, многие возблагодарили за нас».

Павел четко понимал, что совместные молитвы «многих» верующих сыграли главную роль в избавлении его и его спутников от попыток сатаны помешать им совершать дело Господа. Без этих молитв за Павла сатана одержал бы победу. Объединение христиан в молитве друг за друга и за продвижение дела Божьего необходимо для победы над врагом.

Мой первый настоящий опыт относительно силы совместной молитвы я пережил во время десятидневного собрания возрождения и молитвенного поста, которые мы проводили. В течение этих встреч мы каждый день молились все вместе, прося о крещении Святым Духом, о возрождении и излитии Святого Духа. Мы ощутили присутствие Божье сильнее, чем когда-либо ранее в нашей практике. Это было настолько чудесно, что я не могу подобрать нужных слов для описания того опыта.

Христиане свидетельствуют об эффективности совместной молитвы

Многие христиане на протяжении веков свидетельствовали о необходимости совместной молитвы. Эллен Уайт писала:

«Божье намерение состоит в том, чтобы люди, наделенные полномочиями, наставляли и молились вместе в христианском обществе. В единстве присутствуют жизнь и сила, которые нельзя обрести иным способом. В Церкви появится огромная мощь, когда силы членов Церкви буду объединены под влиянием Духа. Тогда Бог сможет активно трудиться посредством Своего народа для обращения грешников» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 236).

Обратите внимание на ее слова о том, что жизнь и сила сокрыты в объединенной молитве в Духе, и это невозможно обрести никаким иным образом. Объединенная молитва — могущественная сила для продвижения дела Божьего.

Известный христианин 5-го века по имени Христом писал:

«То, чего не можем добиться одиночной молитвой, мы можем добиться общественной» (Уэсли Дьюэл. Могущественная молитва, с. 124).

Томас Пейн писал:

«Хотя истинно то, что один человек, знающий, как молиться и ходатайствовать в Духе, имеет намного больше силы в Боге, чем множество полуобращенных, тем не менее славным является тот факт, что молитвы освященного множества, объединенного одним сердцем и душой, становятся непобедимыми» (Величайшая сила на Земле, с. 115, 116).

Благословения объединенной молитвы

Множество благословений ожидает тех, кто объединяется с собратьями в молитве. Желание молиться становится все сильнее и сильнее. Чем больше мы молимся, тем больше мы хотим молиться.

Мы учимся более эффективной молитве у более опытных воинов молитвы. Молитвенная жизнь Иисуса оказывала сильное воздействие на учеников. Они чувствовали, что эффективность Его служения связана с Его молитвенной жизнью. Поэтому однажды они попросили Иисуса научить их молиться (Луки 11:1). Комментируя это, Эллен Уайт писала:

«Ученики Христа были поражены Его молитвами и Его обыкновением общаться с Богом. Однажды после недолгого отсутствия они нашли Господа погруженным в молитву. Не подозревая об их присутствии, Он продолжал молиться вслух. Сердца учеников были глубоко тронуты. Когда Он закончил молиться, они воскликнули: «Господи, научи нас молиться!» (Наглядные уроки Христа, с. 140).

Чарльз Финней понимал это, когда писал:

«Ничто так не порождает дух молитвы, как объединение в совместной молитве с тем, кто сам имеет Духа» (Принципы молитвы, с. 98).

Совместная молитва также способствует единству и любви между собратьями. Общаясь и молясь вместе, мы приходим к истинному познанию и заботе друг о друге. В книге Деяний мы часто видим христиан, молящихся вместе. В 4-й главе читаем о том, как это молитвенное общение повлияло на их отношение друг к другу. Мы читаем о глубокой любви и заботе друг о друге.

«Они же, выслушавши, единодушно возвысили голос к Богу... У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее» (Деян. 4:24, 32).

Каким образом объединенная молитва, братская любовь и искренняя забота друг о друге влияли на продвижение дела Божьего? Мы читаем:

«Апостолы же с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их» (Деян. 4:33).

И снова я привожу цитату Чарльза Финнея:

«Ничто так не объединяет сердца христиан, как совместная молитва. Никогда они не испытывают такой любви друг к другу, как тогда, когда наблюдают излитие сердец друг за друга в молитве» (Принципы молитвы, с. 98).

Когда верующие молятся вместе, их вера укрепляется. Наблюдается больше ответов на молитвы. Вера более зрелого христианина поддерживает более слабую веру молодого верующего.

Объединенная молитва необходима, если мы хотим испытать возрождение в нашей жизни и в Церкви. Эллен Уайт писала:

«Возрождение можно ожидать только в ответ на молитву» (Избранные вести, т. 1, с. 121).

Эдвин Орр, христианский историк, заявляет:

«Ни одно великое духовное пробуждение в мире не начиналось без объединенной молитвы; христиане настойчиво молились о возрождении» (Неограниченная сила молитвы, с. 120).

Специалист по возрождению Рубен Торрей в конце 1800-х — начале 1900-х годов предложил рецепт возрождения. По его словам для возрождения необходимы три основных условия.

  1. Выберите нескольких христиан, праведных перед Богом. Если этого нет, все остальное бессмысленно.

  2. Пусть они объединятся в молитве о возрождении до тех пор, пока Бог не откроет окна небесные и не сойдет.

  3. Пусть они предоставят себя в распоряжение Божье для служения Ему в приобретении других для Христа.

Обратите внимание на важнейшую роль, которую играет совместная молитва в процессе возрождения. Торрей написал: «Пусть они объединятся в молитве о возрождении до тех пор, пока Бог не откроет окна небесные и не сойдет». Сатана знает это и сделает все возможное, чтобы помешать нам объединиться в молитве.

Объединенная молитва жизненно необходима для успеха евангельских попыток привести других людей к Христу. Чарльз Финней — известный евангелист 19-го столетия, который служил Господу в Америке. Финней брал с собой двух воинов молитвы — господина Нэша и господина Клари. Много раз в своих трудах он пишет о том, что эти два человека сыграли главную роль в его успехе как евангелиста, приобретшего сотни тысяч душ для Господа. Финней хорошо понимал необходимость объединенной молитвы для евангельского успеха.

Наша местная община недавно пережила яркий опыт силы объединенной молитвы, когда мы проводили евангельские встречи в нашем округе в Новой Англии. Господь побудил одного из пресвитеров стать молитвенным координатором. Члены церкви записывались в список воинов молитвы. Их задачей было молиться о разных аспектах встреч: о рекламе, проповедующем, посещаемости, о решениях людей в пользу Христа и т. д. Они молились не только дома, но и во время собраний. Мы все были поражены результатами. На собрания пришло посетителей больше, чем когда-либо в истории нашей общины. Решение о крещении приняло больше людей, чем за последние двадцать лет. Бог четко продемонстрировал нам необходимость и силу объединенной молитвы в Его деле.

Объединенная молитва не просто увеличивает эффективность молитвы посредством присоединения новых душ к Церкви Божьей. Объединенная молитва умножает силу молитвы. Моисей понимал это, когда писал:

«Пятеро из вас прогонят сто, и сто из вас прогонят тьму, и падут враги ваши пред вами от меча» (Левит 26:8).

Мы находимся в состоянии великой духовной борьбы с сатаной и его воинством (Ефес. 6:12). Однако нам нечего бояться. Христос одержал победу над ним на кресте. Эта победа становится реальностью в нашей жизни посредством молитвы. Объединенная молитва принесет величайшие победы. Ибо объединенная молитва умножает эффективность молитвы.

Известный служитель 19-го столетия Спурген проповедовал:

«Если один Иаков смог одолеть в борьбе ангела, что могли бы сделать двое? Какую победу одержали бы двое, объединившись в одной борьбе! «Один из вас прогонит тысячу, а двое десятки тысяч!» В объединенном ходатайстве содержится невероятная сила, двое не только удваивают эту силу, но приумножают ее в десятки раз. Бог дарует каждому из нас молитвенного партнера» (Сокровище Библии, т. 3, с. 268).

Недавно Господь снова показал нам силу объединенной молитвы в нашем округе. После евангельских встреч наши местные воины молитвы продолжали молиться каждый день о различных нуждах в нашей местности. По воскресеньям они молились о нашей местной христианской школе. В конце прошлого учебного года мы начали составлять планы на следующий год. Были сделаны прогнозы по количеству учеников, которые могут быть зачислены в нашу школу, и результаты оказались очень неутешительными. Мы могли ожидать только 15 учеников. Однако мы были тверды в нашей вере, наняв двух учителей и составив бюджет на 20 учеников. На протяжении последних нескольких месяцев учебного года собратья собирались в школе один раз в неделю и молились о нынешнем и предстоящем годах. Воскресная молитва молитвенной группы содержала также просьбу к Богу о наборе на следующий год. Мы сделали все возможное с нашей стороны. Теперь наши взоры были устремлены к Господу. К нашему изумлению, когда начался следующий учебный год, было принято 33 новых ученика. Кроме того, ученики были равномерно распределены между двумя учителями. Мы не сомневались, что это был Божий ответ на молитву. Объединенная молитва направляла руку Всемогущего.

Страх сатаны

Сатана больше боится христиан молящихся, чем христиан активно работающих. Также он больше боится христиан, которые объединяются в совместной молитве, чем тех, кто сражается с ним в одиночку. Поэтому важно, чтобы мы приняли решение стать больше, чем одиноким воином молитвы. Мы должны присоединиться к христианской общности и стать соучастником в общей молитве. И тогда увидим в нашей жизни победы, не виданные никогда ранее.

Объединенная молитва — это не одна из альтернатив для тех, кто желает приготовиться к возвращению Христа. Это необходимость. Объединенная молитва — одно из предписанных Богом средств завершения Его дела на Земле и приготовления нас к этому великому событию.

Настойчивая молитва в Духе

В течение столетий настойчивая молитва считалась неотъемлемой составляющей продвижения Царства Божьего на Земле. Однако те из нас, кто живет в западной культуре, склонны ожидать быстрого решения наших проблем. Часто подобное отношение проявляется и в нашей личной жизни. Зачастую мы молимся о чем-то время от времени, а не настойчиво. Но истина заключается в том, что настойчивая молитва — это не одна из возможностей. Это необходимость, так же как необходимостью является объединенная молитва, если мы хотим одержать победу над нашим противником в нашей личной жизни и в Церкви. Те, кто готов встречать Иисуса, узнают на личном опыте, что значит быть настойчивым в молитве. Настойчивая молитва сыграет главную роль в их приготовлении к великому событию — Пришествию Христа.

Повеление Иисуса

Иисус лично осознавал необходимость настойчивой молитвы. Много раз Он проводил целые ночи в молитве. В 18-й главе Евангелия от Луки Он рассказал историю, ярко иллюстрирующую потребность каждого верующего в настойчивой молитве. Две ключевые фразы составляют суть Его притчи. Лука начинает притчу словами:

«Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать» (Луки 18:1).

Целью этой притчи было научить нас настойчивости в молитве. Лука знал учение Иисуса о том, что нам «должно всегда молиться и не унывать», то есть не прекращать молиться до тех пор, пока мы не получим ответ. Греческая форма глагола «молиться» обозначает непрерывное действие. Иисус учит в этой притче, что мы должны продолжать молиться, не останавливаться, не сдаваться.

Вторая фраза, усиливающая значение настойчивой молитвы, такова:

«Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их?» (Луки 18:7).

Иисус учил, что зачастую Божий ответ на наши молитвы приходит только как результат наших стенаний к Нему «день и ночь». Быстрая молитва не принесет таких результатов, как последовательная, настойчивая молитва.

Эллен Уайт видела духовную слабость в среде народа Божьего уже в ее дни. Она спросила ангела Божьего о причине этого. Обратите внимание на ответ:

«Я спросила у ангела, почему в Израиле больше нет веры и силы. Он сказал: «Вы слишком быстро отпускаете руку Господа. Обращайте свои прошения к престолу Божьему и держитесь за них с твердою верою. Обетования верны. Верьте, что получите просимое, и вы получите это». Затем мне был показан Илия. Он был подвержен тем же страстям, что и мы, но он ревностно молился. Его вера выдержала испытание. Семь раз он молился пред Господом, и, наконец, на небе появилось облако» (Советы редакторам и учителям, с. 127).

Многие из нас все еще «слишком быстро отпускают руку Господа». Мы должны научиться быть настойчивыми пред Господом в молитве.

Джордж Мюллер, известный христианский воин молитвы, научился полагаться на Господа в деле его сиротского приюта в Англии. Его жизнь — это свидетельство о силе настойчивой молитвы. Мюллер писал:

«Недостаточно начать молиться, недостаточно молиться правильно, недостаточно молиться какое-то время — необходимо продолжать молиться терпеливо, с верою, пока мы не получим ответ» (Сокрытая жизнь молитвы, с. 87).

Именно это имел в виду Иисус, когда говорил:

«Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Матф. 7:7).

Формы греческих глаголов, использованных в этом тексте, также обозначают непрерывное действие. Иисус говорит, что мы должны продолжать просить, искать и стучать, если хотим получить ответ. Многие наши молитвы останутся без ответа, если мы не будем настойчивы и не будем просить, искать и стучать.

Библейские примеры настойчивой молитвы

В Библии мы находим множество примеров настойчивой молитвы. Однажды Иисус молился о восстановлении зрения одного человека. Когда Он помолился первый раз, зрение было восстановлено частично. Тогда Иисус помолился второй раз, и только после этого зрение человека стало четким (Марка 8:22-25). Иисус знал: дабы получить ответ на просьбы, зачастую необходима настойчивая молитва.

Я и моя жена Петти усвоили этот урок на личном опыте, когда у нее обнаружили почечное заболевание гломерулонефрит в единственной оставшейся почке. Вторую почку недавно удалили из-за врожденной непроходимости, которая вызвала бы ее дальнейшее разрушение. Это заболевание, разрушавшее вторую почку, было заболеванием аутоиммунным. Медики посоветовали лечение стероидами для подавления аутоиммунной системы. Однако, подумав о множестве негативных побочных эффектов стероидов, мы оба решили просить исцеления у Господа и отказаться от лечения стероидами. Господь услышал наши молитвы. Однако ответ пришел не мгновенно. Бог ждал больше года, прежде чем полностью восстановить почку. В течение этого времени ожидания мы настойчиво взывали к Богу на основании Его обетования об исцелении.

Мы наблюдаем настойчивую молитву в опыте борьбы Иакова с ангелом (Быт. 32:24-28). Иаков боролся до тех пор, пока не получил благословения. Эллен Уайт пишет об этом опыте:

«Иаков победил, потому что был тверд и решителен. Его пример свидетельствует о действенности неотступной молитвы. Теперь мы должны научиться этой побеждающей молитве, этой непоколебимой вере. Величайшие победы — как в Церкви Христа, так и в жизни каждого христианина — совершаются не посредством способностей, образованности, богатству или благосклонности окружающих. Эти победы христианин одерживает в уединении, наедине с Богом, когда в своей искренней и борющейся вере опирается на могущественную руку Всесильного.

Кто не пожелает оставить всякий грех и всем сердцем искать благословения Божьего, тот не обретет его. Но все, уповающие на обетования Божьи столь твердо и искренне, как Иаков, одержат победу подобно ему» (Патриархи и пророки, с. 203).

Настойчивая молитва — необходимость

Настойчивая молитва — это необходимость для каждого христианина и Церкви, если они желают увидеть силу Божью в действии ради них. Реформатор-протестант 16-го столетия Мартин Лютер понимал эту жизненно важную истину.

«Во время борьбы в Аугсбурге не было и дня, чтобы Лютер не посвящал молитве хотя бы три часа, и это были часы, отнятые у времени, наиболее благоприятного для занятий» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 210).

Сатана желает, чтобы христиане не знали истины о настойчивости в молитве. Он знает, что это сильнейшее оружие, направленное против него. Уэсли Дьюел пишет об отношении сатаны к настойчивой молитве.

«Сатана боится молитвы практически больше, чем всего остального, что мы можем предпринять. Настойчивая молитва потенциально является величайшей непрерывной угрозой для сатаны со времен Голгофы» (Могущественная настойчивая молитва, с. 157).

Христос очень часто совершал настойчивую молитву. Он понимал, что в этом — Его источник силы. Молитва приближала Его к Отцу. Эллен Уайт писала:

«Существует потребность в молитве — искренней, настойчивой молитве. Наш Спаситель оставил драгоценные обетования для смиренного просителя. Таковые не будут искать Его лица напрасно. Он на собственном примере показал важность молитвы. Будучи Величием Небес, Он часто проводил ночи напролет в общении с Отцом. Если Искупитель мира не считал Себя слишком чистым, слишком мудрым или слишком святым, чтобы просить помощи у Бога, насколько же больше слабые, грешные смертные нуждаются в Божественной поддержке. С покаянием и верой каждый искренний христианин будет приступать «к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Знамения времени, 26 января 1882).

Евангелист Чарльз Финней проводил серию встреч в 1830 году в городе Рочестер, штат Нью-Йорк. За один год около 30 000 человек отдали свою жизнь Христу. Финней объяснил этот успех молитвами служителя Абеля Клари, который часто сопровождал его. Клари никогда не посещал собрания, но он полностью посвящал себя молитве.

Настойчивая молитва и победа над грехом

Настойчивая молитва имеет существенное значение в победе христианина над грехом. Иисус начал Свое служение с сорока дней настойчивой молитвы и поста (Матф. 4:1-2). После этого всестороннего общения с Отцом Он был готов к величайшей победе над грехом и сатаной (Матф. 4:3-11).

Эллен Уайт пишет:

«Иисус умер ради того, чтобы открыть нам путь освобождения, дабы посредством настойчивой молитвы мы могли преодолеть Его благодатью любое искушение, любую коварную уловку противника и наконец воссесть вместе с Ним в Его Царстве» (Знамения времени, 18 ноября 1886).

«Имея доступ к источнику всякой силы, почему мы должны оставаться слабыми и уступать искушениям врага? Имея такое великое заверение в силе, которая принесет нам победу, почему мы настолько безверны? Почему мы терпим поражение каждый раз, когда искушаемы произнести нечто необдуманное? Мы должны молиться намного больше, чем сейчас. В каждый час испытания мы можем обрести победу посредством силы, даруемой в ответ на настойчивую молитву» (Проповеди и беседы, т. 2, с. 221).

Если мы хотим одержать окончательную победу над искушением и грехом в нашей жизни, значит должны постоянно пребывать в настойчивой молитве. Вот почему она является необходимостью для тех, кто желает приготовиться к возвращению Иисуса.

Настойчивая молитва в Духе

В предыдущих главах я раскрывал библейское учение о молитве в Духе, которая является необходимой составляющей в нашей борьбе против врага (Ефес. 6:18). Ибо только молясь в Духе, мы можем воистину стать мужами молитвы. Это Святой Дух вкладывает в наше сердце то, о чем следует молиться, и дает нам уверенность в том, что мы молимся согласно воле Божьей. Следовательно, истинное торжество молитвы происходит тогда, когда Святой Дух вкладывает в наше сердце какое-то конкретное переживание и мы отвечаем на это переживание непрерывной молитвой об ответе.

Когда настойчиво молимся о чем-то, мы будем сосредоточены на какой-то одной, двух, максимум, трех проблемах. Настойчивая молитва отличается от ежедневной традиционной молитвы. У нас может быть достаточно длинный перечень просьб для молитв на каждый день. Настойчивая же молитва подразумевает несколько просьб, которые имеют особенную актуальность на сегодняшний день. В этом случае Дух побуждает нас молиться об этом в разное время. Молитвы могут быть длинными или, наоборот, короткими. Это может происходить несколько раз в день.

Как долго молиться?

Мы должны пребывать в молитве так долго, как Дух побуждает нас молиться о том, что Он возложил на наше сердце. Мы должны молиться до тех пор, пока не получим ответ. Иллюстрацию этого принципа мы видим в опыте Моисея, ходатайствовавшего за победу Израиля над амаликитянами (Исх. 17:11-13). Моисей молился до тех пор, пока битва не была выиграна, пока предмет молитвы не был исчерпан.

История Илии является еще одним ярким примером важности настойчивой молитвы. Бог обещал, что через три с половиной года засухи пойдет дождь. Илия знал: для того, чтобы Божье обетование исполнилось, ему необходимо настойчиво молиться. Поэтому он молился семь раз, прежде чем его молитва была исполнена и прежде чем пошел дождь (3 Цар. 18:44).

Эллен Уайт сделала очень важное замечание:

«Если бы на шестой раз он сдался в разочаровании, его молитва не была бы услышана, но он настойчиво молился до тех пор, пока не получил ответ» (Библейский Комментарий АСД, т. 2, с. 1034).

Мы видим, что первые христиане также осознавали важность настойчивой молитвы. Иисус обещал послать особую силу Святого Духа (Луки 24:49). Ученики знали, что Дух не сойдет до тех пор, пока они не будут молиться об исполнении обетования Иисуса. Поэтому они молились десять дней, пока не получили ответ на молитву (Деян. 1:14; 2:1-4).

Почему ответ задерживается?

Вполне естественен вопрос, почему христианину необходимо быть настойчивым в молитве? Поскольку Бог всемогущ, почему Он не отвечает на наши молитвы немедленно? Библия объясняет, почему иногда ответы на наши молитвы задерживаются.

В книге пророка Даниила мы читаем о времени настойчивой молитвы в жизни Даниила (Дан. 10:12-13).

Он молился 21 день, прежде чем получил ответ. Этот текст дает нам ответ на вопрос, почему мы должны быть настойчивы. Сатана сделает все возможное, чтобы помешать Богу ответить на молитву. В случае Даниила сатана яростно сопротивлялся 21 день, пока Михаил не пришел на помощь Гавриилу в борьбе с сатаной (Дан. 10:13). Помните о том, что мы участвуем в яростной духовной схватке (Ефес. 6:12).

Также и в нас должны произойти некоторые перемены. Поэтому Бог ожидает, пока в нас совершатся эти перемены, прежде чем ответить на наши молитвы. Эллен Уайт указывает на перемены, которые были необходимы для того, чтобы ученики получили обетование Духа.

«Ожидая исполнения обетования, ученики смиряли свои сердца в искреннем покаянии и исповедовали свое неверие... Ученики с искренней настойчивостью молились о том, чтобы стать пригодными к встрече с людьми и в своем ежедневном общении произносить слова, влекущие грешников к Христу. Отбросив всякие различия, всякое стремление к превосходству, они объединились в тесном христианском общении. Они становились все ближе и ближе к Богу... Эти дни приготовления были днями глубокого исследования сердца» (Деяния апостолов, с. 36-37).

Еще одна причина заключается в том, что задержка в ответе на молитву дает нам возможность испытать и укрепить нашу веру. Иаков писал в своем Послании:

«С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка» (Иак. 1:2-4).

Промедление в ответе на нашу молитву испытывает и укрепляет нашу веру, которая играет важную роль в нашем духовном росте в полный возраст Христов.

Ответы задерживаются также для того, чтобы мы узнали кое-что о Боге. Марфа и Мария были очень опечалены, когда Иисус замедлил прийти в их дом. Много дней назад они сообщили Ему о том, что их брат Лазарь болен. Они знали: если бы Иисус пришел вовремя, их брат поправился бы. Однако Иисус задержался, «слишком поздно» ответив на их просьбу прийти. Ведь к тому времени, когда Он пришел, их брат уже умер. Они не понимали, что в таком кажущемся промедлении, в таком отсутствии ответа на их просьбу заключалась конкретная цель. Иисус замедлил, дабы научить их истине о том, что Он есть «воскресение и жизнь» (Иоан. 11:3-6, 20, 23-25). Промедление открыло им чудесную новую истину и чудо более великое, чем то, если бы Иисус ответил на их просьбу немедленно.

Существует еще одна интересная сторона необходимости настойчивой молитвы. В книге Откровение мы читаем о том, что молитвы детей Божьих восходят к Его престолу. Откровение сообщает нам о «золотых чашах», наполненных этими молитвами (Откр. 5:8). Позже мы видим, как Бог отвечает на эти молитвы (Откр. 8:3-5). Оказывается, иногда необходимо, чтобы молитвы накопились до определенного уровня, прежде чем Бог начнет действовать. Эллен Уайт говорит именно об этом:

«Сбережения славы накапливались для завершающей работы вести третьего ангела. Из молитв, восходящих ради исполнения обетования, то есть сошествия Святого Духа, ни одна не была потеряна. Каждая молитва сохранялась, готовая излиться целебным потоком небесного воздействия и света над всем миром» (Рукописи, т. 21, с. 155).

Обратите внимание на ее слова о том, что молитвы «накапливались». Она называет эти молитвы «сбережениями славы». Я могу задать вопрос: как много сбережений вы накопили на Небесах? Мы пытаемся откладывать сбережения на то, чего хотим на Земле: машины, дома, отдых, пенсию и т. д. На Земле нашими сбережениями являются деньги. На Небесах же наши сбережения — это молитвы. Чем больше мы молимся, тем больше сбережений мы откладываем на Небесах. Чем больше сбережений у нас на Небесах, тем больше ответов Бог может предложить нам на наши просьбы.

Итак, я снова спрашиваю вас, сколько сбережений славы (молитвенных просьб) вы накопили ради спасения членов своей семьи и друзей, ради возрождения вашей Церкви, излития Святого Духа и т. д.? Между вашими настойчивыми молитвами и Божьими ответами на эти молитвы существует прямая зависимость.

Битвой, которую мы ведем с врагом, управляют духовные законы. Одним из этих законов является необходимость настойчивой молитвы. Сатана знает об этом. Поэтому он приложит максимум усилий, чтобы удержать нас от такого важного аспекта молитвы. Он знает, что настойчивая молитва необходима, дабы исполнились Божьи обетования, была одержана победа над искушением и мы приготовились ко Второму пришествию Христа.

Вы читаете эту книгу, потому что Бог призывает лично вас стать настойчивыми в молитве, возможно, как никогда ранее. Иисус скоро грядет. Он призывает Свой остаток выйти из лаодикийского состояния. Откликнетесь ли вы на Его зов?

Молитвенное ходатайство за христиан и нехристиан

В предыдущей главе мы обсуждали вопрос о необходимости настойчивой молитвы. В этой главе мы сосредоточим основное внимание на необходимости молитвы за три группы людей: 1) за верующих собратьев; 2) за христиан других конфессий, чтобы они приняли трехангельскую весть; 3) за тех, кто еще не принял Христа.

Принцип настойчивой молитвы применим ко всякому аспекту христианской жизни, включая наши усилия привести других ко Христу. Из наших предыдущих обсуждений должно быть ясно, что наши молитвы необходимы для спасения членов наших семей и друзей. Каждый принявший Иисуса Христа своим Спасителем сделал это потому, что кто-то молился о нем. Дорогой читатель, вы сегодня являетесь христианином потому, что за вас молился кто-то, кому была небезразлична ваша вечная участь.

Я хочу кое-что прояснить в этом вопросе. Кроме молитвы о спасении других, мы должны также сотрудничать с Богом в труде ради их спасения. Молитва и труд, труд и молитва — это формула действия Божьей спасающей силы на Земле.

Ходатайство

Что происходит, когда мы ходатайствуем в молитве за кого-то? Давайте посмотрим, как это слово используется в Ветхом Завете. Пророк Исайя описывает, что должен был совершить Христос на кресте ради нас. Мы читаем, что Иисус «за преступников сделался ходатаем» (Исайи 53:12). Древнееврейское слово пагха, переведенное как «ходатайство», означает «встречаться, подталкивать, наступать, убеждать, заключать мир». Как видим, это слово имеет множество значений. Когда пагха совершилась на кресте, произошло несколько важнейших «встреч«: милосердие встретилось с Божьим гневом, праведность встретилась с грехом, любовь с ненавистью, жизнь со смертью. На кресте Христос «заключил мир» между грешником и Богом. Также совершилось величайшее «наступление» на царство сатаны. Царство тьмы было обречено.

Павел наставляет христиан ходатайствовать «за всех человеков» (1 Тим. 2:1). Мы должны способствовать этим встречам посредством ходатайственной молитвы. Наши молитвы о заблудших восстанавливают мир между ними и Богом, разрывая связи между ними и сатаной. Такой мир и такой разрыв мы видим в обетовании, данном Богом Адаму и Еве вскоре после их грехопадения. Бог обещал положить «вражду» между верующим и сатаной, подразумевая примирение между верующим и Богом (Быт. 3:15). Ходатайственная молитва — основной элемент в «служении примирения», к которому призван каждый христианин (2 Кор. 5:18-19).

Читая молитву Христа к Отцу в 17-й главе Евангелия от Иоанна, мы видим, что Он молится ходатайственной молитвой о том, чтобы между Отцом и верующими было «единство» (Иоан. 17:20-21). Он молится о полном примирении между Отцом и всеми верующими. Христос молился за нас ходатайственной молитвой не только две тысячи лет назад, но продолжает молиться о нас и сегодня (Евр. 7:25).

Древнееврейское слово, переведенное как «ходатайство», имеет также значение «разрушать отношения». Оно может означать встречу с целью уничтожения (2Цар. 1:15). Наши ходатайственные молитвы за заблудших — это просьбы к Богу разорвать связь между сатаной и тем, о ком мы молимся. Мы видим подобную разновидность ходатайства и в молитве Христа из 17-й главы Евангелия от Иоанна. Спаситель ходатайствует о том, чтобы Бог «сохранил» нас «от зла» (Иоан. 17:15). Он молился об уничтожении силы и влияния сатаны в жизни верующего.

Один из аспектов «ходатайства» (Исайи 53:12), совершившегося на кресте, состоял в том, чтобы разрушить дела сатаны на Земле (1 Иоан. 3:8). На кресте законная претензия сатаны на Землю вследствие падения Адама была отклонена. Власть сатаны над жизнью людей была разрушена. Поэтому Иисус мог заверить Своих последователей, что отныне они имеют в Нем силу и власть над сатаной (Луки 10:17, 18-19). Однако немногие христиане осознают этот аспект ходатайства, совершившегося на кресте.

Мы видим этот аспект ходатайства, когда Иисус сказал Петру, что сатана вознамерился одержать победу над ним. Зная о плане сатаны, Иисус «молился» о Петре, чтобы «его вера не оскудела» (Луки 22:31-32). Это пример заступнической молитвы, цель которой — разрушить влияние сатаны в жизни человека, о котором совершается молитва. Поэтому Иаков наставляет всех верующих «молиться друг за друга» (Иак. 5:16). Иаков знал, что заступническая молитва играет важнейшую роль в освобождении жизни людей от власти сатаны. Без искреннего братского общения верующим будет сложно испытать подобного рода заступничество.

Во всех Посланиях Павла мы читаем о его постоянном ходатайстве перед Богом за тех, кому он пишет (Римл. 1:9; Ефес. 1:16; Колос. 1:9). Павел хорошо знал этих верующих и искренне любил их. Он прекрасно понимал необходимость постоянного ходатайства за всех святых.

Ложь сатаны

Исходя из этого, вполне понятно, почему сатана делает все возможное, чтобы заставить нас поверить, будто молиться друг за друга необязательно. Он хочет внушить нам, что нам нет необходимости молиться за тех, кто не с Христом. Он убеждает нас, что Бог будет трудиться над спасением погибающих даже в том случае, если мы не будем молиться за членов наших семей и друзей. Надеюсь, что благодаря прочитанному в этой книге, вы не воспримете ложь о незначительности молитвы за других и себя. Поэтому сатана будет наступать на нашу молитвенную жизнь, возможно, больше, чем на любой иной аспект духовной жизни.

Ходатайство за погибающих

Люди, не принявшие Христа, пребывают во власти сатаны, а значит находятся в очень опасной ситуации. Если они не изменятся, их вечная участь будет гибельной. Однако сами по себе они бессильны измениться. Павел писал, что их разум «бог века сего ослепил... чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого» (2 Кор. 4:4). Погибающие слепы к Евангелию, потому что оно «закрыто» от их взора (2 Кор. 4:3). Слово, переведенное как «закрыто», — это греческое слово калупсис, означающее «покрывало».

Ключ к спасению погибающих состоит в снятии этого «покрывала», ослепляющего их. Добавив приставку апо к греческому слову, переведенному как «покрывало», мы получаем слово «открытие» или «снятие покрывала». Следовательно, погибающие нуждаются в «снятии покрывала», то есть в откровении Божьей Истины. Им не нужно больше информации. Им нужно «откровение», то есть снятие покрывала с их понимания, чтобы они могли видеть Истину Евангелия. Ввиду всего этого логичен вопрос, как это откровение может произойти в жизни погибающих?

На этот вопрос есть только один ответ. Только посредством ходатайственной молитвы разум неверующего может освободиться от завесы, вызывающей духовную слепоту. Сатана навязывает погибающим ложные представления и идеи. Но благая весть состоит в том, что Бог дал христианам власть «разрушать твердыни» сатаны и «пленять всякое помышление в послушание Христу» (2 Кор. 10:4-5). Эти два текста из 10-й главы Второго Послания к коринфянам очень важны для понимания значения ходатайственной молитвы за погибающих. О духовном оружии ходатайственной молитвы за погибающих мы читаем:

«Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь: ими ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу» (2 Кор. 10:4-5).

Сатана не хочет, чтобы вы и я понимали это, но мы должны играть главную роль в снятии пелены с глаз погибающих. Наши ходатайственные молитвы открывают их разум для принятия света Евангелия Иисуса Христа. Ходатайственные молитвы снимут эту завесу слепоты. Бог желает их спасения (2 Петра 3:9). Однако очень важно, чтобы верующие молились о том, дабы в их жизни проявилась сила Божья, а власть сатаны была разрушена. Вспомните молитву Илии о дожде. Воля Божья была на то, чтобы пошел дождь и прекратилась засуха. Однако Илия знал: ему необходимо молиться, чтобы совершилась воля Божья. Это же касается и погибающих. Несмотря на то, что на спасение погибающих есть воля Божья, все же верующие должны молиться об этом. Со времени творения мира Божий план состоял в том, чтобы работать посредством молитв и усилий человека, а не независимо от человека.

Эллен Уайт прекрасно понимала это, когда писала:

«Вы должны трудиться за души посредством многих молитв, ибо это единственное средство проникнуть в сердца. Это не ваша работа, но работа Христа, стоящего рядом с нами и открывающего сердца» (Евангелизм, с. 525).

«Господь услышит наши молитвы об обращении душ» (Вести для молодежи, с. 315).

«Их настойчивые молитвы приведут души ко кресту. Иисус поддержит их самоотверженные усилия, касаясь сердец и совершая чудеса в обращении душ» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 27).

Приведенные ниже две реальные истории хорошо иллюстрируют эту мысль.

«Когда Буртон Максвелл был пастором в церкви адвентистов седьмого дня в южной Калифорнии, он пытался внедрить нечто подобное [составление молитвенного списка] среди членов своей общины. Он разработал план вручения каждому члену Церкви маленького карманного блокнота, в котором бы тот записывал молитвенный список из пяти имен. В этих книжицах каждому человеку отводилась отдельная страница, на которой фиксировались различные факты о нем. Пастор Максвелл обнаружил, что в среднем каждые 18 месяцев он крестил одного человека из каждого списка.

Лорен Нельсон в 1973 году был назначен пастором в Коттедж Грув, штат Орегон после работы под началом Буртона Максвелла. Он верил в силу молитвы, поэтому попросил членов общины составить для него списки своих друзей, которых они хотели бы видеть крещенными, чтобы он мог занести их в свой личный молитвенный список. Единственное условие состояло в том, что члены Церкви должны были пойти вместе с пастором в дома этих людей и представить их ему. В итоге Лорен получил список из 86 имен и начал посещать их и молиться о них.

Спустя три года Лорен был направлен в новую местность. Перед отъездом он обратил внимание на первое имя в своем списке. Этот человек не был крещен. Он обсуждал этот вопрос со своим пресвитером, который всю ночь молился о нем. На следующий день он принял решение, крестился и со временем стал старшим пресвитером в церкви Коттедж Грува.

А что случилось с остальными 85 людьми из списка? К тому времени они были уже полноценными членами Церкви.

Молитвенный труд Лорена Нельсона за три года принес плоды в крещении 86 человек из 86 в списке» (Молитвенное рвение, с. 125).

Христианин 19-го века Эндрю Мюррей писал:

«Дары Божьи нераздельно связаны с нашими прошениями... Только посредством ходатайства эта сила может быть низведена с Небес и дарована Церкви для завоевания мира» (Служение ходатайственной молитвы, с. 22-23).

Филипп Самаан в своей книге «Как Христос проникал в сердца людей» хорошо озвучивает эту мысль.

«...в контексте великой борьбы между добром и злом, в которой Христос и сатана сражаются за человеческие сердца и разум, наши заступнические молитвы дают возможность Богу более активно участвовать в этой ситуации. Иными словами, Бог может ответить на возражения сатаны и оправдать Свое особое вмешательство в жизнь человека, о котором мы молимся, представив ему наши моления как приглашение действовать» (с. 152).

Самаан продолжает, цитируя из книги Уэйна Мак-Дилла «Приобретение друзей для Христа». В цитате подчеркивается, что мы как ученики Христа «ответственны за то, чтобы вести людей ко Христу, и мы имеем законное право просить о вмешательства Христа в их жизнь. Молитва — это способ воплощения в жизнь законного права Христа господствовать в жизни любого человека, поскольку Он умер за каждого человека в мире» (там же, с. 152).

Далее следует цитата того же автора относительно наших молитв о погибающих:

«Помните о том, что вы не пытаетесь убедить Бога. Он уже убежден. В молитве вы скорее приводите в соответствие. свои желания с Его желанием. Властью Христа займите правильную позицию в жизни вашего ближнего и проявите веру в открытии этой территории для влияния власти Царства. Настаивайте на том, чтобы враг отступил перед законным правом Христа... Осознайте, что настоящая битва будет выиграна в молитве» (там же, с. 152,153).

Уэсли Дьюел писал:

«Сатана больше боится вашей молитвы, чем чистой жизни ревностного свидетеля. Жизнь может быть прекрасным неумолкаемым свидетельством, но молитва — это воинствующая сила, которая способна низвергнуть сатану, разрушить его дела и изгнать из тех мест и жизней, которыми он незаконно завладел» (Как Христос проникал в сердца людей, с. 212).

Иллюстрация

Несколько лет назад по электронной почте я получил письмо, ярко иллюстрирующее силу наших молитв о ближних. Автор письма увидел мое имя на веб-сайте нашей Церкви и обратился ко мне с вопросом, не работал ли я в такой-то местности в северо-западной части Соединенных Штатов в таком-то году. Я ответил ему, что работал. Он написал следующее письмо о том, что я был первым адвентистским пастором, который посетил его. Это произошло 25 лет назад. Он сказал, что тогда я молился, дабы Господь открыл ему библейские истины. Я больше не видел его после того посещения. В письме этот человек написал, что он пошел на курсы по изучению Библии, крестился, работал литературным евангелистом, а в настоящее время служит пресвитером в местной церкви. Он закончил письмо словами: «Спасибо за вашу действенную молитву». Бог ответил на эту молитву и привел его к пониманию библейских истин. Я очень сожалею, что не помню того посещения и той молитвы. Да будет слава Богу за Его действия в жизни этого человека! Я поделился данной историей, чтобы подчеркнуть: наши молитвы о ближних будут услышаны Богом и дадут Ему возможность действовать в их жизни.

Я могу добавить к этой истории одну ремарку. Прочитав письма и увидев водительство Божье, я лучше понял, почему искупленные сложат свои венцы у ног Иисуса. Мы осознаем, что вся слава за любой успех, одержанный нами в работе Божьей на Земле, принадлежит Христу. Воистину трогательно осознавать, что Бог избирает такие немощные сосуды, как мы, чтобы принести спасение погибающим.

Примеры из прошлого

Многие христиане прошлого понимали необходимость молитвы в работе евангелизации. Джордж Уайт-филд, известный британский евангелист 19-го века, часто брал с собой одного маленького хромого человека в качестве воина молитвы. Многие тысячи пришли к познанию Христа благодаря служению Уайтфилда. Франк Лаубах писал о значении этого физически неполноценного воина молитвы:

«Его молитвы даже в большей степени, чем проповеди Уайтфилда, были причиной чудесных результатов» (Молитва, с. 30).

Господь ясно показал силу объединенной заступнической молитвы в нашей конференции во время последних нескольких лагерных собраний. Несколько наших пасторов, задействованных в молодежной программе, искренне желали крещения Святым Духом и начали объединяться в молитве к Богу излить Его Дух на молодежные встречи во время лагерного собрания. Каждый вечер во время встреч они молились на улице возле каждого угла здания и за спиной проповедующего. Они продолжали молиться каждый вечер о том, чтобы Бог излил Свой Дух, помазал силою проповедующего и убедил молодежь отдать свою жизнь Христу. В течение недели встречи посещало очень большое количество людей. В четверг вечером прозвучал призыв принять Христа. В ответ на призыв вперед вышло несколько десятков человек. Крещение было назначено на последнюю субботу лагерного собрания. Крестилось свыше 40 человек. Такого не случалось никогда ранее на молодежных встречах во время лагерного собрания. Подобный подход искания Духа и объединенной молитвы был использован и на следующий год с похожими результатами.

Практическое применение

Каким же образом использовать это важное учение о заступнической молитве за ближних? Во-первых, составьте список имен всех членов вашей семьи, друзей, сотрудников, о которых Бог побуждает вас молиться. Затем начинайте молиться отдельно о каждом, используя принцип заступнической молитвы. Молитесь, веруя в то, что Бог услышит вашу молитву и снимет пелену с их разума. Верьте, что благодаря вашим молитвам сатанинские «твердыни», отделяющие ваших близких от Христа, будут низвержены. Иными словами, молитесь о том, что Бог желает совершить в их жизни.

Брошюра молящейся церкви предлагает следующий перечень того, какова воля Божья о погибающих. Будучи верующими во Христа, мы имеем право приносить эти просьбы к престолу благодати ради погибающих. Молитесь о том, чтобы:

— Бог обратил их к Себе (Иоан. 6:44);

— Они искали познания Бога (Деян. 17:27);

— Они поверили Слову Божьему (1 Фес. 2:13);

— Сатана не отвратил их разум от познания Исти-ны (2 Кор. 4:4; 10:4-5);

— Святой Дух работал в них (Иоан. 16:8-13);

— Они обратились от греха (Деян. 3:19);

— Они уверовали во Христа как Спасителя (Иоан. 1:12);

— Они повиновались Христу как Господу (Матф. 7:21);

— Они укоренились и возросли во Христе (Колос. 2:6- 7).

Когда вы молитесь о погибающих, верьте, что Бог способен привести их ко Христу. Затем позвольте Богу действовать через вас, чтобы совершить это.

Эллен Уайт имела ввиду этот метод молитвы о погибающих, когда писала:

«В минувшие времена были те, кто обращал свой разум от одной души к другой, говоря: «Господи, помоги мне спасти эту душу». Но теперь эти случаи редки. Сколь многие поступают так, осознавая опасность участи грешников?» (Служители Евангелия, с. 65).

«Пусть работники крепко держатся за обетования Божьи, говоря: «Я должен обратить эту душу к Иисусу Христу» (Медицинское служение, с. 244).

Я молюсь о том, чтобы каждый искренний христианин, читающий эту книгу, больше никогда не усомнился в важности ходатайственной молитвы о собратьях и погибающих. Также я молюсь, чтобы, начиная с этого дня, вы ревностно ходатайствовали перед Богом о спасении погибающих в кругу вашей семьи, друзей и сотрудников, веруя, что на их спасение есть воля Божья. Дорогой читатель, если вы с верою принесете свои моления к престолу благодати, то увидите Божью спасающую руку в жизни тех, о ком молитесь.

Необходимо для спасения

Молитва — это серьезный вопрос, ведь речь идет о спасении Богом Его детей. Ветхозаветный пророк Самуил знал это, когда писал о необходимости молиться за Израиль:

«И я также не допущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться за вас» (1 Цар. 12:23).

Молитва — это не только необходимость для спасения ближних. Она также играет жизненно важную роль в нашем собственном спасении. Молитва или отсутствие молитвы за ближних многое открывает о привязанностях нашего сердца. Если в нашем сердце живет Иисус, мы будем беспокоиться о ближних и с готовностью молиться о них. Если же мы не очень обеспокоены вечной участью окружающих, нам необходимо просить у Бога «новое сердце», сердце Иисуса. Молитва Иисуса, записанная в 17-й главе Евангелия от Иоанна, показывает, как сильно Он заботился о Своих учениках и о будущих поколениях верующих в Него. Эллен Уайт пишет о необходимости любить ближних:

«Любовь к человеку — это проявление Божьей любви ко всей нашей Земле. Чтобы любовь стала достоянием этого мира, чтобы сделать нас детьми одной семьи, Царь славы воссоединился с нами. И когда воплощаются Его прощальные слова: «Любите друг друга, как Я возлюбил вас» (Иоан. 15:12); когда мы любим мир, как это сделал Он, тогда исполняем Его завет. Мы приготовлены для Неба, потому что Небо—в наших сердцах» (Желание веков, с. 641).

Молитесь об обетованиях

Бог дал нам в Библии множество обетовании для восполнения наших ежедневных потребностей. Ветхий и Новый Заветы содержат выдающиеся примеры того, как Божий народ полагался на обетования Его Слова, сталкиваясь с жизненными трудностями.

Одна из моих первых встреч с библейским учением о молитве состоялась на страницах книги Глена Куна «Азбука молитвы». Еще будучи молодым христианином, я научился держаться за обетования Божьи в молитве, и это стало огромным благословением в моей жизни и служении. Формула молитвы проста: просите (Матф. 7:7), веруйте (Марка 11:24) и указывайте на обетование с благодарением (Иоан. 11:41-43), прежде чем получен ответ.

Обетования Божьи верны

Божьи обетования верны. Мы можем быть уверены, что Бог «исполнит» Свое слово (Числа 23:19) и совершит Свои обещания (Иерем. 32:17). Как желудь содержит в себе жизнь, так и исполнение обетования Божьего содержится в самом обетовании, когда о нем молиться с верою. Относительно обетовании Слова Божьего Эллен Уайт пишет:

«Во всяком повелении и обетовании Слова Божьего содержится сила, сама жизнь Божья, посредством которой повеление может быть исполнено, а обетование осуществлено» (Наглядные уроки Христа, с. 38).

Какие удивительные слова! Божья сила и сама жизнь содержатся в библейских обетованиях. Ничто не может стать на пути исполнения Его обетовании, когда мы крепко держимся за них в настойчивой молитве.

Иоанн в своем первом послании заверяет нас:

«И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас. Л когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни просили, — знаем и то, что получаем просимое от Него» (1 Иоан. 5:14-15).

Мы должны стать подобными Аврааму, когда Бог пообещал дать ему сына в преклонном возрасте. Авраам не обращал внимания на невозможность обстоятельств или ограничение человеческих возможностей. Он избрал веру в Божье обетование.

«И, не изнемогши в вере, он не помышлял, что тело его, почти столетнего, уже омертвело, и утроба Саррина в омертвении; не поколебался в обетовании Божием неверием, но пребыл тверд в вере, воздав славу Богу, и будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное» (Римл. 4:19-21).

Обратите внимание: Павел говорит, что Авраам «не поколебался в обетовании Божьем». Иногда наши проблемы кажутся нам такими огромными, что мы искушаемы «поколебаться» в том, насколько сложно Богу будет исполнить Свое Слово. Чем больше мы смотрим на проблему, а не на обетования Божьи, тем более угрожающие размеры приобретает проблема. Мы должны научиться быстро отворачиваться от самой проблемы и немедленно обращаться к Богу в молитве. Следующая ветхозаветная история хорошо иллюстрирует этот принцип.

Образцовая молитва

В 20-й главе второй книги Паралипоменон мы обнаруживаем чудесный образец молитвы об обетованиях Божьих. Иосафат, царь Иудейский, стоял перед лицом неотвратимого вторжения армии захватчиков. Он подготовился к этому кризису, собрав иудейскую армию и выставив защиту. У него было свыше миллиона хорошо обученных воинов, готовых к сражению. Однако когда царь узнал об угрозе, его первой реакцией было не обратиться к своим войскам, а воззвать к Господу.

Когда мы сталкиваемся в жизни с проблемами, наша реакция должна быть такой же — обратиться вначале к Господу. Это не значит, что мы не должны делать того, что можем. Опасность состоит в том, что мы склонны немедленно обращаться за помощью и избавлением к нашим человеческим ресурсам. Наш разум зачастую начинает искать пути решения проблемы, вместо того чтобы вначале обратиться к Богу. Иосафат показывает нам прекрасный пример для подражания.

Первое, что сделал Иосафат, — призвал народ к посту и молитве Господу. Объединенная молитва и пост были необходимы для того, чтобы Бог начал действовать ради их блага. Затем мы читаем, что царь обратился к Господу в молитве. Данная молитва Иосафата является чудесным примером того, как молиться об обетованиях Божьих, а не о проблеме перед лицом кризиса. Молиться об обетовании означает сосредоточиться на Божьем Слове и Его обетованиях, а не на проблеме. Если мы сосредотачиваемся на проблеме, то чувствуем себя еще более подавленными и удрученными после молитвы. Фактически, концентрируясь на проблеме, мы еще больше увеличиваем ее в нашем сознании.

Молитва Иосафата записана в 2 Пар. 20:6-6-13. Эта молитва открывает нам пять шагов победоносной молитвы об обетованиях Божьих.

  1. Царь начал с прославления Божьих качеств, особенно тех, которые относились к его проблеме (ст. 6). Перед лицом наступающего врага Иосафата поддерживало то, что Бог «владычествует над всеми царствами народов», что в Его руке «сила и крепость» и «никто не устоит против» Него!

  2. Царь вспомнил «былые победы», подобные той, в которой ныне нуждалась Иудея (ст. 7). Перечисление примеров Божьей помощи в прошлом в контексте нашей нынешней нужды напоминает нам о Божьей верности и укрепляет нашу веру.

  3. Иосафат озвучил в своей молитве «обетование», данное Богом Его народу в прошлом, — обетование, связанное с его настоящей проблемой (ст. 8-9).

  4. После этих трех шагов Иосафат озвучил свою «проблему».

  5. И, наконец, он прославил Бога, прежде чем получил какие-либо доказательства победы (ст. 18-19).

Обратите внимание на этот важный момент. Царь не начал с проблемы. Первые три элемента его молитвы укрепили его веру, поскольку он сосредоточился на Боге и Его обетованиях, а не на проблеме. К тому времени, когда он подошел к проблеме, она уже не казалась настолько неразрешимой. Таким образом, модель молитвы Иосафата выглядит следующим образом: прославление, былые победы, обетование, проблема и прославление.

Необходимость прославления

Прославление во время молитвы крайне важно. Павел наставляет нас:

«Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, — и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Филп. 4:6-7).

Важно также отметить, что двумя текстами ранее апостол призывает нас «радоваться всегда в Господе». Это настолько важно, что он повторяет: «И еще говорю: радуйтесь!» (Филп. 4:4).

Когда мы прославляем Бога, ангелы присоединяются к нам в нашей хвале. Фактически Сам Бог становится ближе к нам. Псалмопевец пишет:

«Но Ты, Святый, живешь среди славословий Израиля» (Псал. 21:4).

Очень важно, чтобы мы всегда славили Бога, когда молимся. Какой бы тяжелой ни была ситуация, славословие играет важнейшую роль в нашей победе над врагом. Мы видим, как Даниил возносил хвалу и благодарение, в то время как ему угрожала опасность (Дан. 6:10). Павел и Сила молились и пели славословия, будучи закованы в цепи (Деян. 16:25). Если мы не будем славить Бога, то не увидим Божьих дел в нашей жизни. На самом деле прославление Бога необходимо не Ему. Это необходимо нам. Это обращает наш взор к Богу и укрепляет нашу веру в Него и Его избавляющую силу.

Эллен Уайт пишет о важности славословия: «Мы не молимся слишком много, но мы очень скупы на благодарения. Если бы любовь и благость Бога пробуждали в нас больше благодарения и хвалы, наши молитвы обладали бы большей силой. Мы бы все больше и больше купались в лучах любви Божьей и имели бы больше за что прославлять Его. Вы, жалующиеся, что Бог не слышит ваши молитвы, измените свое нынешнее состояние и добавьте славословие к вашим прошениям. Если вы признаете Его благость и милосердие, то обнаружите, что Он отвечает на ваши нужды» (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 317).

Вы услышали то, что она сказала? Наши молитвы будут обладать большей силой, если мы добавим к нашим просьбам прославление. Мы не должны пренебрегать этим важным элементом победоносной молитвы за себя или за продвижение дела Божьего.

Практическое применение

А теперь давайте попытаемся применить этот метод победоносной молитвы в нашей повседневной жизни. Например, его можно использовать, когда вы столкнулись с финансовой проблемой.

  1. Прежде всего, прославьте Бога, потому что «Господня земля и что наполняет ее» (Псал. 23:1). Очень утешает тот факт, что наш Отец имеет в Своем распоряжении все ресурсы, когда у нас самих проблемы с ресурсами.

  2. Затем вспомните былые победы, данные вам Богом, когда вы ранее сталкивались с финансовыми трудностями. Я уверен, каждый христианин имеет многочисленные опыты в этой области.

  3. После этого, если верно возвращаете десятину Богу, вы можете с верою обратиться к обетованию Божьему излить на вас благословения и «запретить пожирающим» (Мал. 3:10-11).

  4. Четвертый шаг заключается в том, чтобы представить Богу финансовую проблему.

  5. И, наконец, прославьте Бога за ответ на вашу молитву, прежде чем вы увидите какое-либо доказательство ответа.

Проводя такую молитвенную жизнь, мы можем стоять выше проблем и обстоятельств жизни, искренне «всегда радуясь в Господе» (Филп. 4:4), ибо знаем, что Бог позаботился в Своих обетованиях о каждой жизненной ситуации (Филп. 4:19).

Итак, не забывайте молиться об обетовании, а не о проблеме и прославляйте Бога в каждой молитве.

Слушать Бога в молитве

Большинство людей имеют представление о молитве как об одностороннем потоке информации от человека к Богу. Многие молитвы именно таковы: христианин благодарит Бога или просит Его о чем-то. Однако молитва должна быть чем-то большим. Это должно быть также временем общения Бога с верующим. Такое двустороннее общение должно осуществляться не только во время более продолжительных молитв, например, в утренние часы. Мы должны поддерживать связь с Богом постоянно и получать Его наставления и поддержку в течение всего дня (1 Фес. 5:17).

Важно, чтобы мы ежедневно стремились к крещению Святым Духом и молились в Духе о двустороннем общении с Богом. Бог желает общаться со Своими детьми.

Енох — прообраз остатка

Енох — прообраз Божьих детей, приготовившихся к возвращению Иисуса, — имел подобное общение с Богом. Обратите внимание на то, как Эллен Уайт описывает его жизнь.

«Мы читаем, что Енох ходил с Богом триста лет. Это был длительный период времени общения с Ним... Он общался с Богом, потому что это было приятно ему... и он любил общество Бога.

Енох был выдающимся человеком. Многие смотрят на его жизнь как на нечто непостижимое для большинства смертных. Но жизнь и характер Еноха... представляют собой то, какими должны быть жизнь и характер всех, кто, подобно Еноху, преобразится в Пришествие Христово. Его жизнь была такой, какой может быть жизнь каждого человека, если он в близких отношениях с Богом. Следует помнить: Енох был окружен настолько развращенными людьми, что Бог навел на мир воды потопа, дабы уничтожить его обитателей за их порочность.

Жизнь Еноха пред нами... Он жил в порочный век, когда нравственная испорченность изобиловала вокруг него, однако он упражнял свой разум в преданности и любви к чистоте. Он размышлял о небесных вещах. Его разум работал в этом направлении, и он носил на себе печать Божественного. Его лицо было озарено светом, струящимся от лица Иисуса.

Енох был подвержен искушениям, подобно каждому из нас. Он был окружен обществом, не более расположенным к праведности, чем современный мир. Атмосфера, которой он дышал, была пропитана грехом и пороком, подобно нашей, однако он жил жизнью святости. Он не был запятнан господствующими грехами мира, в котором жил. Так же и мы можем оставаться чистыми и непорочными. Енох был прообразом святых, живущих среди опасностей и пороков последних дней. Он был преображен за верность и послушание Богу. Таким же образом будут преображены верные, оставшиеся живыми. Они будут перенесены из греховного и развращенного мира к чистой радости Небес.

Наша настоящая задача состоит в том, чтобы выйти из мира и отделиться. Это единственный способ ходить с Богом, как ходил Енох» (Борьба и отвага, с. 29).

Люди дней Еноха жили жизнью, отличной от жизни Еноха. В то время как они творили злые дела, он жил жизнью постоянного послушания Богу. Подавляющее большинство людей, живших до потопа, имели злые желания и мысли во всякое время (Быт. 6:5). Мысли же Еноха были постоянно сосредоточены на Боге.

Енох представляет собой прообраз тех, кто готов встретить Иисуса, когда Он вернется. Последний остаток Божий должен жить жизнью, подобной жизни Еноха. Енох ходил с Богом постоянно, день за днем, мгновение за мгновением. Это значит, что он находился в постоянной связи с Богом, а Бог — с ним посредством молитвы. Наше общение должно носить подобный характер.

«Братья, молитесь дома, со своей семьей, вечером и утром, молитесь ревностно в своей потаенной комнате; когда вы заняты ежедневным трудом, возносите душу к Богу в молитве. Именно так Енох ходил с Богом. Безмолвная горячая молитва души вознесется, подобно святому благоуханию, к престолу благодати и будет принята Богом так, как если бы она была принесена в святилище. Для тех, кто ищет Его таким образом, Христос станет помощником во время нужды. Они устоят в день испытания» (Э. Уайт. Христианский дом, с. 212).

Очень важно, чтобы Бог делал для нас то, что Он делал для Еноха: руководил и наставлял нас в повседневной жизни. Это возможно только в том случае, если мы будем поддерживать ежесекундное общение с Богом. Сатана знает об этом, поэтому сделает все возможное, чтобы помешать такому общению.

Методы влияния сатаны

Существует множество путей, посредством которых сатана пытается воспрепятствовать нашему двустороннему общению с Богом. Один очень эффективный метод заключается в том, дабы сделать нас настолько погруженными в мир, чтобы мы забывали о постоянном общении с Богом. Иисус предостерегал нас от этого:

«Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно» (Луки 21:34).

Отношениям с Богом может помешать не обязательно что-то плохое. Если мы слишком заняты даже добрыми делами, мы попадем в ловушку. Например, будучи пастором, я могу так погрузиться в «работу для Господа», что перестану поддерживать с Ним близкие отношения. В таком случае «работа для Господа» займет место Бога в моей жизни.

Те, кто хочет быть готовым к встрече с Иисусом, должны одержать полную победу над всяким искушением и грехом, предлагаемыми сатаной. Этого не произойдет без постоянной живой связи с Богом посредством крещения Духом Святым и общения с Богом через молитву.

«До тех пор пока у нас не будет живой связи с Богом, мы никогда не сможем противостоять греховному влиянию себялюбия, потворству своим желаниям и искушению ко греху. Мы можем отказаться от многих дурных привычек, на какое-то время даже освободиться от сатаны, но без живой связи с Богом, без всецелого подчинения Ему, мы потерпим поражение. Не познав Христа и не имея постоянного общения с Ним, мы оказываемся во власти врага и, в конце концов, будем выполнять его волю» (Э. Уайт. Желание веков, с. 324).

Каждый день я вижу людей, которые постоянно получают поток информации извне. Кажется, люди настолько одиноки, что им необходима постоянная аудио и визуальная подпитка. Когда они едут в машине, то слушают громкую музыку или политические дебаты. В магазинах разговаривают по мобильному телефону. Когда делают физическую зарядку, у них в ушах наушники, чтобы опять-таки слушать музыку. Дома они исследуют Интернет, играют в компьютерные игры, смотрят телевизор, слушают радио или компакт-диски. Однажды я понял, почему подобный образ жизни так популярен. Сатана хочет, чтобы мы постоянно получали общение извне через мирские средства информации, и таким образом удерживает нас от общения с Богом. Многое из того, что мы смотрим или слушаем, может не быть плохим. Однако если это препятствует нашему общению с Богом, мы не возрастем в полный возраст Христов, что необходимо для приготовления к Его Второму пришествию.

Если вы хотите проверить, насколько все это оказывает влияние на вашу жизнь, я предлагаю вам попробовать так называемый «молитвенный пост». В течение десяти дней воздерживайтесь от всех необязательных способов времяпрепровождения, таких как телевизор, радио, мирская музыка, Интернет и игры, телефонные разговоры и т. д. Замените все это общением с Богом. Я не имею в виду необходимость постоянно стоять на коленях. Я говорю о мысленном общении с Богом и как можно более частом обращении к Нему. Я уверяю вас: сделав это, вы испытаете присутствие Божье, как никогда ранее. Ваш уровень стресса снизится, и вы испытаете великий мир. И, возможно, вам больше не захочется возвращаться к прежнему образу жизни.

Еще один метод, используемый сатаной для сокращения нашего общения с Богом, — вредные привычки. Недостаток отдыха или пренебрежение физическими упражнениями негативно отразятся на вашем физическом, эмоциональном и духовном здоровье. Например, очень сложно поддерживать содержательное общение с Богом, когда вы чрезмерно устали.

Наша диета также играет важную роль во взаимоотношениях с Богом. Бог дал в Библии законы здоровья не только для нашего физического блага, но и духовного благополучия. Бог общается с нами посредством нашего разума. Таким образом, все, что негативно влияет на наше тело или разум, обязательно отразится на нашем общении с Богом.

Эллен Уайт пишет об этом:

«Тело — единственная среда, в которой развиваются разум и душа для созидания характера. Поэтому противник душ направляет свои усилия на ослабление и разрушение физических сил. Его успех в этой области означает подчинение злу всего естества» (Служение исцеления, с. 130).

«Нервы мозга, объединяющие всю систему, являются проводником, посредством которого Небеса общаются с человеком и проникают в глубины его жизни. Все, что препятствует циркуляции электрического потока в нервной системе, ослабляя жизненно важные силы и снижая психическую восприимчивость, усложняет пробуждение нравственной природы» (Воспитание, с. 209).

Слушайте

Нам необходимо молиться и заниматься своими ежедневными делами с ощущением молитвы. Поступая так, мы услышим «тихий голос» Божий, говорящий с нами. Я поделюсь с вами некоторыми наглядными примерами. Зачастую во время молитвы Господь подсказывает мне проповедь или помогает решить какой-то церковный вопрос, о котором я молюсь. Когда я писал эту книгу, Господь часто внушал мне определенные мысли, чтобы я записал их. Иногда Господь говорит вам не обязательно то, о чем вы конкретно молитесь. Для меня это обычно знак, что это голос Божий, а не просто мои мысли или идеи. Бывало, Он говорил мне нечто такое о том или ином прихожанине, что мне необходимо было знать как их пастору.

Однажды в четверг вечером Господь открыл мне одну чудесную истину о Себе. Я решил изменить тему проповеди и поделиться тем, что Господь открыл мне. Таким образом, я засиделся допоздна, чтобы подготовить новую проповедь на субботу. Однако на следующий день я почувствовал некоторое беспокойство относительно проповеди о том, что Господь показал мне. Я молился об этом в пятницу вечером. В ту ночь Господь дал мне сон, в котором я говорил новую проповедь и понимал, что этого делать не стоило. Проснувшись, я помнил этот сон, но все еще хотел изложить новую проповедь и поделиться с общиной тем, что Господь открыл мне. Поэтому я снова молился об этом в субботу утром. Затем неожиданно Господь сказал мне (неслышимо): «Это было для тебя». Заупрямившись, как это иногда бывает со мной, я начал спорить с Ним: «Но, Господи, это было чудесное откровение. Было бы хорошо поделиться им». Поэтому, отправляясь в церковь, я взял две проповеди — новую и запланированную ранее. Но когда я встал за кафедру, у меня появилось четкое убеждение произнести ранее приготовленную проповедь, а не новую.

Да, Бог действительно желает общаться с нами. Есть люди, о которых Он хочет, чтобы мы молились. Почему? Потому что Он желает совершить нечто в их жизни, а наши молитвы открывают перед Ним путь. Поэтому Он напоминает нам о них и побуждает нас молиться о них. Он может сказать, а может и не сказать нам, о чем конкретно молиться в случае с этим человеком. Однако мы должны вознести их в молитве к Богу, даже если не знаем, о чем следует молиться.

Бог желает дать нам откровения, необходимые для улучшения нашего служения Ему. Будучи пастором, я постоянно обеспокоен тем, чтобы не следовать исключительно личным планам в деле Господнем. Только если мы близки с Богом посредством молитвы и ежедневно получаем крещение Святым Духом, то будем способны слышать Его голос и знать Его волю для нас.

Иисус является нашим совершенным примером. Он ежедневно наполнялся Духом и постоянно общался со Своим Отцом. Благодаря этому Он точно знал, где именно трудиться в соответствии с тем, что открыл Ему Отец (Иоан. 5:19).

Апостол Павел следовал примеру Иисуса. Он исполнился Духа после своего обращения по дороге в Дамаск (Деян. 9:17-18). Павел был настолько близок со своим Господом, что совершал служение под постоянным водительством Бога. Например, Павел знал о великом поручении Иисуса проповедовать Евангелие по всему миру (Матф. 28:18-20). Человеческая логика могла подсказать, что в таком случае Евангелие необходимо проповедовать в каждом городе, через который проходили апостолы. Однако это было не так. Во время одного миссионерского путешествия Дух повелел Павлу обойти стороной несколько городов и затем указал, куда именно идти (Деян. 16:6-10). Бог желает сделать нечто подобное и для нас сегодня.

Временами Бог будет предупреждать вас об опасности и в итоге спасет вам жизнь. Прошлой осенью во время бури я стоял во дворе нашего дома. Господь внушил мне уйти с того места, где я стоял, и идти в сторону дома. Как только я ушел оттуда, огромное дерево упало прямо туда, где я стоял секундами ранее.

Зачастую Бог будет пробуждать в вашем сознании истины, необходимые тем людям, с которыми Он сведет вас.

«Слуги Христовы не должны заранее составлять никаких речей на случай, когда они будут испытаны за свою веру. Они должны готовиться день за днем, слагая в своем сердце драгоценные истины Слова Божьего, впитывая учение Христа и посредством молитвы укрепляя свою веру. И когда они будут испытаны, Святой Дух напомнит им те самые истины, которые коснутся сердец слушателей. Бог возродит в их памяти знания, полученные благодаря усердному исследованию Писания, в тот самый момент, когда в этом возникнет необходимость» (Э. Уайт. Советы по работе Субботней школы, с. 40-41).

Для нас жизненно необходимо научиться слушать голос Бога. План сатаны состоит в том, чтобы заглушить Божественный голос другими голосами мира. Не обманывайтесь! Слушать Господа в молитве необходимо, дабы Божьи дети жили жизнью победы, служили другим и были готовы к встрече с Иисусом.

Пост и молитва

Воздержание от пищи было частью учения народа Божьего в течение многих веков и предшествует новозаветному периоду. В этой главе мы более детально рассмотрим, что говорит Библия о посте. Как и в случае с другими библейскими учениями, очень важно, чтобы Божий остаток последних дней понимал и практиковал пост. Он будет играть важную роль в завершении Божьего дела и приготовлении ко Второму пришествию Христа.

Иерархия ангелов

Иисус понимал жизненную необходимость молитвы и поста в нашей борьбе с сатаной и силами зла. Господь вдохновил Павла описать эту битву с врагом в Послании к ефесянам.

«Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправи-телей тьмы века сего, против духов злобы поднебесной» (Ефес. 6:12).

Внимательнее рассмотрев этот стих, мы видим, что среди сил зла существует иерархия, возглавляемая сатаной. Оказывается, некоторые из этих властей, на-чальств и мироправителей обладают большей силой, чем другие. Иисус также говорил о том, что некоторые злые духи более злы, чем другие (Матф. 12:43-45).

Я считаю, что это имеет смысл. Среди людей также одни более талантливы и влиятельны, чем другие. Злые духи — это падшие ангелы, которым некогда Бог даровал таланты и способности. Следовательно, некоторые обладают большими способностями и силой, а сатана — наиболее силен из всех.

То же самое касается святых ангелов. Библия говорит о херувимах и серафимах. Эллен Уайт пишет о различии между ними:

«Нам необходимо лучше понимать служение ангелов. Важно помнить, что каждое истинное дитя Божье сотрудничает с небесными существами. Невидимые армии света и силы сопровождают кротких и смиренных, которые верят и держатся за обетования Божьи. Херувимы, серафимы и ангелы, превосходящие в силе, находятся одесную Бога, «все они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение» (Евр. 1:14)» (Деяния апостолов, с. 154).

Эллен Уайт перечислила херувимов, серафимов и ангелов, превосходящих в силе. Она отметила различные категории ангелов и даже упомянула об ангелах еще более сильных, чем другие святые ангелы. Святые ангелы и злые ангелы имеют разную степень силы и влияния.

Борьба сил

Мы читаем о схватке между силами добра и зла, когда отец привел к ученикам Иисуса своего сына, одержимого злым духом. Ученики именем Иисуса изгоняли демонов и раньше (Матф. 10:1). Однако на сей раз они были неспособны избавить юношу от злого духа (Матф. 17:14-16). Затем отец привел сына к Иисусу. В огисг на мольбу отца о своем сыне, Иисус «запретил ему; и бес вышел из него; и отрок исцелился в тот час» (Матф. 17:18).

Ученики были смущены и озадачены. Поэтому они спросили Иисуса, почему им не удалось изгнать демона. Иисус ответил:

«По неверию вашему... сей оке род изгоняется только молитвою и постом» (Матф. 17:20, 21).

В данном случае Иисус подчеркнул, что этот злой дух был более могуществен и устойчив. Очевидно, ученики раньше не сталкивались с такого рода злыми духами, ибо раньше у них не было проблем с изгнанием духов. Однако для изгнания этого духа требовалось нечто большее. Иисус сказал, что в этом случае требовались молитва и пост.

Некоторые рукописи не содержат 21-го стиха, в котором говорится о молитве и посте. Однако параллельный текст в Евангелии от Марка говорит нам то же самое:

«Сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста» (Марка 9:29).

Опять-таки в некоторых рукописях есть слово «молитва», но нет слова «пост» в этом стихе Евангелии от Марка.

Итак, вопрос заключается в следующем: является ли Пост необходимым условием для изгнания некоторых злых духов и установления Божьего Царства? Обратимся к Библии за ответом.

Пост всегда необходим

Я не хочу начинать дискуссию о добавлениях переписчиков. Однако хочу подчеркнуть такой факт: в Библии мы видим, что пост всегда связан с особыми молитвенными временами. Каждый раз, когда Божий народ в смирении приходит пред лицо Творца или молится об особой проблеме, пост всегда является необходимой составляющей. Снова и снова мы видим это в Ветхом и Новом Заветах: Неем. 9:1-3; Псал. 34:13; Дан. 9:3;Деян. 14:23; 1 Кор. 7:5; 2 Кор. 6:5; 11:27. К этому перечню можно добавить еще многие тексты. Но я предоставляю читателю возможность самостоятельно произвести более глубокий анализ примеров поста.

Поэтому даже если текст не содержит слова «пост», можно с очевидностью предполагать, что каждый раз, когда в Библии упоминаются особые молитвы, они подразумевали также пост. Например, в книге Деяний апостолов не говорится о том, что ученики молились и постились, когда взывали об исполнении обетования относительно излития Святого Духа. Текст просто говорит:

«Все они единодушно пребывали в молитве и молении» (Деян. 1:14).

Можно смело предположить, что они также постились в течение этих десяти дней настойчивой молитвы. Эллен Уайт поддерживает эту мысль:

«Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня (не колеблющийся в вере, а верующий в единородного Сына Божьего и личного Спасителя), дела, которые творю Я, и он сотво рит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду. И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне». Ученики крепко держались верою за это обетование, и в день Пятидесятницы оно было исполнено во славе Господом. Они получили повеление не покидать Иерусалим, пока не будут наделены силой свыше. Поэтому они оставались в Иерусалиме в посте и молитве. Они очистили свои сердца от всякой обиды, отчужденности, различий, иначе их молитва не была бы единой. И когда они освободились от себялюбия, Христос наполнил пустующее место. Святой Дух сошел на них и наполнил весь дом, в котором они находились. Это было исполнение обетования: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди. И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек» (Знамения времени, 20 января 1898).

Эллен Уайт четко понимала, что настойчивая молитва в течение десяти дней перед Пятидесятницей обязательно подразумевала пост. В Библии пост всегда сопровождает настойчивую молитву.

Еще один пример мы находим в истории Петра, когда он был заключен Иродом в темницу. Царь хотел казнить его, чтобы сделать приятное иудеям (Деян. 12:1-3). Когда церковь услышала об этом, она обратилась в ревностных молитвах к Господу:

«Итак Петра стерегли в темнице; между тем церковь прилежно молилась о нем Богу» (Деян. 12:5).

Когда Петр чудесным образом был освобожден из тюрьмы ангелом, Лука сообщает, что Петр пошел туда, «где многие собрались и молились» (Деян. 12:12).

В этих стихах ничего не сказано о том, что церковь постилась в это напряженное время молитвы. Однако можно с уверенностью утверждать, что они постились, так как пост всегда сопровождает настойчивую молитву. Эллен Уайт снова подтверждает эту истину:

«Смерть Иакова вызвала огромную печаль и ужас среди верующих. Когда Петр тоже был заключен в тюрьму, вся церковь находилась в посте и молитве» (Деяния апостолов, с. 144).

Поэтому мы можем смело утверждать, что Иисус подразумевал также пост, когда сказал ученикам, что демон, которого они видели в отроке, мог быть изгнан только посредством особой молитвы. Этими словами Иисус признавал два момента. Во-первых, Он указал на то, что среди сатанинского воинства существуют различные уровни противостояния. Во-вторых, Он заявил, что более сильных представителей зла можно изгнать только посредством поста и молитвы.

Вы понимаете? Иисус сказал, что пост и молитва играют ключевую роль в нашей победе над врагом. Это относится и к нашей личной жизни, и к служению ближним.

Молитва и пост укрепляют веру

Каким образом пост и молитва укрепляют нас? Существует несколько путей, на которых я остановлюсь немного позже. Однако прежде всего я хочу указать на то, что Иисус связывал крепкую веру с молитвой и постом. Он сказал, что «по причине неверия» учеников они не смогли изгнать демона. Затем Он продолжил словами, что «молитва и пост» необходимы. Иисус очень четко объяснил, что молитва и пост являются важным фактором в укреплении веры. Следовательно, если мы хотим, чтобы более крепкая вера победила влияние сатаны в нашей жизни и служении Господу, пост и молитва должны стать неотъемлемой частью нашей христианской жизни.

Те, кто приготовится встретить Иисуса, когда Он вернется, будут обладать очень крепкой верой. Они представлены как имеющие «веру Иисуса», которая является одним из плодов Духа (Тал. 5:22-23). Павел имел веру Иисуса в своей жизни (Тал. 2:20). Другие также достигли этого уровня веры. Однако когда вернется Иисус, Он встретит целое поколение верующих, имеющих «веру Иисуса». Один из способов достижения такой веры — пост и молитва.

Иисус и пост

Когда Иисус увидел демона в отроке, Он не начал в тот же момент молиться и поститься. Однако мы знаем, что в начале Своего служения Он прошел через продолжительный период молитвы и поста (Матф. 4:1-2). Это время поста и молитвы имело конкретную цель. Иисус знал, что для победы над врагом лично и в служении необходимы и пост, и молитва.

«Дух Божий вел Иисуса в пустыню для искушения. Сам Иисус не навлекал на Себя соблазна. Он отправился в пустыню, чтобы в одиночестве поразмыслить о Своей миссии. Постом и молитвой Он хотел приготовить Себя к совершению жертвенного пути, который Ему предстоял» (Э. Уайт. Желание веков, с. 114).

Молитва и пост Христа приготовили Его к искушениям в пустыне и к предстоящему служению. Пост и молитва необходимы для того, чтобы одержать величайшие победы над искушением и грехом.

«Когда Христос был наиболее сурово осаждаем искушением, Он ничего не ел [постился]. Он полностью отдавался Богу и посредством искренней молитвы и совершенного подчинения воле Отца выходил победителем. Те, кто исповедует истину для последних дней, должны больше всех мнимых христиан подражать нашему великому Примеру в молитве» (Э. Уайт. Советы относительно пищи и питания, с. 186).

О чем автор говорит нам? Мы должны подражать Христу. Какой части жизни Христа мы должны подражать? Если хотим жить жизнью победы, подобно Христу, мы должны следовать Его примеру в посте и молитве.

Ученики и пост

Очевидно, ученики еще не переживали опыта поста и молитвы до того, как встретились с демоном, который противостоял их попыткам изгнать его. Иисус постился, но ученики нет. Мы знаем об этом благодаря истории, записанной у Матфея.

«Тогда приходят к Нему ученики Иоанновы и говорят: почему мы и фарисеи постимся много, а Твои ученики не постятся ? И сказал им Иисус: могут ли печалиться сыны чертога брачного, пока с ними жених?Но придут дни, когда отнимется у них жених, и тогда будут поститься» (Матф. 9:14, 15).

Ученики не испытывали потребности в посте и молитве. Христос был с ними каждый день. Они ожидали, что вскоре Он установит Свое Царство, и надеялись занять высокие позиции в этом Царстве. Они совершенно забыли о духовной борьбе, ожидающей их в будущем. Однако Христос знал об этом и сказал, что наступит день, когда они, так же как Он, будут молиться и поститься.

Потребность Иисуса

Христос вел борьбу с врагом каждый день. Царство света во Христе постоянно противостояло царству тьмы мира сего. По этой причине Христос проводил многие ночи в посте и молитве.

«Он часто отпускал Своих учеников повидаться с родными и отдохнуть, но Сам мягко сопротивлялся их попыткам отвлечь Его от трудов. Целыми днями Он тяжело трудился, наставляя невежественных, исцеляя больных, возвращая зрение слепым и насыщая толпы народа. А вечерней порою или ранним утром Он удалялся в священную тишину гор для беседы со Своим Отцом. Часто Он проводил всю ночь в молитве и размышлении и только к утру возвращался к людям, чтобы трудиться для них» (Э. Уайт. Желание веков, с. 259).

Иисус нуждался в ежедневном восстановлении духовной силы, чтобы постоянно сражаться с врагом. Пост и молитва играли главную роль в Его способности преодолевать сатану и утверждать Царство Божье.

После Пятидесятницы

После вознесения Иисуса ученики постились и молились об излитии Святого Духа. Спустя десять дней на их молитву пришел ответ, и они все исполнились Святого Духа. Теперь они получили силу противостоять целому воинству сатанинскому. Самые могущественные демоны из армии сатаны не могли устоять перед ними. Апостолы продолжали следовать примеру Учителя и жили исполненной Духом жизнью поста и молитвы.

«А мы постоянно пребудем в молитве и служении слова» (Деян. 6:4).

На основании рассмотренного ранее материала мы можем с уверенностью сказать, что пост был неотъемлемой частью многих молитв первых христиан. Павел сообщает, что он постился много раз (2 Кор. 6:5; 11:27). Он также наставлял других следовать его примеру (1 Кор. 7:5).

Сила Божья была настолько действенна в учениках, что Евангелие быстро распространилось по всему известному тогда миру (Колос. 1:23). Верующие исцеляли больных, изгоняли демонов, воскрешали мертвых (Деян. 5:15-16; 9:36-41).

Наше призвание

Каждому принимающему Иисуса дано то же повеление, что и ученикам (Марка 16:15-20). Мы должны совершать то же служение, какое совершали Иисус и ученики (Иоан. 14:12; 7:38-39). Для этого мы должны ежедневно быть крещены Святым Духом.

«В чем мы нуждаемся — так это в крещении Святым Духом. Без этого мы пригодны идти в мир не более, чем ученики после распятия их Господа» (Э. Уайт. Ревью энд Гральд, 18 февраля 1890).

«Убедите всех в необходимости крещения Святым Духом и освящения Церкви, чтобы они были живыми, растущими, плодоносящими деревьями в Господнем саду» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 86).

Мы должны проводить такую же жизнь молитвы и поста, как Иисус и ученики. Если мы будем пренебрегать этим духовным оружием, то столкнемся с сатанинскими силами, которые не сможем преодолеть.

«Чтобы победить в такой борьбе, они должны были совершенно иначе подойти к своему труду. Они должны были укрепить свою веру горячей молитвой, постом и смирением сердца; они должны были отказаться от своего «я», исполниться Духом и силой Божьей. Только искренне, настойчиво молясь Богу с верой, ведущей к полной зависимости от Бога и полному посвящению себя Его делу, мы можем получить помощь Святого Духа в борьбе с начальствами, властями и мироправителями тьмы века сего и поднебесными духами злобы» (Э. Уайт. Желание веков, с. 431).

Эллен Уайт хорошо понимала необходимость исполнения Духом для детей Божьих. Они должны быть верными Богу людьми, которые живут жизнью поста и молитвы. Нам это необходимо, дабы быть успешными в борьбе с врагом.

Чарльз Финней был одним из самых сильных служителей Господа. О результатах личного крещения Святым Духом и необходимости молитвы и поста в служении он пишет:

«Я был наделен такой силой свыше, что несколько слов, оброненных здесь и там, становились средствами незамедлительного обращения людей. Мои слова, казалось, проникали в души людей, подобно заостренным стрелам. Они разделяли души, подобно мечу. Они разбивали сердца, подобно молоту. Многие тысячи могут засвидетельствовать это... Иногда я чувствовал себя лишенным этой силы. Я шел на посещения и не оказывал никакого спасающего влияния. Я молился и стенал, но результат был таким же. Тогда я выделял один день для личного поста и молитвы... После такого смирения и взывания о помощи сила возвращалась ко мне во всей своей свежести. Это было опытом моей жизни» (Брошюра молящейся церкви, с. 276).

Финней был не одинок в осознании необходимости поста и молитвы. Каждый выдающийся руководитель христианской Церкви понимал роль поста в продвижении дела Божьего. Такие известные христиане, как Поликарп (ПО г.), Тертуллиан (210 г.), Мартин Лютер (1500-е гг.), Джон Кальвин (1500-е гг.), Джон Нокс, Джонатан Эдварде, Джон Уэсли, Чарльз Хаддон Спурген и Эллен Уайт понимали это. Список можно продолжать бесконечно. Удивительно ли, что сатана пытается омрачить наш разум, дабы мы не уразумели истины о посте!

Джон Уэсли писал: «Человек, который не постится, не идет по дороге к Небесам точно так же, как и человек, который не молится» (там же, с. 291).

Повеление Иисуса

Иисус отнес пост к той же категории, что и молитву. Матфей записал слова Иисуса:

«И когда молишься, не будь, как лицемеры...» (Матф. 6:5).

Заметьте, Иисус не сказал: «Если вы молитесь». Нет, Он повелел нам молиться и объяснил, как следует молиться.

Матфей также приводит следующие слова Иисуса о посте:

«Также, когда поститесь, не будьте унылы, как лицемеры...» (Матф. 6:16).

И снова обратите внимание, Иисус не сказал: «Если вы поститесь». Нет, Иисус повелел поститься и объяснил, как это делать. Наши молитвы и пост не должны совершаться для вида. Это вопрос взаимоотношений между человеком и Богом.

Иисус дал нам наставления относительно поста и молитвы. И Он ожидает, что мы будем исполнять их. Пост и молитва необходимы нам, чтобы преодолеть врага и проповедовать приближение Царства Божьего.

Приготовившиеся к встрече с Иисусом

Те, кто приготовится ко Второму пришествию Иисуса, сделают пост и молитву неотъемлемой частью своей жизни. Крещение Святым Духом, пост и молитва сыграют основную роль в полной победе над влиянием сатаны в их духовной, эмоциональной и физической жизни. Этот опыт также наделит их силой завершить дело Божье в «духе и силе Илии». Эллен Уайт понимала это, когда писала:

«Отныне и до конца времени народ Божий должен быть более ревностен, более бдителен, доверяя не собственной мудрости, а мудрости своего Руководителя. Они должны отделить дни для поста и молитвы. Полное воздержание от пищи может и не потребоваться, но они должны умеренно употреблять самую простую пищу» (Советы относительно пищи и питания, с. 188-189).

«Наша вера сейчас не может быть слабой, мы не можем быть в безопасности в безразличном, вялом, инертном состоянии. Необходимо использовать каждую малейшую способность и не пренебрегать внимательным, спокойным, глубоким размышлением. Мудрости любого человека недостаточно для планирования и обдумывания в это время. С постом представьте Богу ваш всякий план и в смирении души перед Господом Иисусом посвятите свои пути Ему» (Избранные вести, кн. 2, с. 364).

Преимущества поста

Пост имеет множество преимуществ для христианина. Совершая пост, мы смиряемся перед Господом. Это очень важная предпосылка для эффективного использования нас Богом (1 Петра 5:5-6). Посредством поста и молитвы мы учимся смирению, самоотречению и самопожертвованию.

Пост дает нам более четкое понимание Слова и воли Бога в нашей жизни и служении для Господа. Иисус знал волю Отца и совершал работу, к которой Его призвал Отец.

«Иисус говорит им: Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его» (Иоан. 4:34).

«На это Иисус сказал: истинно, истинно говорю вам: Сын ничего не может творить Сам от Себя, если не увидит Отца творящего: ибо, что творит Он, то и Сын творит также» (Иоан. 5:19).

Иисус знал, что делает Отец, и вместе с Ним совершал дело установления Царства Божьего. Это происходило в жизни и служении Иисуса благодаря Его ежедневному исполнению Духом и общению с Отцом посредством поста и молитвы. Мы можем и должны иметь такой же опыт. Те, кто желает быть готовым к встрече с Иисусом, переживут этот опыт, ибо они будут подобны Ему (1 Иоан. 3:2). Они будут действовать в полной гармонии с Богом, постоянно пребывая под Его водительством и руководством.

Найдутся и другие так называемые христиане, поступающие по своей воле и считающие, что совершают дела Божьи. Однако в конце они обнаружат, что следовали собственной воле, а не воле Отца (Матф. 7:21-23). Как шокированы будут они, услышав слова Христа: «Я никогда не знал вас. Отойдите от Меня делающие беззаконие».

Крещение Духом вместе с постом и молитвой улучшают наши взаимоотношения с Богом и помогают нам лучше слышать Его. Это значит, что мы будем планировать и действовать согласно воле Божьей, а не собственной. Очень важно, чтобы мы следовали воле Божьей в нашей жизни и служении, когда придет Иисус.

Некоторые грехи, являющиеся сатанинскими твердынями в нашей жизни, невозможно победить как только посредством поста и молитвы. Совершаемые в смирении и искреннем стремлении к победе пост и молитва принесут избавление, как ничто другое.

Пост также полезен для здоровья. Обратите внимание на слова Эллен Уайт по этому поводу.

«Некоторые получили бы больше пользы от воздержания от еды один-два раза в неделю, чем от любого количества лекарств и медицинских советов. Пост один раз в неделю принес бы им неоценимую пользу» (Советы относительно пищи и питания, с. 188, 189).

Хорошее здоровье играет важную роль в нашей способности слышать Божий голос и побеждать врага. То, что негативно влияет на тело, окажет такое же влияние на разум. Бог общается с нами посредством разума. Неоспоримая истина: чем яснее наш разум, тем лучшим будет общение между Богом и нами. Вот почему сатана сегодня атакует разум мужчин, женщин и молодежи. Я убежден, что это основная причина, по которой он наводнил наше общество наркотиками, а также другими веществами и деятельностью, негативно влияющими на наш разум.

Виды поста

Существует несколько видов поста. Полный пост подразумевает воздержание от пищи и воды. Мы читаем об этом посте в текстах Ездры 10:6 и Есф. 4:16. Такой пост должен длиться не более трех дней. Общий пост означает воздержание от еды, но остается возможность пить воду. Таким был пост Иисуса в пустыне. Он может продолжаться больше трех дней, если на то есть побуждение от Духа.

Еще одну разновидность поста я называю частичным постом. Во время этого поста можно использовать несколько подходов. В течение определенного периода времени можно исключать из рациона ту или иную пищу.

Эллен Уайт дает несколько важных советов по поводу такого аспекта поста:

«Истинный пост, который должен быть рекомендован всем, — это воздержание от любой возбуждающей пищи и здравое употребление здоровой простой пищи, дарованной Богом в изобилии. Необходимо меньше думать о еде и питии и намного больше о пище небесной, которая наделит весь религиозный опыт энергией и силой» (Медицинское служение, с. 283).

Существует также групповой пост. Мы читали об этом виде поста в Писании, когда верующие собирались вместе для молитвы о какой-то серьезной проблеме в Церкви. Например, в Ветхом Завете сообщается о том, как царь Иосафат объявил пост по всей Иудее перед наступлением союзнических войск (2 Пар. 20).

Я верю: наступило время, когда Бог призывает каждого христианина серьезно воспринять значение поста и молитвы в нашей жизни и служении Ему. Пост и молитва играют жизненно важную роль в нашем выходе из лаодикийского состояния и приготовлении к встрече с Иисусом во время Его Пришествия.

Препятствия для молитвы

Основная тема этой книги — различные аспекты молитвы. Однако мы можем попытаться воплотить все эти аспекты и тем не менее не получить ответа на наши молитвы. В нашей жизни есть некоторые вещи, которые могут стать препятствием для ответа на молитвы. Я уверен: когда мы окажемся в вечности с Господом, то поймем, что молитва, возможно, была самым важным занятием, которым мы занимались на планете Земля. Сатана знает об этом, посему старается любым способом вмешаться в нашу молитвенную жизнь. Ниже перечислим некоторые препятствия для молитвы.

Осознанный грех

Каждый христианин согласится с тем, что осознанный грех помешает ответам на наши молитвы. Пророк Исайя писал:

«Вот, рука Господа не сократилась на то, чтобы спасать, и ухо Его не отяжелело для того, чтобы слышать. Но беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице Его от вас, чтобы не слышать» (Исайи 59:1-2). 112

Препятствия для молитвы

Неисповеданный, лелеемый грех встанет между нами и Богом, отвечающим на молитвы. Апостол Иоанн хорошо понимал это, когда писал:

«И, чего ни попросим, получим от Него, потому что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное пред Ним» (1 Иоан. 3:22).

Если нам кажется, что на наши молитвы нет ответа, следует искать Бога, подобно псалмопевцу:

«Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный» (Псал. 138: 23-24).

Молясь такой молитвой, мы должны ожидать откровения от Господа, нет ли в нашей жизни чего-либо, требующего исправления. Если Он открывает нам этот грех, значит необходимо немедленно исповедать и оставить его. Во время молитвы не торопитесь отогнать от себя мысль, пришедшую в ваше сознание и показавшуюся вам неважной. К сожалению, мы достаточно успешно можем оправдать свое поведение. Возможно, Бог напомнит нам о человеке, которого мы обидели и перед которым должны извиниться. Я вспоминаю случай, о котором рассказал мне один брат. Когда он молился Богу и просил об исполнении Духом, то вдруг вспомнил о человеке, которого обидел много лет назад, в результате чего они перестали общаться. Брат был побуждаем написать письмо и примириться со своим бывшим товарищем. Его целью было попросить прощения за свое поведение и отношение к нему.

Бог может напомнить нам о каком-то финансовом зле, которое необходимо исправить. Что бы ни показал нам Бог, очень важно быть «безжалостными» по отношению к собственным грехам. Библия предельно ясно говорит, что лелеемый грех станет препятствием на пути к Божьему ответу на наши молитвы.

«Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь» (Псал. 65:18).

Обратите внимание на то, что Библия использует слово «видеть». Здесь речь идет не о борьбе с грехом, а о грехе, который мы осознаем в своей жизни и продолжаем упорствовать в нем. Подобный грех называется «лелеемым» грехом. Если мы оказываемся в такой ситуации, нам необходимо просить Бога, чтобы Он забрал из нашего сердца желание этого греха. Сами по себе мы неспособны изменить свое отношение к греху. Только Бог может сделать это. Он дает нам и «покаяние», и «прощение» (Деян. 5:31). Если мы просим у Него, Он освободит наше сердце от стремления к греху.

Эгоистичный мотив

Зачастую мы не знаем собственного сердца (Иерем. 17:9). Многие наши молитвы вызваны эгоистичными намерениями. Истинная молитва всегда имеет своей целью прославить Бога. Когда же основанием нашей молитвы являются эгоистичные мотивы, мы не получим ответа.

«Просите и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений» (Иак. 4:3).

Например, вы можете молиться о продвижении по работе. Каков ваш мотив? Зарабатывать больше денег, иметь больший авторитет или просто ради собственных амбиций? Все это эгоистичные мотивы. Вместо этого молитва должна содержать просьбу о том, чтобы совершилась воля Божья. Мы должны стремиться лучше послужить Богу и прославить Его. Если продвижение по службе даст вам такую возможность, тогда вы можете молиться об этом. Однако если это не принесет большей славы Богу, тогда лучше, чтобы вы не получили просимого. В нашем материалистическом обществе так легко угодить в ловушку мирских ценностей: денег, статуса, эгоистичных амбиций. Мы должны быть очень близки с Богом посредством Святого Духа, чтобы не руководствоваться подобными мотивами. Ибо наша греховная природа всегда побуждает нас к самопрославлению, а не к славе Божьей.

Как узнать, не является ли наш мотив эгоистичным? Один из способов состоит в том, чтобы понаблюдать за своей реакцией в случае, если не получаем просимого. Например, если мы разозлились, когда кто-то другой получил повышение, которого, на наш взгляд, заслуживаем мы, тогда наш мотив преследует эгоистичные цели. Подобный гнев наблюдается в том случае, когда ущемлены наша гордость и собственное я. Очень важно всегда помнить, что Бог будет направлять нас в жизни и давать то, что способствует нашему благу (Псал. 74:6; Римл. 8:28). Он знает будущее и проникает в суть каждой ситуации. Иногда то, что мы считаем наилучшим для себя, на самом деле не настолько хорошо, как нам кажется. Бог — наш любящий Отец, поэтому всегда будет отвечать на наши просьбы таким образом, дабы это было благословением для нас.

Если не получив просимого, мы начинаем гневаться, значит, не доверяем нашему Небесному Отцу. Радость и мир — плоды веры и доверия. Вера и доверие Богу наполнят нас радостью и миром независимо от того, каким будет ответ на нашу просьбу и будет ли он соответствовать нашим планам. Ведь мы знаем, что Бог совершает все ради нашего блага (Римл. 8:28).

Идолы в сердце

Идол — это то, что мы ставим превыше Бога. Идолы могут приобретать различные формы: деньги, время, аппетит, чувства и т. д. Если мы допустили в свое сердце идолов, наши молитвы не будут отвечены.

«Сын человеческий! Сии люди допустили идолов своих в сердце свое и поставили соблазн нечестия своего передли-цем своим: могу ли Я отвечать им ?» (Иезек. 14:3).

Например, деньги становятся идолом в том случае, когда мы нарушаем волю Божью, чтобы получить больше денег. Если мы предпочитаем ослушаться Бога, чтобы заработать больше денег, работая в субботу, обманывая, совершая кражу или мошенничая, значит мы сделали деньги своим идолом. Деньги являются богом для множества людей в этом мире, включая многих так называемых христиан. Павел серьезно предупреждает нас относительно богатства:

«Имея пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям. Ты же, человек Божий, убегай сего, а преуспевай в правде, благочестии, вере, любви, терпении, кротости» (1 Тим. 6:8-11).

Быть богатым не является грехом. Христиане, владеющие богатством, могут стать великим благословением для ближних и дела Божьего, если используют свое состояние согласно воле Божьей. Однако некоторые известные христианские проповедники пытаются убедить нас в том, что Бог желает, дабы все христиане были богатыми. Библия не обещает этого. Но она заверяет, что дети Божьи не будут нуждаться ни в чем (Матф. 6:24-34, Филп. 4:19). Библия говорит также о том, что мы не должны стремиться к богатству. Мы должны верно служить Богу, и тогда Он решит, какое количество богатства станет для нас благословением.

Мы можем превратить в идола своего супруга/супругу, если поставим его/ее выше Бога. Когда Адам предпочел послушаться жены, Евы вместо того, чтобы соблюсти волю Божью, она стала для него идолом. Это может прозвучать достаточно жестко, но Бог должен стоять на первом месте в нашей жизни, превыше всех других личностей. Иисус сказал:

«Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, не достоин Меня» (Матф. 10:37).

Христианин не должен ставить никого выше Христа в своей жизни. Сатана очень умело омрачает наш рассудок, когда речь заходит о семье. Поэтому мы должны ежедневно наполняться Божьим Духом и постоянно находиться в тесном общении с Ним (1 Фес. 5:17). Например, если жена-христианка идет со своим мужем в то место, которое, как она знает, неугодно Богу, она превращает своего мужа в идола. Возможно, она стала христианкой недавно, и ее муж хочет, чтобы она присоединилась к нему и их давним друзьям на вечеринке, как они это делали раньше, до того как она приняла Христа. Такая жена-христианка должна сказать «нет». Однако очень важно, чтобы она сделала это в духе смирения, заверив мужа в том, что любит его.

Также мы можем сделать детей своими идолами. В нашей стране очень популярен спорт. Я знаю некоторых родителей-адвентистов, которые уступали желаниям своих сыновей или дочерей принять участие в спортивных мероприятиях в субботу. Каждый раз, когда родители уступают желаниям детей наперекор открытой воле Божьей, они делают своих детей идолами. Кроме того, своим примером они показывают детям, что поставить Бога на второе место приемлемо, когда дело касается некоторых жизненных аспектов.

Мы должны постоянно заверять своих супругов и детей в том, что мы любим их. Мы должны быть лучшими мужьями и женами, лучшими родителями. Однако не можем допустить, чтобы наша любовь к ним заняла место любви к Богу и послушания Ему.

Еще одним идолом могут стать наши нездоровые привычки. Сознательно пренебрегая законами здоровья, мы ставим эти разрушающие здоровье желания выше Бога. Павел сказал:

«Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию (1 Кор. 10:31).

Все, что мы делаем, должно прославлять Бога. Все наши мысли и поступки должны способствовать тому, дабы характер Христа развился в нас и был открыт посредством нас окружающим. Итак, если мы потворствуем аппетиту вопреки Божьим наставлениям, значит превращаем аппетит в идола.

Недостаток щедрости

Помощь нуждающимся Божьим детям является библейским принципом. Иисус сказал:

«Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам» (Луки 6:38).

Бог желает обильно благословить нас. Однако если мы скупы по отношению к другим, то этим препятствуем нашим молитвам о Божьих благословениях. То, что получаем от Бога, мы должны использовать для благословения других. Например, одна из целей работы состоит в том, чтобы зарабатывать деньги для помощи нуждающимся (Ефес. 4:28).

«Кто затыкает ухо свое от вопля бедного, тот и сам будет вопить, — и не будет услышан» (Притчи 21:13).

Также Библия содержит четкое наставление о том, что христиане должны поддерживать дело Божье на Земле. Принцип десятины описан в Мал. 3:8-10. Наши даяния должны совершаться с радостью в сердце (2 Кор. 9:6-7). Если мы неохотно даем нуждающимся братьям и сестрам во Христе или на дело Божье, необходимо просить Господа о том, чтобы Он изменил наше сердце. Он услышит такую молитву, если мы искренне желаем измениться.

Дух непрощения

Еще одним препятствием для молитв является нежелание простить наших обидчиков. Иисус очень ясно высказался по поводу необходимости прощения других.

«И когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши. Если же не прощаете, то и Отец ваш Небесный не простит вам согрешений ваших» (Марка 11: 25-26).

Мы не имеем права гневаться на кого бы то ни было, независимо от того, что они сделали нам (Ефес. 4:26-32). Прощение является сердцем христианства. Непрощающий человек не может называться христианином, даже если он послушен Богу в чем-то другом. Разгневанное, непрощающее сердце воспрепятствует нашим молитвам и не допустит нас на Небеса.

«Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа.

Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией; чтобы какой горький корень, возникнув, не причинил вреда, и чтобы им не осквернились многие» (Евр. 12:14-15).

Конфликты в браке

Петр делает интересное заключение относительно взаимосвязи между семейными взаимоотношениями и молитвой.

«Также и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с женами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах» (1 Петра 3:7).

Неправильные взаимоотношения между мужем и женой могут стать препятствием для их молитв. Эмоциональное, физическое и сексуальное насилие очень деструктивно для брака и отношений человека с Богом. Упрямое, раздражительное поведение и игры в молчанку являются грехом. Неконтролируемый гнев, резкие, грубые и обидные слова преступны. Необузданные сексуальные требования в браке, так же как и воздержание от нормальных сексуальных взаимоотношений с супругом, являются губительными для брака (1 Кор. 7:2-5). Если мы поступаем таким образом, наши молитвы натолкнутся на препятствия.

Сомнения

Каждый раз, когда мы молимся Богу об исполнении обетования, очень важно, дабы мы имели веру в то, что Бог сделает то, о чем говорит (Марка 11:24-25; Иак. 1:5- 7; 1 Иоан. 5:10). Сомнения помешают ответу на наши молитвы. Мы должны верить, что Бог услышит и ответит (Евр. 11:6).

Молитва является основным фактором в нашей победе над сатаной и обольщениями этого мира. Иоанн писал:

«Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша» (1 Иоан. 5:4).

Вера в Божьи обетования посредством молитвы приводит нас к победе. Молитва без веры не приводит нас ни к чему (Иак. 1:5- 7). Эллен Уайт много писала о необходимости объединения веры и молитвы.

«Итог преимущества молитвы состоит в посвященности, ведущей к вере в Божьи обетования. Эта вера является ключом, открывающим Божественную сокровищницу, рукой, посредством которой мы учимся использовать Божьи дары. Молитва сокрушенного сердца открывает сокровища Небес и приводит к источнику огромной силы. Такая молитва дает возможность просителю понять, что значит прикоснуться к источнику силы Божьей и обрести мир с Ним. Подобная молитва помогает нам оказывать влияние на тех, с кем мы общаемся. Молитва веры не вялая, сухая и пресная. Она черпает силы из совершенного доверия и твердости и посредством своего усердия заявляет всему миру, ангелам и людям, что вы верите в Бога и приняли Христа своим личным Спасителем. Господь Иегова принимает обоснования, представленные во имя Его Сына, и предоставляет в ваше распоряжение ресурсы Его добродетели. Наше преимущество и долг состоят в том, чтобы привнести в наши прошения действенность имени Христа и использовать те же аргументы, которые использовал Христос за нас. Тогда наши молитвы будут в полной гармонии с волей Божьей. Тогда Христос оденет кающегося просителя в Свое священническое одеяние и проситель приблизится к алтарю со священной кадильницей, от которой будет восходить фимиам заслуг Христовой праведности» (Знамения времени, 18 июня 1896).

Можно было бы перечислить множество других препятствий для молитвы. Однако думаю, что идея ясна. Чем больше наша жизнь посвящена Богу и чем больше мы верим Его Слову, тем более удивительные ответы получим на наши молитвы.

Мужайтесь

Если вы боретесь в своей жизни с чем-то, что препятствует вашим молитвам, Бог готов избавить вас от этого. Он может устранить все, что негативно влияет на ваши взаимоотношения с Ним. Когда Бог открывает вам то, что вы совершили или все еще совершаете против Его воли, не позволяйте сатане лишить вас силы духа. Просто просите Бога простить вас, и Он простит (1 Иоан. 1:9). Затем позвольте Ему начать процесс преобразования вас в подобие Христа посредством ежедневного наполнения Его Духом (Ефес. 5:18; 2 Кор. 3:18). Также с верою применяйте принципы духовной борьбы с врагом (Ефес. 6:10-18).

Те, кто готов встретить Иисуса, когда Он придет, подобно Ему в силе Духа одержат победу над всяким препятствием их молитвам. Это опыт, к которому призывает вас Бог сегодня. Откликнетесь ли вы на Его зов?

Заключение

Задумывались ли вы когда-нибудь о том, какими будут христиане, которые переживут время скорби и будут готовы встретить Иисуса? Очень важно, чтобы вы усвоили это. Почему? Потому что я убежден: Бог призывает нынешнее поколение, вас и меня, выйти из нашего духовно слабого лаодикийского состояния и приготовиться к встрече с нашим Господом.

Цель моих книг состоит в том, чтобы помочь читателям лучше понять, как они могут стать подобными Иисусу и противостоять всякому влиянию и притеснению сатаны — духовному, эмоциональному и физическому. Понимание и принятие крещения Святым Духом является фундаментальным в процессе возрастания в полноту Христову. Поэтому тема крещения Духом проходит красной нитью в каждой моей книге.

Как я уже подчеркнул в этой книге, те, кто готов встретить Иисуса, будут иметь молитвенную жизнь, направляемую Духом. Они будут объединяться с другими верующими и взывать об обетованиях Божьих. Пост станет неотъемлемой частью в процессе поиска Бога. Их общение с Богом станет настолько тесным, что они часто будут слышать Его «тихий голос» и жить жизнью, руководимой Им.

Общение с Богом станет чрезвычайно важным для них. Они полностью подчинят свою жизнь Богу, стремясь устранить все препятствия между ними и Богом. Когда придет Иисус, Он найдет поколение Енохов, которые ежедневно и ежесекундно ходили с Богом. Подобно Еноху, они сделают последний шаг во время Пришествия Иисуса и войдут в славу Божью, чтобы жить со своим Господом вечно.

Хотите ли вы стать частью этого последнего поколения? Я верю, что Бог призывает это поколение уже сегодня. Бог желает, чтобы вы оказались среди них, если будете живы, когда придет Иисус. Я призываю вас: прочитав последнее предложение, закройте эту книгу, откройте свое сердце Богу в молитве и полностью посвятите себя Ему, больше ни на что не оглядываясь.

Иисус грядет — приготовьтесь!