Свидетельства Для Церкви (том 1)
Елена Уайт

  1. Предисловие
  2. Мое Детство
  3. Мое Обращение
  4. Чувство Отчаяния
  5. Выход Из Церкви Методистов
  6. Противодействие Со Стороны Формальных Братьев
  7. Адвентистский Опыт
  8. Мое Первое Видение
  9. Призыв К Странствиям
  10. Видение Новой Земли
  11. Отказ От Обличения
  12. Замужество И Последующая Работа
  13. Издательская Работа И Путешествия
  14. Переезд В Мичиган
  15. Смерть Моего Мужа
  16. Сторож Брата Твоего [113]
  17. Время Начала Дня Субботнего
  18. Противники Истины
  19. Обязанности Родителей
  20. Вера В Бога
  21. Партия "вестника"
  22. Приготовьтесь Встретить Господа
  23. Два Пути
  24. Подражание Миру
  25. Жены Служителей
  26. Будь Ревностен И Покайся
  27. Восток И Запад
  28. Молодые Люди, Соблюдающие Субботу
  29. Испытания Церкви
  30. "смотрите За Собой"
  31. Богатый Юноша
  32. Преимущества И Обязанности Церкви
  33. Просеивание [180]
  34. Лаодикийская Церковь [185]
  35. Дома Молитвы [196]
  36. Уроки Притч [198]
  37. Поручительство За Неверных
  38. Клятва
  39. Ошибки В Питании
  40. Обличение Праздности
  41. Долг По Отношению К Детям
  42. Систематические Пожертвования
  43. Наше Конфессиональное Название
  44. Бедные
  45. О Спекуляции
  46. Неверный Управитель
  47. Фанатизм В Штате Висконсин
  48. Сокрытие Обличений
  49. Дело Божье В Огайо
  50. Полное Посвящение
  51. Личный Опыт
  52. Дело Божье На Западе
  53. Ответ На Вопрос Получен
  54. Север И Юг
  55. Грядет Великая Скорбь
  56. Рабство И Война
  57. Опасное Время
  58. Организация
  59. Наш Долг Перед Бедными
  60. Сила Примера
  61. Посвящение
  62. Философия И Пустое Обольщение
  63. Религия В Семье
  64. Ревность И Придирки
  65. Единство Веры
  66. Северный Висконсин
  67. Власть Сатаны
  68. Два Венца
  69. Будущее
  70. Восстание
  71. Долг Служителей И Опасности, Их Подстерегающие
  72. Неправильное Использование Видений
  73. Родители И Дети
  74. Труд На Востоке
  75. Опасности, Подстерегающие Молодежь
  76. Ходите Во Свете
  77. Случай На Востоке
  78. Молитва Давида
  79. Крайности В Одежде
  80. Сообщение Для Пастора Халла
  81. Непосвященные Служители
  82. Жена Служителя
  83. Права На Патент
  84. Реформа Одежды
  85. Наши Служители

  86. Реформа Здоровья
  87. Обращение К Молодым
  88. Отдых Христиан
  89. Одежда, Соответствующая Реформе
  90. Злые Подозрения В Отношении Батл-крика
  91. Перекладывание Ответственности
  92. Правильное Соблюдение Субботы
  93. Политические Мнения
  94. Ростовщичество
  95. Обманчивость Богатства
  96. Послушание Истине
  97. Страхование Жизни
  98. Распространяйте Печатные Труды
  99. "реформатор Здоровья"
  100. Институт Здоровья
  101. Здоровье И Религия
  102. Работа И Развлечения
  103. Предисловие
  104. Жизненный Очерк
  105. Ответ Из Церкви В Батл-крике
  106. "рубить С Плеча И Бичевать"
  107. Опасность Самоуверенности
  108. Не Обольщайся
  109. Публикация Личных Свидетельств
  110. Институт Здоровья
  111. Краткий Очерк Опытов
  112. Здоровая Кухня
  113. Книги И Брошюры
  114. Девиз Христианина
  115. Сочувствие В Доме
  116. Положение Мужа
  117. Примечания

Наши Служители

В видении, данном мне 25 декабря 1865 года в города Рочестер, штат Нью-Йорк, мне было показано, что впереди нас ждет самая серьезная работа. Ее величие и важность пока не всеми осознаются. Заметив господствующее повсюду безразличие, я встревожилась за наших служителей и народ. Представлялось, что дело истины для настоящего времени поразил паралич. Казалось, будто дело Божье остановилось. Служители и народ не готовы ко времени, в котором мы живем, и почти все, кто заявляет о своей вере в истину для настоящего времени, не могут понять, каким образом они должны приготовиться к этому времени. В своем нынешнем состоянии, когда многих поразило мирское тщеславие, когда нет преданности делу Божьему и все сосредоточены на своих личных интересах, служители совершенно не готовы к получению позднего дождя, они не могут устоять против ярости сатаны, который своими ухищрениями хочет привести их к тому, чтобы они потерпели кораблекрушение в вере, и с этой целью навязывает им некий приятный самообман.

Служители и народ должны решительно продвинуться вперед в деле реформы. Всем вместе надо без промедления начать избавляться от вредных привычек в питании, питье, одежде и труде. Я видела, что целый ряд служителей не понимает важности этого вопроса. Они не находятся там, где желает видеть их Бог. В результате труды некоторых из них не приносят больших плодов. Служителям надо подавать пример стаду Божьему. Но они сами надежно не защищены от сатанинских искушений. Это как раз те, кого лукавый попытается уловить в свои сети. Если ему удастся убаюкать хотя бы одного служителя и ввести его в состояние полной беспечности, чтобы служитель уже не думал о деле Божьем, или обмануть его по поводу его истинного положения перед Богом, значит, сатана достигнет многого. [467]

Я видела, что дело Божье не развивается так, как должно и как оно Могло бы развиваться. Служители не берутся за дело энергично, с полной самоотдачей, решительно и неотступно, как того требует вся важность работы, за которую они взялись. Им приходится иметь дело с бдительным противником, усердие и настойчивость которого постоянно растут. Недостаточные же усилия служителей и народа не идут ни в какое сравнение с напористостью их противника-дьявола. На одной стороне находятся служители, сражающиеся за правду и пользующиеся поддержкой Бога и святых ангелов; они должны быть доблестными и сильными, полностью преданными тому делу, в котором они участвуют, и обязаны отказываться от всяких побочных интересов. Дабы угодить Тому, Кто избрал их Своими воинами, им не следует создавать себе препятствия, участвуя в земных делах.

На другой стороне стоит сатана, его ангелы и все их земные агенты, которые прилагают массу усилий и используют всевозможные ухищрения для того, чтобы распространять заблуждение и неправду, скрывая их уродство и безобразие за красивым фасадом. Себялюбие, лицемерие и всякого рода обман сатана облекает в видимость истины и праведности и радуется, когда имеет успех даже среди служителей и детей Божьих, хорошо знающих его умыслы. Чем дальше они уходят от Христа, своего великого Предводителя, тем меньше они соответствуют Его характеру и тем больше их сходство в жизни и в характере со слугами своего великого противника, который все более уверен в их окончательной погибели. Называя себя рабами Христа, такие служители на самом деле являются рабами греха. Некоторые из них слишком заостряют внимание на оплате своего труда. Они работают ради зарплаты и упускают из виду святость и важность своей деятельности. [468]

Некоторые служители начинают относиться к своему труду халатно и небрежно. Они берутся за дело, однако их усилия слабы и безуспешны. Они не вкладывают в работу всю душу. Теория истины понятна, но многие из них не участвовали в поиске этой истины посредством кропотливого исследования и серьезной молитвы, поэтому они не могут оценить ее по достоинству. Им никогда не приходилось отстаивать свою точку зрения в открытой схватке с противниками истины. Они не видят необходимости сохранять дух полной преданности делу, разрываясь между своими личными интересами и интересами дела.

Я видела, что прежде чем дело Божье сможет решительно двинуться вперед, служители должны обратиться. После обращения они уже не будут придавать такого значения зарплате и станут намного больше ценить важную, священную и серьезную работу, которую они приняли из рук Божьих. Господь требует, чтобы они исполняли ее качественно и добросовестно, поскольку они обязаны дать Ему строгий отчет. Все их дела ежедневно записывают ангелы. Все их поступки, даже намерения и сердечные помышления полностью открыты перед Богом. Ничто нельзя утаить от всевидящего ока Того, с Кем мы имеем дело. Те, кто бросил все силы на дело Божье и кто рискнул вложить в него какие-то средства, начнут считать дело Божье частью самих себя и не будут трудиться только ради зарплаты. Сердце их не будет следовать за глазами, и они не станут стремиться угождать себе, но полностью посвятят себя и все свои интересы этому серьезному делу.

Некоторые братья, занятые общественным трудом в церквах, могут наделать ошибок из-за недостатка аккуратности и добросовестности. В их же собственных интересах и в интересах дела Божьего им нужно внимательно исследовать себя, испытать мотивы своих поступков и во что бы то ни стало избавиться от всех видов корысти. Им надо следить за тем, чтобы, проповедуя прямые и нелицеприятные истины другим, они сами жили по тому же правилу и не позволяли сатане подменить чем-то другим глубокое исследование сердца. Им надо быть требовательными к себе и прилежными в деле Божьем, чтобы не работать только ради зарплаты и не упустить из виду важный и возвышенный характер своего труда. Им нельзя допускать, чтобы их "я" правило вместо Иисуса, и им надо остерегаться того, чтобы говорить грешнику на Сионе: "У тебя все будет хорошо", тогда как Бог произнес на него проклятие. [469]

Служители должны встрепенуться и явить такую жизнь, такую ревность и посвящение, которые на протяжении длительного времени им были почти неведомы, потому что они не ходили с Богом. Дело Божье во многих местах не улучшается. Надо работать над душами. Люди отягощены объедением, пьянством и заботами житейскими. Ими все больше и больше овладевает дух светских предприятий. Они стремятся к тому, чтобы получать прибыль. Духовность и преданность Богу - редкие явления. Господствующий дух состоит только в том, чтобы работать, копить и увеличивать уже накопленное богатство. Меня не покидал один вопрос: "Чем же все это закончится?"

Конференции не приносят пользы. Участники этих собраний приносят с собой дух коммерции. Служители и народ часто поставляют на эти большие встречи свои товары, и истины, проповедуемые с кафедры, не производят впечатления на сердце. Меч Духа, Слово Божье не достигает цели, потому что собравшиеся расценивают его как нечто скучное. Возвышенная работа Божья слишком тесно переплетается с обыденными вещами.

Служители должны обратиться, прежде чем они смогут укрепить своих братьев. Им надо проповедовать не себя, а Христа и Его праведность. Народ нуждается в реформе, но она должна прежде начать свою очищающую работу среди служителей. Они стражи на стенах Сиона, чтобы предостерегать беспечных, ничего не подозревающих, а также указывать на участь лицемера на Сионе. Мне показалось, что некоторые служители забыли главное: сатана все еще жив и так же настойчив, ревностен и искусен, как и всегда; он все еще пытается сбить души с пути правды.

Одна из важных частей работы служителя - добросовестно излагать людям реформу здоровья в связи с вестью третьего ангела как неотъемлемую часть одного и того же дела. Им надо принять ее самим и убедить в ней всех, кто верует в истину. [470]

У служителей не должно быть никаких побочных интересов, только желание вести души к истине. Здесь необходима вся их энергия. Им не следует заниматься коммерцией, торговлей или любым другим бизнесом, отвлекающим их от главного дела. Торжественное завещание, данное Тимофею, в равной степени относится и к ним, накладывая на них самые серьезные обязанности и самую страшную ответственность. "Итак заклинаю тебя пред Богом и Господом (нашим) Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его и царствие Его: проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием" (2 Тим. 4:1, 2), "Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое" (2 Тим. 4:5).

Вредные привычки повседневной жизни притупляют нашу умственную и физическую чувствительность, а вся крепость, которую мы можем иметь благодаря правильному отношению к здоровью, должна быть без остатка отдана на дело, порученное нам Богом. Мы не можем позволить себе употребить немногие оставшиеся у нас силы на то, чтобы заботиться о еде или заниматься коммерцией помимо того дела, которое поручил нам Бог. Теперь нам понадобятся все силы ума и тела. Этого требует дело Божье, и посторонний бизнес неизбежно будет отнимать время, умственные и физические силы и тем самым лишать нас необходимой энергии для труда на ниве Божьей. У служителей, занимающихся посторонними делами, не останется достаточно времени для размышления и молитвы; у них не будет необходимой крепости и ясности ума, чтобы понимать тех, кто нуждается в их помощи, и быть готовыми проповедовать "слово, настой во время и не во время". Своевременно сказанное слово может спасти бедную, заблудшую, сомневающуюся, изнемогшую душу. Павел наставлял Тимофея: "О сем заботься, в сем пребывай, дабы успех твой для всех был очевиден" (1 Тим. 4:15). [471]

В Своем поручении ученикам Христос говорит: "Что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе" (Мф. 18:18). Если в этом состоит ответственная работа служителей Божьих, то насколько важно, чтобы они полностью посвятили себя ей и искали души, поскольку обязаны дать отчет Богу. Могут ли здесь присутствовать какие-то другие корыстные интересы, чтобы отвлекать служителя от главного? Некоторые служители слишком привязаны к дому. В субботу они трудятся для Бога, а затем снова возвращаются к себе и истощают свою энергию, работая в огороде или по дому. На протяжении всей недели они трудятся для себя, а затем остаток сил тратят на Божью работу. Но Бог не приемлет таких вялых трудов, ибо у служителей совершенно не остается умственных или физических сил для Него. Самый лучший их труд недостаточно энергичен. Если в течение всех рабочих дней недели служители полностью поглощены и увлечены бытовыми заботами и волнениями, они совершенно непригодны для возвышенной, священной и важной работы Божьей. От их поведения и решений зависят судьбы людей. Насколько же важно, чтобы они были воздержанны во всем - не только в еде, но и в труде, чтобы их организм не был ослаблен, но посвящен святому призванию.

Большая ошибка была допущена некоторыми людьми, исповедующими истину для настоящего времени. Они разрешили торговать во время духовных собраний и своей торговлей отвлекали людей от главной цели собраний. Если бы Христос жил сейчас на земле. Он бы бичом выгнал этих торговцев и коммерсантов, будь то служители или рядовые члены, как Он когда-то в древности вошел в храм "и выгнал всех продающих и покупающих в храме, и опрокинул столы меновщиков и скамьи продающих голубей, и говорил им: написано: "дом Мой домом молитвы наречется"; а вы сделали его вертепом разбойников" (Мф. 21:12, 13). Возможно, эти торговцы оправдывали себя тем, что продавали необходимые вещи для жертв и приношений. Но их целью было получать прибыль, накапливать деньги. [472]

Мне было показано, что если бы нравственное и умственное восприятие не было затуманено вредными привычками, служители и народ быстро бы поняли ужасные последствия смешивания святого с несвятым. Служители стояли за кафедрой и проповедовали самые торжественные истины, а затем, перейдя к торговле и став продавцами в доме Божьем, они уничтожили в умах своих слушателей все впечатление от проповеди, и их труд остался без плода. Если бы восприятие таких служителей не было притупленным, они бы поняли, что низводят священные предметы до одного уровня с обыденными. Бремя торговли нашими изданиями не должно лежать на служителях, которые трудятся в слове и учении. Им надо бережно относиться к своему времени и силам, чтобы использовать их исключительно для евангельских собраний. Им не следует расходовать свое время и силы на продажу наших книг, потому что это могут сделать те, кто не занимается проповедью Слова Божьего. Когда служитель переходит на новые поля, ему приходится брать с собой книги, чтобы продавать их людям. Возможно, в некоторых других обстоятельствах ему также придется продавать литературу для нашего издательства. Но надо избегать этой работы всякий раз, когда ее можно поручить другим.

Служители должны посвятить все, что имеют, проповеди Слова; рекомендовав людям торжественную истину, они должны сохранять смиренное достоинство как проповедники возвышенной истины и как представители той истины, которая была изложена народу. После энергичных усилий им надо отдохнуть. Даже продажа книг, раскрывающих истину для настоящего времени, - это бремя, умственная нагрузка и утомление для тела. Если у некоторых служителей еще остаются в запасе какие-то силы, которые они могут потратить без ущерба для своего здоровья, для них есть другая важная работа. Когда они раскрыли людям истину, это ведь было только начало. Затем наступает черед проповеди жизнью, в неусыпном бодрствовании и заботах, делании добра людям, частных беседах, посещениях новообращенных от дома к дому, проникновении во внутренний мир и духовное состояние тех, кто прослушал их цикл проповедей. Надо наставлять одного, обличать другого, утешать скорбящих, страдающих и отчаявшихся. Ум служителя должен быть как можно менее утомленным, чтобы он тщательно подходил к делу, проповедуя слово "во время и не во время". Ему надо исполнять повеление, данное Павлом Тимофею: "О сем заботься, в сем пребывай". [473]

Некоторые служители не осознают должным образом ответственности, которая на них возложена. Они считают, что как только они сошли с кафедры, их работа закончена. Им кажется обременительным посещать людей и беседовать с ними; и те, кто действительно желает получить все имеющиеся благословения, кто хочет слушать и учиться, чтобы до конца все понять, не получают пользы и удовлетворения. Служители оправдывают себя тем, что устают, и однако же некоторые из них тратят свои драгоценные силы и время на работу, которую с таким же успехом мог бы выполнить кто-то другой. Служителям следует сохранять нравственную и телесную бодрость, чтобы всегда оставаться верными домостроителями Бога и полностью оправдать свое служение.

В каждом крупном городе необходимо иметь книжный склад. И тот, кто по-настоящему ценит истину, должен быть заинтересован в том, чтобы наши книги попали в руки всех тех, кто будет их читать. Жатвы много, а делателей мало. Немногие опытные труженики на миссионерских полях имеют все необходимое для того, чтобы проповедовать Слово Божье и доктрины. Восстанут люди, которые будут утверждать, что Бог возложил на них бремя преподавать истину другим. Всех таковых надо прежде проверять и испытывать. Их нельзя сразу освобождать от всех забот и доверять ответственные посты, но следует воодушевлять их на то, чтобы они доказали свое призвание, если только они заслуживают поощрения. Для таковых не будет лучшим решением сразу же "войти в труд" других мужей. Пусть они на первых порах работают с тем, кто умудрен жизненным опытом, и наставник вскоре поймет, смогут ли они оказывать спасительное влияние на людей. Молодых проповедников, которые еще не трудились в поте лица и не чувствовали истощения умственных и физических сил, не следует обнадеживать, что они будут получать содержание и им не надо будет зависеть от физического труда. Это только повредит им и станет приманкой для тех людей, которые совершенно не понимают всей тяжести духовной работы и всей ответственности, лежащей на избранных Божьих служителях. А ведь они посчитают себя вправе учить других, тогда как сами едва усвоили азы. [474]

Многие исповедующие истину не освящены ею и не наделены мудростью. Они не хотят, чтобы Бог вел и учил их. Божий народ в целом обмирщал и отошел от простоты Евангелия. В этом кроется причина отсутствия духовной проницательности при отборе служителей. Если служитель умеет хорошо проповедовать, некоторые хвалят его в лицо. Вместо того чтобы размышлять над сказанными им истинами и применять их к своей жизни, показывая тем самым, что они не забывчивые слушатели, но исполнители дела, эти люди восхваляют служителя за то, что он сделал. Они говорят о достоинствах немощного орудия, но забывают Христа, Который использует это орудие. Со времени грехопадения сатаны, который когда-то был возвышенным ангелом и обитал во славе, служители Божьи падали из-за самопревозношения. Неразумные почитатели субботы доставляют большое удовольствие дьяволу, когда восхваляют своих служителей. Если бы они поняли, что помогают сатане в его работе, то были бы не на шутку встревожены тем, что делают. Они были слепы и не стояли в совете Божьем. Я поднимаю свой голос и предостерегаю наших людей, чтобы они не хвалили своих служителей и не льстили им. Я видела, какое это страшное зло. Никогда, никогда не хвалите служителей в лицо. Превозносите Бога. Всегда с уважением относитесь к верному служителю; попробуйте понять бремя, которое он несет, и по возможности облегчить его, но никогда не льстите ему, ибо сатана все время стоит наготове на своей сторожевой башне, чтобы заниматься тем же самым. [475]

Служителям также не следует прибегать к лести и быть лицеприятными. Всегда существовала и существует опасность совершить здесь ошибку и несколько по-иному относиться к богатым, льстить им, если не словами, то особым вниманием. Есть опасность восхищаться людьми ради личной выгоды, но, поступая таким образом, мы рискуем своим вечным благом. Служитель может нравиться какому-нибудь богатому человеку, и тот может быть очень щедрым по отношению к нему. Это приятно служителю, и он, в свою очередь, расточает похвалы своему покровителю за его жертвенность. Имя этого человека превозносится в печатных изданиях, хотя он может совершенно не заслуживать таких почестей, несмотря на всю свою щедрость. Его щедрость проистекает не из глубокого жизненного принципа с пользой расходовать свои средства для продвижения дела Божьего, потому что он ценит это святое дело, а из какого-то корыстного мотива, из стремления казаться щедрым всем окружающим. Возможно, он пожертвовал, повинуясь минутному порыву, и его щедрость не объясняется глубокими принципами, которых он придерживается. Возможно, его тронула волнующая истина и на какое-то время развязала тесьму на его кошельке, но за этим всплеском щедрости не стоят более глубокие побуждения. Он жертвует под влиянием порыва; его кошелек внезапно открывается и также внезапно наглухо закрывается. Такой человек не заслуживает похвалы, потому что по всем меркам является скаредом, и если он полностью не обратится и не посвятит Богу свои деньги и имущество, то услышит убийственные и леденящие слова: "Послушайте вы, богатые: плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих (на вас). Богатство ваше сгнило, и одежды ваши изъедены молью" (Иак. 5:1, 2). Таковые в конце концов очнутся от ужасного самообмана. Служители, восхвалявшие случайные всплески их жертвенности, тем самым помогали сатане обманывать их и заставляли их думать, что они очень щедрые и жертвенные люди, тогда как на самом деле они не были знакомы даже с азами щедрости или жертвенности. [476]

Некоторые мужчины и женщины внушают себе, что они не слишком ценят блага этого мира, но больше любой земной выгоды заинтересованы в истине и ее распространении. Многие в конце концов пробудятся и обнаружат, что обманывали себя. Может быть, когда-то они и ценили истину превыше всего, и в сравнении с ней земные сокровища казались им ничтожными, но спустя какое-то время, когда их земное богатство умножилось, у них стало меньше преданности Богу. Хотя у них есть все для безбедной жизни, они всеми своими делами показывают, что не могут этим довольствоваться. Дела их свидетельствуют о том, что их сердца привязаны к земному сокровищу. Их лозунгом является прибыль и еще раз прибыль. С этой целью трудится каждый член их семьи. Они едва ли находят время для молитвы и чтения Библии. Они работают от зари до зари. Чахлые, болезненные женщины и немощные дети разжигают свой угасающий энтузиазм и честолюбие и собирают остатки жизненных сил, чтобы достичь желаемого, заработать еще немного денег. Они льстят себе тем, что делают это ради того, чтобы помочь делу Божьему. Ужасный обман! Сатана смотрит на это и смеется, ибо знает, что эти люди продают душу и тело из-за своей страсти к обогащению. Продавая себя таким образом в рабы сребролюбию, эти несчастные все время придумывают для себя неубедительные предлоги. Бог века сего ослепил их умы. Христос купил их собственной кровью, но они обкрадывают Христа, обкрадывают Бога, разрываются на части и почти бесполезны для общества. [477]

Они посвящают очень мало времени совершенствованию ума, семейному досугу и общению с друзьями. Они почти никому не приносят пользы. Вся их жизнь - одна сплошная ошибка. Люди, злоупотребляющие таким образом своими жизненными силами, думают, что их беспрестанный труд достоин похвалы. Они губят себя своей самонадеянностью. Они оскверняют храм Божий, постоянно нарушая законы здоровья тем, что работают сверх сил, однако же считают это добродетелью. Когда Бог призовет их к отчету, когда Он потребует таланты, которые одолжил им, чтобы они вернули их с прибылью, что они ответят Ему? Какое оправдание придумают? Если бы они были язычниками, ничего не знающими о живом Боге, которые в слепом идолопоклонническом рвении бросаются под колесницу Джаггернаута, то были бы менее виновны перед Богом. Но они имели свет, они получали одно предупреждение за другим сохранять здоровыми свои тела, которые Бог называет Своим храмом, чтобы прославлять Его и в телах своих, и в душах, которые суть Божьи. Они пренебрегали учением Христа: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкопывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкопывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф. 6:19- 21). Они позволяют земным заботам отягощать себя. "А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу" (1 Тим. 6:9). Они поклоняются своему земному сокровищу так же, как невежественные язычники поклоняются своим идолам.

Многие люди льстят себе мыслью, что стремятся к прибыли только ради того, чтобы помочь делу Божьему. Некоторые из них обещают, что когда накопят определенное количество денег, то потратят все это на благое дело продвижения истины для настоящего времени. Однако, добившись желаемого, они так же не готовы помогать делу Божьему, как и прежде. И снова они берут на себя обязательство, что после того, как купят понравившийся им дом или участок земли, потратят значительную часть оставшихся средств на развитие дела Божьего. Но когда желание их сердца исполняется, они бывают еще менее склонны помогать делу Божьему, чем во дни своей бедности. "А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно" (Мф. 13:22). Обманчивый блеск богатства шаг за шагом ведет таких людей, пока они не теряют всю любовь к истине; однако они льстят себе тем, что веруют в нее. Они любят мир и то, что в мире, но у них нет любви к Богу или к истине. [478]

Чтобы заработать немного денег, многие специально организуют свои деловые предприятия таким образом, чтобы большая нагрузка ложилась на тех, кого они нанимают на работу. Мозг, мышцы и кости всех этих людей крайне перенапрягаются; они взваливают на себя огромный объем работы, и их единственное оправдание состоит в том, что они должны сделать все, что в их силах, во избежание больших убытков. Надо сохранить все и любой ценой. Что приобретают эти люди? Возможно, им удается сохранить начальный капитал и приумножить его. Но, с другой стороны, что они теряют? Свой главный капитал - здоровье, бесценное как для богатых, так и для бедных, они неуклонно растрачивают. Мать и дети то и дело заимствуют силу и здоровье из резервных источников, наивно полагая, что такие непомерные нагрузки не исчерпают до конца их капитал, но в конце концов они с удивлением обнаруживают, что их жизненные силы иссякли. У них ничего не осталось на крайний случай. Невыносимая боль и бессонные ночи лишают их радости и счастья в жизни. У них уже нет ни физической, ни умственной энергии. Муж и отец, который ради прибыли неразумно построил свой бизнес, возможно, при полном одобрении жены и матери, может в результате похоронить и мать, и детей. Здоровье и жизнь были принесены в жертву сребролюбию. "Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1 Тим. 6:10). [479]

Важную работу необходимо совершить для соблюдающих субботу. Глаза их должны открыться, чтобы они увидели свое истинное состояние, возревновали и покаялись - иначе они лишатся вечной жизни. Дух мира овладел ими, и они пленены силами тьмы. Они не внимают наставлению апостола Павла: "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2). Во многих братьях и сестрах преобладает мирской дух со свойственным ему себялюбием и корыстью. Имеющие его думают только о собственных интересах. Эгоистичному богачу нет дела до своих ближних, если только ему не представляется случай нажиться на их несчастье. Благородство и Богоподобие в человеке приносится в жертву корыстным интересам. Любовь к деньгам есть корень всякого зла. Она ослепляет и мешает людям распознать свой долг по отношению к Богу и к ближним.

Некоторые состоятельные люди льстят себе тем, что они щедры, потому что время от времени они жертвуют значительные суммы служителям для распространения истины. Однако эти так называемые щедрые люди прижимисты в своих сделках и всегда готовы перехитрить других. Они имеют много благ этого мира, что накладывает на них как на Божьих домостроителей большие обязательства. Однако, нанимая на работу бедного брата, который трудится в поте лица, они вымогают у него последние гроши. Чтобы получить взаймы немного денег, бедный закладывает все свое наследство. Вместо того чтобы благосклонно отнестись к своему бедному брату, жесткий и неумолимый богач пользуется его положением и еще больше наживается на несчастье другого. Он гордится тем, что проявил смекалку; но забывает, что вместе с богатством он навлекает на себя тяжкое проклятье и полагает преткновение на пути своего брата. Из-за своей низости и холодной расчетливости богач лишается возможности оказать на бедняка благословенное духовное влияние. Бедный брат не может забыть такого вероломства, и самые горячие молитвы и ревностное свидетельство из уст богатого брата могут лишь огорчить бедняка и вызвать у него отвращение. Он смотрит на него как на лицемера; так прорастает горький корень, которым оскверняются многие. Бедный не может забыть того, что его положением бессовестно воспользовались; он также не может забыть, что оказался в стесненных обстоятельствах, потому что был готов нести бремя, тогда как его богатый брат все время находил какие-то предлоги, лишь бы не подставлять под это бремя свое плечо. Тем не менее бедняк может иметь такую меру Духа Христова, чтобы прощать злоупотребления своего богатого брата. [480]

Истинная, благородная, бескорыстная жертвенность - редкое явление среди богатых. В своем стремлении к богатству они упускают из виду требования гуманности. Они не понимают и не чувствуют стесненного, неприятного положения, в котором оказался их бедный брат, хотя он, возможно, трудился ничуть не меньше их самих. Подобно Каину они говорят: "Разве я сторож брату моему?" "То, что я имею, заработано упорным трудом, и я должен держаться за нажитое добро". Вместо того чтобы молиться: "Господи, помоги мне почувствовать горе моего брата", богатые только и думают о том, как бы забыть, что у их брата несчастье и что он надеется на их сочувствие и щедрость.

Многие богатые люди, чтущие субботу, виновны в эксплуатации бедных. Неужели они думают, что Бог не замечает их низменных поступков? Если бы их глаза открылись, они бы увидели ангела, который следует за ними, куда бы они ни шли, и в точности записывает, как они ведут себя в семье и на работе. Верный Свидетель идет за ними по пятам и заявляет: "Знаю твои дела!" Когда я увидела, какой обман, какая хитрость и подлость царят даже среди так называемых почитателей субботы, то дух мой возмутился и я горько зарыдала. Это страшное зло и проклятье захватило некоторых братьев в Израиле Божьем последних дней, делая их омерзительными даже для некоторых неверующих, не чуждых благородства. И это люди, заявляющие о том, что ожидают Господа! [481]

Некоторые бедные люди также несвободны от искушений. Они плохо распоряжаются своим имуществом, им не хватает здравомыслия, они хотят быстро поправить дела, но не желают упорно и настойчиво трудиться. Некоторые люди так торопятся улучшить свое финансовое положение, что пускаются в различные предприятия, не посоветовавшись с опытными и здравомыслящими братьями. Их надежды редко сбываются; вместо того чтобы приобретать, они теряют, и тогда у них появляется искушение и склонность завидовать богатым. Они тоже хотят пользоваться богатством своих собратьев и чувствуют себя обделенными, когда это у них не получается. Но они не заслуживают того, чтобы им помогали. Они разбрасываются, не сосредоточиваются на каком-то одном надежном деле, испытывают постоянную тревогу и беспокойство, что никак не способствует их процветанию. Этим братьям надо прислушаться к рекомендациям более опытных людей. Но зачастую они реже других обращаются за советом. Им кажется, что они умнее всех, и им не хочется, чтобы кто-то их учил.

Часто именно этих людей обманывают хитрые и ловкие торговцы патентами, успех которых зависит от их искусства обольщать. Неопытным братьям надо понять, что этим торговцам нельзя доверять ни на йоту. Но наши собратья легковерны там, где надо быть осторожными и подозрительными. Они не обращают внимания на совет Павла, данный Тимофею: "Великое приобретение - быть благочестивым и довольным" (1 Тим.6:6), "Имея пропитание и одежду, будем довольны тем" (1 Тим. 6:8). Пусть бедные не думают, что только богатым свойственна алчность. Хотя богатые жадно держатся за свое добро и стремятся приумножить его, бедным также угрожает опасность пожелать чужого богатства. В нашей стране всеобщего изобилия очень немногие действительно нуждаются в помощи. Если бы они правильно себя вели, то почти во всех случаях смогли бы выбраться из нужды. Мой призыв к богатым таков: обращайтесь великодушно со своими бедными собратьями и используйте средства для продвижения дела Божьего. Люди, которые обеднели вследствие несчастного случая или болезни, заслуживают вашей помощи и особой заботы. "Наконец (будьте) все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры" (1 Петр. 3:8). [482]

Мужчины и женщины, исповедующие благочестие и надеющиеся переселиться на Небо, не вкусив смерти! Я хочу, чтобы вы были менее корыстными и сребролюбивыми. Восстановите свое богоподобное достоинство посредством благородных поступков и бескорыстной благотворительности. Всем сердцем гнушайтесь того алчного духа, который прежде в вас жил, и верните себе истинное душевное благородство. Из всего, показанного мне Богом, я делаю вывод, что если вы ревностно не покаетесь, Христос извергнет вас из уст Своих. Адвентисты, соблюдающие субботу, считают себя последователями Христа, но дела многих из них противоречат их исповеданию. "По плодам их узнаете их". "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Мф. 7:20, 21).

Я призываю всех, кто на словах верит в истину, поразмышлять о характере и жизни Сына Божьего. Он наш Пример. Его жизнь проходила под знаком бескорыстной благотворительности. Его всегда трогало человеческое горе. Он ходил повсюду, творя добро, и в Его жизни не было ни одного корыстного поступка. Его любовь к падшему роду человеческому, Его желание спасти грешников было так велико, что Он принял на Себя гнев Своего Отца и согласился понести наказание за то беззаконие, которое привело к вырождению человечества. Он понес на Своем теле грехи людей. "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5:21).

Процветание и богатство слишком часто убивает дух истинной щедрости. Когда на людей обрушиваются несчастья и ввергают их в крайнюю бедность, они часто заявляют о своей сильной любви к истине, о своей особой заинтересованности в процветании дела Божьего и в спасении своих соотечественников. Затем они говорят о том, что могли бы сделать, если бы у них были средства. Бог часто испытывает таких людей и дает им достаток. Он благословляет их во всем, даже вопреки их ожиданиям. Но сердца этих людей лукавы. Их добрые намерения и обещания подобны зыбучим пескам. Чем больше они имеют, тем больше желают. Чем больше они процветают, тем сильнее жаждут нового обогащения. Некоторые из тех, кто в бедности были жертвенными, становятся скупыми и начинают считать каждую копейку. Деньги становятся их богом. Они наслаждаются властью, которую дают им деньги, и купаются в почестях, которые им воздают благодаря их богатству. Ангел сказал: "Отметь, какие результаты дает испытание. Обрати внимание на то, как развивается характер этих людей под влиянием богатства". Некоторые угнетали нуждающихся бедных и нанимали их на работу за крайне низкую плату. Они стали властными, потому что деньги вселили в них уверенность. Но я видела, что Бог наблюдает за ними и что они обманываются. "Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откр. 22:12). [483]

Некоторые богатые не удерживают своих средств от служителей. Они в точности выполняют план систематических пожертвований и гордятся своей пунктуальностью и щедростью, полагая, что тем самым полностью исполняют свой долг. Они поступают хорошо, но их долг этим не исчерпывается. Они не осознают, что Бог, их соотечественники и все члены их семьи рассчитывают на них, и им надо обратить внимание на эти притязания и не пренебрегать ими. Некоторые дают деньги служителям и кладут их в сокровищницу с таким чувством удовлетворения, как будто это дает им право на вход в Царство Небесное. Некоторым кажется, что они смогут помогать делу Божьему лишь тогда, когда будут постоянно получать большую прибыль. Они убеждены при этом, что ни в коем случае не должны прикасаться к основному капиталу. Если бы наш Спаситель сказал им те же слова, с которыми некогда обратился к богатому молодому человеку: "Пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною" (Мф. 19:21), они бы отошли с печалью и, подобно тому юноше, предпочли бы пойти на риск и сохранить своих идолов и свое богатство, вместо того чтобы расстаться с ними ради обретения сокровища на Небесах. Этот юноша утверждал, что хранит все заповеди Божьи с юности. Уверенный в своей верности и праведности, считая себя совершенным, он спрашивает: чего еще недостает мне? Иисус сразу же выводит его из состояния блаженного самоуспокоения, указывая ему на его идола - богатство. Он имел перед лицом Господа других богов, которые были для него дороже вечной жизни. Любовь к Богу не стояла у него на первом месте. Точно так же обстоит дело с некоторыми из тех, кто на словах верит в истину. Они считают себя совершенными и думают, что ни в чем не имеют нужды, тогда как на самом деле они далеки от совершенства и вынашивают в сердце идолов, закрывающих им вход на Небо. [484]

Многие люди жалеют рабов на Юге, потому что тех принуждают трудиться за гроши, хотя рабство существует в их собственных семьях. Они позволяют, чтобы матери и дети трудились от зари до зари без отдыха. Они заняты изнурительным повседневным трудом, которому не видно конца. Они называют себя последователями Христа, но есть ли у них время для размышления и молитвы, питают ли они свой ум, которым они служат Богу, чтобы он не останавливался в развитии? Господь призывает каждого употреблять вверенные ему таланты во славу Божью и, пуская их в оборот, приобретать на них другие таланты. Он возлагает на нас обязанность помогать другим. Наша работа в этом мире на благо других не закончится, пока Христос не скажет на Небе: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще" (Откр. 22:11).

Создается впечатление, что у многих нет истинного чувства долга перед Богом. От людей требуется, чтобы они стремились входить через узкие врата, потому что многие поищут войти и не возмогут. Небо требует от них, чтобы они пытались и других вдохновлять входить через узкие врата. Молодым и старым придется серьезно потрудиться не только ради спасения собственных душ, но также во имя спасения ближних. Все, кто имеет способность здраво рассуждать, могут оказывать какое-то влияние. Оставаясь равнодушными, они мешают людям, стремящимся войти через узкие врата, но прилагая серьезные, настойчивые и неустанные усилия, они убеждают их в необходимости изо всех сил стараться войти через них. Никто не может занять нейтрального положения, не ободряя других, но и не мешая им. Христос говорит: кто не собирает со Мной, тот расточает. Берегитесь, старые и молодые! Вы трудитесь либо для Христа, спасая души, либо для сатаны, ведя их к погибели. "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16). [485]

Молодые могут оказывать сильное влияние, если оставят гордыню и себялюбие и посвятят себя Богу. Но в целом они отказываются носить чужие бремена. Их самих надо носить на руках. Пришло время, когда Бог требует ото всех измениться в этом отношении. Он призывает молодых и старых стать ревностными и покаяться. Если они останутся в своем теплом состоянии, Он извергнет их из уст Своих. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". Молодой человек и молодая женщина, ваши дела известны, хороши они или плохи. Богатеете ли вы добрыми делами? Иисус приходит к вам как Советник и предлагает: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" (Откр. 3:18).