Содержание
  1. Введение
  2. Падение Сатаны
  3. Грехопадение Человека
  4. План Спасения
  5. Первое Пришествие Христа
  6. Служение Христа
  7. На Горе Преображения
  8. Предательство Христа
  9. Суд Над Иисусом
  10. Распятие Иисуса
  11. Воскресение Христа
  12. Вознесение Христа
  13. Ученики Иисуса
  14. Смерть Стефана
  15. Обращение Савла
  16. Иудеи Решают Убить Павла
  17. Павел Посещает Иерусалим
  18. Великое Отступление
  19. Тайна Беззакония
  20. Вечная Смерть, А Не Жизнь В Вечном Мучении
  21. Реформация
  22. Соединение Церквй С Миром
  23. Уильям Миллер
  24. Первая Ангельская Весть
  25. Вторая Ангельская Весть
  26. Яркая Иллюстрация Адвентистского Движения
  27. Еще Одна Иллюстрация
  28. Святилище
  29. Третья Ангельская Весть
  30. Твердое Основание
  31. Спиритизм
  32. Любостяжание
  33. Просеивание
  34. Грехи Вавилона
  35. Громкий Клич
  36. Окончание Третьей Ангельской Вести
  37. Время Скорби
  38. Избавление Святых
  39. Награда Праведных
  40. Опустошенная Земля
  41. Второе Воскресение
  42. Вторая Смерть
  43. Приложения

Духовные Дары (том 1)

Елена Уайт

Введение

Дар пророчества проявился в церкви с возникновением иудеев как избранного народа, и хотя вследствие упадка их духовной жизни он несколько столетий отсутствовал, все же в конце иудейского периода он появился снова как предвестник Мессии. Захария, отец Иоанна Крестителя, "исполнился Духа Святого и пророчествовал". Симеон, человек благочестивый и богобоязненный, ожидавший утешения Израиля, вошел по внушению Духа в храм и пророчествовал об Иисусе, говоря о Нем: "Свет к просвещению язычников и в славу народа Твоего Израиля". Анна - пророчица также "говорила о Нем всем ожидавшим избавления в Иерусалиме". Но не было между пророками большего, чем Иоанн Креститель, избранного Богом для того, чтобы представить Израилю "Агнца Божия, Который берет на Себя грехи всего мира".

Христианский период начался с излития Святого Духа и тогда среди верующих появилось множество различных даров. Они были так обильны, что ап. Павел, обращаясь к Коринфской церкви, мог сказать: "Каждому дается проявление Духа на пользу", каждому в церкви, а не в мире, как многие применяют это место.

После великого отступления духовные дары стали проявляться реже и по-видимому, на этом основании многие современные христиане считают, что они были ограничены периодом ранней христианской церкви. Но спрашивается, не произошло ли исчезновение этих даров вследствие заблуждений и неверия церкви? И когда народ Божий вернется к вере и жизни первых христиан (чего он непременно достигнет путем возвещения заповедей Божьих и веры в Иисуса), то не воспроизведет ли и не умножит ли "Поздний дождь" эти дары? По аналогии мы имеем все основания ожидать их. Несмотря на отступление в течение иудейского периода, последний начался и закончился особенными проявлениями Духа Божия. И было бы ошибочно полагать, что христианский период (свет которого по сравнению с откровениями в Ветхом Завете подобен солнечному, если его сравнить со слабыми лучами луны), ознаменовавшийся столь славным началом, закончится во тьме. Если особенное проявление Духа было необходимо для того, чтобы приготовить людей к Первому пришествию Христа, то насколько же более оно необходимо для приготовления их к Его Второму пришествию, особенно если учесть, что последние дни чреваты серьезной опасностью в связи с проявлением ложных пророков, которые будут иметь силу творить великие знамения и чудеса, чтобы обольстить если возможно и избранных. Наш Спаситель, давая нам поручение, говорит следующее:

"Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет, а кто не будет веровать, осужден будет. Уверовавших же будут сопровождать сии знамения: именем Моим будут изгонять бесов, будут говорить новыми языками, будут брать змей, и если что смертоносное выпьют, не повредит им. Возложат руки на больных и они будут здоровыми". Марк. 16:15-18.

Перевод Кемпбелла говорит: "Эти чудесные силы посетят верующих". Духовные дары получили не только апостолы, но и все верующие. Посему стоит вопрос: "Кто получит их? - Те, которые верят. Как долго они будут продолжаться? - Нет ограничения во времени; обетование исполняется параллельно с великим поручением проповедовать Евангелие и простирается в своем действии к последнему верующему".

Между тем, нередко возражают, что помощь в виде даров была оказана только апостолам и тем, кто поверил через их проповедь. Когда же они исполнили свое поручение и Евангелие утвердилось, то дары, якобы, прекратились в том поколении. Посмотрим, было ли в действительности великое Евангельское поручение выполнено тем поколением христиан.

"Итак, - читаем мы, - идите, и научите все народы, крестя их во имя Отца, и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се Я с вами во все дни, до скончания века" (Матф. 28:19, 20).

Обетование Господа, выраженное в словах: "Се, Я с вами во все дни, до скончания века", - свидетельствует о том, что проповедь Евангелия не должна была ограничиться рамками первоапостольской церкви. Спаситель не говорит: "Я с вами, апостолы, до скончания века", но Он говорит: "Я с вами до скончания века". Было бы ошибочно утверждать, что под этими словами подразумевается иудейский период, так как он уже окончился со смертью Христа на кресте. Отсюда можно заключить, что проповедь Евангелия и веры в него по-прежнему будет сопровождаться теми же духовными дарами. Поручение, которое в свое время получили апостолы, распространяется на весь христианский период. Следовательно, дары исчезли лишь по причине духовного отступления и снова появятся, когда вера и жизнь современных христиан будут соответствовать вере и жизни христиан первых веков.

Из 1 Кор. 12:28 мы видим, что Господь наделил Свою церковь различными духовными дарами и они должны в ней оставаться. К такому заключению мы приходим на основании того, что не находим в Писании никаких текстов, указывающих на их отмену. Где доказательство того, что они отменены? Может быть там, где говорится об отмене еврейской субботы и замене ее христианским воскресеньем? Но там речь идет о тайне беззакония и человеке греха. Те, кто утверждают, что духовные дары отменены, в свою защиту часто приводят следующий текст: "Любовь никогда не перестает, хотя и пророчества прекратятся, и языки умолкнут, и знание упразднится. Ибо мы отчасти знаем и отчасти пророчествуем; когда же настанет совершенное, тогда то, что отчасти прекратится. Когда я был младенцем, то по младенчески говорил, по младенчески мыслил, по младенчески рассуждал; а как стал мужем, то оставил младенческое. Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицом к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан". А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь". (1 Кор. 13:8-13)

Этот текст предсказывает о прекращении духовных даров, в том числе веры и надежды. Мы ждем того времени, когда "надежда станет радостным наслаждением, вера - созерцанием, а молитва - хвалою". Они прекратятся, когда настанет совершенное, когда мы не будем смотреть как бы сквозь тусклое стекло, а увидим все, как оно есть в действительности. Тот славный день, когда праведные сделаются совершенными и познают, как они познаны, - еще не наступил. Да, действительно, "человек греха" пришел в полную зрелость, оставил все "младенческое", как-то пророчество, языки, знание, а также веру, надежду и любовь первых христиан, однако, мы нигде не находим, чтобы Бог имел намерение отменить дары, которыми Он наделил Свою церковь для того, чтобы она могла ими пользоваться, пока не исполнятся ее вековые чаяния и она не вкусит от блаженства вечной жизни, в сравнении с которым ее настоящие духовные силы и познания, проявляемые в этом смертном состоянии - ничто.

Возражение, которое в связи с этим приводят некоторые, основываясь на 2 Тим. 3:16, - не заслуживает большого внимания. Если апостол Павел говорит о богодухновенности Писания и его способности приготовить человека Божьего ко всякому доброму делу, - считал Писание вполне законченным и не нуждающимся в дополнении, то почему же он в этот момент продолжал добавлять к нему? Почему же он, по крайней мере не остановился на этой фразе, а продолжал писать дальше? И почему Иоанн, 30 лет спустя написал книгу Откровение? В этой книге есть аналогичный текст, который некоторые рассматривают как доказательство об упразднении или отмене духовных даров:

"Я также свидетельствую всякому, слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей; и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей" (Откр. 22:18-19).

Из этого текста, якобы, видно, что Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне Своем Иисусе Христе и апостолах. Этим текстом Бог торжественно заявляет, что Он никогда больше не будет открываться людям подобным образом. Поэтому все пророчества с этого времени должны считаться ложными. Если это так, то почему же тогда Иоанн после своего возвращения из острова Патмос в Ефес пишет Евангелие? Здесь прежде всего нужно иметь в виду, что он ничего не добавляет к словам пророческой книги, написанной им на острове Патмос. Слова вышеприведенного текста ясно показывают, что предупреждение относительно добавления к книге или убавления от нее, - относится не ко всей Библии, как таковой, а только к книге Откровение в том виде, как она вышла из под пера апостола. Однако, это не значит, что человек имеет право изменить и сократить что-либо даже в одной из библейских книг, написанных под действием Духа Божьего. Разве Иоанн, когда он писал книгу Откровение, добавил что-нибудь к пророчеству Даниила? Никак нет. Пророк вообще не имеет права изменять Слово Божье. Видения Иоанна лишь подтверждают то, что было показано Даниилу и этим еще больше поясняют смысл божественных откровений. Отсюда можно сделать вывод о том, что Господь не связал Себя молчанием, но Он готов воспользоваться всяким благоприятным случаем для того, чтобы возвестить Свою волю. Пусть желание нашего сердца всегда будет выражено в словах: "Говори, Господи, через кого хочешь, раб твой слушает".

Итак, попытка доказать из Библии отмену духовных даров, оказывается совершенно несостоятельной. Пока врата ада не одолели церкви и Бог еще имеет на земле Свой народ, мы вправе ожидать развития этих даров в связи с распространением трехангельской вести, которая поднимет нас до уровня первых апостолов и сделает не тьмою, а настоящим светом для этого мира.

Далее: Слово предостерегает нас о том, что в последнее время восстанут ложные пророки. В связи с этим Библия предлагает нам средство, с помощью которого мы можем проверить их учения, чтобы различить: где истина, а где ложь. Таким могучим средством испытания является закон Божий, который применяется как к пророчествам, так и к нравственной жизни Пророков. Если бы было написано о том, что в последние дни не будет истинных пророчеств, то насколько легче было бы посредством такого утверждения преградить путь любому заблуждению, чем с помощью библейского критерия заниматься выяснением подлинной сущности того или иного учения в том случае, если предполагается, что наряду с ложными могут быть и истинные пророчества.

В книге пророка Исаии 8:19, 20 записано пророчество о спиритистах наших дней и законе, который дан нам как критерий для проверки всех подобных учений: "Обращайтесь к закону и откровению, если они не говорят, как это Слово, то нет в них света". Спрашивается, уместна ли была бы здесь такая фраза: "если они не говорят", если бы в то же самое время не предполагалось истинного пророчества, высказанного под действием Духа Божьего? Иисус говорит: "Берегитесь лжепророков... По плодам их узнаете их" (Матф. 7:15, 16). Эти слова являются частью Нагорной проповеди и каждый может видеть, что они в целом относятся к церкви в течение всего христианского периода. Ложных пророков нужно узнавать по их плодам, другими словами, по их нравственному облику. Единственным мерилом, посредством которого можно определить качество плодов, является закон Божий. Таким образом мы приходим к закону и откровению. Истинные пророки не только говорят согласно Слова, но и живут в согласии с ним. Таковым нечего бояться осуждения людей.

Отличительной чертой всех ложных пророков являются их видения о мире и они говорят: "Мир и безопасность", не подозревая о том, что их внезапно может постигнуть пагуба. Истинных же пророков отличает то, что они смело обличают грех и предостерегают людей о грядущем возмездии.

Пророчества, которые противоречат ясным и четким истинам Слова Божьего, нужно отвергать. Об этом Спаситель говорил Своим ученикам, когда возвестил им, каким образом произойдет Его второе пришествие. Когда Иисус поднимался к небу в глазах Своих учеников, то ангелы, стоявшие рядом с ними, разъяснили им самым отчетливым образом о том, что сей Иисус придет таким же образом, каким Его видели восходящим на небо. Поэтому, Иисус, предостерегая их от ложных пророков в последние дни, говорит: "Если скажут вам: вот Он в пустыне - не выходите; вот Он в потаенных комнатах - не верьте". Все истинные пророчества должны быть связаны с верой в Его видимое Второе пришествие. Разве Иисус говорит нам, чтобы мы отвергали всякое пророчество в это время, если истинных пророчеств не будет? В связи с этим апостол Павел говорит:

"И он поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божьего, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова". (Ефес. 4:11-13)

На основании приведенного текста мы видим, что Христос перед Своим вознесением дал своим последователям различные дары, чтобы они могли привести всех святых в единство веры и познания. Некоторые из называющих себя ныне пастырями и учителями считают, что эти дары исполнили свое назначение уже 18 столетий тому назад и в конечном итоге прекратились. Исходя из этого, почему в таком случае не отвергнуть вообще всех современных пастырей и учителей? Если вышеприведенный текст говорит о том, что миссия пророков ограничилась первоапостольской церковью, тогда то же самое можно сказать о евангелистах и всех остальных, так как в этом отношении между ними не делается никакого различия.

Давайте вникнем немного в этот вопрос. Все упомянутые дары были даны для того, чтобы привести святых в единство веры, духа и познания. Под их влиянием первоапостольская церковь поддерживала в своей среде некоторое время такое единство: "У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа". Следствием же их единодушия естественно было то, что "апостолы с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа нашего Иисуса Христа, и великая благодать была на всех их". (Деян. 4:31-33). Как хотелось бы, чтобы такими были и верующие наших дней! Однако отступление с его разрушительным тлетворным влиянием запятнало красоту церкви Христа и облекло ее в мрачные одежды аскетизма. В результате возник беспорядок и разделения. Никогда еще в христианстве не было такого многообразия вероисповеданий, как в наше время. Если дары были необходимы для того, чтобы сохранить единство первоапостольской церкви, то насколько они необходимы ныне для того, чтобы восстановить такое единство в наших рядах! Как видно из многих пророчеств, Бог намерен восстановить единство церкви в последние дни. Мы уверены, что, стражи своими глазами увидят, что Господь возвращается в Сион и что мудрые в последнее время уразумеют это. Когда наступит это время, среди тех, кого Бог причисляет к мудрым, будет царить полное единство, так как поступающие по истине не могут иметь между собой никаких разногласий. Что еще лучше может привести к этому единству, как не дары, которые были посланы специально для этой цели?

Из всего сказанного следует, что полный возраст и единство церкви, о которых свидетельствует пророчество, еще не наступили. Поэтому, дары, о которых идёт речь, еще не исполнили своего назначения. Вышеприведенное послание к Ефесянам было написано в 64 году по Р. X, приблизительно за два года до того, как апостол Павел говорил Тимофею, что он уже "становится жертвою и что время его отшествия настало". В этот период началось отступление церкви, о котором он писал еще десять лет назад во 2 посл. к Фессалоникийцам, говоря: "Тайна беззакония уже в действии". В церковь стали проникать лютые волки, не щадящие стада, и они больше не представляли того совершенного единства, о котором говорилось выше, но были подвержены всевозможным распрям и разделениям. Апостол хорошо знал это. Поэтому, проникая своим мысленным взором через все великое отступление к периоду собирания остатка народа Божьего, он по-видимому только в этом случае мог сказать: "Доколе все придем в единство веры" (Ефес. 4:13). Из приведенных слов видно, что дары, которые были даны церкви, еще не исполнили своего назначения.

В связи с этим апостол Павел пишет: "Духа не угашайте, пророчества не уничижайте, все испытывайте, хорошего держитесь" (1 Фес. 5:19-21).

Далее в своем послании апостол касается Второго пришествия Христа. Он описывает состояние неверующих людей в то время, которые будут говорить: "Мир и безопасность", но день Господень внезапно, как тать ночью обрушится на них я их постигнет пагуба. Затем он призывает церковь в виду всего этого бодрствовать и трезвиться. Среди его увещеваний мы встречаем вышеупомянутые слова: "Духа не угашайте". Некоторые возможно думают, что в этих трех стихах заключены совершенно разные мысли, однако, в своей последовательности они естественно связаны между собой. Тот, кто угашает Духа, будет: пренебрегать и пророчеством, которое является плодом Его. "Изолью от Духа Моего на всякую плоть, - говорит Господь, и будут пророчествовать сыны ваши, и дочери ваши, (Иоиль 2:28). Выражение: "Испытывайте все", - относится только к пророчествам и духам, которых мы должны проверять с помощью мерила, данного нам в Слове Божьем. Духовные заблуждения и ложные пророчества стали обычным явлением нашего времени и, несомненно, приведенные слова касаются прежде всего современных христиан. Обратите внимание, что далее апостол не говорит "все отвергайте", но "все испытывайте, хорошего держитесь".

"И будет после того, изолью от Духа Моего на всякую плоть и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; старцам вашим будут сниться сны и юноши ваши будут видеть видения. И также на рабов и на рабынь в те дни изолью от Духа Моего. И покажу знамения на небе и на земле: кровь и огонь, и столпы дыма. Солнце превратится во тьму и луна - в кровь, прежде нежели наступит день Господень великий и страшный. И будет: всякий, кто призовет имя Господне, спасется; ибо на горе Сионе и в Иерусалиме будет спасение, как сказал Господь, и у остальных, которых призовет Господь" (Иоиль 2:28-32).

Это пророчество Иоиля, которое говорит об излитии Духа Святого в последние дни, в начале распространения Евангелия исполнилось не полностью. Доказательством этого являются описанные в тексте чудеса на небе и на земле, - предвестники "дня Господня, великого и страшного". Хотя мы уже видели многие из этих знамений, однако страшный день еще не наступил. Весь период распространения Евангелия можно назвать последними днями, но говорить о том, что последние дни окончились 1800 лет назад, нелепо. Они простираются до дня Господня, дня избавления остатка народа Божьего: "Ибо на горе Сионе и в Иерусалиме будет спасение, как сказал Господь и у остальных, которых призовет Господь".

Этими остальными, которые будут жить во время знамений и чудес, как предвестников великого и страшного дня Господня, несомненно являются прочие от семени жены, о которых говорится в Откр. 12:17, - т. е. о последнем поколении церкви на земле.

"И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа".

Те, кто будет составлять остаток христианской церкви, получат духовные дары. Против них будет вестись брань, потому что они соблюдают заповеди Божьи и имеют свидетельство Иисуса Христа (Откр. 12:17). В Откр. 19:10 свидетельство Иисуса названо Духом Пророчества, и сказал ангел: "Я сослужитель тебе и братьям твоим, имеющим свидетельство Иисусово". В Откр. 22:9 Он говорит фактически то же самое: "Я сослужитель тебе и братьям твоим пророкам". Из сравнения ясно видно, что "Свидетельство Иисусово есть Дух Пророчества". Надо заметить, что свидетельство Иисусово включает в себя все дары Духа. Апостол Павел говорит: "Непрестанно благодарю Бога моего за вас, ради благодати Божией, дарованной вам во Христе Иисусе, потому что вы в Нем обогатились всем - всяким словом и всяким познанием, - ибо свидетельство Христово утвердилось в вас, - так что вы не имеете недостатка ни в каком даровании, ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа". (1 Кор. 1:4-7). Свидетельство Христово прочно утвердилось среди верующих Коринфской церкви и в результате мы видим, что они не имели недостатка ни в каком даровании. Приходя к заключению, мы можем с уверенностью сказать, что если среди составляющих остаток народа Божьего и ожидающих пришествия Господа нашего Иисуса Христа полностью утвердится свидетельство Иисуса, то они также не будут иметь недостатка ни в каком даровании!

Р. Ф. Коттрелл.

Падение Сатаны

Сатана занимал однажды на небе выдающееся положение среди ангелов и своей славой лишь немного уступал славе Христа. Его лицо, подобно другим ангелам, выражало кротость я полное блаженство. У него было высокое и широкое чело, что указывало на его глубокий и проницательный ум. Он был прекрасен и совершен собой и во всем его поведении проявлялось величие и благородство. Когда же Бог сказал, обращаясь к Своему Сыну: "Сотворим человека по образу Нашему", тогда у сатаны проявилась зависть ко Христу. Он также хотел принимать участие в сотворении человека и так как он не был приглашен на совет по этому случаю, его сердце наполнилось завистью, ненавистью и злобой. Он стремился к тому, чтобы получить наивысшее почтение после Бога на небе.

До сего времени в небесах царил порядок, гармония и полное повиновение Божьему правлению. Неподчинение Его воле и правлению было равносильно самому тяжкому греху. И вот, теперь все на небе, казалось" пришло в смятение. Ангелы располагались в определенном порядке, состоя в подразделениях; во главе каждого был старший ангел - руководитель. Стремясь возвысить самого себя и не желая подчиниться авторитету Иисуса, сатана стал незаметным образом склонять ангелов - выступить против правления Божьего. Некоторые из них согласились поддержать сатану в его восстании, другие же твердо отстаивали честь и мудрость Бога в отдаче авторитета Своему Сыну. Между ангелами произошло разделение. Сатана и его сторонники стремились изменить правление Божье. Они желали проникнуть в Его бесконечную мудрость и постичь Его намерения относительно Иисуса, Его возвышенного положения и власти.

Они ни за что не хотели склониться перед авторитетом Его Сына. Тогда весь сонм небесных ангелов был приглашен предстать перед Отцом, чтобы было видно, кто несогласен с правлением и волей Божьей. На этом собрании было решено низвергнуть сатану с неба вместе с его ангелами, которые согласились поддержать его восстание. После этого произошла на небе война. В ней принимали участие все ангелы. Сатана хотел одержать победу над Сыном Божьим и теми, кто последовал за Ним. Но добрые и верные ангелы победили и сатана со своими приверженцами был низвергнут с неба.

Когда сатана вместе с павшими ангелами потерял доступ к небу и понял, что он навсегда лишился той чистоты и славы, которыми он был наделен раньше, то он раскаялся и пожелал вернуться на небо. Он был согласен занять любое положение, какое ему будет указано, но нет, небо нельзя было подвергать опасности. Если бы он вернулся, то могли бы пострадать все небожители, ибо он был источником греха, а грех посеял в нем семена возмущения. Он и его последователи плакали и умоляли Бога проявить к ним прежнее благоволение. Однако их грех, злоба, зависть и ненависть были настолько велики, что Он не мог их изгладить. Падшие существа должны были оставаться в своем изгнании до тех пор, пока их не постигнет окончательное наказание.

Когда сатана убедился, что больше нет возможности вернуть расположение Бога, тогда он открыто стал проявлять по отношению к Нему свою злобу и ненависть. Он провел совещание со своими ангелами и они вместе выработали план действий против правления Божьего. Когда в прекрасном саду Эдема появились Адам и Ева, сатана положил, планы, как погубить их. Они, представлявшие собой счастливую молодую чету, ни за что не могли бы лишиться своего блаженства, если бы остались верными Богу. Сатана не мог иметь над ними никакой власти до тех пор, пока они не перестанут слушаться Бога и не потеряют Его благоволения. Поэтому он со своими сторонниками искал способа, как склонить их к непослушанию, чтобы они могли навлечь на себя неудовольствие Божие и таким образом стать более доступными их влиянию. На совете сатаны было решено, что он примет другой вид и проявит интерес к безгрешной чете. Он посеет в них подозрение относительно справедливости Божьей и побудит их сомневаться в истинности Его слов. Затем он вызовет их любопытство и возбудит в них желание постичь неисследимые планы Божьи, - тот же грех, который он развил некогда в самом себе, - и выяснить причину того, почему Бог запретил им вкушать от дерева познания.

Грехопадение Человека

Святые ангелы часто посещали Адама и Еву в Эдемском саду, учили их возделывать землю и ухаживать за деревьями рая. Они поведали им также о восстании и падении сатаны, предостерегая их не отлучаться друг от друга во время работы, ибо они могли встретиться с этим падшим врагом. Ангелы повелели им точно следовать указаниям, которые они получили от Бога, ибо только при условии полного послушания они могли избежать угрожающей им опасности и враг в таком случае не мог иметь над ними никакой власти.

Сатана начал свое дело с Евы, стараясь склонить ее к непослушанию. Первая ее ошибка состояла в том, что она отлучилась от своего мужа, чего она ни в коем случае не должна была делать; вторая ошибка, - что она остановилась у запрещенного дерева; и, наконец, третья - что стала слушать искусителя и даже позволила себе усомниться в словах Бога, Который сказал: "В день, в который вкусите от него, смертью умрете". Она думала, что Господь, сказав эти слова, возможно имел в виду нечто другое и, осмелившись, протянула к дереву руку, сорвала с неге плод и ела. Плод был очень красив и приятен на вкус. Тогда у нее появилось сомнение, справедливо ли Бог поступил, удержав от них то, что может служить лишь для их блага и она предложила плод своему мужу, искушая его. Она рассказала ему все, что говорил змей, удивляясь тому, что это существо обладает даром речи.

Я видела, как на лице Адама появилось выражение скорби, смешанное с чувством страха и удивления и, казалось, что в его душе происходит борьба. Он вспомнил о враге, о котором их предостерегали и понял, что его жена умрет и они навеки разлучатся друг с другом. Его любовь к Еве была очень велика и в своем отчаянии он решил разделить ее участь. Он взял плод, который она ему дала и быстро съел его. В это время сатана торжествовал. Он некогда произвел возмущение на небе и увлек за собой много ангелов, которые, сочувствуя ему, согласились поддержать его восстание. Затем он был низвержен с неба, а вместе с ним и те, кто последовал за ним. Теперь же он соблазнил жену не доверять Богу и посеял в ней стремление проникнуть в Его бесконечную мудрость и уразуметь Его непостижимые планы и намерения. Сатана был уверен, что она падет не одна и в этом он не ошибся. Из любви к Еве Адам нарушил повеление Божье и пал вместе с нею.

Весть о грехопадении человека распространилась по всему небу и ангелы, певшие хвалебную песнь Богу умолкли и в глубокой печали сняли с себя венцы. На их лицах была видна тревога. Тогда был собран совет, чтобы решить, как поступить с согрешившей четой. Ангелы опасались, как бы Они вновь не простерли своей руки и, вкушая от дерева жизни, не сделались вечными грешниками. Но Бог сказал, что Он изгонит их из рая и тотчас послал ангелов охранять путь к дереву жизни. Сатана рассчитывал, что Адам и Ева, преступив повеление Божье и навлекши на себя Его неудовольствие, по-прежнему будут вкушать от дерева жизни и постоянно живя в непослушании, увековечат грех. Но он ошибся. Бог послал Своих ангелов изгнать нарушителей закона из рая и преградить им путь к дереву жизни. Каждый из этих ангелов держал в своей правой руке нечто, похожее на пламенный меч.

Сатана торжествовал от того, что своим падением принес людям несчастье. Он был изгнан с неба, а они - из рая.

План Спасения

Все небо охватила скорбь, когда стало известно, что человек потерян, что мир, который сотворил Бог, должен наполниться смертными существами, заранее обреченными на бедствия, болезни и смерть, и что для них нет спасения. Все семейство Адама должно было умереть. Затем мне был показан Иисус, на лице Которого было выражение сочувствия и скорби. Вскоре я увидела, как Он приблизился к сиянию славы, которое окружало Отца и лучи ослепительного света сокрыли Его от моего взора. Сопровождающий меня ангел сказал: "Он имеет тайное совещание со Своим Отцом". В этот момент я посмотрела на ангелов и заметила, что они были сильно взволнованы. Трижды Иисуса осенял чудный свет, окружавший Отца и когда Он вышел от Отца, можно было видеть Его личность. На Его лице не было прежнего выражения тревоги и скорби. Оно было спокойно и светилось той неземной любовью и красотой, которых невозможно передать словами. Затем Он возвестил всему сонму ангелов о том, что найден путь для спасения человека. Он получил согласие Отца отдать Свою жизнь, как выкуп за людей всего мира. Он возьмет на Себя их смертный приговор и через Него они получат прощение. Взирая на Его пролитую кровь и проявляя послушание закону Божьему, они смогут обрести прежнее благоволение в очах Бога и возвратиться в потерянный рай, где будут вкушать плоды дерева жизни.

Вначале эта весть не вызвала у ангелов особой радости и энтузиазма, так как их Повелитель не скрыл ни одной трудности, связанной с планом спасения. Он рассказал им о том, что отныне гнев Его Отца будет пребывать на Нем за согрешивших людей, что Он понесет на Себе все их насмешки и беззакония и что только немногие примут Его, как Сына Божьего. Почти все возненавидят и отвергнут Его. Он оставит Свою небесную славу и явится на землю во плоти человеческой, унизит Себя до положения раба и победит все те искушения, которым подвержен человек, чтобы знать, как помочь искушаемым. Когда Он закончит Свою миссию как Учитель, Он будет предан в руки беззаконных людей и перенесет от них всевозможные унижения и страдания, на какие Они будут способны под влиянием сатаны и его злых ангелов. Он умрет жестокой смертью, вися между небом и землей, как преступник закона. Но перед этим Ему предстоит пережить томительные часы душевной агонии и это зрелище будет настолько ужасным, что ангелы отвернут свои лица от этой сцены. Его духовная скорбь будет намного тяжелее Его телесных страданий, потому что на Нем будут тяготеть грехи всего мира. Наконец, после Своей смерти, на третий день Он воскреснет и вознесется к Своему Отцу, чтобы ходатайствовать за грешное человечества.

Услышав все это, ангелы пали перед Ним и предложили в жертву Свою жизнь. Но Иисус сказал им, что Своей смертью Он спасет многих, тогда как жизнь ангелов была бы недостаточной для этого. Лишь Его жертва может быть принята Отцом, как выкуп за виновных людей. Далее Он открыл им, что они вместе с Ним будут участвовать в плане спасения и подкреплять Его в трудные минуты. Он примет образ павшего человека и будет слабее их. Поэтому Ему необходима будет их поддержка. Они сделаются свидетелями величайшего унижения, страдания и той лютой ненависти, которой Его будут ненавидеть многие из людей. Увидев все это, они будут тронуты глубочайшим состраданием и из любви к Нему пожелают спасти Его от рук убийц, но они не должны препятствовать этому, так как им предстоит принять участие в Его воскресении. В этом состоит план спасения человека, одобренный Его Отцом.

Иисус утешил ангелов, заверяя их в том, что Он Своей смертью искупит многих и уничтожит имеющего державу смерти. Его Отец сделает Его Царем и Властелином всей вселенной навеки. Сатана же вместе с грешниками будет уничтожен, чтобы никогда больше не нарушать мира ни на небе, ни на обновленной земле. После этого Иисус призвал все небесное воинство согласиться с планом, который одобрил Его Отец и радоваться тому, что посредством Его смерти человек получит примирение с Богом, а также блаженство вечной жизни.

Услышав эту радостную весть, все небо пришло в неизреченный восторг и бесчисленные сонмы ангелов запели песнь хвалы и поклонения. Они взяли свои арфы, коснулись золотых струи и тотчас небесные своды наполнились необыкновенно возвышенными и величественными аккордами, более возвышенными, чем когда-либо. Они пели о великой любви и милости Бога, который отдал Своего возлюбленного Сына на смерть, за непослушный человеческий род. Затем они воздали хвалу и честь Иисусу за Его самоотречение и жертву, за то, что Он согласился оставить дом Своего Отца и избрать жизнь полную лишений и скорбей и претерпеть позорную смерть, чтобы дать жизнь другим.

Я слышала, как ангел сказал: "Думаешь, что Отец отдал Своего возлюбленного Сына без всякой борьбы? - Никак нет". И тогда я поняла, насколько тяжело было небесному Отцу сделать выбор: либо представить виновных людей к погибели, либо отдать в жертву за них Своего Сына. Ангелы принимали такое живое участие в спасении человека, что некоторые из них даже согласились оставить славу небес и отдать за него свой жизнь. "Но, - сказал сопровождающий меня ангел, - этого было бы недостаточно". Преступление было настолько велико, что жизнь одного ангела все равно не могла бы искупить вины всего человечества. Только смерть и заступничество самого Сына Божьего могла избавить человека от предстоящих скорбей и вечной погибели.

Миссия же ангелов состояла в том, чтобы поддерживая постоянную связь между небом и землей, укреплять целительным бальзамом Сына Божьего в Его страданиях. Они должны были стать помощниками Иисуса. Кроме того, они должны были охранять вестников благодати от злых ангелов и тьмы, которую постоянно распространял вокруг них сатана. Я видела, что Бог не мог изменить Своего закона ради спасения согрешивших людей. Поэтому в жертву за их преступления Он решил отдать на смерть Своего возлюбленного Сына.

Сатана со своими ангелами снова торжествовал, так как ему удалось посредством грехопадения человека, в чем он принимал непосредственное участие, лишить Сына Божьего Его возвышенного положения. Он сказал своим соратникам, что, когда Иисус примет образ человека, тогда он сможет одержать над ним победу и помешать Ему в исполнении плана спасения.

Мне был показан сатана, каким он был до своего падения. Это был осеняющий херувим, который жил в атмосфере счастья, окруженный любовью ангелов. Затем мне было показано, как он, выглядит теперь. Он все еще имеет величественный вид. Черты его лица по-прежнему благородны, ибо сам он является ангелом, хотя и павшим, но омрачен заботой, печалью, злобой, ненавистью и коварством. Мне хорошо запомнился его облик, который некогда был так прекрасен. На челе его я заметила складки. Он так глубоко погрузился в свое беззаконие, что все добрые качества оставили его, а вместо них развилось коварство и всякое зло. В его глазах было лукавство и глубокая проницательность. Он имел могучее, стройное телосложение, но кожа на его руках и щеках была обвисшей и дряблой. Я видела его в задумчивой позе; его левая рука поддерживала подбородок. По его лицу скользнула улыбка, от которой я содрогнулась, настолько она была исполнена сатанинской злобы и коварства. Эта улыбка появляется у него всякий раз, когда он намечает себе жертву. Когда же выбранная жертва попадает к нему в сети, его улыбка становится поистине ужасной.

Первое Пришествие Христа

Я была перенесена в то время, когда Иисус должен был принять человеческое естество, унизиться до положения человека и перенести искушения сатаны.

Его рождение было скромным и незаметным - без пышного мирского величия. Он родился в хлеву и колыбелью Его были обыкновенные ясли. Тем не менее Его появление в нашем мире было отмечено намного большими почестями, чем появление кого-либо из сынов человеческих. Ангелы небесные возвестили пастухов о рождении Иисуса, в то время, как их свидетельство сопровождалось светом и славой от Бога. Тысячи тысяч и тьмы тем святых существ чтили и славили на своих золотых арфах небесного Бога. Они радостно возвещали о рождении Сына Божьего, явившегося в падший мир для того, чтобы совершить дело искупления и Своей смертью даровать человеку мир, блаженство и вечную жизнь. Бог почтил пришествие Своего Сына. Ангелы поклонились Ему.

Во время Его крещения над Ним в небесной вышине реяли ангелы Божьи и Дух Святой в виде голубя снизошел на Него. В то время, как народ стоял и с изумлением наблюдал эту необычную сцену, вдруг с неба послышался голос Отца, говорящий: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в котором Мое благоволение".

Иоанн не был уверен в том, что Тот, Который пришел к нему на Иордан креститься, был Спасителем мира, но Бог обещал дать ему знамение, по которому он мог узнать Агнца Божьего. Это знамение было дано в момент, когда голубь сошел на Иисуса и когда Его осенила слава божья. Иоанн простер свою руку и, указав на Иисуса, произнес громким голосом: "Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грехи мира".

Иоанн сказал своим ученикам, что Иисус - обетованный Мессия, Спаситель мира. Когда его миссия приближалась к концу, он наставил своих учеников следовать за Иисусом и взирать на Него, как на Великого Учителя. Жизнь Иоанна была полна скорбей и самоотречения. Он возвестил первое пришествие Христа, но ему не было разрешено стать свидетелем Его чудес и радоваться, видя могущественное действие Его силы. Он знал, что когда Иисус выступит как Учитель, тогда наступит Его смертный час. Он был гласом вопиющего в пустыне. Его жизнь проходила одиноко, вдали от родительского дома и семейной радости; он оставил все это, чтобы исполнить свою миссию. Большие массы людей оставляли свои селения и города и приходили в пустыню, чтобы послушать удивительного пророка. Иоанн приложил секиру к корню дерева и бесстрашно порицал грех, приготовляя путь Агнцу Божьему.

Ирод был взволнован, слушая сильные, убедительные свидетельства Иоанна и с глубоким интересом спросил его, что он должен сделать, чтобы стать его учеником. Иоанн знал, что Ирод хочет жениться на жене брата своего, тогда как муж ее еще был жив и сказал ему прямо, что это грех. Но Ирод не пожелал принести какую-либо жертву и прислушаться к словам пророка. Он женился на жене своего брата и по ее наущению схватил Иоанна и бросил его в темницу, намереваясь при случае освободить его. Находясь в темнице, Иоанн слышал от своих учеников о великих делах Иисуса. Он не имел возможности внимать Его чудным словам. Но ученики рассказывали ему о Христе и утешали его словами, которые они слышали от Него. Вскоре по настоянию жены Ирода Иоанн был обезглавлен. Я видела, что самые скромные из учеников Иисуса, бывшие свидетелями Его чудес и слышавшие из Его уст утешительные слова, были больше Иоанна Крестителя, т. е. были более почитаемы и уважаемы людьми, имели больше радости в жизни, чем он.

Иоанн пришел в силе и духе Илии, чтобы возвестить Первое пришествие Христа. Мое внимание было обращено на последние дни и я видела, что Иоанн олицетворяет тех, кто в духе и силе Илии будет возвещать день гнева Господня и Второе пришествие Иисуса.

После Своего крещения в Иордане, Иисус был поведен Духом в пустыню для искушения от диавола. Дух приготовил Его перенести самые сильные искушения. Сорок дней Он был искушаем сатаной и в течение всего этого времени ничего не ел. Его окружала дикая, неприглядная пустыня, вид которой мог бы внушить страх любому человеческому существу. Он находился с дикими зверями и искушаемый диаволом, - один в жутком безлюдном месте. От продолжительного поста и страданий сын Божий стал бледным и изнуренным, но Его путь был предначертан и Он должен выполнить то дело, ради которого Он пришел.

Сатана воспользовался страданиями Иисуса и решил подвергнуть Его всевозможным искушениям, в надежде на то, что его человеческая природа не выдержит и он одержит над Ним победу. Посему он стал искушать Его, говоря: "Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами". Далее он искушал Его проявить Свою божественную силу и этим доказать, что Он - Мессия. Тогда Иисус спокойно ответил ему: "Написано, что не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божьих".

Сатана продолжал доказывать Иисусу, что он не является Сыном Божьим. Он указывал на Его немощное страдальческое состояние и .хвастливо уверял, что он сильнее Иисуса. Но слова, сошедшие с неба: "Ты Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение", - дали Иисусу достаточно силы, чтобы перенести все страдания. Я видела, что Христу не было необходимости доказывать сатане Свое божественное происхождение и Свою миссию как Спасителя мира. Сатана еще раньше имел достаточно доказательств, чтобы убедиться в этом. Его нежелание признать божественный авторитет Христа было причиной его изгнания с небес.

Чтобы показать свою силу, сатана перенес Иисуса в Иерусалим, поставил Его на кровле храма и искушал броситься с ужасной высоты вниз и таким образом доказать, что Он есть сын Божий. При этом он привел слова из Писания, говоря: "Ибо написано, ангелам Своим заповедует о Тебе и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею". Отвечая, Иисус сказал ему: "Написано, не искушай Господа Бога твоего". Сатана хотел склонить Иисуса к тому, чтобы Он, понадеявшись на милость небесного Отца, подверг Свою жизнь опасности, еще не приступив к выполнению Своей миссии. Таким образом он надеялся разрушить план спасения, но этот план имел слишком большой и прочный фундамент, чтобы он мог ниспровергнуть или повредить его.

Христос является примером для всех христиан. Когда они подвергаются искушению или когда у них оспаривают их права, они должны все это переносить с терпением. Они не должны считать, что имеют право просить Господа проявить свою силу с тем, чтобы одержать победу над своими врагами, кроме тех случаев, когда Он при этом может быть возвеличен и прославлен. Если бы Иисус бросился с крыла храма, то Он этим не прославил бы Своего Отца, так как не было других свидетелей, кроме сатаны и Божьих ангелов. Если бы Господь продемонстрировал перед Своим злейшим врагом Свою силу, то это бы означало, что Он поддался его искушению; это бы означало, что Он сделал уступку тому, над кем Он собирался одержать полную победу.

"Опять берет Его диавол на высокую гору и показывает Ему все царства мира и славу их и говорит Ему: "Все это дам Тебе, если падши поклонишься мне. Тогда Иисус говорит ему: Отойди от Меня, сатана, ибо написано: Господу Богу твоему поклоняйся и Одному Ему служи".

Сатана показал Иисусу все царства земли в самом привлекательном свете. Если бы Иисус согласился поклониться ему, то Он бы оставил Свои притязания на владения землей. Сатана знал, что если Иисус умрет для искупления людей и этим исполнит план спасения, то его собственная власть будет ограничена, а затем отнята и он, в конце концов, будет уничтожен. Поэтому он разработал план, имеющий целью сорвать великую миссию, начатую Сыном Божьим на земле. Если бы план спасения человека не удался, тогда сатана остался бы князем мира, на что он теперь претендует. Он льстил себя надеждой, что если успех будет на его стороне, то он установит в своем царстве законы, противоположные законам небесного Бога.

Сатана радовался, когда Иисус оставил Свою власть, славу и покинул небо. Он думал, что Сын Божий теперь находится в его власти. Ему так легко удалось совратить молодую чету в раю, что он надеялся посредством своей силы и коварства одолеть самого Сына Божьего и таким образом спасти свою жизнь и царство. Если бы ему только удалось соблазнить Иисуса уклониться от воли Отца. то его дело было бы выиграно. Но Иисус сказал своему искусителю: "Отойди от Меня, сатана". Он желал поклониться только Своему Отцу.

Сатана претендовал на все царства земли, как на свою собственность и дал понять Иисусу, что для того, чтобы получить их, Ему вовсе не нужно страдать и умирать. Если Он только поклонится ему, то все эти царства с их славой перейдут в Его владение. Но Иисус был тверд. Он знал, что придет время, когда Он Своей собственной жизнью избавит землю от господства сатаны и что после определенного времени все живые существа на небе и на земле склонятся перед Его верховным авторитетом. Он избрал для Себя жизнь страданий и ужасную смерть, как путь, указанный Ему Отцом с тем, чтобы стать законным наследником всех земных царств на вечные времена. А сатана также будет отдан в Его руки на полное истребление, чтобы никогда больше не омрачать блаженства мира ни на небе, ни на земле.

Служение Христа

Окончив искушать Христа, сатана оставил Его до времени. Тогда ангелы Божии приготовили Сыну Божьему пищу в пустыне, подкрепили Его и благословение Отца почило на Нем. Несмотря на самые жестокие искушения, каким был подвержен Иисус, сатана проиграл. Теперь он ждал наступления времени Его служения, когда он сможет направить против Него тех, кто в своей ненависти к Нему будут искать случая, чтобы убить Его. Сатана по этому случаю провел со своими ангелами особое совещание. Они были разочарованы и исполнились сильной ярости от того, что им ни в чем не удалось сломить Сына Божьего. Они решили быть еще изворотливее и напрячь все свои силы для того, чтобы посеять в сердцах Его собственного народа семена неверия к Его миссии, как Спасителя мира и таким образом побудить Его разочароваться в Своем служении. Сатану нисколько не заботило строгое отношение иудеев к своим обрядам и жертвоприношениям. Ему важно было удержать их во тьме относительно пророчеств и внушить им веру в то, что Мессия явится как могущественный земной царь. И тогда они возненавидят и отвергнут Иисуса.

Мне было показано, что во время мессианской деятельности Христа сатана и его ангелы усердно трудились над тем, чтобы возбудить в людях неверие, ненависть и презрение по отношению к Нему. Часто, когда Иисус говорил людям правду в глаза и обличал во грехах, они приходили в ярость. В это время сатана и его ангелы подстрекали их убить Его. Сколько раз они поднимали камни, чтобы бросить в Него, но ангелы Божьи охраняли Его и уводили от рассвирепевшей толпы в безопасное место. И в другой раз, когда из Его святых уст исходила божественная истина, толпа схватила Его и, приведши на выступ горы, хотела бросить Его вниз. Тогда между многими в толпе поднялся спор, как с Ним поступить. В это время ангелы Божьи сокрыли Его от взоров и Он незаметно, пройдя среди них, продолжал Свой путь.

Сатана все еще надеялся, что великий план спасения потерпит неудачу. Он прилагал все свои старания к тому, чтобы ожесточить совесть людей и развить в них ненависть к Иисусу. Он надеялся, что так надо будет тех, кто примет Его как Сына Божьего, что Его страдания и жертва покажутся Ему слишком великими ради небольшой группы людей. Но я видела, что если бы даже лишь двое нашлись, которые примут и поверят Ему, то Он спасет их и выполнит Свой план.

Иисус начал свою работу с того, что сломил власть сатаны над страждущими. Он возвращал здоровье больным, даровал зрение слепым и исцелял хромых так, что они скакали от радости и прославляли Бога. Он восстанавливал здоровье расслабленным, которые в течение многих лет были связаны жестокими узами сатаны. Он утешал слабых и Своим ласковым обращением ободрял малодушных и боязливых. Всем страждущим в своей немощи, которые находились в полной зависимости от сатаны. Он возвращал телесное здоровье и. приносил великую радость и счастье. Он воскрешал мертвых, и они славили Бога, видя такое могущественное проявление Его божественной силы. И еще много других дел сотворил Иисус для тех, кто верил в Него.

В жизни Христа во всех Его словах и делах проявлялся дух милосердия, сострадания и любви. Он всегда внимательно выслушивал тех, кто приходил к Нему с каким-нибудь горем и помогал им. Множество людей лично испытали на себе действие Его божественной силы, но как только они исцелялись, многие из них стыдились этого кроткого, но могущественного Учителя. Поскольку религиозные вожди не верили в Него, как посланника Божьего, то народ отказывался принимать Его. Он был муж скорбей и страданий. Его праведная, полная самоотречения жизнь вызывала в них постоянное раздражение. Они хотели наслаждаться славой этого мира. Однако, многие следовали за Сыном Божьим, внимали Его учению и наслаждались драгоценными, благими словами, которые исходили из Его уст. Его речь была весьма содержательной и в то же время настолько простой, что ее мог понять самый необразованный человек.

Сатана и его ангелы ослепили глаза и омрачили разум иудейского народа, возбудили его старейшин и правителей отнять жизнь Спасителя. Они послали к Иисусу своих слуг, чтобы схватить Его, но те, придя к Нему, изумлялись. Они видели, насколько Он был милосерд и сострадателен ко всякому человеческому горю. Они слышали, с какой любовью и лаской Он утешал всех слабых и угнетенных. Они были также свидетелями того, как Он грозно порицал деспотизм сатаны и как Он тут же отпускал его пленников на свободу. Слыша слова мудрости и истины, исходящие из Его уст, они были очарованы Его личностью и не наложили на Него рук. Они возвратились к священникам и старейшинам без Иисуса и когда те спросили их, почему они не привели Его, они рассказали им о сотворенных Им чудесах, которые они сами видели и святых словах мудрости и любви, которые они слышали из Его уст, свидетельствуя: "Никогда еще человек не говорил так, как этот Человек". Первосвященники обвинили их в том, что они прельстились Его речами и некоторые из слуг устыдились, что не схватили Его. Тогда священники с презрением спросили их, не уверовал ли у Него кто-нибудь из начальников и фарисеев. Я видела, что многие из начальников и старейшин уверовали в Иисуса, но сатана препятствовал им открыто исповедовать свою веру. Они боялись народа больше, чем Бога.

Таким образом ни коварство, ни ненависть сатаны пока не могли нарушить плана искупления. Между тем время исполнения миссии, ради которой Христос пришел в мир, приближалось к своему концу. Сатана и его ангелы, посоветовавшись между собой, решили разжечь в Его собственном народе жгучую ненависть и презрение к Нему, а также желание убить Его. Они надеялись, что Иисус не выдержит такого обращения и не сохранит Своей кротости и смирения.

В то время, как сатана строил свои планы, Иисус постепенно направлял мысли Своих учеников на те страдания, которые Ему надлежало претерпеть. Он открыл им, что вскоре будет распят и в третий день воскреснет. Но разум их был затуманен, и они не могли уразуметь того, что Он говорил им.

На Горе Преображения

Когда ученики увидели славу Христа во время Его преображения на горе и услышали голос с неба, свидетельствующий о Его божественности, тогда их вера сильно окрепла. Бог решил представить последователям Иисуса убедительное доказательство того, что Он, Иисус есть обетованный Мессия, чтобы они, переживая горькое разочарование после Его распятия, не оставляли своего упования. Во время преображения Иисуса, Господь послал Моисея и Илию, чтобы они беседовали с Ним в Его страданиях и смерти. Вместо того, чтобы послать для этой цели небесных ангелов, Бог решил избрать тех, кто сам перенес земные испытания и знает, что такое страдание.

Илия ходил праведно перед Богом. Его работа была связана с постоянным риском и часто встречала большие затруднения, так как через него Господь порицал грехи Израиля. Он был пророком Божьим, но несмотря на это, часто был вынужден бежать из одного места в другое, чтобы спасти свою жизнь. Его собственный народ безжалостно преследовал его, чтобы предать его смерти, но Бог отозвал Илию и ангелы вознесли его в славе на небо, как победителя.

По другую сторону Иисуса стоял Моисей. Он больше чем кто-либо из живших до него был почтен Богом и пользовался преимуществом говорить с Господом лицом к лицу, как если бы кто говорил с другом своим. Он получил возможность видеть яркий свет и лучезарную славу, которые окружали Отца. Через Моисея Господь вывел сынов Израилевых из египетского рабства. Он был посредником для своего народа, часто защищая его от гнева Божьего. Когда гнев Господень возгорелся против Израиля за их неверие, ропот и тяжкие беззакония, то Моисей в этот момент доказал свою любовь к ним. Бог предлагал истребить их, и произвести от него сильный народ, но Моисей искренно просил Его не делать этого. В своей скорби он вопиял к Богу, умоляя Его отвратить Свой гнев от сынов Израилевых и простить им или же изгладить его имя из книги жизни.

Когда среди израильтян поднялся ропот против Бога и Моисея из-за того, что у них не было воды, они обвиняли Моисея в намерении погубить как их, так и их детей. Бог услышал их ропот и повелел Моисею подойти к скале и сказать, чтобы народ получил воду. Моисей с гневом ударил в скалу и всю честь приписал себе. Постоянное упрямство и ропот израильтян причинили ему глубокую скорбь и он на короткое время забыл о Божьем долготерпении к ним и о том, что их ропот направлен ее против него, но против Господа. Он думал только о себе, о том, как они нехорошо поступали с ним и как мало проявляли к нему благодарности за его любовь к ним.

Господь с намерением часто ставил Своих детей в различные затруднения и затем в трудные минуты спасал их, чтобы они познали, как Он любит их и заботится и чтобы таким образом они научились служить Ему и чтить Его имя. Но Моисей забыл воздать Ему честь и возвеличить Его имя перед сынами Израилевыми с тем, чтобы они могли прославить Его. Этим он навлек на себя неудовольствие Божье.

Когда Моисей сходил с горы, держа в руке две каменные скрижали и увидел, что израильтяне поклонялись тельцу, - он пришел в сильное негодование и в гневе бросил скрижали так, что они разбились. Я видела, что Моисей этим не согрешил. Он заботился и ревновал о чести своего Бога. Но когда он последовал естественному влечению своего сердца при извлечении воды из скалы и приписал себе честь, которая принадлежала Богу, он согрешил и за это Бог не допустил его войти в землю Ханаанскую.

Сатана старался найти что-нибудь, чтобы обвинить Моисея перед ангелами. Он радовался, что ему удалось навлечь на него неудовольствие Божье и сказал своим сообщникам, что таким же образом он победит и Спасителя мира, когда Он придет исполнить Свою искупительную миссию. Вследствие своего греха Моисей оказался во власти сатаны, в царстве смерти. Но если бы он устоял, то Господь привел бы его в обетованную землю и затем, не дав ему вкусить смерти, взял бы его на небо.

Моисей умер, но Михаил сошел на землю и вернул ему жизнь, прежде чем его тело подверглось тлению. Как сатана ни старался, он не мог удержать его тело в могиле, и Моисей после воскресения был восхищен на небо. Сатана гневно поносил Бога, обвиняя Его в том, что Он поступил несправедливо, отняв у него его добычу. Хотя раб Божий Моисей пал вследствие искушения сатаны, однако Христос не стал порицать своего врага, а только кротко указал на Своего Отца, говоря: "Да запретит тебе Господь?"

Иисус сказал Своим ученикам, что некоторые из стоящих с Ним не вкусят смерти, как уже увидят Царствие Божие, пришедшее в силе. Когда наступил момент преображения, Его обетование исполнилось. Лицо Иисуса изменилось и стало сиять как солнце, одежды Его сделались белыми, как снег. Моисей, беседующий с Ним, изображал тех, кто воскреснет при Втором пришествии Христа, тогда как Илия, стоящий по другую сторону Его, который в свое время был взят живым на небо, олицетворял тех, кто при славном явлении Иисуса на землю облечется в бессмертие и будет также взят на небо. Ученики с изумлением и страхом смотрели на чудную славу Иисуса и на облако, осенявшее их, в то время, как над ними с необыкновенной торжественностью и величием прозвучал голос Божий, говорящий: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, Его слушайте". (Лук. 9:35)

Предательство Христа

Я была перенесена в то время, когда Иисус со Своими учениками вкушал пасху. Под обманчивым влиянием сатаны Иуда также считал себя истинным учеником, хотя в его сердце всегда были плотские помышления. Он видел великие дела Иисуса, был рядом с Ним в течение всего Его земного служения и под давлением многочисленных неопровержимых фактов, которых он был свидетелем, он вынужден был признать, что Христос - Мессия. Но Иуда был корыстолюбивым и скупым человеком, жадным к деньгам. Он выразил свое негодование по поводу того, что на голову Иисуса было вылито драгоценное миро. Мария любила Иисуса, своего Господа. Он простил ей грехи, которых было у нее много и воскресил ее дорогого брата. Поэтому она ничего не жалела для Него. Чем драгоценнее было миро, тем лучше она могла выразить Ему свою благодарность, возливая его Ему на голову. Иуда, как бы оправдывая свою жадность, говорил, что это миро можно было бы продать и вырученные от него деньги раздать нищим. Но сказал он это не потому, что имел сострадание к нищим, а потому что был корыстолюбив и часто нечестным образом присваивал себе деньги, которые были предназначены для бедных. Иуда не был внимательным даже к нуждам Иисуса и, не желая показать своей скупости, часто ссылался на бедных. Великодушный поступок Марии звучал особенно резким укором его корыстолюбию. Таким образом был проложен путь сатанинскому искушению в сердце Иуды, где он нашел для себя благоприятную почву.

Священники и правители иудеев ненавидели Иисуса, в то время, как большинство народа предпочитало быть с Ним, чтобы внимать Его словам мудрости и быть свидетелями Его великих дел. Его чудные наставления находили глубокий отклик в их сердцах и рождали по отношению к Нему искренние симпатии. Многие из начальников уверовали в Него, но не осмеливались признаться в своей вере, боясь исключения из синагоги. Священники и старейшины решили, что надо что-нибудь сделать, чтобы отвлечь внимание народа от Иисуса. Они опасались того, что все люди уверуют в Него и перестанут их слушать. Они пришли к выводу, что им остается одно из двух: либо лишиться своего положения, либо предать смерти Иисуса. Если убить Его, рассуждали они, то останутся те, которые являются живыми памятниками Его могущественной силы. Они хорошо знали, что Иисус воскресил Лазаря из мертвых и боялись, что если они убьют Его, то Лазарь будет свидетельствовать о Его великом чуде, которое Он совершил через него. Отовсюду стекались люди, чтобы посмотреть на того, кто был воскрешен из мертвых. Поэтому правители решили убить также Лазаря и этим положить конец волнению в народе. После этого они надеялись, что им удастся вернуть людей к преданиям и заповедям человеческим, к уплате десятины из аниса и тмина и добиться над ними прежнего влияния. Они решили взять Иисуса, когда Он будет один, считая, что если они попытаются схватить Его при народе, тогда к Нему будет приковано внимание всех людей и их побьют камнями.

Иуда знал, с какой настойчивостью они добивались взять Иисуса и согласился за несколько серебрянников предать Его в руки первосвященников и старейшин. Страсть к деньгам привела его к тому, что он решил предать своего Господа его злейшим врагам. Сатана действовал непосредственно через Иуду и во время волнующей сцены последней Вечери предатель тщательно обдумывал свой коварный замысел, чтобы предать своего Господа. С трогательной скорбью Иисус сказал Своим ученикам, что в эту ночь все они соблазнятся о Нем. Но Петр пылко уверял, что если даже и все соблазнятся о Нем, то он не соблазнится. На это Иисус ответил ему, говоря: "Симон! Симон! Се, сатана просил, чтобы сеять вас. как пшеницу, но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя, и ты, некогда, обратившись, утверди братьев твоих". (Лук. 22:31, 32)

Я видела Иисуса в саду со Своими учениками. Пребывая в глубокой душевной скорби, Он просил их бодрствовать и молиться, чтобы не впасть в искушение. Он знал, что их вера подвергнется серьезному испытанию и что их постигнет разочарование. Поэтому им необходима была сила, которую они могут получить, постоянно бодрствуя и находясь в пламенной молитве. С душевным воплем и со слезами Иисус молился Своему Отцу, говоря: "Отче Мой, если возможно, да минует Меня чаша сия, впрочем не как Я хочу, но как Ты". Сын Божий молился в глубокой душевной скорби. Крупные кровавые капли пота выступали на Его челе и падали на землю. Ангелы в небесной вышине были свидетелями этой ужасной сцены, но только один из них был послан сойти и подкрепить Сына Божьего в Его страданиях. На небе наступило безмолвие. Ангелы сняли с себя венцы и сложили арфы и с глубоким состраданием смотрели на Иисуса. Они хотели сойти и поддержать Его, но вышестоящие ангелы запретили им это делать, так как в этом случае они бы постарались избавить Его от руки предателями тогда плану спасения был бы нанесен ущерб.

После Своей молитвы Иисус вернулся к ученикам, но нашел их спящими. В этот ужасный час борения Он не услышал ни одного слова сочувствия или молитвы даже от Своих учеников. Петр, который незадолго перед этим был готов последовать за Ним куда угодно, теперь не мог поддержать Его. Иисус напомнил ему его недавние пылкие заверения, говоря: "Симон! Ты спишь? Не мог ли ты бодрствовать один час?" Три раза молился Сын Божий в душевной скорби. Затем появился Иуда с отрядом вооруженных воинов и по обыкновению своему приблизился к Господу, чтобы приветствовать Его. Воины окружили Иисуса и когда Он сказал им: "Кого ищете? Это Я", они отступили и пали на землю. Иисус задал им вопрос для того, чтобы они увидели в Нем присутствие божественной силы и убедились, что Он легко мог бы при желании освободиться из их рук.

Когда ученики увидели, что воины, вооруженные копьями и мечами, быстро отступили и пали на землю, в их сердцах воскресла прежняя надежда. Когда же вооруженные люди поднялись и вновь окружили Сына Божьего, тогда Петр извлек свой, меч и отсек рабу первосвященника правое ухо. Увидев это, Иисус повелел ему вложить меч свой в ножны, говоря: "Думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего и Он представит мне более нежели 12 легионов ангелов?" Я видела, что когда были произнесены эти слова, лица ангелов оживились надеждою. Они были готовы прийти на помощь Своему Повелителю и истребить этих злых людей, но когда Иисус добавил: "Как же сбудутся Писания, что так должно быть?" - они снова опечалились. Сердца учеников исполнились отчаянием и разочарованием, когда они увидели, что Иисус позволил своим врагам вести Себя.

Ученики боялись за свою собственную жизнь и, оставив Его одного с толпою убийц, убежали. Сатана в этот момент торжествовал. Но сколько скорби и печали принесли эти минуты ангелам Божьим! Многочисленные сонмы этих святых существ были посланы на землю, чтобы быть свидетелям! этой сцены. Они должны были отмечать каждый акт жестокости и унижения, которые были совершены по отношению к Сыну Божьему и запечатлеть каждое движение Его израненной души для того, чтобы люди, ставшие участниками этой ужасной сцены, со временем снова увидели ее в виде живой панорамы.

Суд Над Иисусом

Прежде чем оставить небо, ангелы в глубокой печали сняли с себя золотые венцы. Как могли они украшать себя ими, когда их Повелителя отдали в руки жестоких истязателей и надели на Его голову терновый венец! Сатана и его ангелы прилагали все свои старания к тому, чтобы создать на суде тяжелую гнетущую атмосферу и подавить в людях всякое чувство жалости и сострадания к Иисусу и это им удалось. Действуя по их внушению, первосвященники и старейшины поносили и унижали Его самым бесчеловечным образом. Сатана надеялся, что подобные насмешки и издевательства вызовут в Сыне Божьем ропот или же Он проявит Стою божественную силу, освободит Себя из рук толпы и в конечном итоге весь план спасения расстроится.

После предательства Иисуса Петр издали следовал за Ним. Ему очень хотелось узнать, что сделают с его Господом. Но когда его заподозрили в том, что он является одним из Его учеников, то он из боязни быть схваченным, уверял, что не знает сего Человека. Ученики Иисуса отличались чистотой речи, и Петр, чтобы доказать своим обвинителям свою непричастность к Нему, в третий раз стал клясться и божиться, что не знает Его. В этот момент Иисус, находившийся на некотором расстоянии от Петра, обратил на Него Свой печальный и укоризненный взгляд и тогда Петру вспомнилась волнующая сцена в верхней горнице и его пылкие заверения: "Если и все соблазнятся о Тебе, я никогда не соблазнюсь". Он отрекся от своего Господа, но этот проникновенный взгляд Иисуса расплавил его сердце и принес его душе спасение. Он громко заплакал, раскаиваясь в своем великом грехе. Это был момент его обращения, после чего он сделался способным укреплять своих братьев.

Между тем, невежественная толпа требовала пролития крови Иисуса. Они подвергли Его жестоким издевательствам: облекли Его в царскую багряницу, надели на Его голову терновый венец и вложив в Его руки трость и, насмехаясь над ним, кланялись Ему, говоря: "Радуйся, Царь Иудейский!" После этого они взяли из Его рук трость и били ею по Его голове, отчего иглы тернового венца больно вонзались в Его чело и по Его лицу струилась кровь.

Ангелам тяжело было переносить такое зрелище. Они хотели освободить Иисуса, но вышестоящие ангелы удержали их от этого, говоря, что во имя человека будет принесен большой выкуп; и с другой стороны в этих страданиях заключалась причина смерти, имеющего державу смерти. Иисус знал, что свидетелями Его унижения являются миллионы святых небесных существ. Любого из них было бы достаточно, чтобы рассеять насмешливую толпу. Они вмиг освободили бы Е если бы Он попросил об этом Своего Отца. Но Он должен бы переносить все издевательства нечестивых людей с тем, чтобы исполнить план спасения.

Иисус кротко стоял перед разъяренной толпой людей, в то время как они злобно насмехались над Ним и плевали Ему лицо; лицо, от славы Которого они однажды будут искать убежища в горах и холмах, потому что эта слава станет для ни огнем поядающим; и с другой стороны она будет лучезарны сиянием, превосходящим блеск солнца для тех, кто будет жить во святом городе. Будучи осыпаем градом насмешек оскорблений своих хулителей, Христос не произнес ни единого слова возмущения или ропота. Они покрывали Его голову лохмотьями старой одежды, завязывали Ему глаза, и ударяя по лицу, спрашивали: "Прореки, кто ударил Тебя?" Среди ангелов произошло волнение. Они хотели прийти на помощь Иисусу, но вышестоящие ангелы удерживали их.

Некоторые из учеников решились войти в расположение, где над их Господом совершался позорный суд. Они ожидали, что Он проявит Свою божественную силу, освободит Себя из рук врагов и накажет за жестокое обращение с Ним. Их надежда то возрастала, то падала, по мере того, как в их памяти явственно прояснялись недавние события. Они поддавались искушению считать, что они обмануты, но голос, слышанный ими на горе Преображения и слава, которую они видели там, укрепила их веру в том, что Он есть сын Божий, им вспомнились различные случаи из жизни Иисуса, свидетелями которых они были и те удивительные чудеса, которые Он творил, исцеляя больных, возвращая зрение слепым, отверзая слух глухим, властно изгоняя бесов из одержимых духами, воскрешая мертвых и даже усмиряя ветер и волны морские. Они никак не могли поверить в то, что Он умрет. Они все еще надеялись, что Он проявит Свою силу и голосом Повелителя разгонит эту кровожадную толпу, как некогда Он изгнал из храма торговавших в нем, так, что они бежали прочь, как от вооруженных солдат. Они думали, что он прибегнет наконец к Своему могуществу и докажет всем, что Он - Царь Израиля.

Так думал и Иуда, душу которого теперь наполняли стыд и горькие угрызения совести за свой предательский поступок по отношению к Иисусу. Когда он увидел те поношения, которые пришлось перенести Спасителю, он пришел в отчаяние. Он любил Иисуса, но деньги любил еще больше. Он никак не думал, что нечестивым людям, которых он привел с собой, удастся взять Иисуса, что Он не окажет им никакого сопротивления. Напротив, он ожидал, что Иисус совершит какое-нибудь чудо и таким образом избавится из их рук. Но когда он увидел, что этого не произошло, что Иисус оказался во власти разъяренных людей, старающихся во что бы то ни стало осудить Его и жаждущих пролития крови, - он глубоко осознал свою вину и, пробравшись в толпу, сказал, что он предал кровь невинную. Он возвратил священникам деньги, которые они заплатили ему и просил их отпустить Иисуса, уверяя их в том, что Он совершенно невиновен.

Смешанное чувство смущения и раздражения, охватившее священников, заставили их на короткое время замолчать. Они не хотели, чтобы народу стало известно, что они подкупили одного из учеников Иисуса с тем, чтобы он предал Его в их руки. Они хотели скрыть, что искали Его как вора и тайно схватили Его. Признание Иуды и его бледный, смущенный вид разоблачали священников перед толпой, свидетельствуя о том, что они предали Иисуса из зависти. Когда он громко заверял их в том, что Иисус невиновен, они ответили ему: "Что нам до того? Смотри сам". Иисус находился в их власти и они твердо решили расправиться с Ним. Терзаемый угрызениями совести и отчаянием, Иуда бросил деньги к ногам тех, кто подкупил его и удрученный душевной тоской, вышел вон и удавился.

В толпе, окружавшей Иисуса, было много сочувствовавших Ему и Его молчание на задаваемые вопросы, немало удивляло их. Никакие насмешки и издевательства злых людей не могли омрачить Его славного лица. Оно оставалось по-прежнему величественным и спокойным, народ смотрел на Него с изумлением и многие в толпе сравнивали Его благородный облик и достойное поведение с теми, кто судил Его и говорили друг другу, что Он более похож на Царя, чем кто-либо из этих правителей. В Нем не было и тени какой-либо вины. Взор Его был спокоен и ясен, а на Его широком и высоком челе и в каждой черте лица лежал отпечаток благородства и доброты. Его терпение и снисходительность казались сверхъестественными и многих приводили в трепет. Даже Ирод и Пилат были сильно встревожены, усматривая во всем Его облике благородный божественный образ.

Уже с самого начала Пилат был убежден в том, что Христос - необыкновенный человек. Он видел совершенство Его характера и не находил в Нем никакой вины. Эта искренность Пилата, римского правителя, была замечена небесными ангелами и, чтобы спасти его от ужасного поступка - оградить от участия в распятии Иисуса, один из них был послан к его жене и во сне открыл ей. что Тот, Кто вскоре должен предстать перед судом ее мужа, есть Сын Божий, в Котором нет никакой вины. Она немедленно послала весть Пилату о том, что она во сне много пострадала за Иисуса и просила его ничего не делать этому святому человеку. Вестник, быстро пробравшись сквозь толпу, вручил Пилату письмо жены. Прочитав его, Пилат побледнел и объятый страхом, тотчас решил не выносить смертного приговора Христу. Если же иудеи потребуют пролития крови Иисуса, то он не поддержит их в этом, напротив, по возможности, будет стараться освободить Его.

Услышав о том, что Ирод находится в Иерусалиме, Пилат почувствовал большое облегчение, так как надеялся сложить с себя ответственность за судебный процесс и осуждение Иисуса. Он немедленно отослал Его с обвинителями к Ироду. На совести этого правителя лежало много преступлений и самое страшное из них - убийство Иоанна Крестителя, которое часто стояло у него перед глазами. Когда он услышал об Иисусе и о совершаемых Им великих делах, он пришел в страх и трепет, полагая, что это Иоанн Креститель воскрес из мертвых. Когда Пилат передал Иисуса в его руки, то он увидел для себя в этом поступке признание своей власти, мудрости и авторитета, что послужило сближению обоих правителей, которые до этого были между собой врагами. Ирод с удовлетворением встретил известие о прибытии Иисуса, ожидая увидеть от Него великие чудеса. Но Свои чудеса Иисус совершал не для удовлетворения праздного любопытства и не для Своей защиты. К Своей чудодейственной силе Он прибегал лишь в тех случаях, когда речь шла о спасении людей.

Иисус ничего не отвечал ни на многочисленные вопросы Ирода, ни на гневные обвинения Своих врагов. Когда Ирод заметил, что Иисус нисколько не боится его, он пришел в сильную ярость и в присутствии своих приближенных стал всячески злословить и осмеивать Его. В то же время он немало был удивлен тем, что несмотря на грубые оскорбления и насмешки, которые сыпались на Иисуса, во всем Его облике было по-прежнему нечто благородное и божественное. Поэтому, боясь осудить Его, он отослал Его к Пилату.

Сатана и его ангелы искушали Пилата и старались привести его к погибели. Они внушали ему, что если он не примет участия в осуждении Иисуса, то все равно это сделают другие. Народ жаждал пролития Его крови. Если он не отдаст Его на распятие, то потеряет свою власть и мирские почести, и на него будут смотреть как на последователя обманщика. Боясь потерять свое положение и власть, Пилат согласился предать на смерть Иисуса. Несмотря на то, что вину за пролитие крови Иисуса он возложил на Его обвинителей, несмотря на то, что народ кричал: "Кровь Его на нас и на детях наших", - несмотря на все это, он не был чист, он был виновен в Его крови. Движимый эгоистическими побуждениями и, дорожа расположением великих мира сего, он предал смерти невинного человека. Если бы Пилат следовал своим убеждениям, то он не принял бы участия в осуждении Иисуса.

Вид Иисуса и Его слова произвели глубокое впечатление на тех, кто присутствовал на Его допросе. Это наглядно обнаружилось при Его воскресении. Среди тех, кто присоединился к Его церкви, были такие, которые еще тогда увидели в Нем Сына Божьего.

Сатана пришел в сильную ярость, когда увидел, что все жестокие издевательства, которым, действуя по его внушению, иудеи подвергли Иисуса, не вызвали в последнем ни единого слова ропота. Хотя Он через воплощение стал подобным человеку, однако силой свыше Он побеждал всякую человеческую слабость и ни в чем не отступал от воли Своего Отца.

Распятие Иисуса

После судебного, процесса Сын Божий наконец был отдан нечестивым людям на распятие, и они с громкими торжественными криками поспешно увели дорогого Спасителя. Несмотря на то, что Он сильно изнемог от жестоких побоев и многочисленных ран, из которых струилась кровь, на Него возложили крест, приготовленный для распятия. Иисус был так изнурен, что падал под тяжестью креста. Трижды возлагали на Него крест и три раза Он терял сознание. Тогда по дороге им встретился один из Его последователей, который открыто не решался признать Его, а тайно верил в Него как Сына Божьего. На него возложили крест Иисуса и он нес его до лобного места. Над этим местом в небесной вышине уже реяли ангелы Божьи, которые должны были стать свидетелями предстоящего рокового события. Сюда же, к Голгофе, скорбя и плача, за Иисусом следовало множество Его учеников. Они вспоминали Его торжественный въезд в Иерусалим, - а это было лишь несколько дней назад, - когда они, следуя за Ним, радостно восклицали: "Осанна в вышних" и расстилали по дороге свои одежды и пальмовые ветви. Они думали, что Он примет царство и будет управлять ими как Царь Израиля. Но увы, как изменилась сцена! То, что они увидели, сокрушило все их надежды! Охваченные страхом и отчаянием, они печально следовали за Тем, Кто был так унижен и Кого ожидала позорная смерть на кресте.

Среди этого печального шествия была и мать Иисуса. В своей душе она переживала глубокую скорбь, какую только может переживать любящая мать. Несмотря на это, она вместе с учениками еще надеялась, что Христос воспользуется Своей божественной силой и освободит Себя из рук преступной толпы. Она не могла смириться с мыслью о том, что Он допустит Себя распять. Между тем, все уже было готово и Иисуса положили на крест. Затем принесли молоток и гвозди. Сердца учеников замерли. От невыразимой боли, пронзившей ее душу, мать Иисуса в изнеможении опустилась на землю. Прежде, чем ее Господа пригвоздили ко кресту, ученики унесли ее с этого места, чтобы она не могла слышать ударов молотка и звуков острых гвоздей, вонзавшихся в Его руки и ноги. Из наболевшей груди Иисуса исходили лишь глубокие вздохи и стоны, но ни единого слова ропота или упрека. Лик Его был бледен и на Его челе выступали крупные капли пота. Сатана ликовал от того, что Сыну Божьему приходится переносить такие ужасные страдания, однако боялся, что его усилия разрушить план спасения оказались напрасными, что его царство потеряно и что он в конце концов будет истреблен.

После того, как Иисуса пригвоздили ко кресту, это позорное орудие пытки было поднято и резко опущено в землю, что причинило Спасителю жестокие мучения. Чтобы сделать смерть Христа как можно более унизительной, вместе с Ним по обе стороны Его распяли двух разбойников. Их взяли силой и после упорного сопротивления с их стороны, их с трудом удалось пригвоздить ко кресту. Но Иисус вел Себя кротко и без принуждения возложил Свои руки на крест. В то время как разбойники проклинали своих мучителей. Спаситель, невзирая на Свои мучения, молился за Своих врагов, говоря: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают". В эти минуты Он переживал не только жестокие телесные муки, но и невыразимую душевную скорбь за грехи всего мира, которые тяготели на Нем.

Когда Иисус висел на кресте, некоторые, проходя мимо, злословили Его и, кивая головами своими, говорили: "Разрушающий храм и в три дня созидающий! Спаси Самого Себя, если Ты Сын Божий, и сойди со креста!" Подобным же образом искушал Его и сатана в пустые, требуя от Него доказательства Его божественности: "Если Ты Сын Божий". Первосвященники, книжники и старейшины насмехались над Ним, говоря: "Других спасал, а Себя Самого не можешь спасти, если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет со креста и уверуем в Него". Слыша эти оскорбительные слова, ангелы небесные исполнились негодованием и хотели спасти Иисуса, но им не было это позволено, потому что Его миссия еще не окончилась.

Переживая долгие, томительные часы страданий на кресте, Иисус не забыл о Своей матери. Она вернулась к месту распятия Своего Сына, так как не могла больше оставаться вдали от Него в то время, когда Он так страдал. В эти последние тяжелые минуты Своей жизни, Иисус говорил слова, полные утешения и любви. Он посмотрел на скорбное лицо Своей матери и, указывая ей на своего любимого ученика Иоанна, сказал: "Жено, се сын твой" и обращаясь к Иоанну, сказал: "Се матерь твоя". И с этого времени Иоанн принял ее в свой дом.

Перед Своей смертью Иисус почувствовал сильную жажду. Тогда к устам Его поднесли губку, наполненную уксусом и желчью, но Он, отведав, не хотел пить. Небесные ангелы с болью в сердце смотревшие на страдания Своего Повелителя, больше не могли вынести этого ужасного зрелища и отвернули свои лица. Померкло солнце, и Иисус, возгласив громко, произнес: "Совершилось!" Тогда завеса в храме разодралась надвое, сверху донизу, поколебалась земля и расселись камни. Наступила тьма. Со смертью Иисуса, казалось исчезла последняя надежда учеников. Многие из Его последователей были свидетелями Его страданий и смерти и скорбь их была велика.

Исход Голгофских страданий Спасителя опрокинул все расчеты сатаны. Он надеялся разрушить план спасения, но последний был заложен слишком глубоко, чтобы он мог помешать его исполнению. Теперь, когда Христос умер, он знал, что он сам в конце концов умрет и его царство будет отдано Иисусу. Он провел экстренное совещание со своими ангела ми, на котором было решено: в виду того, что план, выработанный против Сына Божьего, потерпел полную неудачу, теперь всю свою энергию и коварство следует направить против Его последователей. Необходимо строить всевозможные препятствия и преграды на пути тех, кто захочет получить спасение, приобретенное для них Иисусом. Таким образом, сатана мог продолжить свою разрушительную работу против правления Божьего. Теперь он был заинтересован сокрыть от людей истину об Иисусе, так как грехи тех, кто искуплен кровью Христа, в конце концов будут возложены на него, как на родоначальника всякого греха, в то время, как все отвергающие Христа понесут наказание за свои собственные грехи.

Христос в Своей жизни не стремился ни к богатству, ни к мирской славе и не искал для Себя удобства. Его смирение и самоотречение находились в резком противоречии с гордостью и эгоистическими желаниями священников и вождей народа. Его безукоризненная чистота была постоянным упреком их грехам. Они презирали Его кроткую и непорочную жизнь. Но те, кто презирал Его здесь, однажды увидят Его во всем величии неба и в блеске славы небесного Отца.

В судебном зале Он был унижен и опозорен своими врагами, жаждавшими пролития Его крови, но эти жестокосердные люди, кричащие: "Кровь Его на нас и на детях наших", однажды увидят Его как славного Царя. Он сойдет на землю в окружении тысячи тысяч и тьмы тех святых ангелов, которые будут петь Ему песнь прославления, говоря: "Честь, и слава, и величие Тому, Кто был мертв, а теперь жив, слава могущественному победителю - Князю мира!"

Несчастные жалкие люди в своем безрассудстве плевали в лицо Царя славы, вызывая этим одобрение и торжественные возгласы невежественной толпы. Своими безжалостными ударами они изуродовали Его лицо, на которое с восхищением смотрело все небо. Они снова увидят Его лицо, лучезарное как полуденное солнце и будут искать, где бы укрыться от Его пламенного взора. Тогда из их уст не будет слышно грубых торжественных возгласов - они будут плакать и рыдать при виде Его.

Иисус покажет всем Свои пронзенные руки. Следы этой жестокости всегда будут с Ним. Раны от гвоздей будут напоминать искупленным об истории их чудного спасения и о том драгоценном выкупе, который был уплачен за них. Те, которые пронзили тело Князя Жизни, увидят рубцы от копья и будут горько оплакивать свой безрассудный поступок, который они некогда совершили.

Убийцы Господа возмущались тем, что на кресте, на котором был распят Христос, над Его головой прикрепили надпись: "Царь Иудейский", но придет время, когда они узрят Его во всей Его славе и царственном величии и прочтут на Его одежде и на чреслах Его написанное как бы огненными буквами: "Царь царей и Господь господствующих". Когда Он висел на кресте, они, насмехаясь, говорили: "Если Он Царь Израилев, пусть сойдет со креста, и уверуем в Него". Но когда они увидят Его во всем Его царственном величии, в блеске неописуемой славы, тогда они не будут требовать от Него доказательств Его божественности, но с изумлением и трепетом скажут: "Благословен грядущий во имя Господне!"

Когда убийцы и враги Христа увидели, как колеблется земля, с шумом рушатся скалы и землю окутывает тьма, когда они слышали громкий решительный возглас умирающего на кресте Иисуса: "Совершилось!" - тогда их объял глубокий страх. Ученики также с изумлением смотрели на необычные явления в природе, но все это не принесло им утешения. Их надежды были разбиты. Они боялись, что иудеи постараются убить и их, как они убили Иисуса. Они были уверены в том, что ненависть, которая была проявлена по отношению к Сыну Божьему при жизни, не прекратится и после Его смерти. Наступили томительные часы их горького разочарования. Они ожидали, что Иисус будет править ими как земной царь, но их надежды умерли вместе с Ним. В такие минуты скорби и разочарования к ним в душу закрадывалось сомнение и навевало им мысль о том, что Он обманул их. Даже Его мать не была твердо уверена в том, что Он - Мессия.

Хотя ученики и разочаровались в своей надежде относительно Иисуса, все же они любили Его и хотели похоронить Его достойным образом, но не знали, как это сделать. Некто, по имени Иосиф из Аримафеи, член иудейского совета, богатый и влиятельный человек, верный ученик Христа, пришел тайно к Пилату и просил, у него - похоронить тело Иисуса. Он не решился сделать это открыто, чтобы не вызвать ненависти иудеев. Ученики боялись, что если они сами возьмутся за это дело, то не получат разрешения похоронить своего Господа в почетном месте. Пилат не отказал в просьбе Иосифу и, хотя ученики глубоко скорбели в своем сердце по поводу несбывшихся надежд, все же они пошли и сняли безжизненное тело Иисуса, затем тщательно обвили Его плащаницей и положили в новый гроб Иосифа.

Женщины, смиренно следовавшие за Иисусом при Его жизни, теперь не отходили от Его тела до тех пор, пока оно не было положено во гроб и вход к нему не был заложен большим тяжелым камнем, чтобы Его не украли враги. Я видела, что они напрасно беспокоились. Сонмы небесных ангелов зорко охраняли место покоя Иисуса, ожидая того момента, когда им будет позволено освободить Царя славы из Его темницы.

Убийцы Христа боялись, что Он может воскреснуть и снова уйти от них, и поэтому, просили Пилата поставить стражу, чтобы она охраняла гроб до третьего дня. Их просьба была выполнена. У гроба были поставлены римские воины и к камню, лежащему у входа в него, была приложена печать, чтобы ученики не украли Иисуса и после этого не сказали, что Он воскрес из мертвых.

Воскресение Христа

Наступила суббота. Весь этот день ученики оставались в покое, скорбя о смерти своего Господа, в то время как Иисус, Царь славы лежал в могиле. При наступлении вечера были выставлены воины, чтобы охранять место покоя Иисуса, в то время, как над этим святым местом незримо присутствовали сонмы небесных свидетелей. Ночь медленно отступала и хотя было еще темно, но ангелы знали, что время избавления возлюбленного Сына Божьего, их дорогого Повелителя, уже близко. В то время, как они с глубоким волнением ожидали наступления момента Его воскресения, вдруг быстро прилетел к ним могущественный ангел с неба. Вид его был как молния, а его одежды были белы, как снег. Яркий свет и слава" исходящие от него, рассеяли тьму и заставили отступить злых ангелов, которые хотели удержать тело Иисуса. Он подошел к одному из небесных ангелов, бывших свидетелями позорной смерти Сына Божьего на кресте и теперь охранявших место покоя Его, и они оба пошли ко гробу. Когда они подходили, поколебалась земля и сделалось великое землетрясение.

Римских воинов охватил ужас. Куда девалось все их могущество и сила. В этот момент они совсем забыли о своей обязанности охранять тело Иисуса и когда их осиял ослепительный свет ангелов, который был ярче солнечного, они пали на землю как мертвые. Один из ангелов, подойдя к двери гроба, отвалил от него большой камень и сел на нем. Другой вошел во гроб и снял пелены с головы Иисуса. Затем ангел с неба, вид у которого был как молния, воскликнул могущественным голосом, от которого содрогнулась вся земля: "Иисус, Сын Божий, Твой Отец зовет Тебя!" И смерть, не могла удержать Его. Он воскрес из мертвых, как славный Победитель. Все небо в торжественном молчании следило за этим величественным событием. Когда Иисус вышел из гроба, то ангелы стоявшие рядом, принимавшее участие в Его воскресении, пали пред Ним ниц и радостными гимнами славили Его за дивную победу над смертью.

Ангелы сатаны вынуждены были в страхе отступить перед ярким ослепительным светом небесных ангелов и горько жаловались сатанев что их добыча силою была отнята у них и Тот, Которого они так ненавидели, воскрес из мертвых. Сатана и его ангелы радовались, что своею властью над падшими людьми они свели Начальника Жизни в могилу. Однако не долго продолжалось их адское торжество. Сатана знал, что после выхода Иисуса из темницы как победителя над грехом и смертью, он сам и его сообщники должны будут со временем умереть, а его царство перейдет в руки Того, Кому оно по праву принадлежит. Он стенал в ярости своей при мысли о том, что несмотря на все его усилия, Иисус не только не был побежден, но и проложил путь спасения людям, чтобы каждый желающий идти по нему, получил жизнь вечную.

Злые ангелы вместе со своим повелителем снова собрались на совет, чтобы решить, как дальше действовать против правления Божьего. Сатана, посылая своих ангелов к священникам и начальникам, сказал: "Нам удалось ожесточить их сердца против Иисуса и ослепить их глаза настолько, что они считают Его за обманщика. Но вы должны иметь в виду, что римская стража постарается теперь разнести ненавистную нам весть о Его воскресении и тогда задуманный нами план может провалиться. Вы смогли разжечь в священниках и начальниках народных ненависть к Иисусу и внушить им мысль убить Его. Теперь же убедите их в том, что если станет известным о его воскресении, тогда народ побьет их камнями за то, что они предали смерти невинного человека".

Когда небесные ангелы удалились от гроба и сияние славы исчезло, воины римской стражи нерешительно подняли головы и с изумлением увидели, что большой камень у входа отвален и что тела Иисуса уже нет. Тогда они поспешили в город и рассказали первосвященникам и старейшинам о том, что они видели. Последние с побледневшими лицами слушали их удивительный рассказ, содрогаясь при мысли о своем ужасном поступке. Если их сообщение подтвердится, то они погибли. Некоторое время они растерянно смотрели друг на друга, не зная, что сказать. Признать сообщение верным, означало осудить самих себя. Тогда они стали совещаться между собой, что им теперь делать. Они рассуждали, что если сообщение римской стражи распространится в народе, то их предадут смерти, как убийц Христа. Поэтому было решено подкупить воинов, чтобы они хранили это дело в тайне. Первосвященники и старейшины предложили им большую сумму денег, говоря: "Скажите, что ученики, пришедшие ночью, украли Его, когда мы спали". Когда воины со страхом спросили, что им будет за то, что они уснули на своем посту, - тогда священники обещали уговорить правителя и таким образом избавить их от неприятностей. Итак, римские воины продали свою честь за деньги и последовали совету священников и старейшин.

Когда Иисус произнес Свое последнее слово на кресте: "Совершилось!" - произошло землетрясение, расселись скалы и открылись некоторые из могил. Подобные, необычные явления в природе произошли также при Его славном воскресении. Когда Он выходил из Своей темницы, как могущественный Победитель над смертью и могилой, поколебалась земля и вся окрестность озарилась небесной славой. В то же время по голосу небесного Отца вместе с Ним из своих могил вышли умершие праведники, как свидетели иго славного воскресения. Это были избранные святые всех веков от сотворения мира до дней Христа. Иудейские вожди как ни старались, не могли заглушить их свидетельства об этом дивном событии. Бог воскресил группу святых, чтобы они свидетельствовали о воскресении Иисуса и возвестили о Его славе.

Воскресшие святые отличались друг от друга своим ростом и телосложением. Одни из них имели более благородную осанку и черты лица, чем другие. Мне было показано, что жителя земли в процессе длительного вырождения постепенно утратили свою прежнюю силу и красоту. Этому в огромной степени способствовали болезни и смерть, которые являются сильными орудиями в руках сатаны. Так что последствия проклятия и власть диавола с каждым столетием становятся все более и более ощутимыми и явными. Люди, жившие во дни Ноя и Авраама, своим телосложением, силой и красотой были похожи на ангелов, но с каждым последующим поколением становились все слабее, подвергались все большим заболеваниям, и срок их жизни становился все короче. Сатана и сегодня продолжает изобретать все новые средства, ведущие к одряхлению и гибели человечества.

Все вышедшие при воскресении Иисуса из могил, явились многим и сообщили им о том, что жертва за людей уже принесена, что Христос воскрес из мертвых и в доказательство истинности своих слов говорили: "Мы воскресли вместе с Ним!" Таким образом они свидетельствовали о безграничном могуществе Его божественной силы, которой они были вызваны из их могил. Несмотря на распространение ложных слухов ни сатане вместе со своими ангелами, ни первосвященникам не удалось удержать в тайне факт о воскресении Христа, так как святые, вышедшие из могил, повсюду с энтузиазмом распространяли эту чудную весть. Кроме того, Сам Иисус явился Своим разочарованным, скорбящим ученикам и наполнил их сердца великой радостной надеждой.

Когда весть о воскресении Христа охватила многие города и селения, то иудеи, боясь за свою жизнь, не решались открыто проявить ненависть, которую они питали к Его ученикам. В таком случае им приходилось рассчитывать только на распространение ложных слухов и те, кто был склонен поверить их лжи, принимали ее. Пилат, услышав о воскресении Христа, пришел в трепет. Он не сомневался в свидетельстве очевидцев этого удивительного события и с этого времени не находил себе покоя. Ради мирских почестей и страха потерять свое общественное положение и жизнь, он осудил Иисуса на смерть. Теперь же он был уверен в том, что Иисус, в пролитии крови которого он сознавал себя виновным, был не только невинным человеком, но и Сыном Божьим. Это сознание вины не покидало его до самой смерти. Отчаяние и угрызение совести подавляли в нем всякое чувство радости и надежды. Он ни в чем не находил себе утешения и незавидным образом окончил свою жизнь.

Сердце же Ирода ожесточилось еще больше! И когда он услышал о том, что Иисус воскрес, то эта весть его не очень беспокоила. Он лишил жизни Иакова и, увидевши, что этим угодил иудеям, решил предать смерти и Петра. Но последнему надлежало еще много потрудиться в деле Божьем и поэтому Господь послал ангела освободить его. За свои многочисленные злодеяния, Ирода постигло ужасное возмездие. В то время, как он превозносил себя перед большой толпой народа, ангел Господень поразил его и он умер ужасной смертью.

Примечание: На страницах данной книги упоминается как Ирод Антипа, участвовавший в суде над Христом, так и Ирод Агриппа I, предавший смерти Иоанна. Агриппа был племянником и зятем Антипы. Посредством придворных интриг ему удалось захватить престол Антипы, и, придя к власти, он, по примеру своего предшественника, стал преследовать христиан. В династии Иродов было шесть правителей, носивших имя Ирода. Таким образом, это имя было общим для всей династии, а ее отдельные представители именовались: Антипа, Филипп, Агриппа и так далее, подобно тому как мы говорим: царь Николай, царь Александр и т. д. В данном случае естественно речь идет об Агриппе после того, как он предал смерти Иоанна и захватил престол Антипы, незадолго до этого принимавшего участие в суде над Христом. Агриппа правил так же как и его зять. В нем проявлялся тот же самый иродианский дух, подобно тому, как "дракон", описанный в Откр. 12:17 и выше в стихе 3 является той же сатанинской силой, о которой говорится в 9 стихе той же главы. В одном случае он действовал как языческий Рим, а в другом - как гражданская власть.

На рассвете первого дня недели святые жены пришли с ароматами ко гробу, чтобы помазать тело Иисуса. Взглянувши, они увидели, что большой камень отвален и тела Иисуса нет. Тогда они сильно опечалились, думая, что Его украли враги. Вдруг они увидели двух ангелов, облеченных в белые одежды, лица которых сияли. Эти небесные существа поняли, зачем пришли сюда женщины и сразу же сообщили им о том, что Иисуса здесь нет; Он воскрес, но если они желают, то могут посмотреть место, где Он лежал. После этого они повелели им пойти к ученикам и известить их о том, что Он предваряет их в Галилее. Со страхом и великой радостью женщины поспешно вернулись к опечаленным ученикам и рассказали им о том, что видели и слышали.

Ученики никак не могли поверить, что Христос воскрес, и вместе с женщинами, принесшими им эту весть, поспешили ко гробу, чтобы проверить правдивость их сообщения. Придя на место, они не нашли там Иисуса. Они увидели только лежащие пелены, но это не могло убедить их в том, что Он воскрес из мертвых. Возвращаясь домой, они дивились тому, что видели сами и слышали от женщин. Но Мария не торопилась уходить и, стоя у гроба, размышляла о том, что видела; она была сильно удручена, думая, что наверное, украли ее Господа. Его смерть и без того причинила ей немалые страдания и то, что она видела сейчас, окончательно сломило ее, и она горько заплакала. Она наклонилась еще раз, чтобы взглянуть в гроб и тут увидела двух ангелов в белых одеждах. Один из них сидел по одну, а другой по другую сторону гроба. Они приветливо обратились к ней, спрашивая ее, о чем она плачет. Она ответила: "Унесли Господа моего, и не знаю, где положили Его".

Затем, обернувшись назад, она увидела Иисуса, стоявшего рядом, но не узнала Его. Он участливо спросил ее о причине ее горя и о том, кого она ищет. Думая, что это садовник, она спросила Его, если он унес Господа ее, сказать ей, где он положил Его, чтобы она могла пойти и взять Его оттуда. Тогда Иисус сказал ей: "Мария!" И она тотчас, узнав Его дорогой голос, ответила: "Раввуни!" От радости она хотела обнять Его, но Он сказал ей: "Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восходил к Отцу Моему, а иди к братьям Моим и скажи им: Восхожу к Отцу Моему и к Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему". С великой радостью в сердце она поспешила к ученикам и сообщила им эту благую весть. А Иисус между тем быстро возносился к Своему Отцу, чтобы из Его уст услышать о том, что Его жертва принята и получить от Него всякую власть на небе и на земле.

Ангелы окружили Сына Божьего подобно облаку и распахнули вечные ворота, чтобы в них мог войти Царь славы. Я видела, что Иисус, находясь с сонмом небесных ангелов в присутствии Своего Отца и будучи окруженным Его славой, не забыл Своих учеников, но получив от Отца власть, поспешил вернуться на землю и укрепить их, чтобы они были способны возвещать Евангелие. В тот же день Он вернулся и явился Своим ученикам. Теперь они могли прикоснуться к Нему, потому что Он уже восходил к Своему Отцу и получил от Него власть.

В это время Фома, один из двенадцати, отсутствовал, и когда ученики рассказали ему о том, что видели Иисуса, он в своей самонадеянности решительно заявил, что не поверит их сообщению, пока не вложит перста своего в раны от гвоздей и своей руки в ребра Его, в то место, которое было пронзено безжалостно копьем. Сказав это, он проявил недоверие к своим братьям. Если каждый станет требовать наглядных доказательств, то никто в наши время не примет Иисуса и никто не поверит в Его воскресение. Но воля Божья состояла в том, чтобы весть учеников с верой была принята теми, кто не имел возможности видеть воскресшего Спасителя и слышать о Нем. Неверие Фомы не встретило одобрения в очах Божьих. Когда Иисус вторично пришел к Своим ученикам, на этот раз Фома был среди них, и, увидев Господа, поверил. Однако, чтобы окончательно убедиться в том, что видит своего Господа, он пожелал иметь осязаемые доказательства, и когда Иисус представил их ему, он воскликнул: "Господь мой и Бог мой!" Иисус же укоряя его в неверии, сказал ему: "Ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны не видевшие, и уверовавшие".

Точно таким же образом те, кто ничего не слышали о первой и второй ангельских вестях, должны с верой принимать их от тех, кто имеет определенный опыт в их возвещении и точно следуют указаниям Божьим. Я видела, что подобно тому, как отвергли Иисуса, будут отвергать также и эти вести. И подобно тому, как апостолы проповедовали о том, что нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы спастись, так и нынешние служители Божьи должны добросовестно и богобоязненно возвещать всем не признающим полностью третьей ангельской вести о том, что если они не примут все вести Божьи, то останутся вне дверей.

В то время, как благочестивые женщины возвещали людям о воскресении Иисуса, римские воины занимались распространением лжи, которую им вложили в уста первосвященники и старейшины о том, что, якобы, ученики пришли ночью, когда они спали, и украли тело Его. Сатана надеялся, что посредством первосвященников ему удастся распространить ложь об Иисусе, так что они склонны будут принять ее за истину. Но Бог позаботился о том, чтобы важная весть о воскресении, от которой зависит наше спасение, стала явной для всех. Для этого Он поднял из праха умерших святых, которые с воодушевлением свидетельствовали всем о воскресении Спасителя.

Еще сорок дней Иисус пробыл со Своими учениками, наполняя их сердца все большей радостью и надеждой по мере того, как Он открывал их разумению одну задругой сокровенные тайны Царства Божьего. Он поручил им возвещать о Его страдании, смерти и воскресений, свидетелями которых они были, о том, что Он принес Себя в жертву за грех, и что все желающие пусть приходят к Нему и получат жизнь. С трогательной нежностью любящей матери Он рассказывал им о том, что им предстоит перенести немало гонений, скорбей, но они будут находить утешение в том, что будут вспоминать свои прежние опыты и те слова, которые Он говорил им. Он сказал им, что Он победил все искушения сатаны и своими скорбями и страданиями одержал над ним полную победу. Поскольку сатана теперь не имеет над Ним никакой власти, он свои искушения отныне будет направлять против тех, кто верит в Него, как в Сына Божьего. Но они смогут победить его, как и Он победил. Иисус дал Своим ученикам власть творить чудеса и сказал им, что хотя они будут гонимы злыми людьми, Он время от времени будет посылать Своих ангелов, чтобы освободить их. Он будет ограждать их жизнь до тех пор, пока они не окончат свою миссию. Затем, возможно, от них потребуется, чтобы они своей кровью закрепили всего, о чем они свидетельствовали в своей жизни.

Его озабоченные последователи с радостью прислушивались к Его наставлениям, наслаждаясь каждым словом, исходившим из Его уст. Теперь они не сомневались, что Он - Спаситель мира. Его слова глубоко запали в их сердца и они с грустью думали о том, что скоро им предстоит расстаться со Своим любимым Учителем и что они больше не услышат утешительных, благородных наставлений из Его уст. Когда же Он сказал им, что идет приготовить для них обители и затем вернется, чтобы взять их с Собой и они вечно были с Ним. При этом их сердца вновь наполнились любовью и безмерной радостью. Он обещал им также послать Утешителя, Духа Святого, Который наставит их на всякую истину и "подняв Свои руки, благословил их".

Вознесение Христа

Все небо ожидало торжественного часа, когда Иисус должен был вознестись к Своему Отцу. На землю снизошли ангелы, чтобы встретить Царя славы и сопровождать Его на небо. Благословив Своих учеников, Иисус стал отдаляться от них и облако взяло Его из вида их. Во время Его восхождения за Ним последовало множество бывших пленников смерти, поднятых из праха при Его воскресении. В то время, как Иисус восходил, окруженный сонмом небесных ангелов, там в бесконечной дали Его ожидали тысячи тысяч и тьмы тем святых существ. Когда Он с ангелами приблизился к воротам святого города, они торжественно и радостно воскликнули: "Поднимите врата верхи ваши, поднимитесь двери вечные и войдет Царь славы!" Ангелы, ожидавшие у ворот, восторженно спросили: "Кто сей Царь славы?" И услышали в ответ: "Господь крепкий и сильный в брани. Поднимите врата верхи ваши, поднимитесь двери вечные и войдет Царь славы!" И снова ангелы у ворот спросили: "Кто сей Царь славы?" И был ответ: "Господь сил. Он Царь славы!" Затем торжественное шествие направилось в город Божий. Здесь все небесное воинство окружило своего величественного Повелителя. Ангелы в глубоком благоговении преклонились пред Ним и сложили свой лучезарные венцы у Его ног. Они взяли золотые арфы и в мелодичных, торжественных аккордах исполнили гимн победы в честь Агнца, Который был заклан, но воскрес и теперь снова облечен в величие и славу. Когда печальные ученики смотрели на небо во след удаляющемуся Господу, вдруг им предстали два мужа в белой одежде и сказали: "Мужи Галилейские! Что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо". Ученики и мать Иисуса, бывшая вместе с ними свидетельницей вознесения Сына Божьего на небо, провели наступившую ночь в беседе о Его чудных делах и удивительных славных событиях, которые произошли в течение последних дней.

Сатана снова совещался со своими ангелами и, исполненный лютой ненависти к правлению Божьему, сказал им, что пока он удерживает свою власть на земле, они должны удесятерить свои усилия против последователей Иисуса. Поскольку они ни в чем не могли победить Его, то теперь перед ними стоит задача: любым путем добиться победы над Его последователями. Из поколения в поколение они должны неустанно добиваться того, чтобы затягивать в свои сети все больше тех, кто верит в Иисуса. Он рассказал своим ангелам о том, что Иисус дал Своим ученикам власть изгонять их и исцелять тех, кто сделается жертвой их темных сил. Услышав это, ангелы сатаны, как рыкающие львы, направились к последователям Иисуса, думая над тем, как успешнее погубить их.

Ученики Иисуса

Между тем ученики с великой силой возвещали о распятом и воскресшем Спасителе. Именем Иисуса они творили знамения и чудеса и возвращали здоровье больным различными недугами. Так Петр и Иоанн исцелили у дверей храма одного человека, который был хромым от своего рождения и он, войдя вместе с ними в храм, стал скакать и восхвалять Бога на виду у всего народа. Весть об этом быстро распространилась и вокруг учеников собралась большая толпа людей. Все изумлялись при виде совершенного чуда.

Священники думали, что после смерти Иисуса в народе не будет больше совершаться никаких чудес; что волнения, вызванные ими, постепенно стихнут и люди вновь обратятся к преданиям человеческим. И вот, вопреки всем их ожиданиям, в их присутствии ученики совершали чудеса, которые приводили народ в изумление. Хорошо зная, что Иисус распят, они недоумевали, откуда Его последователи могли получить такую силу! Они думали, что Он наделил их божественной силой только во время Своей жизни и что теперь после Его смерти, они не смогут совершать никаких чудес. Заметив на их лицах смущение, Петр сказал: "Мужи Израильские! Что дивитесь сему, или что смотрите на нас, как будто мы своею силою или благочестием сделали то, что он ходит? Бог Авраама, Исаака и Иакова, Бог отцов наших прославил Сына Своего Иисуса, Которого вы предали и от Которого отреклись перед лицом Пилата, когда он полагал освободить Его. Но вы от Святого и Праведного отреклись, а просили даровать вам человека убийцу, а Начальника жизни убили; Сего Бог воскресил из мертвых, чему мы свидетели. И ради веры во имя Его, имя Его укрепило сего, которого вы видите и знаете".

Первосвященники и старейшины не могли вынести этих слов и повелели схватить Петра и Иоанна и бросить их в темницу. Тысячи же из слышавших речь учеников обратились и уверовали в воскресение и вознесение Христа. Священников и старейшин охватила тревога. Они убили Иисуса в надежде снова обратить на себя внимание народа, но дело обернулось для них еще хуже. Ученики открыто обвинили их в убийстве Иисуса, Сына Божьего и они знали, чем это может кончиться и как на них будет смотреть народ. Они охотно лишили бы жизни Петра и Иоанна, но не посмели, потому что боялись народа.

На следующий день апостолов привели в синедрион. Здесь присутствовали те же самые люди, которые так настойчиво требовали пролития крови праведного Сына Божьего. Они слышали, как Петр клятвенно отрекся от своего Господа, когда они обвинили в принадлежности к Его ученикам и теперь они надеялись снова запугать его. Но Петр был уже обращенным человеком и увидел благоприятную возможность - смыть с себя пятно поспешного, позорного отречения и возвеличить имя Того, Которого он так обесчестил. Со святым дерзновением и исполнившись Духа Святого, он бесстрашно заявил им: "Да будет известно вам всем и всему народу Израильскому, что именем Иисуса Христа Назорея, Которого вы распяли, Которого Бог воскресил из мертвых, Им, поставлен Он пред вами здоров. Он есть камень, пренебреженный вами зиждущими, но сделавшийся Главою угла и нет ни в ком ином спасения. Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы вам спастись".

Люди удивлялись смелости Петра и Иоанна и убеждались в том, что они были с Иисусом, так как их мужественное благородное поведение было подобным Иисусу, когда Он стоял перед Своими врагами. Когда Петр отрекся от Иисуса, он почувствовал на себе Его укоризненный взгляд; теперь же, когда он смело, вступился за своего Господа, Господь благословил его. И доказательством этого было то, что он исполнился Святого Духа.

Священники не решались открыто проявить свою ненависть к ученикам: Они повелели им выйти из синедриона, и совещаясь между собой, спрашивали друг друга: "Что нам делать с этими людьми, ибо всем живущим в Иерусалиме известно, что ими сделано явное чудо и что мы не можем отвергнуть сего". Они боялись, что весть об их благом деле распространится в народе и если все об этом узнают, они потеряют свою власть и на них будут смотреть как на убийц Иисуса. И все же они не осмелились сделать ничего другого, как только пригрозить апостолам под страхом смерти запретить им говорить об имени Иисуса. Но Петр решительно заявил, что они не могут не говорить того, что видели и слышали.

Силою Иисуса ученики продолжали исцелять больных и расслабленных, которых приводили к ним и сотни людей становились ежедневно под знамя распятого, воскресшего и вознесшегося Спасителя. Священники, старейшины и те, кто был непосредственно связан с ними, были встревожены. Они снова посадили апостолов в темницу, надеясь, что после этого волнения в народе стихнут. Сатана и его ангелы торжествовали; но ангелы Божьи отворили двери темницы и вопреки повелению первосвященников и старейшин, сказали апостолам: "Идите и ставши во храме, говорите народу все сии слова жизни".

Между тем первосвященники созвали синедрион и послали в темницу привести апостолов. Служители отомкнули двери темницы, но не нашли тех, за которыми они пришли. Когда они вернулись к священникам и старейшинам и сказали: "Темницу мы нашли запертою со всею предосторожностью и со стражею, стоящею перед дверями, но отворивши, не нашли в ней никого". Тогда пришел некто и донес им, говоря: вот мужи, которых вы заключили в темницу, стоят в храме и учат народ. Тогда начальник стражи пошел со служителями привел их без принуждения, потому что боялись народа, чтобы не побили их камнями. Приведши же их, поставили в синедрионе и спросил их первосвященник, говоря: не запретили мы вам накрепко учить об имени сем? И вот вы наполнили Иерусалим учением вашим и хотите навести на нас кровь Того Человека?"

Иудейские вожди были лицемерами: людскую похвалу они любили больше, чем Бога. Они настолько ожесточили свои сердца, что самые великие чудеса, совершаемые апостолами, приводили их в еще большую ярость. Они знали, что если ученики будут проповедовать о распятии, воскресении и вознесении Иисуса Христа, то этим они изобличат их, как убийц Сына Божьего. Теперь они боялись так смело принять кровь на себя, как в то время, когда они кричали: "Кровь Его на нас и на детях наших".

Апостолы мужественно заявили о том, что они должны больше слушать Бога, нежели человека. Петр сказал: "Бог отцов наших воскресил Иисуса, Которого вы умертвили, повесивши на древе. Его Бог возвысил десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов. Свидетели Ему в сем мы и Дух Святый, Которого Бог дал повинующемуся Ему". Слыша эти бесстрашные слова, убийцы пришли в негодование и намеривались снова обагрить свои руки кровью, на сей раз кровью апостолов. Когда они готовились совершить свое злое дело, ангел Господень подействовал на сердце Гамалиила и он, встав, о6ратился к священникам и старейшинам, говоря: "Отстаньте от людей сих и оставьте их: ибо если это предприятие и это дело - от человеков, то оно разрушится, а если от Бога, то вы не можете разрушить его; берегитесь, чтобы вам не оказаться богопротивниками". Ангелы сатаны побуждали священников и старейшин умертвить апостолов, но Бог через Своего ангела не допустил совершиться их злому делу и среди самих иудейских вождей возбудил голос, который выступил в защиту Его служителей. Миссия апостолов на этом не была окончена. Им предстояло еще предстать перед царями, чтобы свидетельствовать об имени Иисуса и о том, что они видели и слышали.

Священники послушались совета Гамалиила и, призвав арестованных, стали их бить, затем запретив им говорить об имени Иисуса, неохотно отпустили их. "Они же пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие. И всякий день в храме и по домам не переставали учить и благовествовать об Иисусе Христе". Таким образом Слово Божье росло и распространялось. Ученики смело возвещали о том, что видели и слышали и именем Иисуса Христа совершали великие чудеса. Они не страшились обличать в убийстве Сына Божьего тех, кто имея над Ним власть, так охотно согласились принять на себя Его кровь.

Я видела, что ангелам Божьим было поручено - тщательно охранять святые важные истины, которые должны служить якорем для учеников Иисуса Христа всех поколений. Святой Дух в обильной мере покоился на апостолах, которые были свидетелями распятая, воскресения и вознесения Господа - этих важных событий, в которых должно быть сосредоточено упование Израиля. Каждый должен взирать на Спасителя мира, как на свою единственную надежду и идти по пути, который Он проложил для нас ценой Своей собственной жизни. Каждый из нас должен соблюдать заповеди Божьи и жить в согласии с ними. Я видела благость и мудрость Иисуса в том, что Он дал Своим ученикам силу продолжать то самое дело, за которое Его возненавидели и убили иудеи. Его именем они могли побеждать власть сатаны. Яркие лучи света и славы с необыкновенной силой озарившие человечество в период земной жизни Иисуса, наилучшим образом свидетельствует нам о том, что Он является Спасителем мира.

Смерть Стефана

Число учеников в Иерусалиме весьма умножалось и многие из священников покорились вере. Стефан, муж исполненный веры, совершал великие чудеса и знамения в народе. Когда иудейские вожди увидели, что даже священники оставляют предания их и жертвоприношения и принимают Иисуса как великую жертву, то они пришли в еще большую ярость. Исполненный Святого Духа и силы свыше, Стефан смело выступил против священников и старейшин, обличая их в неверии и возвеличивая перед ними имя Иисуса. Последние, убедившись в том, что они не могут противостоять мудрости и Духу, которым он говорил, научили некоторых сказать: мы слышали, как он говорил хульные слова на Моисея и на Бога. Затем, возбудив против него народ, они схватили его и устами ложных свидетелей стали обвинять в том, что он порочил храм и закон и говорил, что Иисус должен уничтожить обычаи, которые передал им Моисей.

Когда Стефан стоял перед судьями, на лице его отражался свет Божьей славы: "И все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лицо его, как лицо ангела". Когда от него потребовали ответить на обвинения, выдвинутые против него, он, начав от Моисея и пророков, стал рассказывать им историю народа Израильского и их опыты с Богом и показал, как Христос был предсказан в пророчествах. Он коснулся истории построения храма и заявил, что Бог не в рукотворенных храмах живет. Иудеи высоко почитали храм и все, что высказывалось против него, приводило их в большее негодование, чем слова, высказанные против Бога. Рассказывая людям о Христе и храме, Стефан видел, что они не желают слушать его слов и тогда он стал бесстрашно обличать их, говоря: "Жестоковыйные! Люди с необрезанными сердцами и ушами! Вы всегда противитесь Духу Святому!" В то время, как они обращали свое внимание на соблюдение внешних форм религии, их сердца были исполнены смертельного яда и крайне испорчены. Стефан указал им на жестокость их отцов в преследовании пророков и сказал, что те, к кому он теперь обращается, совершили еще больший грех тем, что отвергли и распяли Христа. "Кого из пророков не гнали отцы ваши? Они убили предвозвестивших пришествие Праведника, Которого предателями и убийцами сделались ныне вы".

Услышав эти ясные обличительные истины, священники и правители пришли в сильную ярость и, скрежеща зубами, бросились на Стефана. "Он же, будучи исполнен Духа Святого, воззрев на небо, увидел славу Божью и сказал: "Вот я вижу небеса отверстыми и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога". Тогда эти люди, крича, и затыкая уши свои, вывели его за город и стали побивать камнями. А он, преклонив колена, воскликнул громким голосом: "Господи! Не вмени им греха сего!"

Я видела, что Стефан был сильным мужем Божьим, специально избранный Им для того, чтобы сыграть важную роль в истории церкви. Сатана радовался его смерти, зная, что она вызовет сильное огорчение в сердцах учеников. Но торжество сатаны продолжалось недолго, так как в толпе, которая была свидетельницей смерти Стефана, находился некто, кому вскоре должен был открыться Христос. Это был Савл. Хотя он сам непосредственно не участвовал в убийстве Стефана, однако, одобрял действия убийц. Он усердно гнал церковь Божью, отыскивая христиан в домах, где они собирались и предавал их в руки палачей. Савл был способным и образованным человеком. Благодаря своему рвению и учености, он пользовался большим уважением иудеев и наводил страх на многих учеников Христа. Его дарование с успехом использовал сатана в своем восстании против Сына Божьего и, верующих в Него. Но Бог способен сломить силу великого врага и освободить тех, кто попал к нему в сети. Христос призвал Савла, как Свой "избранный сосуд", чтобы возвещать Его имя и укрепить Его учеников в их миссионерской работе. Он должен был сыграть еще более решающую роль в истории церкви, чем Стефан.

Обращение Савла

Когда Савл находился на пути в Дамаск с письмами, которые давали ему власть брать мужчин и женщин, проповедующих Иисуса и связав, приводить их, то ангелы сатаны, вместе с ним участвовавшие в его недобром предприятии, радовались. Но внезапно его осиял свет с неба, от которого злые ангелы в страхе отступили, а сам он лал на землю и услышал голос, говоривший ему: "Савл, Савл, что ты гонишь Меня?" Он сказал: "Кто Ты, Господи?" Господь же сказал: "Я Иисус, Которого ты гонишь, трудно тебе идти против рожна". Он в трепете и ужасе сказал: "Господи, что повелишь мне делать?" И Господь сказал ему: "Встань и иди в город и сказано будет тебе, что тебе надобно будет делать".

Люди, шедшие с ним, стояли в оцепенении, слыша голос, но никого не видя. Когда свет исчез. Савл поднялся с земли, открыл глаза, но ничего не, увидел. Ослепительный свет небесной славы совершенно лишил его зрения и его спутницам пришлось вести его за руку до Дамаска, где он три дня ничего не видел, не ел и не пил. Тем временем Господь послал Своего ангела к одному из тех, кого как раз Савл должен был арестовать и сказал ему в видении, говоря: "Встань, и пойди на улицу, так называемую Прямую, и спроси в Иудином доме Тарсянина, по имени Савла, он теперь молится. И видел в видении мужа Ананию, пришедшего к нему и возложившего на него руку, чтобы он прозрел".

Анания боялся, что в этом деле произошла какая-то ошибка и начал рассказывать Господу о том, что он слышал о Савле. Но Господь сказал ему: "Иди, ибо он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое перед народами и царями и сынами израильскими и Я покажу ему, сколько ему нужно пострадать за имя Мое". Анания сделал так, как повелел ему Господь: вошел в дом, возложил на него руки и сказал: "Брат Савл, Господь, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа".

Савл тотчас же прозрел, встал и крестился. После этого он стал проповедовать в синагогах о том, что Иисус есть истинный Сын Божий. Все слушавшие его изумлялись и спрашивали: "Не тот ли это самый, который гнал в Иерусалиме призывающих имя сие, да и сюда за тем пришел, чтобы взять их и вести к первосвященникам?" Савл же все более укреплялся и приводил в замешательство иудеев, живших в Дамаске. Теперь их вновь охватила тревога. Все знали, как Савл выступал против Иисуса и с каким рвением Старался отыскивать тех, кто исповедовал это имя, чтобы предать их смерти, и его чудесное обращение убедило многих в том, что Иисус есть Сын Божий. Исполненный силы Святого Духа, Савл рассказывал всем свой недавний опыт о том, как он жестоко гнал церковь, связывая мужчин и женщин и бросал их в темницу, как вдруг при приближении к Дамаску его осиял небесный свет и Сам Иисус открылся ему, что Он есть Сын Божий.

С дерзновением проповедуя об Иисусе, Савл оказывал сильное влияние на слушающих. Он хорошо знал Писания и после своего обращения увидел в божественном свете все пророчества, касающиеся Иисуса, что позволило ему ясно и смело возвещать истину и умело вскрывать всякое заблуждение. Исполненный Духа Божьего, он ясным и убедительным образом нарисовал своим слушателям картину пророческих событий вплоть до Первого Пришествия Христа и показал им, что все, предсказанное в Писании о Его страданиях, смерти и воскресении, - уже исполнилось.

Иудеи Решают Убить Павла

Когда первосвященники и правители увидели, какое большое влияние на людей оказало чудесное обращение Павла, в их сердцах возгорелся против него гнев. Они видели, что он смело проповедовал Иисуса, что большие массы людей внимают его речам и отходят от их преданий и что они смотрят на иудейских вождей, как на убийц Сына Божьего. Их злоба была велика и они собрались, чтобы решить, как лучше поступить, чтобы заглушить это великое волнение в народе. Они пришли к выводу - что самый верный способ в данном случае - убить Павла. Но Господь знал их намерения и заповедовал Своим ангелам охранять его, так как ему Предстояло еще много трудиться на ниве Божьей.

Иудеи, руководимые сатаной, день и ночь стерегли у ворот Дамаска, чтобы когда Павел будет проходить мимо, тут же убить его. Но Павла предупредили, что иудеи замышляют убить его и ученики ночью спустили его по стене в корзине. Смущенные тем, что их постигла неудача, иудеи пришли в сильное негодование. Таким образом их планы провалились и намерение сатаны не осуществилось.

После этого Павел отправился в Иерусалим, чтобы присоединиться к ученикам, но они все боялись его, не веря, что он ученик Христа. В Дамаске Иудеи покушались на его жизнь, а его собственные братья не хотели его принять. Варнава же взяв его; пришел к апостолам и рассказал им как на пути в Дамаск тот видел Господа и как он в Дамаске смело проповедовал во имя Иисуса.

Между тем сатана подстрекал иудеев убить Павла. Тогда Иисус повелел ему оставить Иерусалим. Вместе с Варнавой он ходил по разным городам, проповедуя об Иисусе и совершая чудеса, в результате чего многие обращались. Когда они в одном месте исцелили одного человека, хромого от своего рождения, то жители той местности хотели устроить им жертвоприношение. Это очень опечалило Павла и он сказал им, что он и его соработник такие же люди, как и все другие и что поклоняться надо единому Богу, сотворившему небо и землю, море и все что в них. Таким образом Развел прославил Бога среди этих людей, но ему с трудом удалось удержать их от жертвоприношения. В то время, как они, слушая Павла, усваивали первые понятия об истинном Боге и поклонении и чести, которые принадлежат Ему, - сатана подстрекал некоторых иудеев из других городов разрушить доброе дело, начатое апостолами. Придя на то место, где проповедовал Павел, они ложными свидетельствами против него возбудили дух идолопоклонников. Изумление и восторг этих людей теперь сменился на ненависть и те, кто еще недавно был готов принести жертву в честь учеников, побили Павла камнями и, думая, что он умер, вытащили его за город. Когда же около него собрались ученики и со скорбью переживали его утрату, он, к их великой радости, вдруг встал и вместе с ними пошел в город.

В другой раз, когда Павел и Сила шли в Молитвенный дом проповедовать Слово, к ним пристала одна женщина, одержимая духом прорицательным и, идя вслед за ними, кричала: "Сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения". Так она ходила за ними много дней и ее крик отвлекал людей от истины. Цель сатаны состояла в том, чтобы посредством ее внушить людям отвращение к ученикам и разрушить их влияние. Видя, что эта женщина не собирается отстать от них, Павел вознегодовал и, обратившись, сказал духу: "Именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее". И дух вышел из нее тотчас же.

Ее господа были довольны тем, что она кричала вслед ученикам, но когда злой дух вышел из нее и они увидели в ней смиренную последовательницу Христа, - они вознегодовали. Своим прорицанием она доставляла им большой доход, а теперь надежда на такой доход у них исчезла. Намерение сатаны таким образом не осуществилось, но его помощникам все же удалось схватить Павла и Силу и они приведши их на площадь к начальникам и воеводам, сказали: "Сии люди, будучи иудеями, возмущают наш город". Услышав такие слова, народ восстал на них, а воеводы, сорвав с них одежды, велели бить их палками. Давши им много ударов, они бросили их в темницу и приказали темничному стражу крепко стеречь их. Последний же, получив такое приказание, ввергнул их во внутреннюю темницу и ноги их забил в колоду. Но ангелы небесные не оставили их и устроили так, что их заключение в темницу послужило к славе Божьей и показало народу, что Бог был со Своими избранными служителями.

В полночь Павел и Сила молились и воспевали Богу. Вдруг сделалось великое землетрясение, от которого поколебалось основание темницы и я видела что ангел Божий ослабил в тот час их узы. Темничный страж, проснувшись и увидев, что дверь темницы отворена, сильно испугался. Он думал, что узники убежали и что теперь его жизни угрожала смерть; и когда он собрался умертвить себя мечем, он услышал громкий голос Павла, говоривший ему: "Не делай себе никакого зла, ибо все мы здесь".

Такое проявление силы Божьей послужило к обращению стража. Он потребовал огня, вбежал в темницу и с трепетом припал к ногам Павла и Силы. Затем, выведши их вон, сказал: "Государи мои, что мне делать, чтобы спастись?" Они же сказали: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты и весь дом твой". И проповедовали в его доме ему и всем домашним об Иисусе. После этого сердце темничного стража наполнилось братской любовью к ним и он, встав, омыл их раны и в ту же ночь крестился сам и все домашние его. Затем он предложил им трапезу и возрадовался со всем домом своим, что уверовал в Бога. Удивительная весть о проявлении силы Божьей в том, что отворились двери темницы и обратился страж со всем домом своим, - быстро распространилась по всей округе. Узнав об этом, воеводы послали своих служителей к стражу сказать ему, чтобы он отпустил Павла и Силу. Но Павел не хотел покидать темницу тайно. Он не желал, чтобы проявление силы Божьей осталось сокрытым и поэтому сказал: "Нас, римских граждан, без суда всенародно били и бросили в темницу, а теперь тайно выпускают? Нет, пусть придут и сами выпустят нас". Когда эти слова были переданы воеводам и они узнали, что эти апостолы - римские граждане, они сильно испугались, что последние могут за их незаконный поступок донести кесарю. И, пришедши, извинились перед ними и выведши их, просили удалиться из города.

Павел Посещает Иерусалим

После своего обращения апостол Павел посетил Иерусалим и проповедовал там об Иисусе и чудесах Его благодати. Он рассказывал людям о своем чудесном обращении, что привело священников и правителей в такую ярость, что они искали случая убить его. Чтобы спасти ему жизнь, Иисус явился ему в видении во время молитвы и сказал: "Поспеши выйти из Иерусалима, потому что здесь не примут твоего свидетельства о Мне". Павел отвечал на это, говоря: "Господи, им известно, что я верующих в Тебя заключал в темницы и бил в синагогах и когда проливалась кровь Стефана, свидетеля Твоего, я там стоял, одобряя убиение его и стерег одежды побивающих его". Павел думал, что иудеи в Иерусалиме не будут противиться его свидетельству. Он надеялся, что они поймут его; что перемена, происшедшая в нем, могла совершиться лишь посредством силы Божьей. Но в ответ он услышал еще более определенные слова: "Иди, Я пошлю тебя далеко к язычникам". И апостол Павел исполнил повеление Божье.

Находясь вдали от Иерусалима, он писал много посланий в разные места, рассказывая о своих опытах и с силой свидетельствуя о Христе. Некоторые однако, старались ослабить влияние его посланий. Они соглашались с тем, что они глубоки и содержательны, но что в личном присутствии он слаб и речь его незначительна.

На самом же деле апостол Павел был высокообразованным человеком и его рассудительность и тактичность вызывали в сердцах слушателей - глубокие симпатии к нему. Ученые люди с удовлетворением отмечали обширность его познании и многие из них уверовали в Иисуса. Выступая перед царями и большими толпами народа, он своим красноречием покорял сердца всех, слушавших его. Видя это, священники и старейшины приходили в сильную ярость. Павел увлекал своих слушателей глубокими и возвышенными рассуждениями о неисчислимых сокровищах благодати Божьей и непостижимой, возвышающей и вызывающей восхищение любви Божьей. Затем он просто и весьма убедительно рассказывал им о своих многочисленных опытах, что рождало в их сердцах горячее желание сделаться учениками Христа.

Господь вновь явился апостолу Павлу, сообщая о том, что ему надлежит идти в Иерусалим; что там его свяжут и он пострадает за имя Его. Хотя Павел долгое время был узником, тем не менее Господь успешно совершал через него Свою великую работу. Его узы сделались средством распространения чудесной вести о Христе и способствовали прославлению Бога. Среди лишений и скорбей, странствуя из одного города в другой и рассказывая царям и правителям об имени Иисуса и своем собственном чудесном обращении, он посредством своего живого свидетельства лишал всякой возможности оправдания перед Богом тех, кто не хотел принимать Иисуса. Тысячи уверовали в Него и с радостью славили Его имя. Я видела, что путешествие Павла по морю явилось средством осуществления особенного намерения Божьего. Господь хотел, чтобы все на корабле стали свидетелями Его силы, проявленной через Павла, чтобы язычники услышали об имени Иисуса и через проповедь Павла и совершаемые им чудеса, многие из них обратились. Цари и правители восхищались силой его логики и в то время, как он со святым вдохновением рассказывал им об Иисусе и различных случаях из своих опытов, они приходили к заключению, что Иисус есть Сын Божий. С изумлением слушая речь Павла, многие говорили: "Ты немного не убеждаешь меня сделаться христианином". Однако, большинство из них думали, что потом, когда у них будет время, они взвесят все, что слышали. Пропустив благоприятный случай, когда их сердце располагалось к истине, они навсегда упускали возможность обратиться. Сатана сразу же пользовался отсрочкой, которую они сами себе наметили и еще больше ожесточал их сердца. Мне было показано, что сатана ставил следующие цели: ослепить глаза иудеев настолько, чтобы они отвергли Иисуса, как своего Спасителя; во-вторых, разжечь в них такую зависть к Нему, чтобы она побудили их убить Его. Сатана вошел в одного из Его последователей и внушил ему мысль - предать своего Господа в руки Его врагов, которые всегда искали удобного случая, чтобы предать Его смерти. И теперь, когда этот случай им представился, они не дрогнув, распяли Того, Кто был Князем жизни.

Когда Иисус воскрес из мертвых, иудеи еще больше усугубили свою вину, пытаясь скрыть факт о Его воскресении. Свое намерение они старались осуществить с помощью подкупленной римской стражи, побуждая ее распространять ложь об Иисусе. Но несмотря на это, весть о Его воскресении сделалась еще более явной благодаря тому, что одновременно с Ним воскресло множество свидетелей. После Своего воскресения Иисус явился Своим ученикам и затем более нежели 500 братьев, в то время, как святые, воскресшие вместе с Ним, свидетельствовали многим о том, что Он воистину воскрес.

Сатана побудил иудеев восстать против Бога, он внушал им мысль - отвергнуть Его единственного в своем роде Сына и запятнать свои руки в Его драгоценной крови. И хотя после Его славного воскресения они увидели всю неопровержимость доказательств о том, что Он является Сыном Божьим, Спасителем мира, тем не менее они и после этого не желали признавать Его. Теперь они, подобно сатане после его падения, рассчитывали на то, что им удастся разрушить дело Сына Божьего, которое Он основал на земле. С этой целью они начали преследовать учеников Христа и предавать их смерти. Ничто так не резало их слух, как имя Иисуса, Которого они распяли, и они не желали выслушивать ни одного доказательства, удостоверяющего Его божественность. Когда исполнившись Духа Святого, Стефан приводил им веские доказательства о том, что Иисус есть Сын Божий, они закрывали уши свои, боясь убедиться в том, что он говорит истину. Сатана держал своих убийц всецело в своей власти. Делая злое, они сами себя сделали его покорными орудиями и теперь под его руководством старались терзать и мучить верующих во Христа. Диаволу удалось восстановить против Иисуса и Его последователей язычников, но Бог послал Своих ангелов подкреплять учеников в их работе, чтобы они свидетельствовали о том, что видели и слышали и в конце своей миссии закрепили кровью свое самоотверженное свидетельство.

Сатана радовался тому, что иудеи стали его верной добычей. Они продолжали совершать свои бесполезные жертвоприношения и обряды. Когда Иисус, вися на кресте, громко воскликнул: "Совершилось" - тогда завеса в храме разодралась надвое в знак того, что Бог с этого времени не пребывает в храме вместе со священниками чтобы принимать их жертвоприношения и обряды и что ныне стена разделения между иудеями и язычниками - разрушена. Как те, так и другие, если желают спастись, должны уверовать в Него - Спасителя мира, как единственную жертву за их грехи.

Когда Иисус еще висел на кресте, к Нему подошел один из воинов и пронзил Ему ребро и тотчас оттуда истекли кровь и вода. Кровь символически изображала омытие грехов тех, кто будет исповедовать Его имя; а вода - живую воду, исходящую от Иисуса, которая дает жизнь всем, уверовавшим в Него.

Великое Отступление

Я была перенесена в то время, когда язычники-идолопоклонники преследовали и убивали христиан. Тогда кровь текла ручьями. Благородный ученый и простолюдин были убиваемы без всякой милости. Богатые семьи становились бедными, потому что не хотели оставлять своих убеждений. Но, несмотря на гонения и скорби, которые приходилось испытывать христианам, они не падали духом и хранили свою веру в непорочности. Я видела, что сатана торжествовал, глядя на их страдания, но Бог с благоволением смотрел на Своих верных последователей. Он питал к христианам того скорбного времени Свою особенную любовь, так как они охотно страдали за имя Его Каждая перенесенная ими скорбь умножала их награду на небесах.

Хотя сатана и радовался страданию святых, все же он был недоволен. Он желал управлять их умом в такой же мере, как и их телом. Страдания, которые они переносили, еще больше сближали их с Богом и друг с другом и еще больше учили их ненавидеть грех, которым они могли огорчить Своего Господа. Сатана старался воздействовать на них так, чтобы они лишились расположения Божьего. Он знал, что в этом случае они потеряют свою силу, мужество и твердость. Он умерщвлял тысячи христиан. Но на их место становились тысячи других. Сатана видел, что он теряет своих подданных. Хотя они терпели гонения, и смерть, тем не менее, они как последователи Христа, получали право на гражданство в Его будущем вечном Царстве. Поэтому, для того, чтобы более успешно действовать против правлении Божьего и победить церковь, он разработал новый план, согласно которому язычники должны были принять часть христианской веры. И это ему удалось. Действуя по его внушению, они привяли учение о распятии и воскресении Христа и согласились объединиться с Его последователями, не изменив однако, своего сердца. О, какая ужасная опасность таилась в этом для церкви! Это было время духовной скорби. Некоторые думали, что если они сделают небольшие уступки и присоединятся к идолослужителям, принявшим лишь часть христианской веры, то это послужит для последних средством к их полному обращению. Между тем сатана всеми силами старался извратить учение Библии.

Я видела, что в конце концов уровень благочестия понизился и язычники соединились с христианами. Хотя эти идолопоклонники считали себя обращенными, но они принесли с собой в церковь свое идолопоклонство, лишь заменив предметы своего поклонения изображениям святых, Христа, девы Марии и других. По мере того как последователи Христа постепенно соединились с ними, христианская религия все более извращалась и церковь постепенно теряла свою чистотой силу. Некоторые, однако, отказывались соединиться с ними. Таковые хранили себя от осквернения и чтили только истинного Бога. Они не хотели преклониться ни перед каким изображением того, что на небе вверху и что на земле внизу.

Видя падение многих, сатана радовался. Затем он возбудил падшую церковь выступить против тех, кто хранил чистоту своей веры. Таковым оставалось: либо принять ее обряды и идолопоклонство, либо быть преданными смерти. С новой силой возгорелся огонь преследования против истинной церкви Христа и миллионы безжалостно истреблялись.

Это положение было мне представлено следующим образом: большая группа языческих идолослужителей несла черное знамя, на котором были изображены солнце, луна и звезды. Эта группа казалась свирепой и злобной. Затем мне была показана другая группа, которая несла чистое белое знамя, на котором было написано: "Чистота и святость Господу". Их лица выражали твердость и смирение. Я видела, как к ним приблизились языческие идолослужители и затем произошло великое кровопролитие. Христиан становилось все меньше и меньше, но чем меньше их становилось, тем теснее они сплачивались между собой и тем крепче они держали свое знамя. И по мере тоги, как многие падали, на их место становились другие и продолжали нести знамя.

Я видела, как группа идолослужителей о чем-то совещались между собой. Убедившись в том, что их попытки сломить христиан оказались безуспешными, они выработали против них новый план. Я видела, как они опустили свое знамя и приблизились к стойкой группе христиан, делая им какие-то предложения. Вначале их предложения решительно отклонялись. Затем я видела, как христиане устроили между собой совещание. Некоторые из них сказали, что они согласны приспустить знамя, принять предложения и таким образом спасти свою жизнь надеясь через некоторое время обрести силу, чтобы снова поднять свое знамя среди язычников. Но некоторые не хотели согласиться с таким планом и твердо решили лучше умереть со знаменем в руках, чем опустить его. Затем я видела, как многие опустили свое знамя и соединились с язычниками, но твердые и последовательные христиане тотчас подхватили его и понесли дальше, высоко держа в своих руках. Я видела, что некоторые отделились от группы, которая двигалась под белым знаменем и присоединились к язычникам, шедшим под черным знаменем, чтобы преследовать всех, кто нес белое знамя. Многие были убиты, но несмотря на это, белое знамя не было опущено и постоянно находились другие, которые собирались вокруг него.

Иудеи, которые первыми возбудили гнев язычников против Иисуса, не избежали наказания. Когда Пилат, восседая на судейском месте, не решался осудить Иисуса, разъяренна толпа кричала: "Кровь Его на нас и на детях наших". Это ужасное проклятие, которое иудеи как нация навлекли на себя, не замедлило исполниться над ними. Язычники и так называемые христиане стали их врагами. Эти христиане по имени, ревнуя о Христе, Которого иудеи распяли, думали что чем больше они причинят им страданий, тем больше угодят Богу. Поэтому многие из неверующих иудеев были убиты а те, кто оставался в живых, жестоко изгонялись из одного места в другое.

Кровь Христа и Его учеников, которых они предали смерти, теперь была на них и они несли на себе ужасное наказание. Проклятие Божье повсюду сопровождало их и они были посмешищем как для язычников, так и для христиан по имени. Их унижали, презирали и ненавидели, как будто на них была печать Каина. Но я видела, что Бог чудным образом охранял этот народ и рассеял его по всему миру, чтобы все могли видеть то особенное проклятие, которое он на себе несет. Я видела, что хотя Бог и отверг иудеев как народ, однако, некоторые из них обратятся, смягчат свои сердца и увидят, что пророчество относительно их исполнилось. Они примут Иисуса как Спасителя мира и осознают великий грех своей нации в том, что они отвергли и распяли Его.

Тайна Беззакония

Намерение сатаны всегда заключалось в том, чтобы отвлечь мысли людей от Иисуса к людям и заставить их забыть о личной ответственности. Это ему не удалось сделать при искушении Сына Божьего, но когда он подошел к падшим людям, он добился определенного успеха. Христианство утратило свою первоначальную чистоту, в него вошла тьма. Папы и священники возвысили свое положение и стали учить народ, что для прощения греха надо взирать на них вместо Христа.

Люди введены в обман. Их учили, что папы и священники - это наместники Христа, тогда как они на самом деле - наместники сатаны и те, кто преклоняется перед ними служат сатане. Народ желал читать Библию, но священники считали опасным - позволить читать ее людям, полагая, что они найдут в ней свет и разоблачат грехи своих религиозных вождей. Эти обманщики учили народ принимать каждое их слово как исходящее из уст Божьих. Они присвоили себе власть над умом людей, которая принадлежит только Богу. Если кто-либо осмеливался следовать своим убеждениям, то против таковых возгоралась такая же ненависть, какая была в сатане и иудеях по отношению к Иисусу и власть имущие жаждали пролития их крови.

Мне было показано время, когда сатана особенно торжествовал, многие тысячи христиан умирали в ужасных мучениях за то, что они хотели сохранить чистоту своей веры. Библия сделалась ненавистной книгой и ее старались стереть с лица земли. Людям было запрещено читать ее под страхом смерти и, все найденные экземпляры немедленно сжигались. Но я видела, что Бог заботился о Своём Слове и охранял его. Были времена, когда насчитывалось всего несколько экземпляров Библии, но Бог не допустил чтобы Его Слово совсем исчезло, ибо Ему было угодно, чтобы в последние дни оно настолько умножилось, чтобы каждая семья могла свободно читать его. Я видела, что в то время, когда было очень мало экземпляров этой книги, она была особенно дорогой для гонимых последователей Иисуса Христа. Ее читали так, чтобы об этом никто не узнал и те, кто пользовался этим преимуществом, чувствовали, что они беседуют с Богом, Его Сыном и учениками. Но это чудесное преимущество стоило многим жизни. Когда их заставали за чтением Библии, их вели на эшафот, привязывали к позорному столбу и бросали в темницы умирать голодной смертью.

Сатане, несмотря на все его старания, не удалось разрушить план спасения. Хотя Иисус был распят, но не прошло и трех дней, как Он воскрес. Тогда сатана сказал своим ангелам, что теперь надо обратить Его смерть и воскресение в свою пользу. Им необходимо убедить верующих в Иисуса в том, что закон десяти заповедей так же утратил свою силу со смертью Христа, как и многочисленные иудейские обряды.

Я видела, что многие с готовностью предались этому обману сатаны. Все обитатели неба возмутились при виде тоге, как стал попираться закон Божий. Иисус и все небесное воинство были знакомы с характером закона Божьего и знали, что Бог не отменил и не изменил его. Безнадежное состояние человека после его грехопадения вызвало на небе глубокую скорбь и побудило Иисуса предложить Свою жизнь в жертву за нарушителей святого закона. Если бы закон можно было отменить, тогда люди могли бы спастись и без смерти Христа. Следовательно, Он Своей смертью не устранил закона Своего Отца. Больше того, посредством ее Он еще больше возвеличил и прославил его, убеждая всех в необходимости исполнять все святые заповеди.

Если бы церковь оставалась чистой и непоколебимой, то сатана не мог бы заставить ее попирать ногами закон Божий. Осуществляя свой дерзкий план, сатана выступил против основания правления Божьего на небе и на земле. За свое возмущение он был низвержен с неба и чтобы спасти свою жизнь он предложил Богу изменить закон. Но ему перед всем небесным воинством было объявлено, что закон Божий неизменяем. Сатана знает, что если ему удастся заставить людей нарушить закон Божий, то их постигнет та же участь, что и его, так как каждый нарушитель закона должен умереть.

Сатана решил пойти еще дальше. Он сказал своим ангелам, что некоторые так ревностно будут отстаивать закон Божий, что никогда не попадут в его ловушку. Эти десять заповедей так ясны, что многие поймут, что они обязательны и поэтому надо изменить хотя бы одну из них. Поэтому он внушил своим наместникам мысль - изменить четвертую заповедь в законе - заповедь о субботе, которая одна среди всех заповедей открывает людям истинного Бога, как Творца неба и земли. Сатана обратил их внимание на славное воскресение Христа, указывая им при этом, что Сам Господь Своим воскресением в первый день недели перенес субботу с седьмого дня на первый.

Таким образом сатана использовал воскресение Христа в своих целях. Он со своими ангелами радовался тому, что приготовленный ими обман так хорошо был принят теми, которые называют себя друзьями Христа. То, на что они смотрели некогда с ужасом, теперь легко приняли. Таким образом распространилось множество различных заблуждении и все они обрели себе ревностных защитников. Воля Божья, так ясно выраженная в Слове Божьем, была покрыта обманом и преданиями, которые провозглашались как заповеди Божьи. Хотя этот вопиющий обман будет продолжаться до Второго пришествия Христа, однако, Бог во все периоды духовного мрака и заблуждения, всегда имел своих верных свидетелей. Во время тьмы и гонения церкви всегда находились Его истинные и верные последователи, которые соблюдали все заповеди Божьи.

Мне было показано, что ангелы с изумлением смотрели на страдания и смерть Царя славы. Но я видела, что для них не было удивительным, что Он, будучи Господом жизни и славы, расторг узы Смерти и вышел из своей темницы как величественный Победитель. Если отмечать одно из этих событий, как день покоя, то в этом смысле больше подходит распятие Христа. Но я видела, что ни то, ни другое событие не было предназначено изменить или же отменить закон Божий. Напротив, они являются вернейшим доказательством его непреложности.

Каждое из этих важных событий имеет свой установленный памятник. Своим участием в Вечере Господней, когда мы принимаем хлеб и вино, мы возвещаем смерть Господню, доколе Он придет. Таким образом мы вновь вспоминаем сцены Его страданий и смерти. Воскресение же Христа отмечается нами, когда мы погребаемся вместе с Ним при крещении и выходим из водной могилы, подобно Его воскресению, чтобы жить обновленной жизнью.

Мне было показано, что закон Божий никогда не изменится и всегда будет существовать на новой земле во веки веков. При творении, когда полагались основания земли, сыны Божий с восхищением следили за творческим делом Своего Создателям все небо восклицало от радости. Тогда же было положено и основание субботы. После шести дней творения Бог покоился в седьмой день от всех дел Своих, какие Он делал. И благословил Бог седьмой день и освятил его, потому что почил в этот день от всех дел Своих. Суббота была установлена еще в раю, до грехопадения и соблюдалась как Адамом и Евой, так и всеми небожителями. На ней лежала печать освящения и благословения, ибо Сам Бог покоился в этот день. Я видела, что суббота никогда не будет отменена и что все искупленные святые вместе с ангелами небесными будут соблюдать ее в честь великого Творца во все дни вечности.

Вечная Смерть, А Не Жизнь В Вечном Мучении

Сатана начал свой обман еще в раю, когда сказал Еве: "Нет, не умрете". Это были его первые слова о бессмертии души и с тех пор он развивает свой обман вплоть до настоящего времени и будет развивать его до тех пор, пока ему не удастся совратить на свою сторону еще многих из детей Божьих. Мне были показаны Адам и Ева в раю. Они ели плоды запрещенного де рева и были изгнаны за это из рая. К дереву жизни был послан ангел с пламенным мечем, чтобы они более не вкушали от его плодов и таким образом не стали вечными грешниками, так как плоды этого дерева имеют в себе способность поддерживать вечную жизнь. Я слышала, как один из ангелов спросил: "Кто из семьи Адама прошел пламенный меч и ел от дерева Жизни?" и услышала, как другой ангел ответил: "Никто, потому что нет и бессмертных грешников. Душа согрешающая умрет вечной смертью, в которой нет места надежде на будущее воскресение, и таким образом будет примирен гнев Божий".

Я удивлялась тому, что сатане с таким успехом удалось заставить людей поверить в то, что сказанные Богом слова: "Душа согрешающая умрет" - означают, что "Душа согрешающая не умрет, но будет вечно мучиться". Я слышала, как ангел сказал: "Жизнь есть жизнь, будь она проходит в страдании или блаженстве. В смерти нет ни страданий, ни радости, ни ненависти".

Сатана поручил своим ангелам усердно распространять ложь, которую он некогда высказал Еве в раю, говоря: "Нет, не умрете". Когда эта ложь дошла до людей, они поверили в бессмертие души. Сатана убедил их в том, что грешник обречен на вечные мучения. Теперь он стоял ближе к осуществлению своей коварной цели. Через своих представителей на земле он стал учить народ тому, что Бог - жестокий тиран, который всех, кто Ему не нравится, бросает в ад и в продолжение всей вечности вымещает на них Свою злобу, радуясь при виде того, как они объятые пламенем вечного огня испытывают страшные мучения. Сатана знал, что если это заблуждение привьется, то многие вместо того, чтобы любить и почитать Бога будут ненавидеть Его, в то время, как другие придут к мысли о том, что проклятие, выраженное в Слове Божьем, не следует понимать буквально, что Господь не может мучить Свои создания вечно, так как это противоречило бы Его характеру милости и любви.

Другая крайность, которую сатана внушил людям, состоит в том, что они, пренебрегая справедливостью Божьей и предостережениями, данными в Его Слове, представляют Его безгранично милостивым ко всем, - как к праведникам, так и к грешникам, никого не обрекающим на вечную погибель, но обещающим всех принять в Свое Царство.

Пользуясь распространенными ложными учениями о бессмертии души и вечных мучениях, сатана находит доступ к другому классу людей, уча их смотреть на Библию, как на простую книгу. Последние считают, что в ней много хорошего, но они не могут полностью доверять ей и любить ее, потому что она, по их мнению, содержит в себе учение о вечных муках.

Существует также класс людей, которые под влиянием сатаны приходят вообще к отрицанию существования Бога. Они отказываются видеть гармонию в характере библейского Бога по той причине, что Он якобы, обрекает часть человечества на ужасные страдания в течение всей вечности. Поэтому они отвергают Библию и ее Автора и рассматривают смерть как вечный сон.

Наконец, есть класс боязливых и робких людей. Таковых сатана соблазняет ко греху, а после их согрешения старается внушить им мысль о том, что возмездие за грех не смерть, а жизнь в ужасных мучениях, которые никогда не прекратятся. Рисуя таким образом их робкому воображению ужасы вечно горящего ада, он постепенно доводит их до того, что они теряют свой рассудок. Тогда сатана и его ангелы радуются, а нечестивые и неверующие начинают чернить христианство, доказывая, что подобные беды являются результатом веры в Библию и ее Автора, тогда как на самом деле они являются результатом принятия популярной ереси.

Я видела, что ангелы небесные были возмущены подобным вероломством сатаны и изумлялись, что ему позволено так пагубно влиять на разум людей, в то время как ангелы Божьи легко могли бы сломить силу коварного врага, если бы им это было поручено. Тогда мне был открыт план Божий. Я видела, что Господу были хорошо известны умыслы сатаны, направленные к тому, чтобы любым путем погубить человека. Поэтому Он изложил Свое Слово через избранных Им служителей в письменном виде и настолько ясно выразил в нем Свою волю ко всем людям, что самый немощный, читая его, не заблудится. С тех пор, как Он дал Свое Слово людям. Он оберегает его от посягательств сатаны и всех его злых агентов. В то время, как другие книги могут подвергнуться уничтожению, эта книга останется навечно. К концу времени, когда обольщения сатаны умножатся, она распространится настолько, что всякий желающий сможет приобрести ее и с ее помощью вооружиться против всех ложных знамений и чудес лукавого врага.

Я видела, что Бог охранял Библию, тщательным образом. Однако, когда она была еще мало распространенной, ученые люди заменили в ней отдельные слова, думая таким образом сделать ее более ясной, тогда как в действительности то, что само по себе было ясно, они только затуманили в угоду своим взглядам, которые они усвоили из человеческих преданий. Но я видела, что в целом Слово Божье представляет собой единую цепь, каждое звено которой дополняет и поясняет другое. Искренние искатели истины способны избежать всякого заблуждения, так как они имеют в качестве своего руководства не только ясное божественное Слово, но и Духа Святого, Который открывает им путь жизни, записанный в этом Слове.

Я видела, что ангелам Божьим не дано управлять волей человека. Бог предлагает ему жизнь или смерть, и он может избрать то или другое. Многие любят жизнь, но продолжают идти широким путем. Они восстают против Бога, несмотря на то, что Он из Своей великой милости и любви к ним отдал на смерть Своего Сына. Те, кто не желает принять великий дар спасения, приобретенный для них дорогою ценою, понесут наказание. Но я видела, что Бог не ввергнет их в ад, чтобы они там вечно мучились и не возьмет их к Себе на небо, так как пребывание их среди чистых и святых существ сделало бы их несчастными. Поэтому Он истребит их, как будто их никогда и не существовало. И тогда восторжествует Его ныне попранная справедливость. Он создал человека из праха земного и те, кто нарушал Его волю, сгорят в пламенеющем огне и снова обратятся в прах, Я видела, что милосердие и сострадание, которое Он проявил таким образом по отношению к нечестивым, заставит их признать Его чудный характер и в благоговении преклониться перед Его святым именем. Когда же на земле не останется больше ни одного нечестивого, тогда все святые и все воинства небесные скажут: "Аминь!"

Сатана с радостью смотрит на тех, кто хотя и исповедует имя Христа, однако, твердо держится его сатанинских заблуждений. Он продолжает придумывать все новые соблазны и его искусство в этом постоянно возрастает. В недалеком прошлом он побудил своих наместников - пап и священников, - возвысить самих себя и жестоко преследовать тех, кто не соглашался с их заблуждениями. О, как много скорбей и страданий выпало на долю тех верных последователей Иисуса Христа! Ангелы Божьи точно отмечали в своих книгах все то, что происходило в то время. Сатана и его сообщники со злорадством заявляли тогда ангелам, которые служили страждущим святым о том, что вскоре на земле не останется ни одного истинного христианина, так как все будут уничтожены. Я видела, что церковь того времени хранила свою чистоту. Тогда в нее не могли проникнуть люди с испорченным сердцем, так как всякому истинному христианину, который открыто исповедовал свою веру, угрожали зверские истязания, смерть на костре и всевозможные мучения, которые мог придумать грешный человек под руководством сатаны и его злых ангелов.

Реформация

Несмотря на то, что святые подвергались жестоким преследованиям, всюду один за другим появлялись живые свидетели Божьей истины. Небесные ангелы выполняли порученную им работу. Они исследовали самые темные места и избирали из среды тьмы мужей с искренним сердцем. Последние находились во мраке заблуждения, но Господь сказал им, как некогда Савлу, что они избранные сосуды, чтобы возвещать Его истину и обличать грехи народа, называющегося Его именем. Ангелы Божьи воздействовали на сердце Мартина Лютера, Меланхтона и многих других в разных местах и побудили этих искренних людей искать живого свидетельства Слова Божьего. Враг наступал подобно бурной реке, вышедшей из берегов и против него нужно было поднять знамя истины. Лютер был одним из тех, кто был призван противостоять этому стремительному потоку зла, решительно выступить против павшей церкви и укрепить тех немногих, кто сохранил свою веру в непорочности. Он боялся оскорбить Бога и делами своими пытался достичь Его благоволения, оставаясь неудовлетворенным до тех пор, пока луч небесного света не озарил его омраченного разума и не показал ему, что надо надеяться на заслуги крови Христа, которая очищает человека от всякого греха, а не на свои дела, и что нужно приходить к Богу не через пап и священников, а только через Одного Иисуса Христа.

О, как дорог был Лютеру этот новый чудный свет, который просветил его сознание и рассеял все его предрассудки! Он ценил его выше всех земных сокровищ. На Слово Божье он смотрел теперь иначе. Все его представления изменились. Книга, которой он боялся, сделалась для него жизнью, радостью и утешением. Она стала для него лучшим наставником. Теперь ничто не могло заставить его отказаться от ее исследования. Он боялся смерти, но когда стал читать Слово Божье, все его страхи исчезли, Он увидел в Боге своего милосердного благого Создателя и полюбил Его. Сначала он исследовал Библию один, наслаждаясь ее обильными сокровищами, затем стал разъяснять своим прихожанам. Ему стали ненавистными грехи тех, через кого он надеялся получить спасение и видя, что много других окутаны той же тьмой, в которой находился сам, он всей душой искал возможности указать им на Агнца Божьего, Который только Один может взять на Себя грехи мира.

Смело выступая против заблуждений и грехов папской церкви, он искренне стремился разорвать узы тьмы, которые сковывали тысячи людей и побуждали их уповать на свои дела, посредством которых они, якобы, могут получить спасение. Он хотел открыть им истинные сокровища благодати Божьей и блаженство спасения, получаемое через Иисуса Христа. Облеченный силой Святого Духа, он возвысил свой голос против многочисленных грехов руководителей церкви и когда он встретил бурю сопротивления со стороны ее служителей, он не потерял своего мужества, так как твердо полагался на сильную мышцу Божью и не сомневался в том, что Он дарует ему победу. По мере того, как он все решительнее вступал в борьбу, гнев священников все более разгорался против него. Они не хотели реформировать, изменять свою жизнь. Их вполне устраивала греховная жизнь с ее плотскими удовлетворениями и страстями, их целью было удержать свою церковь во тьме.

Я видела, что Лютер был пылким и ревностным человеком. Он смело порицал грех и так же смело отстаивал истину. Он не боялся ни беззаконных людей, ни злых духов, ибо знал, что с ним находится Некто, Который сильнее всех их. Лютер отличался ревностью, мужеством и решительностью и порой находился в опасности зайти слишком далеко. Но Бог возбудил Меланхтона, который обладал противоположными качествами характера, чтобы он помогал Лютеру развивать дело реформации. Меланхтон был человеком кротким, боязливым и весьма терпеливым. Он пользовался великим благословением в очах Божьих и все уважали его за хорошее знание Библии, благоразумие и рассудительность. Его любовь к делу Божьему была такой же пламенной, как и любовь Лютера. Господь соединил сердца этих двух людей и они стали между собой неразлучными друзьями. Лютер был большой поддержкой Меланхтону, когда тот оказывался слишком боязливым и медлительным, и наоборот, Меланхтон приходил на помощь Лютеру, когда последний старался действовать слишком поспешно. Осторожность и предусмотрительность Меланхтона нередко помогали избежать многих неприятностей, которые могли бы помешать делу, если бы оно было отдано в руки одного Лютера, и напротив, оно бы часто тормозилось, если бы было вручено одному Мелахтону. Я видела великую мудрость Божью в том, что Он соединил этих двух мужей для совместной работы в деле реформации.

Затем я была перенесена в дни апостолов и видела, что Бог избрал пылкого и ревностного Петра и кроткого, терпеливого Иоанна и сделал их соратниками в Своем деле. Петру не доставало выдержки и когда он начинал выходить из себя, любимый ученик Иисуса сдерживал его. Это однако не вызвало в нем никакой перемены. Когда же он отрекся от своего Господа, покаялся и обратился, достаточно было уже одного осторожного предостережения со стороны Иоанна, чтобы остановить его пыл и рвение. Дело Христово часто страдало бы, если бы оно было вверено одному Иоанну, потому что здесь необходимо было усердие Петра. Его решительность и мужество часто выводили их из затруднений и заставляли молчать их врагов. Иоанн имел добрый, отзывчивый характер. Своей благочестивой жизнью, терпением и снисходительностью к другим, он приобрел многих для Христа.

Бог повсюду призывал людей возвысить свой голос против беззаконий папской церкви и продвигать вперед дело реформации. Сатана старался погубить этих живых свидетелей, но Бог воздвиг вокруг них Свою ограду. Некоторым из них пришлось во славу имени Его запечатлеть свое свидетельство кровью, но такие сильные мужи как Лютер и Меланхтон лучше всего могли прославить Бога жизнью и разоблачением грехов пап и священников и царей. Эти сильные мира сего трепетали перед свидетельством Лютера и его соработников. Через избранных Богом людей подобных Лютеру, лучи света начали рассеивать тьму и очень многие приняли этот свет и стали ходить в нем. Когда убивали одного из свидетелей, то на его место становилось двое или трое других, чтобы продолжать его работу.

Такая стойкость христиан приводила сатану в уныние. Он мог подчинить себе их только физически, но не мог отнять у них веры и надежды. Они, даже умирая, торжествовали, потому что их не покидала светлая надежда на получение вечной жизни при воскресении праведников. Это были люди сильные духом. Они непрестанно бодрствовали и, облекшись во всеоружии Христа, были готовы не только выступить против духовных врагов, но и против сатаны в образе нечестивых людей, которые неизменно твердили: "Отрекись от своей веры или умри!" Эти немногие христиане были сильны в Господе и более драгоценны в Его очах, чем полумирские христиане, носящие Его имя, но проявляющие малодушие в Его деле. В то время как церковь подвергалась гонению, среди ее членов царило полное единство и любовь. Все они мужественно отстаивали, дело Божье и Бог был с ними. К церкви не мог присоединиться ни Один грешник, кроме тех, кто готов был оставить все ради Христа. Таковые не считали для себя поношением быть бедными и смиренными учениками Христа, великого небесного Учителя и во всем стремились быть подобными Ему.

Соединение Церквй С Миром

После этого я видела, как сатана совещался со своими ангелами и обсуждал с ними о достигнутом успехе. Действительно, ему удалось под страхом смерти удержать малодушных от принятия истины. С другой стороны, многие, даже самые робкие приняли ее и сразу же оставили свою робость и страх. Будучи свидетелями смерти своих братьев, видя их твердость и терпение, они знали, что Бог и святые ангелы помогали им переносить все страдания и потому сами становились мужественными и бесстрашными. И когда им приходилось жертвовать своей собственной жизнью, они отстаивали свою веру с такой твердостью и терпением, что даже их палачи приходили в трепет. Сатана и его ангелы пришли к заключению, что существует другой, более успешный путь для погибели душ и этот путь в конечном счете окажется более надежным. Хотя христиане страдали, однако, своей твердостью и радостной надеждой они воодушевляли самых слабых - не страшиться никаких пыток и смело идти в пламень костров. Они брали себе в пример благородство и терпение Христа, когда Он стоял перед своими убийцами и своим постоянством и славой Божьей, которая отражалась в них, многих приводили к истине.

Поэтому сатана решил, что лучше подходить к верующим в более осторожной, мягкой форме. Ему удалось извратить учение Библии и привить миллионам людей свои предания, которые к этому времени успели пустить в них глубокие корни. Сдерживая свою ненависть, он решил больше не подвергать своих подданных таким жестоким гонениям, но повлиять на церковь так, чтобы она отстаивала различные человеческие предания вместо веры, однажды преданной святым. Действуя по его внушению и окружая себя мирскими почестями и славой под тем предлогом, что это ей будет на пользу, церковь стала терять благословения Божьи. Избегая возвещать святые истины, которые решительно осуждают любовь к миру и плотские похоти, она становилась все слабее и слабее.

Церковь ныне не представляет собой более того отдельного от мира, особенного народа, как в то время, когда она была подвержена огненному преследованию. Как потускнело золото, изменилось золото наилучшее! Я видела, что если бы церковь всегда сохраняла свой особенный, святой характер, то сила Духа Святого, дарованная ученикам, была бы и сегодня в ней. Больные бы исцелялись, бесы изгонялись и она была бы могущественной и страшной для ее врагов.

Я видела множество людей, исповедующих имя Иисуса, но Бог не признавал их за последователей Христа. Он не благоволил к ним. Сатана принял для вида христианский характер и очень хотел, чтобы люди думали о себе, что они христиане. Он был очень озабочен, чтобы они верили в Иисуса. Его распятие и воскресение. Сатана и его ангелы сами веруют в эти истины и трепещут. Но если эта вера не побуждает их к добрым делам и не вызывает в них желания подражать самоотречению Христа, - тогда сатане нечего бояться, ведь они только приняли имя Христа, а их сердца остаются плотскими. В таком случае ему даже легче использовать их в своих целях, чем если они были бы неверующими. Прикрывая свои низкие пороки, оставаясь людьми с непосвященным сердцем и злыми, необузданными страстями, они все же называют себя христианами. Они дают повод неверующим укорять Христа в их несовершенстве и таким образом навлекать пятно на тех, кто ведет благочестивую, непорочную жизнь.

Проповедники возвещают лестное, чтобы угодить верующим с плотскими сердцами. Они боятся проповедовать им об Иисусе и говорить режущие библейские истины, ибо в противном случае эти плотские христиане не оставались бы в церкви, но так как они богат, - их необходимо держать в церкви, хотя они в такой же мере соответствуют ее принципам, как сатана и его ангелы. Такое состояние церкви хорошо отвечает намерениям падшего херувима. Религия Иисуса сделалась популярной и почитаемой в глазах всего мира. Людям внушается мысль, что исповедующих такую веру в обществе ожидает большой успех. Подобные взгляды категорически противоречат учению Христа. Между Его учениками и миром не может быть никакого компромисса. Те, кто решил последовать за Ним, должны отказаться от мира. Источник льстивых, проповедей - дело сатаны и его ангелов. Они составили такой план и так называемые формальные христиане успешно выполняют его. Их служители рассказывают людям приятные басни и побуждают лицемеров и закоренелых грешников присоединиться к церкви. Но если бы истина проповедовалась во всей ее чистоте и святости, то в церкви не было бы места таким людям. Между тем не видно никакого различия между называющими себя последователями Христа и миром. Я видела, что если бы, можно было сбросить это ложное покрывало с членов церкви, то в них обнаружилась бы такая нечистота, низость и испорченность, что самое кроткое дитя Божье не колеблясь назвало бы этих ложных христиан Их настоящим именем, т. е. детьми их отца - дьявола, потому что они творят его дела.

Иисус и все небесное воинство с отвращением смотрят на эту сцену и тем не менее Бог поручает Своей церкви возвещать святую и важную истину. Если эта весть будет принята церковью, она вызовет в ее членах основательную реформацию - решительную перемену и укрепит их живое свидетельство, посредством которого они смогут отделить из своей среды всех лицемеров и грешников и вернуть церкви благоволение Божье.

Уильям Миллер

Бог послал Своего ангела, чтобы повлиять на сердце одного, не верившего в Библию фермера, и побудить его к исследованию пророчеств. Ангелы Божьи неоднократно посещали этого избранного мужа, чтобы просвещать его разум и открывать ему пророчества, непонятные для народа Божьего. Ему было указано первоначальное звено в цепи истины и он, движимый Духом Святым, стал исследовать звено за звеном, пока его сердце не наполнилось восторгом и изумлением. Теперь он увидел в Слове Божьем стройную цепь истины. Слово, которое он ранее не считал богодухновенным, теперь открылось ему во всей красоте и славе. Он видел, что одна часть Священного Писания поясняет другую и если ему было что-нибудь непонятно, он находил разъяснение в другой части Библии. Теперь это святое божественное Слово вызывало в нем чувство радости, глубочайшее уважение и благоговение.

Исследуя пророчества, он нашел, что обитатели земли живут во время последних, заключительных событий мировой истории, хотя и не знают об этом. Затем он обратил внимание на церкви и увидел, что они крайне испорчены; они оставили свою любовь ко Христу и привязались к миру; они искали мирской славы, вместо того, чтобы искать славы, исходящей свыше и стремились обогатиться земными сокровищами, вместо того, чтобы собирать себе сокровище на небесах. Везде он видел только лицемерие, тьму и смерть и ревность о деле Божьем возгорелась в нем. Тогда Господь призвал его оставить свою ферму, как он некогда призвал Елисея оставить своих волов и свое занятие и последовать за Ильей. С трепетом Уильям Миллер стал разъяснять народу тайны царствия Божьего, развертывая перед мысленным взором своих слушателей пророческую картину всех минувших событий вплоть до Второго Пришествия Христа. Так шаг за шагом он обретал все большую уверенность и силу, подобно тому, как Иоанн Креститель возвещал о Первом пришествии Христа и приготовил путь для Его пришествия, так Уильям Миллер и его последователи возвещали о Втором пришествии Сына Божьего.

Я была перенесена во дни апостолов: мне была показана особая работа, которую Господь поручил Иоанну, Своему возлюбленному ученику. Сатана намеревался помешать его делу и повелел своим слугам убить Иоанна, но Бог через Своего ангела чудесным образом сохранил его. Все изумлялись чуду, будучи свидетелями освобождения Иоанна, и многие считали, что с ним был Бог, и что его свидетельство об Иисусе истинно. Искавшие его смерти боялись вторично посягать на его жизнь и он продолжал свидетельствовать об Иисусе. Враги ложно обвиняли его и он вскоре был сослан на пустынный остров, куда Господь послал своего ангела, чтобы открыть ему события, которые должны произойти на земле и состояние церкви перед концом мира: ее отступление и то возвышенное положение, которое она должна занять, если желает угодить Богу и одержать окончательную победу над врагом.

Небесный ангел, от лица которого исходила неописуемая слава Божья, открыл Иоанну в видении волнующие, важные сцены из истории церкви Божьей и показал ту скорбь, какую должны будут претерпеть верные последователи Иисуса. Иоанн видел, как они переживали различные огненные испытания и будучи убелены и испытаны в конце концов вышли победителями и наследниками царства Божьего. В этой части видения, когда ему было показано окончательное торжество церкви Божьей, лицо небесного ангела просияло как солнце и стало невыразимо величественным и прекрасным. Видя окончательное избавление церкви, Иоанн пришел в неизреченный восторг и в глубоком благоговении пал к ногам ангела, чтобы поклониться ему. Но небесный вестник тотчас поднял его и кротко предостерег, говоря: "Смотри, не делай сего, я сослужитель тебе и братьям твоим, имеющим свидетельство Иисусово; Богу поклонись, ибо свидетельство Иисусово есть Дух пророчества". Затем Иоанн увидел небесный город во всей его славе и ослепительной красоте и изумленный и потрясенный этим видением, снова пал перед ангелом, чтобы поклониться ему и ангел опять был вынужден предупредить, говоря: "Смотри, не делай сего, ибо я сослужитель тебе и братьям твоим, пророкам и соблюдающим слова книги сей; Богу поклонись".

Проповедники и народ смотрят на "Откровение" как на таинственную книгу и придают ей гораздо меньше значения, чем остальным частям Священного Писания. Но я видела, что эта книга поистине является откровением, предназначенным для живущих в последние дни, чтобы помочь им определить свое истинное положение и указать на их настоящий долг. Бог направил мысли Уильяма Миллера на пророчества и открыл ему великий свет относительно книги "Откровение".

Если бы верующим были понятны пророчества Даниила, тогда они легче смогли бы понять и видения Иоанна, но некому было объяснить их истинное значение. Тогда для этой цели, по прошествии некоторого времени, Бог призвал Своего избранного служителя, который, будучи движим Духом Святым, ясно изложил пророчества и показал тесную связь между видениями Даниила и Иоанна, а также между видениями, данными в других частях Библии. Он стремился глубоко запечатлеть в сердцах верующих людей святые, серьезные предостережения Слова Божьего, способствуя таким образом их приготовлению к пришествию Сына Человеческого. Его проповеди оказывали на слушателей глубокое влияние и побуждали их сознать свои грехи, так что многие из служителей церкви и простого народа, а также из среды неверующих обращались к Господу и старались приготовиться, чтобы устоять в день суда.

Ангелы Божьи сопровождали Уильяма Миллера в его миссии. Он твердо и последовательно, без всякого страха возвещал вверенную ему весть. Видя перед собой мир, находящийся во зле и холодную светскую церковь, он энергично взялся за дело Божье, и, исполняя свою миссию, охотно переносил тяжелый труд, различные лишения и страдания. Хотя он встречал большое сопротивление со стороны формальных христиан и мира, и часто подвергался искушениям сатаны и его ангелов, тем не менее, он не переставал проповедовать вечное Евангелие. Всюду, куда бы его ни приглашали, он возвещал: "Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его".

Первая Ангельская Весть

Я видела, что возвещение пророческой вести 1843 года было в плане Божьем. Господь хотел пробудить совесть верующих людей и поставить их в такие условия, при которых они твердо решили бы: или встать на сторону истины или же идти против нее. Служители церквей приходили к убеждению, что пояснение пророческих периодов было правильным и некоторые из них, оставив свою гордость, богатство и свои приходы, шли из одного места в другое, чтобы проповедовать небесную весть. Но так как эта весть была принята немногими из проповедников, то ее возвещение было возложено на простых людей. Одни из них оставили свои поля, другие закрывали свои конторы и магазины и шли возвещать первую ангельскую весть. Последняя оказала свое воздействие даже на некоторых видных людей, так что они оставляли свои занятия и становились в ряды скромных провозглашателей первой ангельской вести.

Проповедники отказывались от своих сектантских взглядов и наклонностей и вместе с другими возвещали, пришествие Иисуса. Куда бы ни проникла эта весть, она всюду будила народ. Грешники каялись и со слезами просили прощения, а те, кто свою жизнь опорочил нечестными делами, стремились восстановить свое доброе имя. Родители были глубоко озабочены спасением своих детей. Принявшие весть трудились над обращением своих родных и друзей и, сознавая полную ответственность возложенного на них бремени, убеждали и умоляли их приготовиться к пришествию Сына Человеческого. Эта работа по очищению душ отвлекала людей от мирских соблазнов и направляла их мысли к такому посвящению, которого они прежде никогда не испытывали.

Тысячи полюбили истину, которую проповедовал Уильям Миллер и Бог повсюду воздвигал Своих служителей, чтобы они в духе и силе Илии возвещали народу эту торжественную весть. Подобно Иоанну Крестителю, предтече Христа, проповедующие эту торжественную весть чувствовали в себе побуждение приложить секиру к корню дерев и призывать людей сотворить достойный плод покаяния. Их решительное свидетельство должно было пробудить церкви и раскрыть их истинный характер. Когда повсюду звучало торжественное предостережение в связи с приближением гнева Божьего, то многие верующие различных исповеданий приняли эту целительную весть. Они видели свое отступление и с горькими слезами раскаяния и скорби смирялись перед Богом. И когда на них сходил Дух Божий, тогда они присоединяли свой голос к общему призыву, говоря: "Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его".

Возвещение определенного времени вызвало большое сопротивление всех классов людей, начиная от проповедников за кафедрой и кончая самыми безрассудными и беспечными грешниками. "Никто не знает ни дня, ни часа", - твердили лицемерные служители и наглые ругатели. Таковые не принимали никаких наставлений от тех, которые указывали на год, когда по их мнению окончатся пророческие периоды и исполнятся знамения, говорящие о близости Второго пришествия Христа. Многие пастыри стада, заявляющие о своей любви к Иисусу, говорили, что они ничего не имеют против возвещения Второго пришествия Христа, но возражают против провозглашения определенного пророческого времени. Всевидящее око Божье видело помышления их сердец.

Они не любили Иисуса всем сердцем. Они знали, что их нехристианская жизнь не выдержит испытания, потому что они не шли путем смирения, проложенным для них небесным Учителем. Эти ложные пастыри сильно препятствовали делу Божьему. Убедительные, возвещаемые с большой силой слова истины, пробуждали народ и многие, подобно темничному стражу, спрашивали: "Что мне делать, чтобы спастись?" Но эти пастыри становились между истиной и народом и проповедовали людям лестное и приятное, чтобы отвратить их от истины. Они объединились с сатаной и его ангелами, говоря: "Мир, мир", тогда как мира не было. Те, кто любил беспечную жизнь и кого не тревожила их удаленность от Бога, не хотели расставаться со своими плотскими похотями. Одежды таких неосвященных служителей были запятнаны кровью погибающих душ и я видела, что все тщательно отмечается ангелами Божьими в небесных книгах.

Пастыри, которые сами не желали принимать спасительной вести, ставили всевозможные преграды тем, кто хотел ее принять. Придет время и кровь этих дорогих душ будет взыскана с них. Проповедники и народ объединили свои усилия с тем, чтобы противодействовать вести с неба и преследовать Уильяма Миллера и тех, кто трудился вместе с ним в этом деле. Чтобы ослабить его влияние в отношении его распространялась всякая клевета. Случалось, что когда он ясно излагал волю Божью, высказывая своим слушателям объяснительные истины, то против него поднималась буря негодования и когда он выходил из собрания, некоторые подстерегали его, чтобы убить. В такие моменты Господь посылал Своих ангелов охранять его, и они уводили его невредимым от разъяренной толпы, так как дело его еще не было окончено.

Наиболее искренние религиозные души с радостью принимали небесную весть. Они знали, что она от Бога и дана во время. Ангелы с глубоким интересом следили за продвижением этой Божьей вести и когда церкви поворачивались к ней спиной и отвергали ее, тогда небесные вестники в своей печали обращались к Иисусу. Иисус же видя такое состояние церквей, лишал их Своего благоволения и повелел Своим ангелам тщательно охранять дорогие души, которые не отвергли свидетельства с тем, чтобы они могли приготовиться к принятию следующей вести.

Я видела, что если бы называющие себя христианами любили явление своего Спасителя и сознавали, что для них нет ничего дороже Его, то они бы с радостью внимали каждому слову о Его пришествии. Но та неприязнь, с которой они относились к вести о Его пришествии, красноречиво свидетельствовала о том, что они не любили Его. Сатана и его ангелы торжествовали и упрекали Христа в том, что народ, исповедующий Его имя, так мало любит Его, что даже не желает Его пришествия.

Я видела, что дети Божьи с радостью ожидали и готовились к встрече своего Господа, но Господь решил испытать их. Он сокрыл от них одну ошибку в исчислении пророческих периодов. Те, кто ожидал своего Господа, не видели этой ошибки и даже самые просвещенные люди, не согласные с исчислением пророческого времени, не смогли заметить ее. В плане Божьем было, чтобы Его народ испытал разочарование. Время прошло, и те, кто с радостью ожидал своего Спасителя, сильно опечалились, в то время, как не любившие Его, но из страха принявшие Его весть, обрадовались, что Он не пришел в ожидаемое время. Их исповедание не повлияло на их сердца и не очистило их жизни. Это обнаружилось ясно теперь, когда время ожидания миновало. Они были в числе первых, кто отвернулся от вести и стал высмеивать разочарованных и опечаленных последователей Христа, которые с искренней радостью ожидали Его пришествия. Я видела мудрость Божью в том, что Он дал испытание Своему народу, чтобы выявились тех, кто не сможет устоять, когда их постигнет скорбь.

Иисус и все небесное воинство с сочувствием и любовью смотрели на тех, кто так жаждал увидеть любимого Спасителя. Ангелы постоянно были с ними, чтобы поддерживать их в час испытания. Не желавшие принять первую ангельскую весть, остались во тьме и гнев Божий возгорелся против них, потому что они отвергли свет посланный Им с неба. Но те верные, разочарованные души, которые не могли понять, почему не пришел их Господь, не были оставлены во тьме. Их внимание было вновь обращено на Библию, чтобы исследовать пророческие периоды. Тогда Господь открыл им их ошибку в исчислении. Они увидели, что пророческая цепь простирается до 1844 года, что те же самые доводы, с помощью которых они доказывали ее окончание в 1843 году, оказались применимы и к 1844 году. Слово Божье пролило свет на их настоящее положение и они нашли место, которое указывало на время замедления: "И хотя (видение) замедлит, жди его". Радостно ожидая скорого пришествия Христа они просмотрели видение, касающееся замедления, цель которого - выявить искренние души Теперь они увидели пророчество в новом свете. Но я видела, что многие из них не могли освободиться от своего болезненного разочарования и не имели уже той ревности и усердия, которыми отличалась их вера в 1843 году.

Сатана и его ангелы, глядя на них, торжествовали, а те, которые не хотели принять вести, хвалили себя за свою дальновидность и мудрость, что не поверили обману, как они называли эту весть. Они не понимали, что этим отвергают добрые намерения Божьи, которые Он имел в отношении их, и что они работают вместе с сатаной и его ангелами, чтобы смущать Его народ, глубоко тронутый посланной с неба вестью.

Верующие в эту весть испытывали притеснение со стороны своих церквей. В течение некоторого времени, не желавшие принять весть, сдерживали себя, боясь дать волю плотским порывам своего сердца, но когда время ожидания миновало, обнаружились их истинные чувства. Они хотели заглушить свидетельство, которое ожидавшие считали своим долгом возвещать, а именно, что пророческая цепь простирается до 1844 года. Принявшие первую ангельскую весть, четко и последовательно разъяснили верующим свою ошибку и привели свои доводы в пользу того, почему они ожидали Господа в 1844 году. Их противники не могли противоречить их веским доказательствам, но им удалось возбудить против них гнев церквей. Служители не желали принимать их свидетельства и запрещали им говорить в церкви, чтобы и другие не могли принять его. Тех, кто не удерживали от других свет, данный им Господом, исключали из церквей. Но Иисус был с ними и они радовались, что Он благоволил к ним. Они были приготовлены принять весть второго ангела.

Вторая Ангельская Весть

Отказавшись принять первую ангельскую весть, церкви отвергли свет с неба и лишились благоволения Божьего. Они надеялись на свою собственную силу и противясь первой вести, оказались в таком положении, что не могли увидеть света второй ангельской вести. Но возлюбленные Божьи, которых притесняли, услышали вторую весть: "Пал, пал Вавилон" и вышли из своих церквей.

Перед окончанием второй ангельской вести я видела великий свет с неба, который озарял народ Божий. Лучи этого света были подобны яркому сиянию солнца. Я слышала голоса ангелов, которые громко возвещали: "Вот, Жених идет, выходите навстречу Ему!"

Это был Полночный крик, который должен был придать силу Второй ангельской вести. Господь послал Своих ангелов ободрить павших духом святых и приготовить их к предстоящему великому делу. Но не мудрые и способные первыми приняли эту весть, а кроткие и искренние души, которых ангелы побуждали возвысить свой голос и взывать: "Вот, Жених идет, выходите навстречу Ему!" Они тотчас отправились исполнять свое поручение и в силе Святого Духа стали возвещать весть и ободрять своих ослабевших братьев. Это дело заключалось не в мудрости человеческой и не в учености, но в силе Божьей и святые, услышав могущественный призыв, не могли противостоять ему. Наиболее духовные восприняли эту весть первыми, а те, кто прежде руководили делом - были последними принявшими ее и помогали усилить клич: "Вот, Жених идет, выходите навстречу Ему!"

Свет второй ангельской вести, усиленный Полночным криком, быстро распространился по всей стране и пробудил сердца тысяч людей. Эта весть шла из города в город и из селения в селение, пока ожидающий народ Божий не пробудился вполне. Во многих церквах Божью весть не разрешили провозглашать и большое число тех, кто имел живое свидетельство, покинуло эти павшие церкви. Полночный крик совершил великое дело. Эта весть испытала сердца верующих и побудила их искать лично для себя живых опытов с Богом, а не полагаться на других.

Святые с радостным волнением ожидали своего Господа, пребывая в постоянном бодрствовании, посте и молитве. Даже некоторые из нечестивых и те с тревогой смотрели на будущее. Однако, большинство противилось небесной вести, проявляя дух сатаны. Они повсюду насмешливо твердили, говоря: "Никто не знает ни дня, ни часа". Злые ангелы усердно добивались того, чтобы они ожесточили свои сердца и отвергли свет с неба и сделались таким образом верной добычей диавола. Многие из ожидавших Христа не принимали никакого участия в Божьей вести. Слава Божия, свидетелями которой они были, смирение и глубокое посвящение ожидавших, а также неопровержимость очевидных доказательств побудили их на словах принять истину, но они не были обращены и не были готовы к встрече своего Господа.

Среди святых повсюду ощущался торжественный и серьезный дух молитвы. Их сердца были наполнены святой радостью в ожидании великого грядущего события. Ангелы Божьи с глубочайшим интересом следили за успехом в распространении вести, поднимая дух принимающих ее и побуждая их оставлять все мирское, чтобы обильно восполнить все свои нужды из источников спасения. Бог в это время благоволил к Своему народу. Иисус радовался за Своих верных последователей, так как в них отражался Его образ. Они принесли полноценную жертву, вполне посвятили себя Господу и теперь ожидали славного изменения - бессмертия. Но им снова пришлось пережить мучительное разочарование. Время, с которым были связаны их надежды на избавление, прошло, а они по-прежнему оставались на земле. Их положение, казалось, было более отчаянным, чем когда-либо. Они обратили свои сердца к небу и в сладостном ожидании предвкушали блаженство бессмертной, вечной жизни, но их упование не сбылось.

Страх, овладевший многими в народе, исчез не сразу; они еще не решались торжествовать свою победу над разочарованными детьми Божьими. Но так как видимых признаков гнева Божьего не появлялось, они постепенно оправились от своего страха и возобновили свои насмешки и издевательства. На долю детей Божьих выпало новое испытание. Мир смеялся над ними и всячески злословил их. Те, которые без всякого сомнения верили в пришествие Иисуса, чтобы воскресить из мертвых, изменить святых и восстановить Свое Царство на вечные времена, чувствовали себя так же, как некогда ученики, стоявшие у гроба своего Спасителя и говорившие: "Унесли Господа моего, и не знаю, куда положили Его".

Яркая Иллюстрация Адвентистского Движения

Я видела множество групп, которые казались тесно связанными веревками. Многие из них находились в полном мраке, их глаза были наклонены к земле и, казалось, что между ними и Иисусом нет никакой связи. Но среди всех этих различных групп находились люди, лица которых сияли, а их взоры были обращены к небу. Их освещал свет, исходивший от Иисуса, подобный ярким лучам солнца. Ангел велел мне внимательно взглянуть и я видела рядом с каждым, имеющим луч света ангела хранителя, а возле тех, которые находились во тьме - злых ангелов. Тогда я услышала, как ангел громко возвестил всем, говоря: "Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его".

После этого на людей, объединенных в группы, был излит чудный свет, чтобы просветить всех, желающих принять его. Некоторые, находившиеся во тьме, приняли свет и возрадовались в нем. А другие воспротивились ему, говоря, что он послан для того, чтобы завести их в заблуждение. Тогда свет удалился от них и они остались во тьме. Принявшие же свет от Иисуса искренно радовались его всевозрастающей полноте, с которой он изливался на них. Их восторженные взоры были обращены к небу, на Иисуса, а их голоса сливались с голосом ангела, который говорил: "Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его!" Когда они так возвещали, я видела, что находившиеся во тьме с грубостью относились к ним, толкая их. Тогда возлюбившие небесный свет, разорвали веревки, которыми они были связаны и отделились от этих групп. Когда они это делали, из среды большинства выделялись авторитетные люди и одни из них с помощью льстивых слов, а другие посредством злобных взглядов и угрожающих жестов старались укрепить их ослабевшие узы. Эти люди постоянно твердили, говоря: "С нами Бог! Мы имеем свет, у нас истина!" Я спросила, кто эти люди и мне было сказано, что это проповедники и руководители, которые сами отвергли свет и не хотят, чтобы его принимали другие.

Я видела, что возлюбившие свет со страстным желанием смотрели вверх, ожидая, когда придет Иисус, чтобы взять их к Себе. Вскоре над ними появилось облако и они опечалились. Я спросила, что означает это облако и мне было показано, что этим облаком символизировано их разочарование. Время, с которым была связана их надежда на пришествие Спасителя, миновало, и Он не пришел. Когда ожидавшие лишились мужества, тогда проповедники и руководители и все отвергшие свет, видя их угнетенное состояние, дали полную волю к своему злорадству, к которому с радостью присоединился сатана и его ангелы.

После этого я услышала голос другого ангела, который говорил: "Пал, пал Вавилон!" И тотчас небесный свет осветил этих удрученных душ и они в страстном ожидании снова обратили свои взоры на Иисуса. Я видела, что множество ангелов присоединилось к тому, который возвещал: "Пал, пал Вавилон!" и они вместе стали взывать: "Вот, Жених идет, выходите навстречу Ему!" На возлюбивших весть, возвещаемую ангелами, был излит необычайно яркий свет; они присоединились к могучему призыву ангелов и с сияющими от небесной славы лицами, стали возвещать, говоря: "Вот Жених идет". Когда они дружно возвысили свой голос в группах, где они находились, тогда отвергающие свет начали злословить и всячески высмеивать их. Сатана и его ангелы старались в это время создать вокруг них самую мрачную атмосферу, чтобы они отвергли божественный свет, но небесные ангелы были рядом с ними и осеняли их своими крыльями.

Тогда я услышала голос, направленный к тем, которых осмеивали и притесняли: "Выйдите из среды их и не прикасайтесь к нечистому". Повинуясь этому голосу, очень многие разорвали узы, которыми были связаны и, оставляя группы, находившиеся во тьме, с радостью присоединились к тем, которые уже обрели свободу и вместе с ними стали возвещать божественную весть. Я слышала, как находящиеся во тьме, которые еще не вышли на свободу, со скорбью в сердцах взывали к Богу. Служители церкви бдительно охраняли свои группы, еще крепче стягивая узы тех, кто находился в них, но я по-прежнему слышала их серьезный, сердечный голос молитвы. Затем я увидела, как молившиеся Богу протягивали руки, прося помощи у тех, которые представляли собой освобожденную группу людей, радующихся в Господе. Последние же, кротко направляя их взоры к небу, отвечали: "Выйдите из среды их и отделитесь". Я видела, как некоторые боролись за свободу и разорвали узы, которыми были связаны. Они сопротивлялись усилиям, с помощью которых другие старались укрепить их узы и отказывались слушать их заверения, которые они не переставали повторять, говоря: "Бог с нами. У нас истина!"

Люди, один за другим, покидали группы, находившиеся во тьме и присоединялись к группе свободных, расположенной как бы на пространном поле над землей. Их взоры были обращены вверх, в то время, как слава Божья окружала их и они с радостью славили Его имя. Они были тесно связаны между собой и, казалось, были обронены в сияние небесного света. Рядом с ними находились те, которые под влиянием исходившего от последних света, приблизились к ним, но не присоединились. Все возлюбившие посланный им свет, с неослабеваемым интересом смотрели вверх, откуда Иисус взирал на них с нежной любовью и благоволением. Они ожидали Его пришествия и готовились с радостью встретить Его. В своем радостном ожидании они ни разу не оглянулись на землю. Но вот снова над ними нависло облако, и я видела, как они опустили свои усталые взоры. Я спросила о причине такой перемены и сопровождавший меня ангел сказал: "Они снова разочаровались в своем ожидании. Иисус еще не может придти на землю. Им предстоит перенести ради Него значительно большее испытание. Им необходимо освободиться от человеческих заблуждений и преданий и полностью обратиться к Богу и Его Слову. Они должны очиститься, убедиться и переплавиться в испытании. Те, кто выдержит это суровое испытание, одержит окончательную победу".

Иисус не пришел на землю с тем, чтобы очистить святилище огнем, очищающим землю, как того ожидали радостно готовившиеся встретить Его пришествие. Я видела, что они не сделали никакой ошибки в исчислении пророческих периодов. Пророческое время окончилось в 1844 году и Иисус вошел во Святое-святых для того, чтобы очистить святилище в конце дней. Их ошибка заключалась в том, что они не понимали истины о святилище и его очищении. Когда я снова взглянула на ожидавших, разочарованных последователей Иисуса, то заметила, что все они имели печальный вид. Они тщательно проверяли основания своей веры, снова исчисляли пророческие периоды, но не могли найти ошибки. Пророческое время истекло, но Спаситель не явился. Они потеряли Его из вида.

Мне было показано разочарование учеников, когда они пришли ко гробу и не нашли тела Иисуса. Их глубокое разочарование выразилось в словах Марии, которая сказала: "Унесли Господа моего, и не знаю, куда положили Его". Тогда ученикам явились с неба ангелы и ободрили их, говоря, что их Господь воскрес и предваряет их в Галилее.

Я видела, что подобным образом Иисус позаботился и о Своих разочарованных последователях, которые ожидали Его пришествия. Он послал своих ангелов направить их мысли туда, где Он пребывает и Он открыл им, что наша земля не является святилищем, и что Ему предстоит войти во Святое-святых небесного святилища, чтобы совершить искупительное действие примирения за Свой народ и принять от Своего Отца Царство. После этого Он снова явится на землю, чтобы взять их к Себе, как сонаследников вечной жизни. Разочарование первых учеников хорошо изображает разочарование тех, кто ожидал своего Господа в 1844 году.

Я была перенесена в то время, когда Иисус торжественно въезжал в Иерусалим. Обрадованные ученики думали, что Он теперь примет Царство и будет править как земной царь. Они верили в Него как могущественного Властелина, шествуя перед ним и устилая Его путь пальмовыми ветвями и своими верхними одеждами, восторженно восклицая: "Осанна сыну Давидову; благословен грядущий во имя Господне, осанна в вышних!" Такое радостное возбуждение учеников вызвало раздражение в фарисеях. Они просили Иисуса, чтобы Он запретил им, но Он отвечал: "Сказываю вам, что если они умолкнут, то камни возопиют". Пророчество 9 главы Захарии, ст. 9 исполнилось, однако учеников ожидало горькое разочарование. Через несколько дней они последовали за Иисусом на Голгофу и стали свидетелями Его унижения и позорной смерти на кресте. Они видели, как Он умирал, истекая кровью и как Его полагали во гроб. Их сердца наполнились глубокой печалью, их ожидания не осуществились и их надежды умерли вместе с Иисусом. Но когда Он воскрес из мертвых и явился им, их надежда ожила. Они вновь обрели Спасителя.

Я видела, что разочарование ожидавших Господа в 1844 году не было так велико, как разочарование первых учеников. Посредством первой и второй ангельских вестей исполнилось пророчество, записанное в Слове. Они были даны в определенное время и исполнили дело, которое Бог желал через них совершить.

Еще Одна Иллюстрация

Мне было показано, какой интерес все небо проявляет к работе, совершаемой на земле. Иисус поручил одному могущественному ангелу сойти на землю и предостеречь живущих на ней, чтобы они приготовились к Его Второму пришествию. В то время как ангел летел к земле, чтобы исполнить данное поручение, от него исходил яркий свет. Мне было показано, что Его миссия заключается в том, чтобы своей славой осветить землю и предупредить людей о грядущем гневе Божьем. Многие приняли этот свет: одни весьма торжественно и серьезно, а другие - с детской восторженностью. Все принявшие свет, обратили свои взоры к небу и прославляли Бога. Хотя свет был излит на всех, однако, некоторые только оказались под его влиянием, но не приняли его от всего сердца. Многие исполнились гневом. Проповедники и народ вместе с нечестивыми упорно сопротивлялись свету, который исходил от могущественного ангела. Но все те, которые приняли его, вышли из мира и тесно объединились между собой.

Сатана и его ангелы прилагали все старания к тому, чтобы отвлечь как можно больше людей от света. Те, кто отверг его, были оставлены во тьме. Я видела, как ангел Господень с глубоким интересом следил за теми, кто исповедовал имя Божье, чтобы отмечать характер, обнаруживаемый ими в связи с провозглашением небесной вести. Когда многие, заявлявшие о своей любви к Иисусу, с презрением, насмешкой и ненавистью отвернулись от Его вести, тогда ангел отметил в пергаментном свитке позорный отчет их действий. Все небо было возмущено тем, что называющие себя последователями Иисуса, так мало ценят своего Господа.

Я видела разочарование верующих, когда Иисус не пришел в ожидаемое время. Но Господь с намерением сокрыл от них будущее, чтобы привести их к определенному решению. Без возвещения точного времени пришествия Христа работа, намеченная Господом, не могла бы совершиться. Сатана склонял многих ожидать исполнения событий, связанных с испытанием и концом времени - в далеком будущем. Поэтому была необходимость, - побудить народ сосредоточить внимание на своем настоящем приготовлении.

Когда время миновало, тогда принявшие свет ангела только отчасти, присоединились к разного рода злопыхателям и стали всячески осмеивать разочарованных последователей Иисуса. Ангелы Божьи тщательно отмечали в небесных книгах их неверие и нечестие. Время испытания для них миновало. Они были взвешены на весах и найдены очень легкими. Они громко заявляли о своих христианских убеждениях, но почти ни в одном пункте истины не следовали за Христом. Сатана радовался, видя низкое состояние этих мнимых последователей Иисуса. Они были всецело в его руках. Он побудил большинство из них оставить прямой путь и попытаться достичь неба каким-либо другим путем. Ангелы видели, как непорочные и святые дети Божьи смешиваются с грешниками на Сионе и лицемерами, которые только имеют вид благочестия, а сердцем своим привязаны к миру. Они старались охранять верных учеников Иисуса, но зло было настолько велико, что смогло повлиять даже на них. Тем, которые горели желанием видеть Иисуса, их братья по вере запрещали говорить о Его пришествии. Ангелы Божьи видели их притеснение и с сочувствием смотрели на остаток, возлюбивший явление своего Господа.

Тогда еще один могущественный ангел получил повеление сойти на землю. Иисус дал ему в руку свиток и он, нисходя на землю, громко возвещал: "Пал, пал Вавилон!" При этом я увидела, как разочарованные снова подняли свои головы к небу и с надеждой стали ожидать явления своего Господа. Но многие из них казались чем-то угнетенными, на их лицах я видела выражение глубокой скорби. Разочарованные увидели из Писания, что они переживают период замедления и что им нужно терпеливо ждать исполнения пророчества. Те же доводы, которые указывали на пришествие Господа в 1843 году, побудили их ожидать Его в 1844 году, но я видела, что большинство из них уже не имело той силы, которой отмечалась их вера в 1843 г. Их разочарование сильно ослабило их веру.

В то время, как народ Божий вместе со вторым ангелом энергично возвещал небесную весть, все небожители с глубоким интересом следили за ее продвижением. Они видели, как многие, носящие имя Христа, с насмешками и презрением относятся к тем, кто испытал разочарование. Когда, из уст нечестивых исходили насмешливые слова: "Как, вы еще не на небе?" -тогда ангел записывал их слова, говоря: "Они насмехаются над Богом". Мне был показан подобный грех, совершаемый в древнее время. Когда Илия был восхищен на небо, его милоть перешла к Елисею. Вскоре после этого Енисею по дороге встретились беззаконные дети, которые научились от своих родителей не уважать человека Божьего. Они бежали за ним, и, насмехаясь, кричали: "Иди плешивый, иди плешивый!" Оскорбляя его, они оскорбляли Самого Бога и тотчас были наказаны. Подобным же образом будут наказаны и те, которые смеялись над мыслью о вознесении святых на небо. Их посетит гнев Божий и тогда они узнают, что значит произносить легкомысленные слова по отношению к Своему Создателю.

Иисус поручил другим ангелам быстро лететь на землю, чтобы оживить и укрепить веру Своего народа и приготовить его к тому, чтобы он понял весть второго ангела и то важное событие, которое должно вскоре произойти на небе. Я видела, как эти ангелы приняли силу и свет от Иисуса и быстро опустились на землю, чтобы помочь второму ангелу в его работе. Когда ангелы громко возвестили: "Вот, Жених идет, выходите навстречу Ему", - тогда на народ Божий излился яркий свет, который своим сиянием озарил все кругом и тьма отступила. Сатана и его ангелы старались помешать распространению света и его действию на людей. Они вступили в спор с небесными ангелами, говоря, что Бог обманул Свой народ и что весь их свет и сила не помогут им убедить мир в том, что Христос скоро придет. Но несмотря на старания сатаны отвлечь внимание народа от света, ангелы Божьи продолжали свою работу.

Принявшие свет находились в радостном ожидании. Они непрестанно взирали на небо и жаждали увидеть Иисуса. Между тем, некоторые пребывали в глубокой скорби и со слезами молились Богу. Их взоры, казалось, были обращены на самих себя и они не решались посмотреть вверх. Но вот небесный свет рассеял окружающую их тьму и они с благодарностью и святой радостью обратили свой взор к небу Иисус и все небесное воинство с благоговением смотрели на этих верных, искренних в своем ожидании детей Божьих.

Те, кто отверг свет первой ангельской вести, не смогли увидеть света вести второго ангела и не ощутили никакого благословения в словах призыва: "Вот, Жених идет!" - который сопровождал эту весть. Иисус отвернулся от таковых, так как они осмеяли и отвергли Его. Те же, которые приняли весть, были облечены в облако славы. Они очень боялись оскорбить Бога и неустанно бодрствовали и молились, чтобы знать Его волю. Я видела, что сатана и его ангелы старались отнять этот божественный свет от народа Божьего. Но пока ожидавшие дорожили светом и не переставали взирать н Иисуса, сатана не мог похитить его у них. Посланная с неба весть привела сатану и его ангелов в сильную ярость и побудила тех, кто только на словах любили Иисуса, а на деле ждали Его пришествия, насмехаться над Его верными, искренними последователями. Но ангел Божий отмечал каждую обиду, каждое оскорбление и каждую несправедливость, переносимую детьми Божьими от их мнимых братьев.

Очень многие стали поддерживать весть второго ангела громко возвещать, говоря: "Вот Жених идет!" Они оставили своих братьев, которые не возлюбили явления Иисуса и не позволили им говорить о Его Втором пришествии. Я видела, что Иисус отвернул Свое лицо от тех, кто отверг и презрел Его явление и повелел Своим ангелам вывести Свой народ из среды нечестивых, чтобы он не осквернился от них. Повиновавшиеся вести смело вышли из среды их и тесно объединились между собой. Их освещал яркий небесный свет. Они оставили мир и свои плотские интересы, отказались от своего земного богатства и с трепетной радостью направили свои взоры к небу, откуда они ожидали своего любимого Избавителя. Божественный свет озарял их лица, свидетельствуя о блаженстве и мире, которые наполняли их сердца. Иисус повелел Своим ангелам сойти и подкрепить их, ибо час их испытания наступил. Я видела, что эти ожидавшие дети Божьи еще не пережили серьезного испытания. Они еще не освободились от своих заблуждений. Я видела милость и благость Божью в том, что Он посылал Своим последователям одну за другой вести предостережения, побуждая их обратить внимание на тщательное исследование своих сердец и на изучение Слова Божьего с тем, чтобы они сами могли очиститься от заблуждений, привитых им язычеством и папством. Посредством этих вестей Бог возвысил Своих верных детей до такого положения, которое позволило Ему действовать через них с большей силой и при котором они могли соблюдать все Его заповеди.

Святилище

Мне было показано горькое разочарование верующих вследствие того, что Иисус, Которого они так ожидали, не явился. Они не понимали, почему их Спаситель не пришел, так как не находили доказательств, указывающих на то, что пророческое время еще не окончилось. Ангел сказал: "Возможно ли, чтобы ошиблось Слово Божье или же Бог замедлил исполнить Свои обетования? Нет, Он исполнит все, что обещал. Иисус поднялся и закрыл дверь первого отделения небесного святилища и открыл дверь во Святое-святых. Он вошел туда, чтобы очистить святилище. Все, ожидающие с терпением, поймут эту тайну. Ошиблись люди, со стороны же Бога не было никакой ошибки. Все, что Бог обещал, исполнилось, но люди ошиблись, думая, что земля есть святилище, которое должно быть очищено в конце пророческого времени. Ошибка заключается не в обетовании Божьем, а в ожидании людей".

Иисус послал ангелов, чтобы направить мысли разочарованных на Святое-святых, куда Он вошел, чтобы очистить святилище и совершить особое искупление для Израиля. Он сказал ангелам, что все, кто найдет Его, поймут работу, которую Он должен совершить. Я видела, что находясь во Святом-святых, Иисус сочетался с Новым Иерусалимом. И после того, как будет окончена Его работа в этом отделении святилища, Он сойдет в царственном величии на землю и возьмет к Себе верных, терпеливо ожидавших Его пришествия.

Мне было показано, что произошло на небе в конце пророческого периода в 1844 году. Когда Иисус окончил Свое служение во Святом и затворил дверь этого отделения, густая тьма окутала тех, кто услышал весть о Его пришествии, но не принял ее, - таковые потеряли из вида своего Спасителя. После этого Иисус облекся в драгоценные одежды, по краю которой попеременно были бубенчики и гранатовые яблоки. На Его плечах покоился наперстник судный, искусной работы. При движении он сверкал подобно драгоценным камням, освещая имена, выгравированные на нем. На голове Его было подобие венца. Когда Он полностью облекся в первосвященнические одежды. Его окружили ангелы, и Он в огненной деснице направился за вторую завесу.

Затем мне было предложено осмотреть внутренность обоих отделений небесного святилища. Завеса или дверь была открыта и мне было позволено войти. В первом отделении я увидела светильник с семью лампадами, стол с хлебами предложения, жертвенник курений и кадильницу. Все предмет здесь были из чистого золота и отражали образ Того, Кто входил в это помещение. Завеса, разделявшая оба отделения, была окрашена в различные цвета и состояла из различного материала с прекрасной каймой, на которой были вышиты золотой нитью изображения ангелов. Завеса была приподнята и я осмотрела второе отделение. Там я увидела золотой ковчег. Прекрасную работу представляли венцы, занимавшие верхний край ковчега. В ковчеге находились каменные скрижали на которых были написаны десять заповедей Божьих.

По ту и другую сторону ковчега стояли два прекрасных херувима с распростертыми крыльями, как бы соприкасавшимися над головой Иисуса, когда Он стоял перед престолом благодати. Их лица были обращены друг ко другу, но смотрели они на ковчег. Они олицетворяли собой все небесное воинство, которое с благоговением и интересом взирает на закон Божий. Между херувимами находилась золотая кадильница. В тот момент, когда молитвы святых возносились с верой, достигали Иисуса и Он представлял их Своему Отцу, - тогда из кадильницы поднималось благовонное облако курения, как бы окрашенное в гамму цветов различных оттенков, - что представляло собой прекрасное зрелище. Над ковчегом, у которого стоял Иисус, находилась неописуемая слава, на которую я не могла смотреть. Она имела вид престола Божьего. Когда дым курения возносился к Отцу, тогда слава от Его престола переходила к Иисусу, а от Иисуса к тем, чьи молитвы возносились подобно благоухающему фимиаму. Над Иисусом изливался обильный свет, который отражался от Него на престол благодати и наполнял весь храм славой Божьей. Я не могла долго смотреть на ослепительный блеск этой славы, которую невозможно передать на человеческом языке. Будучи не в состоянии выдержать столь величественное зрелище, я повернулась.

Мне также было показано святилище на земле, в котором было два отделения. Оно было похоже на небесное я мне было сказано, что оно является его тенью или прообразом. Все принадлежности первого отделения земного святилища соответствовали первому отделению небесного. Завеса была поднята и я осмотрела Святое-святых. В нем я увидела те же предметы, какие были и во Святом-святых небесного святилища. Священник совершал служение в обоих отделениях земного святилища. В первое отделение он входил каждый день, а во Святое-святых - только один раз в год, чтобы очистить его от грехов, которые туда вносились. Я видела, что Иисус служил в обоих отделениях небесного святилища. Священники входили в земное святилище с кровью животных, как с жертвой за грех. Христос же вошел в небесное святилище с жертвой Своей собственной крови. Служение земных священников не было совершенным, так как прерывалось их смертью. Христос же является Священником, пребывающим вовек. Посредством жертвоприношений, приносимых в земное святилище, сыны Израилевы должны были научиться взирать на заслуги грядущего Спасителя. Бог в Своей премудрости описал нам все детали этого земного служения с тем, чтобы мы, взирая на них, могли понять работу Иисуса в небесном святилище.

Умирая на Голгофском кресте, Иисус воскликнул: "Совершилось!" - и тотчас завеса в храме разодралась надвое, сверху донизу. Это указывало на то, что служение в земном святилище навсегда прекратилось и что с этого времени Бог не пребывает больше со священниками в земном храме, чтобы принимать их жертвоприношения. Иисус пролил Свою собственную кровь, с которой Он вошел в небесное святилище. Подобно тому, как священник входил один раз в год во Святое-святых, чтобы очистить земное святилище, так и Иисус вошел по окончании 2300 вечеров и утр (Дан. 8:14) в 1844 году во Святое-святых небесного святилища, чтобы окончательно примирить с Богом всех тех, кто принимает Его как своего Посредника и таким образом очистит святилище.

Третья Ангельская Весть

Окончив Свое служение во Святом и пройдя во Святое-святых к ковчегу, где хранится закон Божий, Иисус послал иного могущественного ангела с третьей ангельской вестью к миру. Держа в Своей руке книжный свиток, ангел в силе и величии приблизился к земле и возвестил людям одно из самых страшных предостережений, когда-либо переданных человеку. Цель этой вести состояла в том, чтобы указать детям Божьим на их защиту в предстоящий час испытания и скорби. Ангел сказал: "Они скоро вступят, в ожесточенную борьбу со зверем и его образом. Право на жизнь вечную получат только те из них, кто устоит. Если даже жизнь будет находиться в опасности, они должны твердо стоять за истину". И он закончил свою весть словами: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божьи и веру в Иисуса". Произнеся эти слова, он указал на небесное святилище. Мысли всех принимающих эту весть направлены на Святое-святых, где Иисус стоит перед ковчегом, совершая Свое заключительное ходатайство за тех, которые еще не отвергли Его благодати и по незнанию преступили закон Божий. Это искупление совершено как за умерших праведников, так и за живых праведников. Сюда относятся все те, которые умерли, уповая на Христа, но не получили света относительно заповедей Божьих.

После того, как Иисус отворил дверь Святого-святых, дети Божьи получили свет относительно субботы и были испытаны подобно сынам Израилевым в древности, чтобы было явно их отношение к закону Божьему. Я видела, как третий ангел указывал разочарованным на небо, туда, где находится Святое-святых небесного святилища. Если они верой войдут во Святое-святых, они найдут там Иисуса и тогда их надежда и радость оживятся. Я видела, как они, обозревая все свое прошлое, проверили свой опыт, начиная с момента провозглашения вести о Втором пришествии Христа до истечения пророческого времени в 1844 году. Когда они поняли свое разочарование, радость и уверенность наполнили их сердца. Третий ангел осветил их прошлое, настоящее и будущее, и они во всем этом увидели таинственное провидение Божье.

Мне было показано, что прочие, составляющие остаток народа Божьего, последовав за Иисусом во Святое-святых, увидели там ковчег и престол благодати и были очарованы их славой. Тогда Иисус поднял крышку ковчега и они увидели в нем каменные скрижали с написанными на них десятью заповедями. Они стали читать божественные изречения и, дошед до четвертой заповеди, пришли в сильный трепет, потому что она была окружена ореолом славы и от нее исходил более яркий свет, чем от остальных девяти заповедей. Они не нашли в ней ничего, что бы указывало на то, что она отменена или заменена первым днем недели. Она гласила так же, как ее произнес некогда Сам Бог с торжественным величием на горе Синае во время сверкания молний и сильных раскатов грома, а именно: "Шесть дней работай и делай всякие дела твои, а день седьмой - суббота Господу Богу твоему". Они изумлялись, видя, с какой тщательностью охраняются заповеди Божьи. Они видели, что эти заповеди находятся рядом с Иеговой, осеняемые и охраняемые Его святостью. Они поняли, что до сих пор попирали ногами четвертую заповедь Десятисловия и вместо освященного Господом дня, соблюдают день, введенный язычниками и папством. Они смирились перед Богом и искренно раскаялись в своих прошлых преступлениях.

Я видела, как кадильница дымилась, когда Иисус приносил их раскаяния и молитвы перед лицо Своего Отца. Когда дым курения поднимался к Богу, тогда Иисус и престол благодати озарялись ярким светом, а искренно молящиеся, сознававшие себя нарушителями закона и скорбевшие о своих грехах, получали благословение и на их лицах появлялись надежда и радость. Они приняли участие в третьей ангельской вести, громко возвещая миру торжественное предостережение. Вначале лишь немногие вняли этому святому призыву. Но это нисколько не разочаровало верных Божьих слуг; и они еще с большей энергией продолжали свою работу. Затем я видела, как многие, наконец, с радостью приняли весть третьего ангела и слили свои голоса с теми, кто первыми стали возвещать ее. И те и другие чтили своего Господа тем, что соблюдали освященный Им день покоя.

Многие из принявших эту весть не принимали участия в возвещении первых двух вестей. Сатана видел это и помышлял, как погубить их. Но третий ангел указал им на Святое-святых и тем, которые приобрели опыт при возвещении прежних вестей, был указан путь, ведущий в небесное святилище. Многие увидели единую, стройную цепь истины в этих ангельских вестях и с радостью приняли их в той последовательности, как они были даны Богом и своей верой вместе с Иисусом проследовали в небесное святилище. Эти вести, как мне было показано, были якорем для народа Божьего. Те, которые уразумеют их, не будут увлечены никаким сатанинским ветром учения.

После великого разочарования 1844 года сатана и его ангелы усердно изобретали новые способы и приемы, с помощью которых можно было бы поколебать веру церкви. Они оказывали свое влияние на тех, кто приобрел опыты в возвещении вестей и имел вид благочестия. Одни из таковых указывали на исполнение первых двух вестей в отдаленном будущем, в то время как другие считали, что время их миновало и они уже давно исполнились. Под их воздействием многие из неопытных поколебались в своей вере. Они стали исследовать Библию с намерением - воздвигнуть свою веру, независимо от церкви. Видя это, сатана радовался. Он знал, что те, кто сорвался с якоря, подпадут под влияние всевозможных заблуждений и будут гонимы различными ветрами учений. Многие из тех, кто возглавлял первую и вторую ангельские вести, теперь отреклись от них, что способствовало разделению и дезорганизации всей церкви.

Затем мое внимание было обращено на Уильяма Миллера. Он был разочарован и глубоко скорбел о своем народе. Те, которые в 1844 году были объединены любовью, утратили свою любовь. Они стали противоречить друг другу и оказались в прежнем холодном состоянии. Увидев это, он впал в уныние и горе надрывало его силы. Я видела, как служители церквей следили за ним, боясь, как бы он не принял третью ангельскую весть и заповеди Божьи. И когда он был склонен принять небесный свет, эти люди придумывали всевозможные планы, чтобы направить его мысли в другую сторону. Таким образом, они надеялись удержать его во тьме, а через него и тех, которые находились под его влиянием. В конце концов У. Миллер поднял голос против небесного света. Его ошибка состояла в том, что он не принял небесной вести, которая бы вполне открыла ему его разочарование и показала, что прошлое не было таким мрачным, как он его себе представлял. Она восстановила бы его истощенные силы, укрепила в нем надежду и побудила бы его прославить Бога. Он опирался на человеческую мудрость, вместо божественной. Однако, будучи изнурен неустанным, ревностным трудом в деле своего Господа и не имея сил в своих преклонных годах, он был менее виновен, чем те, которые удерживали его от истины. Они понесут на себе проклятие Божье и грех взыщется с них.

Если бы Уильям Миллер увидел свет третьей ангельской вести, то многое, что ему казалось таинственным и темным, стало бы для него явным. Но его братья проявляли к нему такую любовь и уважение, что ему трудно было с ними расстаться. Его сердце было склонно к истине, но он, смотря на своих братьев, которые противились ей, думал, может ли он оставить тех, кто вместе с ним участвовал в возвещении пришествия Христа? Он надеялся, что они не введут его в заблуждение.

Бог допустил, чтобы он перешел в царство смерти, которое ныне находится в руках сатаны и таким образом оградил его от тех, кто всеми силами старался отвратить его от истины. Как известно, Моисей согрешил в тот момент, когда должен был войти в Обетованную землю. Я видела, что Миллер также согрешил, отвернувшись от истины в тот момент, когда ему предстояло вступить в небесный Ханаан. Но его грех взыщется с тех, которые склонили его выступить против вести. Ангелы Божьи бережно охраняют прах этого служителя Божьего и он выйдет прославленным из своей могилы при звуке последней трубы.

Твердое Основание

Я видела группу людей, которые твердо и непоколебимо стояли на страже истины, не желая уступать тем, кто хотел поколебать утвержденную веру церкви и Бог с благоволением посмотрел на них. Мне были показаны три ступени: первая, вторая и третья ангельские вести. Сопровождавший меня ангел сказал: "Горе тому, кто малейшее изменит в этих вестях. Правильное понимание их имеет жизненно-важное значение и от того, как они будут приняты, зависит судьба душ". Мне вновь в обозрении были представлены эти вести и я увидела, как дорого стоило детям Божьим приобрести свои опыты. Они приобрели их путем страданий и тяжелой борьбы. Бог шаг за шагом вел Свой народ, пока не поставил их на твердое основание. Я видела, как люди подходили к этому основанию и исследовали его прочность. Некоторые с радостью тотчас вступили на него, в то время, как другие стали находить в нем недостатки. Они хотели поправить его, думая, что тогда оно будет более совершенным, а люди - более счастливыми. Некоторые сошли с основания, чтобы проверить его и объявили, что оно неправильно построено. Но я видела, что почти все твердо стояли на этом основании, увещевая тех, кто сошел с него, перестать жаловаться, ибо Сам Бог был его строителем, а они боролись против Него. Они рассказали им о чудном Провидении Божьем, которое привело их на это прочное основание и, подняв свои взоры к небу, стали громко прославлять Бога. Это подействовало на некоторых недовольных, которые сошли с основания и они в смирении снова поднялись на него.

Я была перенесена в та время, когда возвещалось Первое пришествие Христа. Тогда был послан Иоанн в духе и силе Илии, чтобы приготовить путь Господу. Тем, кто отверг свидетельство Иоанна, не принесло никакой пользы и учение Христа. Их сопротивление вести, возвещавшей пришествие Иисуса, привело их к тому, что они не смогли принять еще более сильное доказательство о том, что Он - Мессия. Отвергши весть Иоанна, сатана склонил пойти еще дальше - отвергнуть и распять Самого Спасителя Иисуса Христа. Поступая так, они лишили самих себя возможности в день Пятидесятницы принять благословение, которое указывало им путь в небесное святилище. Разорванная завеса в храме указывала на то, что иудейские жертвоприношения и обряды исполнили свое назначение и более приниматься не будут. Великая жертва уже принесена и принята. Дух Святой, Который сошел в день Пятидесятницы, направил мысли учеников от земного святилища к небесному, куда Иисус вошел со Своей собственной кровью, чтобы излить на Своих последователей благословение Своего искупления. Но иудеи были оставлены в совершенной тьме. Они лишились возможности иметь свет, который указывал бы им на план спасения; и продолжали уповать на свои бесполезные жертвоприношения. Небесное святилище заняло место земного, но они ничего не знали об этой перемене. Поэтому посредничество Христа не могло принести им никакой пользы.

Многие с ужасом смотрят на иудеев, которые отвергли и распяли Христа. Читая историю Его страданий и унижения, они думают, что любят Его и будучи на месте Петра, ни за что не отреклись бы от Него и не распяли бы Его, как иудеи. Но Бог, Который читает сердца всех людей, испытал их любовь, которая по их мнению, в них обитает. Все небо с глубоким интересом следило за принятием первой ангельской вести. Но многие из тех, кто заявлял о Своей любви к Иисусу и проливал слезы, читая историю о кресте, с пренебрежением отнеслись к благой вести о Его пришествии. Вместо того, чтобы ее с радостью принять, они говорили, что это обман, они стали проявлять ненависть к возлюбившим Его явление и исключили их из церквей. Отвергшим первую ангельскую весть не могла принести пользы ни вторая весть, ни Полночный крик, который должен был приготовить их к тому, чтобы они вместе с Иисусом вошли во Святое-святых небесного святилища. Отвержением двух первых вестей они настолько омрачили свои разум, что не смогли увидеть света третьей ангельской вести, которая указывала путь во Святое-святых.

Я видела, что подобно тому, как иудеи распяли Христа, так и церкви, называющие себя христианскими, распяли эти три вести. Поэтому они не знают пути во Святое-святых и посредничество Иисуса в нем не принесет им никакой пользы. Подобно иудеям, которые совершали свои бесполезные жертвоприношения, - они возносят свои бесполезные молитвы в то отделение святилища, которое Иисус уже оставил. Обрадованный таким заблуждением, сатана принял благочестивый вид и направил мысли этих мнимых христиан на самих себя, стараясь с помощью ложных чудес и знамений уловить их в свои сети. Для каждого из них в отдельности он разрабатывает особый подход, намереваясь одних соблазнить одним обманом, а других - другим. Некоторые с ужасом смотрят на одно заблуждение, в то время, как охотно принимают другое. Многих сатана совращает посредством спиритизма. Он приходит также как ангел света и, с помощью ложных реформ, распространяет свое влияние на земле. Церкви пробуждаются, думая, что это Господь совершает для них такие чудеса, тогда как это работа другого духа. Их возбуждение постепенно проходит, приводя мир и церкви в худшее состояние, чем то, в котором они были прежде.

Я видела, что Бог имеет среди адвентистов по имени и павших церквей Своих искренних детей и прежде, чем изольются последние язвы, проповедники и народ будут выведены из этих церквей и с радостью примут истину. Сатана хорошо это знает и прежде, чем раздастся Громкий клич третьего ангела, он постарается вызвать в церквах ложное пробуждение с тем, чтобы отвергшие истину думали, что Бог находится с ними. Он надеется совратить искренних, внушая им мысль о том, что Бог по-прежнему пребывает в церквах. Но для таковых скоро воссияет свет и все искренние оставят павшие церкви и присоединятся к остатку.

Спиритизм

Мне было показано проявление спиритизма в различных видах. Я видела, что сатана способен представить нам образы наших родных и друзей, почивших во Христе. Будет казаться, что наши близкие присутствуют рядом с нами. Мы будем слышать хорошо знакомые нам слова, которые они произносили при жизни и без труда узнаем интонацию и тембр их голоса. Все это будет направлено к тому, чтобы совратить мир и заставить его поверить этому обману.

Я видела, что святые должны хорошо усвоить настоящую истину, которую они могут почерпнуть из Священного Писания. Они должны понимать состояние умерших, потому что к ним будут приходить бесовские духи и, выдавая себя за дорогих друзей и родственников, будут стараться внушить им взгляды, противоречащие Библии; они сделают все возможное со своей стороны, чтобы вызвать сочувствие и поддержку народа, и для подтверждения истинности своего учения, будут совершать пред людьми различные чудеса. Дети Божьи должны подготовиться к тому, чтобы противостоять этим духам библейской истиной. Они должны помнить о том, что мертвые ничего не знают и что являющиеся им, суть бесовские духи.

Нам нужно хорошо исследовать фундамент нашего упования, так как нам предстоит отстаивать свои взгляды на основании Священного Писания. Вышеуказанное заблуждение распространится повсюду и мы должны будем вступить с ним в единоборство. Если мы не приготовимся, то легко попадем в его сети и потерпим поражение. Если же мы со своей стороны сделаем все возможное, чтобы приготовиться к предстоящей борьбе, то Бог со Своей стороны сделает для нас все необходимое и прострет Свою могущественную руку для того, чтобы защитить нас. Он скорее пошлет Своих ангелов из небесной славы, чтобы защитить верные души, чем допустить, чтобы сатана совратил их своими ложными чудесами.

Я видела, с какой быстротой распространилось это сатанинское заблуждение. Мне был показан пассажирский поезд, который мчался со скоростью света. Ангел велел мне внимательно следить за этим поездом. Мне казалось, что в нем находится весь мир, все до последнего. Затем он показал мне начальника поезда, статного и красивого видом, на которого все пассажиры смотрели с почтением. Я смутилась и спросила сопровождавшего меня ангела: "Кто это?" Он сказал: "Это сатана". Он принял вид ангела света и уловил мир в свои сети, так что большинство людей поверили лжи, которая впоследствии осудит их. Стоящий неподалеку от него - машинист. Это его ближайший помощник, остальные служащие и пассажиры, исполняющие его поручения, и все с быстротой молнии движутся к своей погибели".

Я спросила ангела, не оставлен ли кто-нибудь. Тогда он повелел мне смотреть в противоположную сторону и я увидела небольшую группу людей, идущих по узкому пути. Все они, казалось, были тесно соединены друг с другом посредством истины. Принадлежащие к этой маленькой группе имели изнуренный вид, как пережившие суровые испытания и борьбу. Я видела, как в этот момент из-за туч показалось солнце и осветило их, тогда их лица засияли от радости в ожидании близкой победы.

Мне было показано, что Господь дал миру возможность избежать сетей лукавого. Спиритизм не делает различия между добром и злом. Уже на основании этого одного факта искренние христиане способны увидеть ложный характер этого учения. Томас Пайн, тело которого ныне истлело во прахе и который при втором воскресении в конце тысячелетия восстанет для получения своего возмездия, чтобы умереть второй смертью, - представлен сатаной как находящийся на небе и занимающий там высокое положение. Сатана пользовался им на земле до времени как своим орудием. Ныне он проводит ту же работу, стараясь внушить людям мысль о том, что Томас Пайн теперь находится на небе, окруженный почетом и уважением небожителей и продолжает учить там так же, как он учил на земле. Те, кто с ужасом смотрели на него и на его пагубное учение, ныне, когда его нет более а живых, покорно следуют учению того человека, который презирал Бога, Его закон был одним из самых низких и порочных людей на земле.

Сатана является отцом всякой лжи; он ослепляет и совращает мир тем, что поручает своим ангелам выдавать себя за апостолов и говорить такие слова, которые создавали бы в народе убеждение, что они (т. е. апостолы) противоречат тому, что они писали под вдохновением Святого Духа, будучи на земле. Эти лживые ангелы тьмы создают видимость, будто апостолы искажают свое собственное учение и затем объявляют его неверным. Таким образом, во всех исповедующих имя Христа и, во всем мире сатана сеет сомнение относительно истинности божественного Слова. Эта святая книга стоит у него на пути и разрушает все его планы. Поэтому, он побуждает людей сомневаться в ее божественном происхождении. Он приводит пример неверующего Томаса Пайна, который будто бы после своей смерти взят на небо и с тех пор вместе с апостолами, которых он ненавидел на земле, проповедует миру.

Сатана дает каждому из своих ангелов определенную работу и учит их быть хитрыми, ловкими и изобретательными. Он поручает некоторым из них принять вид апостолов и говорить за них, тогда как другим он велит играть роль неверующих и нечестивых людей, которые умерли в богохульстве и теперь, якобы, достигли высокой степени благочестия. Между самыми святыми апостолами и самыми порочными людьми исчезает всякая разница: и те и другие призваны отстаивать одни и те же ложные взгляды. Безразлично, кто говорит от имени сатаны, лишь бы было выполнено его намерение. Он был так хорошо знаком с Пайном во время его жизни на земле и так много помогал ему в работе, что ему нетрудно воспользоваться словами и почерком своего верного последователя, который с таким успехом старался исполнить его коварные замыслы. Томас Пайн, будучи верным слугой своего злого господина, писал большей частью то, что тот диктовал ему. Поэтому сатана легко может через своих ангелов внушить людям мысли, которые якобы исходят от самого Томаса Пайна. Это искусный диавольский подлог. Всякое подобное учение будто бы исходящее от апостолов, святых и нечестивых людей, которых ныне нет в живых, на самом деле исходят непосредственно от сатаны.

Одного утверждения сатаны о том, что его любимец и ярый богопротивник ныне находится со святыми апостолами в небесной славе, должно быть достаточно для того, чтобы спала пелена с глаз всех простых людей и они в истинном свете увидели злой характер и пагубные намерения диавольской силы. Сатана убеждает мир неверующих, говоря: "Не имеют никакого значения ваши грехи, ни ваша вера или неверие в Бога и Библию. Поэтому, живите в свое удовольствие, зная, что впереди вас ждет небесная обитель. Примером тому является Томас Пайн, который так жил и после своей смерти занял высокое положение на небе". Это заблуждение настолько очевидно, что всякий желающий увидит его. Через людей, подобных Томасу Пайну, сатана ныне продолжает совершать свою разрушительную работу. Посредством своей силы и ложных чудес, он расшатывает основание христианской веры и заслоняет солнце, которое должно освещать их узкий путь, ведущий к небу. Он стремится убедить мир в том, что Библия не написана под руководством Духа Божьего, что она не лучше всякой другой исторической книги и предлагает заменить ее так называемыми откровениями духа.

Здесь он имеет полную свободу действий и может заставить мир верить так, как он хочет. Книгу, которая может осудить его и его последователей, он оставляет в тени, чтобы на нее никто не обращал внимания. Спасителя мира он старается представить людям как самого обыкновенного человека. И как римские стражи, охранявшие гроб с телом Иисуса, распространяли ложную весть, которую им вложили в уста их первосвященники и старейшины, так и бедные, обманутые последователи мнимых духовных откровений будут твердить, о том, что в рождении, смерти и воскресении нашего Спасителя нет ничего чудесного. Вытеснив Иисуса на задний план, они обращают внимание всего мира на самих себя, на свои знамения и ложные чудеса, которые они ставят значительно выше дел Христа. Таким образом, мир попадает в расставленные сети и убаюканный обещаниями сатаны, в своей беспечности не замечает ужасного обмана, пока на него не изольются семь последних язв. Сатана радуется, видя, что его план исполняется успешным образом и что весь мир находится в его сетях.

Любостяжание

Я видела, что сатана повелел своим ангелам расставить сети в первую очередь для тех, которые ожидают Второго пришествия Христа и соблюдают все заповеди Божьи. Он сказал своим ангелам, что все церкви заснули и он намерен с помощью ложных чудес еще более укрепить свое влияние с тем, чтобы удержать их в этом беспечном состоянии. "Но, - продолжает он, - в этом нам мешает секта субботников, которых мы ненавидим. Они неустанно действуют против нас и отнимают у нас наших подданных, заставляя их соблюдать ненавистный нам закон Божий. Идите и плените заботами тех, кто имеет земли и деньги. Если это вам удастся, то они будут в нашей власти. Пусть они исповедуют что хотят, лишь бы они более заботились о земном богатстве, чем об успехе Царства Божьего или распространении истины, которую мы так ненавидим. Представьте им мир в самом привлекательном свете, с тем, чтобы они любили и боготворили его. Мы должны удержать в своих руках все средства, которые сможем контролировать. Чем больше средств последователи Христа будут посвящать Ему на служение, тем больший ущерб они причинят нашему царству, отнимая наших подданных. Поскольку они повсюду устраивают свои собрания, мы находимся в опасности. Будьте в таких случаях особенно бдительны. Старайтесь производить в их рядах всевозможные смуты и беспорядки. Устраняйте их взаимную любовь и сделайте их проповедников робкими и малодушными, потому что мы их ненавидим. Влияйте на имеющих средства с помощью всевозможных благовидных доводов, чтобы они удерживали их для себя. Установите свой контроль над их денежной казной и повергните их проповедников в бедствие и нищету. Это ослабит их мужество и усердие. Сделайте любостяжание и любовь к земному богатству главными чертами их характера. Пока в них будут преобладать эти качества, спасение и благодать Божья будут находиться далеко от них. Окружите их лестью и всевозможными соблазнами и они непременно будут нашими. Больше того, они уже не будут своей ненавистной жизнью указывать путь к небу. Если увидите доброохотно дающих, то сделайте их скупыми, чтобы они меньше давали".

Я видела, что сатана хорошо продумывает и осуществляет свои планы. Когда служители Божьи назначают собрания, он и его ангелы приходят к ним, чтобы препятствовать в работе. Сатана постоянно старается вызвать недобрые побуждения в народе Божьем. На одних он действует одним способом, на других - другим и при этом использует их дурные наклонности и недостатки для того, чтобы еще больше разжечь в их сердцах низменные, плотские чувства. Если они проявляют эгоизм и корыстолюбие, то он становится на их сторону и всеми силами старается развить в них эти грехи. Благодать Божия и свет истины могут некоторое время задерживать их алчные, эгоистичные чувства, но если они не одержат над ними полной победы, тогда приходит к ним сатана и отнимает у них всякое благородное побуждение и они начинают думать, что от них требуют слишком многого. Они устают делать добро и забывают великую жертву, которую принес Иисус, чтобы избавить их от власти тьмы и вечной погибели.

Так сатана воспользовался алчностью и эгоизмом Иуды и побудил его роптать, когда Мария помазала Иисуса драгоценным миро. Иуда видел в этом большую расточительность и сказал, что это миро можно было бы продать и вырученное от него раздать нищим. Но он не столько заботился о нищих, сколько жалел о щедрой жертве, которая была принесена ради Иисуса. Иуда оценил своего Господа всего в несколько сребренников, и я видела, что среди ожидающих Иисуса есть некоторые, подобные Иуде. Сатана управляет ими, но они этого не замечают. Бог ни в ком и нигде и никогда не одобряет алчности и эгоизма и Ему неприятны молитвы и служения тех, кто лелеет в себе эти недобрые черты характера. Сатана хорошо знает, что ему уже мало остается времени и потому всеми силами старается сделать людей еще более алчными и эгоистичными. Он радуется, видя их погрязшими в эгоизме, скупости и любостяжании. Если бы у таковых открылись глаза, то они бы увидели, с каким злорадством сатана радуется своей победе над ними и как он смеется над безрассудством тех, кто прислушивается к его нашептываниям и идет в его сети.

Сатана и его ангелы отмечают все эгоистичные и недобрые поступки людей и затем показывают Иисусу и Его святым ангелам, говоря с укором: "Вот каковы последователи Христа, а. еще думают попасть в небо". Сатана сравнивает их поведение с требованиями Библии, с которыми оно расходится и насмехаясь над святыми ангелами, говорит: "Вот так они следуют за Христом и верят в Его Слово! Вот таковы плоды искупительной жертвы Христа!" Ангелам Божьим неприятно слушать эти слова и они с грустью отворачиваются от этой сцены. Бог требует от Своего народа быть деятельными и проявлять постоянное усердие и когда они устают делать добро, Он устает поддерживать их. Я видела, что Господь очень недоволен даже самым малейшим проявлением эгоизма со стороны Своего народа, за который Иисус не пожалел отдать Свою драгоценную жизнь. Все эгоистичные, жадные люди просеются по дороге. Подобно Иуде, который продал своего Господа, они продадут добрые принципы и благородные побуждения за какую-нибудь ничтожную земную выгоду. Все таковые будут просеяны из народа Божьего. Желающие достичь Царства Небесного должны всеми силами развивать и укреплять принципы неба. Вместо того, чтобы замыкаться в эгоизме, они должны наполнять свои сердца духом милосердия и любви. Нужно пользоваться каждой возможностью, чтобы помогать друг другу и таким образом возвеличивать и прославлять принципы неба. Мне был показан Иисус, как Образец совершенства. Он не проявлял в Своей жизни никакого эгоизма и весь Его жизненный путь был отмечен бескорыстным служением людям.

Просеивание

Я видела, как некоторые с твердой верой и душевным воплем взывали к Богу. Их лица были бледны и имели отпечаток беспокойства, что указывало на их внутреннюю борьбу. И тем не менее, в выражении их лиц отражалась твердость и решительная убежденность. С их чела падали крупные капли пота. Иногда благоволение Божье озаряло их лица, но вскоре они сменялись тем же серьезным, озабоченным выражением.

Вокруг них теснились злые ангелы, окутывая их тьмой и стараясь скрыть от их взора Иисуса с тем, чтобы они возлюбили атмосферу мрака и таким образом были склонны не доверять Богу и роптать против Него. Их единственная безопасность заключалась в мысленном общении с небом; чтобы их духовный взор был устремлен ввысь. Ангелы Божьи охраняли Его народ и когда вокруг борющихся распространялась ядовитая атмосфера злых ангелов, тогда на помощь к ним приходили небесные ангелы и своими крыльями разгоняли густую тьму.

В то время, как молящиеся продолжали громко вопиять к небу, по временам их озарял яркий луч от Иисуса, чтобы вселить утешение и радость в их сердца. Я видела, что некоторые не переживали душевной борьбы и не взывали к Богу. Они казались равнодушными и беспечными и не противостояли тьме и она окутала их, как густая темная туча. Ангелы Божьи оставили эти души и направились помогать молящимся. Я видела, как они спешили к тем, которые всеми силами боролись против ангелов тьмы и искали себе защиту в том, что непрестанно взывали к Богу. Но тех, которые не хотели сами о себе заботиться, ангелы Божьи оставили и я больше не видела их.

Я спросила о значении просеивания и видела, что оно было вызвано прямым, определенным свидетельством Свидетеля Истинного и Верного к Лаодикийской церкви. Это свидетельство произвело свое действие на тех, кто принял Его совет: они подняли знамя истины и освятились ею. А другие не вынесут этого определенного свидетельства. Они восстанут против Него и это вызовет просеивание среди народа Божьего.

Я видела, что Свидетельство Верного Свидетеля и наполовину не было принято и оценено должным образом. Торжественное свидетельство, которое решает участь церкви, очень мало оценено, если даже совершенно не отвергнуто. Это свидетельство должно произвести работу глубокого раскаяния; все, искренне принявшие его будут послушны ему и очищены.

После этого ангел сказал мне: "Слушай!" И вскоре я услышала мелодичный голос, подобный множеству музыкальных инструментов, прозвучавших в чудной гармонии. Он превосходил всякую музыку, которую я когда-либо слышала и был полон милости, сострадания и возвышенной, святой радости. Все мое существо объял невыразимый трепет. Ангел, вновь обращаясь ко мне, сказал: "Смотри сюда!" Тогда мое внимание вновь было обращено на группу людей, которые подверглись страшному просеиванию. Мне были показаны те, кого я видела плачущими и молящимися в душевной скорби. Число ангелов хранителей вокруг них удвоилось, а сами они были облечены с головы до ног во всеоружие Божье. Они двигались в совершенном порядке, подобно стройному войску. На их лицах остались следы ожесточенной суровой борьбы, которую им пришлось претерпеть, но теперь на них отражался небесный свет и слава. Они одержали победу и это вызвало у них чувство глубокой благодарности и искренней святой радости.

Число этой группы уменьшилось, так как некоторые отсеялись по дороге. Беспечные и равнодушные, не присоединившиеся к тем, кто высоко оценил победу и спасение от Бога, - потерпели поражение. Они были оставлены во тьме, а их места сразу же заняли принявшие истину. И хотя злые ангелы все еще теснились вокруг новых борцов за истину, но они уже не имели над ними власти.

Я слышала, как облеченные во всеоружие Божье с большой силой возвещали истину и она имела успех. Многие были связаны: жены мужьями, а дети - своими родителями. Искренние, которых до этого времени всячески удерживали от истины, теперь с радостью приняли ее. Весь их страх перед родственниками исчез и истина стала для них превыше всего. Они алкали и жаждали правды и она сделалась в их глазах драгоценнее жизни. Я спросила, чем вызвана эта большая перемена и ангел ответил: "Это Поздний дождь, отрада от лица Господня, Громкий клич третьего ангела"

Великая сила сопровождала избранных. Обращаясь ко мне, ангел сказал: "Посмотри сюда", и мое внимание было обращено на нечестивых или неверующих. Все они были исполнены злобы. Сила и энергия, с которыми действовал народ Божий, возбудили в них ярость. Со всех сторон увеличивался ропот и возмущение. Я видела как принимались меры против тех, кто имел свет и силу Божью. Тьма все более и более сгущалась вокруг них, но они твердо стояли, уповая на Господа и имея благоволение в очах Его. Я видела их стесненное положение и слышала, как они день и ночь в своей скорби взывали к Богу, говоря: "Да будет, Господи, воля Твоя! приготовь путь спасения народу Твоему, если это может послужить к прославлению Твоего имени. Избави нас от язычников, которые намереваются нас истребить. Простри могущественную руку Твою и спаси нас!" Все эти слова глубоко запечатлелись в моем сознании. Избранные Божьи, казалось, глубоко сознавали свое ничтожество и проявляли полное послушание воле Божьей. Все они, подобно Иакову, лично боролись с Богом за свое освобождение.

Вскоре после того, как они серьезно стали взывать к Богу, ангелы небесные, сострадая им, хотели поспешить им на помощь, но вышестоящий ангел не позволил им сделать это. Он сказал: "Воля Божья еще не исполнилась. Они должны испить чашу и креститься крещением".

Вскоре я услышала голос Божий, от которого содрогнулось небо и земля и произошло великое землетрясение. Повсюду трескались скалы и рушились здания. Затем я услышала громкую песнь победы, которая содержала в себе чудную мелодию. Я посмотрела на тех, кто еще недавно находился в скорби и тесноте. Теперь они были освобождены из плена. Их освещал лучезарный свет. О, как они были прекрасны в этот момент. Все следы забот и треволнений исчезли с их лиц и во всем их облике светилось здоровье и красота. Их враги, окружавшие их, пали на земли как мертвые. Они не могли вынести света, который озарял святых искупленных. Этот свет не оставлял святых до тех пор, пока Иисус не появился на облаках небесных. И тогда испытанные верные Божьи дети преобразились во мгновение ока из славы в славу, в то время, как могилы открылись и из них вышли святые, облеченные в бессмертие, восклицая: "Победа над смертью и могилой!" Они вместе с живыми были восхищены на встречу Господу в воздухе и окружающее их пространство огласилось восторженной, величественной песней победы.

Грехи Вавилона

Я видела, что со времени провозглашения второй ангельской вести о падении церквей, они становились все более и более испорченными. Они носят имя Христа и называют себя Его последователями, но их трудно отличить от мира. Проповедники берут тексты из Слова Божьего, но проповедуют лестное и приятное. Плотское сердце не возражает этому. Только дух и сила истины и спасение Христа ненавистны ему. В проповедях служителей церкви нет ничего такого, что бы могло вызвать гнев сатаны и заставить грешников трепетать, что открыло бы сердцу и совести ужасную действительность скорого суда. Нечестивые люди довольствуются только видом благочестия. Их вполне устраивает формальная религия и они всячески поддерживают ее.

Ангел сказал: "Только облекшись во всеоружие праведности человек может противостоять силам тьмы и одержать над ними победу. Сатана полностью овладел церквами. Вместо ясных обличительных истин Слова Божьего исследуются изречения и деяния людей. Те, кто дружит с миром, находится во вражде с Богом. Если же истина в ее простоте и силе, как она есть в Иисусе, преподносится миру с тем, чтобы обличить его в беззаконии, то она тотчас возбуждает в нем дух преследования. Очень многие, называющие себя христианами, еще не познали Бога. Их плотское сердце еще не изменилось и их дух остается во вражде с Богом. Хотя они и приняли имя Христа, все же являются верными слугами сатаны".

Я видела, что с тех пор, как Иисус оставил Святое небесного святилища и прошел за вторую завесу, церкви все более и более становятся "пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице". Я видела великое беззаконие и порочность этих церквей, но несмотря на это, находящиеся в них именуют себя христианами. Исповедания таковых, их молитвы и увещевания - мерзость перед Богом. Я слышала. как ангел сказал. "Бог не может присутствовать на их собраниях. Не обращая никакого внимания на обличение совести, они продолжают упражняться в эгоизме, хитрости, обмане и свое нечестие и дурные поступки прикрывают мантией религии". Мне была показана гордость этих мнимо-христианских церквей. В их мыслях нет Бога. Их плотские помышления направлены на самих себя. Они облекают свою наготу в красивые одежды и затем любуются собой. Их низкое порочное поведение наполняет гневом сердце Иисуса и Его святых ангелов. Ангел сказал: "Их грехи и гордость дошли до неба. Возмездие для них уже приготовлено. Справедливость и суд, которые долгое время находились в бездействии, скоро свершат свое решительное дело. Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь". Грозные слова третьего ангела вскоре исполнятся, и все нечестивые будут пить чашу гнева Божьего. Множество злых ангелов совершают свое разрушительное дело на земле и развращают церкви. Эти агенты сатаны радуются, видя, как под покровом религиозной мантии в церквах совершаются самые ужасные грехи и преступления.

Все небо с негодованием смотрит на то, что люди, являющиеся творением Божьим, низводят своих собратьев до самого низкого положения и приравнивают к животным. Называющие себя последователями Христа, чье сердце постоянно было тронуто человеческим горем, охотно участвуют в этом чудовищном преступлении и без всякого зазрения совести торгуют людьми. Таким образом люди в их величайшей агонии перемещаются из одного места на другое, продаются и покупаются. Небесные ангелы отмечают все это в своих книгах. Слезы находящихся в рабстве благочестивых мужчин и женщин: отцов, матерей, детей, братьев и сестер, - хранятся на небе. Долготерпению Божьему уже наступает конец. Его гнев вскоре возгорится против народов и в особенности против церквей, которые поощряют этот ужасный торг и сами участвуют в нем. Многие, именующие себя последователями кроткого и смиренного Спасителя, с бессердечным равнодушием смотрят на такую вопиющую несправедливость, такое ужасное угнетение и такие нечеловеческие страдания. Некоторые из них с сатанинским злорадством сами участвуют в этих злых деяниях и несмотря на это, дерзают обращаться с молитвой к Богу. Их служение - сплошное лицемерие Сатана радуется этому, и, указывая Иисусу и Его ангелам на такое противоречие, с диавольской усмешкой говорит им: "Вот каковы последователи Христа!"

Эти мнимые христиане со слезами на глазах читают о страданиях мучеников. Они удивляются, как люди могли дойти до такой жестокости по отношению к своим ближним. Но те, которые так думают и говорят, сами обращаются с человеческими существами как с рабами. И это не все. Они разрывают естественные семейные узы и безжалостно притесняют своих ближних. В своей бесчеловечной жестокости они мало чем отличаются от папистов и язычников, некогда преследовавших христиан, истинных последователей Христа. Ангел сказал: "Отраднее будет папистам и язычникам в день суда Божьего, нежели этим людям". Вопли угнетенных дошли до неба и ангелы с изумлением смотрят на невыразимые страдания, какие человек, созданный по подобию своего Творца, причиняет своему ближнему. И далее ангел продолжал: "Имена мучителей написаны кровью, иссечены рубцами и залиты горячими слезами и страданиями притесненных. Ярость Божья не прекратится, пока Он не даст получившим свет истины испить чашу Своего гнева и не отплатит Вавилону вдвойне: "Воздайте ей так, как она воздала вам, вдвое воздайте ей по делам ее. В чаше, в которой она приготовляла вам вино, воздайте ей вдвое".

Я видела, что рабовладельцы будут отвечать за души своих рабов, которых они держали в неведении и грехи рабов взыщутся с их господ. Но Бог не может оправдать и принять на небо тех рабов, которые занимали положение ниже животных и жили в неведении, ничего не зная о Боге и Библии и ничего не боясь, кроме бича своего господина. С таковыми Он поступит самым гуманным образом, как только может поступить милосердный Бог - обратит их в совершенное небытие, как будто их никогда и не было, в то время, как их притеснителям придется перенести семь последних язв, воскреснуть при втором воскресении и затем подвергнуться второй, наиболее ужасной смерти. Таким образом справедливость Божья будет удовлетворена.

Громкий Клич

Я видела, как ангелы Божьи спешили во все места, то нисходя на землю, то вновь поднимаясь на небо. Они готовились к исполнению одного весьма важного события. Потом я увидела другого могущественного ангела, которому было поручено сойти на землю и слить свой голос с голосом третьего ангела, чтобы придать его вести больше силы и выразительности. Великая сила и слава сопровождала этого ангела и когда он сошел на землю, земля осветилась от славы его. Яркий свет, исходивший от него, проникал повсюду, в то время, как он громогласно возвещал: "Пал, пал Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице". Здесь весть о падении Вавилона, как о ней возвещал второй ангел, повторяется с прибавлением всей испорченности, которая с 1844 года вкралась в церкви. Работа этого ангела совершается в надлежащее время, - он присоединятся в последней заключительной стадии трехангельской вести, когда она переходит в Громкий клич. Это дает детям Божьим возможность приготовиться и устоять в грядущий час испытания. Я видела, как их озарил яркий свет, и они, объединившись, стали бесстрашно возвещать трехангельскую весть.

К могущественному ангелу с неба присоединились другие ангелы и я слышала, как их голоса повсюду торжественно возвещали: "Выйди из нее народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее, ибо грехи ее дошли до неба и Бог воспомянул неправды ее". Эта весть, казалось была прибавлением к третьей ангельской вести, подобно тому, как Полночный крик присоединился ко второй ангельской вести в 1844 году. Слава Божья осеняла терпеливо ожидавших святых и они смело возвещали торжественное предостережение о падении Вавилона. Они призывали народ Божий выйти из него, чтобы избежать его ужасной участи.

Свет, который освещал ожидавших, проникал повсюду и те члены церквей, которые не слышали о Трехангельской вести, повиновались призыву ангела и вышли из павших церквей. В период возвещения этих вестей многие достигли зрелого возраста и могли самостоятельно принять любое решение. Они увидели свет и имели право избрать для себя жизнь или смерть. Некоторые избрали жизнь и вступили в ряды тех, кто ожидал своего Господа и соблюдал все Его заповеди. Третья весть должна совершить решительное дело. Она должна испытать всех и вывести дорогие души из всех религиозных организаций. Непреодолимая сила пробудила искренних, в то время, как проявление силы Божьей устрашило их неверующих родственников и друзей, так что они не решались и не могли препятствовать тем, кто ощущал на себе действие Святого Духа. Последний призыв достиг даже до бедных рабов и наиболее благочестивые их них прославляли Бога радостным песнопением в виду своего скорого освобождения. Их господа не могли удержать их, страх и изумление заставили их замолчать. Совершались великие чудеса, больные исцелялись, знамениями чудеса сопровождали верующих. Сам Ног участвовал в этом деле и святые, невзирая на последствия, следовали голосу своей совести. Они присоединились к тем, кто соблюдал все заповеди Божьи и вместе с ними ревностно возвещали повсюду трехангельскую весть. Я видела, что эта весть окончится с могуществом и силой, которые намного превзойдут Полночный крик.

Слуги Божии, облеченные силою свыше с сияющими лицами и святой преданностью отправятся возвещать небесную весть. Искренние души, рассеянные по различным религиозным организациям, откликнутся на святой призыв и будут выведены из обреченных на погибель церквей подобно тому. как Лот был выведен из Содома накануне истребления этого нечестивого города. Народ Божий черпал свою бодрость и силу в лучах божественной славы, которая обильно освещала их и приготовила их устоять в час искушения. Всюду я слышала множество голосов, говорящих: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божьи и веру в Иисуса".

Окончание Третьей Ангельской Вести

Я была перенесена в то время, когда возвещение третьей ангельской вести подходило к концу. Сила Божья сопровождала Его народ. Они закончили свое дело и были приготовлены к грядущему часу испытания. Они получили Поздний дождь или отраду от лица Господня и с новой силой свидетельствовали миру. Последнее серьезное предостережение прозвучало повсюду и привело в ярость жителей земли, не пожелавших принять весть.

Я видела, как ангелы на небе спешили туда и сюда. Один из ангелов, имея при себе письменный прибор, вернулся с земли и сообщил Иисусу, что его дело закончено, что все святые сочтены и запечатлены. Затем я увидела, как Иисус, совершавший Свое служение у ковчега, с находящимися в нем десятью заповедями, отложил от себя кадильницу. Он поднял руки и громко произнес: "Совершилось!" Вслед за этим Он торжественно объявил, говоря: "Неправедный пусть еще делает неправду, нечистый пусть еще сквернится, праведный да творит правду еще и святой да освящается еще". И когда он произнес эти слова, все ангелы небесные сняли с себя золотые венцы.

Дело каждого было решено к жизни или к смерти. Когда Иисус совершал Свое служение во святилище, в это время происходил суд над мертвыми праведниками и затем над живыми праведниками. Совершив окончательное искупление за Свой народ, и изгладив его грехи, Иисус принял Свое Царство. Граждане этого Царства теперь составляли полное число. Состоялся брак Агнца и Царство и власть, и царственное величие под всем небом были отданы Иисусу и наследникам спасения. Отныне Христос должен был управлять как Царь царей и Господь господствующих.

Когда Иисус выходил из Святого-святых, я слышала звон бубенчиков на краю Его одежды и когда Он вышел, мрак объял жителей земли. Не стало больше Посредника между виновными людьми и оскорбленным Богом. Пока Иисус находился между грешными людьми и Богом, народ имел вокруг себя как бы ограду. Когда же Христос оставил Своё посредническое служение между Отцом и людьми, эта преграда была удалена и сатана получил полную власть над нераскаявшимися. Язвы не могли излиться до тех пор, пока Иисус священнодействовал во святилище. Но когда Его дело было окончено и Его ходатайство за людей прекратилось, тогда ничто не могло остановить гнева Божьего и он с великой силой обрушился на грешников, которые не имели над собой покрова, потому что презрели спасение и возненавидели предостережение. В это страшное время, когда Иисус оставил Свое посредничество, святые жили перед лицом Святого Бога без Ходатая. Участь каждого была решена и все драгоценные камни сочтены. На некоторое время Иисус держался во внешнем отделении святилища и возложил грехи, исповеданные Им во Святом-святых, на сатану, как родоначальника всякого греха, за что он должен понести заслуженное наказание.

Затем я увидела, как Иисус снял с Себя первосвященнические одежды и облекся в величественное царственное одеяние. Его глава была увенчана прекрасным венцом - один венец был внутри другого. Окруженный сонмом святых ангелов, Он оставил небо. между тем язвы излились на живущих на земле. Некоторые хулили и проклинали Бога. Другие обращались к народу Божьему и просили научить их, как избежать ужасных язв. Но святые ничем не могли помочь им. Последняя слеза за грешников уже была пролита, последняя горячая молитва уже произнесена, и последнее предостережение дано. Нежного, кроткого, приглашающего голоса благодати уже не было слышно. Когда святые и все небо заботились о их спасении, они не проявляли к нему никакого интереса. Им предлагали жизнь или смерть. Многие желала получить жизнь, но не прилагали усилий, чтобы достичь ее. Они не избрали жизнь и теперь не было больше искупительной крови, которая могла бы смыть их грехи, не было больше сострадательного Спасителя, который молил бы о них Своего Отца, говоря: "Не лиши грешника милости Твоей. Продли еще немного времени Твоего долготерпения". Теперь для них все было кончено. Иисус произнес страшные роковые слова: "Совершилось!" План спасения был выполнен, но лишь немногие приняли его. Когда голос благодати умолк, страх и ужас объяли нечестивых. С предельной ясностью они услышали жуткие слова: "Слишком поздно! Слишком поздно!"

Тех, кто в свое время не ценил Слова Божьего, теперь охватила сильная тревога. Они скитались от моря до моря, и от севера к востоку, чтобы найти Слово Господне. Ангел сказал: "Они не найдут его, на землю приходит голод, не голод хлеба и не жажда воды, а жажда слышания Слова Божьего. Чего бы они только не дали за одно слово милости, исходящее из уст Божьих. Но увы! Теперь им приходится изнемогать от жажды. Изо дня в день они пренебрегали своим спасением, более дорожа земными богатствами и удовольствиями, чем небесными сокровищами и святыми принципами. Они отвергли Иисуса и презирали святых. Тот, кто нечист, никогда не сможет смыть своей нечистоты".

Многие из нечестивых были возмущены тем, что им приходится переносить язвы. Это была поистине ужасная сцена. Родители горько упрекали своих детей, а дети - родителей, братья своих сестер, а сестры - братьев. Повсюду слышались громкие вопли и стенания нечестивых, которые в отчаянии говорили друг другу: "Это ты удерживал меня от истины, которая избавила бы меня от этого ужасного часа". Люди приходили к своим служителям и с горечью и ненавистью упрекали их, говоря: "Вы не предостерегали нас. Вы говорили нам, что весь мир спасется и проповедовали "мир, мир", чтобы заглушить всякий возникающий страх. Вы нам ничего не говорили об этом часе, а тех, кто нас предостерегал, вы называли фанатиками и злыми людьми, которые хотят нас погубить". Я видела, что служители не избежали гнева Божьего. Их страдания были в десять раз сильнее, чем страдания простого народа.

Время Скорби

Я видела, как святые оставляли города и селения, объединялись в группы и поселялись в уединенных местах; ангелы давали им пищу и воду, в то время как нечестивые страдали от голода и жажды. Затем я видела, как правители земли о чем-то совещались между собой, а в это время вокруг них теснились сатана и его ангелы. Я видела документ, во множестве экземпляров разосланный по всей земле, в котором говорилось, что если святые в течение определенного времени не откажутся от своей особенной веры, если они не перестанет соблюдать субботу вместо первого дня недели, тогда каждому будет дано право в определенное время убивать их. Но в этот час испытания святые были тверды и спокойны. Они полагались на Бога и верили, что Он избавит их от беззаконных людей. В некоторых местах нечестивые пытались убить их еще до того, как приказ вступил в силу, но ангелы Божьи в образе воинов защитили их. Сатана хотел истребить святых Всевышнего, но Иисус повелел Своим ангелам охранять их. Бог желал, чтобы все язычники и нечестивые увидели славу Его, когда Он будет заключать завет с теми, кто соблюдал Его закон; и показать славу Его Возлюбленного Сына, когда Иисус преобразит и вознесет на небо верных Своих, которые так долго ожидали Его.

Вскоре я увидела, как святых объял сильный душевный страх. Казалось, что они со всех сторон окружены врагами - нечестивыми жителями земли. Некоторые стали бояться, что Бог в конце концов оставил их и теперь их ждет погибель от руки нечестивых. Но если бы они в этот момент открыли свои глаза, то увидели бы вокруг себя могучее ополчение небесных ангелов. Затем собрались толпы разъяренных нечестивцев, вместе с ними было множество злых ангелов, которые побуждали их тотчас же расправиться со святыми. Но чтобы приблизиться к детям Божьим, нечестивым нужно было пройти через могучее ополчение святых ангелов. Этого им сделать не удалось. Небесные ангелы заставили нечестивых, а вместе с ними и ангелов тьмы поспешно отступить.

Для святых это было ужасное время скорби. День и ночь они взывали к Богу об избавлении. Казалось, что у них нет никакой надежды на спасение. Нечестивые уже начали торжествовать, говоря: "Почему же ваш Бог не избавит вас из наших рук? Почему Он не спешит вознести вас на небо и спасти вашу жизнь?" Но святые не слушали их. Они, подобно Иакову, боролись с Богом. Ангелы горели желанием освободить их, но им нужно было подождать немного, пока народ Божий не выпьет чашу и не будет крещен огненным крещением. Будучи верным своему поручению ангелы продолжали охранять их. Бог не желал чтобы Его имя было в поношении у язычников. Приблизился час, когда он должен был проявить Свою могущественную силу и чудесным образом спасти Своих святых. Ради славы Своего имени, Он намерен спасти всех, кто терпеливо ожидал Его и чье имя записано в книге жизни.

Мое внимание было обращено на верного Ноя. Когда пошел дождь и начался потоп, Ной со своей семьей вошел в ковчег и Бог затворил за ними дверь. Ной искренно, со всей серьезностью предостерегал жителей допотопного мира, в то время как они смеялись и издевались над ним. Но вот землю покрыли воды и когда люди, один за другим стали тонуть, они заметили, что ковчег, над которым они насмехались, с благочестивым Ноем и его семьей, уверенно плывет по поверхности вод. Подобным же образом будет спасен и народ Божий последнего времени, который искренно предостерегал мир от грядущего гнева Божьего. Бог не позволит нечестивым погубить тех, которые ожидают славного изменения, не желают подчиниться декрету зверя и принять его начертание. Я видела, что если бы нечестивым было позволено умертвить святых, то сатане и его злым ангелам, а также всем тем, кто ненавидит Бога, это доставило бы большое удовольствие. О, какое бы торжество было для князя тьмы, проявить свое насилие в этой последней борьбе над теми, которые так долго ждали, чтобы увидеть Того, Которого они любили всем своим сердцем! Те, кто насмехался над верой святых, что они будут взяты на небо, вскоре увидят заботу Бога о них и станут свидетелями их славного избавления.

Когда святые покидали города и селения, нечестивые преследовали их с тем, чтобы убить, но мечи, поднятые против них, ломались как соломинки и не могли причинить им никакого вреда. Их тщательно охраняли ангелы Божьи и когда они день и ночь взывали к Богу об избавлении, их вопль дошел до слуха Господа.

Избавление Святых

В полночь Господь проявит Свою силу для освобождения Своего народа. В то время, как нечестивые будут продолжать насмехаться над Его верными детьми, вдруг появиться солнце в своем ослепительном блеске и луна сделается неподвижной. Безбожники смотрят на это зрелище с ужасом и изумлением, между тем как праведные с торжественной радостью наблюдают за признаками своего освобождения. Знамения и чудеса быстро следуют одно за другим. Все в природе кажется изменило свой прежний ход. Реки перестают течь. Темные тяжелые тучи надвигаются и сталкиваются между собой. Среди возмущенного неба видна полоса неописуемой славы, откуда слышится голос Божий, подобный голосу многих вод. Этот могучий голос потрясает небо и землю. Начинается великое землетрясение. Могилы открываются и все умершие, веровавшие в третью ангельскую весть и хранившие субботу, поднимаются из праха прославленными, чтобы внять завету мира, который Бог заключит с ними и со всеми, кто соблюдал Его закон.

Небо открывается и закрывается, находясь в движении. Горы шатаются как тростник, колеблемый ветром и оторванные глыбы скал с шумом разлетаются во все стороны. Море бурлит, как гигантский котел, и выбрасывает на сушу ил и камни. В этот момент Бог возвещает день и час пришествия Иисуса и заключает вечный завет со своим народом. Он говорит короткими фразами, останавливаясь после каждого предложения, в то время, как Его могучий голос слышится по всей земле. Израиль Божий с поднятым к небу взором внимает словам Иеговы, которые подобны самым сильным раскатам грома. Вся эта сцена представляет собой чрезвычайно торжественное зрелище. В конце каждой фразы святые восклицают: "Слава! Аллилуйя!" Слава Божья окружает их и их лица сияют, как лицо Моисея, когда он сходил с горы Синай. От них исходит такой сильный свет, что нечестивые не могут на них смотреть. И когда над чтящими Бога, соблюдающими субботу были провозглашены вечные благословения, - тогда из уст последних вырвался громкий радостный возглас победы над зверем и его образом.

После этого начался юбилей, когда вся земля должна покоиться. Я видела, как благочестивый раб, поднявшись, победоносно стряхнул с себя сковывавшие его цепи, тогда как его беззаконный господин в растерянности не знал что делать, ибо нечестивые не могли понять голоса Божьего.

Вскоре появилось большое белое облако, на котором восседал Сын Человеческий. В начале издали оно казалось очень маленьким. Ангел возвестил нам, что это знамение Сына Человеческого. По мере того, как облако приближалось к земле, мы все отчетливей видели неописуемую славу и величие Иисуса, как могущественного Победителя. Его пришествие сопровождалось бесчисленными сонмами святых ангелов, с блестящими золотыми венцами на головах. Никакой язык не в состоянии описать славу этой сцены. Когда живое облако небесных существ в ослепительном блеске славы приблизилось к земле, тогда мы ясно увидели прекрасный образ Иисуса. Вместо тернового венца венец славы украшал Его чело. На Его одежде и бедре было написано имя: "Царь царей и Господь господствующих". Его лицо сияло как полуденное солнце, Его глаза были подобны пламени огненному, а ноги имели вид расплавленной меди. Его голос звучал подобно множеству музыкальных инструментов. Перед Ним содрогнулась земля, небо свернулось как свиток и всякая гора и всякий остров сдвинулись с мест своих. И цари земные и богатые, и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и скройте от нас лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?" Те, кто недавно собирались истребить верных детей Божьих с лица земли, теперь видели славу Божью, озаряющую их. И среди этого ужаса они слышали ликующие возгласы святых, говоривших: "Вот Он Бог наш, на Него мы уповали и Он спас нас!"

Земля сильно колебалась, когда голос Сына Божьего пробудил из праха спящих святых. Они повиновались Его призыву и вышли из могил, облеченные в славное бессмертие, восклицая: "Победа, победа над смертью и могилой!" Смерть, где твое жало, ад, где твоя победа?" Затем живые и воскресшие святые возвысили свои голоса в долго несмолкающих победных восклицаниях. Те, кто сошел в могилу, неся на себе отпечаток болезни и смерти, теперь восстали из праха нетленными и сильными, а дожившие до славного Второго пришествия изменились во мгновение ока и вместе с воскресшими были восхищены для сретения Господу на воздухе. О, какая это чудесная радостная встреча! Друзья, разлученные коварной рукой смерти, снова соединились, чтобы никогда больше не разлучаться.

По обеим сторонам облачной колесницы были крылья, а внизу колеса. И когда они поднимались вверх, то колеса и крылья восклицали "Свят", а сопровождавшие ее небесные ангелы вторили, говоря: "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель!" К их восторженным возгласам присоединились голоса святых, поднимавшихся на облаке и восклицавших: "Слава! Аллилуйя!" Наконец колесница приблизилась к святому городу. Прежде, чем войти в город, святые выстроились в правильный четырехугольник с Иисусом посредине. Своим высоким ростом и величественной осанкой Он выделялся среди ангелов и святых и каждый мог видеть Его прекрасный образ.

Награда Праведных

После этого я видела великое множество ангелов, которые несли из города славные венцы, - по одному венцу для каждого святого, - с написанными на них именами победителей. Приблизившись к торжественному шествию, все участники которого расположились правильным четырехугольником, они подали венцы Иисусу и Он собственноручно возложил их на головы святых. Затем Он вручил каждому из них принесенные ангелами арфы. Повелевающие ангелы задали тон и голоса святых в едином порыве слились в благодарственном гимне, в то время как окружающее пространство наполнилось торжественными, чудными аккордами небесной мелодии, которую искупленные искусно исполняли на своих арфах. После этого я видела, как Иисус повел святых к воротам города. Он распахнул их и попросил искупленных всей земли, соблюдавших истину, войти в город. Внутри города было все, чем только мог радоваться их глаз. Всюду они видели неизмеримые сокровища славы. Затем Иисус посмотрел на Своих искупленных. Их лица сияли от радости и счастья. И глядя на них, Он приятным, мелодичным голосом сказал: "Я с довольством взираю на подвиг души Своей и вижу, что я не напрасно страдал. Сокровища славы, окружающие вас, навеки ваши. Ваши страдания окончились и вы не увидите больше ни смерти, ни горя, ни скорби, ни слез". Я видела, как, услышав эти слова, искупленные склонились перед Иисусом в глубоком благоговении и сложили у Его ног свои венцы. Тогда Он кротким жестом попросил их встать и они, поднявшись, тотчас заиграли на золотых арфах. Все небо наполнилось звуками дивной мелодии и восторженным пением в честь Агнца.

После этого я увидела, как Иисус привел Свой народ к дереву жизни и мы снова услышали Его приятный, методичный голос, приятнее всякой музыки, какую когда-либо слышал смертный человек, говорящий: "Листья этого дерева служат для исцеления народов. Вкушайте от него все". На дереве висели прекрасные плоды и святые могли срывать их и есть, кто сколько хотел. В городе находился прекрасный престол, от которого исходила река воды жизни, чистая как кристалл. По обе стороны реки росло дерево жизни и другие деревья, плоды которых были очень хорошими для питания.

Возможности нашего языка слишком ограниченны, чтобы описать все прелести неба. У меня захватывает дух, когда я вижу, как передо мной одна за другой проходят изумительные дивные сцены. Красота и величие, открывавшиеся моему взору, настолько невыразимы, что я откладываю перо и в порыве восторга и умиления говорю: "О, чудная, непостижимая любовь!" Самые возвышенные слова не могут передать славы небес и бесконечной, неизмеримой искупительной любви Спасителя.

Опустошенная Земля

Мое внимание снова было обращено на нашу планету. Нечестивые были истреблены и их мертвые тела были разбросаны по всей земле. Гнев Божий в виде семи последних язв излился на отступников закона и они кусали языки свои от страданий и хулили Бога. С особой силой гнев Божий обрушился на ложных пастырей, так что "в яминах истлели очи их и язык их в устах их". После того, как святые были освобождены голосом Божьим, ярость нечестивых обратилась друг против друга. Земля, казалось, была залита кровью и повсюду были видны трупы людей - от одного конца до другого.

Земля была похожа на мрачную пустыню. Города и селения, разрушенные землетрясением, лежали в развалинах. Горы сдвинулись со своих мест и образовали глубокие бездны. Огромные камни, исторгнутые морем или оторванные от скал, были разбросаны по всей поверхности земли. Там и здесь в беспорядочном нагромождении валялись исторгнутые с корнем большие деревья. Обезображенная земля сделалась местом обитания сатаны и его злых ангелов в течении тысячи лет. Будучи скован в своих действиях, он будет бесцельно бродить по искаженной поверхности земли, видя на каждом шагу последствия своего возмущения против закона Божьего. В течении тысячи лет он будет вкушать от плодов проклятья, которые он некогда посеял на земле. Он не будет иметь права посещать другие планеты, чтобы искушать и мучить тех, которые не пали. В течении этого времени он будет сильно страдать. Со времени своего падения он сильно развил злые свойства своего характера, а теперь, лишенный возможности проявлять свою сатанинскую силу и вынужденный размышлять о результатах своей пагубной разрушительной работы, он с ужасом смотрит на будущее, когда он понесет наказание за все то зло, которое он сделал и все беззакония, в которые он вверг несчастных людей.

Я слышала, как ангелы и искупленные святые пели восторженный гимн, который в их устах звучал подобно тысячам музыкальных инструментов, потому что отныне никому из живущих на других планетах более не угрожает опасность быть ввергнутыми сатаной в искушение, горе и несчастье.

Затем я увидела престолы и сидящих на них - Иисуса и искупленных святых. Святые служили теперь как цари и священники Всевышнего Бога. Они вместе со Христом судили умерших нечестивых, взвешивая каждый их поступок и каждое тайное побуждение во свете Слова Божьего и записывая против их имени в книгу смерти меру их наказания. Затем Иисус и святые судили сатану и его ангелов. Сатана был приговорен к намного большему наказанию, чем те, которых он совращал. Даже после того, как истребиться последний грешник, он будет мучиться и страдать за свое беззаконие.

В конце тысячи лет, после совершения суда над умершими нечестивцами, Иисус в сопровождении святых и сонма небесных ангелов покинет святой город. Он снизойдет на землю - на большую гору, которая тот час же расступится и на ее месте образуется обширная долина. Затем мы, подняв свои взоры, увидели в небе нисходящий великий и прекрасный город с двенадцатью основаниями и двенадцатью воротами - по трое с каждой стороны и по одному ангелу у каждых ворот. Тогда мы воскликнули: "Город! О, великий город, сходящий от Бога с неба!" И он опустился во всем своем ослепительном блеске и славе на широкую долину, которую Иисус приготовил для него.

Второе Воскресение

Затем Иисус, в сопровождении ангелов и искупленных святых покинул город. Они следовали за Своим Повелителем. Иисус, Своим грозным и величественным голосом пробудил умерших нечестивых и они вышли из праха такими же болезненными и хилыми, какими их свела в могилу смерть. О, какой поразительный контраст! При первом воскресении все праведники восстали из праха нетленными, облеченные в славное бессмертие. А на воскресших при втором воскресении нечестивых были отчетливо видны знаки проклятия. Цари и вельможи, нищие и рабы, ученые и невежды, - все воскресли вместе. Все они увидели Сына Человеческого. Те, которые насмехались над Ним, которые возлагали Ему на голову терновый венец и били тростью по Его голове, теперь увидели Его во всем царственном величии. Те, которые на суде плевали Ему в лицо, теперь старались укрыться от Его пронзительного взгляда и от славы Его лица. Пронзившие Его руки и ноги, смотрели теперь на следы Его распятия. Те, которые пронзили Ему ребра, теперь видят следы своей жестокости на Его теле. Они узнали в Нем Того. Которого распяли и над Которым всячески издевались, в то время как Он страдал, умирал на кресте. При виде Его, из их уст вырываются вопли и рыдания и они стараются скрыться от присутствия Царя царей и Господа господствующих.

Все они стараются скрыться, направляясь к горам и холмам, - скрыться от гнева Того, Которого они некогда презирали. Трепеща при виде Его неописуемого величия и славы, они единодушно восклицают: "Благословен Грядущий во имя Господне!"

В этот момент Иисус и небесные ангелы в сопровождении искупленных снова направляются в святой город, в то время как горькие вопли и рыдания обреченных нечестивых наполняют воздух. Затем я видела, что сатана снова приступил к своей работе. Он общался со своими подданными, ободряя слабых и малодушных и внушая им мысль о том, что он и его ангелы достаточно могущественны. Он обратил их внимание на несметные миллионы воскресших при втором воскресении. Среди них были отважные воины и полководцы, прославленные в сражениях и побеждавшие царства, а также могучие исполины и выдающиеся военные стратеги, не знавшие ни одного поражения. Среди них был гордый, честолюбивый Наполеон, который приводил в трепет многие царства. Здесь находились люди богатырского телосложения и величественной осанки, которые пали в сражениях, не успев одержать победы. Выйдя из могил, они развивают те же мысли, прерванные их смертью. Они горят таким же стремлением победить, какое они имели, умирая на поле боя. Сатана совещается со своими ангелами и с воскресшими царями и полководцами. Затем, указывая им на несметные полчища, он убеждает их том, что они легко смогут овладеть городом святых, и тогда всё богатство и слава будет принадлежать им.

Предложение сатаны принимается и все готовятся к великому сражению. Военные стратеги разрабатывают новые средства ведения войны и после того многочисленная армия во главе с сатаной выступает вперед. Цари и военачальники следуют за сатаной, а за их отрядами движутся все остальные войска. Каждый отряд имеет своего предводителя и все они движутся в полном боевом порядке по изрытой, хаотичной земле к святому городу. Иисус закрывает ворота города и огромная армия окружает его, готовясь вступить в ожесточенное сражение. В этот момент все воинство небесных ангелов и святых с блестящими золотыми венцами на головах вместе с Иисусом поднимаются на стену города и Он с величественной торжественностью говорит: "Смотрите грешники на награду праведных! Мои искупленные, смотрите на возмездие нечестивым!" Несметные полчища нечестивых видят на стене сонм искупленных вместе с ангелами и Иисусом и при виде множества счастливых лиц, - в которых отражается образ Иисуса и при виде несравненной славы и величия Царя царей и Господа господствующих, - нечестивые падают духом. Их сознание пронизывает мысль о том, что они навеки лишились такого блаженства и славы и что их теперь ожидает неминуемая гибель. Они видят счастливых искупленных, которых они некогда презирали, облеченных в славу, величие и бессмертие, в то время, как они сами находятся вне города вместе с тем, кто предан всякой мерзости и лжи.

Вторая Смерть

Сатана бросается в середину своих последователей и старается склонить их к действию. Но в этот момент нисходит огонь с неба от Бога, и великие и малые, благородные и рабы, - все гибнут вместе в пламени огня придающего. Я видела, что некоторые были истреблены в один миг, в то время как другие страдали дольше. Все получили наказание согласно своим делам. Некоторые горели по несколько дней и до последней минуты чувствовали свое страдание. Ангел сказал: "Червь их не умрет и огонь не погаснет до тех пор, пока они полностью не сгорят".

Сатана и его ангелы страдали долго. Сатана нес на себе наказание не только за свои собственные грехи, но и за грехи искупленных святых, которые были возложены на него. Кроме того, он должен был страдать и за тех, которых он погубил. Затем я видела, что сатана и все нечестивые в конце концов были истреблены и наступило полное торжество справедливости Божьей. Тогда из уст святых ангелов и искупленных святых по всему небу пронеслось торжественное "Аминь!"

Ангел сказал: "Сатана - корень, а его дети - ветви. Они были сожжены, - умерли вечной смертью. Они никогда не воскреснут и Бог будет иметь чистую вселенную". Я видела, что огонь, попаливший нечестивых, истребил с земли всякое беззаконие и очистил ее. Нигде уже больше не видно никакого следа проклятия. Некогда разрушенная, изломанная поверхность земли, теперь выглядела ровной, обширной равниной. Вся вселенная была очищена от греха и великая борьба кончилась навсегда. Куда бы не простирался наш взор, всюду мы видели святость и красоту. Бесчисленные сонмы искупленных святых всякого возраста и звания сложили свои венцы к ногам своего Спасителя и в глубочайшем благовонии пали пред живущим во веки веков. Прекрасная новая земля сделалась вечным наследием святых. "Царство же и власть и величие царственное во всей поднебесной дано будет народу святых Всевышнего, которого Царство - царство вечное, и все властители будут служить и повиноваться Ему" (Дан. 7:27).

Приложения

Уильям МИЛЛЕР. - В связи с великим религиозным пробуждением в Америке в 1830-1840 годах часто упоминается имя Уильяма Миллера. В книге "Великая борьба" целая глава посвящена жизни и религиозной деятельности Уильяма Миллера. Уильям Миллер родился в Питсфилде (штат Миассачусетс) в 1782 году и умер в Лоу-Хемнтон (штат Нью-Йорк) в 1849 году. В возрасте четырех лет вместе с родителями он переселился в Лоу-Хемптон, близ озера Чемилен и вырос на ферме. Он всегда был внимательным м вдумчивым читателем Священного Писания и стал одним из первых людей в своем округе. В 1816 году он занялся глубоким исследованием Слова Божьего и процессе изучения столкнулся с обширными по времени пророчествами, а также с пророчествами, относящимися ко Второму пришествию Христа. Он пришел к выводу, что Второе пришествие Господа близко. Проверив в течении ряда лет свои взгляды относительно пророчеств и убедившись в том что они правильны, он согласился в первых числах августа 1831 года опубликовать их в печати. Начиная с этого момента он много сил и энергии отдавал делу возвещения адвентистской вести. Через некоторое время к нему присоединились сотни других протестантских служителей, которые участвовали в великом религиозном пробуждении 1840 годов.

Во время разочарования 22 октября 1844 года Миллер чувствовал себя больным и изнуренным. Он сильно зависел от своих молодых последователей, вместе с которыми он возвещал адвентистскую весть. Они склонили его отвергнуть истину о субботе, на которую он обратил внимание вскоре после разочарования. За это будут отвечать они, а не Миллер. Е. Уайт пишет об этом на стр. 258, заверяя нас в том, что Миллер будет среди тех, кто выйдет из своей могилы прославленным при звуке последней трубы.

ТРИ АНГЕЛЬСКИЕ ВЕСТИ. В трех главах, следующих по порядку, начиная с 232 страницы, Е. Уайт рассказывает нам о первой, второй и третьей ангельских вестях. Она написала их в свое время для тех, кто вместе с ней пережил великое религиозное пробуждение, а затем разочарование весной и осенью 1844 года. Она не старалась дать подробное разъяснение этих вестей, полагая, что ее читатели хорошо знакомы с ними. Она стремилась обратить внимание своих собратьев во свете пережитого ими опыта на те моменты, которые бы послужили для них средством утешения и помощи, чтобы уяснить их настоящие задачи. За более подробным разъяснением этих вестей мы можем обратиться к книге "Великая борьба".

ОКОНЧАНИЕ ВТОРОЙ АНГЕЛЬСКОЙ ВЕСТИ. Хорошо сознавая, что первая и вторая ангельские вести относятся к нашему времени, мы в то же время должны признать что первоначальные провозглашения первой ангельской вести, выраженной в словах: "Наступил час суда Его" - связаны с возвещением ожидаемого пришествия Христа в 1830-х и начало 1840 годов. Вторая ангельская весть начала возвещаться в первой половине лета 1844 года, призывая всех верующих Адвентистов выйти из церквей, которые отвергли первую ангельскую весть. Хотя верно то, что Вторая ангельская весть продолжает оставаться истиной настоящего времени, тем не менее наибольшей своей силы и размаха она достигла 22 октября 1844 года. Когда вести трех ангелов с новой силой будут возвещаться миру перед Вторым пришествием Христа, тогда ангел из Откровения 18 главы присоединится к вести второго ангела, который будет возвещать говоря: "Пал, пал Вавилон", "Выйди из нее народ Мой" (См. ВБ, 603-612 стр.).

РАБ И ГОСПОДИН. - Согласно Откр. 6:15-16 рабство будет существовать до Второго пришествия Христа. В связи с этим мы читали слова: "Всякий раб и всякий свободный". Мысли, развиваемые Е. Уайт в данной главе указывают на то, что она видела в видении раба и его господина при Втором пришествии Христа. В этом она нисколько не противоречит Библии. Иоанну и Е. Уайт было показано состояние мира перед Вторым пришествием Христа. Хотя негритянские рабы в США и были освобождены Декларацией независимости, которая вступила в силу шесть лет спустя, как Е. Уайт написала свою статью, тем не менее все сказанное там правильно, так как по сей день в различных частях земли миллионы мужчин и женщин находятся в фактическом рабстве! Мы в настоящее время не имеем права делать какие-либо выводы относительно пророчества о будущем, пока не доживем до времени, когда оно должно исполниться.