Содержание
  1. Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома
  2. Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган
  3. Наш Колледж
  4. Родительское Воспитание
  5. Важное Свидетельство
  6. Отверженные Свидетельства
  7. Работники Нашего Колледжа
  8. Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других
  9. "близок День Господень"
  10. Неразумные Браки
  11. Предостережения И Обличения
  12. Работники Божьи
  13. Агенты Сатаны
  14. Обкрадывает Ли Человек Бога?
  15. Сила Истины
  16. Наши Лагерные Собрания
  17. Братская Любовь
  18. Старательное Отношение К Труду
  19. Скопление Асд В Батл-крике
  20. Мирское Влияние В Церкви
  21. Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?
  22. "взирая На Иисуса"
  23. Призывы К Работникам
  24. Печать Божья
  25. Призыв
  26. Христианское Единство
  27. Работа Служителя Евангелия
  28. Христианское Возрастание
  29. Верность В Деле Божьем
  30. Влияние Неверия
  31. Обманчивость Греха
  32. Критика И Осуждение Служителей
  33. Нужда В Верности И Настойчивости
  34. Ропот - Это Грех
  35. "хвалите Господа"
  36. Ответственность Родителей
  37. Воспитание Детей
  38. Христианское Терпение
  39. Мирское Честолюбие
  40. Любовь Между Братьями
  41. "дорожите Временем"
  42. Изготовление Вина И Яблочного Сидра
  43. Брак С Неверующими
  44. Поддержка Миссий В Городах
  45. Истинный Миссионерский Дух
  46. Молодые Люди Как Миссионеры
  47. Важность Работы По Распространению Подписных Религиозных Изданий
  48. Издательская Деятельность
  49. Наша Деловая Жизнь И Религия
  50. Ум, Настроенный По-мирскому, Является Сетью
  51. Ответственность Медика
  52. Грядущий Кризис
  53. Церковь - Свет Миру
  54. Иисус, Сын Иоседеков, И Ангел
  55. Единство И Любовь Церкви
  56. Поведение В Доме Божьем
  57. Религия И Научные Познания
  58. Воспитание Наших Детей
  59. Опасности, Подстерегающие Молодых
  60. Что Следует Читать Нашей Молодежи?
  61. Советы Молодежи
  62. Разум, Не Наполненный Духовными Истинами
  63. Практическое Благочестие
  64. "baше Разумное Служение"
  65. Мирское Влияние
  66. Нужды Наших Учреждений
  67. Наши Учреждения В Батл-крике
  68. Христианское Влияние Дома И В Церкви
  69. Важный Сон
  70. Необходимость Ежедневного Исследования Библии
  71. Подготовка Работников
  72. Греховное Тщеславие
  73. "удерживайтесь От Всякого Рода Зла"
  74. Любовь К Согрешающим
  75. Церковные Обязанности
  76. Письмо
  77. Божья Любовь К Грешникам
  78. Приемлемое Исповедание
  79. Ошибочные Представления Об Исповедании
  80. Божье Присутствие - Это Реальность
  81. Природа И Влияние "свидетельств"
  82. Необоснованные Слухи
  83. Подделанное Чудо
  84. Тайны Библии - Доказательство Ее Богодухновенности
  85. Надвигающаяся Борьба
  86. Журнал "американский Страж" И Его Задача
  87. Работники В Деле Божьем [721]
  88. Неоценимый Дар
  89. Характер Божий, Открытый Во Христе
  90. "слово Стало Плотью"
  91. Божья Забота О Его Работе

Свидетельства Для Церкви (том 5)

Елена Уайт

Часть 1.

Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома

Свидетельства № 3 1-33, составляющие 5-и том, охватывают период менее одного десятилетия. Свидетельство № 31 было опубликовано в 1 882 г., но включало в себя также вести 1881 года Свидетельства № 32-33 вышли в свет соответственно в 1 885 и в 1 889 гг.; тогда же все эти три Свидетельства были соединены в одну книгу - 5 том.

Этот период ознаменовался интересной и стремительно растущей деятельностью Адвентистов седьмого дня. В 1 882 г. в Северной Америке были открыты две новые средние специальные школы - одна в Южном Ланкастере (штат Массачусетс), а другая в Хелдсбурге (штат Калифорния). Таким образом, наша воспитательная работа начала распространяться из основного центра в Батл-Крике во все концы земли. Десять лет тому назад была открыта наша первая школа в Батл-Крике, и спустя два года были посвящены ее новые здания. В течение этих десяти лет нам пришлось преодолеть немало трудностей, связанных с выработкой и претворением в жизнь этой новой и важной стратегии. Иногда возникающие проблемы казались непреодолимыми, и в некоторых случаях они были разрешены через советы Духа пророчества, направлявшего и охранявшего эту отрасль дела Божьего. Вести об этих проблемах и путях их преодоления, включая вопросы воспитания и учебных программ, составляют часть данного тома.

Девятилетний период, представленный в пятом томе, совпал с интенсивной писательской и издательской деятельностью Елены Уайт. В 1882 г. была достигнута договоренность о переиздании ее книг: "Христианские опыты и видения Елены Уайт" и "Духовные дары", том 1. В том же году эти две книги были объединены в один том под названием "Ранние произведения". В целях лучшего удовлетворения постоянно растущего спроса на "Свидетельства" в 1 885 году первые 30 Свидетельств были переизданы в четырех томах, существующих в таком виде и сегодня. В 1883г. была напечатана книга "Краткие очерки из жизни апостола Павла", явившаяся предвестником книги "Деяния апостолов". В 1884г. Елена Уайт закончила свой труд "Дух пророчества", том 4, или "Великая борьба". В том же году книга вышла [4] в свет. Благодаря неустанным трудам книгонош, "Великая борьба" быстро проникла в тысячи домов и в течение всего лишь трех лет выдержала десять переизданий. В 1888 г. вместо первоначального сокращенного варианта была издана "Великая борьба" в более полном виде, столь хорошо известная нам в настоящее время.

Постоянный рост активности наблюдался и в нашем главном центре в Батл-Крике. Издательство получило новое оборудование, успешно действовали и возрастали наш санаторий и колледж. Эти успехи привлекли в город немало адвентистов седьмого дня. Потенциальная опасность скопления столь большого количества адвентистов в одном месте - вела к неизбежной тенденции : к меньшему чувству ответственности и снижению уровня требований - говорится в самом начале 5-го тома. Столь бурный количественный рост адвентистов в одном месте также создавал опасность того, что работа во многом могла стать чисто механической и потерять свою первоначальную простоту, что было особенно заметно по издательской деятельности. Свидетельства данного тома настоятельно подчеркивают важность экономии, прилежания и бдительности, а также содержат наставления руководителям и наставникам нашего дела.

В то же самое время, когда в центре решались проблемы, вызванные к жизни нашей длительной деятельностью, в районе Тихоокеанского Северо-запада США зарождались и получили развитие новые сферы нашей деятельности, привлекавшие к нашему делу все больше и больше сторонников. С возникновением новых миссионерских регионов неизбежно возникали и новые проблемы. Елена Уайт два раза лично побывала в этих местах и после второй поездки опубликовала ряд трудов. В них содержатся практические советы служителям, несущим истину Слова Божьего" упорным, независимым и свободомыслящим мужчинам и женщинам, которые в свое время покинули насиженные места и обосновались на этих огромных новых территориях. Это были смелые, энергичные люди, многие из которых обладали чувством индивидуальности и глубокой убежденностью; именно они в первую очередь откликнулись на призыв адвентистской вести. Этим неукротимым пионерам было необходимо сильное, формирующее воздействие Духа Божьего для дальнейшего развития их христианского характера; именно они нуждались в [5] предостережениях против любви к деньгам и мирскому тщеславию.

В своих советах служителям Елена Уайт настойчиво указывала на опасность, что на их вести могут оказывать влияние энергичные члены церкви. Она также предостерегала их от небрежности в постройке церковных зданий, чему уже имелось несколько примеров; равно как и против легкомысленного отношения к вопросу даров для дела Божьего. Все эти и многие другие рекомендации по широкому кругу проблем, связанных с работой в новых осваиваемых районах, полно и широко отражены в 5-м томе.

Адвентисты седьмого дня все чаще и чаще направляли свой взор на всемирное поле. В течение целых десяти лет мы уже проводили работу в Европе. И вот в 1885 г. С. Н. Хаскелл и Д. О. Корлисс вместе с группой своих соработников были посланы в Австралию, чтобы начать работу на этом южном континенте. Два года спустя Д. А. Робинзон и С. Л. Бонд открыли адвентизму двери Африки, а брат Авраам Ля Ру, рядовой член нашей церкви, в этом же году донес Слово Божье до Гонконга. Затем в 1889г. книгоноши начали свою деятельность в Южной Америке. Даже Елена Уайт была призвана отправиться за океан: в 1885г. она побывала в Европе, где провела в общей сложности два с половиной года, путешествуя, выступая с проповедями, статьями, делясь своими соображениями и советами. В июне 1887 г. в небольшом норвежском городке Мосс она посетила первые лагерные собрания адвентистов, проводившиеся за пределами Соединенных Штатов. Результаты ее зарубежной деятельности получили Высокую оценку:

В период времени, представленный в 5-ом томе, наше дело встретилось с Яростным противостоянием со стороны небольшой группы разочарованных душ, которые за несколько лет до этого оставили наши ряды. Их нападки были направлены прежде всего против сестры Уайт и ее трудов, которые в течение многих лет способствовали росту и созиданию нашей церкви. В этот же период один из наших ведущих евангелистов сошел с пути истинного и всячески пытался уничтожить все, что он раньше не менее усердно созидал. В пятом томе читатель найдет два обращения Елены Уайт, предостерегающих этого человека от [6] падения в бездну, на краю которой он стоял. Одно из них начинается на 571 странице оригинала, другое - на 621 странице. Однако все попытки спасти его оказались тщетными: в ответ на призывы, он злобно обрушился на Елену Уайт и ее пророческий дар. Хотя эти нападки, конечно, не могли сдержать уверенную поступь адвентизма, они ясно показали, что такого рода действиям необходимо давать достойный отпор.

В силу этого не представляется странным появление нескольких серьезных статей, посвященных дару пророчества. Одна из них стала основой Введения к книге "Великая борьба", 1888 г. издания; другие опубликованы в 5 томе. В этот же период Елена Уайт собрала все написанное ею в уже опубликованных Свидетельствах о природе и влиянии Свидетельств на церковь и поместила все это в статье объемом в 3 8 страниц, с которой читатель может познакомиться в конце 5-го тома.

Осенью 1888 г. в Миннеаполисе (штат Миннесота) состоялась весьма важная сессия Генеральной конференции, давшая собравшимся более широкое и глубокое понятие о великих истинах, касающихся праведности через веру. Неспособность некоторых открыть свои сердца свету истины побудила Елену Уайт обратиться к ним с советом более внимательно изучать Священное Писание и стремиться преодолеть барьер, стоящий на пути познания истины. В ходе Генеральной конференции следующего (1 889) года как работники, так и члены церкви высказывали мнение, что "прошедший год" был "лучшим в их жизни; свет, сияющий из Слова Божьего, был ярким и отличительным - это свет оправдания через веру, Христос - наша праведность... Все выступавшие были едины в том, что весть света и истины является насущной для этого времени; что, когда бы они ни появлялись в церкви, их всегда будет сопровождать свет, освобождение и благоволение Господа Бога" (Е. Уайт. Рукопись № 10, 1 889 г., цитировано в книге "Плоды духовных даров", стр. 234). Весть Божья к Своему народу [7] превратила грозный прилив, угрожавший поражением, в блестящую победу.

Когда работа над 5-м томом уже подходила к концу, над Соединенными Штатами нависла угроза кризиса, выразившаяся в виде общенационального воскресного закона. В связи с этим Е. Уайт были явлены сцены неизбежного конфликта и проблемы, с которыми наша церковь будет вынуждена встретиться, когда отступивший протестантизм и католицизм объединят свои усилия в принятии репрессивных мер. Душераздирающая летаргия тех, кто понимал грозящую опасность и ее последствия, была ясна изображена, и содержала призыв к действию.

В 5-ом томе содержится большее разнообразие тем, чем в любом из всех девяти томов Свидетельств. Он стал последним из группы томов, в которых имеются "личные Свидетельства", адресованные различным конкретным лицам. После 5-го тома прошло целых 11 лет до появления в свет следующего, шестого, тома Свидетельств.

В силу своей практической направленности и своевременности предостережений и наставлений, 5-й том имеет огромную ценность для церкви и сегодня; все его содержание проникнуто самыми серьезными предостережениями о близости конца и необходимости подготовки к нему в свете неизбежной борьбы. В этом томе служители призываются к более глубокому посвящению: исполнители предостерегаются от ошибок; врачам даются советы; учителей предостерегают против следования мирским принципам и поощряют вести их учеников по пути приобретения душ: книгоноши-евангелисты побуждаются к более высокому уровню своей деятельности; родителям даны наставления относительно семейной жизни и воспитания детей; дано увещание тем, которые якобы увидели новый свет, но на практике исповедуют взгляды, противоречащие основам нашей веры; рядовые члены церкви призываются к возрождению и реформе.

Наставления и предостережения, содержащиеся в 5-ом томе, оказали огромное стабилизирующее и отрезвляющее воздействие на адвентистов седьмого дня в период, когда они выходили на новую великую стезю своей деятельности; не менее сильное влияние они оказывают на нашу церковь и в настоящее время.

Доверенные Комитета по изданию трудов Елены Уайт.

Часть 2.

Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган

(Боулдер, Колорадо, 25 сент. 1881 года)

Дорогие братья и сестры, участники лагерного собрания в Мичигане!

(Это обращение было написано для лагерного собрания в Мичигане, но в действительности было зачитано на Генеральной конференции в декабре 1881 года).

Я питаю к этой встрече значительно больший интерес, чем ко всем другим, проводившимся в нынешнем году. Это объясняется прежде всего тем, что братья и сестры штата Мичиган не выполнили возложенных на них задач. Бог поместил среди вас исключительно важные учреждения, поэтому на вас возлагается большая ответственность, чем на какую-либо другую конференцию всего нашего поля. Яркий свет озарял ваш путь, но лишь немногие увидели его; и тем не менее, мое сердце полно нежной заботы о наших возлюбленных братьях и сестрах в Мичигане. Пророчество о близости пришествия Сына Человеческого стало для многих обыденным рассказом. Они потеряли бдительность и перестали ожидать. Эгоистичный, мирской дух, проявленный в их жизни, открывает содержание их душ: "Не скоро придет Господин мой". Некоторые настолько погрузились во мрак, что открыто выражают свое неверие, не взирая на слова Спасителя, что такие люди - суть неверные слуги и их ожидает участь лицемеров и неверных.

Наши служители не до конца выполняют свой долг. Внимание верующих следует направлять на грядущее событие величайшей важности; знамения времени должны постоянно стоять перед их взором. Да, пророческие видения Даниила и Иоанна предсказывают нам определенный период морального мрака и упадка, но сейчас видение говорит о конце и не обманет (Аввак. 2:3). Когда предсказанные знамения начнут сбываться, все ожидающие и бодрствующие дети Божьи должны поднять свой взор, ибо приближается их избавление. [10]

Когда верующие будут подчеркивать важность этих знамений, появятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "Где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения все остается так же" (2Петр. 3:3-4). "Когда будут говорить: "Мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба... Но вы, братья, не во тьме, чтобы день застал вас как тать" (1Фес. 5:3- 4). Благодарение Богу, не все еще уснули колыбельным сном греховной безопасности. Есть еще в мире верующие, которые будут различать знамения времени. И хотя многие из исповедующих истину настоящего времени делами отрекутся от своей веры, все же некоторые сохранят верность до конца.

В наши дни, как и во дни Ноя, господствует тот же дух самолюбия и приспособления к миру. Многие, называющие себя детьми Божьими, настолько окунулись в земную суету, что в самом ложном свете представляют наше вероисповедание. Такие люди будут сажать, строить, покупать и продавать, кушать и пить, выходить замуж и жениться до последнего момента своего испытания. И большая часть нашего народа находится в таком состоянии, потому что умножается беззаконие и во многих охладевает любовь. Только о немногих можно сказать: "Вы сыны дня. мы не сыны тьмы и мрака" (1Фес. 5:5, ин. перевод). [11]

Моя душа скорбит, когда я вижу в нашей среде великий недостаток духовности. Моды и обычаи мира, гордость, любовь к развлечениям и всему показному, излишества в одежде, домах и земельных участках - все это обкрадывает сокровищницу Божью, употребляются для личного удовлетворения средства, которые необходимо употребить для распространения света истины на земле. Сейчас все внимание сосредоточено на корыстолюбивых и чисто эгоистичных интересах. Работа ради спасения человеческих душ принижается по сравнению с земными делами. Души человеческие гибнут из-за недостатка истинного знания. Тем, кто имеет свет истины для настоящего времени, но не ощущает духовную потребность в предупреждении своих ближних о грядущем суде, придется дать отчет Богу за столь пренебрежительное отношение к своему святому долгу. Кровь потерянных душ несмываемым пятном ляжет на одежды таких безответственных людей.

Наши старые знаменосцы уже слабеют и постепенно выбывают из рядов; молодые же еще не научены чувствовать свою ответственность перед Богом. Их мало привлекает перспектива трудиться во имя нашего дела, они охотнее устремляются в такие области человеческой деятельности, где их ожидает максимальное вознаграждение при минимальной ответственности и труде. Как народ, мы уже приближаемся к концу, но не возрастаем в истинной духовности, не осознаем величия и важности стоящей перед нами работы. Из-за этого и планы наши не становятся все более широкими и всеобъемлющими. Как ни печально, но до сих пор мы испытываем серьезный недостаток в людях, способных выполнить все возрастающий объем работы.

Мы не делаем и двадцатой доли того, что повелевает нам сделать Господь. Простота в нашей работе уступила место излишней сложности, делающей наше дело трудным для понимания и исполнения. Слишком часты еще случаи, когда нами управляет не Божья, а собственная мудрость и суждения. Многие утешают себя тем, что у них просто не хватает времени для тех, за кого они ответственны. Какие же оправдания они приведут за пренебрежение к столь важной работе, которую им было доверено выполнить?

В нашем колледже мы должны давать образование и воспитывать доверенных нам молодых людей так тщательно и основательно, чтобы они были вполне готовы посвятить себя делу Божьему. Ведь именно для этого и был создан колледж. От наших братьев за границей мы ожидаем не только финансовой поддержки, но также и конкретных дел, направленных на то, чтобы колледж не отклонялся от своей главной цели и не уподоблялся другим аналогичным заведениям. Необходимо постоянно поддерживать религиозный интерес. Время подходит к концу: вечность уже не за горами. Нам предстоит собрать богатый урожай. А что мы делаем, чтобы подготовить себя к этой работе? [12]

Руководить работой нашего колледжа должны благочестивые и посвященные люди. Они должны взять Библию за мерило и путеводитель по жизни, обращаясь к вернейшему пророческому слову, как "светильнику, сияющему в темном месте" (2 Петр. 1:19). Никто из нас не имеет права терять бдительность даже на один миг, ибо "в который час не думаете, придет Сын Человеческий" (Матф. 24:44). Истинную награду пожнут только те, кто неустанно и с верою в сердце продолжает совершать добрые дела. Многое еще в нашей среде такого, что не имеет никакого отношения ко Христу. Непосвященные служители, профессора и учителя все еще помогают сатане воздвигать свое знамя над нашими особыми крепостями истины.

Несмотря на то, что о целях колледжа говорилось много раз, многие до сих пор настолько ослеплены богом века сего, что не понимают его истинного назначения. По замыслу Бога, молодые люди в колледже должны столь тесно соединиться с Ним, чтобы быть готовыми проповедовать Евангелие Христа и извлекать из неиссякаемой сокровищницы Слова Божьего все необходимое, как новое, так и старое, для наставления и назидания людей. Учителя и профессора колледжа должны ясно осознавать как опасности нашего времени, так и реальную работу, которую необходимо совершить, чтобы приготовить народ устоять в день Господень.

Некоторые из учителей не собирают со Христом, а расточают. Своим примером они учат доверенных их попечению следовать суетным привычкам и обычаям мира. Они соединяют руки и сердца своих учеников с неверующими, гоняющимися за модой и с преходящими развлечениями, тем самым еще на шаг приближая их к миру и удаляя от Христа. И это они делают, зная о предостережениях, данных с неба не только обществу в целом, но им лично. Подобные действия вызывают гнев Господа. [13]

Бог испытывает верность Своего народа. Многие ошибки и заблуждения тех, кто называет себя Его слугами, истекают из самолюбия, стремления к похвале и жажде популярности. Ослепленные своими страстями, они не осознают, что являются проводниками скорее тьмы, чем света. "Поэтому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я приму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:14-18). Вот на каких условиях мы можем быть признаны сынами и дочерьми Господа - при условии отделения от мира и устранения всего, что вводит в заблуждение, очаровывает и обольщает.

Апостол Павел заявляет, что дети Божьи не должны соединяться с миром: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными" (2 Кор. 6:14-16). Эти слова не относятся только к браку. Любое близкое отношение, требующее доверия и сотрудничества с теми, кто не любит Бога или истину, является дьявольской сетью.

Апостол Павел продолжает: "Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместимость храма Божия с идолами? Ибо вы - храм Бога живого, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, а они будут моим народом" (2 Кор. 6; 14-16). Подчеркивая эту мысль Павел восклицает: "И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому" (2Кор. 6:17). "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2 Кор. 7:1).

Если мы согласимся с этими условиями, Господь выполнит все Свои обещания. Но этому должна предшествовать работа, которой было бы неблагоразумно пренебречь. Она вполне осуществима с помощью Иисуса. Выполняя ее вместе с Ним, мы можем непрестанно продвигаться вперед и выше, возрастая в благодати и познании истины. [14]

Детям света и дня не к лицу собирать вокруг себя тени ночи и тьмы, которые окружают творящих беззаконие. Наоборот, мы должны бдительно стоять на посту как носители света, получая свет от Бога и передавая находящимся во тьме. Господь требует, чтобы Его народ хранил свою целостность и чистоту, не прикасаясь и не подражая обычаям нечестивых.

Христиане должны быть в этом мире "родом избранным, народом святым", воздающим хвалу тому. Кто вызвал их "из тьмы в чудный Свой свет". Этот свет не должен тускло мерцать, а все ярче и ярче сиять, вплоть до наступления полного дня. Знаменосцы Христа ни на мгновение не должны терять бдительности, ибо перед ними коварный враг, который только и ждет возможности захватить нашу крепость. Некоторые из называющих себя стражами Христа уже позволили вражьим силам проникнуть в их бастионы веры: они смешались с ними и в своем стремлении угодить им утратили различие между детьми Бога и детьми сатаны.

Господь никогда не имел в виду, чтобы наш колледж, центром которого является религиозная направленность, уподобился другим образовательным заведениям. Если неверующие пожелают избрать религиозное служение,- это хорошо; если блуждающие во мраке захотят увидеть свет, Бог будет только доволен. Но ослабить нашу бдительность и позволить мирским элементам образования занять руководящее положение ради привлечения большого числа студентов противоречит воле Божьей. Вся сила нашего колледжа заключается в том, чтобы сохранять религиозную направленность и наследственность в образовании. Если учителя и профессора жертвуют принципом религиозности в угоду мирским, любящим удовольствие людям, их следует считать недостойными доверия и без малейшего колебания исключать из наших рядов.

Торжественная истина, которая столько лет раздавалась в наших ушах: "Господь близко, будьте готовы", - нисколько не утратила своего значения с тех пор, как мы впервые услышали ее. В этой истине заключены самые важные интересы церкви и народа Божьего, а также участь этого нечестивого мира. Мы все подлежим суду. "Потому что Сам Господь при гласе архангела и трубе Божией сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе и так всегда с Господом будем" (1 Фес. 4:16-17). Христос явится с неба "в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа" (2 Фес. 1:8). [15]

Несмотря на величественные события, стоящие перед нами, многие исповедующие истину спят. И они будут причислены к тому неверному рабу, который говорит в сердце своем: "Не скоро придет Господин мой", если только не порвут своих дружественных связей с миром. Только для тех, кто ожидает Его в надежде и вере, Христос придет со спасением. Многие знают об истине, но не имеют силы благочестия. Если Слово Божье обитает в сердце, оно будет управлять и жизнью человека. Вера, чистота и соответствие воле Божье" будут свидетельствовать об этой освящающей силе.

Ответственность Служителей

На наших стражах покоится торжественная ответственность. Насколько же внимательными и осторожными они должны быть, чтобы правильно понимать и разъяснять другим Слово Божье! "Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем" (Откр. 1:3). Пророк Иезекииль говорит: "И было ко мне слово Господне: сын человеческий! Изреки слово к сынам народа твоего и скажи им: если Я на какую-либо землю наведу меч и народ той земли возьмет из среды себя человека и поставит его у себя стражем; и он, увидев меч, идущий на землю, затрубит в трубу и предостережет народ; и если кто будет слушать голос трубы, но не остережет себя, то, когда меч придет и захватит его, кровь его будет на его голове. Голос трубы он слышал, но не остерег себя, кровь его на нем будет; [16] а кто остерегся, тот спас жизнь свою. Если же страж видел идущий меч и не затрубил в трубу, и народ не был предостережен, то, когда придет меч и отнимет у кого из них жизнь, сей схвачен будет за грех свой, но кровь его взыщу от руки стража. И тебя, сын человеческий, Я поставил стражем дому Израилеву, и ты будешь слышать из уст Моих Слово и вразумлять их от Меня. Когда Я скажу беззаконнику: "Беззаконник! ты смертью умрешь", а ты не будешь ничего говорить, чтобы предостеречь беззаконника от пути его, то беззаконник тот умрет за грех свой, но кровь его взыщу от руки твоей. Если же ты остерегал беззаконника от пути его, чтобы он обратился от него, но он от пути своего не обратился, то он умрет за грех свой, а ты спас душу твою" (Иез. 33:1-9).

Ответственность стражей сегодня намного больше, чем во дни пророков, потому что мы имеем больше преимуществ, возможностей и света, чем имели они. Долг служителя предостеречь каждого человека, учить каждого человека со всем смирением и мудростью. Они не должны сообразоваться с привычками и обычаями мира, но являясь служителями Божьими бороться за веру, однажды переданную святым. Сатана постоянно работает над тем, чтобы разрушить все защитные линии веры, мешающие ему свободно общаться с душами; и если наши служители не мыслят духовно, если они не будут самым тесным образом соединены с Богом," это даст врагу большие преимущества, Господь не снимает со Своих стражей ответственность за успех их работы.

Я считаю своим долгом вострубить предостережение всем присутствующим на этом лагерном собрании. Близок всему конец. Братья, служители и члены церкви! Мне было показано, что вы должны работать иначе, чем вы привыкли трудиться, до сих пор. Гордость, зависть, самомнение и неосвященная независимость - все эти недостатки пятнают ваши труды. Когда люди позволяют сатане восхвалять и превозносить их. Бог мало что может сделать для них и через них. [17] Вспомните, до какого беспредельного смирения снизошел Сын Человеческий, чтобы иметь возможность возвысить человечество! Работники Божьи, включающие в себя не только служителей, но и всех членов церкви, нуждаются в кротости и смиренном самоуничижении Христа, если они действительно желают принести благо своим ближним. Будучи Богом, наш Спаситель смирил Себя, восприняв человеческую природу; более того. Он снизошел еще ниже: как человек, "смирил Себя, быв послушным даже до смерти и смерти крестной" (Фил. 2:8). О, если бы я могла найти слова, чтобы представить эти мысли вашим душам; о, если бы с ваших глаз спала пелена и вы смогли увидеть причины собственной духовной слабости; о, если бы вы смогли воспринять из богатых источников благодать и силу, ожидающие лишь вашего желания получить их! Алчущие и жаждущие праведности будут насыщены. Нам необходимо иметь большую веру, умоляя Бога о всех благословениях. Мы должны всем сердцем стремиться и страдать, чтобы войти в узкие врата,

Христос говорит: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" (Матф. 11:28-29). Я свидетельствую перед вами, мои дорогие братья, служители и члены церкви, что этот урок еще не усвоен вами как следует. Ради нас Христос претерпел позор, мучительную агонию и смерть. "Ибо в вас должны быть те же чувствования, что и во Христе Иисусе" (Фил. 2:5). Терпеливо сносите обиды и порицания, не позволяйте, чтобы дух мщения овладел вами. Иисус умер не только для нашего искупления, но и для того, чтобы стать нашим образцом. О, восхитительное снисхождение! О, ни с чем не сравнимая любовь! Можно ли продолжать лелеять самолюбие и эгоизм, взирая на Князя Жизни, распятого на кресте? Можно ли, видя это, потворствовать чувствам ненависти или мщения?

Пусть гордый дух заменится смирением. Пусть каменное сердце станет плотяным. Пусть не будет больше жалости к собственному "я" и к возвышению его. Все снова и снова взирайте на Христа, Которого пронзили наши грехи. Смотрите, как шаг за шагом Он снизошел по лестнице унижения, чтобы возвысить нас; смотрите, как Он унизил Себя до самого предела, и все это для того, чтобы спасти нас, падших во грехах! Можем ли мы, видя все это, оставаться столь равнодушными, столь холодными, формальными, горделивыми и столь самонадеянными? [18]

Кто из нас верно следует Его образцу? Кто из нас начал и продолжает войну против гордости в своем сердце? Кто из нас со всей искренностью старается навсегда изгнать из своей души эгоизм, чтобы он больше никогда не пребывал в нашем сердце и жизни? О, если бы при виде распятого Христа и исполнения знамений, свидетельствующих о приближении Судного дня, уроки Божьи столь глубоко запечатлелись в наших сердцах, чтобы мы могли стать более смиренными и менее самолюбивыми, более добрыми к другим и менее заботящимися о себе, более готовыми взять на себя бремя ближних и менее критически относиться к людям, чем до сих пор!

Мне было показано, что мы, как народ, все дальше и дальше отходим как от простоты истинной веры, так и от чистоты Евангелия. Многим грозит серьезнейшая опасность, и если они не изменят своего курса, будут отрезаны от истинной Лозы как бесполезные ветви. Братья и сестры, мне было показано, что мы уже стоим на пороге вечного мира и теперь обязаны поступать так, чтобы каждый наш шаг был ознаменован очередной победой. Каждое доброе дело - это семя, из которого произрастает плод вечной жизни. Каждый достигнутый успех возносит нас на более высокую ступень лестницы прогресса и дает нам духовную силу для новых побед и свершений. Каждый правильный поступок готовит благодатную почву для очередного доброго дела.

Некоторые из членов церкви сейчас заканчивают период испытания; интересно, достойно ли они его провели? Хорошо ли они приготовились к будущей жизни? Не будет ли отчет их жизни свидетельствовать об утраченных возможностях, неиспользованных преимуществах, о жизни, заполненной самолюбием и мирской суетой; о жизни, не принесшей плодов во славу Господа? Взгляните, сколько еще дел, доверенных нам Богом, остались неисполненными? Нас окружают души, нуждающиеся в предостережении. В то время, как мы часто поглощены служением своему "я", список душ, нисходящих в могилу непредупрежденными и неспасенными, все продолжает расти.

Господь все еще полон милосердия к нам. Время раскаяния еще продолжается. Мы все еще имеем возможность стать возлюбленными Бога. Я умоляю всех, кто и так уже отдалил пришествие нашего Господа, [19] сразу же начать наверстывать упущенное. Изучайте Слово Божье. Пусть все участники этого собрания заключат завет с Богом оставить всякого рода ненужные разговоры, предать забвению легкомысленное чтение и в течение предстоящего года посвятить себя прилежному, молитвенному изучению Библии, чтобы всегда быть готовыми всякому, требующему у нас отчета в нашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением. Готовы ли вы сейчас же склонить свои сердца перед Богом и раскаяться в своем уклонении от Него?

Пусть никто из вас не лелеет мысль, что я сожалею или готова отказаться хоть от одного из своих Свидетельств, которые я возвестила отдельным лицам или всему народу. Если я и допустила ошибку, так это в том, что не выступала против греха еще более решительно и непреклонно. Некоторые из братьев взяли на себя ответственность критиковать мою работу и предлагали более легкий путь для исправления ошибок. Этим лицам я заявляю следующее: я избрала путь Божий, а не ваш. Хотя, конечно, не все, что я говорила и писала в Свидетельствах, выражено достаточно доступно и ясно.

Бог доверил мне эту работу, и с отчетом о ней я предстану на суде. Тем же, кто избрал свой собственный путь, кто восстал против очевидных свидетельств и стремится поколебать веру других, предстоит прежде всего уладить свои дела с Богом. Я не отказываюсь ни от чего. Я не намерена смягчать высказывания, чтобы согласоваться с их взглядами или извинить недостатки их характера. Мне следовало бы с еще большей прямотой высказываться о сложившемся положении дел. Всем же, кто хоть как-то пытается смягчить силу предостережений которые Бог поручил мне возвестить людям, придется держать ответ за это в Судный день.

В течение последних нескольких недель, находясь на грани между жизнью и смертью, я имела возможность заглянуть в вечность. И если Бог сочтет нужным вывести меня из нынешнего состояния слабости и бессилия, я надеюсь, с помощью благодати и силы, ниспосланной свыше, и дальше верно и точно возвещать данные Им слова. Мне всегда было нелегко ранить чувства и раскрывать самообман других людей, передавая им Свидетельства, данные мне Богом. Это противоречит моей натуре, причиняет боль душе [20] и стоит многих бессонных ночей. Тем же, кто взял на себя ответственность осуждать меня, кто в своих ограниченных суждениях, кажущихся им более мудрыми, считают возможным предлагать иные пути, я повторяю еще раз - я не принимаю вашей помощи; оставьте меня с Богом, и пусть Он наставляет меня; пусть в меня войдут слова Божьи, и я передам их людям. Я не ожидаю, что все услышавшие примут увещания и изменят свою жизнь; главная моя задача - ходить пред Богом, совершая свою работу для настоящего времени и для вечности.

Бог доверил эту работу не моим братьям, но мне. Говорят, что мой образ публичного высказывания предостережений побудил некоторых людей вести себя резко и даже жестоко. Если это так, то в этом они должны дать отчет Богу. Если другие принимают на себя ответственность, не возложенную на них Богом; если они не внимательны к наставлениям, которые Он снова и снова передает через Свое смиренное орудие - доброту и терпение, - в таком случае, только они должны нести ответственность за конечные результаты. Глубокая печаль наполняла мое сердце, когда мне приходилось исполнять эту неприятную обязанность по отношению к своим самым близким друзьям, когда я не осмеливалась найти утешение в воздержании от высказывания горьких слов правды даже собственному мужу; столь же верно я буду продолжать предостерегать и всех других людей независимо от того, прислушаются ли они к моим словам и сделают соответствующие выводы или нет. Обращаясь к людям, я высказываю много мыслей и соображений экспромтом. Часто на меня нисходит Дух Господень. Я нахожусь в состоянии видения, перед моим взором отчетливо предстает жизнь и характер других людей. Я вижу их заблуждения, грозящие им опасности и остро ощущаю обязанность высказать все увиденное и предостеречь их от беды. Сопротивляться Духу Божьему у меня нет ни сил, ни желания.

Для меня не секрет, что не всем нравятся Свидетельства: они не соответствуют тем горделивым, непосвященным сердцам. Я все глубже и сильнее переживаю неспособность нашего народа следовать свету, который дает ему Сам Бог. Мои более младшие братья в служении, я умоляю вас самым серьезным образом [21] задуматься о возложенной на вас ответственности. Посвятившись Богу, вы могли бы оказывать могучее положительное воздействие как на членов церкви, так и на мир; но, увы, вам не достает сердечного благочестия и преданности. Бог призвал вас нести свет миру своими добрыми делами, мыслями и словами. Но сколь многие из вас все еще предпочитают уподобляться неразумным девам, у которых в нужный момент не оказалось в светильниках масла!

Братья, прислушайтесь к увещаниям и советам Истинного Свидетеля, и Бог будет работать для вас и вместе с вами. Возможно, ваши враги сильны и полны решимости, но ведь вам помогает Некто более могущественный, чем они. Пусть же свет Его сияет и совершает свою работу. С нами Господь Саваоф; наше убежище - Бог Иакова.

Наш Колледж

(Зачитано в зале колледжа в декабре 1881 г. перед делегатами Конференции и ведущими работниками журнала "Ревью энд Геральд")

Существует опасность, что наш колледж отклоняется от первоначально намеченного пути. Известно, что цель Бога в отношении колледжа - дать нам возможность изучать науки и одновременно познавать требования Его Слова. Нам необходимы специальные лекции по библейским вопросам; изучение Св. Писания должно занимать центральное место во всей системе нашего образования.

Молодые люди приезжают в Батл-Крикский колледж со всех концов страны прежде всего для того, чтобы получить знания и наставления по библейским проблемам. Однако за последние два года наблюдаются определенные попытки уподобить наш колледж обычным общеобразовательным колледжам. Если такая тенденция будет развиваться и дальше, то у родителей пропадет стимул посылать своих детей в Батл-Крикский колледж. Нам ни в коем случае нельзя отодвигать на задний план вопросы морального и религиозного воспитания. В былые времена Бог через учителей помог многим душам увидеть и понять свет истины; [22] благодаря учебе в колледже они стали жить для Бога. Когда они увидели, что Библия является неотъемлемой частью получаемого образования, эти люди осознали ее огромную важность и смысл.

Слишком мало внимания уделяется подготовке молодых людей к служению, что в свое время являлось основной целью учреждения колледжа. Игнорировать этот аспект или считать его второстепенным недопустимо, тем не менее за последние несколько лет лишь немногие вышли из стен колледжа достаточно подготовленными для того, чтобы учить истине других. Некоторых студентов, которые, несмотря на значительные материальные расходы, прибыли в колледж с целью подготовиться к служению, учителя убеждали в необходимости пройти весь курс обучения, что обычно занимает несколько лет. Для получения необходимых средств эти студенты были вынуждены принимать участие в продаже книг и в результате оставили все мысли о проповедовании. Такой подход в корне неверен. У нас осталось не гак много времени, поэтому учителя и руководство колледжа должны проникнуться Духом Божьим и работать в единстве с Его объявленной волей, а не стремиться к претворению собственных планов. Каждый год мы много теряем именно из-за того, что забываем о высказываниях Бога по этому поводу.

Согласно планов Божьих, наш колледж должен соответствовать повышенным нуждам этого опасного времени, отличающегося падением нравов. Только одно книжное образование не в состоянии дать ученикам необходимые знания. Для этого требуется более надежная основа. Наш колледж был создан отнюдь не для того, чтобы отражать взгляды какой-то отдельной личности, кем бы таковая ни являлась; его учителя и руководство должны работать вместе, как братья, советоваться друг с другом, со служителями и другими авторитетными лицами, но прежде всего они должны искать мудрости свыше, чтобы все их решения, касающиеся образовательного и воспитательного процесса в нашем колледже, могли получить одобрение от Бога.

По своему замыслу колледж в Батл-Крике не должен давать ученикам лишь книжное образование, поскольку таковое можно получить в любом другом образовательном заведении страны. Мне было показано, что план сатаны [23] заключается в том, чтобы колледж не достиг целей, ради которых он был создан. Обманутое коварством сатаны, руководство колледжа стало мыслить по-мирскому, начало подражать планам и обычаям мира. Но, поступая таким образом, они не отвечают намерениям Духа Божьего.

Нам необходим всеобъемлющий подход к образованию. Нам необходимо развивать такое образование, которое потребовало бы от учителей и руководства особых мыслительных усилий, не требующихся при обычном обучении наукам. Здесь ученики должны иметь возможность развивать свой характер в самом полном, самом благородном смысле слова; они должны получать такую подготовку, которая позволила бы им вести достойный уважения, честный и добродетельный образ жизни и успешно противостоять разлагающим влияниям, которые особенно пагубны для молодых людей.

Хорошо было бы соединить процесс образования с работой на полях или в мастерских под руководством опытных специалистов, способных дать ученикам полезные навыки в различных областях физического труда. Игнорируя естественный союз умственного и физического труда, мы очень многое теряем. Часы досуга учеников нередко заполнены легкомысленными развлечениями, ослабляющими их умственные, моральные и физические силы. Учитывая разрушительное влияние чувственных развлечений или преждевременных ухаживаний и женитьбы, многие ученики не достигают тех высот умственного развития, которых они могли бы вполне достичь без подобных увлечений.

Молодежи необходимо каждый день напоминать об их ответственности перед Богом. Его закон постоянно нарушается даже среди детей верующих родителей. Некоторые из этих молодых людей посещают притоны, от чего страдают их ум и тело. Сатана же, в то время как учителя занимаются научным наставничеством, с дьявольским коварством использует любую возможность обрести власть над умами учеников и привести их к гибели.

В целом наша молодежь все еще не имеет достаточной [24] моральной силы. Это - результат запущенного воспитания в раннем детстве. Знание характера Божьего, равно как и необходимость осознания наших обязанностей по отношению к Нему, не должны считаться чем-то второстепенным. Поскольку религия, заповеданная нам Библией, является единственно надежной основой здорового развития молодежи, вопросам веры и морали в наших образовательных заведениях должно уделяться особое внимание.

Библия Как Учебник

Изучение Библии как ничто другое облагораживает каждую мысль, чувство и стремление человека. В этом святом Слове открывается воля Божья людям. Из него мы узнаем, чего Бог ожидает от людей, созданных по Его подобию; из него мы узнаем, как улучшить настоящую жизнь и как достичь будущей вечной жизни. Никакая другая книга не в состоянии удовлетворить запросы ума и жаждущего сердца. Познавая Слово Божье и исполняя его, люди могут подняться из самых глубоких бездн невежества и морального упадка и стать сынами Божьими, сообщниками безгрешных ангелов.

Ясное представление о Боге и о том, какими Он желает видеть нас, поможет нам сформировать скромное представление о самих себе. Изучающий Библию надлежащим образом узнает, что человеческий ум не всемогущ, и что без помощи, которую в состоянии оказать только Один Бог, человеческая сила и мудрость представляют собой всего лишь слабость и невежество.

Библия, как воспитательное средство, не имеет себе равных. Ничто не придает такой энергичности всем способностям, особенно пытливых, интересующихся студентов, как исследование величественных истин откровения. Ум постепенно усваивает истины, открытые для человеческого понимания. Если ум встречается лишь с обычными земными вопросами, исключающими величественные и возвышенные темы, он становится недоразвитым и слабым. Если разум никогда не сталкивается с трудными проблемами и не стремится постичь важные истины, он со временем потеряет способность прогрессировать. [25]

Библия - это древнейшая, наиболее обширная и наиболее поучительная история, когда-либо рассказанная людям. Чистым и кристальным потоком течет она из источника вечной истины, и на протяжении всех веков божественная Рука охраняла ее чистоту. Она освещает самое отдаленное прошлое, куда ученые напрасно пытаются проникнуть. Только в Слове Божьем мы видим ту силу, которая положила основание земле и распростерла небеса. Только здесь мы находим достоверные сведения о происхождении народов. Только здесь мы находим историю нашего рода незапятнанной человеческим честолюбием и предрассудками.

В Слове Божьем ум находит тему для самых глубочайших размышлений и вдохновения. Познавая его, он приобщается к патриархам и пророкам и слышит голос Вечного, когда Тот говорит с людьми. В нем мы видим, как Христос, Величие Неба, унизив Себя, стал нашим Заместителем и Поручителем, чтобы вступить в единоборство с силами тьмы и победить их ради нас. Благоговейные размышления над подобными темами могут смягчить, очистить и облагородить сердце человека и, в то же самое время, придать разуму новую силу и энергию.

Если мы хотим, чтобы мораль и религия стали отличительными чертами наших школ, главную роль в этом должно сыграть познание Слова Божьего. Некоторые, возможно, возразят, что в этом случае колледж утратит свою популярность и люди, не принадлежащие к нашей вере, не будут покровительствовать ему. Ну что ж, пусть идут в другие колледжи, где они могут найти систему образования, соответствующую их вкусам. Наша школа была создана не просто для изучения общеобразовательных дисциплин, но с целью дать наставления в великих принципах Слова Божьего и в практических обязанностях ежедневной жизни.

Именно такое образование столь необходимо в настоящее время. Если мирское влияние возобладает в нашей школе, в таком случае лучше продать ее светским властям, и пусть они обучают в ней так, как считают нужным. Но те, кто вложил в колледж свои средства, откроют на них новую школу, обучение в которой не будет исходить из программ светских [26] образовательных заведений, не будет следовать вкусам или точкам зрения ее руководства или учителей, а будет основываться на плане, данном нам Богом.

Во имя моего Господа я умоляю всех, занимающих ответственное положение в колледже: будьте людьми Божьими. Можем ли мы искать популярности или желать подражать обычаям мира, когда Бог требует, чтобы мы были отдельным, особым народом? Его желание иметь в стране колледж, в котором изучению Библии будет отведено надлежащее место в воспитании молодежи. Внесем ли мы свою часть в исполнение этого желания?

На первый взгляд, может показаться, что изучение Слова Божьего не оказывает зримого влияния на умы и сердца учеников: но если учитель в своей работе уповает на Бога, по меньшей мере, некоторые уроки святой истины останутся в памяти самых нерадивых из них. Святой Дух оросит посеянные семена, которые после многих дней взойдут и принесут плоды во славу Господа.

Сатана постоянно стремится отвратить внимание людей от Св. Писания. Словом Божьим, заслуживающим первостепенное внимание, пренебрегается из-за превознесения человеческой мудрости. Как же Ему, Чья сила и мудрость бесконечны, мириться с такой самонадеянностью и наглостью людей!

Благодаря современной, прессе, самые различные виды информации становятся доступными для всех; и тем не менее, сколь много людей развращены морально и как слабы их интеллектуальные достижения. Положение дел могло бы измениться в корне, если бы эти люди стали читать и внимательно изучать Св. Писание.

В наш век, когда зло процветает, а к характеру Бога и Его закону нередко относятся с презрением, необходимо с особым вниманием подойти к вопросу обучения молодежи. Ей необходимо прививать почтение и послушание Его божественной воле, как она открыта человеку. Наша молодежь теряет страх Господень прежде всего из-за пренебрежительного отношения к изучению Библии.[27]

Руководство и учителя колледжа должны иметь живую связь с Богом; они должны твердо и бесстрашно стоять как Его свидетели. Недопустимо, чтобы из-за трусости или в угоду мирским привычкам Слово Божье отодвигалось на задний план. Изучение Библии существенно обогатит учеников в умственном, моральном и духовном отношении.

Цели Колледжа

Положение дел в нашем колледже на сегодняшний день таково, что Бог не может их одобрить. Мне было дано увидеть опасности, грозящие этому важному воспитательному центру. Если руководители колледжа будут стремиться к достижению мирского образа обучения; если они будут следовать планам и методам других школ, тогда гнев Божий падет на всю нашу школу.

Пришло время высказаться со всей решительностью. Цели колледжа были четко определены Богом при его создании. Евангельские поля ощущают большую потребность в работниках. Молодые люди, желающие посвятить себя служению, не имеют возможности тратить многие годы на получение нужного им образования. Учителям следовало бы учитывать реальную ситуацию и приспосабливать учебный курс к конкретным потребностям своих учеников. Особое предпочтение следует отдавать краткому и, вместе с тем, максимально исчерпывающему изучению тех дисциплин, которые более всего необходимы ученикам для их практической деятельности в будущем. Однако мне было показано, что эти цели не были достигнуты.

Брату ____ следовало бы намного лучше выполнять работу для блага тех, кому предстоит стать служителями. Бог недоволен его отношением к своим обязанностям. Брат _____ явно не сумел приспособиться к реальной ситуации. Люди, не убоявшиеся никаких жертв, бросившие свою работу, чтобы в разумно короткие сроки получить необходимые им знания, далеко не всегда ощущали ту помощь и поддержку, на которые они имели полное право рассчитывать. Учеников зрелого возраста, нередко проживших половину жизни и имеющих семьи, без малейшей на то необходимости ставили в неловкое положение и заставляли смущаться. Брат ____ обладает исключительной чувствительностью, [28] однако не осознает того, что другие не менее болезненно, нежели он сам, могут реагировать на едкие насмешки, сарказм или неуважение. Поступая таким образом, он ранит своих братьев и вызывает недовольство Бога.

Учителя Колледжа

В нашем колледже каждый учитель должен совершать для себя определенную работу. Никто не свободен от эгоизма. Если бы моральный и религиозный облик наших учителей был таким, как должно, на учеников оказывалось бы более положительное влияние. Учителя не стремятся проявлять индивидуальность в работе, единственная цель которой - прославлять Бога. Вместо того, чтобы обратить взор на Христа и стараться брать пример с Его характера и образа жизни, они смотрят на себя и стремятся подражать человеческим стандартам и обычаям. Как бы мне хотелось, чтобы мои слова помогли каждому учителю в полной мере осознать свою ответственность за влияние, оказываемое им на учеников. Сатана неумолим в своих усилиях приобрести нашу молодёжь; он с великой тщательностью расставляет ловушки для неопытных душ. Народ Божий должен ревностно противостоять его лукавым замыслам.

Бог воплощает в Себе благожелательность, милосердие и любовь. Все, истинно соединенные с Ним, никогда не будут в противоречии друг с другом, ибо Его дух, царящий в их сердцах, способствует развитию согласия, любви и единства. Нечто совершенно противоположное характерно для детей сатаны, поскольку его цель заключается в том, чтобы возбуждать зависть, споры и подозрительность. Во имя моего Господа, я спрашиваю всех называющих себя последователями Христа: а каковы ваши плоды?

В обычных школах наиболее важному элементу обучения, то есть религии Библии, отводится второстепенная роль. Но ведь образование оказывает огромное воздействие на жизнь учеников не только в этой жизни; его влияние распространяется и на вечность. Насколько же важно, чтобы учителя могли оказывать правильное влияние. Это должны быть мужчины и женщины глубокого религиозного опыта, ежедневно получающие божественный свет, чтобы сообщить его своим ученикам. [29]

Но не следует требовать, чтобы учитель выполнял работу за родителей, многие из которых пренебрегают своими родительскими обязанностями. Подобно священнику Илию, они не оказывают должного сдерживающего воздействия в семье, а затем посылают своих недисциплинированных детей в колледж, чтобы те получили надлежащее воспитание, которое родители должны были дать им в семье. Лишь немногие понимают проблемы, стоящие перед учителями. Ведь когда им удается исправить таких капризных и своенравных детей, благодарность за это, как правило, ничтожна. Но если тот или иной молодой человек все-таки оказывает предпочтение плохой компании и "катится по наклонной плоскости", вся вина падает на учителей и школу.

Родители во многих случаях по справедливости подлежат осуждению; ведь у них была первая и наиболее благоприятная возможность правильно воспитывать своих детей, чей дух еще был податлив, а ум и сердце открыты благому воздействию. Но из-за лености родителей многие дети предоставлены самим себе и в результате становятся на ложный жизненный путь.

Пусть родители меньше познают мир и больше Христа; пусть они не тратят столько сил на подражание обычаям и модам мира, и больше времени и внимания посвящают формированию мыслей и характера своих детей в соответствии с божественным Образцом. Лишь после такой подготовки, укрепив своих сынов и дочерей чистой нравственностью и благородными намерениями, они могут посылать их воспринять воспитание, которое поможет им быть полезными в жизни и иметь доверие. Учителя, руководствующиеся любовью и страхом Божьим, могут вести таких учеников к беспредельным высотам познания, чтобы они стали благословением для мира и почтили своего Творца.

Благодаря живой связи с Богом каждый учитель сможет так повлиять на своих учеников, чтобы они с любовью изучали Слово Божье и были послушны Его закону. Он умело направит их мысли на созерцание вечных истин, открывая перед ними обширные поля мышления, величественные и облагораживающие темы, которые потребуют значительного напряжения самого проникновенного разума, и, тем не менее, впереди будут еще новые безграничные поля для исследования.

Грех самолюбия и неосвященной независимости [30] наносит непоправимый ущерб нашей полезности, и, если его вовремя не искоренить, приведет к гибели. Этот грех проистекает из эгоизма. "Советуйтесь вместе", - вот весть, которую мне вновь и вновь повторяет ангел Господень. Оказав воздействие на суждение одного человека, сатана будет стараться полностью подчинить его контролю. Возможно, ему удастся ввести в заблуждение двух человек; но когда советуются несколько человек, так более безопасно решать вопросы. В этом случае каждый план подвергается более критическому рассмотрению, каждое предложение обсуждается более тщательно, и, следовательно, возникает меньшая опасность принятия опрометчивых, неверных решений, ведущих к разочарованию и поражению. В единстве - сила; в разделении - слабость и поражение.

Бог выводит людей из мира и приготовляет их к изменению. Являемся ли мы, принимающие участие в этой работе, верными стражами Божьими? Стремимся ли мы действовать в единстве? Желаем ли мы стать слугами всем? Следуем ли мы нашему великому Образцу?

Братья-соработники! Мы все являемся сеятелями в поле жизни. Каково семя, таким будет и урожай. Сея недоверие, зависть, ревность, самовлюбленность, горькие мысли и чувства, мы пожнем горечь в собственных душах. И, наоборот, проявляя доброту, любовь и бережное отношение к чувствам других, мы получим то же самое в ответ.

Если учитель суров, деспотичен, невнимателен к чувствам других, несомненно, он должен ожидать проявления таких же чувств по отношению к себе. Тот, кто желает сохранить собственное достоинство и самоуважение, должен всячески стремиться, чтобы через свою невнимательность не ранить самоуважения других. Это правило следует свято соблюдать даже по отношению к самым молодым, неспособным и заблуждающимся ученикам. Вы не имеете понятия о намерениях Бота в отношении этих явно бесперспективных учеников, однако в прошлом. Он таким же малообещающим и малопривлекательным людям доверял выполнение Своих великих дел. Воздействие Его Духа побуждало все способности таких людей к самому активному действию. В этих грубых, неотесанных камнях Господь [31] узрел драгоценный материал, который выдержит испытания различными бурями, огнем и давлением. Бог видит не так, как человек. Он судит не по внешнему виду, а смотрит в сердце и выносит справедливое решение.

Учитель всегда должен вести себя как хорошо воспитанный христианин. По отношению к своим ученикам, он обязан занимать положение друга и советника. О, если бы все наши люди - учителя, служители и рядовые члены - могли проявлять вежливый христианский дух, они бы скорее нашли доступ к сердцам людей, и многие пошли бы за ними, чтобы исследовать и принять истину. Когда каждый учитель в самозабвенном служении проявит чувство глубокого интереса к успехам и преуспеванию своих учеников, осознавая, что они являются Божьей собственностью и что он должен дать отчет за свое влияние на их разум и характер, тогда мы будем иметь школу, в которой с любовью будут задерживаться ангелы. Иисус одобрительно воспримет работу таких учителей и пошлет благодать в сердца учащихся.

Наш колледж в Батл-Крике является местом, куда приходят молодые члены семьи Божьей, чтобы получить образование в соответствии с Божьим планом роста и развития. Именно- здесь, им следует запечатлеть в себе мысль, что они сотворены по образу и подобию Создателя, и что Христос является тем примером, которому все они должны неукоснительно следовать. Однако, наши братья позволяют себе иметь слишком узкий и явно заниженный взгляд на свои прямые обязанности. Они не согласовывают свои решения с божественным планом, а сосредоточивают свой взор на мирских программах. Взгляните вверх, туда, где Христос сидит одесную Бога, и затем трудитесь так, чтобы ваши ученики соответствовали Его совершенному характеру.

Понижая уровень требований ради большей популярности или увеличения числа учеников, а затем радуясь плодам своих усилий, вы проявляете преступную близорукость. Если число учеников считать критерием успеха, тогда сатана может претендовать на победу, ибо он обладает в этом мире большинством последователей. [32] Показателем истинного процветания нашего колледжа должна быть степень морального воздействия, оказываемого на учеников. Источником же радости и чувства благодарности должно быть не количество членов церкви, а их добрые качества характера, благоразумие и благочестие.

Лишенное влияния божественной благодати, образование теряет все свои преимущества; учащиеся становятся гордыми, тщеславными и фанатичными. Образование же, получаемое под облагораживающим, изысканным влиянием великого Учителя, возвышает моральную ценность ученика в глазах Божьих, оно дает ему силу победить гордость, низменные страсти и смиренно ходить перед Богом, осознавая свою зависимость от Него во всем: в каждой способности, в каждой возможности и в каждом преимуществе.

Я обращаюсь к работникам нашего колледжа: вы должны не только называться христианами, но и всей своей жизнью отражать характер Христа. Пусть все ваши наставления будут пропитаны мудростью, получаемой свыше. Пусть этот мир, погрязший в моральном мраке и разложении, увидит, что мы движимы вышним, а не земным духом. Полагаясь только на собственную мудрость и силу, вы достигните очень малого даже при огромных усилиях. Но если ваши действия будут руководствоваться любовью к Богу и основываться на Его законе, тогда ваша работа переживет века; в отличие от всего, что построено на дереве, сене или соломе, она выдержит все испытания. С молодежью, доверенной вашему попечению, вам снова придется встретиться у великого белого престола. И если вы позволяете плохим чертам характера или невоздержанности проявляться в вашей жизни, что отразится на вечном благе учащихся, в тот великий день вам придется дать ответ за печальные последствия такого поведения. Через познание закона Божьего и послушание Его заповедям люди могут стать сынами Божьими; нарушая этот закон, они становятся слугами сатаны. В первом случае люди могут достичь неописуемых высот морального совершенства, во втором - опуститься в бездну порока и вырождения. Работники нашего колледжа должны проявлять ревность и серьезность соответственно ценности конечной награды - [33] душ их учеников, одобрения Божьего, вечной жизни и счастья искупленных.

Являясь соработниками Христа со столь благоприятными возможностями передавать другим познание о Боге, наши учителя должны работать под особым вдохновением свыше. Сердца молодых еще не настолько зачерствели, их взгляды и мнения еще не стали столь шаблонными и стереотипными, как у людей более пожилого возраста. Их еще можно приобрести для Христа посредством вашего святого поведения, посвящения и христоподобной жизни. Было бы намного лучше не перегружать их изучением различных светских наук, а дать им больше времени и возможностей поразмыслить над религиозными темами. Именно здесь была допущена серьезная ошибка.

Учителя колледжа упустили из виду главную цель его создания. Внося в его программу мирской элемент, служители Евангелия проявили недостаток мудрости свыше; введя в программу развлечения для студентов, они соединились с врагами Бога и истины. Направляя молодых людей в заблуждение, они совершают работу сатаны. За печальные результаты такой деятельности им придется держать ответ перед Богом. Проводящие такой курс показывают, что они не заслуживают доверия. После завершения своей порочной работы они, возможно, раскаются в своих ошибках, но смогут ли они с такой же легкостью исправить результаты своего греховного влияния? Будут ли слова "хорошо" высказаны тем, кто не были достойны доверия? Эти неверные люди созидали не на вечной Скале, а на зыбучем песке. "Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога? Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4).

Наше влияние не имеет предела. Один бессмысленный поступок может оказаться причиной гибели многих душ. Курс каждого работника в нашем колледже оказывает воздействие на умы молодежи, которые, в свою очередь, распространяют его на других. Каждого из своих учеников учитель обязан подготовить так, чтобы тот мог стать благословением для мира. Эту цель никогда нельзя упускать из вида. Некоторые учителя считают, [34] что работают для Христа, однако периодически переходят на сторону сатаны и выполняют его работу. Может ли Спаситель назвать их добрыми и верными рабами? Издают ли эти стражи определенный трубный звук?

В день суда каждый из нас получит соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое. Спаситель говорит нам: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Марк. 14:38). Когда мы встречаемся с трудностями и силою Христа преодолеваем их; когда принимаем на себя определенные ответственности и силою Христа верно выполняем их, мы приобретаем воистину драгоценный опыт. Мы познаем то, чего нельзя познать никаким другим путем, а именно, что в нужный момент Спаситель всегда приходит к нам на помощь.

В нашем колледже необходимо совершить великую работу. работу, требующую сотрудничества каждого учителя; но когда один разочаровывает другого, это вызывает недовольство Бога. Судя по всему, многие из нас забывают, что к обвинению братьев их толкает сатана, что поступая так, вы помогаете врагу в его работе. В то же время, как почитающие себя христианами спорят и противодействуют друг другу, сатана расставляет свои сети для еще неопытных сердец наших детей и молодежи. Защитить молодежь от его коварных планов - долг всех опытных в духовном отношении людей. Мы никогда не должны забывать, что и сами некогда попадали под очаровывающее влияние греховных удовольствий. Мы все ежечасно нуждаемся в милосердии и долготерпении Бога. Нам не к лицу проявлять нетерпимость к ошибкам еще неопытных молодых людей. Как мы смеем отворачиваться от них, когда их терпит Сам Бог?

Мы должны смотреть на нашу молодежь как на искупленных кровью Христа. Рассматриваемые в таком свете, они имеют право рассчитывать на нашу любовь, терпение и сочувствие. Следуя примеру Иисуса, мы не можем ограничивать свои чувства и интересы рамками собственного "я" или собственной семьи; мы не можем посвящать все наше время и внимание преходящим- вопросам жизни, забывая при этом о вечных интересах окружающих нас. Мне было показано, что в результате наших эгоистичных действий лишь один из ста молодых людей [35] занят искренней работой в спасении ближних. Христос заповедал нам: "Любите друг друга, как Я возлюбил вас" (Иоан. 15:12). Посмотрите на Его самоотречение, на Его любовь, которую Он проявил к нам, и подражайте Образцу.

В молодых учителях нашего колледжа многое вызывает недовольство Бога. Вы настолько поглощены собственным "я", настолько утратили духовность, что уже не в состоянии вести молодежь к святости и небу. Именно из-за недостатка в вас любви к Богу и Христу столь многие ученики вернулись домой еще более укрепленными в своем нераскаянии. Лишенные Духа Иисуса, предаваясь таким порокам, как неверие, легкомыслие и враждебность, вы поощряете к этому и своих учеников. При этом вы не осознаете последствий подобного отношения к своим обязанностям - гибель душ, которые могли бы быть спасены.

Многие настроены против брата ____, обвиняя его в недостатке доброты, в грубости и даже жестокости. Но ведь некоторые из обвиняющих и сами повинны в таких же грехах. Спаситель однажды сказал: "Кто из вас без греха, первый брось в нее камень" (Иоан. 8:7). Да, брат ____ не всегда поступал наилучшим образом, и его не легко было убедить в том, что он ошибается. Он не желал прислушаться к добрым советам и изменить свои методы обучения и взаимоотношения с учениками. Но его обвинителей также можно обвинить. Каждый из нас обладает теми или иными недостатками характера. Один возможно свободен от слабостей, которые он подмечает у своего брата, но зато у него могут быть другие недостатки, которые в глазах Божьих выглядят еще более ужасными.

Такая бессердечная взаимная критика является делом сатаны. Мне было показано, что брат ____ заслуживает уважения и самого хорошего отношения за то доброе, что [36] он совершил, работая поистине за троих. Пусть все, столь усердно выискивающие его недостатки, прежде вспомнят, а могут ли они сравниться с ним в добрых деяниях. Ведь он усердно трудился в то время, как другие стремились к отдыху и развлечениям. Он устал. Бог желает, чтобы он не надолго сложил с себя чрезмерное бремя, поскольку он не в состоянии уделить надлежащее время и внимание столь многим обязанностям.

Брат ____ не должен позволять, чтобы его воинственный дух возбуждался и вел его к самооправданию. Так поступая, он постоянно дает повод для недовольства. В Свидетельстве Бог указал ему на этот недостаток.

Учеников не следует поощрять к выискиванию недостатков других, ибо дух критики разовьется до таких пределов, что они сочтут возможным осуждать тех учителей, которые не потворствуют их капризам, и в колледже воцарится атмосфера недовольства и спора. С критикой необходимо бороться до полного искоренения. Будет ли положен конец этому злу? Откажутся ли учителя от стремления к превосходству? Будут ли они трудиться в духе смирения, любви и согласия? - Время покажет.

Родительское Воспитание

Мне было показано, что очень многие родители, заявляющие о своей вере в торжественную весть для нашего времени, на самом деле не воспитывают своих детей для Бога. Они не сдерживают себя и даже гневаются на любого, кто пытается сдерживать их. Живой ежедневной верой они не привлекают своих детей к Божьему алтарю. Святой Божий день многим из этих молодых людей разрешается проводить в развлечениях и тем самым нарушать 4-ю заповедь. Они без малейшего угрызения совести выходят в субботу на улицу с единственной целью - повеселиться. Им разрешают ходить, куда они хотят, и делать все, что им придет в голову, в то время как их родители [37] настолько страшатся вызвать их нерасположение, что, подобно священнику Илию, не осмеливаются ни в чем противоречить им.

Эти молодые люди утратили всякое уважение к субботе; их душа не лежит ни к религиозным собраниям, ни ко всему святому и вечному. А когда родители пытаются повлиять на них, они в свое оправдание приводят недостатки некоторых членов церкви. Родители же, вместо того, чтобы в корне пресечь подобное отношение, сами нередко поступают как и их дети, рассуждая примерно следующим образом: "Если бы тот или иной член церкви являл собой образец совершенства, то и дети у него были бы хорошими". Вместо упреков братьям они должны учить детей, что грехи других не являются оправданием их собственных грехов, что единственным истинным Образцом является Христос. Недостатки многих людей не оправдывают ни одного из их собственных грехов, ни на йоту не умалят их собственной вины. Бог дал им один совершенный, благородный и возвышенный пример, которому они должны следовать независимо от курса, взятого другими. Однако из-за своей слепой любви к детям родители теряют способность здраво рассуждать и делать правильные выводы; сатана же использует эту возможность для того, чтобы через таких эгоистичных, своенравных молодых людей оказать свое разрушительное воздействие и на родителей. Желаю напомнить вам о гневе Господнем, ниспавшем на неверных и непослушных в древнем Израиле, которым было указано на их ответственность за воспитание детей. Эти обязанности никто не снимает с верующих родителей и в наше время. "Внимай, народ. Мой, закону Моему, приклоните ухо ваше к словам уст Моих. Открою уста Мои в притче и произнесу гадания из древности. Что слышали мы и узнали, и отцы наши рассказали нам, не скроем от детей их. возвещая роду грядущему славу Господа, и силу Его, и чудеса Его, которые Он сотворил" (Псал. 77:1-4).

Дети будут такими, какими их сделают родители посредством наставления, воспитания и личного примера. Как важна поэтому родительская ревность в воспитании молодых людей для служения Богу! Детей необходимо научить, чтобы они с самого раннего возраста со святостью относились к религиозным обязанностям. Это наиболее важная часть их воспитания- Наши обязанности перед Богом должны занимать первое место. Необходимо [38] научить и явить примером жизни верное соблюдение закона Божьего из принципа. "Он постановил устав в Иакове и положил закон в Израиле, который заповедал отцам нашим возвещать детям их, чтобы знал грядущий род, дети. которые родятся, и чтобы они в свое время возвещали своим детям, - возлагать надежду свою на Бога и не забывать дел Божьих и хранить заповеди Его, и не быть подобными отцам их, роду упорному и мятежному, неустроенному сердцем и неверному Богу духом своим" (Пс. 77:5-8).

Здесь представлена огромная ответственность, возложенная на родителей. Дети, которым позволяют созреть в полный возраст мужчин и женщин с невоспитанным характером и неуправляемыми страстями, в последующей жизни не смогут заслужить одобрения Божьего. Они стремятся к легкомысленным развлечениям и дружбе с неверующими. Им позволяют пренебрегать религиозными обязанностями и следовать побуждению плотского сердца, в результате чего их разум и воля попадают под власть сатаны. Именно это имело место в случае с _____; его отход от Бога произошел прежде всего вследствие того, что родители не воспитывали его в духе сознательной религиозной жизни. Состояние таких детей достойно сожаления; они считают себя христианами, однако родители не удосужились научить их, что означает быть христианами: как помнить о милостях Божьих, как воздавать Ему хвалу и как подражать образу жизни Христа.

Когда такие дети попадают в школу и вступают в общение с другими учениками, те, которые стремятся быть христианами, стыдятся проявлять свою веру в присутствии этих легкомысленных детей, имеющих столь много мирского. Тем самым, из-за боязни показаться исключительными, [39] отказываясь от христианского поведения, они устраняют свою защиту именно тогда. когда более всего в ней нуждаются, когда силы мрака посредством неверных товарищей пытаются отвратить их от Иисуса. Они вступают на весьма опасный путь, лишенный защиты и поддержки религиозного принципа, поскольку боятся, что им будет слишком трудно или неприятно совмещать религиозные чувства с занятиями в школе и играми со сверстниками. Таким образом, их душа становится незащищенной перед стрелами сатаны. Где же наставники этих молодых душ? Кто из них, одной рукой твердо держась за престол Божий, другой обнял бы молодых, чтобы привлечь их ко Христу? Ведь именно в это время они более всего нуждаются в познании религии, нуждаются в том, чтобы их поддержали крепкой рукой.

Многие из тех, кто и без того долго отказывался от божественного водительства и защиты, продолжают идти по пути легкомыслия и эгоистичных удовольствий, все больше и больше оскверняя и развращая свое тело. И в итоге, их ум затуманивается, религия становится им неприятной. Некоторые же из них, следуя примеру содомлян, пали настолько низко, что сегодня уже близки к проклятию и глухи к голосу увещания и предостережения. Они никогда не смогут получить искупления, и виновными в их гибели будут прежде всего родители. Стремление к пустым развлечениям, в жертву которым они приносят такие великие ценности, как здоровье, мир души и вечную жизнь, в конечном итоге ничего, кроме горечи, им не принесет.

Родители, во имя Христа, умоляю вас, не упускайте благоприятных возможностей в вашей важнейшей работе - в формировании характера ваших детей для настоящей и вечной жизни. Пренебрежительное отношение к верному наставлению, равно как и слепая родительская любовь, не дающая возможности оказывать необходимое сдерживающее воздействие, ведут ваших детей к неминуемой гибели. Такой курс воспитания может оказать роковые последствия для всей их будущей жизни. Вы и только вы определяете, кем они станут и что [40] они смогут сделать для Христа, для людей и для собственных душ.

Относитесь к своим детям честно и преданно. Трудитесь терпеливо и мужественно! Не бойтесь ни страданий, ни испытаний; не жалейте ни времени, ни усилий. Будущее ваших детей даст оценку вашей работе. Верность Христу наилучшим образом проявится в правильном, всесторонне воспитанном характере ваших детей. Ведь они - собственность Христа, приобретенная ценой Его собственной крови. Если их душа всецело на стороне Христа, они - Его соработники, помогающие другим найти правильный жизненный путь. Если же вы пренебрегаете данной Богом работой, ваш неблагоразумный курс воспитания делает их теми, кто удаляет от Христа и укрепляет царство мрака и тьмы.

Я говорю о том, что знаю лично. Обращаясь к вам, я свидетельствую о том, что видела: в глазах Бога наша воспитывающаяся молодежь, дети так называемых христиан, допускают самые печальные грехи, ставшие настолько распространенными, что составляют одно из знамений последних дней. Молодежь настолько исполнена греховных склонностей, что заслуживает самого решительного разоблачения и осуждения. Позволяя себе легкомысленно и даже презрительно относиться к ранним обетам посвящения Богу, они совершают тяжкий грех. Святой Дух, проявляя глубокий духовный интерес, снизошел на них, приглашая их твердо встать под окровавленное знамя Князя Эммануила. Но их родители сами настолько далеки от Бога, настолько погрязли в мирских делах и заботах, настолько полны сомнений и неопределенности в отношении собственных религиозных опытов, что оказались полностью неготовыми дать своим детям должное наставление. Этим молодым людям в их неопытности необходима мудрая и твердая рука, которая наставила бы их на верный путь, которая своевременным советом удержала бы их от ошибок и заблуждений.

Религиозная жизнь должна находиться в ярком контрасте с мирской жизнью и поисками греховных удовольствий. Желающие быть учениками Христа должны подобно Ему нести свой крест. Наш Спаситель жил не для того, чтобы угождать Себе. Так же должны поступать и мы. Высокие духовные достижения требуют полного [41] посвящения Богу. Но такое наставление не было дано молодежи, ибо противоречило образу жизни их родителей. Поэтому дети в вопросе познания христианской жизни делали все наилучшее, что могли. Когда они встречались с искушением примкнуть к мирскому обществу и участвовать в его развлечениях, их любящие родители, не желая ограничивать любые их греховные склонности, - а им есть что сказать или сделать в этом вопросе, - занимают настолько неопределенную позицию, что дети сами решают, какой курс им избрать, чтобы согласовать с христианской жизнью и характером.

Однажды вступив на такой путь, они обычно продолжают идти по нему до тех пор, пока мирской образ жизни полностью овладевает ими, и они с презрительной усмешкой вспоминают о своих прежних убеждениях. Они презирают былую простоту и нежность своих сердец и под любым предлогом избегают священных требований церкви и распятого Искупителя. Эти молодые люди никогда уже не станут теми, кем они могли бы быть, если бы убеждения их совести не были в свое время подавлены, а самые святые, самые нежные чувства не были притуплены. И даже, если в последующие годы они все-таки станут последователями Христа, шрамы, нанесенные их душам неуважением к святым вещам, будут всегда напоминать об их ошибочном прошлом.

Родители не видят всего этого. Они не предвидят результатов своего курса действий, не осознают, что для святой жизни их детей необходима изысканная культура развития, основательное воспитание. Они не понимают, что дети, будучи в особом смысле собственностью Христа, искупленными Его кровью, трофеями Его благодати, являются искусными инструментами в Божьих руках, которые Он желает использовать для созидания Своего Царства. Сатана всегда старается вырвать эту молодежь из рук Христа, а родители не замечают, что коварный враг буквально рядом с ними расставляет свои адские знамена: они настолько ослеплены, что принимают их за знамя Христа.

Играя на тщеславии или праздности, скептицизме или самолюбии молодых, сатана увлекает их с узкого пути святости, по которому должны следовать искупленные Господом. Но обычно это происходит не [42] сразу, а постепенно; сделав один неверный шаг, они теряют свидетельство Духа Божьего, что они приняты Богом, и впадают в разочарование и неверие. Религиозные служения не привлекают их, ибо совесть осуждает их. Так они попадают в сети сатаны, выбраться из которых можно только единственным способом: вернуться на истинный путь и со смирением в душе раскаяться в своем половинчатом, полусердечном курсе. Пусть они вернутся к своим первоначальным опытам, давшим им свет; пусть они лелеют каждое божественное вдохновение; и пусть в их душах царствуют те святые чувства, вдохновить на которые под силу только Духу Святому. Вера во всемогущество Иисуса даст им силу и свет, ведущий по жизни.

Именно такое практическое наставление в религиозном опыте христианские родители должны быть готовы передать своим детям. Это требование Божье, и вы пренебрегаете своей обязанностью, если не выполняете его. Наставляйте своих детей относительно избранных Божьих методов воспитания и условий успеха в христианской жизни; научите их, что Богу служить невозможно, чрезмерно увлекаясь заботами преходящей жизни; но не воспитывайте в их сознании и другой крайности - что можно прожить жизнь без тяжелого труда, проводя время в приятном безделье. Слово Божье проливает на этот вопрос ясный свет. Наилучший пример для подражания молодежи оставил Князь Неба Иисус, тяжелым трудом зарабатывавший Свой насущный хлеб в мастерской города Назарета. Будучи послушным Сыном Своих родителей, он не стремился Сам распределять Свое время или следовать желаниям Своей Собственной воли. Потворствуя в своей жизни греховным желаниям, молодой человек никогда не сможет достичь истинного влечения как человек и христианин. Бог не обещает нам в Своем служении легкой жизни, чести и богатства, но все необходимые благословения "среди гонений" (Марк. 10:30), а в мире грядущем - жизнь вечную (Лук. 18:30). Христос в своем служении не примет меньшего, чем полное посвящение. Вот тот урок, который должен каждый воспринять. [43]

Изучающие Библию, советующиеся с Богом и полагающиеся на Христа, смогут мудро поступать во всякое время и при всех обстоятельствах. Добрые принципы проявляются в практической жизни. Пусть только истина настоящего времени будет принята всем сердцем и станет основой характера - она воспроизведет такую твердость в достижении цели, на которую не смогут повлиять приманки удовольствий, меняющиеся обычаи, презрение мира и эгоистические побуждения собственного сердца. Прежде всего должна быть просвещена совесть и подчинена воля. Пусть в душе воцарится любовь к истине и праведности, и тогда явится характер, который одобрит Небо.

У нас имеется немало примеров поддерживающей силы твердого религиозного принципа, даже страх смерти не мог заставить сильно жаждущего Давида пить воду из Вифлеемского колодца, ради которой смелые люди рисковали собственной жизнью. Даниил не отказался молиться своему Богу, хотя перед ним предстали все ужасы львиного рва, а Седрах и его товарищи, не испугавшись раскаленной печи, не преклонились перед истуканом Навуходоносора. Молодые люди, обладающие твердыми принципами, скорее пожертвуют удовольствиями, будут терпеть страдания, скорее пойдут во львиный ров и огненную печь, чем откажутся от верности Богу. Вспомните о характере Иосифа. Его целомудрие подвергалось суровому испытанию, из которого он вышел абсолютным победителем. Этот истинно благородный юноша выдержал все благодаря своему возвышенному, непоколебимому убеждению. Господь был с ним, а Его Слово было для него законом.

Подобная твердость и непоколебимость в защите принципов еще ярче проявляется в контрасте со слабостью и бездеятельностью современной молодежи. За редким исключением, современная молодежь отличается нерешительностью и неустойчивостью, готова менять свои решения в зависимости от обстоятельств и окружающей обстановки - сегодня одно, а завтра - другое. Стоит только представить им заманчивые удовольствия, дать им возможность удовлетворить свое "я", и они готовы принести в жертву собственную совесть. Можно ли доверять таким людям? - Никогда! [44] В отсутствии конкретных соблазнов и искушений их поведение может выглядеть настолько безупречным, что все ваши сомнения и подозрения покажутся просто несправедливыми; но если грянут иные обстоятельства - они не оправдают вашего доверия. Такие люди не имеют прочного сердечного основания. Именно в то время, когда требуется твердость в отстаивании принципов, они сдаются. И если они не становятся Арнольдами (американский генерал, ставший предателем) или Иудами, то только из-за отсутствия подходящей ситуации.

Родители, ваша первая забота - подчиняться зову долга; вложить сердце и душу в дело, порученное вам Богом. Выполняйте его добросовестно и безупречно, даже если во всем остальном вас постигнут неудачи. Если в результате домашнего воспитания ваши дети вырастут морально чистыми и добродетельными; если они будут способны занять даже самое скромное и непритязательное место в великом Божьем плане ради блага и спасения мира, вашу жизнь нельзя назвать напрасной, и вам никогда не придется вспоминать о ней с сожалением.

Мнение о необходимости подчиниться прихотям капризных, невоспитанных детей в корне ошибочно. Когда Елисей только начинал свою работу, молодежь Вефиля всячески над ним насмехалась и издевалась. Елисей был исключительно мягким человеком, но Дух Божий побудил его проклясть этих ругателей. Ведь они, услышав о вознесении Илии, превратили это торжественное событие в предмет своих насмешек. Но Елисей доказал, что никому - ни старым, ни молодым - он не позволит шутить над его святым призванием. Когда эти молодые люди из Вефиля в насмешку посоветовали ему подобно Илии, вознестись на небо, он именем Господа проклял их, и их постигло суровое осуждение Бога. После этого уже ничто не препятствовало Елисею в исполнении его святой миссии. В течение 50 лет он беспрепятственно проходил через ворота Вефиля, ходил от города к городу, пробираясь сквозь толпы самых беспутных, самых испорченных молодых людей, но никто из них ни разу не осмелился насмехаться над ним или легкомысленно отзываться о его способностях как пророка Всевышнего. Таким образом, было достаточно лишь одного урока непоколебимой строгости в самом начале его работы, чтобы вызвать уважение к нему в течение всей его по-следуюшей жизни. Стоило ему оставить насмешки в Вефиле без внимания - и такие же компании дерзких юнцов и дальше ругались бы, оскорбляли и даже, возможно, убили бы его, лишив [45] возможности продолжить работу по наставлению и спасению народа в период величайшей опасности.

Даже доброта должна иметь свои пределы. Авторитет необходимо поддерживать твердой рукой, иначе многие будут относиться к руководителю с насмешкой и презрением. Стремление родителей и наставников нежить, ублажать и потакать своим детям представляет собой величайшее зло. Твердость, решительность и положительность требований - вот качества, в которых нуждается каждая семья. Родители, постарайтесь исполнить обязанности, которыми порой пренебрегаете; воспитывайте своих детей в соответствии с Божьим планом, "дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1Петр.2:9).

Важное Свидетельство

Хелдсбург, Калифорния, 28 марта 1882 г.

Дорогой брат ____! Твое письмо пришло ко мне своевременно. Хотя я возрадовалась, получив его, но когда ознакомилась с содержанием, меня охватила печаль. Я получила подобные письма от сестры ____ и от брата ____. Но я не имею никаких сообщений от брата ____ или же от тех, кто поддерживает его. Из твоего личного письма я узнала о том, почему ты выступаешь против брата ____.

Меня не удивляет такое положение вещей в Батл-Крике. Но мне очень больно, мой глубокоуважаемый брат, что ты втянулся в это дело, стал на сторону тех, которые, насколько я знаю, не руководимы Богом. Некоторые из них - честные люди, но они обмануты. Их мнение из другого источника, но не от Духа Божьего.

Я всегда была осторожна в высказывании своего мнения отдельным лицам относительно серьезных вопросов, потому что некоторые злоупотребляют моей откровенностью. [46] Они пользовались моими отдельными словами, перетолковывали их и придавали им совершенно иное значение и понятие. Но за это они ответят на суде Божьем.

Что касается возникших у вас затруднений, я решила молчать. Я считала наилучшим, чтобы те, которые раньше с такой готовностью осуждали моего мужа, сами бы увидели этот дух ропота, который живет в их сердце и продолжает еще и сейчас действовать, хотя человек, против которого они восстали, покоится в безмолвной могиле.

Я знала, что этот кризис наступит. Бог дал этим людям в свое время ясное и определенное Свидетельство, чтобы предотвратить сегодняшние события. Если бы они повиновались голосу Св. Духа, обращавшегося к ним в предостережениях, в советах и увещаниях, то и сегодня они радовались бы в мире и единстве. Но эти Свидетельства не были приняты теми, кто говорил, что верит им, и в результате произошло отделение от Бога и лишение Его благословений.

Для спасения людей Бог использует различные средства. Он обращается к ним через Свое Слово, через Своих служителей. Он посылает через Святого Духа вести предостережения, обличения и наставления. Все эти средства предназначены, чтобы осветить понимание народа, открыть ему долг и грехи и те благословения, какие он может получить; пробудить в них сознание духовной нужды, чтобы они пришли ко Христу и нашли в Нем ту благодать, в какой нуждаются. Но многие избрали свой личный путь вместо Божьего пути. Они не примирились с Богом, да это и невозможно до тех пор, пока их "я" не будет распято и Христос через веру не поселится в их сердце.

Каждый человек своими собственными делами или изгоняет Христа из себя, отказываясь проявить Его Дух и следовать Его примеру, или, наоборот, входит в личную связь со Христом путем самоотречения, веры и исповедания. Мы должны каждый в отдельности избрать для себя Христа, потому что Он первый избрал нас. Этот союз со Христом [47] должен быть заключен теми, которые враждуют с Ним. Это означает, что гордое сердце наполняется абсолютной зависимостью. Эта работа носит скрытый характер. Многие, считающие себя последователями Христа, ничего не знают об этом. Они формально приняли Спасителя, но не сделали Его единственным Руководителем своего сердца.

Некоторые чувствуют нужду в искуплении, желают переменить свой образ жизни, и тогда начинается борьба. Приходится отречься от своей воли, возможно, от чего-то любимого, лелеянного, - все это требует определенных усилий, и здесь многие начинают колебаться, терпеть неудачи и возвращаются обратно. И, тем не менее, эта битва должна происходить в каждом сердце, которое воистину обращено. Мы должны бороться против искушений извне и внутри. Мы должны одержать победу над собой, распять наши пороки и желания, и только тогда начнется союз души со Христом. Подобно тому, как сухая и кажущаяся безжизненной ветка оживает, привитая к живому стволу, так и мы можем стать цветущими ветвями истинной Лозы, и плоды, приносимые Христом, будут приноситься и Его последователями. После того, как союз восстановлен, он может быть сохранен только путем серьезных, усердных, постоянных усилий. Христос всегда работает над тем, чтобы помочь душе сохранить и сберечь этот священный союз, и беспомощный грешник, в свою очередь, должен также неутомимо работать в этом направлении, ибо в противном случае сатана своей жестокой, лукавой силой разделит его со Спасителем.

Христианин должен постоянно стоять на страже, наблюдая за каждой тропинкой, ведущей к его душе, чтобы каким-либо образом сатана не нашел доступа к ней. Он должен молиться о божественной помощи и а то же время решительно сопротивляться любому стремлению согрешить. Идя путем смелости, веры и настойчивого труда он может победить. Но он не должен забывать никогда, что для того, чтобы одержать победу, он должен пребывать во Христе, а Христос в нем.

Союз верующих со Христом непременно приведет их к союзу друг с другом, который будет самым прочным союзом на земле. Мы - одно со Христом, как Христос один с Отцом. Христиане - это ветви и только ветви на Живой Лозе. Одна ветвь не может питаться от другой. Наша жизнь должна исходить от родительской [48] Лозы. Только путем нашего личного союза со Христом, путем ежедневного и ежечасного общения с Ним мы можем приносить плоды Святого Духа.

В общину города Батл-Крик вошел дух, не имеющий ничего общего с Духом Христа. Это не ревность по истине; это не любовь к исполнению воли Божьей, открытой в Его Слове. Это дух самоправедности. И это заставляет вас возносить свое "я" над Иисусом и считать свое мнение и идеи гораздо важнее, чем союз со Христом и друг с другом. Как это ни печально, но у вас нет братской любви. Вы - отпавшая община. Знать истину, претендовать на союз со Христом и в то же время не приносить плодов, не жить в проявлении постоянной веры - асе это ожесточает сердце в непослушании и самоуверенности. Наше возрастание в благодати, наша радость, наша полезность - все это зависит от нашего союза со Христом и от степени той веры, какую мы проявляем к Нему. В этом секрет источника нашей силы в мире.

Многие из вас ищут чести от других. Но что такое честь или одобрение людей для того, кто считает себя сыном Божьим, сонаследником Христа? Что означает удовольствие этого мира для того, кто ежедневно разделяет любовь Христа, превосходящую знание? Что такое презрение и вражда людей для того, кого Бог принял через Иисуса Христа? Себялюбие не может жить в сердце, которое проявляет живую веру во Христа, подобно тому, как свет и мрак не могут быть вместе. Духовная холодность, леность, гордость и трусость отступают перед лицом веры. Могут ли те, которые тесно связаны со Христом, как ветвь с лозой, говорить о каждом и каждому, но только не Иисусу?

Во Христе ли вы? Вы не можете быть в Нем, если не признаете себя ошибающимся, беспомощным и осужденным грешником. Вы не можете быть в Нем, пока возвышаете и прославляете себя. Если и есть что-либо доброе в вас, то это всецело благодаря милости сострадательного Спасителя. Ваше рождение, репутация, богатство, таланты, достоинство, благочестие и еще что-либо в вас и [49] имеющее отношение к вам не создадут союза между вашей душой и Христом. Ваша связь с церковью, отношение к вам братьев ничем не помогут вам, если вы не будете верить во Христа. Недостаточно просто верить во Христа; надо верить, пребывая в Нем. Вы должны полностью полагаться на Его спасительную благодать.

Многие из вас в Батл-Крике живут без молитвы, без размышлений о Христе и не возвеличивают Его перед окружающими их. Вы не имеете слов для возвеличивания Христа; ваши поступки не приносят чести Ему. Некоторые из вас настолько чужды Христа, как будто вы никогда не слыхали Его имени. Вы не имеете мира Христа, потому что не имеете истинного основания для мира. Вы не имеете общения с Богом, потому что не связаны со Христом. Наш Спаситель сказал: "Никто не приходит к Отцу, как только через Меня". Вы не приносите пользы в деле Христа. "Если вы не будете во Мне, не можете делать ничего, ничего в глазах Божьих"; ничего, что бы Христос принял из ваших рук. Без Христа вы ничего не можете иметь, только обманчивую надежду, потому что он Сам говорит: "Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают" (Иоан. 15:6)

Продвижение в христианской жизни характеризуется возрастающим смирением в результате увеличения познания. Каждый, кто соединен со Христом, удалится от всякого беззакония. Я хочу сказать вам о страхе Божьем, как мне было показано, что многие из вас не получат вечной жизни, потому что вы строите свои надежды на вечную жизнь на ложном основании. Бог предоставил вас самим себе, "чтобы смирить тебя, проверить тебя и узнать, что в сердце твоем". Вы небрежно относитесь к Св. Писанию. Вы отвергли Свидетельства, потому что они обличают ваши любимые грехи и нарушают ваше благодушное состояние. Когда Христос с нежной любовью принимается в сердце, тогда Его образ появляется и в жизни человека. Вместо некогда господствовавшей гордости, вместо плотских черт характера воцарится смирение, покорность, кротость и терпение. [50] Любовь ко Христу проявится в любви к Его народу/Эта любовь не будет периодической, судорожной, но спокойной, глубокой и сильной. Жизнь христианина будет лишена всякого притворства, искусственности, хитрости и лжи. Она будет искренней, правдивой и возвышенной. В каждом слове будет говорить Христос. Он будет виден в каждом поступке. Жизнь будет освещена светом воплотившегося Спасителя. В общении с Богом и в радостном размышлении над небесными предметами душа готовится к небу и трудится, собирая и другие души в стадо Христа. Наш Спаситель желает и может сделать для нас больше, чем мы отваживаемся просить, больше, чем мы рискуем мечтать.

Община в Батл-Крике нуждается в проявлении духа самоунижения и скромности. Мне было показано, что многие вынашивают в себе несвятое желание первенствовать. Многие любят, чтобы им льстили, и ревниво наблюдают за взглядами, брошенными в их сторону. В этой общине господствует тяжелый дух непрощения, зависти, споров, раздоров и соперничества.

Нет большей нужды в общении с Богом, чем нужда в глубоком смирении. "Я обитаю на высоте небес и во святилище, а также со смиренными и сокрушенными сердцем",- говорит Превознесенный и Святый. В то же время, когда вы так страстно желаете быть первыми, помните, что будете последними в очах Божьих, если в вас недостанет кроткого и смиренного духа. Гордость сердца является причиной падения многих, в то время как они могли бы с успехом работать. "Смирение предшествует славе", "терпеливый лучше гордого духом". Когда Ефрем говорил, все трепетали. "Он был высок в Израиле, но сделался виновным чрез Ваала и погиб" (Ос. 13:1). "Много званных, а мало избранных". Многие, услышавшие приглашение милости, будут испытаны и проверены, но только немногие будут запечатлены печатью Бога Живого. Очень немногие желают смирить себя, до малого дитяти, чтобы таким путем войти в Царство небесное.

Немногие принимают благодать Христа с чувством самоунижения, с глубоким и постоянным чувством своей недостойности. Люди не могут [51] переносить проявления силы Божьей, ибо такое действие не поощрит их самодовольства, гордости и зависти. Вот в этом и кроется причина, почему Господь может так мало сделать для нас сегодня. Бог желает, чтобы вы, каждый в отдельности стремились к совершенству любви и смирения в сердцах ваших. Уделите себе главное внимание, развивайте в себе наилучшие качества характера, которые сделали бы вас достойными непорочного и святого общества.

Вы все нуждаетесь в преобразующей силе Божьей. Вы нуждаетесь в том, чтобы искать Его лично для себя. Ради вашей души не пренебрегайте этим. Все ваши затруднения происходят по причине вашего разделения с Богом. Ваши разногласия и разделения являются плодами нехристианского характера.

Я думала молчать и ждать, пока вы сами увидите и возненавидите греховность вашего поведения, но отступление от Бога рождает жестокость сердца и умственную слепоту. Представление об истинном состоянии постепенно все искажается и искажается, пока, наконец, благодать Божья не отнимется, как от иудейской нации.

Я хочу, чтобы моя точка зрения была правильно понята. Я не одобрю действий, направленных против брата ____. Враг возбудил чувства ненависти во многих сердцах. Ошибки, допущенные этим братом, передавались из уст в уста, постоянно увеличивались в размерах, а желающие распространять разные слухи и сплетни только подливают масло в огонь. Родители, которые никогда не чувствовали на себе бремя ответственности за своих детей и которые сами никогда не обличали и не ограничивали их, оказывали самое яростное противление, когда их дети были обличаемы и исправляемы в школе. Некоторые из этих детей являются позором для церкви и для имени адвентистов.

Родители отвергли упреки в их сторону, а также обличения, данные их детям, и не сумели скрыть это от них. Грех родителей начался с плохого руководства в семье. Некоторые из этих детей погибнут потому, [52] что они не приняли наставления из Слова Божьего и не были христианами еще в семье. Вместо сочувственного потакания капризам детей родители должны были обличать их и таким образом поддерживать авторитет учителя, верно исполнявшего свои обязанности. Эти родители не были соединены со Христом, и это было причиной их ужасного пренебрежения к своему долгу. То, что они посеяли, то они и пожнут. День жатвы придет.

В школе брат _____ был не только удручен плохим поведением детей, но и неблагоразумными действиями родителей. Обремененный работой, постоянной бдительностью, не имея поддержки со стороны родителей, перенося их раздражение, он иногда терял самообладание и поступал необдуманно. Некоторые ухватились за это, и небольшие ошибки вскоре были представлены, как огромные грехи.

Некоторые из соблюдающих субботу, которые пытались создать союз между Христом и Велиаром, которые одной рукой держались за истину, а другой за мир, выразили сочувствие этим детям и окружили общину атмосферой, совершенно чуждой религии и Духу Христа. Они не осмеливаются открыто выступить против истины и ее требований. Они не осмеливаются смело заявить о своем неверии в Свидетельства, но, выражая свое формальное доверие к истине и Свидетельствам, они в конечном итоге не верят ни тому, ни другому. Их поведение свидетельствует об этом. Они хотят, чтобы Христос исполнил над ними Свои обетования, но они отказываются выполнить те условия, на которых даны эти обетования. Они не готовы оставить многое ради Христа. Под воздействием проповеди Слова Божьего происходит частичное отделение от мира, но нет коренного изменения в чувствах. Поэтому мирские желания, похоть плоти и похоть очей, гордость житейская в конце концов одерживают победу. И эти люди называют себя христианами. Их имена записаны в церковную книгу. Какое-то время они живут внешне религиозной жизнью, но впоследствии слишком часто побеждаются греховным желанием мира. [53]

Какие бы ни были ошибки брата ____, но ваше отношение к нему несправедливо. Вы исследовали всю его жизнь, каждую тень греха и объявили его преступником. Вы сделали все возможное со своей стороны, чтобы обвинить его. Но помните, Бог так же поступит с каждым из вас в отдельности. "Каким судом судите, таким и будете судимы, и какой мерой мерите, такой и вам будет отмерено". Те, которые принимали участие в этом позорном деле, еще встретятся с результатами своего судилища. Как вы думаете, какое влияние произвело ваше поведение на учащихся, которые всегда с неприязнью относятся к ограничениям? Какое влияние окажет все это на их характер и на всю их жизнь?

Что говорят Свидетельства по этому поводу? Даже одна дурная черта характера, одно взлелеянное греховное желание в конце концов уничтожит всю силу Евангелия. Господство одного греховного желания влияет на заблудшие души. И всякое потворствование этому желанию укрепляет в душе отвращение к Богу. Греховные удовольствия и нежелание исполнять обязанности - вот нити, из которых сатана плетет свои сети. Те, которые готовы скорее умереть, чем совершить какой-либо несправедливый поступок, станут единственными, которые будут найдены верными.

Ребенок может получить хорошее религиозное наставление, но если родители, учителя и наставники допускают, чтобы его характер уклонился от доброго под влиянием какой-либо дурной привычки и эта привычка не будет побеждена, то в свое время она окажется доминирующей силой и дитя погибнет.

Свидетельство, данное вам через Дух Божий, говорит: "Перестаньте вести переговоры с врагом. Уничтожьте тернии, или они уничтожат вас. Распашите почву вашего сердца. Эта работа должна быть основательной и глубокой. Разрешите плугу истины вырвать тернии и волчцы"

Христос сказал, обращаясь к обвинителям-фарисеям: "Кто из вас без греха, первый брось камень". Где эти [54] безгрешные люди, которые с такой готовностью обвинили и осудили брата _____? Если бы их характер и жизнь были так же исследованы подробно и публично, как они сделали с братом _____, то некоторые из них оказались бы намного хуже этого брата, каким они пытались представить его.

Я не могу больше молчать. Я обращаюсь к тебе и ко всей церкви города Батл-Крик. Вы совершили большую ошибку. Вы поступили несправедливо с теми. кого вы и ваши дети должны благодарить. Вы несете на себе ответственность за то влияние, которое вы оказали на всю школу... Мир водворился только потому, что студенты устремились к нему. И в любом другом кризисе они будут столь же решительны и настойчивы, как и в этом случае: конечно, при условии, что найдут столь же способного защитника. какого обрели в брате, они смогут снова достичь своей цели. Бог обращался к студентам, учителям и членам общины, но вы оставляли Его слова позади себя. Вы решили все делать так, как вам этого хотелось, независимо от последствий.

Бог дал нам, как народу, предостережения, обличения, увещания, чтобы спасти нас от привычек мира и всего светского. Он от нас требует, чтобы мы были особенным народом в вере и в характере, чтобы мы отвечали требованиям намного более высоким, чем требования мира. Среди вас ходил брат ____, которому было мало знакомо отношение Бога к нам. Он всего лишь недавно присоединился к вере, и ему предстояло все познавать с самого начала. И, тем не менее, без колебания, соглашаясь с его суждениями, вы поощряли в нем дух и образ действия, ничего общего не имеющий со Христом.

В то время, как Дух Божий стремится устранить дух критики, вы способствуете его развитию в учениках. Тем самым вы ведете их к недоверию. Среди вас имеется немало молодых людей, которые самыми ценными чертами своего характера обязаны знаниям и принципам, полученным от брата ____. Его наставничество принесло [55] немало пользы не только в Субботней школе, но также и в других отраслях нашего дела. Однако, благодаря вашему влиянию ученики не питают к нему благодарности за полученное добро и даже презирают за то, что на самом деле должны лелеять.

Те, которые не переносили испытаний, выпавших на долю другого, будут думать, что они лучше его. Но если бы их подвергли огню испытания, то они никогда не перенесли бы того, что перенес тот, кого они осуждают и судят. Как мало нам известно о душевных бурях другого! Как мало мы понимаем жизнь другого! И поэтому трудно дать совет, в котором другой нуждается. То, что кажется нам подходящим и правильным, в действительности будет иметь совершенно противоположное действие.

Брат ____ всегда искренне стремился к знаниям. Он старался научить студентов, что они ответственны за свое время, таланты и возможности. Невозможно человеку, несущему на себе столько забот и такую тяжелую ответственность, не поддаваться влиянию торопливости, утомляемости и нервозности. Те, которые отказываются взять на себя бремя, требующее от них самого высшего напряжения, ничего не знают о нем, гнетущем тех, кто должен нести его.

В колледже есть люди, которые только и смотрят за всеми оплошностями и ошибками брата _____. Эти "христиане" не имеют благородного христианского духа. Они самым выгодным для себя образом используют каждое необдуманное слово или действие брата и сберегают все это на то время, когда зависть, предубеждения и ревность начнут свою работу в нехристианских сердцах.

Один писатель как-то сказал, что "завистливая память - это не что иное, как вешалка с крючками, на которых развешиваются все дела того, против кого завистник имеет зуб". Многие люди в мире считают проявлением какого-то превосходства рассказывать о делах и лицах, которых они "не переносят", и делают это с большим удовольствием, чем говорят о хороших делах и хороших людях. Великий апостол так не делал. Он увещевал своих собратьев: "Что только истинно, [56] что честно, что справедливо, что чисто, что только добродетель и похвала, о том помышляйте".

Зависть - это не только порок в характере, но и душевное расстройство, которое вызывает дисгармонию всех способностей. Она зародилась в сатане. Он желал стать первым на небе, и так как не мог присвоить себе всю славу, то восстал против правления Божьего. Он завидовал нашим прародителям и искусил их согрешить и, таким с разом, погубил их и все человечество.

Завистливый человек закрывает глаза на хорошие качества и благородные поступки других. Он всегда готов унизить и выставить в ложном свете того, кто выше него. Люди часто извиняются и прощают ошибки других, но как мало надежды ожидать этого от завистливого человека! Так как завистливый человек всегда думает, что он выше другого, то гордость не позволяет ему пойти ни на какую уступку. Если же делаются попытки убедить завистливого человека в его грехе, то он еще больше распаляется против предмета своей ненависти, доводя себя до безнадежного положения.

Завистливый человек распространяет вокруг себя отравляющую атмосферу; он вызывает отчуждение между друзьями, возбуждает ненависть и восстание против Бога и человека. Такой человек всегда думает о себе, что он самый наилучший и выше всех, но не достигает своего личного усовершенствования героическим самоотвержением, а, покоясь в несовершенстве, унижает своих ближних, которые действительно заслуживают высокой оценки.

И это горькое чувство зависти было в сердце некоторых членов церкви и в среде колледжа. Бог недоволен вашими действиями. Я умоляю вас во имя Христа, никогда больше не поступайте ни с кем, как вы поступили с братом ____. Благородная натура не будет радоваться, причиняя боль другим, или же находить удовольствие в раскрытии недостатков других. Ученик Христа с отвращением отвернется от хлеба злословия. Кто принимал активное участие в этом деле, повторили историю прошлого, как к Давиду отнеслись во время его скорби, так и они [57] отнеслись к тому, кто пожертвовал здоровьем и силой ради служения. Господь защитил его и вновь обратил Свое лицо к Своему страдающему слуге. Но почему же Господь допускает подобные распри? Чтобы открыть то, что скрывается в сердце человека.

Когда Давид согрешил. Бог предложил ему сделать выбор, от кого он хочет принять наказание: от Бога или же от руки человека. Раскаявшийся царь избрал для себя участь впасть в руки Божьи. Нежные милости нечестивых жестоки. Ошибающийся, грешный человек, который может устоять на правильном пути только с помощью. Божьей, остается в то же время жестоким, непрощающим по отношению к своему ошибающемуся брату. Мои дорогие братья в городе Батл-Крике! Какой ответ вы дадите Богу на суде? Вы получили горький свет в обличениях, предостережениях и увещеваниях. Вы с презрением отвергли эти посланные с неба лучи.

О языке, который находит удовольствие в сеянии раздоров, о болтливом языке, который говорит: "Скажи - и я буду повторять после тебя", - ап. Иаков говорит, что он зажигается от ада. Он разбрасывает во все стороны горящие искры. Какую цель преследует человек, порочащий клеветой невинного? Он не прекращает своей злой работы, хотя она и разрушает надежду и мужество тех, кто валится с ног под этим бременем. Такой человек думает об удовлетворении своего злого чувства. Даже некоторые именующие себя христианами закрывают глаза на все, что чисто честно, любезно, и собирают то, что неприятно, некрасиво, и оглашают или публикуют его перед миром.

Вы сами открыли дверь сатане, чтобы он вошел. Вы отвели ему самое почетное место на проводимых вами следственных или инквизиторских собраниях. Вы не проявили никакого уважения к высоким качествам характера, выработанного годами верного служения. Зависть, мстительные языки окрашивали дела и побуждения в такие краски, какие подходили вам самим. Вы представляли черное белым и белое черным. Когда же подсудимых обличали за их высказывания, некоторые говорили: "Это правда" [58] Даже если осуждаемый вами факт является правдой, может ли это оправдать ваше поведение и образ действий? Нет, нет! Если бы Бог собрал все обвинения, причем справедливые, против вас и сплел бы из них бич, чтобы наказать вас, то ран, нанесенных вам, было бы больше, и они были бы намного мучительней тех, что вы причинили своему брату ____. Даже факты можно сложить в таком виде, что они создадут неправильное представление. Вы не имели никакого права собирать компромат на него и использовать все это для того, чтобы уничтожить его репутацию и разрушить его влияние. Если бы Господь проявил к вам тот же дух. какой вы проявили к вашему брату, то вы были бы уничтожены без сожаления. Испытываете ли вы угрызения совести? Боюсь, что нет. Но прошло время, и это сатанинское наваждение утратило свою силу. Даже если бы брат ____ во всем оказался таким, каким вы его представили, но я знаю, что он не таков,- то и таком случае ваш образ действий все же был бы несправедлив.

Когда мы слышим обвинение против нашего брата, мы должны оставить его в своем сердце. На вопрос Господа: "Кто может пребывать в жилище Твоем? Кто может обитать на святой горе Твоей?" Псалмопевец отвечает: "Тот, кто ходит непорочно и делает правду и говорит истину в сердце своем; кто не клевещет языком своим, не делает искреннему своему зла и не принимает поношения на ближнего своего".

Какой бы мир сплетен можно было предотвратить, если бы каждый человек помнил, что те, которые говорят ему об ошибках других, так же свободно будут разглашать и его ошибки, если только для этого представится удобный случай. Мы должны приложить все усилия к тому, чтобы хорошо думать о всех людях и, в особенности о наших братьях. Мы не должны поспешно верить в то плохое, что говорят о другом. Потому что такие слухи, как часто бывает, являются результатом зависти, неправильного понимания, преувеличивания или же только частичного раскрытия фактов. Зависть и подозрение, только однажды высказанные быстрее распространяются, развеваемые ветром. Если какой-либо брат заблуждается, то это и есть тот момент, когда вы должны проявить к нему ваш настоящий интерес. Подойдите к нему с теплотой, лаской, молитесь с ним вместе и за него, помня при этом ту безграничную цену, какую Христос внес за его [59] искупление. Поступая так, вы можете спасти душу от смерти и покрыть множество грехов.

Один взгляд, одно слово, даже интонация голоса могут быть роковыми при проявлении лжи, когда они, подобно острой стреле, проникают в сердце и наносят человеку неизлечимую рану. И когда подозрение, обвинение падает на того, через кого Бог может совершать свою работу, тогда влияние его разрушается и не будет уже той пользы, какую он мог бы принести. Среди некоторых зверей происходит следующее: когда кто-либо из них ранен и падает, на него нападают его товарищи и разрывают на куски. Подобный же дух жестокости проявляется мужчинами и женщинами, которые носят имя христиан. Они проявляют фарисейскую ревность, побивая камнями тех, кто меньше виновен. Есть и такие, которые указывают на ошибки и промахи других, чтобы, таким образом .отвлечь внимание от своих собственных дел или, таким образом, снискать себе репутацию человека, имеющего ревность к Богу и церкви.

Несколько недель тому назад в видении я присутствовала на одном из ваших следовательских собраний. Я слышала выступление студентов против брата ____. Эти же самые студенты в свое время получили очень много благословений от разумных, искренних наставлений этого брата. Раньше они не могли нахвалиться им, потому что тогда было популярным уважать его. Но теперь ветер подул в другую сторону. И эти люди обнаружили свой настоящий характер. Я видела ангела с тяжелой открытой книгой в руках, который записывал туда каждое высказанное свидетельство. И против каждого высказанного свидетельства самым тщательным образом были отмечены грехи, недостатки и ошибки того, кто высказывал это свидетельство. Затем были отмечены те великие благословения, какие каждый из этих лиц получил от трудов брата ____.

Мы, как народ, пожинаем плоды тяжелого труда брата ____. Среди нас нет человека, который бы столько времени и ума отдал своей работе, как брат ____. Он сознавал, что никто не поддержит его, и был признателен за каждое ободряющее слово.

Открывая колледж, мы преследовали великую цель: отделить наше юношество от духа [60] и влияния этого мира, его обычаев, безрассудства и идолопоклонничества. Колледж должен был стать барьером от безнравственности нашего времени, которая развратила мир, как во дни Ноя. Все юношество прямо заколдованно ухаживанием и замужеством. Жажда чувственной любви процветает. Какая огромная бдительность и тактичность необходимы, чтобы защитить наше юношество от такого порочного влияния. Многие родители слепы к наклонностям своих детей. Некоторые из этих родителей с чувством глубокого удовлетворения говорили мне, что их сыновья и дочери совершенно не интересуются противоположным полом, но на самом деле их дети тайно поступают обратным образом, а эти родители, занятые сплетнями и другими мирскими делами, ничего не знают об этом.

Главной целью колледжа должно было - создание возможностей молодым людям готовить себя для служения, чтобы быть работниками в различных отраслях нашего движения. Эти студенты нуждаются в познании самых обычных вопросов воспитания, а в первую очередь - в познании Слова Божьего. В этом вопросе наша школа имеет крупные недостатки. У нас нет человека, посвященного Богу, который бы полностью отдал себя этому делу. Молодые люди, движимые Духом Святым, готовы отдать себя на служение. Они приходят в колледж для осуществления этой цели и разочаровываются. Для этого класса не была проведена особая работа, и некоторые из наших учителей, зная это, советуют молодым людям изучать другие предметы. И если бы эти молодые люди не были тверды в своей цели, то они вообще отбросили бы всякую мысль о приготовлении себя к служению.

Подобное влияние исходит от некоторых неосвященных учителей, которые работают только за деньги, но не исполнены Духом Святым и не имеют союза с Христом. И никто не проявил в этой работе столько активности, как брат ____. Библия должна быть главным предметом изучения. [61] Эта книга говорит нам о том, как мы должны расходовать время нашей жизни, чтобы получить вечную и бессмертную жизнь; она должна занять первое место в учебе студентов. В нашем распоряжении мало времени для ознакомления с ее истинами. И теперь что же получилось: тот, кто сделал Слово Божье предметом изучения, кто больше других преподавателей помогал людям приобретать знание Священного Писания, отделен от школы.

Профессора и другие преподаватели не поняли цели нашего колледжа. Мы вложили наши средства, ум, труд, чтобы сделать его тем, чем он должен быть, как этого желает Бог. Желания и суждения тех, которые плохо знают тот путь, которым Бог ведет нас как народ, не должны быть руководствующей силой в колледже. Господь неоднократно показывал, что мы не должны подражать мирским учебным заведениям. Служители других вероисповеданий тратят целые годы на приобретение образования;

наши же молодые люди должны пройти этот путь в самые сжатые сроки. Где сегодня находится один работник, там должно быть 20 таких, которых бы наша школа приготовила, с помощью Божьей, для евангельской работы.

Многие из наших молодых работников, некоторые из более старшего поколения, пренебрегают Словом Божьим, а также отвергают Свидетельства Его Духа. Они не знают, что эти Свидетельства содержат в себе, и не желают даже знать. Они не желают открыть и исправить недостатки в своем характере. Они показывают свое пренебрежение к данному Богом свету тем, что поступают прямо противоположно Его наставлениям. И стоящие в центре работы, подают в этом пример.

Вы опубликовали ваши спорные вопросы перед миром. Вы думаете, что вы, как народ, находитесь в более благоприятном положении в Батл-Крике? Христос молился, чтобы Его ученики были одно, как и Он с Отцом, чтобы мир узнал, что Бог послал Его. Какое свидетельство дали вы за [62] эти несколько месяцев? Господь обозревает каждое сердце. Он взвешивает наши побуждения. Он испытывает каждую душу. Кто выдержит это испытание?

Отверженные Свидетельства

Хелдсбург, Калифорния, 20 июня 1882 года

Дорогие братья и сестры в Батл-Крике! Мне стало известно, что Свидетельство (здесь идет речь о важном Свидетельстве, которое помещено перед этим Свидетельством), которое я послала брату ____ с тем, чтобы огласить его перед всей общиной, было прочитано лишь спустя несколько недель с тех пор, как он получил его. Перед отправлением этого Свидетельства я находилась под сильным влиянием Духа Божьего и ни днем ни ночью не имела покоя, пока не написала вам это Свидетельство. Эту работу я не сама избрала для себя. Перед смертью моего мужа я решила, что это не мой долг - давать кому-либо Свидетельства с целью обличения в неправильных действиях или же с целью оправдания истины, потому что некоторые якобы, исходя из моих слов, жестоко поступали с ошибающимися; и, с другой стороны, неразумно возносили тех, чье поведение ни в коем случае я не могла одобрить. Многие применяли Свидетельства к себе и своим обстоятельствам. Истина Божья не отвечает человеческим обычаям и не согласуется с их мнением. Подобно Своему божественному Автору, она неизменна и остается такой, какой была вчера, сегодня и всегда. Те, которые отделяются от Бога, будут называть тьму светом, а заблуждение - истиной. Но от этого тьма не станет светом и заблуждение истиной.

Сознание многих настолько омрачено и смущено мирскими обычаями, мирским образом действий и мирским влиянием, что кажется уничтожены все возможности отличить свет от тьмы и истину от заблуждения. Я имею мало надежды на то, что мои слова поймут; но когда Господь так решительно коснулся меня, я не могла сопротивляться Его Духу. [63] Зная, что вы разрешили сатане опутать себя его сетями, я сознавала слишком большую опасность в своем молчании.

В течение ряда лет Господь открывал вам положение вашей общины. Неоднократно вам посылались обличения и предостережения. 23 октября 1879 г. Господь дал в высшей степени особое Свидетельство о состоянии общины в Батл-Крике. В течение последних месяцев я находилась в вашей среде. Меня угнетало тяжелое бремя работы в вашей общине, в то время как те, которые должны были чувствовать такое же бремя, оставались спокойными и беззаботными. Я не знала, что говорить и что делать. Я не могла одобрить поведение многих, потому что они делали как раз то, о чем Господь сказал, чтобы они не делали.

Тогда Бог, знающий их духовное состояние сказал: "Они вынашивают в сердце злое и отделились от Меня. Каждый из них заблуждается. Никто из них не признает себя виновным. Они оставили Меня, Источник живой воды, и высекли для себя разбитые водоемы, которые не могут держать воды. Многие извратили путь свой предо Мной. Зависть, ненависть друг против друга, ревность, злые подозрения, соперничество, споры, ожесточение - вот плоды, какие они приносят. И они не обращают внимания на те Свидетельства, что Я посылаю им. Они не видят извращенности пути, по которому идут; они не испытывают нужды в покаянии, чтобы Я исцелил их".

Многие с самодовольством смотрят на длинные годы своей жизни, когда они отстаивали истину. И теперь, как они понимают, они достойны награды за прошлые испытания и послушание. Но замечательные опыты, пережитые в прошлом в работе Божьей, делают их еще более виновными перед Ним, потому что они уже не идут по пути совершенства и не сохранили своей твердости. Верность прошлых лет никогда не искупит небрежного отношения к работе в настоящем. Вчерашняя правдивость не искупит сегодняшней лживости.

Многие извиняют свое пренебрежительное отношение к Свидетельствам словами: "Сестра Уайт находится под влиянием своего мужа; все ее Свидетельства даны под влиянием [64] его духа и суждений". Другие же применяли сказанные мной слова, чтобы оправдать свой образ действий или же придать себе больше влияния. И, видя все это, я решила больше ничего не писать, пока преобразующая сила Божья не станет заметной в церкви. Но Господь положил свое бремя на мою душу. И я искренне трудилась для вас. Во что это обошлось мне и моему мужу, откроет вечность. Разве я не знаю о вашей общине после того, как Господь в течение целого ряда лет открывал мне все? Были посланы неоднократные предостережения, но решительной перемены не заметно.

Я видела, что Бог негодует на Свой народ за то, что он уподобляется миру. Я видела, что дети брата ____ были сетью для него: их мнение, чувства, высказывания оказывали свое влияние на него и ослепляли его суждение. Эти молодые люди очень склонны к неверию. Отсутствие веры и доверия Богу со стороны матери перешло по наследству к детям.

Когда я говорила в общине, я хотела указать родителям на их торжественную обязанность перед детьми, потому что знала состояние этих молодых людей и то, что сделало их такими, какие они есть, но мое слово не было принято. Я знаю, какое бремя я несла в последнее время, работая среди вас. Я никогда бы так не изводила себя, если бы не видела угрожающей вам опасности. Я жаждала пробудить в вас необходимость смирения сердца перед Богом и возвратить вас к Нему в раскаянии и вере.

И, тем не менее, теперь, когда я послала вам Свидетельство, содержащее предостережения и обличения, многие из вас заявили, что это личное мнение сестры Уайт. Вы оскорбили этим Святого Духа. Вы знаете, как Господь проявил Себя через Дух пророчества. Прошедшее, настоящее и будущее прошло передо мной. Я [65] видела личности, которых раньше никогда не встречала, но годы шли... и я узнала их при встрече. Я просыпалась с ясным представлением о вещах и в полночь писала письма, отсылала их через континент, и они приходили вовремя и спасали дело Божье от большой опасности. Тогда это было моей работой в течение многих лет. Силе Божья побуждала меня обличать, предостерегать от того, о чем я раньше совершенно и не думала. Что вы скажете на это: работа, какую я выполняла в течение 36 лет, была от Бога или нет?

Предположим, некоторые возразят и скажут, - хотя и неверное свое мнение, - поскольку я получала письма от членов церкви, то я, конечно, находилась и писала под их влиянием. А как относился к этому вопросу ап. Павел? Он получил некоторые сведения из дома Хлоиных о состоянии церкви в Коринфе, и это побудило его написать свое первое послание к этой церкви. Он получал письма от отдельных лиц, которые ставили его в известность о всем происходящем, и уже в своем ответном письме он обращался ко всем, излагая общие принципы, которые, будь они приняты во внимание, могли исправить существующее зло. С величайшей нежностью и мудростью он увещевал их всех говорить одно, чтобы между ними не было розни.

Павел был вдохновенным апостолом, однако Господь не всегда открывал ему настоящее положение своего народа. Те, которые были заинтересованы в благополучии церкви и видели вкрадывающееся в нее зло, представляли ему это дело, и, согласно полученному заранее свету, он был приготовлен к тому, чтобы судить об истинном характере дела. Так как Господь не дал ему нового откровения для того времени, то те, которые по-настоящему искали света, не относились к его посланиям, -как. к обычным письмам. Конечно, нет. Господь открыл ему трудности и опасности, которые будут возникать в общинах, чтобы, когда назреет потребность в их разрешении, он знал как правильно поступать.

Он был поставлен, чтобы защищать церковь. Он должен был наблюдать за душами, как уполномоченный дать отчет перед Богом, и разве он мог не [66] обратить внимание на сообщения о разделении и спорах? Конечно, нет никакого сомнения в том, что посылаемые им обличения были написаны под таким же вдохновением Духа Божьего, как и остальные его послания. Но, когда эти обличения приходили к месту своего назначения, некоторые не исправлялись. Они стояли на том, что это не Бог обращался к ним через Павла; что он просто, как человек, высказал свое мнение, и они считали, что их суждения ничем не хуже, чем ап. Павла.

Так случилось и со многими в среде нашего народа, которые отошли от древних пограничных указателей и идут по пути своего личного понимания. Какое бы огромное облегчение они испытали, если бы могли успокоить свою совесть доказательством того, что моя работа не от Бога. Но ваше неверие не меняет фактов. Вы несовершенны в своем характере, в моральных и духовных переживаниях. Вы можете закрывать глаза на факты, если этого желаете, но это не сделает вас более совершенными. Есть только одно лекарство - омыться в крови Агнца.

Поступая, как поступаете, вы не примете совета Божьего, относящегося к вам. Если уменьшаете доверие народа Божьего к Свидетельствам, посланным Им, вы восстаете против Бога, как это в свое время сделали Корей, Дафан и Авирон. Вы повторяете их историю. Вы знаете, какими упорными они были в их собственном мнении. Они настаивали на том, что их суждения лучше, чем суждения Моисея, и что Моисей причиняет большой вред Израилю. А те, которые присоединились к ним, были настолько упорны в своем мнении, что невзирая на суд Божий, совершившийся над их главарями, на следующее утро пришли к Моисею и сказали: "Вы умертвили народ Господень". Из этого мы видим, какое страшное заблуждение овладело человеческим мышлением. Как тяжело убедить людей, которые исполнены не Духом Божьим. Как посланница Христа, я должна сказать вам: будьте очень внимательны к своим суждениям. Это Божья работа, и вы должны будете дать [67] Ему отчет за то, как вы обращались с Его вестью.

Когда я стояла у смертного одра моего мужа, я знала, что если бы другие взяли на себя надлежащую часть бремени, то он был бы жив. Я просила тогда в душевном волнении, чтобы оставшиеся в живых, больше не оскорбляли Духа Божьего своей бессердечной жестокостью. И спустя несколько дней я сама уже находилась при смерти. Тогда я получила более ясное представление от Бога относительно себя и моего отношения к церкви. Будучи весьма больной, я дала вам мое Свидетельство, не зная, представится ли мне еще когда-нибудь такая возможность. Разве вы забыли этот торжественный момент? Я никогда не забуду его, потому что мне тогда казалось, что я нахожусь перед судом Христа. Я знала ваше отступление, жестокость сердца, отсутствие любви и духовности, ваше отдаление от простоты и чистоты. Я все это чувствовала. Выискивание ошибок в других, осуждение, зависть, борьба за высокое место - все это было среди вас. Все это я видела. Видела и то, к чему это приведет. Я опасалась, что если начну говорить о всем этом, то это будет стоить мне жизни, но тот интерес, который я питала к вам, заставил меня сделать это. Бог говорил к вам в тот день. Оказало ли Его обращение на вас серьезное воздействие?

Когда я приехала в Колорадо, я была настолько удручена вашим состоянием, что, несмотря на свое плохое здоровье, написала много страниц, чтобы они были прочитаны на вашем лагерном собрании. Больная, я встала в 3 часа ночи и дрожащими руками села писать вам. Бог говорил через бренный прах. Вы можете сказать, что это послание было только письмом. Да, это было письмо, но письмо, написанное под вдохновением Духа Божьего, чтобы показать вам то, что Господь открыл мне. Я не написала ни одной статьи в журнал, которая бы просто выражала мои идеи. Все написанное мною было открыто мне в видении, - драгоценные лучи света, исходящие от престола. [68]

После того как я возвратилась в Окленд, я была очень удручена тем состоянием, в котором находилась община в Батл-Крике, и моим бессилием помочь вам. Я знала, что закваска неверия была в действии. И те, кто с пренебрежением отнеслись к определенным повелениям Слова Божьего, так же восприняли и Свидетельства, которые требовали, чтобы они обратили внимание на это Слово. Посетив Хелдсбург прошлой зимой, я много молилась и бремя скорби и горя давило на мою душу. Но Господь однажды, когда я находилась в молитве, удалил весь мрак, и великий свет наполнил комнату. Ангел Божий стоял рядом со мной, и мне казалось, что я в Батл-Крике. Я присутствовала на ваших советах; я слышала слова, которые некоторые произносили; я видела и слышала такие вещи, что, если Богу будет угодно, я желала бы, чтобы все это было изглажено навеки из моей памяти. Моя душа была так изранена, что я не знала, что делать и что говорить. Некоторые вещи я совершенно не могу вспоминать. Мне было поведено никому не говорить об этом, потому что многое из того, что я видела, было еще впереди.

Мне было поведено собрать данный мне свет, чтобы его лучи осветили народ Божий. Я должна была пролить этот свет в статьях различных журналов. Я поднималась почти ежедневно в 3 часа утра в течение многих месяцев и собирала различные пункты истины, написанные после двух последних Свидетельств, данных мне в Батл-Крике. Я выписывала все эти вопросы, спеша передать вам; но совершенно не заботясь о себе, я ослабела под этим бременем; мои труды не были окончены, чтобы представить их во время Генеральной конференции.

И снова в молитве явился мне Господь, и снова мне казалось, что я нахожусь в Батл-Крике. Я была во многих домах и слышала, о чем вы говорите за вашими столами. Я не имею права писать о всем, что мне было открыто. Я надеюсь, что мне не будет поручено писать об этом. Я имела также несколько потрясающих снов.

Какой голос вы признаете за голос Божий? Какой еще силой обладает Господь, чтобы исправить ваше заблуждение и показать вам ваши действия? Какая сила действует в церкви? [69] Если вы отказываетесь верить, пока не будет устранена любая тень неуверенности и любая возможность сомнения, то вы никогда не поверите. Сомнение, исчезновение которого требует совершенно иного знания, никогда не уступит места вере. Вера покоится на доказательствах, а не на наглядных примерах. Господь требует, чтобы мы повиновались голосу долга в то время, как нас окружают другие голоса, требующие от нас идти другим путем. Для того, чтобы мы могли различать голос, исходящий от Бога, мы должны проявить исключительное внимание. Нам необходимо сопротивляться и победить греховные склонности и быть послушными голосу совести без переговоров с грехом, без компромисса, чтобы ее внушения не прекращались, контролируя нашу волю и побуждения. Каждый из нас имеет возможность понять Слово Божье, если только мы не будем сопротивляться Его Духу. если мы решимся слушать и повиноваться Его голосу. Этот голос слышен в предостережениях, советах, в обличениях. Это Божья весть света к Его народу. Если мы будем ожидать более сильных призывов и лучших возможностей, этот свет будет отнят и мы останемся во мраке.

Однажды, пренебрегнув случаем подчиниться призыву Духа Божьего и Его Слову, когда оно содержит в себе крест, люди теряют очень многое. Сколь многое? Этого они никогда не узнают. пока в последний день не откроются небесные книги. Мольбы Духа, отверженные сегодня, потому что удовольствия или плотские наклонности влекут в противоположную сторону, возможно, окажутся бессильны завтра утешить такого человека или же оказать на него должное влияние. Для того, чтобы улучшить возможности сегодняшнего дня в побуждении и желании сердца. есть единственный путь - возрастать в благодати и познании истины. Мы всегда должны помнить о том, что каждый из нас стоит пред Господом, и потому ни одним словом, поступком или мыслью не должны разрешить себе нанести оскорбление Вечному. Мы не должны в таком случае бояться ни людей, никакой другой силы, ибо Монарх, Который владычествует над всей вселенной, Кто держит в Своих руках нашу вечную участь здесь на земле, и в вечности, знает все о нашей работе. Если бы мы сознавали, что на каждом месте мы являемся слугами Всевышнего, тогда мы были бы более осмотрительными; тогда вся наша [70] жизнь имела бы для нас значение и святость, каких никакие земные почести не могут дать.

Чувства нашего сердца, слова уст и каждый поступок в жизни сделают наш характер более достойным, если мы будем ощущать постоянное присутствие Бога. Пусть девизом нашего сердца будет: "Вот Бог присутствует здесь". Когда жизнь станет чистой, характер незапятнанным, душа будет постоянно обращаться к Господу. Вы не стремились к этому в Батл-Крике. Мне было показано, что мучительная заразная болезнь, постигшая вас, может окончиться духовной смертью, если не будет приостановлена.

Многие губят себя влечением к удобной и приятной жизни. Им претит чувство самоотречения. Они постоянно стремятся избежать испытаний, которые неотделимы от пути верности Богу. Их сердца томятся в жажде приобрести все блага жизни. Но разве мирской успех не приобретается ценой вечных интересов? Великая задача жизни состоит в том, чтобы показать себя истинными слугами Божьими, любящими праведность и ненавидящими беззаконие. Мы с благодарностью должны принять те условия счастья жизни и успеха, какие встречаются на пути долга. Наша величайшая сила заключается в осознании своей немощи. Самая величайшая потеря, какую вы понесли в Батл-Крике, - это утрата сердечности и настойчивого желания поступать справедливо, это утрата силы сопротивляться искушениям, это потеря веры в основополагающие принципы истины и долга.

Пусть никто не обольщает себя тем, что он прогрессивный человек, если не будет соблюдать в чистоте и чести свою совесть, отдавая себя всецело истине и Богу. Мы должны настойчиво идти вперед, никогда не терять надежды в добром труде, какие бы испытания ни осаждали наш путь и какая бы моральная тьма ни окружала нас. Терпение, любовь к долгу и вера - вот те уроки, которым мы должны научиться, подчиняя себя и взирая на Иисуса,- это наша ежедневная работа. Господь никогда не оставит душу, которая доверяется Ему и [71] ищет Его помощи. Венец жизни будет возложен только на чело победителей. Для каждого человека есть торжественная работа, какую он должен выполнить для Бога. По мере того, как сила сатаны увеличивается и его коварные планы умножаются, все, которые пекутся о стаде Божьем, должны проявить всякое умение и искусное, проникновенное руководство. Мы должны выполнить работу не только для спасения наших душ, но мы имеем обязанность и других побудить к получению вечной жизни.

Мне больно говорить вам, мои братья, но ваше греховное пренебрежение к тому, чтобы ходить во свете, окутало вас мраком. Вы, возможно, сейчас и искренни в том, что не признаете и не принимаете света; потому что те сомнения, какие вы вынашивали в своем сердце, ваше небрежное отношение к требованиям Божьим ослепили ваше понимание до такой степени, что мрак стал для вас светом, а свет - мраком. Бог повелел идти вперед, к совершенству; христианство - это религия прогресса. Свет, исходящий от Бога, совершен в своей полноте и только ожидает нашего желания, чтобы быть излитым на нас. Какие бы благословения ни изливал Господь над нами, Его источники неистощимы и безграничны. Неверие может насмехаться, отрицая священные требования Евангелия; дух мира будет осквернять многих; работа Божья может продвигаться с большим трудом и ценой постоянных жертв, однако, в конечном итоге она восторжествует.

Нам дан приказ: идите вперед; выполняйте ваш личный долг, а все последствия предоставьте Богу. Если мы будем идти вперед путем, которым ведет нас Иисус, мы увидим Его победу и разделим Его радость. Если хотим носить венец победы, то мы встретим и борьбу- Подобно Иисусу, мы должны стать совершенными через страданья. Если бы жизнь Христа была одной из легких, мы скоро бы обленились. Но так как Его жизнь отмечена постоянным самоотречением, то и мы не должны жаловаться, если хотим быть Его последователями, т. е. причастниками. Если Свет мира будет вести нас, мы в полной безопасности пойдем по самым мрачным тропинкам. [72]

Господь испытывает и проверяет вас. Он советует, предостерегает и умоляет. Все эти торжественные предостережения сделают общину лучше или же окончательно плохой. Почему я так говорю: чем чаще Господь будет обращаться к нам со Своими обличениями и советами, а вы будете отвергать Его голос вновь и вновь, пока Он не скажет: "Я звала, и вы не послушались; простирала руку Мою, и не было внимающего. И вы отвергли все Мои советы и обличении Моих не приняли. За то Я посмеюсь вашей погибели: порадуюсь, когда придет на вас ужас; когда придет на вас ужас, как буря, и беда, как вихрь, принесется на вас; когда постигнет вас скорбь и теснота. Тогда будут звать Меня, и Я не услышу, с утра будут искать Меня и не найдут Меня. За то, что они возненавидели знание и не избрали для себя страха Господня, не приняли совета Моего, презрели все обличия Мои; за то и будут они вкушать от плодов путей своих и насыщаться от помыслов их" (Притч. 1:24-31).

Не бьетесь ли вы между двумя мнениями? Не пренебрегаете ли вы светом, какой Бог дал вам? Будьте внимательны, чтобы не было у вас сердца лукавого и неверного, дабы вам не отступить от Бога живого. Вы не знаете времени посещения вас. Великим грехом иудеев было отвержение и пренебрежение настоящими возможностями. Когда Иисус смотрит на Своих последователей сегодня, Он видит низкую неблагодарность, пустой формализм, лицемерную искренность, фарисейскую гордость и отступничество.

Слезы, которые Христос пролил на Елеонской горе, - были слезами о нераскаянности и неблагодарности каждого человека, живущего во все времена и до конца истории земли. Он видит Свою любовь отвергнутой. Храм души превращен в место торговли. Эгоизм, маммона, злоба, зависть, гордость, низкие страсти - все это вынашивается в человеческом сердце. Его предостережения осмеяны и отвергнуты; Его посланники встречают абсолютное безразличие; их [73] слова принимаются, как пустые басни. Иисус говорит на языке милости, но эти милости не признаются: Он говорит на языке торжественных предостережений, но и предостережения отвергаются.

Я умоляю вас, кто уже столько времени внешне чтит Христа: не обманывайте сами себя. Только все сердце, отданное Ему на служение, ценит Христос. Верность души - это единственное, что дорого в очах Божьих. "О, если бы ты в сей день твой узнал, что служит к миру твоему!" "Ты... твой день", - Христос в этот момент обращается к вам лично с высоты Своего престола и нежно умоляет тех, кто не сознает своей опасности, кто не жалеет себя.

Многие носят имя, будто они живы, но на самом деле они духовно мертвы. Такие люди однажды скажут: "Господи! Господи! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали и не Твоим ли именем бесов изгоняли, и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие". Горе постигнет тебя, если ты будешь медлить, пока не зайдет Солнце Праведности и мрак вечной ночи станет твоим уделом. О, это холодное, каменное, светское сердце должно быть расплавлено! Христос пролил за нас не только Свои слезы, но и Свою кровь. Разве эти проявления Его любви не должны побудить нас к глубокому смирению .перед Богом? Мы нуждаемся в смирении .и самоунижении, чтобы получить оправдание Божье.

Человек, которого ведет Бог, будет недоволен собой, потому что свет от совершенного Мужа, будет освещать его. Но те. кто потерял из вида небесный Образец и чтут себя слишком высоко, всегда будут замечать ошибки в других, будут суровы, подозрительны. осуждающие других. Такие люди готовы распластать других на земле, чтобы на их поверженных телах строить свое имя.

Когда Господь в последний раз представил мне ваше дело и сказал о том, что вы не приняли свет. который был дан вам, мне было поведено сказать вам ясно, [74] во имя Его, что Его гнев возгорелся против вас. Мне были сказаны следующие слова: "Работа, которую ты исполняешь, поручена тебе Богом. Многие не будут слушать тебя, потому что они отказались слушать великого Учителя; многие не исправятся, потому что их путь прав в их глазах, но тем не менее передай им все обличения и предостережения, какие Я дал тебе, независимо от того, будут ли они слушать или нет".

Я передала вам Свидетельство от Бога. Все услышат Его голос, кто желает исправиться; но те, кто обмануты врагом, не желают прийти к свету, чтобы их дела не были обличены. Многие из вас не могут понять работу и присутствие Божье; вы не знаете Его. Господь по-прежнему милостив, желает простить всех, обращающихся к Нему с раскаянием и верой. Господь сказал: "Многие не знают, в чем они претыкаются. Они не обращают внимания на голос Божий, но следуют за светом своих глаз и разумением своего сердца. Неверие и скептицизм заняло место веры. Они оставили Меня".

Мне было показано, что отцы и матери утратили былую простоту и пренебрегают святым призывом Евангелия. Господь предостерегает их, что принятие земных привычек и обычаев ведет к понижению духовного уровня. Христос готов дать им необозримые богатства Своей благодати; они же показывают, что недостойны их.

Многие слишком возносят себя в тщеславии. Не успеет такой человек вообразить, что обладает каким-либо талантом, который можно употребить во благо Божьего дела, а уже, преувеличивая свой дар и считая себя чуть ли не опорой церкви, начинает слишком высоко мнить о себе. Он отказывается выполнять ту или иную работу, считая ее ниже собственного достоинства, и предоставляет ее делать другим, кто, по его мнению, обладает меньшими способностями. Он думает и говорит, как человек, занимающий несравненно более высокое положение. Он считает, что его свет должен озарять путь людям, однако вместо благости, кротости, смиренномудрия, нежности и любви вся его жизнь, все его слова и поступки подчинены выпячиванию собственного "я". [75]

Дух Христа должен до такой степени контролировать наш характер и поведение, чтобы влияние, оказываемое нами, всегда было благословляющим, ободряющим и наставительным. Все наши слова, мысли и поступки должны свидетельствовать о том, что мы родились от Бога и в сердцах наших царит мир Христа. Тем самым, мы распространяем вокруг себя благотворное сияние, которое, по словам Спасителя, должно исходить от нас на окружающих людей. Таким образом мы освещаем путь к небу. В этом смысле, все поддерживающие связь со Христом могут стать более надежными проповедниками праведности, чем любая талантливая, но лишенная небесной благодати проповедь. Распространяя вокруг себя чистейшее сияние, эти носители света менее всего осознают собственную яркость, подобно прекрасным цветам, которые, сами того не подозревая, распространяют тончайший аромат.

Наш народ совершает опасные ошибки. Нельзя превозносить человека или льстить ему, не нанося ему тем самым большого вреда; поступающие так встретятся с убийственным разочарованием. ибо они слишком много доверяют бренному человеку и слишком мало - никогда не ошибающемуся Богу. Непомерная тяга к общественному признанию свидетельствует о дружбе с миром и вражде с Богом. Это дух, который характерен для нашего времени. А он показывает, что у людей нет мудрости Христа, что они впали в духовную слепоту и нищету. Недальновидные люди нередко предпочитают примеру Христа чисто человеческие стандарты, на фоне которых они могут не замечать собственной незначительности, и, соответственно, преувеличивают свои таланты и способности. До сих пор среди нас, как народа, существует идолопоклонство перед чисто человеческими талантами и возможностями, причем самыми поверхностными. Наше "я" должно умереть, и мы должны всячески лелеять кроткую, детскую веру. Утратив былую простоту, и, перестав черпать силу е Боге, Его народ стал духовно немощным и слабым.

Мне было показано, что в церковь все больше и больше проникает дух мира. Вы следуете тем же путем, что и [76] древний Израиль. Как Божий избранный народ, вы отдаляетесь от вашего святого призвания. Вы участвуете в бесплодных делах тьмы. Ваша связь с неверующими вызывает недовольство Бога. Вы не знаете, что ведет к вашему душевному миру; более того, этот мир все больше и больше отделяется от вас. Ваше нежелание следовать истинному свету поставит вас в еще более отчаянное положение, чем евреев, которым Христос предрек такое горе и несчастье.

Мне было показано, что неверие в Свидетельства будет возрастать постоянно по мере того, как народ будет отступать от Бога. Это наблюдается везде и всюду. Только немногие знают, что ожидает все наши общины. Я видела, что в настоящее время мы живем под божественным долготерпением, но никто не может сказать, как долго оно будет длиться. Никто не знает, как велика милость, проявленная к нам. Только немногие искренно посвятили себя Богу. Только немногие, подобно одиноким звездам в бурную ночь, сияют среди разъяренных облаков.

Многие, самодовольно слушающие истину из Слова Божьего духовно мертвы, хотя заявляют, что они живы. В течение ряда лет они посещают наши собрания, но все меньше и меньше ценят открытую истину. Они не алчут и не жаждут праведности. Они не находят удовольствия в духовных и божественных предметах. Они соглашаются с истиной, но не освящены ею. Ни Слово Божье, ни свидетельства Его Духа не запечатлеваются в них решительно и навсегда. И они будут осуждены согласно полученному ими свету, данным им преимуществам, возможностям, которые они не реализовали в свое время. Многие, проповедующие истину другим, лелеют беззаконие в своем сердце. Увещания Духа Божьего, подобные божественной музыке, богатые обетования Его Слова, Его угрозы идолопоклонничеству и непослушанию - все это бессильно сокрушить мирское, ожесточенное сердце.

Многие из нашего народа находятся в теплом состоянии. Они занимают положение [77] Мероза (Суд. 5:23), т. е. ни за, ни против; они ни холодны, ни горячи. Они слушают слова Христа, но не исполняют их. Если они останутся в таком состоянии, то Он с отвращением отвергнет их. Многие из тех, которые получили большой свет, великие возможности и все духовные преимущества, одним дыханием прославляют Христа и мир. Они преклоняются пред Богом и пред маммоной. Они развлекаются с детьми мира и в то же самое время желают иметь благословения с детьми Божьими. Они желают иметь Христа как своего личного Спасителя, но в то же самое время не согласны нести крест - Его бремя. О, пусть Господь будет милостив к вам, потому что если вы будете продолжать идти тем же путем, то ничего кроме зла, не ожидает вас.

Терпение Божье имеет свою цель. но вы своим поведением отклоняете ее. Бог повелел Илии помазать на царствование Сирии жестокого, лживого Азаила, чтобы он был бичом для идолопоклонного Израиля. Кто может сказать, что вы не будете оставлены Богом во власти вашей обманчивой любви? Кто может сказать, что те проповедники, которые верны, тверды и истинны, не будут последними, которые предлагают Евангелие мира нашим. неблагодарным общинам? Возможно, что рука сатаны уже приготовила разрушителей, воспитанных под его руководством, и они только и ждут, чтобы эти немногие знаменосцы ушли, чтобы занять их места и голосом лжепророка говорить: "Мир, мир!", в то время, когда Господь не говорит о мире. Я редко плачу, но сейчас мои глаза полны слез, падающих на бумагу, на которой я пишу. Возможно, что вскоре все те пророчества, которые жили в нашей среде, умолкнут, и голос, будивший наш народ, уже не будет беспокоить его плотской дремоты.

Когда Бог начнет совершать Свое необычное дело на земле, когда святые руки больше не будут носить ковчег, народ постиг нет горе. О, если бы ты хотя в сей твой день узнал, что ведет к миру твоему! О, если бы наш народ [78] поступил так, как Ниневия, раскаялся в своем сердце и поверил бы всей душой, чтобы Бог отвратил от него Свой гнев!

Мое сердце преисполнено болью и скорбью, когда я вижу, как родители сообразуются с миром и разрешают своим детям приноравливаться .к миру в такое время, как это. Душа моя исполнена ужаса, когда я вижу состояние семейств, которые говорят, что верят в настоящую истину. Распутство в сердцах юношества и даже среди детей невероятное. Родители почти не знают о том, как тайный порок разрушает и обезличивает образ Божий в их детях. Родители несут ответственность за своих детей, потому что они не воспитывают их в любви и послушании Богу. Они не ограничивают их и не учат их путям Господним. Они разрешают им приходить и уходить, когда им "захочется иметь общение с миром. Своей одеждой, взглядами, удовольствиями, они окружают себя атмосферой, которая противоположна Духу Христа.

Наша единственная безопасность - стоять как особенный народ Божий. Ни на одну пядь мы не должны уступать обычаям и модам этого развращенного века, но стоять в моральной независимости, не идя ни на какой компромисс с его развращенными, идолопоклонническими обычаями.

Чтобы суметь подняться над религиозным уровнем христианского мира, необходимо мужество и независимость. Почему? Они не следуют примеру Спасителя в самоотречении; они не проявляют духа, жертвы и постоянно стремятся к тому, чтобы избежать мира Христова, который Христос объявил признаком истинности Своих учеников.

Что еще я могу сказать, чтобы пробудить наш народ? Перед народом выступают многие служители, которые объясняют Писания, и эти учителя совершают беззакония. Их сердца развращены и руки нечисты. Тем не менее многие говорят: "Мир, мир", и работники нечестия не обеспокоены ничем. Рука Божья не сократилась, [79] чтобы спасать, и Его ухо не отяжелело, чтобы слышать, но грехи наши отделили нас от Бога. Церковь разлагается, потому что ее члены опорочили свои тела и осквернили свои души.

Если бы все приходящие на собрание для наставления и молитвы были истинными поклонниками Христа, тогда мы могли бы надеяться, хотя на самом деле еще многое должно быть сделано с нашей стороны. Но не будем напрасно обманывать себя. Действительность очень далека от того, на что указывает внешний вид. Если рассматривать издалека, то она может показаться и прекрасной, но при близком исследовании выявится много недостатков. Господствующий грех нашего времени -неверие и отступничество, дух, претендующий на большой свет, исходящий из познания истины, но в действительности это лишь слепая самонадеянность. В нашей среде господствует дух противления ясному Слову Божьему и Свидетельствам Его Духа; господствует дух идолопоклонства перед человеческим разумом, возвышающийся над открытой мудростью .Божьей.

Среди нас есть люди, занимающие ответственное положение, которые намного больше доверяют мнению некоторых тщеславных философов, чем библейской истине или же Свидетельствам Святого Духа. А такие мужи веры, как Павел, Петр или же Иоанн, рассматриваются ими как устарелые, старомодные лица, о которых говорить современному человеку даже как то недостойно и неэтично.

Бог открыл мне, что такие люди, подобно Азаилу, являются бичом для нашего города. Они возомнили себя мудрее того, что написано. Такое неверие в истины Слова Божьего проявляется только потому, что человеческий разум не в состоянии понять тайны Его работы. Такое положение наблюдается повсюду, во всех слоях общества. Тысячи так называемых христиан увлекаются ложными духами. Везде вы можете встретиться с духами мрака, облеченными в религиозное одеяние.

Если бы внешне святое было на самом деле божественной жизнью! Если бы [80] все, проповедующие настоящую истину миру, были на самом деле проповедниками истины, а не выступали против нее; если бы они были мужами Божьими, водимыми Духом Божьим, тогда картина была бы совершенно иной среди царящего морального мрака. Но дух антихриста господствует сегодня, как никогда. Мы только можем воскликнуть: "Помоги, Господи, ибо не стало праведного человека, ибо не стало верных между сынами человеческими". Я знаю, что многие думают о настоящем времени намного лучше, чем оно есть в действительности. Эти любящие покой души будут поглощены всеобщим истреблением. Однако не будем отчаиваться. Мы склонны думать, что там, где нет верных служителей, нет и настоящих христиан, но это не так. Бог обещал, что там, где пастыри не будут верны Ему, Он возьмет в Свои руки заботу о стаде. Бог никогда не делает Свое стадо вполне зависящим от людей. И дни очищения церкви близки. Бог будет иметь чистый и верный народ. В этот сильнейшем просеивании, которое скоро произойдет, мы лучше сможем измерить силу Израиля. Знамения говорят о том, что приближается время, когда Господь покажет, что орудие просеивания находится в Его руке и Он полностью очистит Свое гумно.

С большой поспешность в приближаются дни большого смятения и замешательства. Сатана, обличенный в ангельские одежды, будет пытаться, если возможно, обмануть и избранных. Появятся много богов и много господ. Подуют ветры ложных учений. И те, кто отдают предпочтение, так называемым, ложным теориям, не будут находится в руководстве. Те, которые доверялись разуму, одаренности или таланту, не будут стоять во главе рядовых воинов. Они не шли нога в ногу со светом. Тем, кто оказались неверными, не будет доверено стадо. В последней торжественной работе примут участие только немногие великие мужи, потому что те, кто стали самодовольными, независимыми от Бога, не смогут уже быть употреблены Им. Господь имеет верных слуг, которые откроются во время просеивания и испытания. [81] В наши дни есть невидимые драгоценные души, которые не преклонили своих колен перед Ваалом. Они не имели такого света, какой получили вы. Но под грубой, непривлекательной внешностью откроется настоящий христианский характер. В дневное время, глядя на небо, мы не видим звезд, но они по-прежнему находятся на тверди небесной. И только ночью мы созерцаем их великолепную красоту.

Недалек тот час, когда испытание коснется каждой души. Начертание зверя будет силой навязываться нам. Все, которые шаг за шагом привыкли уступать требованиям мира и сообразовались с мирскими обычаями, не затруднятся сделать уступку темной силе, скорее чем навлечь на себя насмешки, угрозу тюремного заключения и смерть. Борьба идет между заповедями Божьими и заповедями человеческими. В то время в церкви золото будет отделено от шлака. Истинное благочестие будет явно отличаться от показного блеска подделки. Многие звезды, блеском которых мы восхищались, исчезнут во мраке. Облака мякины, уносимые ветром, проявятся в тех местах, где мы видели гумно с богатой пшеницей. Все, которые присвоили себе украшения святилища, но не облеклись в праведность Христа, предстанут в позоре собственной наготы.

Когда деревья без плода рухнут на землю, когда большое число лжебратьев отделится от настоящих, тогда незаметные прежде искренние дети Божьи обнаружатся и с ликующими возгласами "Осанна!" встанут под знамя Христа. Те, кто были робкими и неуверенными, открыто встанут за Христа и Его истину. Самые слабые и колеблющиеся в церкви будут подобны Давиду, возгоря желанием работать и дерзать. Чем более темная ночь окружит народ Божий, тем ярче воссияют звезды. Сатана с яростью будет нападать на верных, [82] но с именем Иисуса они выйдут из битвы больше, чем победителями. Тогда церковь Христа явится, "прекрасная, как луна, ясная, как солнце, и грозная, как полки со знаменами".

Семена истины, посеянные миссионерами, взойдут и принесут плод. Души примут истину и будут готовы перенести все испытания, благодаря Бога за честь страдать ради Иисуса. "В мире будете иметь скорбь, но мужайтесь, Я победил мир". Когда все поражающий бич пройдет по всей земле, когда всякий будет очищен, тогда Иегова будет защитой для Своего народа. Трофеи сатаны возликуют, но чистая и святая вера останется неповрежденной.

Илия взял Елисея от плуга и набросил на него свою одежду посвящения. К образованным и привлекательным мужам был обращен призыв на эту важную, тожественную работу, и если бы они были ничтожными в своих глазах и полностью предались Господу, Он удостоил бы их чести нести знамя Своей истины до ее победоносного конца. Но они отделились от Бога, уступили влиянию мира, и Господь отверг их.

Многие, возвышая науку, потеряли из виду Бога, Автора науки. Но так небыло в церкви в то время, когда она была наиболее чистой.

Бог будет совершать работу в наше время таким путем, который лишь немногие предвидят. Он поднимет людей из нашей среды, подготовленных более Духом Святым, чем путем высшего образования. Конечно, таланты нельзя отвергать или осуждать, все это определено Богом. Но вместе с тем, это дает человеку лишь квалификацию. Бог желает показать, что Он не зависит от ученых, самонадеянных смертных людей.

Только немногие среди нас по-настоящему посвящены Богу; только немногие сражались и победили в битве со своим "я". Настоящее обращение - это решительная перемена в чувствах и побуждениях; [83] это окончательный разрыв всех мирских связей; это совершенно иное течение мыслей, мнений и влияний. Такое разделение причиняет горечь и боль обеим сторонам. Это то разделение, о котором Христос говорит, что Он принес его на землю. Но обращенный подобным образом человек будет испытывать постоянное желание, чтобы его друзья оставили все ради Христа, сознавая, что если они не сделают этого, то их ожидает вечное разделение. Истинный, христианин не будет вести себя со своими неверующими друзьями легкомысленно и шутливо. Ибо цена души, за которую умер Христос, очень велика.

Тот, "кто не оставит все, что имеет, - говорит Иисус, - не может быть Моим учеником. Все, что отвлекает нас от Бога, должно быть оставлено. Маммона является для многих идолом. Ее золотые цепи привязывают их к сатане. Репутация и мирская честь - предмет поклонения для одних, эгоистичная жизнь свободная от ответственности - идеал для других. Это сети сатаны. Но эти рабские сети должны быть разорваны; плоть должна быть распята со страстями и похотями. Мы не можем наполовину принадлежать Господу и наполовину миру. Мы не Божий на род, если не принадлежим всецело Ему. Каждый осаждающий час грех должен быть отброшен и оставлен. Стражи Божьи не окажут: "Мир, мир", когда Бог не говорит о мире. Верные стражи воскликнут: "Не касайтесь нечистого; выходите из среды его очистите себя, носящие сосуды Господни".

Церковь не может оценивать себя по образцу мира или по мнению людей или по своему прошлому. Ее вера и положение в мире должны сравниваться с тем, чего бы она достигла, если бы, все время шла вперед все выше и выше. Церковь будет взвешена на весах святилища. Если ее моральный характер и духовное состояние не будут отвечать тем благословениям и дарам, какими наделил ее Бог, она будет найдена легкой. [84] Свет, ясно и определенно сиявший на протяжении всего пройденного ею пути, я свет 1888 года зовет ее к отчету. Если ее таланты не умножились, если ее плод не созрел пред Богом, если ее свет стал тьмою, значит в действительности является легкой. Наше состояние, как Бог видит его, скрыто от нас. Мы видим, но не замечаем; мы слышим, но не понимаем; мы спокойны, как будто бы столб облачный днем и огненный ночью покоится над нашим святилищем. .Мы говорим, что знаем Бога и верим истине, но своими делами отрекаемся от Него. Наши дела противны принципам истины и праведности, о которых мы говорим, что руководствуемся ими.

Работники Нашего Колледжа

Основа истинного процветания нашего колледжа зиждется на тесном союзе учителей и учеников с Богом. Начало мудрости - страх Господень. Его заповеди должны приниматься как правило жизни. Воля Бога открывается Его детям через Священное Писание. Где бы мы не читали Библию, - в школе или в церкви,- мы должны полностью отдать ей все свое внимание, как если бы Сам Бог стоял рядом и говорил с нами.

В колледже далеко не всегда поддерживается поддерживается высокий духовный уровень. Большинство учителей и учеников постоянно стремятся скрывать свои религиозные чувства, Особенно заметной эта тенденция стала с тех пор, как к делан; колледжа привлекли мирских людей. Христос требует от всех Своих последователей открытого и смелого исповедания веры. Каждый из нас на своем месте должен занимать позицию, которую предназначил ему Бог, - быть зрелищем для мира, ангелов и человеков. Христианин не имеет права хранить данный ему свет под спудом, должно держать его на подсвечнике, чтобы он светил всем находящимся в доме. [85]

Учителя нашего колледжа не должны сообразовываться с мирскими обычаями или принимать мирские принципы. Превыше всех качеств Бог ценит любовь и чистоту. Именно их и должен всемерно лелеять каждый христианин, ибо "всякий любящий рожден от Бога и знает Бога" (1Иоан. 4:7). "Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает и любовь Его совершенна в нас есть" (1Иоан. 4:12). "Мы увидим Его, как Он есть. И всякий имеющий сию надежду на Него очищает себя так, как Он чист" (1Иоан. 3:2-3).

Бог побудил сердца молодых людей посвятить себя на служение. Они пришли в наш колледж в надежде получить здесь знания, которые не смогли найти ни в каком ином месте. Но настойчивые убеждения Духа Божьего не встретили правильного понимания со стороны учителей, слишком мало ценящих души своих учеников, не желающих обременять себя их спасением; всем этим они отвращают молодежь от пути, на который наставил их Господь.

За свой труд высококвалифицированные учителя получают большее вознаграждение, чем служители; более того, в отличие от последних, полностью отдающих себе работе Божьей, им не приходится ни перерабатывать, ни подвергать себя каким-либо лишениям. Рассказывая об этом ученикам, они поощряют молодежь не доверять Богу и не верить Его обетованиям. В результате многие молодые люди вместо того, чтобы готовиться к проповеди истины, избрали для себя более легкий путь, например, преподавание наук или иные светские занятия.

Таким образом, препятствие работе Божьей было поставлено непосвященными учителями, считающими, что они верят истине, но не имеющими любви к ней в своих сердцах. Одаренных молодых людей научили смотреть на свои способности как на нечто слишком драгоценное, чтобы тратить на служение Христу. Но разве Господь не имеет на них права? Кто, как не Он дал им силу получить и развить эти умственные способности? Должны ли они быть независимыми от Иеговы? [86]

Многие молодые люди, ничего не знающие об окружающем мире, не познали своей собственной слабости и находятся в неведении о своем будущем, не чувствуют никакой нужды в том, чтобы божественная рука указала им верный путь выхода из такого курса. Они считают себя достаточно компетентными, чтобы лично управлять ладьей своей жизни среди бурного моря. Но пусть эти молодые люди помнят, что, куда бы они ни плыли, дальше Божьего владения они не заплывут, что они не свободны и без одобрения Его воли не могут определять свои желания.

Талант наилучшим образом развивается и оценивается там, где в нем испытывается наибольшая нужда. Однако из-за своего нетерпеливого желания поскорее выдвинуться многие забывают об этой истине. Их религиозные опыты и умственные способности поверхностны; однако, близорукое тщеславие заставляет их претендовать на более высокие сферы деятельности, чем те, которые определило для них Провидение. Господь не требует, чтобы они, подобно Иосифу и Даниилу, противостояли искушениям - мирской чести и высокому положению. Но они сами ставят себя в опасное положение, оставляя то исключительное поле деятельности, для которого они подготовлены.

Македонский зов о помощи доносится до нас со всех сторон: "Пришлите нам работников",- звучит настойчивый призыв с Востока и Запада. "Возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4:35-36). Разве не безрассудно отворачиваться от этих созревших нив, предпочитая им дела, которые могут принести только материальную выгоду? Христу не нужны себялюбивые работники, стремящиеся получить лишь побольше денег. Он зовет к Себе тех, кто ради Него готов стать нищим, как Он обнищал ради них. Что ждало Христа в этом мире? Оскорбления, издевательства, нищета, позор, отвержение, предательство и распятие! Так может ли младший пастырь желать себе более легкого жребия, чем судьба его Господа?

Слово Божье действует как великий упроститель сложных проблем жизни; оно дает святую мудрость каждому искреннему искателю. Мы никогда не должны забывать, что своим искуплением обязаны страданиям и драгоценной крови Христа. Евангелие достигло нашего мира благодаря тяжелому труду, опасностям и жертвам, через [87] потерю многих мирских благ и душевную борьбу. Бог призывает молодых людей, обладающих энергией и силой, разделить с Ним самоотречение, страдания и жертвы. Пусть они воспримут Его призыв, и Он сделает их Своими орудиями в деле спасения душ, ради которых Он принял смерть. Но Он хочет, чтобы они знали цену этой работе и приступали к ней с полным знанием условий своего служения распятому Искупителю.

У меня сжимается сердце при одной только мысли о том, что планы Бога, лежавшие в основе создания колледжа, предаются забвению. Все, имеющие лишь вид благочестия своей непосвященной жизнью отвергают силу истины, которая могла бы умудрить их и привести ко спасению. Вспомните пример апостолов, которые во имя Истины претерпели бедность, позор, обиды и даже смерть, радуясь тому, что их сочли достойными пострадать за Христа.

Если великие страдания и великие усилия ведут к великим результатам, то кто из вас, будучи объектами божественной благодати, может отказаться от жертвенного служения? Евангелие Христово включает в свои требования каждую душу, услышавшую радостную весть. Что воздадим мы Господу за все Его благо деяния к нам. Ведь оплатить Его беспредельную милость вообще невозможно. Только охотное послушание и полное благодарности служение может засвидетельствовать о нашей верности и почтить нашего Искупителя.

У меня нет большего желания, чем увидеть, как наша молодежь проникается именно таким духом чистой религии, духом который ведет их к тому, чтобы взять крест и во всем следовать Спасителю. Так идите же вперед, молодые ученики Христа, руководимые принципом, облеченные в одежды чистоты и праведности. Спаситель укажет вам, кем стать, чтобы принести наибольшую пользу и найти наилучшее применение вашим талантам Верно исполняя свой долг, вы можете быть уверены в том. что полученной от Него благодати достаточно для вашего времени.

Проповедь Евангелия - это Богом избранное средство для спасения душ. Однако, прежде чем работать для блага других, необходимо [88] привести свое сердце в согласие с Богом. В былые времена наши преданные делу работники уделяли большое внимание исследованию своих сердец, они собирались вместе,, советовались и соединялись в смиренной, пылкой молитве о божественном водительстве. Сегодня же для наших учителей и служителей характерен недостаток истинного, миссионерского духа. И это сейчас, когда пришествие Христа еще ближе, чем -когда мы уверовали. С каждым прошедшим днем у нас остается все меньше и меньше времени для предостережения мира. О, если бы мы уже сегодня могли проявить более искреннее единение с Богом, большую чистоту, большее смирение и более твердую веру!

Мы все находимся в постоянной опасности. Я предостерегаю церковь от тех, кто, проповедуя другим Слово жизни, сами не лелеют дух смирения и самоотречения, составляющие неотъемлемую сущность этой жизни. На таких людей нельзя положиться в момент кризиса. Они, подобно Саулу, пренебрегают голосом Божьим и всегда находят для этого оправдание. Осужденный Господом через Его пророка, Саул упорно утверждал, что он послушался голоса Божьего, однако блеяние овец и мычание волов уличили его во лжи. И в наше время многие подобным же образом пытаются доказать свою верность Богу, но их интересы и погоня за удовольствиями, дружба с миром, их самопрославление, их непомерное стремление к популярности наглядно свидетельствуют о том, что они также пренебрегают голосом Божьим. "Притеснители народа Моего - дети и женщины господствуют над ним" (Ис. 3:12).

Вот тот высокий образец для подражания, который ставит перед нами Евангелие. Верный христианин является не только новым, но и полным благородства существом в Иисусе Христе, немеркнущим светом озаряющим другим путь к Богу и к небу. Тот. кто заимствует свою жизнь от Христа, не будет иметь никакого влечения к легкомысленным и бесплодным развлечениям мира

Среди молодежи проявляется большое разнообразие в характере и воспитании Некоторые жили я обстановке деспотических ограничений и грубости, которые развили в них дух упрямства и открытого неповиновения. Другие были [89] любимчиками своих родителей, позволявших им делать все. что им захочется. Каждый их недостаток оставался необличенным, пока их характер не стал весьма извращенным. Чтобы успешно проводить работу среди таких различных юношей и девушек. учитель должен проявлять большую тактичность и изысканность в своих действиях и в такой же мере - твердость в руководстве.

Необходимые дисциплинарные меры будут нередко вызывать недовольство и даже презрение учеников. Одни будут прибегать к самым невероятным ухищрениям, чтобы избежать заслуженного наказания, другие проявят вызывающее равнодушие к последствиям своего греховного поведения. Все это потребует еще большего терпения и упорства со стороны тех, кому доверено их воспитание и образование.

Одна из наиболее существенных проблем, с которой придется встречаться учителям,- неспособность сотрудничать в налаживании дисциплины в колледже. Если родители торжественно пообещают поддерживать авторитет учителя, всякого рода непослушание, недостатки характера, распущенность будут устранены. Родители должны требовать от своих детей уважать и быть послушными лицам, облеченным педагогической властью. Они должны трудиться с неослабеваемой заботой и прилежанием. чтобы наставлять, руководить и ограничивать своих детей, пока не сформируются их правильные привычки. При таком воспитании молодежь должна подчиняться правилам поведения и этики, принятым в обществе, и всеобщим ограничениям, касающимся их моральных обязанностей.

Посредством наставления и примера следует воспитывать в молодых такие качества, как простота в одежде и манерах поведения Многие ученики не знают меры в расходовании средств, которыми снабжают их родители. Тратя деньги на собственные удовольствия, они хотят хотя бы расточительностью поставить себя выше своих соучеников. В некоторых учебных заведениях к этому вопросу относятся настолько серьезно, что одежда учеников и расходуемые ими средства строго регламентируются уставом. Однако как себялюбивые ученики, так и потворствующие им родители всегда находят пути и средства обойти устав. Мы не собираемся прибегать к подобным мерам. Мы просим родителей-христиан самым серьезным образом продумать этот вопрос, [90] посоветоваться с Богом и поступать в согласии с Его учениями.

Если бы в программе нашей школы был предусмотрен физический труд и от учеников требовалось часть времени уделять активным занятиям, это послужило бы надежной защитой от многих вредных влияний, которым столь часто подвержены учебные заведения. Достойные, полезные занятия заменят им легкомысленные и разлагающие развлечения, дадут возможность применить бурную энергию молодости, будут развивать в них воздержанность и твердость характера. Должны быть приложены все усилия, чтобы поощрить стремление к моральному, физическому и умственному совершенствованию. Если бы в нашей школе девушек обучали искусству готовить пищу, особенно хорошо выпекать хлеб, то получаемое ими воспитание было бы намного более полным и ценным. Получение навыков полезного труда в значительной степени предупредило бы вредное воздействие болезненного сентиментализма, которое и сейчас продолжает губить многие тысячи молодых людей. Тренировка же мускулов и ума будет способствовать развитию вкуса к выполнению ими семейных обязанностей в будущей практической жизни.

Современное образование отличается показными и поверхностными знаниями. Брат ____ в своей работе показывает любовь к системе и основательным знаниям - черты, ставшие принадлежностью его характера в результате многих лет целенаправленного самовоспитания и дисциплины. Бог одобряет его за это. Его труды имеют непреходящую ценность, поскольку он не позволяет своим ученикам довольствоваться поверхностными знаниями. Однако во время самых первых шагов при учреждении колледжа ему пришлось столкнуться с немалыми трудностями. И если бы он был менее настойчивым и упорным, то не выдержал бы борьбы и сдался. В те времена часть родителей не считала нужным оказывать нашей школе какую-либо материальную поддержку, а их дети в своих предвзятых суждениях, ставя внешний вид на первое место, проявляли неуважение к учителям только за то, что те были бедно одеты. Своим внешним видом они демонстрировали свое мнимое превосходство над преподавателями. Осудив подобный дух неуважения, Господь вместе с тем ободрил учителя в его работе. Однако необоснованные жалобы и нелепые рассказы нерадивых учеников еще более усилили предубеждение родителей. Брат ____ стремился внедрить достойные принципы воспитания и привить ученикам правильные привычки, однако, чрезмерно склонные к удовольствиям, те продолжали [91] жаловаться на изнурительные занятия. Они страдали, как мне было показано, прежде всего от того, что их мысли были заняты не добрыми делами, а разлагающими помыслами, ослабляющими их ум и тело. Именно такая порочная направленность мыслей, а не "изнурительные"занятия и явились причиной частых заболеваний этих детей; именно это мешало им развиваться и достигать успеха в такой мере, как того желали их родители.

Господь одобряет деятельность брата ____ в целом, когда он закладывал основы функционирования нашей школы. Однако пришлось затратить слишком много сил и энергии, не встретив при этом благословенного, облегчающего и целенаправленного понимания со стороны родителей. И под тяжелым бременем он совершил несколько ошибок, хотя и вполовину не столь серьезных, как те, которые имели место в случае с обличающими его. Работая с молодежью, ему пришлось столкнуться с такими проявлениями духа неповиновения и упрямства, которые, по заверению ап. Павла, являются признаками последних дней.

Некоторые учителя в колледже так и не осознали ответственности своего положения. Они не чувствовали себя учениками в школе Христа и, следовательно, не были готовы к тому, чтобы обучать других.

Когда у тех или иных учеников обнаруживается праздность или другие порочные привычки, их необходимо увещевать и воспитывать; однако, если они не поддаются исправлению, не следует проявлять нетерпение и резкость, подталкивая таких учеников еще ближе к бездне. Учителя всегда должны помнить, что доверенные их попечению молодые люди приобретены кровью Христа, это младшие члены семьи Господней, для искупления которых Христос принес безграничную жертву. Поэтому каждый учитель должен представлять себя миссионером, которому предстоит приобрести этих учеников для Христа. Например, встречаясь с проявлениями непокорности, необходимо осторожно, не спеша бороться с этой пагубной привычкой. Тем, кто уже миновал критический период молодости, никогда не надо забывать о соблазнах и испытаниях, характерных для раннего периода человеческой жизни, равно как и о том, что именно молодые нуждаются в доброте, сочувствии и любви. [92]

Человек, отдающий все свои силы и энергию общественному труду на благо человечества, часто находит слишком мало времени для собственной семьи и, в известном смысле, оказывается без домашнего очага. Именно это случилось с братом _____. Его ум всегда был настолько обременен различными заботами, что у него не хватало времени завоевать симпатию и привязанность собственных детей, не было возможности оказать на них воспитательное и дисциплинирующее влияние.

Многие в колледже нуждаются в полном обращении. Пусть никто не стремится обнаружить соломинку в глазе брата, в те время как в собственном находится бревно. Всем необходимо очистить храм своей души от всякого осквернения, особенно от ревности и зависти. Нам без ограничений предлагаются возвышенные преимущества и небесные блага, приобретенные для нас безмерно дорогой ценой. Но за все преимущества и меру данного света Бог потребует от каждого из нас отчет. Отказываясь совершенствовать доверенные нам Богом таланты, мы утрачиваем право на Его милость и благосклонность.

Профессор _____ мог бы сослужить колледжу хорошую службу, если бы одни из вас не льстили ему, а другие всячески не поносили. Он запутался. Конечно, некоторые из черт характера нуждались в исправлении. Однако, с другой стороны, некоторые из вас неумеренно его превозносили. Тем самым вы поставили его в такое положение, когда ему уже трудно разобраться р происходящем и найти свое истинное место. По сути дела те v другие приверженцы церкви принесли его в жертву, потому что не прислушивались к предостережениям Духа Божьего. По от ношению к нему такие действия несправедливы Он совсем недавно принял нашу веру и не был готов к тому. с чем ему при шлось столкнуться.

Как мало знаем мы о влиянии наших дел на наше будущее v. на жизнь других людей. Многие думают, что все, что они дела ют, не имеет никакого значения. Посещая концерты и другие увеселительные места, они не помышляют о том, что это вредно для них. А поступают они так потому, что им так хочется. Таким путем сатана руководит [93] и управляет их желаниями, и они не учитывают, что последствия от всего этого могут быть серьезны. Все это легко превратится в звено в цепи событий, которые запутают душу в сетях сатаны и решат ее участь.

Каждый поступок, каким бы незначительным он ни казался, имеет место в драме нашей жизни. Помните: только одно желание удовлетворить аппетит ввело мир во грех со всеми его ужасными последствиями Неосвященные браки сынов Божьих с дочерьми человеческими окончилось отступлением, уничтожением мира потопом. В высшей степени легкомысленный поступок самоугождения завершился трагедией жизни. Так и в чаши дни. Только очень немногие поступают осмотрительное осторожно. Остальные подобно израильтянам не обращают внимания на данные советы, а поступают так, как им хочется. Они вместе с неверующими людьми посещают места развлечений и увлекают других за собой. А однажды поступив так, они в следующий раз скорее идут проторенным путем, и их примеру следуют другие Каждый шаг, сделанный в этом направлении накладывает неизгладимый шрам не только на их совесть и привычки, но и на других. Все это возлагает огромную ответственность на человека.

День за днем и ночь за ночью мое сердце скорбит о состоянии наших церквей. Многие из них регрессируют. "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня". (Притч. 4:18). Их путь прогресса - вперед и вверх. Они возрастают от силы к силе, от благодати к благодати, от славы к славе. В этом заключается преимуществе всех наших церквей. Но иначе обстоит дело здесь! Им необходим божественный свет. Им необходимо прямо и честно взглянуть правде в лицо. Я знаю, что говорю. И если они не вернутся на истинную христианскую стезю, они покатятся от слабости к слабости, разногласия будут увеличиваться, и многие души будут обречены на погибель.

Все, что я могу вам пожелать,- поднимите выше свет, данный вам Богом, и следуйте за ним, чего бы это ни стоило вам. В этом ваше единственное спасение. [94] Чтобы войти в единстве. с Ним, нужно трудиться, и пусть Господь поможет нам в этом, даже если придется распять собственное "я". Собирайте каждый отвергнутый вами луч света; собирайте с кротостью, благоговением и страхом. Грех древнего Израиля заключается в том, что они пренебрегли выраженной волей Бога и предпочли следовать велению собственного неосвященного сердца. По их следам идет и современный Израиль, чем без сомнения, вызывает недовольство Бога.

Никогда не трудно сделать то, что любишь; идти же против своих желаний означает нести свой крест. Христос молился, чтобы Его ученики были так же едины, как Он с Отцом. Это единство является заверением Христа миру о том, что Бог послал Его. Единство верующих с Христом наступит тогда, когда придет конец своеволию человека. Именно об этом мы должны молиться и неустанно трудиться ради этого, отвечая тем самым, по мере наших сил, молитве Христа о единстве Его церкви.

Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других

Мне было больно говорить об этом, но среди членов церкви есть "болтливые" люди. Некоторые самым лукавым образом раз носят всевозможные слухи; другие нахально вмешиваются во все дела, ловко и тонко высмеивая окружающих. Среди любителей сплетен одни руководствуются любопытством, другие завистью, а многие ненавистью против тех, через кого Бог обличает их. Все эти разноречивые, мятущиеся элементы заняты каждый своей работой. Одни из них скрывают свои настоящие чувства, другие горят желанием всем рассказать о том, что знают сами, или даже о чем только догадываются или подозревают.

Я видела, что этот дух лжесвидетельства, превращающий истину в ложь, добро в зло, невиновность в преступление, [95] сегодня очень активно проявляет себя. Сатана торжествует и радуется, видя плачевное состояние избранного народа Божьего. Многие, пренебрегнув спасением своей души, не упускают возможности, критиковать и судить других. Все люди, несомненно, имеют в своем характере недостатки, и нетрудно выискать что-либо такое, что при переводе на язык зависти нанесло бы этому человеку немалый вред. "У нас есть факты, - заявляют такие самозванные судьи, - мы выдвинем против них обвинения, 4то они не смогут оправдаться". И, выждав подходящий момент, они и преподносят этот лакомый кусочек.

Выдвигая "объективное" обвинение, люди, обладающие от природы сильным воображением, находятся в опасности ввести в заблуждение себя и других. Вооружившись набором неосторожных, опрометчивых выражений, они не отдают себе отчета в том, что подобные слова могли быть сказаны необдуманно и, следовательно, не могут отражать настоящих чувств того, кому принадлежат. Но что же получается: такого рода неумышленные, необдуманные слова или замечания, часто сказанные несерьезно, и совершенно недостойные того, чтобы обратить на них внимание, начинают рассматриваться через увеличительное стекло сатаны; над ними рассуждают, их повторяют, пока, наконец, бугорочек не превращается в большую гору. Удалившись от Бога, сочинители неправды превращаются в игрушку искушений. Едва ли они отдают себе отчет в том, что они делают или же о результатах своих слов. Осуждая ошибки других, они сами вынашивают в себе еще более тяжелую вину. Последовательная логичность - это сокровище.

Разве не должен соблюдаться закон доброты или доброжелательности? Разве Бог уполномочил христиан критиковать и судить друг друга? Разве честно под маской дружбы выспрашивать у ближнего тайны, доверенные ему, и затем обращать все это против него? Разве это христианская любовь - собирать любые слухи о ближнем, выкапывать из-под земли все, что только может бросить на него тень, и затем с наслаждением наносить ему удары, причиняя вред? Сатана ликует, когда ему удается обесчестить или же ранить последователей Христа. Он - "обвинитель братьев". Могут ли христиане помогать ему в этой работе?

Всевидящий взор Бога замечает недостатки всех и видит главное, что управляет [96] действиями и побуждениями человека, и, тем не менее, Он терпит наши ошибки и с сожалением относится к нашим слабостям. И Он повелевает Своему народу воспитывать в себе тот же дух нежности и долготерпения. Истинные христиане не будут радоваться при виде ошибок и недостатков других. Они не будут замечать все низкое и уродливое. но сосредоточат свое внимание на том, что мило и привлекательно. Любое выискивание ошибок у другого, слово осуждения или порицания причиняет христианину мучительную боль.

Всегда были и есть люди, которые верят в настоящую истину но не сообразовали свою жизнь с ее освящающим влиянием; люди, которые неверны, но обманывают себя и смело делают грех. Их жизнь - яркая картина неверия, и все их поведение, характер действуют как древесный червь.

Если бы все верующие люди использовали свои исследовательские способности для того, чтобы понять, что нехорошее нужно исправить в себе лично, вместо того, чтобы говорить об ошибках других, тогда в церкви сегодня была бы намного более здоровая обстановка. Некоторые люди были бы честными и правдивыми, если бы это ничего не стоило; но если хитростью и ловкостью можно достичь большего и это лучше будет оплачено, тогда честность и правдивость отвергаются. Правдивость и честность не могут сотрудничать с хитростью и ловкостью в одной и той же голове. Потому что одно исключает другое. Эти элементы не соединимы, потому что у них нет ничего общего между собой. Один из них - это черта характера Ваала; другой - черта истинного пророка Божьего. Когда Господь завершит Свою работу над драгоценными камнями, какое восхитительное зрелище будет представлять из себя истинное откровение, прямое, честное, правдивое! Ангелам поручено приготовить венцы для таких людей, и их сверкающие звездами венцы будут отражать свет, исходящий от престола Божьего.

Наши братья-проповедники слишком часто заняты разбором подобных дел; они часто ссылаются на эти "испытания" в церкви в своих беседах. Они не должны поощрять в членах склонность жаловаться друг на друга, но необходимо [97] каждого из них сделать шпионом над своими личными делами. Они не должны разрешать себе высказывать свое пристрастное мнение или же открыто возмущаться теми или иными неправильными действиями кого-либо, потому что прежде всего нужно проявить терпение и выслушать обе стороны и затем, согласно строгих фактов, занять правильное положение. Во всех случаях самая верная линия поведения - не выслушивать никаких недобрых сообщений, пока со всей строгостью не будет соблюдено библейское правило. Это относится и к тем, кто самым ловким и хитрым образом извлекает кое-что из ничего; это касается таких вопросов, до которых им не должно быть никакого дела и которые им даже и не следует знать.

Во имя своей души, мои дорогие братья, держите свой взор обращенным только к славе Божьей. Насколько это возможно выбросьте свое "я" из ваших мыслей. Мы подошли к самому концу времени Исследуйте ваши побуждения во свете вечности. Я знаю. что вы нуждаетесь в том. чтобы вас встряхнуть; вы удаляйтесь от древних столбовых знаков. Ваша так называемая наука и призвана подрывать основание христианского принципа. Мне была показана та линия поведения, которую вы бы приняли, разорвав связь с Богом. Не доверяйте, не полагайтесь на свою личную мудрость. Я хочу предупредить вас, что ваши души находятся в зоне надвигающейся опасности. Ради Христа, исследуйте себя. Вы обязаны видеть и понимать, почему именно у вас так мало любви к выработке религиозных навыков постоянными упражнениями.

Господь испытывает и проверяет Свой народ. Вы можете оставаться суровыми, критически настроенными к своим личным недостаткам, как это пожелаете и найдете нужным, но будьте доброжелательными, сострадательными и обходительными и вежливыми по отношению к другим. Каждый день спрашивайте себя: хороший ли я на самом деле человек, не таится ли в самых сокровенных уголках моей души вероломство, коварство? Умоляйте Господа спасти вас от всякого обмана в этом отношении. Ибо здесь затронуты интересы вечности. В то время, как многие так жадно и страстно стремятся к чести и наживе, вы же, мои дорогие братья, ищите всем сердцем, ищите уверенности в том, что Бог любит вас; и пусть постоянным языком вашей души будет вопль: "О, кто укажет мне, как сделаться достойным своего призвания и избрания?"

Сатана внимательно изучает отличительные грехи людей и затем начинает свою работу обмана и коварства. Мы находимся в гуще искушений, но мы можем выйти победителями, если будем мужественно вести войны Господни. Никто не [98] находится вне опасности. Но если вы будете ходить в смирении и всегда молиться, то выйдите из этого проверочного испытания драгоценнее чистого золота Офирского. А без молитв, погруженные в равнодушие и беспечность, вы останетесь лишь медью звенящей и кимвалом звучащим.

Некоторые почти затерялись в лабиринтах скептицизма. Таковым мне хотелось бы сказать: оставьте этот источник: направьте свой ум к Богу. Чем теснее верой и святостью вы соединитесь с Вечным, тем яснее и светлее для вас откроется справедливость Его отношений. Изберите жизнь, вечную жизнь целью ваших стремлений.

Я знаю, что вам угрожает опасность Если вы утратите доверие к Свидетельствам, та постепенно, но верно начнете оставлять библейскую истину. Я была сильно напугана, когда увидела. сколь многие заняли двусмысленное, сомнительное положение в этом вопросе, и в отчаянии хочу сделать все. чтобы предостеречь вас Но многие ли обращают внимание на предо сбережения? Даже если вы сейчас и с доверием отнесетесь к Свидетельствам, но вдруг ваш путь пересечет луч света, требующий исправления неправильного образа действий, как вы поступите? Не почувствуете ли вы себя совершенно свободными принять или отвергнуть часть Свидетельств или все? Именно то. что вам меньше всего понравилось, и будет в чем нуждаетесь. Бог и сатана никогда не сотрудничают. Свидетельства носят или печать Божью, или начертание сатаны. Доброе дерево не может приносить плохих плодов, и плохое дерево не будет приносить добрых плодов. Но по плодам можно узнать их. Бог сказал Свое Слово. Кто же трепещет пред Его Словом?

"близок День Господень"

"Близок великий день Господа/близок w очень поспешает уже слышен голос дня Господня. Горько возопиет тогда и самый храбрый! День гнева - день сей, день скорби и тесноты, день опустошения и разорения, день тьмы и мрака, день облака и мглы, день трубы и бранного крика против укрепленных городов [99] и высоких башен. И Я стесню людей, и они будут ходить, как слепые, потому что они согрешили против Господа" (Софон 1:14-17).

"И будет в то время: Я со светильником осмотрю Иерусалим и накажу тех, которые сидят на дрожжах своих и говорят в сердце своем: "Не делает Господь ни добра, ни зла" (ст. 12).

"Исследуйте себя внимательно, исследуйте, народ необузданный. доколе не пришло определение -день пролетит, как мякина; доколе не пришел на вас пламенный гнев Господень, цоколе не наступил для вас день ярости Господней. Взыщите Господа. все смиренные земли, исполняющие законы Его: взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть. вы укроетесь р день гнева Господня" (Соф. 2:1-3)

Мы приближаемся к концу времени. Мне было показано, что карательные суды Божьи уже постигают землю- Господь предупреждает нас о том, что произойдет очень скоро. Его Слово посылает Свой свет. и тем не менее мрак покрывает землю и тьма народы. "Когда будут говорить: "Мир и безопасность, тогда внезапно постигнет их пагуба... и не избегнут".

Это наш долг - знать причину того ужасного мрака, чтобы мы не шли путем, которым люди навлекли на себя такое страшное осуждение. Бог дал миру возможность узнать Его волю и повиноваться ей. Он дал в Своем Слове свет истины. Он посылает людям предостережения, советы, предупреждения, но лишь немногие повинуются Его голосу. Подобно иудейскому народу, большинство даже среди тех, кто считает себя верующими людьми и гордится высокими преимуществами, не оправдывают ожиданий Бога за все посылаемые им великие благословения. В Своем безграничном милосердии Бог дал миру последнее предостережение о том, что пришествие Христа у дверей, с целью привлечь внимание к отверженному закону Божьему. Но подобно тому, как допотопные жители с презрением отвергли предостережения Ноя, так и сегодня все любящие удовольствия этого мира [100] отвергают весть верных рабов Божьих. И мир продолжает идти вперед в своем неизменном движении, поглощенный своими делами и удовольствиями, в то время, как мрачные облака гнева Божьего уже готовы разразиться грозой над нарушителями Его закона.

Наш милосердный Искупитель, предвидя опасности, которым будут подвержены Его последователи в это время, дал им специальное предостережение: "Смотрите же за собой, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими и чтобы день тот не постиг вас внезапно; ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Лук. 21:34-36). Если церковь будет идти тем же курсом, что и мир, то ее постигнет участь мира. Можно еще больше сказать об этом, а именно: так как члены церкви получили больше света, то их наказание будет больше наказания неверующих людей.

Мы, как народ, говорим, что обладаем самой прогрессивной истиной среди всех жителей земли. В таком случае наша жизнь и характер должны находиться в гармонии с этой верой. Но весьма близок день, когда все праведные будут связаны как драгоценные снопы пшеницы для небесных житниц, а все нечестивые, как солома, будут собраны для огня последнего "великого дня". Но "пшеница и плевелы" растут вместе до жатвы. До последнего момента жизнь праведных будет тесно переплетаться с жизнью неверующих людей. Дети света рассеяны среди детей мрака, чтобы для всех стала очевидной существующая между ними разница. Таким образом, дети Божьи должны "возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1Петр. 2:9). Божественная любовь, сияющая в сердце, отображение характера Христа в жизни, подобно небесному лучу, помогут людям понять и оценить все преимущества этой любви.

Подобное привлекает себе подобное. Все те, кто пьют [101] из одного источника благословений, будут все теснее и теснее сплачиваться между собой. Истина, обитающая в сердцах верующих детей, приведет к благословенному и счастливому сходству в характере. Таким путем будет исполнена молитва Христа о том, чтобы Его ученики были едины, как Он един со Своим Отцом. К этому единству должны неудержимо стремиться все истинно обращенные сердца.

Среди нечестивых тоже будет заметно внешнее обманчивое единство. Они объединятся в своей борьбе против воли и истины Божьей, в то время как во всем остальном будут раздираемы ненавистью, соперничеством, завистью и смертельными спорами и разногласиями.

Чистый благородный металл в настоящее время настолько смешан с неблагородным, низкопробным металлом, что только всевидящее око Безграничного Бога может произвести точный и безошибочный отбор. Но моральный магнит святости и истины привлечет к себе чистый металл и в то же время оттолкнет низкопробный и фальшивый.

"Великий день Господень близок и очень поспешает" (Софон. 1:14), но где же мы видим настоящий адвентистский дух? Кто приготовлен к тому, чтобы твердо стоять во время искушения, которое уже перед нами? Народ, которому Бог доверил священные, торжественные, испытывающие истины для этого времени, спит на своем посту. Они говорят своими делами: "Мы имеем истину; мы "богаты, разбогатели в добрых делах и ни в чем не имеем нужды", в то время как Верный Свидетель говорит: "Ты не знаешь, что ты жалок, нищ, слеп и наг" (Откр. 3:17).

С какой верностью эти слова рисуют настоящее положение церкви! "Ты не знаешь, что ты жалок, несчастен, беден, слеп и наг". И слуги Божьи дают весть предостережения, продиктованную Святым Духом и открывающую все слабости и пороки, но люди говорят: "Это не касается меня. Я делаю все, что в моих силах. Я верю в истину".

Злой раб, говорящий в сердце своем: "Не скоро придет [102] Господин мой", заявляет, что он ожидает пришествия Христа. Внешне это был "слуга", преданный Богу, в то время как в своем сердце он уже сделал уступки сатане. Он открыто не отрицал ее, подобно ругателям истины, но всей своей жизнью показал внутреннее содержание своего сердца, а именно: "Пришествие Господа будет не скоро". Самонадеянность заслонила от него вечные интересы мира. Эгоизм, мирская гордость и честолюбие взяли верх над остальными чувствами. Опасаясь, чтобы его братья не оказались впереди и выше его, он начинает с пренебрежением отзываться о их работе и ложно истолковывать их побуждения. Таким образом, он беспощадно бичует своих сотрудников Отделяясь таким путем все дальше и дальше от народа Божьего он все теснее сливается с нечестивыми. И мы видим его уже пьющим, т. е. объединившимся с ними и их духом. Убаюканных плотской безопасностью, он побежден равнодушием, забывчивостью и леностью.

Начальное состояние этого злого раба ознаменовалось поте рей бдительности и пренебрежением к тайной молитве; затем он начал пренебрегать другими религиозными обязанностями; и таким образом, открылся путь для всех последующих грехов Каждый христианин осаждаем соблазнами мира, требованиями плоти и прямыми искушениями сатаны. Нет человека, которых был бы вне опасности. Здесь не играют роли наши опыты в прошлом, занимаемое нами высокое положение, - мы все нужда емся в том, чтобы быть бдительными и постоянно молиться. Ежедневно нас должен контролировать Дух Божий, или же, в противном случае, нас будет контролировать сатана.

Наставления Спасителя, данные Своим ученикам, были даны для блага Его последователей всех времен. В словах. "Смотрите за собой" Он имел в виду всех живущих в это последнее время. Это наша работа, лично каждого из нас - выращивать в своем сердце драгоценные плоды Святого Духа.

С неослабеваемым упорством, настойчивостью и со все возрастающей энергией сатана работает над привлечением в свои ряды последователей Христа. Он работает обманом и коварством, чтобы погубить. Но сатана не единственный работник, благодаря трудам которого [103] держится царство тьмы. Тот, кто соединяется с грехом, становится своего рода искусителем. Тот кто подражает великому обманщику, становится его помощником. Те, кто своим влиянием поддерживают любую вредную работу, являются исполнителями воли сатаны.

Действия открывают принципы и побуждения сердца. Принесенные многими плоды, заявляющие о себе как о растущих в винограднике Божьем, - ничто иное как тернии и волчцы. Вся община может одобрять неправильные действия некоторых своих членов, но это одобрение не является доказательством того что неправильное превратится в правильное. Виноград не получим из кустов терновника.

Если бы некоторые из принявших настоящую истину могли понять свое истинное положение, тогда они почувствовали бы утрату милости Божьей. Они направили свое влияние против истины, против голоса предостережения, против народа Божьего. Они делают работу сатаны. И многие настолько ослеплены его обманом, что уже никогда не освободятся от его сетей. Такое отступление никогда не обходится без потери многих душ.

Церковь получает предостережение за предостережением. Обязанности и опасности для народа Божьего изложены ясно и определенно. Но преобладание мирского элемента в его душе оказалось сильнее. Обычаи, нравы и вкусы мира, которые обычно уводят душу от Бога, в течение долгих лет пускали свои корни и бросали вызов всем мольбам и предостережениям Святого Духа, пока, наконец, эти члены церкви не убедили сами себя в том, что поступают правильно, и вот голос Святого Духа уже еле-еле раздается в их душах. Ни один человек не может ручаться за то, на какую глубину греха он может погрузиться без ущерба для своей души, если однажды отдаст себя влиянию силы великого обманщика. Сатана вошел в Иуду Искариота и обольстил его предать своего Господа. Сатана искусил Ананию и Сапфиру обмануть Святого Духа. Те, кто полностью не посвящены Богу, могут быть обольщены выполнять работу сатаны, в то время как они будут продолжать думать и обманывать себя, что находятся на службе у Христа.

Братья и сестры! Я умоляю вас: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? Самих себя исследуйте". Для того [104], чтобы поддерживать теплоту и чистоту христианской любви, необходимо постоянно пополнять запасы благодати Христа. Использовали ли вы каждое средство, чтобы ваша "любовь еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве и вы были исполнены плодов праведности Иисусом Христом в славу и похвалу Божию"? (Филип. 1:9-11).

Многие, которые должны твердо стоять за истину и праведность, проявляют трусость и нерешительность, поощряя в свою очередь действия сатаны. Те, кто упускает возможность возрастать в благодати и не стремятся достигать самых высоких вершин в божественных предначертаниях, будут побеждены.

Этот мир для христианина - земля чужестранцев и врагов. Если он не возьмет для своей защиты божественные доспехи и щит Слова Божьего, он станет добычей сил тьмы. Вера каждого в отдельности будет испытана и проверена. Все будут испытаны подобно тому, как золото испытывается огнем.

Церковь состоит из несовершенных мужчин и женщин, которые должны постоянно развивать в себе стремление к любви и долготерпению. Но вот уж сколько времени, как в церкви царит период всеобщей теплоты; мирской дух, вошедший в церковь, развился в отчуждение, критику, злобу, раздоры и беззаконие.

Если бы у вас было меньше проповедующих людей, которые непосвящены в своем сердце и жизни, если бы они посвятили больше времени для того, чтобы смирить свою душу перед Богом, тогда у вас была бы еще надежда, что Господь придет к вам на помощь и исцелит ваше отступление. Многие из проповедующих вносят дух ложной безопасности. В работе Божьей не могут мудро управлять ее важными делами люди, которые очень слабо связаны с Богом, как это и замечается у некоторых наших служителей. Доверить работу таким мужам - это все равно, что поручить детям управлять большим кораблем на море. Те, кто лишены небесной мудрости, живой силы общения с Богом, не имеют права вести корабль евангелизации среди айсбергов и штормов. Церковь проходит через суровые сражения, и среди опасностей не раз еще будут рваться к рулю те, которые могут привести ее к [105] кораблекрушению. Мы нуждаемся сегодня в лоцмане на борту, потому что близко гавань. Как народ, мы должны быть светом для мира. Но, увы, многие из нас подобны неразумным девам, не имеющим масла в своих светильниках. Пусть Господь, полный всякой благодати, милости и прощения, сжалится над нами и спасет нас, чтобы мы не погибли вместе с нечестивыми!

В это время сражения, борьбы и испытаний мы все нуждаемся в поддержке и утешении, которое мы можем извлечь из священных принципов, верных религиозных убеждений, из источника постоянной уверенности в любовь Христа и из богатых опытов божественного Провидения. Мы можем достичь полного возраста братьев и сестер во Христе, если будем постоянно возрастать в благодати.

О, что мне еще сказать, чтобы открыть смеженные глаза, осветить духовный кругозор! Грех должен быть распят. Должно произойти полное моральное обновление под воздействием Святого Духа. Мы должны иметь любовь Божью и живую, действенную веру. Это - золото, испытанное в огне. И мы можем получить его только во Христе. Каждый искренний и сердечный искатель станет причастником божественного естества. Его душа будет исполнена горячим желанием знать полноту любви, превосходящей любое познание; и, продвигаясь неуклонно вперед в божественной жизни, он будет лучше и глубже понимать возвышенные и облагораживающие истины Слова Божьего, пока, наконец, путем такого созерцания он не переменится и будет отражать в себе подобие Своего Искупителя.

Неразумные Браки

Мне было показано, что современная молодежь не имеет истинного представления о подстерегающей ее серьезной опасности. Многих из молодых людей Бог готов сделать Своими соработниками в самых различных областях деятельности, но вот появляется сатана и так опутывает их своими сетями, что они отдаляются от Бога и становятся бессильными в Его работе. Сатана - хитрый и настойчивый работник. Он точно знает, как надо запутывать опрометчивых. Это тревожный [106] факт, ибо лишь немногим удается избежать его коварных сетей. Не ведая опасности, такие люди и не пытаются защитить себя от его планов. Это он подсказывает им испытать влечение друг ко другу, не спрашивая мудрости у Бога или у тех, кого Он специально послал предостерегать, увещевать и советовать. Такие люди вполне уверены в своей самостоятельности и не желают ни в чем себя ограничивать.

Наглядной иллюстрацией этого является ваш собственный пример, брат ____. Мысль о браке вскружила вам голову. И, подобно большинству людей, чей мозг в таких случаях начинает работать исключительно в этом направлении, вы стали глухи к предостережениям Божьих слуг. Я имела возможность убедиться, насколько легко вы поддаетесь воздействию окружающих обстоятельств. Если вы свяжетесь с теми, чей ум занят более низменными стремлениями, вы станете такими же, как они. Если любовь к Богу и страх перед Ним не будут с вами и в вас, их мысли станут вашими мыслями; если они лишены благоговения и почтительности, не будет их и у вас; если они легкомысленны и ищут лишь развлечений, и вы последуете их примеру с рвением и упорством, достойными лучшего применения.

Молодая женщина, в которую вы влюбились, не обладает ни глубиной мысли, ни твердым характером; ее жизнь легкомысленна, ум недалек и поверхностен. И, тем не менее, вы упорно отвергаете все предостережения своего отца, своей любящей сестры и друзей в церкви. Я пришла к вам как посланница Христа, но ваши сильные чувства и самонадеянность сделали вас слепым к опасности и глухим к предостережениям. Вы следуете этим путем с таким упорством, словно никто на свете лучше вас не знает, как надо жить, словно спасение вашей души зависит исключительно от необходимости следовать вашему собственному суждению.

Что произошло бы с семьей и церковью, если бы каждый молодой человек, исповедующий истину, поступал таким же образом? Задумайтесь над последствиями неуважения, которое вы проявили по отношению к собственным родителям своей самонадеянность и своеволием. Тем самым вы зачисляете себя в категорию своенравных и высокомерных [107] людей. Из-за этого навязчивого желания вы потеряли интерес к религии и думаете теперь не столько о славе Божьей, сколько о себе самом. Подобное увлечение не приведет ни к чему хорошему. Бог не благословит взятый вами своенравный курс. Прежде чем стремиться к созданию семьи и брать на себя ответственность за нее, вам необходимо сформировать собственный характер. Я считаю, что вы блуждаете во тьме, но пока еще не в состоянии осознать грозящую вам серьезную опасность.

Истина уже начала исправлять ваш образ жизни и характер; вы постепенно, шаг за шагом завоевывали доверие братьев. Но сатана, видя, что теряет вас, с еще большим усердием принялся вовлекать вас в свои коварные сети, в чем и отменно преуспел. Скрытая ранее слабость вашего характера теперь полностью проявилась. Вы даже не замечаете собственного состояния, хотя оно весьма ясно для других. Свет не приходит к тому, кто не прилагает никаких усилий, чтобы восхитить его. Увидев, что ваши братья и сестры опечалены избранным вами путем, вы должны были остановиться, серьезно задуматься над тем, что делаете, усердно молиться, посоветоваться с более опытными братьями в церкви и с благодарностью последовать полученному совету.

"Но, - спросите вы, - как можно следовать совету братьев, если он идет .вразрез с моими чувствами?" На это я отвечу следующим образом: церковь обладает Божьим авторитетом на земле. Христос сказал: "Что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе" (Матф. 18:18). Слишком мало мы сейчас прислушиваемся к мнению членов своей церкви. А именно пренебрежение мнением церкви и является причиной столь многих проблем среди братьев. Коллективное око церкви способно различить в каждом из ее членов то, что сам заблуждающийся подчас не в состоянии увидеть. Несколько человек также могут впасть в ошибку, большинство же церкви - это сила, которой надлежит направлять и исправлять отдельных членов.

Ап. Петр говорит: "также и младшие, повинуйтесь [108] пастырям; все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (1Петр. 5:5). An. Павел в свою очередь призывает: "Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте" (Римл. 12:10). "Повинуясь друг другу в страхе Божием" (Ефес. 5:21). "Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя" (Филип. 2:3). И до тех пор, пока совет и наставление церкви не получают должного уважения, она в самом деле будет бессильной. Бог дал церкви голос, который должен контролировать ее членов.

Если вы пожелаете руководствоваться истиной, а не заблуждением, вы охотно подчинитесь своим родителям и свято будете почитать голос церкви. Но до сих пор вы приступаете к молитве с твердой решимостью выполнить то, что вам кажется правильным, не обращая внимания ни на мнение родителей, ни на советы церкви. Всю свою жизнь вы руководствовались прежде всего эгоистическими соображениями. Но чтобы поступать в соответствии со Словом Божьим, исходя из принципа, часто необходимо пожертвовать собственными чувствами.

"Но должны ли родители, - спросите вы, - выбирать спутника жизни своему сыну или дочери, не считаясь с их мнением и чувствами?" Я ставлю вам этот же вопрос, но только в более правильной форме: "Должен ли сын или дочь выбирать себе спутника жизни, не посоветовавшись прежде со своими родителями, когда такой шаг оказывает ощутимое воздействие на их счастье, и если они, конечно, по-настоящему любят своих детей? И должен ли такой ребенок упорствовать в своем намерении, несмотря на их мольбы и советы?" Я решительно отвечаю: "Нет! Даже если он никогда не женится вообще! Пятая заповедь осуждает подобное отношение: "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь Бог твой дает тебе" (Исх. 20:12). В этой заповеди содержится обетование, которое Господь без сомнения исполнит по отношению ко всем послушным.

Мудрые родители никогда не будут выбирать спутника или спутницу жизни для своих [109] детей, не приняв во внимание их желания и интересы. Именно так происходило и в вашем случае, брат ____. Но то, что вы, современная молодежь, называете "любовью", является всего лишь слепым увлечением, которое сатана навязывает вам, чтобы привести к гибели.

Мой брат, должны ли вы в настоящее время снова направиться в колледж, согласно вашим прежним планам? Я боюсь за ваш выбор поведения. Ваше настойчивое решение ухаживать за девушкой, говорит о том, что вы весьма далеки от цели и полезности пребывания в Батл-Крике. Ваше слепое увлечение по своему характеру больше сатанинское, чем божественное. Я не желаю, чтобы вы разочаровались относительно Батл-Крика. Правила там строгие. Ухаживания не разрешаются. Школьные занятия для студентов должны поглощать все их внимание; подобно вам, они не должны отвлекаться любовными ухаживаниями за девушками. В таком случае наш колледж вскоре был бы деморализован. Родители посылают своих детей в наш колледж или в его канцелярии не для налаживания брачных знакомств и ухаживаний, не для любовных и чувственных переживаний, но для получения основательных знаний в различных отраслях наук и в издательском деле. Если бы правила в колледже были ослаблены до такой степени, что молодежи разрешали бы ухаживать за противоположным полом, как это случилось с вами несколько месяцев назад, тогда цель прихода в Батл-Крик была бы потеряна из виду. Если вы не можете оставить свои мысли об ухаживании и направиться в колледж с духом ученика и проявлять наиболее серьезные, смиренные и искренние усилия, молясь, чтобы иметь наиболее тесное общение с Богом, в таком случае для вас лучше оставаться дома.

Если вы все-таки решитесь стать учеником нашего колледжа, вы должны быть готовы противостоять соблазнам и всемерно поддерживать руки профессоров и учителей, чтобы ваше личное поведение было всецело на стороне дисциплины и порядка. Бог определил, чтобы все работники в Его деле "подчинялись друг другу", с готовностью принимали совет и наставления. Им необходимо воспитывать свой характер в духе строжайшей моральной и умственной дисциплины, чтобы с помощью благодати Божьей их сердце и ум были приготовлены воспитывать других. Ревностная молитва, смиренномудрие и искренность чувств должны сочетаться с помощью Божьей, ибо характер человека, [110] равно как и его чувства, нуждаются в постоянном совершенствовании. Каждый из нас должен постоянно очищать свою душу через послушание истине; наше единственное стремление должно быть - прославить Бога, отказаться от личного "я" и возвысить Иисуса и Его благодать. Приближаясь таким образом к свету, мы познакомимся с Богом и получим Его помощь.

Некоторые ученики нашего колледжа проводят свой досуг далеко не лучшим образом. Полные жизнерадостной энергии молодости, они не желают признавать никаких предписанных ограничений. С особой силой они восстают против правил, не разрешающих им ухаживать за девушками. Печальные последствия такого курса в наш порочный век общеизвестны. В колледже многие молодые люди активно общаются друг с другом, и следование мирским привычкам выданном конкретном отношении неизбежно отвлечет их от истинного познания и уменьшит их интерес к религиозным вопросам. Навязчивое стремление как юношей, так и девушек к взаимному ухаживанию во время обучения в колледже свидетельствует о недостатке здравого суждения. В вашем случае, брат ____, это свидетельствует о том, что слепая любовь преобладает над разумом и способностью здраво рассуждать. Под воздействием такого очаровывающего влияния чувство ответственности, имеющее важнейшее значение в жизни каждого искреннего христианина, предается забвению, духовность умирает, а суд и вечность теряет свое благоговейное значение.

Эта своего рода "инфекционная болезнь" - слепая любовь - поражает и подчиняет себе все остальные чувства и способности. Попавшие под ее влияние теряют здравый смысл, их поступки вызывают отвращение у всех, кому приходится с ними сталкиваться. Мой брат, вы стали предметом пересудов и ваш авторитет упал в глазах тех, чьим мнением вам следовало бы дорожить. Кризис этой болезни нередко проявляется в преждевременном, незрелом браке, в результате чего создается такое положение, когда новизна любовных страстей скоро проходит и кто-то из партнеров или оба вместе начинают видеть происходящее в истинном свете. Они начинают понимать, что не подходят друг другу, но обречены провести вместе всю оставшуюся жизнь. Связанные торжественным обетом, [111] они с тоской в сердце размышляют о предстоящей жалкой участи. Но вместо того, чтобы постараться извлечь все наилучшее из уже сложившейся ситуации, многие из этих молодых людей встают либо на порочный путь нарушения брачного обета, либо постепенно превращают ярмо, которого сами же упорно добивались, в столь невыносимое бремя, что трусливо уходят из этой жизни.

Связь с пустыми, тщеславными, поверхностными и скептическими лицами приведет лишь к моральному разложению и гибели. Однако кое-что "приятное" можно сказать и в адрес смелых, передовых юношей и девушек: иногда они проявляют столь недюжинные умственные способности и умение, что в их трактовке даже плохое предпочитается хорошему. Такие лица вполне могут очаровать и запутать некоторых молодых людей, и в итоге души погибнут. Каждого человека окружает невидимая атмосфера его мыслей и поступков, естественно воспринимаемая всеми, кто вступает с ним в общение. Но нередко эта атмосфера заражена ядовитыми испарениями, которые, если их воспринять, наверняка приведут к моральному падению.

Мой молодой брат, как бы я хотела, чтобы вы полностью осознали свое истинное положение. Раскайтесь или вы никогда не увидите небесного царства. Многие юноши и девушки на словах заявляют о своем благочестии, но на деле не знают, что означает быть последователями Христа, не стремятся подражать Его примеру в делании добра. Любовь и благодарность к Богу не проистекают из их сердец, не выражаются в их словах и поведении. Им неведом дух самоотречения, они не поощряют друг друга в святости. Для дела Божьего не нужны молодые люди, формально исповедующие Христа, но не обладающие моральным правом трудиться рядом с теми, кто на деле воздержан, бодрствует в молитве и занят разговорами о небе и Спасителе. Мы не желаем видеть у себя в Батл-Криком колледже молодежь, которая, с одной стороны, чтит субботу, а с другой, выбором своих друзей раскрывает свой низкий моральный уровень. [112]

Двери колледжа всегда будут открыты для тех, кто не исповедует никакой религии, и поэтому молодежь, прибывшая в Батл-Крик и решившая заниматься в колледже, встретится с этим атеистическим обществом. Если наши молодые братья обладают правильными побуждениями и достаточной духовной силой, чтобы при общении успешно противостоять безбожным влияниям, значит они исполнены стремлением к добру и, еще будучи учениками, могут стать учителями. Истинный христианин избирает общество необращенных не из любви к атмосфере, окружающей их безбожную жизнь, не в погоне за восторгами и аплодисментами, а для того, чтобы нести им свет и знание, чтобы явить им возвышенный и благородный пример, чтобы приблизить их к надежному основанию вечной истины.

Каждый человек, движимый чистыми побуждениями и желанием получить образование прежде всего для того, чтобы научиться использовать свои способности в правильном направлении, станет в колледже силой к добру. Оправдывая и поддерживая жалобы своих детей на учителей и дисциплину в колледже, родители не понимают, что тем самым они способствуют силам разложения, кои и без того достигли сейчас угрожающих размеров. Моральный уровень современных молодых людей падает все ниже и ниже, поэтому мы должны окружить молодежь положительным, верным влиянием, ибо они весьма нуждаются в нем.

У мирской молодежи любовь к общению и удовольствиям становится всепоглощающей страстью. Весь смысл их существования заключается в том, чтобы наряжаться, ходить в гости, угождать аппетиту и желаниям плоти, т. е. тому, что в мире называется "вращаться в обществе". Оказавшись в одиночестве, они чувствуют себя несчастными, поскольку главное в их жизни - вызывать восхищение, слышать в свой адрес лесть и комплименты, производить в обществе сенсацию. Если все эти желания не удовлетворяются, жизнь начинает им казаться лишенной смысла и просто невыносимой.

Лишь вполне облеченные во всеоружие Божье, ежедневно посвящающие время размышлению, молитве и изучению Слова Божьего всегда будут связаны с небом и смогут оказывать спасительное, преобразующее влияние на всех окружающих. Великие мысли, благородные побуждения, четкое восприятие истины и долга перед Богом станут их достоянием. Они возжаждут [113] чистоты, света, любви и всех других благородных качеств, свидетельствующих о рождении свыше. Их искренние молитвы достигнут Святого святых; они по праву смогут войти в непосредственное присутствие Безграничного и почувствовать, что небесный свет и слава существуют и для них; что посредством столь близкого знакомства с Богом они становятся все чище, благороднее и возвышеннее. Таковы преимущества всех истинных христиан.

Для формирования христианского характера недостаточно абстрактного размышления или прилежной деятельности, но оба эти факта совместно существенно необходимы. Сила, полученная во время искренней, уединенной молитвы, приготовляет нас, чтобы устоять против соблазнов мирского общества. Вместе с тем мы не должны полностью изолироваться от мира, поскольку наш христианский опыт должен отражать свет миру. Общество неверующих не принесет нам никакого вреда, если общение с ними преследует единственную цель - познакомить их с Богом, и если мы сами достаточно сильны духом, чтобы не поддаться их греховному влиянию.

Христос пришел в этот мир, чтобы спасти его и познакомить падшего человека с Безграничным Богом. Последователи Христа, в свою очередь, должны стать каналами света. Общаясь с Богом, они должны передавать полученные ими небесные благословения тем, кто блуждает во мраке. Енох устоял перед пороками, существовавшими в его дни; почему же с нами должно быть иначе? Нам следует, подобно нашему Господу, проявлять сострадание к измученному человечеству, проявлять жалость к несчастным и с душевным пониманием относиться к чувствам и потребностям всех нуждающихся, скорбящих и отчаявшихся.

Истинные христиане всегда стремятся делать добро другим, но при этом они настолько порядочны в своих разговорах и поведении, что всегда поддерживают святой мир души. Слово Божье требует, чтобы мы были подобны нашему Спасителю, всегда носили в сердце Его образ, подражали Его примеру и жили Его жизнью. Эгоизм и светскость - это плоды, которые не произрастают на христианском древе. Ни один человек не может жить для себя и одновременно наслаждаться Божьим одобрением. [114] 5 сентября 1879 г.

Предостережения И Обличения

В жизни церкви города ____ присутствует элемент, явно наносящий ущерб ее духовным интересам; ей зримо недостает истинного благочестия и религии, проявляющейся в жизни. Я не называю никаких имен. Пусть каждый из нас заглянет в собственное сердце и осознает свои несовершенства. Среди нас имеются и такие, кто сильно тяготея к миру, своими мирскими разговорами умаляют высокий уровень религии. В своих сердцах они не испытывают любви к Богу. Когда церковь нуждается в их помощи, они оказываются слабыми и бессильными. Эта духовная слабость является результатом их нежелания взять на себя бремя помощи церкви, когда и где она наиболее необходима. Но если речь идет о претворении в жизнь их личных планов, они готовы трудиться день и ночь. Их цель - следовать своим путем. И если бы эта цель преследовала святые интересы, это было бы не так уж плохо; однако святыми интересами тут и не пахнет.

Делу Божьему не хватает ревностных, самоотверженных работников. Один любящий Христа, преданный верующий сможет сделать для церкви больше добра, нежели сто полуобращенных, непосвященных, самонадеянных работников. Церковь не в состоянии сохранять свою активность и жизнеспособность, если ее члены не желают нести свое бремя ответственности. В церкви встречаются люди с самыми различными характерами и темпераментами. В церкви ____, например, имеется лишь немного преданных, богобоязненных и воистину верных душ, которые много молятся, несут бремя церковных дел и находят свое счастье в благосостоянии братьев по вере. Но и здесь сатана, как и всегда, ни на минуту не прекращает своих происков, постоянно внося элемент развращения и безнравственности. Цель врага душ - ослабить и разложить изнутри любую организацию, процветание которой ведет к прославлению Бога.

Молодые члены этой церкви уже начали познавать истину, и какое-то время все шло хорошо, но затем сатана поймал их в сеть неразумных увлечений и бессмысленных браков, сочтя эту ловушку [115] наиболее действенной для увлечения их с пути святости. Да, какое-то время часть этих молодых людей пребывали в евангельских доспехах с достоинством и благосклонностью. Но духовное процветание длилось только до тех пор, пока их сердце и ум подчинялись божественной воле; как только они отвернулись от Иисуса и обратили внимание на низменные интересы, их собственное "я" приобрело всю полноту власти, плотские вожделения возобладали над мудрыми суждениями и целомудрием, и все это привело к тому, что христианские доспехи стали казаться для них непосильными в столь молодом возрасте. Конечно, зрелым, испытанным воинам Евангелия они были по плечу, но слишком тяжелые для молодых. В арсенале искусителя имеется много способов нарушения стабильности христианского образа жизни, чтобы посеять среди христиан непостоянство.

Спаситель учил: "Смотрите, бодрствуйте, молитесь" (Марк. 13:33). "...Чтобы не впасть в искушение" (Марк. 14:38). Но верно стоять на страже своей души было для них слишком обременительным и обманчивая сила сатаны при помощи неверных сердец отвратила их от Христа. Если бы эти юноши и девушки с надлежащей серьезностью вняли словам апостола: "Вы не свои, ибо вы куплены дорогою ценою" (1Кор. 6:19, 20), они вряд ли сочли бы себя вправе лишать Бога того, что Он купил столь безграничной ценой.

Нет ни одного из ста юношей, которые бы осознавали ответственность, возложенную на них Богом. Человек должен самым тщательным образом лелеять и развивать все свои физические и умственные способности, чтобы наиболее действенно и плодотворно использовать их для прославления Бога. Всем тем, кто, злоупотребляя Божьим даром, не применяет надлежащим образом свои таланты и умение, придется дать полный отчет за все то добро, которое они могли бы совершить, если бы вняли предостережениям Иисуса Христа, но не совершили. Бог требует, чтобы каждая человеческая способность была реализована в добром деле.

Среди членов церкви ____ есть молодые люди, которым следовало бы воспитывать в себе христианскую стойкость и возрастать до полноты возраста мужей веры. Они должны стать твердыми, непоколебимыми, укорененными и утвержденными в истине. Церковь нуждается именно [116] в той помощи, оказать которую им предначертал Сам Бог. Но эти люди, исповедующие Его имя, не вполне посвящают Ему все свои силы и умение; наоборот, в известной мере они берегут их для служения сатане. Такие "верующие"обкрадывали и продолжают обкрадывать Бога. Они, подобно неверному управителю, которому были доверены таланты, поместили Божьи дары в мире.

Серьезным недостатком церкви в ____ стала одна нехорошая черта, вкравшаяся в ее работу, - черта, убрать которую в состоянии только Святой Дух. Плоды пагубного воздействия этого недостатка проявляются в незрелых, грубых чертах характера части членов церкви, чертах, коих могло бы и не быть, стань эти люди на деле учениками Христа, сумей они полностью отрешиться от духа и влияний мира. Принося мирской элемент в Его время, в Его таланты и в Его силу, они ежедневно обкрадывают Бога. Подобное отношение ведет к вечной гибели. Вы были куплены дорогою ценою, и несмотря на это, погибните, если не придете к спасению тем путем, какой избрал Сам Бог.

Святые ангелы с огромным интересом и надеждой ожидают, когда эти члены церкви почтят их Искупителя, соединятся ли они с небом и прекратят ли обманывать Господа, Которого они на словах любят, почитают и Которому желают служить. Бог имеет право на свою собственность. Мы все принадлежим Ему по праву творения и вдвойне - по праву искупления. Когда же глаза ваши загораются лукавым огнем греховных страстей, когда произносимые слова заставляют ангелов отворачиваться от вас, когда вы плохо думаете о своих братьях и сестрах по вере, когда оскверняете свои руки прикосновением к нечестию, вы отдаетесь беззаконным делам.

Брат _____, в небесной книге записей против вашего имени я увидела слово "легкий". Вам недостает терпения, воздержанности, самоконтроля, смирения и кротости. Отсутствие этих божественных качеств, без сомнения, закроет перед вами небесные врата. Ваша плоть, душа и, вообще все [117] ваше существо - собственность Бога. Вам необходимо преодолеть свой вспыльчивый, своевольный нрав. Заболевание души вызывается именно таким мятежным, вечно недовольным и жалующимся духом. И, если эта болезнь души случится с вами, то только по вашей вине. Изгоните жалобы и упрямство, прекратите ублажать собственное "я" и станьте искренно сердечным, благородным и бесстрашным работником Бога. Иисус любит вас. Разве Он не оказывает вам помощь в трудных ситуациях? "Что еще, - говорит Он, - надлежало бы сделать для виноградника Моего, чего Я не сделал ему? Почему, когда Я ожидал, что он принесет добрые грозды, он принес дикие ягоды?" (Ис. 5:4). Цельный, спелый плод, на который Христос претендует после искренней заботы о Своей церкви,- это вера, терпение, воздержание, стремление к небу и кротость. Вот те грозди, которые созревают как под ярким солнцем, так и среди бурь, мрака и любого ненастья.

Брат ____ присоединился к церкви, но не к Господу. Его вера находится в подавленном состоянии. Он не имеет надлежащих отношений с Богом, он целиком занят собой. Он много потерял, общаясь с неимеющими духа Христова. Ему недостает добрых черт характера. Он бесполезен для себя и стал камнем преткновения для церкви. Дорогой брат, вами в большей степени овладел сатана ^нежели Господь; ваши мысли неосвящены, деяния несовместимы с духом истинного христианства. Вы сами виновны в этом заболевании, потому вы сами и должны излечить себя с помощью Божественного Врача. Вы морально слабы из-за отсутствия надлежащего духовного питания. Вас мучит духовный голод по библейской истине - хлебу жизни. Вам необходимо ежедневно питаться от Живой Лозы. В вашем нынешнем состоянии церковь не получает от вас никакой силы, и легко обошлась бы без вас, ибо, встретившись с любым препятствием, вы вместо преодоления его, прячетесь за собственное упрямство и ничего не делаете, т. е. являетесь для церкви просто мертвым грузом. Вы не желаете разделять с братьями бремя Божьего дела. Бог не отступает от вас, но Его долготерпению есть предел, [118] тот предел, за которым, если вы осмелитесь переступить его. Дух Божий расстанется с вами, оставляя вас погрязшим в пороке, оскверненным собственным эгоизмом и грехом.

Братом ____ овладел неверный дух. Его стремление быть руководителем принесло ему лишь вред, ибо для такого рода деятельности он не подходит. Он может принести пользу церкви, если прекратит выпячивать собственное "я". При большей кротости и скромности его работа станет для церкви не бременем, а благословением.

Брат и сестра ____, против ваших имен в небесной книге записей я также видела слово "легкий". Вам необходимо избавиться от эгоизма и очистить храм своей души. У вас обоих есть способности творить добро, но эти способности не освящены. Вам сильно не хватает простоты благочестия. Если бы церковь жила по вашим представлениям о религии, она быстро бы выродилась в обычную, мирскую, непосвященную организацию. Вы могли бы стать большим благословением для церкви, но вы этого не сделали. Господь требует, чтобы вы очистились от духа мира сего. Сестра ____, я в тревоге о вас и всех, кто соприкасается с вашим влиянием. Вы падаете все ниже и ниже. "Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6:7). Своими словами и поступками вы сейчас засеиваете поле жизни. Вы сеете или в плоть, или в Дух. В день окончательного расчета каждому из нас придется взять серп и пожать урожай, посеянный собственной рукой.

Ваш муж неправильно относится к своей работе. Он сможет стать полезным в деле прославления Господа только тогда, когда подобно малому дитяти, смирит свое сердце; когда он меньше будет осознавать собственную значимость и больше - свою нужду в помощи Божьей; но теперь, он еще не понимает, что именно необходимо для Божьего дела. В жизни и душе многих так много места отводится собственному "я" и так мало Иисусу, что из их рук Бог не примет ничего. Лишь немногие осознают торжественность времени, в которое мы живем, времени подготовки к Божьему дню. [ 119] Исправьтесь, посвятите все свои способности изучению того, как созидать церковь, а не ослаблять ее, помогая врагу уводить ее членов в мир; тогда каждый проходящий день принесет вам драгоценные знания и опыт. Брат ____ стал для церкви серьезным препятствием, и если его ежедневная жизнь не будет соответствовать исповедуемой вере, он не должен оставаться дальше членом церкви. Бог не признает его Своим сыном. Сегодня он стоит под черным знаменем сил мрака и тьмы; его духом вполне овладел сатана.

Отрицательные действия, подобные этим, выливаются в мощный поток, сдерживать который церкви удается с большим трудом. Десять верующих, живущих в смиренном духе, стали бы для мира большей силой, чем вся сегодняшняя церковь с ее многочисленным членством и... отсутствием единства. Чем больше в ней таких разделяющих, несогласных членов, тем меньше силы имеет церковь, чтобы творить добро в мире.

О, как бы я хотела наиболее ясно довести до вашего затуманенного сознания, братья, огромную опасность, которой вы все подвергаете себя. Каждый поступок, добрый или плохой, готовит путь для своего повторения. Вспомните пример фараона. Священное Писание говорит, что Бог ожесточил его сердце, и с каждым лучом света, отражающим силу и славу Господа, с каждым разом, когда он отказывался подчиняться воле Божьей, это ожесточение становилось все сильнее и сильнее, а места в его сердце для Духа Божьего оставалось все меньше и меньше. Фараон сам посеял семена упрямства. Бог лишь допустил возможность их произрастания. Конечно, Он мог бы сотворить чудо и предотвратить их появление, но это не входило в Его планы. Он позволил им вырасти и принести урожай, подтверждая истинность библейского изречения: "Что посеет человек, то и пожнет (Гал. 6:7). Когда человек сеет сомнения, он и пожнет сомнения. Отказываясь раз за разом от лучей света, фараон все больше и больше ожесточал свое сердце, пока холодное, мертвое тело его первенца на мгновение не приоткрыло ему глаза на его неверие и упрямство. Но и после этого, не желая подчиниться воле Божьей, он упрямо продолжал идти своим избранным путем, пока его не поглотили воды Красного моря.

Этот пример увековечен в Библии для нашего же блага. То, что случилось в сердце фараона, произойдет в любой душе, отказывающейся лелеять небесный свет и послушно следовать его лучам. Бог никого не уничтожает. Грешник губит себя своим нераскаянием. Отказавшись однажды прислушаться к призывам, увещеваниям и предостережениям духа Божьего, совесть человека ожесточается, и в каждом последующем случае для него будет еще труднее склониться к послушанию, чем в предыдущем. Совесть- это голос Божий, слышимый среди борьбы человеческих страстей; когда мы противимся ей, это приносит печаль Святому Духу.

Необходимо, чтобы все понимали, как происходит гибель души. Бог не предписывает повеления лишить спасения того или иного человека. Он не окутывает человека мраком, через который его взор не в состоянии проникнуть. Нет, прежде всего сам человек отвергает предложение Духа Божьего, во второй раз ему уже легче это сделать; в третий - еще легче и т. д. и т. д. Но затем наступает время пожинать урожай, созревший из семян неверия и сопротивления. Можно без труда определить, какой урожай принесут греховные увлечения. Страшная жатва готовится для серпа!

Если вы сегодня, например, упустили тайную молитву и чтение Слова Божьего, это говорит о том, что завтра вы упустите это уже с меньшими угрызениями совести. За одним упущенным моментом выстраивается длинная цепь упущений. С другой стороны, каждый принятый луч принесет обильную жатву света. Однажды встреченное с должным сопротивлением искушение даст силу с большей твердостью встретить его на следующий раз; каждая новая победа, приобретенная над личным "я", приравнивается к самым высоким и благородным победам. Каждая победа - это посеянное семя для вечной жизни.

Во всех общинах не хватает ревностных, преданных и [121] самоотверженных работников. Никто не может, например, работать в Субботней школе или отделе воздержания, не пожиная при этом обильный урожай не только в конце мира, но уже в этой жизни. Просвещая и благословляя других, человек при этом расширяет и облагораживает собственные мысли и взгляды. Чем ревностней мы стремимся с любовью к душам объяснять истину другим, тем яснее она становится нам самим, открываясь с новой красотой и силой.

В нашей церкви имеются хорошие, по-настоящему преданные и самоотверженные работники, никогда не учитывающие, сколько добра они принесли своим бескорыстным трудом на миссионерских полях. Однако Господь желает, чтобы в Его церкви было значительно больше откликнувшихся на Его призыв мужчин и женщин. Некоторые из камней в кладке святого храма Божьего отражают свет, падающий на них от Иисуса Христа, в то время как другие не отражают никакого света, тем самым ясно показывая, что они не являются живыми камнями, избранными и драгоценными. Это непосвященные, немолящиеся, пустословы, неверующие люди. Подражая примеру Спасителя, истинные христиане стремятся быть кроткими, смиренными, терпеливыми, нежными, приятными в общении, лишенными напыщенности и упрямства.

Опасности, Подстерегающие Молодых

Брат ____ имеет характер, который сатана с большим успехом использует в своих целях. Его пример весьма поучителен для молодых людей, желающих создать свою семью. Выбирая спутника жизни, его жена следовала не голосу разума и здравого суждения, а доверилась чувству и побуждению. Был ли их брак плодом истинной любви? Нет и еще раз нет; он был плодом побуждения слепой, неосвященной страсти. Никто из них не был готов принять на себя ответственность брачной жизни. Стала ли их любовь сильнее, а чувства глубже, слились ли их души в прекрасной гармонии после того, как новый образ жизни утратил новизну, после того, как они ближе [122] узнали друг друга? Наоборот! Со временем худшие черты их характера стали проявляться все больше и больше, вместо счастья, семейная жизнь принесла им, и прежде всего жене, только горе и скорби. В Своем милосердии Господь пожалел жену и продлил ей время испытания, предоставив тем самым возможность лучше приготовиться к будущей жизни.

Ее муж обладает весьма плохим характером. Без основательного преобразования благодатью Божьей он не был готов к браку с какой-либо женщиной. Он настолько поглощен самим собой, настолько привык к самоугождению и праздности, что прежде всего сам нуждается в воспитании; а чтобы он воспитывал жену и детей, об этом не может быть и речи. Его помыслы весьма неблаговидны. Он всемерно способствовал развитию своих самых низменных и неприемлемых для христианина черт характера и предстал предо мною в таком облике, когда трудно даже думать о возможности его искупления. Остается лишь одна надежда, что, взглянув на себя со стороны, он проникнется к себе таким презрением и отвращением, что сам захочет снова родиться и стать новым человеком в Иисусе Христе. Но для этого ему прежде всего нужно стать прилежным и трудолюбивым. Прилежание будет для него великим благом. Путь, которым он следует в настоящее время, является оскорблением для Бога, ибо ведет к различного рода соблазнам и искушениям. Грубость, любовь к угрозам, необузданный и неблагородный нрав, свойственные ему, превращают его в проклятие для самого себя и окружающих. Столь же бестактно и неблагородно его поведение и по отношению к теще. Таким образом, как муж, так и жена во время своей совместной жизни учатся, как избегать всего, что ведет к несогласию и раздорам и к нарушению брачных обетов.

Именно такие неосвященные браки изобилуют сейчас среди соблюдающих субботу. Бог хочет видеть Своих детей счастливыми, и если они будут учиться у Него, Он поможет им избежать ежедневных мучений как последствий таких неосвященных союзов. Несмотря на то, что слишком многие подобные браки приводят к весьма плачевным результатам, мысли нашей молодежи стремятся именно в этом направлении, потому что к этому их побуждает [123] сатана, внушая им верить, что их брак будет счастливым, хотя они не способны управлять собой или содержать семью. Тем же, кто не желает сообразовываться с характером своего спутника жизни, чтобы избежать неприятных раздоров и огорчительных разногласий, не следует преждевременно создавать семью. Но именно в этом заключается одна из ловушек последних дней, в которой тысячи молодых людей находят погибель как в этой, так и в будущей жизни. Против болезненного воображения, любовного томления и чувственности надо стоять на страже столь же решительно, как и против проказы. Очень многим молодым людям обоего пола сейчас явно недостает добродетельности; именно поэтому им следует проявлять в этом вопросе величайшую осторожность. Добродетельный характер - это основа, на которой зиждится все здание человеческой души, и если ее нет, ничего не стоит и все здание. Действительную моральную ценность представляют собой те, кто сумел воспитать и сохранить добродетельный характер, даже если им, возможно, недостает других желательных качеств.

Для истинного процветания церкви необходимо, чтобы все ее члены, не жалея времени и сил, лелеяли и растили в своих сердцах драгоценный цветок любви. Воспользуемся всякой возможностью, чтобы он пышно расцвел в нашем сердце. Каждый истинный христианин должен развивать в своей жизни характерные черты этой божественной любви: он должен проявлять дух терпения и милосердия, отсутствие зависти и ревности. Тогда характер человека в словах и на деле будет не отталкивать, а привлекать; он не будет преступным, холодным и равнодушным к интересам других. Человек, лелеющий в себе драгоценный цветок любви, будет самоотверженным и владеющим собой даже в самых критических ситуациях. Обнаружив в ком-либо из учеников Христа грех, он не приписывает ему плохих намерений, но глубоко задумывается над случившимся.

Любовь не превозносится; основываясь на смирении и скромности, она никогда не побуждает человека к хвастовству или самовозвышению. Любовь к Богу и ближним не проявляется в опрометчивых, необдуманных поступках, не развивает в человеке властолюбия, выискивания ошибок или стремления к диктаторству. Любовь не важничает. Сердце, в котором царит любовь, [124] полно теплого, благожелательного и сострадательного чувства ко всем другим, невзирая на то, устраивают они нас или нет, относятся ли они к нам с уважением или с презрением. Любовь - это действенный принцип; он дает нам возможность постоянно видеть доброе в других и/таким образом, воздерживаться от необдуманных поступков, препятствующих выполнению главной цели - приобретению душ для Христа. Любовь не ищет своего. Она не побуждает человека стремиться к легкой жизни или угождать себе. И, наоборот, чрезмерная забота о собственном "я" препятствует возрастанию любви.

Есть люди, живущие во мраке и нищете, которых Бог желает принять и сделать полезными на земле и в славе небес, но сатана постоянно противостоит планам Бога, направляя этих людей к гибели; он "подсовывает" им таких спутников жизни, которые по своему характеру совершенно непригодны для совместной жизни. Лишь немногие выходят победителями из подобной ситуации.

Брат ____, вы желаете поставить эксперимент и доказать, что являете собой исключение из общего правила. Иосиф был одним из немногих, кто смог устоять в искушении. Он доказал, что его взор был направлен только на славу Божью. Он проявлял возвышенное уважение к воле Божьей как в темнице, так и на престоле. Он свято хранил свою веру везде, где бы ни находился, при всех обстоятельствах. Истинная вера обладает всепобеждающей силой, незримо присутствуя во всех деяниях человека. Чтобы быть христианином, незачем уходить из мира; надо применять веру со всеми ее освящающими влияниями во всем, что вы делаете и говорите. Концентрируя все свои сердечные желания на небесном, вы сможете прекрасно исполнять свои обязанности в любом положении, которое определил для вас Бог, и разорвать порочный круг неблагоразумного общения. Если бы вы последовали небесному свету раньше, вам сейчас было бы гораздо легче избежать сетей, расставленных для вашей души теми, кто не исполняет воли Божьей.

Еще одной замечательной чертой характера Иосифа, достойной подражания всей молодежи, [125] было его искреннее сыновнее почитание своих родителей. Он встречал своего отца со слезами на глазах, заключив его в нежные, полные любви объятья. Он глубоко переживал, что не может сделать для него большего, и с воистину материнской любовью окружил его заботой в последние годы его жизни. Он сделал все, чтобы проявить к нему свое уважение и любовь. Иосиф - великолепный пример того, каким должен быть молодой человек. Любовь к матери является прекрасной чертой характера, чертой, которую особым образом одобряет Бог.

Отсутствие уважения к совету благочестивых родителей - это один из доминирующих грехов нашего развращенного века. Многие живут во мраке и несчастьи только потому, что когда-то сделали лишь один шаг во тьму. Всего из-за одного факта непослушания молодые люди погубили всю свою жизнь и наполнили скорбью любящее сердце своих матерей. И Бог не снимет с вас вины, если вы будете продолжать это делать. Пренебрегая советом богобоязненной матери, которая готова ради своих детей пожертвовать собственной жизнью, вы нарушаете пятую заповедь. А сами вы не знаете, куда вас может привести такое поведение.

Я вновь возвращаюсь к вопросу о матери, о ее правах, о ее материнской любви. Нет низменней и чернее неблагодарности, чем грех непослушания матери-христианке. Когда вы были младенцем, она не спускала с вас своих глаз; небо отмечало все ее молитвы и слезы, которые она пролила, любя и заботясь о вас. Ради детей она жила, трудилась, думала, молилась и проявляла столько самоотречения. Сердце билось в ее груди только ради вас, ради вашего счастья. И теперь вы избрали себе свой путь жизни; вы идете по велению своей слепой, упрямой воли и ничего не хотите знать о том, что придет час - и вы пожнете то, что сеете, и какую страшную боль вы причиняете этим сердцу своей матери.

Ваша мать уже слаба и немощна. Она нуждается в вас; любое внимание с вашей стороны является для нее весьма драгоценным. Она не может обратиться за помощью к другим своим детям, ибо они не чувствуют своей обязанности помочь ей. Но и вы можете [126] скоро лишиться преимущества оказывать помощь своей матери. Не думайте, что, если вы с пренебрежением отнесетесь к своему сыновнему долгу, вашей матери придется страдать. У нее есть истинные друзья, которые сочтут за честь исполнить долг, от которого вы отказались. Бог любит вашу мать и позаботится о ней. Если от нее отвернулись ее дети, Он побудит к этому благородному делу других; они выполнят эту работу и получат за нее Его благословение. Сделать ее последние дни самыми приятными и счастливыми - их святое преимущество.

Скажу вам прямо: Бог недоволен избранным вами путем. Вам грозят опасности, которых вы пока не различаете, но можете избежать, приняв твердое решение последовать мудрому совету. Спаситель весьма заботится и нежно печется о вас, чтобы вы могли быть мудрыми и не погибли. Относясь к вам с беспредельной любовью и состраданием, Он восклицает: "Сколько раз хотел Я собрать чад твоих, как птица птенцов своих под крылья, и вы не захотели" (Лук. 13:34). Но ваше безрассудное сердце осталось глухим к совету ваших лучших друзей.

Искренние, верные предостережения, направленные на то, чтобы оградить вас от серьезнейших ошибок, вы восприняли как дань вашей якобы незаменимой полезности для церкви. Да, в Иисусе Христе вы были бы способны принести пользу, однако, несмотря на это, и Господь, и Его церковь вполне обойдутся и без вас. Вы могли присоединиться к армии последователей Христа, если бы захотели; вы могли разделить с ними все тяжести борьбы и радость победы. Но, если вы не решились на такой подвиг, Его самоотверженные воители под окровавленным знаменем креста и без вас будут бороться за очередную победу. Если вы решились сами вести утлый челн среди бурных волн житейского моря, вам придется нести всю ответственность за самонадеянность и ее конечные результаты.

Если бы вы только могли видеть, каким слабым вы стали в принципах; если бы вы только могли видеть, какой опасности подвергается ваша честность и честь, вы бы поняли, что Бог уже не с вами, что вы больше не имеете морального права занимать ваше нынешнее ответственное [127] положение, вы недостойны его. Мое сердце печалится при мысли, насколько полезны вы могли бы быть, вполне отдавшись на служение Богу, но избегаете этого; мне больно видеть, как враг подчинил вас своей власти.

Работа Субботней школы имеет весьма важное значение, поэтому все заинтересованные в истине должны всячески способствовать ее процветанию. Брат ____ мог принести большую пользу в этой отрасли дела, если бы он и другие братья шли правильным путем. Но неумеренные восхваление и превознесение братьями его талантов чуть не погубили его. Господь обойдется и без него, но сможет ли он обойтись без Господа? Бог доверяет Свою работу людям с чистыми руками и незапятнанным сердцем; поэтому участвовать в Его деле - большая честь.

Работа воздержания также заслуживает самого пристального внимания. Но при этом необходимо подчеркнуть, что встречи, посвященные этой работе, должны носить как можно более возвышенный и облагораживающий характер. Избегайте всего поверхностного и театрального. Те, кто по-настоящему осознают всю важность этой работы, будут проводить ее на самом высоком уровне. Но имеется и другой класс людей - те, кто заботятся не столько об успехе дела воздержания, как о том, чтобы с подмостков сцены продемонстрировать свою талантливость и незаурядность. К этой великой отрасли - реформе - следует привлекать чистых сердцем, глубокомысленных людей, понимающих цель этой работы. Пусть они даже не обладают гениальными умственными способностями, но в глубине своей души чисты и смиренны, богобоязненны и правдивы, в таком случае Господь примет их труды.

Литературные общества организуются вполне свободно, но в девяти случаях из десяти они скорее приносят душам вред, чем благословение. И все по причине соединения с миром или с классом общества, который пытается отвести людей от основательного изучения проблем к поверхностному, от реального понимания к вымышленному. Литературные общества могли бы действенно способствовать нашему делу, если бы управлялись религиозными лицами; но, к сожалению, рано или поздно нерелигиозные личности всегда занимают в них руководящее положение и возымеют контролирующее влияние. Точно так же обстоит дело и с [128] нашими обществами воздержания. Серьезная и важная работа теряет свое значение из-за внешнего, поверхностного подхода, и перед молодежью, которую мы желаем спасти, постоянно предстают искушения.

Перед нами факты настоящего времени. Те из нас, кто несет на себе основное бремя дела Божьего, постепенно уходят в безмолвные могилы. Наиболее активные и действенные члены нашей церкви, искренние участники всех наших начинаний, уже почти все пересекли полдень своей жизни; их умственные и физические силы уже не те, что раньше. Нам со всей серьезностью необходимо задуматься над тем, кто встанет в пустеющие ряды, кому будут доверены жизненные интересы нашей церкви? Нас не может волновать вопрос, на кого будет возложена ответственность за продолжение дела Божьего, когда падут старые знаменосцы Христа? Мы с тревогой взираем на нынешнюю молодежь, которой предстоит нести это бремя, которой предстоит взять на себя ответственность за продолжение дела Божьего. Они должны продолжить работу Божью там, где другие оставили ее; и от того, каким путем они пойдут, зависит, восторжествует ли мораль. религия и истинное благочестие, или же аморальность и неверие развратят и осквернят все, имеющее ценность. Тем, как высоко мы поднимем и понесем знамя истины в настоящее время, определяется и решается будущность.

Родители, свидетельствуют ли ваши конкретные дела уже сегодня о том, что полное воздержание, четкий порядок, гармония и душевный мир станут для вас путеводным принципом жизни? Или вы из тех, чей образ жизни свидетельствует о легкомысленности ума и низком уровне морали? А ведь таким будет ваше формирующее и контролирующее влияние на детей. Бог призывает верующих в Него соединиться с Ним и очистить Свои души', смиренно следуя по стопам Иисуса. Бог призывает вас освободиться от гордости в мнениях, от гордости в одежде и самовозвышения; и пусть хорошие, благородные способности ума умножаются по мере их применения.

Сумеют ли сохранить верность принципам мужчины и женщины, исповедующие наиболее торжественные истины, когда-либо врученные смертным? Если им дано обладать таким влиянием, которое может заставить мир серьезно задуматься, они должны его сохранить; но в полном соответствии с этой особенной верой должна также находиться [129] их речь и манера одеваться. Люди, находящиеся в зрелом возрасте, своим наставлением и примером должны учить молодых, как соответствовать тем требованиям, которые общество и их Господь предъявляют к ним. На нашу молодежь возложена огромная ответственность. Весь вопрос заключается в том, способны ли они управлять собой и идти вперед в чистоте своей зрелости, данной Богом, и с отвращением отворачиваться от всего, что ведет к распущенности и разногласию.

О, какие мне найти слова, чтобы произвести должное впечатление на молодежь? Никогда прежде вопрос будущего не стоял столь серьезно, как сейчас; никогда еще столь многое не зависело от одного поколения, как от выходящего сейчас на арену истории! Но они ни на один миг не должны помыслить о своей способности исполнить столь высокое положение доверия, не обладая хорошим характером. Скорее они могут надеяться собрать с терновника виноград и с репейника смоквы. Хороший характер должен созидаться постепенно, подобно тому, как кирпич, за кирпичом увеличивается здание, ежедневно возрастая, согласно приложенных усилий. Черты характера, которые они возьмут с собой на небо, формируются благодаря прилежному совершенствованию всех способностей, данных человеку Провидением, в тесной связи с Источником всякой мудрости. Поставьте перед собой самую высокую цель. Пусть ваши мысли не будут сформированы по более низкому мерилу. Характер Иосифа и Даниила являют собой прекрасный пример для подражания; но наиболее совершенным Образцом является Христос.

Некоторые братья и сестры церкви ____ совершили хорошую миссионерскую работу, но они не должны останавливаться на достигнутом. Некоторые из них совершили даже больше своих сил, и в этом для них заключалась вся жизнь. Но в такой работе должны принимать участие все члены без исключения. Иисус желает, чтобы все исповедующие Его имя стали ревностными работниками. Каждый член церкви должен строить здание своей духовной жизни на Камне - Иисусе Христе. Надвигающаяся буря потрясет и испытает до крайности духовное основание каждого человека. Поэтому остерегайтесь строить на песке; кладите в основание камень. Копайте глубже. Закладывайте [130] свой фундамент прочнее. Стройте, о, стройте для вечности! Стройте со слезами, с искренней молитвой в сердце. Пусть вашу жизнь украсят добрые дела. Халевы - вот какие люди более всего нужны в эти последние дни. Что сделает наши общины сильными и успешными в их усилиях,- не шумная, но спокойная, смиренная работа; не парадные, напыщенные представления, но терпеливые, настойчивые усилия в сочетании с пылкой молитвой.

"Кто не со Мною,- сказал Христос,- тот против Меня" (Матф. 12:30). В настоящее время смогут устоять только решительные, глубокосердечные люди. Христос просеивал Своих учеников все снова и снова, пока не осталось лишь 11 апостолов и несколько верных женщин, и они-то положили начало христианской церкви. В церкви имеются такие, которые уклоняются от истины, когда надо переносить трудности, а когда в церкви все хорошо, они проявляют энтузиазм, поют, восклицают и становятся деятельными; но им необходимо бодрствовать постоянно. Когда пыл угасает, только несколько верных Халевов остаются на передней линии битвы и непоколебимо отстаивают принципы. Соль всегда будет солью. Именно в то время, когда работа продвигается с трудом, в церкви развиваются и определяются истинные помощники. Они не рекламируют себя, не выпячивают собственное "я", а полностью растворяются в Иисусе Христе. Чтобы стать великим в Царстве Божьим, надо быть малым дитем в смирении, простоте веры и в чистоте любви. Для этого необходимо устранить всякое проявление гордости; победить всякую зависть; искоренить всякое честолюбивое стремление к превосходству и всячески поощрять детскую кротость и доверие. Для всех таковых Христос будет крепкой защитой, как скала, как неприступная башня. Они могут иметь к Нему полное доверие - Он никогда не подведет их!

О, если бы все верующие истине настоящего времени могли быть предостережены и взыскали Господа! Мысли о безграничной милости Бога и Его несравненной любви, казалось бы, должны убедить всех следовать Его примеру. Но, увы, это далеко не так. Некоторые из наших сестер ведут себя слишком свободно относительно моды и украшений; их одежда вообще не соответствует нашей святой вере. Это в полной мере относится к сестре _____. Мир вправе ожидать от нее более достойного примера, чем тот, [131] который она представляет в настоящее время. Ей следовало бы глубже осознать ответственность, данную Богом. Все ее влияние должно работать на Христа. Она должна стремиться, чтобы все общающиеся с ней стали менее мирскими. Проще одеваясь сами, и призывая к этому других, она вместе с сестрой _____ принесла бы церкви несравненно больше пользы. Они же, увлекаясь швейным делом, и усердно изучая журналы мод, нередко склоняют других сестер в церкви к тому, что неугодно Богу, побуждая их укорачивать свою одежду, подражая миру. Усилия этих сестер творить добро были бы угодны Богу, если бы в их собственной жизни стало меньше стремления к слишком модной одежде, к пустым мирским разговорам и "светским визитам"; поменьше жалоб и ропота против служителей, трудящихся ради них: и если бы они больше времени уделяли молитве и чтению Библии.

Господь недоволен поведением многих членов церкви по отношению к некоторым служителям. Он требует, чтобы они прекратили жестокую критику: пусть в адрес служителей вместо ропота, недовольства и выискивания недостатков произносятся слова ободрения. Христос говорит с вами через Своих святых, вы же пренебрегли Его советами и отвергли Его порицание. Не поступайте так впредь. Проповеднику_____ предстоит работа не только на Востоке, но и во многих других местах. Если он пребудет во Христе, Господь будет с ним и благословит его труды. Он не обладает непогрешимостью; иногда он может высказывать ошибочные суждения. Будьте осторожны, чтобы, исправляя его, вы не повредили влиянию слов, которые Господь передал через него.

Зная волю Божью, этот служитель без малейших колебаний исполняет ее, даже если это будет стоить ему собственной жизни. В то время, как многие из вас думают только о том, как угодить себе и вести легкую жизнь, вся его жизнь и интересы посвящены делу Божьему. Изучая и тщательно готовясь к предстоящему делу, он иногда проявляет строгость, что некоторые выставляют в неверном свете. Этим он желает возвысить не себя, а любимое дело. Призывая вас поддерживать Его испытанных слуг, [132] Бог вместе с тем предостерегает вас от слишком доверчивого отношения к тем, кто лишь недавно присоединился к нашей вере, или к тем, чья прошлая жизнь и труды еще мало знакомы вам.

Вам даровано преимущество быть процветающей и счастливой церковью. Пусть каждый из вас исследует собственное сердце, очистит от скверны храм своей души и бодрствует в молитве. Со всей решимостью ищите Иисуса, пока не найдете Его; не отступайте до тех пор, пока Его любовь не воцарится в ваших сердцах, пока Его Дух вполне не овладеет всей вашей жизнью и сформирует ваш характер. Тогда с верой и дерзновением приступайте к престолу благодати, зная, что Он услышит ваши молитвы.

Работники Божьи

Сотрудники на великом поле труда! У нас осталось очень мало времени для работы. Сегодня нам представлена для этого одна из самых благоприятных возможностей, и каким старательным образом мы должны использовать каждый момент! Наш Искупитель был настолько предан работе спасения душ, что с нетерпением ожидал даже Своего часа крещения кровью. Апостолы, подражая ревности Учителя, мужественно и настойчиво шли вперед к осуществлению великой работы, сражаясь против темных сил и духовного нечестия.

Мы сегодня живем в такое время, когда возникла нужда в еще большей ревности, чем во дни апостолов. Но среди служителей Христа есть много таких, которым хочется подражать романтическому стилю современных просветителей: совершать нечто великое, вызывающее сенсацию, чтобы люди смотрели на них, как на великих ораторов, чтобы честь и слава сопровождала их. И если бы их ожидали опасности, а затем слава и почести героев, то с какой пламенной энергией они взялись бы за работу! Но жить и работать в безызвестности, тяжело трудиться [133] и жертвовать ради Иисуса, находясь в тени, без восхищения и аплодисментов толпы,- все это требует твердости принципа, непреклонности цели, на что способны очень немногие. И если бы среди работников было больше стремления в смирении ходить перед Богом, и меньше красоваться перед людьми, трудясь только ради Христа, то было бы сделано намного больше.

Мои дорогие братья-служители! Ищите Иисуса со всем смирением и кротостью. Не пытайтесь привлечь внимание людей к себе. Прославьте и возвеличьте Иисуса, а сами скройтесь. Говорите об Иисусе; скройтесь в Нем. Наша религия окружена лишним шумом и суетой, в то время как Голгофа и крест забыты.

Мы подвергаем себя большой опасности, когда позволяем себе хвалить друг друга. Фарисеи были очень озабочены тем, чтобы их хвалили люди, и Христос сказал им, что в этом вся их награда. Будем же делать порученное нам дело во имя Христа, и если придется переносить трудности, путь это тоже будет во имя Его. Наш божественный Господь стал совершенным через страдания. О, когда же мы увидим мужей, трудящихся подобно Ему!

Слово Божье - это наше мерило. Каждое дело любви, каждое любезное слово, каждая произнесенная молитва ради страждущих и угнетенных провозглашается перед вечным престолом и заносится в небесный бессмертный отчет. Божественное Слово проливает свет в самый омраченный ум, который под влиянием этого света признает свою ограниченность и греховность.

Враг сегодня покупает души по очень низкой цене. "За ничто вы были проданы" (Ис. 52:3), - говорит Священное Писание. Один продает себя за аплодисменты мира; другой - за деньги; один губит себя в волнах низменных страстей, другие в мирских удовольствиях. Подобные сделки совершаются ежедневно. Сатана делает заявку на купленное ценой крови. Христа и покупает дешево, не взирая на ту безграничную цену, которая была уплачена за их искупление. [ 134]

В наше распоряжение предоставлены великие благословения и преимущества. Мы можем стать обладателями самых драгоценных небесных сокровищ. Пусть служители и народ помнят, что евангельская истина разрушает, если не спасает. Душа, отказывающаяся слышать ежедневное приглашение голоса милости, вскоре станет бесчувственной к самым пламенным обращениям.

Как сотрудники Божьи, мы все нуждаемся в более усердном, пламенном благочестии и менее всего - в самовозвышении. Чем выше поднимается наше личное "я", тем ниже опускается наша вера и Свидетельства Духа Божьего. Кто теснейшим образом соединен с Богом? Те, кто узнают Его голос, когда Он говорит к ним. Духовные люди различают духовное. Такие испытают чувство признательности к Господу, указавшему на их ошибки, в то время как всецело полагающиеся на себя будут все меньше и меньше видеть Бога в Свидетельствах Его Духа.

Наша работа должна сопровождаться глубоким смирением, постом и молитвой. Мы должны ожидать встретить в ней не только мир и радость, но и печаль: и сеем со слезами, то пожнем с радостью. Вполне возможно, что мрак и отчаяние будут иногда окружать души самоотверженных работников, но это не повредит им. Потому что такие обстоятельства могут оказаться частью плана Божьего, чтобы побудить их к еще более тесному общению с Ним.

Мы нуждаемся сегодня в Халевах, в мужах верных и правдивых. В настоящее время леность сделалась характерной чертой слишком многих. Они повернулись спиной к рулю как раз в то время, когда дело нуждается в их настойчивости и в особенной, активной деятельности. Служитель Христа! "Встань, спящий, воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос" (Ефес. 5:14). Ваша работа настолько пропитана вашим личным "я", что Христос забыт. Некоторые из вас слишком изнежены и заласканы. Как во дни Ноя, так и сегодня слишком много едят, пьют, садят и строят. Мир поглощает, обкрадывает энергию слуг Христа. Братья! Если вы хотите, чтобы ваша религия была уважаема неверующими людьми, отдайте ей должное своими личными соответствующими ей делами. Посредством тесной связи с Богом и непреклонной приверженности к [135] библейской истине перед лицом трудностей и давления мира вы сможете пропитать духом истины сердца ваших детей до такой степени, что они будут с большим успехом трудиться вместе с вами как орудия в Божьих руках во имя добра.

Многие неспособны трудиться ни умственно, ни физически, потому что очень много кушают и находят большое удовольствие в плотских страстях. Таким путем укрепляются животные наклонности, а моральная и духовная природа ослабевает Когда мы однажды будем стоять вокруг большого белого престола, о чем скажет нам жизнь этих людей? Тогда они увидят, что могли бы сделать в своей жизни, если бы не разрушили данных им Богом сил неправильным образом действий. Тогда они увидят, каких вершин смогли бы достигнуть в умственном развитии, если бы отдали Богу все доверенные им телесные и умственные силы. И в мучительных угрызениях совести они пожелают только одного - еще раз прожить свою жизнь, но совершенно по-иному.

Я обращаюсь ко всем носителям света, являющимся примером стаду: "Удаляйтесь от всякого беззакония. Используйте правильно тот небольшой остаток времени, отпущенный сегодня для вас. Настолько ли крепко вы держитесь за Бога, в такой ли степени вы посвящены на Его служение, что ваша религия сможет устоять перед лицом страшного преследования? Только глубокая любовь к Богу сможет поддержать душу среди испытаний, ожидающих нас".

Самоотречение и крест - это наш удел. Примем ли мы его? Никто из нас не должен надеяться, что когда обрушатся последние большие испытания, то в нас, под влиянием сложной обстановки, сразу появится самоотверженный, патриотический дух. Нет, конечно, так не случится. Этот дух должен слиться с нашим ежедневным опытом жизни и внедриться в сознание и сердце наших детей путем личного примера, а также и слова назидания. Матери в Израиле не были воинами, но они воспитывали воинов, которые облекшись во всеоружие, мужественно вели войны Господни.

Служители и народ нуждаются в возрождающей силе благодати для того, чтобы устоять в день Господень. Мир быстро приближается к той точке беззакония [136] и развращенности, когда вмешательство Божье станет просто необходимым. И в то время Его последователи должны, как никогда раньше, проявить свою верность Его святому закону. Их молитва должна быть подобной молитве Давида: "Время Господу действовать; закон Твой разорили" (Пс. 118:126). А своим поведением они должны говорить: "Я люблю заповеди Твои более золота и золота чистого" (Пс. 118:127). Сам факт презрительного отношения к закону Божьему уже является достаточной причиной для того, чтобы Его народ, соблюдающий заповеди, вышел на передовую линию и показал все свое уважение и благоговение к Его попранному закону.

"И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь" (Матф. 24:12). Сама атмосфера, окружающая нас, заражена грехом. Вскоре народ Божий подвергнется огню страшных испытаний, и большинство из тех, кого теперь мы считаем настоящими и искренними детьми Божьими, окажутся низкопробным металлом. Вместо того, чтобы укрепиться и утвердиться под натиском преследования, угроз и оскорблений, они трусливо перейдут на сторону притеснителей. Обетование гласит: "Я прославляю прославляющих Меня" (1Цар. 2:30). Разве мы должны с меньшей твердостью и приверженностью относиться к Божьему закону, потому что большинство людей в мире пытаются сделать его ненужным и лишенным всякого смысла?

Суды Божьи уже дают знать о себе в бурях, наводнениях, ураганах и землетрясениях, в бедствиях на суше и воде. Великий "Я Есмь" обращается к тем, кто попирает Его закон. И когда гнев Божий будет излит на землю, кто сможет устоять? Теперь время для народа Божьего проявить свою верность принципам истины. И чем больше религия Христа будет унижаться и Его закон отвергаться, тем пламеннее должна быть наша ревность и непреклоннее наша твердость и смелость. Стать в защиту истины и праведности в то время, как большинство оставят нас; вести битвы Господа, когда воинов так мало, - это и будет нашим испытанием. В это время мы должны извлекать теплоту из холодности других; мужество - из трусости, и верность - из их измены и предательства. Весь народ станет на сторону великого вождя восстания [137].

Испытание придет. 36 лет тому назад (эти слова были сказаны в 1882 году) мне было показано, что все происходящее сейчас в тени, вскоре проявится наяву, т. е. народу будет навязано соблюдение папского постановления - Воскресный закон, в то время как освященный день Иеговы будет попран.

Вождь нашего спасения укрепит Свой народ для предстоящей битвы. Как часто бывало, когда сатана направлял все свои силы против последователей Христа и смерть уже смотрела им в лицо, согласно искренним молитвам детей Божьих, вождь воинства Господня приходил на поле сражения. Полчища врага бывали поражены, и свобода ожидала народ Божий.

Теперь, сегодня время для того, чтобы мы еще тесней соединились с Богом, дабы укрыться в то время, когда страшный гнев Его будет излит на сынов земли. Мы отступили от древних столбовых знаков. Мы должны вернуться. Если Господь есть Бог, - служите Ему; если Ваал,- то ему последуйте. На чьей вы стороне?

Агенты Сатаны

Сатана использует мужчин и женщин, как своих агентов, для того, чтобы сделать грех привлекательным и защищать его. Он самым заботливым образом воспитывает их, чтобы замаскированный ими грех мог самым успешным образом губить души и лишать Христа Его славы. Сатана - великий враг Бога и человека. Он через своих агентов преображается в ангела света. В Священном, Писании он назван губителем, обвинителем братьев, обманщиком, лжецом, мучителем и убийцей. Сатана располагает многими средствами в своей работе, но самым успешным является тот метод, когда он использует для своей сатанинской работы детей Божьих. И чем авторитетней их влияние, чем более высокое положение они занимают, чем большим знанием они обладают о Боге и Его служении, тем успешней он сумеет использовать их. Всякий, кто соблазняет человека ко греху, является его агентом. [138]

Во время посещения одного из лагерных собраний на Востоке мне в пятницу представили человека, который находился в одной палатке с несколькими женщинами и детьми. Это знакомство оставило в моей душе столь горький осадок, что я всю ночь не могла уснуть. Во время молитвы к Богу в видении мне отчетливо было показано дело Натана Фуллера, подвергнутого осуждению несколько лет тому назад. В лагере мне показали трех человек, с которыми предстояла беседа, поскольку под прикрытием благочестия они повторяли греховный путь Фуллера. Одним из этих трех и был тот человек, которого мне представили в пятницу. На следующий день, когда я свидетельствовала на утреннем собрании, Дух Божий почил на мне, но я не касалась заблуждений отдельных личностей, не называла конкретных имен. Однако много позже, к концу дня, руководимая чувством долга, я сослалась на его поведение как на один из наглядных примеров порочного образа жизни. Избрав такой путь, этот человек совершил нечто, абсолютно противоположное тому, что завещал нам ап. Павел, говоря: "Удерживайтесь от всякого рода зла" (1Фес. 5:22). Ведь внешне соблюдая четвертую заповедь, он явно нарушал седьмую. Используя обман и заблуждение, он привлек к себе несколько женщин, которые следовали за ним, подобно тому, как преданная жена следует за своим мужем.

На нас смотрят как на особенный народ. От всех других вероисповеданий нас отличает наша вера и положение. И если мы своим образом жизни или характером не являем миру лучшие, более достойные черты, инаковерующие указывают на нас пальцем и презрительно говорят: "Это - Адвентисты седьмого дня; смотрите, как поступают люди, соблюдающие субботу!" Таким образом, заслуженное этими людьми клеймо позора незаслуженно переносится на всех, кто добросовестно соблюдает субботу. О, насколько было бы лучше, если бы такие люди вообще не прикидывались, что живут в послушании истине!

Я сочла святым долгом именем Господа высказать упрек этому человеку и призвала обманутых им женщин оставить его и лишить всякого доверия, ибо избранный ими путь привел бы их только к несчастью и гибели. [139] В небесной книге записей об этом человеке сказано следующее: "Обманщик, обольститель, вкрадывающийся в дома и обольщающий безрассудных женщин, утопающих во грехах". Какое множество душ он погубил своим сатанинским обманом, откроется только на суде. Подобных людей следует подвергать осуждению и не поддерживать их, чтобы из-за них печать позора не ложилась на все наше дело.

Чем ближе мы будем приближаться к концу истории земли, тем больше опасностей будет окружать нас. Только простое исповедание благочестия не поможет нам. Мы должны иметь живую связь с Богом для того, чтобы обрести духовное зрение и суметь распознать то беззаконие, которое в высшей степени, самым искусным образом вползает в нашу среду через тех, кто вместе с нами исповедует настоящую истину. Самые великие грехи проникают через тех, кто считают себя освященными и заявляют о себе, что не могут согрешить. И, тем не менее, многие из принадлежащих к такому классу людей ежедневно грешат и развращены грехом в своем сердце и жизни. Такие люди самодовольны и самоправедны; они создали для себя образец праведности ничем не отвечающий библейскому мерилу. Не взирая на их претенциозные заявления, такие люди чужды заветам обетования. И только благодаря великой милости Бог еще терпеливо сносит их греховный образ жизни, и они еще имеют возможность раскаяться. Но некоторые слишком полагаются на долготерпение Божье и злоупотребляют Его милостью. В свое время Давид считал, что люди перешли границы Божьего долготерпения и, что поэтому Он должен вмешаться, чтобы защитить Свою честь и ограничить неправедность.

Гр. ____ проповедует доктрины, которые оскверняют храм Божий. Для него едва ли есть луч надежды; он так долго обманывал себя и вводил в заблуждение других, что сатана практически полностью овладел его душой и телом. Поэтому, если бы с него можно было сорвать мнимую тогу праведности и обнажить все его недостойные помыслы и цели, чтобы он больше не мог совращать других на путь, ведущий к гибели, это следовало бы всем только приветствовать.

Он ненавидел и отвергал предостережения Бога, [140] потому что во свете закона Божьего его собственный порочный путь становился видным всем. Одним из наиболее печальных последствий ослепляющего влияния греха является то, что иногда проходят месяцы и даже годы, а раскаяние так и не наступает. Этот человек катился по наклонной плоскости все ниже и ниже. У него нет никаких угрызений совести; он не страшится небесной кары. Ему вполне достаточно того, что при помощи лжи и лицемерия он может скрывать свои грехи. Его душа уже не ведает различия между праведностью и грехом. Но урожай, который ему предстоит пожать, будет воистину ужасным.

Самое же отвратительное во всем этом деле заключается в том, что его сатанинская работа совершается под личиной представителя Иисуса Христа. Даже один грешник, прикидывающийся ангелом света, может причинить неисчислимый вред. Он строит коварные планы - разлучить мужа и жену. Апостол говорит: "К сим принадлежат те, которые вкрадываются в домы и обольщают женщин, утопающих во грехах, водимых различными похотями" (2Тим. 3:6). Вкрадываясь в благородные семьи, эти распущенные личности обманом и интригами совлекают с пути истинного даже праведных: они так запутывают и одурманивают их, что отвратительная ересь начинает казаться истиной, а смертные грехи - деяниями праведности.

Человек, о котором здесь идет речь, разделяет непопулярный взгляд на седьмой день как на субботу Господню, чтобы придать своим верованиям хотя бы подобие честности. Несмотря на то, что наша точка зрения по этому вопросу была предельно ясно изложена в различных публикациях, он, игнорируя этот факт, примешал к истине свои еретические домыслы с целью убедить других в том, что Бог представил ему Библию в новом свете. Таким образом, ложно претендуя на великий свет о субботе четвертой заповеди, равно как и о других истинах, он заставил некоторых легковерных людей поверить в то, что его ведет Сам Бог. Но, завоевав это доверие, он сразу же приступил к исполнению сатанинских целей - лишить Священное Писание его истинного значения, попытаться доказать, что прелюбодеяние, осуждаемое [141] законом Божьим, на деле означает совсем не то, что принято считать. Он усердно стремился заставить благоразумных женщин поверить в то. что несоблюдение женой брачных обетов совсем не оскорбляет Бога. При этом он сам даже не считает, что этим нарушается седьмая заповедь. Сатана ликует при виде грешников, которые, с одной стороны, считаются соблюдающими субботу, но с другой - позволяют ему полностью владеть страстями и умами, допускают, чтобы он использовал их в целях обмана и развращения других.

В наш порочный век найдутся многие, которые настолько ослеплены порочностью греха, что предпочтут греховный образ жизни, ибо он более подходит естественным и развращенным склонностям их сердец. Вместо того, чтобы заглянуть в зеркало жизни - закон Божий; вместо того, чтобы возвысить свою душу и характер до этого Божьего мерила, они позволяют агентам сатаны создавать в их сердцах его низменные стандарты. Развращенные люди считают, что им легче по своему истолковывать Священное Писание и оставаться во грехе, чем расстаться с пороком и иметь чистое сердце и жизнь.

Людей, ведущих такой порочный образ жизни, больше, чем многие из нас полагают; более того, их число будет увеличиваться по мере приближения к концу времени. И до тех пор, пока они незыблемо не укрепятся в истине Священного Писания, пока не вступят в живую связь с Богом, многим окружающим грозит обман и совращение. Наш путь полон невидимых опасностей. Наша единственная безопасность заключается в том, чтобы бодрствовать и молиться. Чем ближе мы общаемся с Иисусом, тем более можем воспринимать от Его чистого и святого характера; и чем более отвратительным кажется нам грех, тем возвышенней и желанней будет для нас чистота и сияние Христа.

Стремясь скрыть порочность своего образа жизни и придать видимость безвредности своих грехов, этот человек любит ссылаться на примеры Библии, где праведники поддавались соблазнам и искушениям. Таких людей в свое время встречал апостол Павел. Они были проклятием для церкви во все века. Еще в Мелите Павел собрал вместе пресвитеров церкви, чтобы предостеречь от того, [142] с чем им придется столкнуться: "Итак, внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе кровью Своею. Ибо я знаю, что по отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте, памятуя, что я три года день и ночь непрестанно, со слезами учил каждого из вас" (Деян. 20:28-31).

Кто содержит истину в неправедности, и говоря, что верит в нее, ежедневно ранит ее своей несоответствующей жизнью, тот отдал себя на служение сатане и ведет других к гибели. Такой класс людей общается с падшими ангелами, помогая им обретать контроль над сознанием людей. Когда очаровательная сила сатаны овладевает человеком, тогда Бог забывается и на первый план выдвигается человек со всеми своими извращенными целями и намерениями. Эти обманутые души предаются тайным грехам и порокам и считают это доблестью и подвигом. Это так называемые виды колдовства, обольщения. И поэтому вопрос апостола Павла к Галатам звучит: "О, несмысленные галаты! Кто околдовал вас не покорится истине, вас, у которых пред глазами предначертан был Иисус Христос, как бы распятый у вас?" (Гал. 3:1 - англ. перевод). Во всякой ереси и безнравственности всегда есть элементы колдовской силы. При этом ум человека настолько погружается в заблуждение, что он уже не в состоянии разумно мыслить, и, находясь в состоянии обмана чувств, неуклонно продолжает все дальше и дальше удаляться от чистоты и нравственности. Духовное зрение помрачается, притупляется, и, прежде бывшие морально чистыми, люди подпадают под обольстительное влияние агентов сатаны, выставляющих себя вестниками света. И этот именно обман и придает этим агентам силу. Если бы такие люди действовали сразу открыто и смело, то, конечно, они были бы моментально разоблачены и изгнаны, но вначале они стараются завоевать себе доверие и признание как безупречных, самоотверженных мужей Божьих. И, выставляя себя Его специальными посланниками, они начинают свою коварную работу над [143] людьми, чтобы увести их с прямого пути и сделать закон Божий в их глазах недейственным и ненужным.

Когда служители, пользующиеся доверием народа, вводят души в заблуждение, они становятся намного виновнее обычных грешников, поскольку их положение намного выше и ответственней. В день Господень, когда откроется регистрационная Книга, люди увидят в ней имена многих служителей, выставлявших себя непорочными, чистыми людьми, которым было доверено Евангелие Христа, но на самом деле они лишь пользовались своим положением для того, чтобы вводить людей в заблуждение, обманом принуждая нарушать закон Божий.

Когда мужчины и женщины подпадают под влияние развращающей силы сатаны, почти невозможно извлечь их из ужасных сетей, чтобы они снова когда-либо приобрели чистоту мыслей и ясное представление о Божьих требованиях. В их обманутом сознании грех был освящен служителем, и они уже больше никогда не смогут смотреть на него с тем же отвращением, с каким Бог относится к нему. После того, как в сознании людей был унижен и умален закон, мерило морали, их суждение приняло извращенную форму, и они смотрят на грех, как на праведность, а на праведность - как на грех. И в общении с подобными людьми, побуждения и привычки которых низки и нечисты, делает и других похожими на них. Общаясь с ними, и другие бессознательно начинают подражать их вкусам и принципам.

Если человек предпочитает общество другого, чье поведение безнравственно и низко, это говорит о том, что он уже достиг низшей ступени морали. И этот уровень несчастные, обманутые люди называют возвышенной и святой родственностью духа - духовной гармонией. Но апостол называет такое состояние "злобой духов поднебесных" (Ефес. 6:12), против которых мы должны вести решительную борьбу.

Когда обманщик начинает свою работу заблуждения, он часто встречает среди людей несходство вкусов и привычек; но своими [144] большими претензиями на благочестие он приобретает доверие, и, заручившись им, успешно проводит свою коварную и страшную работу. Общаясь с подобными людьми, женщины постепенно свыкаются с окружающей их атмосферой нечистоты и незаметно проникаются тем же духом. Они утрачивают индивидуальность и становятся тенью своего соблазнителя.

Люди, претендующие на обладание новым светом, считающие себя реформаторами, будут иметь большое влияние на тех, кто убежден в заблуждениях нашего времени и недоволен духовным состоянием в церквах. Искренне, от всего сердца эти люди желают видеть перемену к лучшему. И если бы верные слуги Христа предоставили им чистую и неоскверненную истину, они приняли бы ее и очистили себя повиновением ей. Но сатана всегда на страже, он бодрствует на пути этих ищущих душ. Он посылает к ним людей, которые выставляют себя в роли реформаторов, подобно тому, как сатана пришел ко Христу под видом ангела света, чтобы увести их как можно подальше от истинного пути.

Трудно даже представить себе последствия безнравственности и упадка. Вся земля осквернена ее жителями. Люди почти уже наполнили меру своего беззакония, но самые тяжелые суды и возмездие постигнут тех, кто облекает беззаконие в маску благочестия. Искупитель мира никогда не отвергал истинного раскаяния, как бы ни была велика вина, но Он высказал целый ряд безжалостных обвинений против фарисеев и лицемеров. Потому что для открытого грешника есть больше надежды, чем для подобного класса людей.

"И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи; да будут осуждены все, не веровавшие истине, но возлюбившие неправду" (2Фес. 2:11, 12). Ни этот человек, ни все обманутые им не питают любви к истине, а находят удовольствие в неправедности. И какой же еще более сильный обман мог [145] пленить их, чем убеждение, что в разврате и прелюбодеянии нет ничего неугодного Богу?! В Библии есть немало предостережений против этих грехов. Так, обращаясь к Титу, Павел пишет о тех, которые "говорят, что знаю Бога, а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и неспособны ни к какому доброму делу" (Тит. 1:16). "Были и лжепророки в народе, как и у вас будут лжеучители, которые введут пагубные ереси и, отвергаясь искупившего их Господа, навлекут сами на себя скорую погибель. И многие последуют их разврату, и через них путь истины будет в поношении" (2Петр. 2:1-2). Здесь имеются в виду не те, кто открыто заявляют о своем непринятии Христа, но те, кто якобы верит истине, но всем своим беспутным характером и поведением порочат ее, дают повод плохо думать и отзываться о ней.

"И из любостяжания будут уловлять вас льстивыми словами; суд им давно готов, и погибель их не дремлет" (2Петр. 2:3). "Они, как бессловесные животные, водимые природою, рожденные на уловление и истребление, злословя то, чего не понимают, в растлении своем истребятся. Они получат возмездие за беззаконие, ибо они полагают удовольствие во вседневной роскоши; срамники и осквернители, они наслаждаются обманами своими, пиршествуя с вами. Глаза у них исполнены любострастия и непрестанного греха; они прельщают неутвержденные души; сердце их приучено к любостяжанию; это сыны проклятия. Оставив прямой путь, они заблудились, идя по следам Валаама, сына Веорова, который возлюбил мзду неправедную" (2Петр. 2:12-15).

"Это безводные источники, облака и мглы, гонимые бурею; им приготовлен мрак вечной тьмы. Ибо, произнося надутое пустословие (хвастаясь своим светом, своим знанием и своей любовью к истине), они уловляют в плотские похоти и разврат тех, [146] которые едва отстали от находящихся в заблуждении" (2Петр. 2:17-18).

В наш порочный век, когда наш противник дьявол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить, я чувствую необходимость возвысить свой голос в предостережении: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Марк. 14:38). Многие люди, обладающие блестящими талантами, самым постыдным образом отдали их на служение сатане. С какими словами предостережения можно обратиться к народу, который говорит, что вышел из мира и оставил дела тьмы? К народу, которого Бог считает хранителем Своего закона, но который, подобно кичащейся смоковнице, только красуется своими роскошными листьями и ветвями перед самым лицом Всесильного, но не приносит никакого плода для славы Божьей? Многие из них вынашивают в себе нечистые мысли, неосвященное воображение, порочные желания и низкие страсти. Богу отвратительны плоды, принесенные на таком дереве. Святые и чистые ангелы смотрят на подобное поведение с отвращением, а сатана ликует. О, с какой серьезностью мужчины и женщины должны взвесить и отдать себе полный отчет в том, что можно приобрести в результате нарушения закона Божьего! В любых обстоятельствах нарушение закона приносит бесчестие Богу и проклятие человеку. Только так мы должны рассматривать этот вопрос, какой бы привлекательной ни была маскировка и кем бы она ни внушалась.

Я умоляю вас, как посланников Христа, исповедующих настоящую истину, самым решительным образом восстать против любого соприкосновения с нечистотой и оставить общество тех, кто дышит атмосферой нравственной загрязненности и греха. Возненавидьте эти отвратительные грехи самой лютой ненавистью. Бегите от тех, кто хотя бы в разговорах позволяет своему рассуждению идти в этом направлении, "ибо от избытка сердца говорят уста" (Матф. 12:34).

Поскольку число этих людей, оскверненных грехами, все увеличивается в мире и они будут пытаться самым назойливым образом проникнуть в наши общины, я предостерегаю вас не принимать их. Бегите от обольстителя. Хотя такой человек и выставляет себя как последователь Христа, но самом деле это сатана в образе человека, который на время одолжил парадную одежду неба, чтобы наилучшим образом послужить своему хозяину. Вы должны ни на [147] мгновение не давать место нечистым, неосвященным желаниям и мыслям, потому что даже это способно запятнать душу, подобно тому, как нечистая вода загрязняет источник, через который она протекает.

Лучше избрать нищету, упреки, разлуку с друзьями или любое другое страдание,, чем осквернить душу грехом. Лучше умереть, чем обесчестить или нарушить закон Божий, - это убеждение должно стать лозунгом каждого христианина. Как народ, считающий себя реформатором, обладающим самыми торжественными, очищающими истинами Слова Божья, мы должны поднять закон Божий на более высокую ступень, чем он рассматривается теперь. С грехом и грешниками в церкви нужно поступать самым решительным образом, чтобы не испортить других. Истина и чистота требуют, чтобы мы совершали более основательную работу для очищения стана от Аханов. Пусть занимающие ответственное положение не терпят греха в своем брате, покажите ему: или пусть он оставит грех, или же будет отлучен от церкви.

Когда отдельные члены церкви станут действовать и поступать по примеру кроткого и смиренного Спасителя, тогда все меньше и меньше будет случаев заглаживания и извинения греха. Все обязаны вести себя, как бы находясь в присутствии Божьем. Люди должны сознавать, что Его всевидящий глаз наблюдает за нами и что всякая тайная мысль известна Ему. Характер, побуждения, желания и намерения так ясны и понятны, как свет солнца пред глазами Всемогущего. Но лишь немногие понимают это. Большинство людей не представляет себе того, с каким страшным отчетом столкнутся на суде Божьем все нарушители Его закона.

Можете ли вы, получившие такой большой свет, довольствоваться своим низким уровнем? О, как серьезно и постоянно мы должны искать божественного присутствия и ясно осознавать торжественные истины о том, что конец всему близок и что Судья всей земли уже стоит у дверей! Как вы можете обесценивать Его справедливые и святые требования? Как вы можете грешить пред самым лицом Иеговы? Как вы можете лелеять порочные мысли и низкие страсти пред лицом святых ангелов и Искупителя, Который отдал Себя за вас, [148] чтобы искупить вас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам? И если вы будете размышлять об этом во свете, исходящем от креста Иисуса, разве тогда грех не будет казаться вам слишком низменным, слишком опасным, чтобы шутить с ним на самых границах вечного мира?

Я всегда говорила нашему народу, что, если он будет близок к Иисусу и будет стремиться к тому, чтобы украсить свое исповедание добропорядочной жизнью и святыми разговорами, то его ноги будут удержаны от входа на запретную территорию саганы. Если вы будете бодрствовать, постоянно бодрствовать в молитве, если вы будете делать все. сознавая, что находитесь в постоянном присутствии Бога, то вы будете спасены от опасности уступить искушению и можете иметь надежду, что сохраните себя чистыми, незапятнанными и неоскверненными до конца. Если вы будете сохранять твердыми ваше упование от начала до конца, тогда ваши пути будут утверждены в Боге и дело, начатое в благодати, увенчается славой в царствии нашего Бога. Плоды Духа следующие: "Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона" (Гал. 5:22-23). Если Христос будет в нас, то мы распнем нашу плоть со страстями и похотями.

Обкрадывает Ли Человек Бога?

Господь поставил распространение света и истины на земле в зависимость от добровольных действий и приношений тех, кто является соучастниками небесных даров. Сравнительно небольшое число призвано в качестве служителей и миссионеров, а все множество членов церкви должно принимать участие в распространении истины посредством своих средств.

История Анании и Сапфиры дана нам, чтобы мы могли понять греховность обмана в вопросе наших даров и приношений. Эти люди добровольно обещали дать часть своего состояния для продвижения дела Христа, но, [149] когда деньги оказались в их руках, они отказались сделать это и в то же самое время хотели показать перед другими, что отдали все. Постигшее их наказание должно быть постоянным предостережением для христиан всех веков. Этот же грех самым ужасным образом господствует и в наше время, хотя мы и не слышим о повторении наказания, некогда постигшего Ананию и Сапфиру. Господь однажды показал, с каким отвращением Он смотрит на подобное оскорбление, нанесенное Его святым требованиям и достоинству; и людям предоставлена возможность следовать всеобщим принципам в вопросах божественного управления.

Добровольные пожертвования и десятина составляют доход Евангелия. Из средств, доверенных человеку. Бог требует определенную часть - десятину; и Он позволяет всем свободно называть эту сумму и отдавать ее. Они должны отдавать ее по доброй воле. Но если под влиянием Святого Духа человек обещает дать определенную часть, то он не имеет больше права на нее. Когда человек дает слово перед людьми, они становятся свидетелями этого. И в то же время человек несет на себе обязательство в самом священном вопросе - сотрудничать с Богом в построении Его царства на земле. Обещания, данные людям, считаются обязывающими, а обещания, данные Богу, разве не менее святы? Разве клятвы, данные в зале совести, менее обязывают, чем написанные соглашения с людьми?

Когда сердце озаряет божественный свет, тогда исчезает обычный, повседневный эгоизм и появляется желание жертвовать на дело Божье. Никто не должен надеяться, что ему удастся исполнить свое обещание без противодействия со стороны сатаны. Дьяволу очень неприятно видеть, как на земле строится царство Искупителя. Он начинает внушать человеку, давшему обещание, что эта сумма слишком велика, что лучше что-либо другое купить или же на эти деньги удовлетворить [150] запросы семьи. Сила сатаны над разумом человека изумительна. Он прилагает все усилия к тому, чтобы держать сердце привязанным к своему "я".

Единственные средства, которые Бог определил для продвижения Своего дела, - это материальные благословения людей. Он посылает людям солнце и дождь; Он повелевает растениям расти; Он дает здоровье и способность в приобретении средств. Все наши благословения исходят от Его щедрой руки. И взамен Он требует, чтобы люди проявили свою признательность в отдаче Ему десятины и приношений - благодарственных даров, добровольных даров и даров за грех.

Сердца людей очерствели в эгоизме, и, подобно Анании и Сапфире, они искушены удерживать часть из принадлежащего Богу. Обкрадывает ли человек Бега? Если бы в сокровищницу поступали средства соответственно Божьему плану, т. е. десятая часть от всех доходов, тогда было бы предостаточно средств для продвижения Его работы.

"Хорошо,- может кто-то возразить,- мы постоянно слышим воззвание жертвовать. Я уже устал давать, почему другие этого не делают?" В таком случае позвольте мне спросить: "А устали ли вы принимать благословения от руки Божьей? И Он никогда не перестанет благословлять вас, пока не будете возвращать принадлежащую Ему часть. Он благословляет вас, чтобы вы могли благословлять и других. Когда вы устанете получать, тогда вы сможете сказать: "Я устал от многочисленных призывов давать". Бог требует для Себя часть из всего, что мы получаем. Когда эта часть возвращается Ему, Он благословляет все остальное, но когда эта часть присваивается нами, тогда рано или поздно все остальное постигнет проклятие. Божьи требования должны стоять на первом месте, а все остальное - на втором.

В каждой общине должна быть сокровищница для бедных. И пусть каждый член приносит Богу благодарственную жертву раз в неделю или раз в месяц, как ему удобней. В этом приношении мы можем выражать нашу благодарность за здоровье, за пищу и одежду. И подобно тому, как Бог [151] благословляет нас этими дарами, мы должны также со своей стороны дать для бедных, больных и находящихся в нужде. Я особенным образом хочу обратить внимание наших братьев на этот вопрос. Помните о бедных. Откажитесь от того, без чего можно обойтись, и помогите тем, кто так нуждается в пище и одежде. Делая это для них, вы делаете это для Иисуса в лице Его святых. Он отождествил Себя со страждущим человечеством. Не ожидайте того момента, пока ваше воображение будет вполне удовлетворено. Не доверяйте вашим чувствам и не жертвуйте по настроению. Давайте регулярно десять, двадцать или же пятьдесят копеек каждую неделю, т. е. столько, сколько бы вам хотелось увидеть в небесном отчете против вашего имени в день Божий.

Вы можете иметь добрые желания, но бедные не могут жить лишь вашими душевными порывами. Они должны иметь ощутимые доказательства вашей доброты - еду и одежду. Бог совершенно не желает, чтобы кто-либо из Его последователей просил подаяния. Он дал вам обилие, чтобы вы могли помочь тем, кто нуждается. Не ожидайте, чтобы они обратили ваше внимание на свою нищету. Поступайте так, как Иов. Он внимательно изучал вопрос, незнакомый ему. Проявите глубокую заинтересованность к бедным и помогите им, чем можете.

Мне было показано, что многие из нашего народа обкрадывают Бога в десятинах и приношениях, и в результате Его работа терпит большой урон. Проклятие Божье будет на тех, кто живет за счет благословений Божьих и, тем не менее, закрыл свое сердце и ничего не делает для продвижения Его работы. Братья и сестры! Как добрый Отец может и дальше оставить вас Своими управителями, доверяя вам свои богатства, если вы все это присвоили себе и считаете своей собственностью?

Вместо того, чтобы отдать Богу то, что Он даровал им, они используют эти средства для удовлетворения личных нужд. Это зло продолжает расти и процветать в среде наших братьев. Конечно, они имеют возможности для уплаты десятины и приношений, но любовь к деньгам или желание показаться такими же состоятельными, [152] как их соседи, приводит к тому, что они отдают свои средства миру и удерживают для себя Божью часть. И когда их постигают неудачи, разве можно удивляться в этом? Если бы наши братья могли помнить, что Бог может благословить 20 сотых земли так же обильно, как и снятый урожай со ста, тогда они не продолжали бы скрывать свои средства в земле, но позволили бы течь им в сокровищницу Божью. "Смотрите, - сказал Христос, - чтобы сердца ваши не отягчались объедением, пьянством и заботами житейскими" (Лук. 21:34). Сатана очень доволен тем, что вы обогащаетесь и вкладываете свои деньги в мирские предприятия: ибо поступая так, вы не только препятствуете продвижению работы Божьей, но и находитесь под постоянным бременем тревог и волнений, и чрезмерного труда; вы сами уменьшаете вашу возможность и надежду на получение вечной жизни.

Сегодня мы должны обратить самое серьезное внимание на предостережение нашего Спасителя: "Продавайте имения ваши и давайте милостыню. Приготовляйте себе влагалища неветшающие, сокровища неоскудевающие на небесах" (Лук. 12:33). Сегодня наши братья должны перестать трудиться над увеличением своего состояния, потому что мы идем к лучшей, небесной стране. Поэтому не будем привязываться ни к чему земному, и пусть все наши интересы и стремления будут подобны компасу, который выведет нас к небесам.

Наступит время, когда мы не сможем ничего продать за любую цену. Вскоре выйдет указ, запрещающий покупать и продавать тем, кто не имеет начертания зверя. К пониманию этого мы вплотную подошли некоторое время тому назад в Калифорнии; но тогда мы столкнулись лишь с угрозой действия четырех ветров. Четыре ангела пока еще сдерживают их, ибо мы еще не готовы к их освобождению. Прежде чем они отпустят их, чтобы послать на землю, должна быть совершена определенная работа. Для Божьих детей настанет решающий период - время таких испытаний, каких еще не бывало с тех пор, как существуют люди. Именно сейчас нам и представляется возможность потрудиться.

Многими из верующих в истину настоящего времени [153] овладел дух беспокойства: одни стремятся уехать в другой штат или страну, чтобы купить побольше земли и "заняться серьезным делом"; другие, наоборот, стремятся оставить землю и переехать в город. И, как результат этого, малочисленные церкви еще более ослабевают и обречены на вымирание. Но если бы собратья, оставляющие эти места, согласились скромно трудиться на прежнем месте, с верностью исполняя свои небольшие обязанности, они были бы утешением для своих семейств и сохранили бы собственные души в любви Божьей. Многих из тех, кто покинул насиженные места, постигло разочарование. Они потеряли свою небольшую собственность, подорвали свое здоровье и, наконец, оставили истину.

Господь грядет. Каждый из нас должен проявить свою веру на деле. Вера в скорое пришествие Христа угасает в наших общинах, в то время как эгоизм и себялюбие побуждают их обкрадывать Бога в угоду своим личным интересам. Когда Христос будет пребывать в нас, мы станем такими же самоотверженными, как Он.

В былые времена в нашем народе проявлялась великая щедрость. Они всегда откликались на призыв оказать помощь и поддержку в самых различных отраслях нашей работы. Сейчас же многое изменилось в худшую сторону. Это в особой мере относится к нашим братьям, живущим на Востоке страны: они удерживают средства, в то время, как светскость и любовь к стяжательству все увеличиваются. Они не придают должного значения своим обещаниям оказывать помощь нашим учреждениям и важным мероприятиям. Сборы пожертвований по подписке для строительства церквей, дары для поддержки учебных заведений или помощь миссионерской работы рассматриваются ими как обещание, которое можно выполнить или не выполнить в зависимости от собственного удобства. Но ведь эти обещания были даны под влиянием Святого Духа. Так не обкрадывайте Бога, утаивая то, что по праву принадлежит Ему. Братья и сестры, просмотрите вашу прошлую жизнь и проверьте, правильно ли было ваше отношение к Богу? Не остались ли неоплаченными ваши обязательства, и если таковые имеются, сделайте все возможное и оплатите их сполна!

Прислушайтесь к совету Господа: "Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня... не открою ли Я для вас отверстий [154] небесных и не изолью ли нас благословений до избытка? Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные, и виноградная лоза на поле у вас не лишится плодов своих... И блаженными называть будут вас все народы, потому что вы будете землею вожделенною" (Мал. 3:10-12).

Разве вы не желаете принять обетования, которые Господь здесь предлагает, чтобы освободить вас от эгоизма и начать искренно трудиться для продвижения Его дела? Не усугубляйте свою привязанность к этому миру за счет более бедного соседа, ибо Бог видит все; Он читает все ваши побуждения и взвешивает вас на весах святилища.

Я видела, что многие не принимают участия в том, чтобы поддерживать дело Божье при своей жизни, успокаивая совесть тем, что они это сделают после смерти. Но они не осмеливаются проявить веру и доверие к Богу, чтобы уделить что-либо Ему во время жизни. Такие добродетельные поступки на смертном одре не угодны Богу. И Он не этого требует от своих последователей; завещание не оправдывает их эгоизма при жизни. Те, кто удерживают свои средства до последнего момента, отдают их смерти, но не на дело Божье. Потери происходят постоянно. Банки терпят крах: собственность теряется самыми различными путями. Многие желают что-то сделать, но откладывают свое намерение, а сатана использует все свое влияние, чтобы средства не попали в сокровищницу Господню. Вместо того, чтобы возвратиться к Богу, средства пропадают, и, видя это, сатана ликует.

Если вы желаете, чтобы ваши средства принесли пользу, возвратите их Богу немедля, пока сатана не прибрал их к своим рукам и не помешал исполнению дела Божьего. Много раз, когда Господь представлял братьям возможность вложить имеющиеся у них материальные средства в Его дело, агенты сатаны "подсовывали" им те или иные заманчивые планы, которые, якобы, удвоят вложенный капитал: Братья попадались на приманку, вкладывая деньги; но часто ни дело, ни они сами не получали от этого ни единого рубля.

Братья, помните о деле Божьем; пусть ваши средства будут вложены в надежное дело [155], гарантирующее вашу будущую и вечную жизнь. Христос обнищал ради вас, чтобы вы могли обогатиться Его нищетою в небесной сокровищнице. Что вы отдадите Иисусу, Который отдал ради вас все?

Недопустимо, чтобы ваша щедрость зависела от завещаний, составленных на смертном одре, ибо нет даже малейшей уверенности, что дело Божье получит эти дары. Сатана коварен и хитер; он умеет искусно разжигать страсти родственников, которые придумывают самые лживые мотивы, чтобы вернуть себе то, что было искренне завещано делу Божьему; и в результате полученная сумма всегда меньше объявленной в завещании. Более того, сатана подстрекает многих мужчин и женщин опротестовать имущественные решения своих родственников, направленные на укрепление Его дела. Дары, завещанные Богу, они рассматривают как обворовывание близких усопшего. Если вы хотите, чтобы ваши средства пошли на дело Божье, отдайте все, кроме требующегося для поддержания ваших нужд, еще при вашей жизни. Немногие братья, поступающие так, черпают радость от сознания того, что являются исполнителями собственной воли. Неужели человеческая скупость вызовет необходимость лишать их жизни, чтобы собственность, на время одолженная им Богом, не оказалась бесполезной на вечные времена? Пусть никто из вас не навлечет на себя проклятия подобно неразумному слуге, который зарыл серебро своего господина в землю.

Посмертная благотворительность - плохой заменитель щедрости, явленной при жизни. Многие завещают все свое состояние родственникам и друзьям, оставляя своему лучшему Другу лишь жалкие крохи. Другу, Который ради них прошел через невыразимые страдания, оскорбления и смерть, чтобы они могли стать сынами и дочерьми Божьими. И, тем не менее, они надеются: когда умершие праведники воскреснут к бессмертной жизни, этот Друг возьмет их в Свои вечные обители.

Дело Христа обкрадывается не по случайности, не по наивности. Нет. Вы сознательно делаете завещание, по которому ваша собственность [156] переходит в распоряжение неверующих. Обокрав Бога уже при жизни, вы продолжаете обкрадывать Его и после своей смерти, причем делаете это в полной ясности ума посредством официального документа, называемого завещанием. Как вы думаете, какова была бы воля вашего Учителя по отношению к вам в распределении Его благ? Что вы скажете, когда у вас потребуют отчета в вашем управительстве?

Братья, пробудитесь! Осознайте, что ваша жизнь полна эгоизма и действуйте подобно стойким, последовательным христианам, у которых слова не расходятся с делом. Господь желает, чтобы вы экономили ваши средства, и пусть в сокровищницу Божью будет вложен каждый рубль, который мог быть потрачен на ваши удобства. Дорогие сестры, пусть ваши 20, 40 копеек, ваш рубль, которые вы могли растратить на ненужные сласти, на различные украшения в одежде, вычурные кружева и ленты, пусть будут вложены в дело Божье. Многие из наших сестер получают хорошую зарплату, но почти всю истрачивают на удовлетворение своей гордости в одежде.

По мере нашего приближения к концу времени, нужды дела Божьего будут постоянно возрастать. Средства весьма необходимы, чтобы представить возможность нашим молодым людям пройти краткий курс обучения в наших школах и приготовить их к действенному служению в различных отраслях нашего дела. Мы не используем всех наших преимуществ в этом вопросе. Все наши подготовительные школы вскоре будут закрыты. Но как много можно было сделать, если бы люди были послушны требованиям Христа в христианской щедрости! Какое влияние произвела бы такая готовность отдать все ради Христа на окружающий мир! Это был бы один из наиболее убедительных аргументов в пользу истины, которую мы исповедуем, аргумент, который мир не может неправильно понять или отрицать. Но Господь желает выделить нас посредством Своих благословений даже прежде, чем это станет явным для мира.

В первой христианской церкви не было тех преимуществ и возможностей, которыми мы обладаем. И ее члены были бедными, но они ощущали силу истины и понимали, что стоящая перед ними цель настолько высока, что ради нее они должны отдать все. Они чувствовали, что спасение или гибель мира зависят от их содействия. Они отдавали [157] Ему все и в любой момент были готовы последовать призыву Господа.

Согласно нашему исповеданию, мы следуем тем же принципам, находимся под влиянием Того же Духа. Но вместо того, чтобы все отдать для Христа, многие берут золотое украшение и красивую вавилонскую одежду и прячут все это в стане. Если присутствие одного Ахана было достаточным для того, чтобы нанести поражение всему Израильскому стану, то стоит ли удивляться тем незначительным успехам, которые мы имеем, если в каждой общине, и почти в каждой семье есть свои Аханы? Пусть каждый из нас лично подаст пример бескорыстного служения. Работа могла бы идти вперед с большей силой, если бы члены общин сделали все возможное со своей стороны, чтобы пополнить сокровищницу дарами.

Сила Истины

В ранние христианские времена Слово Божье проповедовалось Его служителями в "явлении духа и силы" (1Кор. 2:4). Тогда проповедь Евангелия пробуждала сердца людей. Почему же сейчас проповедь истины так мало трогает их души? Разве в наш век Бог хочет дать Своим работникам меньше благоговения, чем во дни апостолов?

Предостережение, которое мы провозглашаем миру, должно явить человечеству запах живительный на жизнь, или запах смертоносный на смерть. И разве Господь посылает Своих слуг провозглашать эту чрезвычайно торжественную весть, удерживая от них Своего Святого Духа? Посмеет ли слабый, заблуждающийся человек стать между живыми и мертвыми и нести им слова вечной жизни, если Бог не вооружит его особой благодатью и силой? Наш Господь богат благодатью, могуществен в силе; Он обильно изольет эти дары на всех, приходящих к нему с верой. Он более готов даровать Святого Духа просящим у Него, чем любящие родители [158] готовы дать блага своим детям. Почему же столь драгоценная, важная истина для нашего времени лишена спасительной силы? Причина заключается в том, что мы не трудимся с верой!

Мы должны так искренно и серьезно молиться об излитии Святого Духа, как ученики молились в день Пятидесятницы. Если они нуждались в духе Святом в то время, тем более мы нуждаемся в Нем сегодня. Моральный мрак, подобно траурному покрывалу, окутал нашу землю. Всякого рода ложные учения, ереси и сатанинские обманы влияют на разум людей. Без силы Духа я силы Божьей мы напрасно будем трудиться, возвещая настоящую истину.

Размышляя о Христе, проявляя веру в Него на деле, лично испытывая Его спасительную благодать, только таким путем мы будем приготовлены представить Его миру. Если мы учились у него Иисус станет нашей главной темой; Его любовь, горящая на алтаре ваших сердец, достигнет сердец людей. Тогда истина будет представлена не как холодная, безжизненная теория, а в проявлении Духа.

Многие из наших служителей в своих проповедях слишком много внимания уделяют теоретическим вопросам, подчас упуская из вида практическое благочестие. Они имеют умственное познание истины, но их сердца не проникнуты подлинной любовью Христа. Многие из них черпают доказательства истины из наших публикаций, но они не исследуют Библию лично для себя. Они не ищут постоянно более глубокого и основательного познания плана спасения, как он открыт в Священном Писании. Хотя они проповедуют другим, но сами являются карликами в религиозных вопросах. Они редко обращаются к Богу с просьбой даровать им Святого Духа и благодать, чтобы они могли правильно представить Христа миру.

Человеческая сила - это слабость; человеческая мудрость - неразумие. Наш успех зависит не от талантов или знаний, а только от наличия живой связи с Богом. Истина лишается своей силы, когда проповедующие стремятся [159] прежде всего продемонстрировать свою образованность и способности. Этим они лишь наглядно показывают, как мало они знакомы с практической религией, что их сердце и жизнь неосвящены и исполнены тщеславной самонадеянностью. Они не учились у Иисуса и не могут представить другим Спасителя, с Которым лично незнакомы. Их собственные сердца не смягчены и не покорены живым сознанием о великой жертве, которую Христос принес ради спасения гибнущего человечества. У них нет сознания о великом преимуществе отвергнуть себя и страдать ради Него. Некоторые возвышают себя и говорят о себе; готовя проповеди или статьи для печати, они обращают внимание людей на себя, боясь, что не получат должной чести. Если бы наши проповедники больше возвеличивали Иисуса и меньше себя, если бы они более прославляли Автора истины и меньше ее вестников, мы бы в глазах Божьих выглядели значительно лучше, чем в настоящее время.

План спасения не представляется в его простоте лишь по той причине, что немногие из служителей по-настоящему понимают простоту истинной веры. Одного теоретического знания истины недостаточно; мы должны ощущать ее воздействие на собственные сердца, на всю нашу жизнь. Служители должны прийти ко Христу как малые дети. Братья, ищите Иисуса, исповедуйте ваши грехи, умоляйте Бога день и ночь, пока вы не поймете, что во имя Христа вы прощены и приняты в его семью. Тогда ваша любовь станет обильной, ибо вам прощено много. Тогда вы сможете и другим указать на Христа, как на прощающего грех Искупителя. Тогда вы сможете представлять истину от полного сердца, чувствующего ее освящающую силу. Я боюсь за вас, мои братья. Я советую вам пребывать в Иерусалиме до тех пор, пока, подобно первым ученикам, вы не получите крещение Духом Святым. Никогда не чувствуйте себя готовыми взойти на кафедру, если верою вы не ухватились за руку вашей силы.

Руководимые Духом Христа, мы будем работать, как Он работал; мы постигнем великие идеи Человека из Назарета и сможем передать их другим. Если бы вместо формальных верующих и [160] необращенных служителей мы были настоящими последователями Христа, мы бы провозглашали истину с такой кротостью и рвением, подтверждали бы ее всей своей жизнью с такой яркостью и убедительностью, что мир перестал бы бесконечно сомневаться в том, что мы действительно верим в то, что исповедуем. Если весть, рожденная любовью Христа и значением великого достоинства душ всегда будет перед нами, тогда даже мир скажет: "Они подобны Христу!"

Прежде чем реформировать других, нам самим необходимо следовать принципам, которые мы желаем предоставить им. Самые хорошие и верные слова будут бессильными, если им противоречит практика повседневной жизни. Служители Христа, я призываю вас: "Вникайте в себя и в учение" (1Тим. 4:16). Не извиняйте свои грехи, которые вы осуждаете в других. Если вы проповедуете о кротости и любви, пусть эти качества проявляются в вашей собственной жизни. Если вы призываете других быть добрыми, вежливыми и внимательными в семейной жизни, пусть ваш личный пример придаст силу вашим увещаниям. Поскольку вы получили больший свет, чем другие, в такой же мере увеличилась и ваша ответственность. Вы будете наказаны во много раз больше, если с пренебрежением отнесетесь к воле вашего Господа.

Сатана расставляет для вас свои коварные сети точно так же, как он это делал для народа Израильского перед входом в Ханаанскую землю. Сейчас мы повторяем историю этого народа. Легкомыслие, тщеславие, любовь к удовольствиям и развлечениям, себялюбие и нечистота все более увеличиваются в нашей среде. В настоящее время ощущается острая нужда в людях, которые бы твердо и бесстрашно провозглашали цельный, неповрежденный совет Божий; в людях, которые не спят, как прочие, но бодрствуют и трезвятся. Зная, как велик недостаток святости и силы у наших служителей, мне мучительно больно видеть их стремление к самовозвышению. Если бы они только могли увидеть в истинном свете Иисуса и самих себя, что они столь слабы, незначительны и столь не похожи на своего Господа, они бы воскликнули: "Если возможно, чтобы мое имя было записано хотя бы на последней странице книги жизни, этого достаточно для меня, ибо я недостоин Его внимания".

Это наша работа - учиться и подражать Великому Образцу. [161] Был ли Христос исполнен самоотречения? Такими и вы должны быть. Был ли Он кроток и смирен? Такими и вы должны быть. Был ли Он ревностен в работе спасения душ? Такими и вы должны быть. Работал ли Он, чтобы Своим трудом доставать честь и славу имени Отца? Так должны трудиться и вы. Часто ли Он обращался к Богу за помощью? Так и вы должны делать. Был ли Христос терпелив? Такими же терпеливыми и вы должны быть. Как Христос прощал Своим врагам, так и вы должны прощать.

Истинный характер человека раскрывается не в его религиозных воззрениях, проповедуемых им из-за кафедры, а в религиозной атмосфере, царящей в его семье. Лучшими свидетелями благочестия служителя являются его жена, дети и другие члены семьи. Хороший муж будет благословением для всех живущих в доме. Его вера - благо для его жены, детей и домочадцев.

Братья! Пригласите Христа в свои семьи; пригласите Его с собой за кафедру, приглашайте Его повсюду, куда бы вы ни шли. Тогда не будет никакой нужды разъяснять другим, с каким уважением они должны относиться к служению, потому что вы будете живым выражением тех небесных полномочий, какие должны быть воплощены в жизни истинного слуги Христа. Возьмите Христа с собой и в ваши уединенные места. Помните, что Он часто молился, и Его жизнь постоянно поддерживалась свежим притоком вдохновляющей силы Святого Духа. Пусть ваши мысли, ваша внутренняя жизнь будет такой, чтобы вам не было стыдно встретиться с отчетом в ней в день Господень.

Небо не закрыто для ревностных молитв праведников. Илия был подвержен таким же страстям, как и мы, однако Господь услышал его и потрясающим образом ответил на его молитвы. Единственная причина недостатка нашей силы. получаемой от Бога, заключается в нас самих. Если бы многие исповедующие истину могли увидеть свою внутреннюю духовную жизнь, они не претендовали бы более называться христианами. Они не возрастают в благодати. Они общаются с Богом наспех, время от времени произнося коротенькую молитву; но у них отсутствует живая связь с Богом.

Мы должны много молиться, если хотим иметь успех в духовной жизни. Когда только начала возвещаться наша весть, как много мы молились! Как часто молитвы [162] раздавались в уединенных комнатах, сараях, в саду или в роще. Как часто голоса наши в молитве смешивались со слезами и словами благодарности и гимнами славословия! А сегодня, мы намного ближе подошли ко дню пришествия Христа, чем это было много лет тому назад. И мы должны быть поэтому намного серьезней, искренней, пламенней. Нас окружают намного большие опасности, чем тогда. Мы нуждаемся сегодня в особенной мере Духа Христа, и мы не должны успокаиваться, пока не получим ее.

Братья и сестры, разве вы забыли, что ваши молитвы должны, подобно острым серпам, быть верными помощниками работников, трудящихся на великой созревшей ниве? Когда молодые люди идут проповедовать истину, вы должны найти время помолиться и за них. Просите Бога, чтобы Он не оставил их, но даровал им Свою мудрость, благодать и знание. Молитесь, чтобы они были защищены от сетей сатаны, чтобы они сохранили чистоту мыслей и святость сердца. Я умоляю вас, боящихся Бога, не тратьте времени на бесполезные разговоры и напрасный труд, лишь бы удовлетворить гордость и потворствовать ненасытному аппетиту. Лучше посвятите это время тесному общению с Богом, искренно молясь за своих служителей. Поддерживайте их руки, как в свое время Аарон и Ор поддерживали руки Моисея.

Наши Лагерные Собрания

Мне было показано, что некоторые из наших лагерных собраний далеко не оправдывают своего назначения. Народ приходит на эти собрания, будучи неподготовленным к принятию Святого Духа. Вообще сестры значительную часть времени перед собранием теряют на внешние наряды, пренебрегая внутренним украшением, которое так ценно в глазах Божьих. Много времени также тратится и на приготовление ненужных блюд, таких, как пирожное, многослойные торты [163] и другие кушанья, которые наносят только вред тем, кто их ест. Если бы наши сестры готовили хороший хлеб и другую здоровую пищу, тогда они и их семьи были бы лучше приготовлены к тому, чтобы по достоинству оценить слова жизни и испытать на себе влияние Святого Духа.

Нередко во время лагерных собраний мы перегружаем свой желудок не такой хорошей и простой пищей, какую обычно едим дома, где к тому же ведем в два-три раза более активную жизнь, чем здесь. Без физических движений обильная пища вызывает сонливое состояние ума; люди становятся неспособными воспринимать вечные истины. Лагерное собрание заканчивается, а люди остаются разочарованными, не испытав на себе влияния Святого Духа.

Приготовляясь к собранию, каждый должен очень внимательно и самокритично исследовать свое сердце перед Богом. Если есть какие-либо недоразумения, ссоры, недопонимания, семейные неприятности, - все это нужно устранить. В качестве первого шага подготовки, покайтесь друг перед другом в собственных недостатках, вместе помолитесь друг за друга и за себя. Смиритесь перед Богом и со всей искренностью постарайтесь очистить храм своей души от скопившейся там скверны, от всякой зависти, ревности, подозрения, критики, осуждения. "Очистите руки, грешники, исправьте сердца, двоедушные; сокрушайтесь, плачьте и рыдайте; смех ваш да обратится в плачь и радость в печаль. Смиритесь перед Господом и вознесет вас" (Иак. 4:8-10).

Господь говорит: "Войдите в вашу комнату и там наедине поговорите со своим собственным сердцем, прислушайтесь к голосу вашей совести и голосу истины". Ничто не может так открыть нам ясное представление о себе, как тайная молитва. И Тот, кто видит все тайное и знает все происходящее, осветит ваш разум и ответит на все ваши просьбы. Перед вами откроются простые, ясные обязанности, выполнением которых нельзя пренебрегать. Вновь заключите завет с Богом, посвящая на служением Ему все свои силы. Не отправляйтесь на лагерное собрание, не завершив этой работы дома, иначе от вашей холодности, от вашего умственного оцепенения и духовной летаргии пострадает и ваша собственная душа и души остальных участников лагерного собрания. [164]

Я имела возможность убедиться в духовной несостоятельности людей, исповедующих истину. К ним в настоящее время применимы слова пророка Иезекииля: "Сын человеческий! Сии люди допустили идолов своих в сердце свое и поставили соблазн нечестия своего перед лицом своим: могу ли Я отвечать им? Посему говори с ними и скажи им: так говорит Господь Бог: если кто из дома Израилева допустит идолов своих в сердце свое и поставит соблазн нечестия своего перед лицом своим, и придет к пророку, то Я, Господь могу ли при множестве идолов его дать ему ответ?" (Иезек. 14:3-4).

Если мы любим мирское и находим удовольствие в неправедности или общаемся с бесплодной тьмой, мы ставим перед своим лицом соблазн нечестия и допускаем идолов в свое сердце. И до тех пор, пока мы сами решительно и бесповоротно не избавимся от них, не может быть никакой надежды на то, что нас признают за сыновей и дочерей Божьих.

К этим святым собраниям люди должны готовиться всей семьей. И не столько заботиться о пище и одежде, сколько о подготовке своего сердца. Три раза в день молитесь и, подобно Иакову, будьте настойчивы. Дом, в котором мы живем,- это то место. где мы должны искать Иисуса, а затем брать Его с собой на собрания, и какие драгоценные часы мы там проведем вместе! Но разве мы можем надеяться получить Его благословения и проявление Его силы, если мы не приготовим наше сердце для этого еще дома?

Ради своей души, ради Христа, ради других основательно готовьтесь к собраниям дома. Молитесь, как никогда раньше. Пусть ваше сердце сокрушится перед Богом. Приготовьте к собранию ваших детей. Внушите им, что предстать перед Богом с чистыми руками и сердцем несравненно более важно, чем явиться на лагерное собрание в красивом одеянии. Устраните все недоразумения, какие были между вами и детьми. Поступая так, вы приглашаете [165] Христа в вашу семью, и святые ангелы будут сопровождать вас на место собрания, и их присутствие изгонит злых ангелов. Даже неверующие люди почувствуют святую атмосферу в среде собрания. О, как много теряется, когда эта важная работа не совершается! Возможно вы получите удовольствие от услышанных там проповедей, возможно, они оживят и вдохновят вас, но ваше сердце не ощутит преобразующей, изменяющей силы Бога, и плоды проделанной работы не будут такими глубокими, основательными и продолжительными, как им надлежит быть. Распните свою гордость, и тогда ваша душа облечется в драгоценные одежды праведности Христа, и вы получите неописуемую радость на этом собрании. Оно будет для вас, как врата неба.

Такая же предварительная работа смирения и исследования сердца должна пройти и в церкви, чтобы во время наших ежегодных собраний братья и сестры могли предстать перед Богом свободными от всех враждебных чувств и разногласий. Отнеситесь к этой работе со всей серьезностью и не успокаивайтесь до тех пор, пока полностью ее не закончите; ведь, прибывая на собрание со своими сомнениями, недовольством и недоразумениями, вы тем самым открываете путь сюда злым ангелам и несете с собой мрак и тьму везде, куда бы вы ни направлялись.

Мне было показано, что из-за недостатка именно такой подготовки наши ежегодные лагерные собрания становятся малоэффективными. Служители редко готовы трудиться для Бога по-настоящему. Среди них имеется немало красноречивых ораторов, которые резко и изворотливо пытаются очернить другие церкви и высмеять их веру; но крайне мало искренних Божьих работников. Эти резкие самодовольные люди пытаются доказать, что они обладают истиной, неведомой никакому другому народу, но их образ действий и религиозный фанатичный пыл не соответствуют исповеданию их веры.

Я пыталась увидеть смирение души, которое всегда должно отражаться в одежде наших служителей, но их одежда не соответствовала смирению. Я пыталась увидеть глубокую любовь к душам, которой, согласно словам Господня, они всегда должны обладать, но такой любви не заметила. Я надеялась услышать искренние молитвы со слезами на глазах и болью в душе, вызванные [166] наличием нераскаявшихся или неверующих в их собственных домах или в церкви, но ничего подобного не услышала. Я желала услышать призывы, сделанные под влиянием Святого Духа, но и таковых не было. Я внимательно смотрела, чтобы увидеть носителей бремени, которые в такое время, как наше, плакали бы между притвором и жертвенником, говоря: "Пощади, Господи, народ Твой! Не предавай наследия Твоего на поругание", но подобной молитвы я так и не услышала. Лишь несколько искренних, по-настоящему кротких людей, искали Бога. На некоторых из наших лагерных собраний только один-два служителя несли на себе бремя работы, тяжесть которого они ощущали, подобно повозке, полной снопов. Большинство же служителей осознавали святость своей работы не более, чем малые дети.

Я знаю, какими могли бы быть и по-настоящему должны стать наши ежегодные лагерные собрания, - собраниями искренних, серьезных работников. Прежде, чем оказывать помощь другим, служители должны подготовить свое сердце, ибо многие из них в своем духовном развитии уже отстали от народа. Они должны неустанно молиться до тех пор, пока Господь не благословит их. Когда на алтаре их сердца будет гореть любовь Божья, их проповеди будут направлены не на демонстрацию собственного остроумия и красноречия, но чтобы представить Христа, Который взял на Себя грехи мира.

В ранней церкви христианство проповедовалось во всей его чистоте; наставления произносились вдохновенным образом, обряды не извращались коварными замыслами людей. Церковь проявляла дух Христа и была прекрасной в своей простоте. Ее украшением были священные принципы и примерная жизнь ее членов. Для Христа приобреталось множество душ, но не внешним блеском или теоретическими знаниями, а силой Божьей, которая присутствовала в простой проповеди Его Слова. Но церковь постепенно сбилась с пути. Именно поэтому сейчас, как никогда раньше, необходимо, чтобы служители были каналами света.

Среди нас имеется немало легкомысленных толкователей библейской истины, чьи души также лишены Духа Божьего, как горы Гелвуйские росы и дождя. Нам же нужны люди, которые полностью обращены сами [167] и потому вправе учить других, как отдать свое сердце Богу. Сила благочестия почти оставила наши церкви. Почему? Ведь Господь все еще желает даровать нам Свою милость; Он не закрыл перед нами окна небесные. Мы сами отдалились от Него. Нам необходимо направить свой взор веры на крест и поверить, что Иисус - наша сила, наше спасение.

Видя, какое легкое бремя труда несут наши служители и народ, мы спрашиваем: "Но Сын Человеческий, пришед, найдет ли веру на земле?" (Лук. 18:8). Именно веры нам и не хватает. Бог готов в изобилии даровать нам Свою благодать и Свою силу, надо только попросить. Однако мы не осознаем своей великой нужды в этом, ибо смотрим не на Иисуса, а на самих себя. Мы не возвеличиваем Иисуса, не полагаемся всецело на Него.

Что мне еще сказать нашим служителям и народу о необходимости серьезной подготовки сердца к этим лагерным собраниям, чтобы каждый мог получить самые наибольшие благословения? Эти годовые собрания могут быть для нас очень большим благословением или могут принести великий ущерб нашей духовности. Чем они будут для тебя, дорогой читатель? Пусть каждый решит это теперь.

Братская Любовь

"Потому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13:35). Чем больше мы будем подобны нашему Спасителю в характере, тем больше будет наша любовь к тем, за кого Он умер. Христиане, проявляющие дух великодушной любви друг ко другу, несут свидетельство о Христе, которому даже неверующие люди не могут возразить или противоречить. Невозможно переоценить силу такого примера. Ничто с таким успехом не несет поражение планам сатаны и его агентов, [168] ничто с таким успехом не способствует созиданию царства нашего Искупителя, как любовь Христа, проявленная членами церкви. Мир и процветание только тогда будут преуспевать, когда кротость и любовь станут активно сотрудничать.

В своем первом послании к Коринфянам ап. Павел отмечает важность такой любви, которую должны иметь последователи Христа: "Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я - медь звенящая и кимвал звучащий. Если имею дар пророчества и знаю все тайны, имею всякое познание и всю веру, так что могу горы переставлять, а любви не имею. то я ничто. И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, то нет мне в том никакой пользы" (1 Кор. 13:1-3).

Каким бы высоким ни было вероисповедание человека, но если его сердце не наполнено любовью к Богу и ближним, он не является учеником Христа. Даже если он обладает великой верой и имеет силу совершать чудеса, но не имеет любви, то его вера, в таком случае бесполезна. Он может проявлять большую щедрость, но если он будет проявлять дела милосердия не из побуждений настоящей любви, то это не будет принято Богом. В своей ревности он может даже умереть мученической смертью, но если он сделал это не побуждаемый любовью, то он будет рассматриваться Богом как обманутый фанатик или же честолюбивый лицемер.

Дальше апостол указывал на плоды любви: "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует". Божественная любовь, господствующая в сердце, изгоняет гордость и эгоизм. "Любовь не превозносится, не гордится". Чистая радость истекает из чувства глубочайшего смирения. Самый сильный и наиболее благородный характер покоится на основании терпения, любви и доверчивого подчинения воле Божьей.

Любовь "не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла". Сердце, [169] которым управляет любовь, не будет наполнено гневом или местью. Гнев и месть происходят по причине обид и оскорблений, которые гордость и самолюбие не могут перенести. Любовь не подозревает и всегда в самом благоприятном свете будет рассматривать побуждения и дела других. Она не прислушивается с жадностью к плохим сообщениям, но скорее будет стараться вспомнить что-либо хорошее из жизни того, кого поносят.

Любовь "не радуется неправде, но сорадуется истине". Тот, чье сердце наполнено любовью, будет испытывать скорбь при виде ошибок и слабостей других: но когда истина торжествует, когда облако, покрывающее честное имя другого, рассеивается или же грехи исповеданы и несправедливость восстановлена, тогда он радуется.

"Все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит". Любовь не только выдерживает ошибки других, но она с радостью переносит страдания и неудобства с надлежащим терпением. Такая любовь "никогда не перестает". Она никогда не потеряет своей ценности; любовь - это небесное качество. Как драгоценное сокровище, она будет пронесена ее обладателем через ворота Божьего города.

Плод же Духа - любовь, радость и мир. Разногласие и разделение - это работа сатаны и плод греха. Если мы желаем, как народ Божий, иметь мир и любовь, то мы должны оставить наши грехи; мы должны прийти в согласие с Богом и друг с другом. Пусть каждый спросит себя: "Обладаю ли я красотой любви? Научился ли я долготерпению и вежливости?" Таланты, образование и красноречие без этих небесных качеств будут такими же бесполезными, как медь звенящая и кимвал звучащий. О, сколькими это драгоценное сокровище низко ценится и как мало ищущих его среди исповедующих истинную веру!

Апостол Павел писал к Колоссянам: "Итак, облекитесь, как избранные Божий, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение. Снисходя друг ко другу с любовью и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: [170] как и Христос простил вас, так и вы. Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства, и да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы и призваны в одном теле, и будьте дружелюбны".

Тот факт, что мы многим обязаны Христу, ставит нас перед лицом самой большой и святой ответственности по отношению к тем, за кого Он умер, чтобы искупить их. Мы должны проявить то нежное сострадание и бескорыстную любовь, какую и Христос проявил к нам. Эгоистичные, честолюбивые желания к первенству - все это умрет, когда Христос овладеет нашими чувствами.

Наш Спаситель учил Своих учеников молиться: "Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим". Какое большое благословение испрашивается здесь, но оно дано на условии. Мы сами ставим эти условия. Мы просим, чтобы милость Божья была измерена той милостью, с какой мы относимся к другим. Христос говорит, что это является правилом, по которому Господь будет поступать с нами. Если вы прощаете людям согрешения, то и Отец ваш небесный простит вам также, но если вы не простите людям их согрешений, то и Отец ваш не простит вам ваших согрешений. Какой чудесный договор! Но каким непонятным он остается и как мало обращают на него внимания! Дух непрощения стал одним из обычных грехов. И он влечет за собой в высшей степени пагубные последствия. Сколько людей вынашивают в своем сердце враждебность и месть, а затем преклоняются перед Богом и просят так, как и они прощают! Конечно, они не имеют правильного представления об этой молитве, потому что в противном случае они никогда бы не поступали так. Мы зависим от прощающей милости Бога каждый день и каждый час: каким же образом мы можем вынашивать в нашем сердце горечь и злобу против наших ближних - грешников?! Если бы во всех своих ежедневных отношениях христиане проводили в жизнь принципы этой молитвы, какая бы тогда чудесная перемена произошла в церкви и в мире! Это было бы в высшей степени [171] убедительное свидетельство, которое явилось подтверждением действительности библейской религии.

Бог требует от Своих последователей гораздо больше, чем многие представляют себе. Если мы не желаем строить наши надежды о небе на ложном основании, то мы можем принять, что Бог имеет в виду именно то, о чем говорит в Библии. Он не требует от нас ничего, на что не посылал бы нам силы исполнить его. Мы не будем иметь никакого извинения день Господень, если потерпим неудачу в достижении вершины образца, поставленного перед нами в Его Слове.

Апостол предостерегает нас: "любовь да будет непритворна, отвращайтесь от зла и прилепляйтесь к добру. Будьте; братолюбивы друг к другу с нежностью, в почтительности друг друга предупреждайте". (Римл. 12:9-10). Павел желал, чтобы мы отличали чистую, великодушную любовь, внушаемую Духом Божьим, от бессмысленной, ложной, обманчивой любви, которой наполнен этот мир. Эта низкая подделка под любовь ввела в заблуждение многие души. Если вместо того, чтобы честно указать человеку на его ошибку, мы соглашаемся с ним, то уничтожаем различие между правдой и ложью. Такой образ действий никогда не истекает из чувства настоящей дружбы. Такое отношение к человеку исходит только от плотского состояния сердца. Хотя христианин всегда должен быть вежливым, милосердным и прощающим, но в то же время, он не может иметь единства с грехом. Он будет отвращаться от зла и все ближе и ближе соединяться с добром, даже жертвуя дружественными связями. Дух Христа будет вызывать у нас ненависть к греху, и в то же время мы будем готовы принести любую жертву ради спасения грешника.

"Посему я говорю и заклинаю Господом, чтобы вы более не поступали .как поступают прочие народы, по суетности ума своего, будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божьей по причине их невежества и ожесточения сердца их; они дошли до бесчувствия, предаваясь, распутству так, что делают всякую нечистоту с ненасытностью" (Ефес. 4:17-19). Апостол предостерегает своих братьев авторитетом Господа [172] Иисуса, чтобы уже будучи наставленными в истине, они не поступали так, как поступают язычники, но в своей повседневной жизни показали образец, что они вполне обращены.

"Отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу в праведности и святости истины" (Ефес. 4-:22-24). Они некогда были развращены, низки, рабы жалких похотей, усыпленные ядом мира сего, слепы, безумны и опутаны сатанинскими обольщеньями. Но теперь, научившись истине во Христе, в своей жизни и характере должны произвести решительную перемену.

Приход в церковь членов с необновленным сердцем и невозрожденной жизнью является источником слабостей церкви. На этот факт часто не обращают внимания. Некоторые служители и общины так сильно желают увеличить число членов, что не выступают прямым и честным образом против нехристианских привычек и действий. И принимающих истину не учат тому, что они не могут быть в духовной безопасности, будучи мирскими в поведении, и, одновременно нося имя христиан. До своего обращения они были рабами сатаны, а теперь должны стать подчиненными Христа. Сама жизнь должна свидетельствовать о перемене властелинов. Общественное мнение склонно к исповеданию христианства. Как немного нужно самоотречения и самопожертвования, чтобы облечься в форму благочестия и быть записанными в церковную книгу! Таким путем многие присоединяются к церкви, не соединившись со Христом. И сатана торжествует в этом. Такие "обращенные" члены - это самые наилучшие агенты сатаны. Они служат сетью для других душ. Это ложные светильники, совращающие неутвержденных к погибели. Напрасно люди пытаются сделать христианский путь для мирских людей пошире и приятней. Бог не выравнивает и не расширяет узкий, тернистый путь. Если мы желаем войти в вечную жизнь, мы должны следовать тем же путем, какой проложил Иисус и Его ученики,- путем смирения, самоотречения и жертвы.

Служители должны убедиться в том, что их сердца [173] освящены истиной, и затем искренно трудиться над тем, чтобы эта работа совершилась и над сердцами обращенных ими людей. Как служители, так и народ нуждаются в чистоте религии. Те, которые изгоняют нечестие из своего сердца и простирают руки в искренней мольбе к Богу, получат помощь, которую только Один Бог может дать. За душу человека уплачен выкуп, чтобы люди имели возможность избавиться от рабства греха и обрести прощение, чистоту и небо.

Бог слышит вопль смиренного и сокрушенного сердца. Те, кто постоянно обращаются к престолу милости, вознося искренние, сердечные молитвы о божественной мудрости и силе, будут активными и полезными слугами Божьими. Возможно, они не обладают большими талантами, но будучи смиренными и твердо полагаясь на Иисуса, они совершат большую работу, приводя души ко Христу. С помощью Божьей они смогут достичь людей.

Служители Христа всегда должны чувствовать бремя святой работы на своей душе. Они должны отдать все силы своего сердца для созидания тела Христова и не возвышать себя перед народом. И когда члены признают в лице верного служителя посланника Христова, они должны избегать хвалить такого человека.

"Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные, и живите в любви, как и Христос возлюбил вас и предал Себя за вас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное" (Ефес. 5:1-2). Человек путем плохих дел отделяет себя от Бога, но Христос отдал Свою жизнь, чтобы все желающие могли освободиться от греха и вернуть к себе доверие Творца. Желание видеть вселенную святой и искупленной побудило Христа принести такую большую жертву. Воспользуемся ли мы этими преимуществами, купленными для нас такой дорогой ценой? Будем ли мы последователями Бога, Его любимыми детьми, или же останемся рабами князя тьмы? Будем ли мы поклонниками Иеговы или Ваала, Живого Бога или идолов?

Возможно, перед нашими глазами не будет видимого идола или изображения, и в то же время мы будем совершать идолопоклонство. [174] Сделать себе идола из вынашиваемых нами идей и намерений так же допустимо и легко, как и сделать изображение богов из дерева или камня. Тысячи людей имеют превратное представление о Боге, и Его свойствах. Они также верно служат ложному богу, как если бы они были поклонниками Ваала. Служим ли мы истинному Богу, каким Он открыл Себя в Своем Слове, во Христе, в природе, или же мы преклоняемся перед каким-нибудь философским идолом, поставленным вместо Него? Бог - Бог истины. Справедливость и милость - основание Его престола. Он - Бог любви, сострадания и нежного участия. Таким Он открыл Себя в Своем Слове, в нашем Спасителе Он - Бог терпения, долготерпения. Если Он Тот, перед Кем мы поклоняемся, характер Которого желаем иметь и подражать этим качествам, значит мы поклоняемся истинному Богу.

Если мы следуем за Христом, тогда Его заслуги, вменяемые нам перед лицом Отца, будут как приятное благоухание. И качества характера нашего Спасителя, воплощенные в нашем сердце, будут распространять вокруг нас драгоценное благоухание-Дух любви, кротости, прощения, окружающий нашу жизнь. имеет силу, чтобы смягчать и покорять жестокие сердца и приобретать для Христа самых яростных гонителей церкви.

"Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого выше себя". "Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть чистыми и неукоризненными чадами Божьими, непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире" (Филип. 2:3, 14-15).

Тщеславие, эгоистическое самолюбие - это скала, о которую разбились многие души. и многие общины утратили свою силу. Те, которые меньше всего посвящены, меньше всего связаны с Богом, те с особым рвением стремятся к высоким местам. И они не понимают своих слабостей и недостатков характера. Если многие из наших молодых служителей не испытывают на себе преобразующей силы Божьей, то их труды будут скорее всего препятствием, чем помощью для церкви. Возможно, что они изучили доктрины о Христе, но не познали Христа! [175] Душа, которая постоянно взирает на Иисуса и видит Его самоотреченную любовь и глубокое смирение, будет подражать Ему. Сердце должно быть очищено от гордости, честолюбия, обмана, ненависти и эгоизма. Некоторые частично победили многие из этих плохих черт, но все же полностью не вырвали с корнем их из своего сердца. При благоприятных обстоятельствах эти недостатки вновь дадут знать о себе и принесут созревший плод - возмущение против Бога. В этом и заключается большая опасность. Пощадить один грех - это значит вскармливать врага, который только и ждет удобного момента, чтобы погубить нас.

"Мудр ли и разумен кто из вас, докажи это на самом деле добрым поведением и мудрой кротостью" (Иак. 3:13). Мои дорогие братья и сестры! Как вы используете дар речи? Научились ли вы так управлять своим языком, чтобы он всегда повиновался приказам освященной совести и святых чувств? Свободен ли ваш разговор от легкомыслия, гордости, злобы, обмана и нечистоты? Нет ли в вас хитрости перед Богом? Слова обладают большой силой. Сатана, насколько это только возможно, будет пытаться держать язык у себя на службе. Сами по себе мы не можем контролировать этот непокорный член. Наша единственная надежда только на божественную благодать.

Те, которые так горячо стремятся к занятию первых мест, должны в первую очередь знать, как приобрести мудрость, которая "чиста, мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна" (Иак. 3:17). Мне было показано, что многие служители нуждаются в запечатлении этих слов на скрижалях их души. Кто имеет в своем сердце Христа, надежду славы, покажет это на самом деле своим "добрым поведением с мудрой кротостью" (Иак. 3:13).

Апостол Петр увещевает братьев: "Наконец, будьте все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосердны, дружелюбны, смиренномудры; не воздавайте злом за зло или ругательством за ругательство; напротив, благословляйте проклинающих вас, зная, что вы к тому призваны, чтобы наследовать благословение. Ибо кто любит жизнь [176] и хочет видеть добрые дела, тот удерживай язык свой от зла и уста свои от лукавых речей. Уклоняйся от зла и делай добро, ищи мира и стремись к нему. Потому что очи Господа обращены к праведникам и уши Его к молитвам их. Но лице Господа против делающих беззаконие, чтобы истреблять их с земли" (1Петр 3:8-12).

Если путь так ясно изложен, почему же, так называемый народ Божий не идет по нему? Почему они не изучают, не молятся и не трудятся над тем, чтобы быть единомысленными? Почему они не стремятся к тому, чтобы милосердно относиться друг ко другу, как братья, вместо воздавания злом за зло и оскорблением за оскорбление? Разве есть такой человек, который не любит жизни и не желает видеть в своей жизни добрые дни? Сколь немногие соглашаются с этими условиями, чтобы удерживать свой язык от зла и уста от неправды. Только немногие желают следовать примеру Спасителя в кротости и смирении! Многие просят Господа смирить их, но сами не желают подчиниться надлежащей дисциплине. И когда приходят испытания, или другие препятствия, в сердце происходит возмущение, и язык произносит слова, которые подобны отравленным стрелам или же граду.

Злословие - это двойственное проклятие, которое оказывает свое особое влияние на того, кто говорит, и на того, кто слушает его. Тот, кто сеет семена раздора и разделения, пожнет в собственной душе смертоносные плоды. Как жалок сплетник и клеветник! Такому человеку незнакомо истинное счастье.

"Блаженны миротворцы!" Те имеют милость и мир, кто отказывается принимать участие в состязаниях языков. Когда торговцы злословием идут из дома в дом, то боящиеся Бога чутко охраняют двери своих домов. Время, которое так часто растрачивается в пустых легкомысленных и злобных сплетнях, должно посвящаться святым, возвышенным истинам. Если бы наши братья и сестры стали миссионерами Бога, посещая больных и страждущих, терпеливо и искренно трудясь для погибающих, во всем подражая Небесному Отцу, тогда церковь процветала бы во всех полях. [177]

Грех злословия начинается с вынашивания злых мыслей. Клевета содержит в себе нечистоту во всех формах. Одна допущенная нечистая мысль, одно взлелеянное несвятое желание - и душа загрязняется, и ее ценность подвергается опасности. "Похоть же, зачавши, рождает грех, а сделанный грех рождает смерть" (Иак. 1:15). Если мы не хотим сделать греха, необходимо избегать его в самом зародыше. Каждое чувство, и желание должно быть подчинено разуму и совести. Каждая нечистая мысль должна немедленно изгоняться. В самых сокровенных уголках вашей души следуйте за Христом. Молитесь с верой и от всего сердца. Сатана все время ловит момент, чтобы расставить перед вами сети. Вы должны получить помощь свыше, чтобы избежать его сетей.

Посредством веры и молитвы все могут исполнить требования Евангелия. Ни одного человека нельзя насильно заставить согрешить. Прежде чем какой-либо грех возобладает над разумом или же беззаконие восторжествует над совестью человек должен дать согласие на это, а потом следует намерение души сделать это. Каким бы сильным ни было искушение, сила его не извиняет грех. "Потому что очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их" (1Петр. 3:12). С воплем обращайся к Господу, о, искушаемая душа! Стань на сторону Иисуса, беспомощный, жалкий человек, и требуй исполнения Его обетовании, и Господь услышит. Он знает всю силу наклонностей плотского сердца, и Он готов помочь при всяком искушении.

Согрешили вы? Тогда немедленно обращайтесь к Господу за милостью и прощением. Когда Давид согрешил, он излил всю свою душу перед Господом в раскаянии и смирении. Он чувствовал, что может перенести потерю царского венца, но только не изгнание от лица Божьего. Милость еще распространяется над грешником. Господь все еще обращается к нам и призывает нас в наших скитаниях: "Возвратитесь, мятежные дети, и Я исцелю вашу непокорность" (Иер. 3:22). Мы сможем получить божественное благоволение, если обратим внимание на умоляющий голос Его Духа. "Как Отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его" (Псал. 102:13). [178]

Старательное Отношение К Труду

"Видел ли ты человека, проворного в своем деле? Он будет стоять пред царями; он не будет стоять пред простыми" (Притч. 22:23). "Ленивая рука делает бедным, а рука прилежных обогащает" (Притч. 10:4). "Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью, в почтительности друг друга предупреждайте. В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите" (Римл. 12:10-11).

Как в Ветхом, так и в Новом заветах мы встречаем неоднократно напоминания о зависимости наших привычек от религиозных чувств и обычаев. Разум человека и его тело устроены так, что для надлежащего развития всего организма он нуждается в обилии физических упражнений. В то время, как многие слишком обременены своими мирскими делами, иные впадают в другую крайность и не трудятся в достаточной мере для того, чтобы самим жить и помогать тем, кто зависит от них. Брат ____ принадлежит к такому классу людей. Считаясь главой семьи, он на самом деле не оправдывает своего назначения. Он возложил на свою жену самые тяжелые бремена, а сам занимается собой и мелочами, которые не имеют никакого отношения к помощи семье. Он может сидеть целыми часами и говорить о пустяках со своими сыновьями или соседями. Он берется только за самую легкую и приятную для себя работу, в то время как его жена и мать выполняют все обязанности по дому.

Этот брат - бедный человек, он всегда будет бременем для общества, если не воспользуется преимуществами, данными Богом, и не станет человеком. Каждый может найти по себе занятия и труд, если он действительно хочет работать, но если он безразличный и небрежный, то другие, более деятельные и тактичные люди, займут его место в жизни.

Бог никогда не желал, мой дорогой брат, чтобы вы [179] находились в такой нужде. Для чего Он дал вам здоровье? Вы так же ответственны за свои телесные силы, как и другие братья за свои средства. Некоторые из них были бы очень богатыми людьми, если бы имели ваше здоровье. И даже находясь в вашем положении и правильно используя умственные и телесные силы, они сегодня не были бы должниками никому. Не потому, что Бог желает сделать вам что-либо неприятное и посылает обстоятельства против вас, но потому, что вы не используете данные вам силы. Он не желает, чтобы ваши силы оставались без приложения, но наоборот, чтобы они развивались и укреплялись, благодаря труду и прилежанию.

Религия, которую вы исповедуете, ставит вам в обязанность работать в течение шести дней, а в день седьмой - субботу - посещать церковь. У вас нет старательного, серьезного отношения к труду. Вы разрешаете себе попусту тратить часы, дни и даже недели. Одна из самых наилучших проповедей, с которой вы могли бы обратиться к миру,- это показать полную перемену в вашей жизни и заботу о вашей семье; Апостол говорит: "Если же кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного" (1Тим. 5:8).

Вы навлекаете порицание на дело Божье. Поселяясь в каком-либо месте, вы предаетесь некоторое время праздной, легкой жизни, а затем, чтобы содержать семью, занимаете средства и впадаете в долги. Но с такими долгами вы не всегда честно рассчитываетесь; вместо этого вы переезжаете на новое место. Таким образом вы обманываете ваших ближних. Мир вправе ожидать безукоризненной честности от тех, кто называет себя последователями библейского учения. Довольно нечестного поступка в неуплате долга со стороны одного нашего члена, как на весь наш народ будут смотреть с подозрением.

"Итак, во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними" (Матф. 7:12). Это относится к тем, кто работает своими руками, а также и к тем, кто обладает другими дарами. Бог одарил вас силой и умением, но вы не используете их. [180] Вы располагаете достаточным здоровьем, чтобы во всем помочь своей семье и содержать ее. Вставайте утром, когда еще звезды мерцают на небе, если это нужно. Поставьте перед собой задачу - выполнить определенную работу, и стремитесь сделать ее наилучшим образом. Выполняйте каждое обещание, разве что болезнь воспрепятствует вам. Лучше отказать себе в пище и сне, чем быть кому-нибудь должным.

Вершина прогресса не достигается без усилий. Никто не имеет права надеяться получить награду в религиозном отношении или в земных делах, не проявляя при этом своего старания. Ристалище не всегда удел ловких и битва - сильных, но ленивый, праздный человек всегда будет беден. Трудолюбивые и находчивые люди не только сами счастливы, но и другим несут счастье. Трудовые навыки и прилежность - это не случайные явления. Фараон высоко оценил эти качества характера, когда сказал Иосифу: "И если знаешь, что между ними (братьями Иосифа) есть способные люди, поставь их смотрителями над моим скотом" (Быт. 47:6)

Для брата ___ не будет извинения до тех пор, пока он не начнет серьезно трудиться. Самое лучшее для него - уйти из дома и трудиться под руководством того, кто мог бы руководить им. Он столько времени бездельничал, что его личный пример имеет очень плохое влияние в семье. Дети получили по наследству его характер. Они спокойно смотрят на то, как мать все делает одна. Если им сказать, они сделают, но сами не видят где необходима их помощь.

Женщина наносит большой вред себе и всей семье, если одна выполняет свою работу и работу других, когда она носит топливо и воду, рубит дрова, в то время как ее муж и сыновья сидят у огня и приятно проводят время. Бог никогда не желал, чтобы жены и матери были рабынями в своей семье. Многие матери чрезмерно перегружены [181] работой, в то время как их. дети не научены выполнять домашние обязанности. И в результате, такая мать преждевременно стареет и умирает, когда она больше всего нужна для семьи, чтобы путеводить неопытных. Кого же винить в этом?

Мужья должны делать все со своей стороны, чтобы оградить своих жен от лишних забот и помочь им всегда быть бодрыми и жизнерадостными. Никогда не позволяйте детям бездельничать, потому что это скоро может войти в привычку. Незадействованные полезным трудом способности или атрофируются, или же направятся на дурное.

Все, в чем вы нуждаетесь, мой брат, - в активном труде. Каждая черта вашего лица, .каждая способность вашего ума говорит об этом. Вы не любите тяжелой работы и не привыкли зарабатывать себе на хлеб в поте лица. Но это план Божий для практической жизни человека.

Вы не привыкли доводить дело до конца. Вы не приучили себя к регулярности. У вас во всем должна быть выработана система. Сделайте сначала одно и сделайте его хорошо, перед тем как начать делать другое. Вы должны иметь определенные часы для подъема, для молитвы и еды. Многие тратят драгоценное время в постели, потому что им очень нравится понежиться утром. Один потерянный час - это неоценимая утрата. Премудрый Соломон говорит: "Проходил я мимо поля человека ленивого и мимо виноградника человека скудоумного. И вот, все это заросло терном, поверхность его покрылась крапивою, и каменная ограда его обрушилась. И посмотрел я и обратил сердце мое; и посмотрел и получил урок: "Немного поспишь, немного подремлешь, немного сложив руки полежишь, и придет, как прохожий, бедность твоя, и нужда твоя - как человек вооруженный" (Притч. 24:30-34).

Жизнь, претендующая на благочестие, будет украшением учения, какое исповедуют имеющие ее, и они не дадут повода порицать истину. "Не оставайтесь должными никому ничем",- говорит апостол (Римл. 13:8). Вы должны [182] , мой дорогой брат, серьезно приняться за исправление ваших привычек лености и праздности; вы должны дорожить временем. Пусть мир увидит, что истина совершила свое преобразующее действие в вашей жизни.

Скопление Асд В Батл-крике

Наш Спаситель однажды представил Себя как человека, который, отправляясь в дальнюю страну, оставил свой дом на попечение доверенных слуг и каждому дал свое дело. У каждого христианина есть свои обязанности перед Господом. Мы не должны думать о собственных удобствах и благах; основное внимание должно быть уделено созиданию царства Христова. Бескорыстные старания помочь и благословить наших ближних не только будут свидетельствовать о нашей любви к Иисусу, но и приблизят нас к Нему в зависимости и вере; наши собственные души будут постоянно возрастать в благодати и в познании истины.

Бог рассеял Своих детей по разным местам, чтобы свет истины сиял везде среди морального мрака, окутывающего нашу землю. Чем гуще тьма вокруг нас, тем большая необходимость в сиянии наших светильников перед Богом. Когда нас окружают крайне сложные, трудные обстоятельства, будем верить, что такое испытание предопределило нам Провидение. Среди христиан древнего Рима Павел упоминает о свидетелях истины "из кесарева дома" (Фил. 4:22). Нигде моральная атмосфера не была столь неблагоприятной для христианства, как при римском дворе времен царствования жестокого и развратного Нерона. И, тем не менее, принявшие Христа, даже после своего обращения оставаясь на службе у императора, не оставляли своих христианских обязанностей. Они были верными свидетелями Христа перед лицом обольстительных искушений, жестокого противодействия и чрезвычайных опасностей.

Полагающийся всецело на божественную благодать может превратить свою жизнь в непрерывное свидетельство истины. Ничто не помешает [183] каждому из нас стать истинным христианином. Всем, кто решился быть послушным Богу, невзирая на всевозможные великие препятствия, всегда будет открыт путь для их движения вперед.

Сохраняющие верность Богу среди враждебных влияний приобретут наиболее драгоценный опыт; их сила будет возрастать с каждым преодоленным препятствием, с каждым побежденным искушением. Но этот факт часто не принимается во внимание. Стоит лишь кому-либо принять истину, как его друзья и знакомые, чтобы избавить его от испытаний, стараются всеми средствами облегчить его положение. Он переезжает в такое место, где нет никаких трудностей. А крепнет ли от этого его духовная сила? Как правило, нет. И со временем оказывается, что он, подобно тепличному растению, лишен по настоящему прочного основания. Он перестает бодрствовать, его вера слабеет, он перестает возрастать в благодати и не помогает в этом другим.

Должен ли кто-либо уклоняться от свидетельствования об истине среди неверия и противодействия? Вспомните о верующих из кесарева дома; вспомните о лишениях и преследованиях, через которые им пришлось пройти. Вспомните все это, и пусть их пример послужит вам уроком мужества, стойкости и веры.

Иногда молодых и неокрепших в вере братьев полезно на некоторое время удалить от великих соблазнов или противодействия и поместить их в такую обстановку, в которой они бы испытывали заботу и наставничество опытных христиан; но при этом, им постоянно следует напоминать о том, что христианская жизнь - это постоянная борьба, что леность и праздность - смертельные враги любого успеха.

Восприняв истину, нам не следует соединяться с ее противниками, необходимо всячески стараться избежать положения, при котором будет трудно сохранять свою веру. Однако, если кто-либо из нас принял истину, уже находясь в подобном положении, ему следует основательно взвесить все обстоятельства, прежде чем принять решение оставить свое место. Возможно, согласно Провидения, его влияние и пример принесут познание истины другим. [184]

Многие связаны с противниками нашей веры семейными узами. Такие верующие нередко подвергаются великим испытаниям. Но и в подобных обстоятельствах, с помощью благодати и через послушание истине, они могут прославить Бога.

Будучи слугами Христа, нам необходимо верно исполнять свой долг там, где, по усмотрению Бога, мы сможем проявить наиболее действенное служение. Если перед нами откроются возможности быть еще более полезными Ему, мы должны принять приглашение Господа, и в этом случае, Его одобрение будет с нами. Но каждый из нас должен бояться оставлять свое место работы до тех пор, пока Господь не даст ясно понять, что Он направляет нас служить Ему в другом месте или в иной сфере деятельности.

Для различных отраслей дела Божьего необходимы различные способности. Плотник не сможет работать на наковальне, и кузнец не в состоянии хорошо владеть рубанком. Коммерсант чувствовал бы себя беспомощно в палате больного и доктор - в коммерческих операциях. Тех, которые устали в деле Божьем, порученном им, и оказались в таком положении, где они не смогут трудиться. Бог рассматривает как ленивых слуг. Бог поручил "каждому свое дело" (Марк. 13:34). Никто не имеет извинения за пренебрежение им.

Мы нередко пренебрегаем своим долгом - работать в качестве миссионеров в том месте, куда поставил нас Бог. Многих одолевает сильное желание оставить свою нынешнюю работу и попытаться найти для себя более широкое поле деятельности, где, по их мнению, будет легче следовать истине. Существует мнение, что чем крупнее церковь, тем больше у нее преимуществ, и поэтому все больше и больше верующих оставляют свои насиженные места и переезжают в Батл-Крик или поближе к какой-нибудь большой церкви. Такое отношение не только угрожает благосостоянию, а в некоторых случаях и самому существованию наших небольших церквей, но также препятствует выполнению работы, которую поручил нам Бог, разрушает нашу духовность и полезность как народа.

Множество братьев и сестер почти из всех наших церквей штата Мичиган и из ряда других штатов страны [185] собрались в Батл-Крике. Многие из них в своих небольших церквах приносили заметную пользу. Их переезд значительно ослабил эти и без того малочисленные общины; более того, в ряде случаев, он буквально дезорганизовал их работу.

Принес ли переезд этих людей в Батл-Крик большую пользу здешней церкви? Я проверила, кто из них нес живое свидетельство о Боге; кто взял на себя бремя заботы о молодых душах; кто ходил из дома в дом, молясь вместе с семьями и работая ради их духовных интересов. Я убедилась, что все эти отрасли дела Божьего были пренебрежены. Став членами большой церкви, многие из них сочли, что там работников хватает и без них. Поэтому они сложили руки, сняли с себя всю ответственность и не прилагают никаких усилий в деле Божьем.

Но есть и такие, кто приехал в Батл-Крик исключительно из материальных соображений. Этот класс людей является для церкви тяжким бременем, серьезным препятствием, чьи бесплодные ветви закрывают от других деревьев солнечный свет небесной славы.

Богу не угодно, чтобы в Батл-Крике поселилось столь много наших служителей. Они принесли бы значительно больше пользы, если бы со своими семьями расселились в самых различных частях поля. Конечно, служитель не имеет возможности много времени проводить в собственном доме, однако есть немало мест, где и это время могло бы быть с большей пользой применено в деле Божьем.

Господь обращается ко многим в Батл-Крике: "Что ты делаешь здесь? Чем ты сможешь оправдать, почему ты оставил предназначенную тебе работу и стал для Батл-Крикской церкви не помощью, а скорее обузой?"

Братья, я призываю вас сравнить нынешнее духовное состояние с тем, которое было характерно для вас, когда вы активно трудились в деле Христа. Помогая церкви, и по-настоящему поддерживая ее, вы вместе с тем и сами приобретали драгоценный опыт и сохраняли свои души в любви к Богу. И разве не охладела ваша любовь и ревность, когда вы перестали трудиться для других? А ваши дети? Укрепились ли они в истине, [186] стали ли они более посвященными Богу после вашего переезда в эту крупную церковь?

Влияние, оказываемое некоторыми из тех, кто в течение длительного времени был связан с делом Божьим, может быть губительным для духовности и посвящения. Такие закосневшие в евангельской истине молодые люди окружили себя атмосферой светскости, непочтения к Богу и неверием. Осмелитесь ли вы рисковать, представляя своих детей влиянию такого общества? Для них было бы лучше не получать никакого образования вообще, чем, получив его, принести в жертву принципы и благословение Божье.

Часть молодежи, прибывшей в Батл-Крик, делом доказывает свою верность Богу среди соблазнов и искушений, но таковых мало. Скорее, наоборот, многие их тех, кто приезжает сюда с полной уверенностью в истине. Библии и вере, попадают под развращающее воздействие неверующих товарищей и возвращаются домой, уже полные сомнений относительно каждой из истин, которые мы, как народ, для себя считаем дорогими.

Пусть все наши братья, планирующие переехать на жительство в Батл-Крик или послать сюда своих детей, хорошенько все взвесят, прежде чем сделать этот шаг. До тех пор, пока работа этого крупного центра не будет направляться силами добра; до тех пор, пока вера и посвящение этой церкви не будут соответствовать ее возможностям и преимуществам, Батл-Крик является самым опасным из всех мест, которые вы можете избрать. Я посмотрела на духовное состояние этой церкви глазами небесных ангелов. Духовный обман здесь торжествует как среди рядовых верующих, так и среди стражей. Они поддерживают внешнюю форму религиозности, но чувствуется недостаток действия принципов праведности. И если в этой церкви не произойдет решительного изменения, заметного преобразования, нашу школу следует переместить в какую-либо другую местность.

Если бы в результате нескольких проведенных здесь лет, молодые люди вполне использовали свои преимущества, по крайней мере, какая-то часть из тех, которые так и остались скептиками, посвятили бы себя работе служения. Но они сочли, что сомневаться в истине - это свидетельство интеллектуального превосходства, а проявлять неверие - доказательство их гордой [187] независимости. Тем самым, они нанесли оскорбление Духу благодати, попрали кровь Христа.

Где все те миссионеры, которые должны быть приготовлены в нашем центре? Каждый год из Батл-Крика должны выходить от 20 до 50 миссионеров, чтобы нести истину тем, кто еще находится во мраке. Но духовный уровень в Батл-Крике столь низок, дух преданности настолько слаб, а светскость и эгоизм настолько преобладают, что моральная атмосфера здесь не может вызвать ничего, кроме летаргии, которая весьма губительна для проявления истинного миссионерского духа.

Чтобы стать миссионером Божьим, нет нужды отправляться в другие страны. Нивы, которые "побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4:35), вокруг нас, и любой желающий может "собирать плод в жизнь вечную" (Иоан. 4:36). Бог призывает всех, кто умирает в Батл-Крике от духовного застоя, отправиться туда, где действительно есть нужда в их труде на благо Его дела. Оставьте Батл-Крик, даже если для этого придется пожертвовать материальными преимуществами. Идите туда, где вы сможете укрепить слабую церковь. Направьте силы, которые даровал вам Господь, на благое дело.

Стряхните с себя духовное оцепенение. Работайте во всю силу для спасения вашей личной души и жизни других. Сегодня для нас не время говорить: "Мир и безопасность!" (1Фес. 5:3). У нас нет нужды в сладких певцах проповеди Евангелия. Истина должна быть передана народу во всей своей строгости. Нам нужны мужи действия, мужи, которые трудились бы искренне, с неослабеваемой энергией для очищения церкви и для того, чтобы предостеречь мир об угрожающей ему опасности.

Нам предстоит преодолевать огромную работу: реализовать всеобъемлющие планы, громким голосом пробудить народы. Люди со слабой, колеблющейся верой не смогут совершать нашу работу в этот критический период времени. Мы нуждаемся в мужестве героев и вере мучеников. [188]

Мирское Влияние В Церкви

В записях о святых людях древности мы находим, что Бог не стыдился называться их Богом. Причина этого заключалась в том, что вместо накапливания земных богатств или стремления к достижению земных целей, каждый из них вполне отдавал себя на служению Богу и для созидания Его царства. Они жили исключительно для славы Божьей и определенно называли себя странниками и пришельцами на земле, ищущими лучшей, т. е. небесной страны. Их поведение вполне соответствовало их вере. Бог мог доверить им Свою истину, не сомневаясь, что через них мир узнает Его волю.

Ну, а как честь Его имени поддерживается теми, кто называется народом Божьим в наше время? Каким образом мир может увидеть, что они особый народ? В чем заключается их свидетельство о небесном гражданстве? Их путь самоугождения и всяческого избежания трудностей извращает характер Христа. Он не может почитать их и явно выделить перед миром, иначе ему пришлось бы одобрить их ложное представление Его характера.

Я обращаюсь к церкви Батл-Крик: какое свидетельство вы несете миру? При представлении вашего курса мне были показаны жилища нашего города, недавно построенных в этом городе. Эти здания ничто иное, как монументальные памятники вашего неверия доктринам, которые вы исповедуете. Эти здания являются более эффективной проповедью, чем произносимые вами из-за кафедры. Я видела, как мирские люди указывали на них с едким сарказмом, высмеивая нашу веру. Эти здания громко провозглашают о том, о чем их хозяева говорят тихо в своих сердцах: "Не скоро придет господин мой" (Матф. 24:48).

Я наблюдала за одеждой и слышала разговоры многих исповедующих истину- И то и другое противоречит принципам истины. Одежда и разговоры наглядно показывают, что именно более всего ценится теми, кто считает себя странниками и пришельцами на этой [189] земле. "Они от мира, потому и говорят по-мирски, и мир слушает их" (1Иоан. 4:5).

Жилища и одежды всех верующих в торжественные истины нашего времени должны отличаться пуританской естественностью и простотой. Все деньги, без необходимости потраченные на одежды или украшения жилищ, - напрасно потраченные деньги нашего Господа. Это предательство дела Божьего ради удовлетворения собственной гордости .Наши учреждения изнывают под бременем долгов; и можем ли мы надеяться, что Бог ответит на наши молитвы о их благосостоянии, если сами не делаем все, что в наших силах, для этого?

Я обращаюсь к вам так, как Христос однажды обратился к Никодиму: "Должно вам родиться свыше" (Иоан. 3:7). Если вашим сердцем будет управлять Христос, у вас никогда не возникнет желание подражать мирскому хвастовству. Вы везде будете нести знамя креста, всегда будете преследовать более высокие и благородные цели, чем те, которыми отличаются мирские люди. Наша одежда, наши жилища, наши разговоры должны свидетельствовать о нашем посвящении Богу. Какая сила посетит тех, которые все отдают Христу! Бог не постыдится назвать их Своими детьми. Он благословит Свой народ, и неверующий мир устрашится Его.

Христос страстно желает использовать Свой Дух убеждения и обращения грешников. И хотя, в соответствии с Его планом, эта работа должна совершаться через Его церковь, ее члены настолько отдалились от Него, что Он не может завершить Свою работу через них. Она выполняется определенными средствами, которые должны находиться в согласии с Его характером.

Остались ли в Батл-Крике преданные вере? Встаньте на сторону Господа! Каждый из нас должен иметь собственную веру и свой личный опыт, если мы хотим занимать именно то место. где Бог сможет нас употребить. В безопасности сейчас находятся только те, кто вполне доверяет Богу. Не будем следовать человеческому примеру, не станем рассчитывать на человеческую поддержку. Многие из нас до сих пор [190] занимают неверную позицию и делают неправильные шаги, и если мы доверимся им, мы также окажемся на ложном пути.

Некоторые из считающих себя глашатаями Божьими своей ежедневной жизнью отрицают свою веру. Они передают людям важные истины, но кого они трогают, кого они убедили в собственной греховности? Слушающие их сегодня знают, что уже завтра эти проповедники первыми будут искать удовольствий, веселья и пустых развлечений. Речи, произносимые ими с кафедры, успокаивают совесть нераскаявшихся и рождают презрение к служению. Они сами спят на пороге вечного мира. На их одеждах кровь этих погибающих душ.

А чем заняты верные слуги Христа? "Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом", молитесь в уединенном месте, молитесь вместе с семьей, молитесь в церкви и в любом другом месте, и "старайтесь о сем самом со всяким постоянством" (Ефес. 6:18). Они чувствуют, что души в опасности, и с искренней, смиренной верой умоляют об обетованиях Божьих ради них. Перед их взором всегда стоит цена спасения, уплаченная Христом, - искупление на кресте. Спасенные души станут печатью, удостоверяющей их служение.

Господь укоряет Свой народ за их гордость и неверие. Он не возвратит им радости спасения до тех пор, пока они не начнут следовать указаниям Его Слова и Его Духа. Он дарует Свою благодать тем, кто боится Его и ходит в истине; и Он отнимает Свои благословения от всех, которые уподобляются миру. Милость и истина обещаны смиренным и раскаявшимся; суды Божьи ожидают всех непокорных.

Церковь в Батл-Крике могла бы освободиться от идолопоклонства, а ее верность могла бы стать примером для других церквей. Но ее члены скорее предпочитают отойти от Божьих заповедей, чем отказаться от дружбы с миром. Она соединилась с идолами, которых сама избрала, а из-за временного, материального благосостояния и благосклонности нечестивого мира [191] она считает себя богатой по отношению к Богу. Для многих это заблуждение окажется губительным. Божественный характер и духовная сила оставили эту церковь.

Я советую этой церкви обратить внимание на увещание Спасителя: "Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься" (Откр. 2:5).

Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?

"Охозия же упал через решетку с горницы своей, что в Самарии, и занемог. И послал послов и сказал им: пойдите и спросите у Веельзевула, божества Аккаронского: выздоровею ли я от сей болезни? Тогда ангел Господень сказал Илии Фесфитянину: встань, пойди навстречу посланным от царя Самарийского и скажи им: разве нет Бога в Израиле, что вы идете вопрошать Веельзевула, божество Аккаронское? За это так говорит Господь: с постели, на которую ты лег, не сойдешь с нее, но умрешь" (4Цар. 1:2-4).

Этот краткий рассказ очень ярко описывает гнев Божий против тех, кто оставляет Бога и обращается к агентам сатаны. Незадолго до этих событий в Израильском царстве произошла смена правителей. Умер Ахав, сраженный судами Божьими, и после него на престол взошел сын его Охозия, ничтожный человек, делавший только злое в очах Божьих, и поступавший во всем по примеру своих родителей. Он служил Ваалу, поклонялся ему и вызывал открытый гнев Божий против Израиля, как поступал и его отец Ахав вводивший Израиля во грех. Но суды Божьи постигли мятежного царя за его грехи. Война с Моавом, происшедшее несчастье [ 192] с царем - все это говорило о гневе Божьем против Охозии.

О, сколько раз Израильский царь имел возможность видеть и слышать во время жизни своего отца о чудесных делах Всевышнего! Какие потрясающие свидетельства ревности и строгости Бога он мог наблюдать по отношению к отступившему Израилю! Все это Охозия знал, и все же он вел себя так, как будто бы все эти страшные факты и даже ужасная кончина его отца были всего-навсего выдуманной, пустой историей. Вместо того, чтобы смириться перед Богом, он дерзнул на самый кощунственный шаг в своей жизни. Он повелел своим слугам: "Пойдите и спросите у Веельзевула, божества Аккаронского: выздоровею ли я" (Там же, 1-2 ст.).

Божество Аккаронское, согласно вере людей, предсказывало будущее через медиумов-священников. Этот идол пользовался большой популярностью, и к нему стекались люди из самых отдаленных мест. И сам князь тьмы давал свои предсказания и сообщения. Сатана изобрел идолов и способствует их служению, чтобы отвлечь сознание людей от Бога. Это благодаря его участию держится и существует царство тьмы и обмана.

История греха царя Охозии и последовавшего за этим наказания является уроком-предостережением. Хотя мы и не служим языческим богам, тем не менее, тысячи людей поклоняются изображению сатаны таким же образом, как это делал и израильский царь. Этот же самый дух языческого служения очень распространен сегодня, хотя и под влиянием науки и воспитания принял более современную, совершенную и привлекательную форму. Каждый день свидетельствует о том, как исчезает вера в "вернейшее пророческое слово" и вместо него сознание людей заполняется предрассудками и сатанинскими измышлениями. Все, кто серьезно не исследует Священное Писание и не подчиняют каждое свое желание и цель жизни этому безошибочному Слову, все, кто не просит Бога в молитве о том, чтобы познать Его волю, вне всякого сомнения, будут уведены с правильного пути и станут жертвой обмана сатаны. [193]

Языческие гадатели являются духовными праотцами современных медиумов-спиритистов, ясновидящих и ворожей. Таинственные голоса, говорившие в Аккароне и в Аэндоре, и сегодня продолжают обманывать людей. Князь тьмы и сегодня проводит ту же работу, только под новой маской. Тайны языческого идолослужения повторяются в мистических связях, сеансах и чудесах чародеев нашего времени. Тысячи людей, отказывающихся принять свет Божьего Слова и Его Духа, с жадностью набрасываются на эту приманку. В то время, как они с насмешкой и презрением отзываются о волшебниках древности, великий обманщик со злорадным торжеством смеется над их наивностью, когда они принимают то же самое, только под другой личиной.

Агенты сатаны также претендуют и на излечение болезней. Они приписывают чудодейственность силам электричества и магнетизма или, так называемым,"симпатическим лекарствам". На самом же деле, они являются лишь каналами для электрических токов сатаны. С их помощью он окружает своими чарами тела и души людей.

Иногда я получаю письма от служителей, а также и рядовых членов церкви, спрашивающих, как я смотрю на то, чтобы обращаться за советом к врачам-спиритистам и ясновидящим. Я не отвечала на эти письма из-за недостатка времени. Но сейчас этот вопрос снова настойчиво обращает на себя внимание. Так сильно увеличилось число этих агентов сатаны, и столь многие обращаются к ним за советом, что возникла прямая необходимость в предостережении.

Бог открыл перед нами все возможности получить необходимые знания о законах здоровья. 14 Он вменяет нам в обязанность сохранять наши телесные силы в самом наилучшем виде, чтобы мы могли служить Ему надлежащим образом. И те, кто отказывается расширять свои познания и границы принятия света, посланного им Богом, отвергают одно из средств, данных Им для развития их духовных и телесных сил. В таком случае, они сами ставят себя в такое положение, что легко подвергаются обманам сатаны.

Немалое число людей и даже христиан в наш христианский век обращаются быстрее и [194] охотнее к нечистым духам, чем доверяют силе Живого Бога. Так, например, мать, сидящая у постели больного ребенка, восклицает: "Я больше не могу! Разве нет доктора, который может помочь моему ребенку?" И когда ей говорят, что некий доктор-спиритист совершает чудеса исцеления, она доверяет свое любимое дитя "целителю", отдавая его таким путем из рук в руки. И во многих случаях вся последующая жизнь ребенка контролируется уже сатанинской силой, от которой почти невозможно освободиться.

Многие просто не хотят приложить со своей стороны необходимые усилия, чтобы приобрести нужные знания о законах жизни и тех простых средствах, которыми можно вернуть здоровье. Они не ведут правильный образ жизни. И когда их постигает болезнь в результате нарушения законов здоровья, они не стремятся исправить свои ошибки и затем просить благословения у Бога, но обращаются к врачам. Когда же вновь обретают здоровье, то исполняются благодарностью к лекарствам и врачам. И всегда готовы преклоняться перед человеческой силой и мудростью, как будто бы они и не знали никогда другого Бога, кроме тех, кто является ничем иным, как только прахом и пеплом.

Мне однажды пришлось слышать, как одна мать умоляла неверующего доктора спасти ее ребенка, и когда я со своей стороны просила ее обратиться за помощью к Великому Врачу, могущему спасти и дать помощь всем приходящим к Нему с верой, она с нетерпением и раздражением отвернулась от меня. В данном случае проявился тот же дух, что и в Охозии.

Небезопасно обращаться за помощью к врачам, в которых нет страха Божьего. Без божественной благодати сердце человека "лукаво более всего и крайне испорчено" (Иер. 17:9). Крайняя самоуверенность, самонадеянность, ни на чем не основанная, - вот источник их помощи и вдохновения. Какие только заблуждения, ошибки и беззакония не скрываются под мантией медицины! Справедливы ли притязания врача на высокую мудрость и большое мастерство, если он безнравственен и его личная жизнь во всем противоречит законам здоровья. Наш Господь [195] заверяет нас, что Он ожидает только случая, чтобы проявить Себя как Бог милосердия; Он приглашает нас обратиться к Нему в день скорби. Как же мы можем отвернуться от Него и довериться руке, плоти и крови?

Последуйте за мной в комнату больного, в которой лежит муж, отец,- это человек, являющийся большим благословением для общества и для дела Божьего. Его сразила неожиданная болезнь. Огонь лихорадки сжигает все его тело. Он так жаждет смочить пылающие уста прохладной водой и ощутить холодный компресс на своем лбу! Но нет, врач строго запретил применение воды. Назначил сильно действующие лекарства, которые еще больше увеличивают жар в организме. В то время, как благословенная небом вода, правильно примененная, снизила бы температуру тела, но нет, это средство отвергнуто ради отравляющих лекарств.

Какое-то время природа борется за свои права, но в конце концов, будучи побеждена, она сдается, и смерть освобождает страдальца от мучений. Бог хочет, чтобы человек жил и был благословением для мира, но сатана желает обратного, и через медиков он пользуется успехом в своих намерениях. До каких пор мы будем позволять, чтобы наши драгоценные светильники жизни гасились подобным образом?

Охозия послал своих слуг в Аккарон к Веельзевулу, но вместо того, чтобы получить ответ от идола, он услыхал слова страшного обвинения из уст Бога Израилева: "С постели, на которую ты лег, не сойдешь с нее, но умрешь". Сам Христос повелел Илии передать эти слова царю-отступнику. Иегова-Еммануил был сильно оскорблен и разгневан богохульным поведением Охозии. Что еще Христос не сделал для того, чтобы приобрести сердце грешников и вдохновить их силой непоколебимого доверия к Нему? На протяжении веков Он осенял Свой народ доказательствами наивысшей нежности и беспримерной любви. Еще со времени патриархов Он показал, что Его радость "была с сынами человеческими" (Притч. 8:31). Он был для всех серьезно ищущих Его самой действенной и своевременной помощью. "Во всякой скорби их Он не оставлял их, и [ 196] ангел лица Его спасал их, по любви Своей и Своему милосердию Он искупил их" (Ис. 63:9). И, тем не менее, Израиль возмутился против Бога и обратился за помощью к самому злейшему врагу Господа.

Израильский народ был единственной нацией, обладающей знанием об истинном Боге. И когда Израильский царь послал своих слуг к языческому жрецу, этим поступком он как бы заявил о том, что имеет больше доверия к их идолам, нежели к Богу своего народа, Творцу неба и земли. Таким же образом поступают и те, кто обладает знанием Слова Божьего, но бесчестит Его тем, что, оставляя Источник силы и мудрости, обращается за помощью и советами к силам тьмы. Если гнев Божий был вызван недостойным поведением нечестивого царя-идолопоклонника, может ли Он по-другому отнестись к подобному поведению тех, кто считает себя Его слугами?

В чем причина, что люди так неохотно доверяются Тому, Кто сотворил человека и Кто может одним прикосновением. Словом и взглядом исцелить любую болезнь? Кто еще может быть более достоин нашего доверия, чем Тот, Кто принес такую большую жертву ради нашего искупления? Наш Господь дал нам определенные указания через ап. Иакова на случай болезни. Когда человеческая помощь окажется бессильной, тогда Бог станет помощью для Своего народа. "Болен ли кто из нас, пусть призовет пресвитеров церкви и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне. И молитва веры исцелит болящего, и подымет его Господь" (Иак. 5:14-15). Если бы называющиеся последователями Христа в чистоте сердца проявили столько веры в обетования Божьи, сколько они проявляют ее к сатанинским агентам, тогда бы они осознали как в своей душе, а также и в теле всю жизнедательную силу Святого Духа.

Бог дал нашему народу великий свет, и тем не менее, мы не свободны от искушений. Кто среди нас обращается за помощью к богам Аккарона? Какая удручающая картина, и это не плод воображения, это действительность. Даже среди многих адвентистов седьмого дня можно заметить отличительные черты такого поведения. Один инвалид, с виду очень порядочный, добросовестный, но фанатичный и самонадеянный [197] человек, свободно всем своим поведением выражает презрение к законам здоровья и жизни, которые божественная милость дала нам для нашего блага. Он признает только ту пищу, которая отвечает всем требованиям его ужасно извращенных желаний. Вместо того, чтобы кушать за столом, где подается здоровая пища, он - постоянный посетитель ресторанов, потому что только там он может без каких-либо ограничений удовлетворить свой аппетит. И, вместе с тем, он считает себя приверженцем воздержания, говорит об этом, а на самом деле нарушает его основные принципы. Он больной человек и болен серьезно. Как ему хочется почувствовать себя лучше, но он отказывается получать это ценой самоограничения. Этот человек преклоняется перед алтарем извращенного аппетита. Он - идолослужитель. Силы его организма, которые должны быть освящены, облагорожены и использованы для славы Божьей, ослаблены и служат низким целям. И, как результат его небрежного отношения к законам здоровья, он стал обладателем раздражительного, вспыльчивого характера, неясного мышления и расшатанных нервов. Такому человеку нельзя доверять, на него нельзя положиться.

Всякий, кто осмеливается предупредить его о грозящей ему опасности, навлекает на себя его нерасположение. Малейшее порицание или противодействие пробуждает всю силу его драчливого духа. Но вот он услышал, что некто, другими словами говоря, медиум-знахарь может помочь ему. И он обращается к нему со всей серьезностью, тратя на это время и деньги, в надежде получить желаемое облегчение. Обманутый, ослепленный, он обращается за помощью к колдовской силе, о которой говорят столько лестного, и вот уже Бог Израиля обесчестен, а сила сатаны возвеличена и прославлена.

Во имя Христа, я обращаюсь ко всем Его последователям: пребывайте в вере, полученной вами от начала. Оберегайте себя от подобных глупостей и безрассудства! Вместо того, чтобы доверять знахарям, проявите веру в Живого Бога. Прокляты пути, ведущие к Аккарону и Аэндору! Тот, кто вступает на запрещенную территорию, споткнется и упадет. В Израиле есть Бог, Который может дать освобождение всем угнетенным. Праведность - это обиталище Его престола.

При малейшем отклонении от Божьих наставлений [198] возникает опасность. Когда мы отклоняемся от ясного и определенного пути долга, тогда возникает целая цепь обстоятельств, неудержимо влекущая нас все дальше и дальше от правильного пути. Ненужные, опасные дружеские отношения с теми, кто не любит Бога, сумеют завлечь и обольстить нас, прежде чем мы поймем это. Боязнь оскорбить наших светских друзей будет удерживать нас от выражения признательности Богу или же от признания нашей зависимости от Него. Мы должны быть очень тесно связаны со Словом Божьим. Мы нуждаемся в Его предостережениях, ободрении, наставлении, предупреждении и обетованиях. Мы нуждаемся в совершенном примере, данном только в жизни и характере нашего Спасителя.

Ангелы Божьи будут охранять Его народ, идущий по пути долга, но не защитят тех, кто добровольно осмеливается ступать на территорию сатаны. Прибегая к любым средствам и ухищрениям, агенты сатаны стараются завоевать доверие небдительных людей. Они проявят большую осведомленность в жизни людей, обращающихся к ним за помощью, понимая их трудности и переживания. Представляясь ангелом света, в то время как в сердце такого человека царит мрак ада, он будет проявлять большой интерес к женщинам, обращающимся к нему за советом. Он скажет им, что причина всех их неудач и переживаний - в неудачном браке. Это, возможно, и так, но такой советчик не улучшит их положение. Он будет говорить им, что они нуждаются в любви и сочувствии. Создавая впечатление большой заинтересованности к их жизни, он очаровывает эти ничего не подозревающие жертвы, подобно тому, как змей очаровывает трепещущую птичку. И вскоре они окажутся в его полной власти и в результате - грех, позор и разрушение.

И таких сотрудников беззакония немало. Их дорога жизни отмечена разрушенными семейными очагами, опороченными репутациями и разбитыми сердцами. Но мир мало знает обо всем этом, и агенты сатаны продолжают свою работу и улавливают все новые жертвы, а дьявол торжествует в своей работе. [199]

Видимый и невидимый мир находятся в тесной связи. Если бы занавес был поднят, мы увидели бы, как злые ангелы сгущают свой мрак вокруг нас и прилагают все свои силы к тому, чтобы обольстить и уничтожить нас. Нечестивые люди окружены злыми духами, которые влияют на них и помогают им. Но муж веры и молитвы отдаст свою душу божественному руководству, и ангелы Божьи окружат его светом и силой неба.

Ни один человек не может служить двум господам. Свет и мрак не находятся в большей противоположности, чем служение Богу и служение сатане. Пророк Илия очень верно выставил этот вопрос в его истинном свете, когда он, бесстрашно обращаясь к отступившему Израилю, сказал: "Если Господь есть Бог, то следуйте за Ним, но если Ваал, то ему последуйте" (3 Цар. 18:21). Те, кто отдает себя во власть чародейства сатаны, возможно, будет хвалиться теми большими преимуществами, какие он получает, но может ли это определить безопасность или опасность выбора? Ну и что, если даже жизнь будет продлена? Ну и что с того, если будет и материальный достаток? В состоянии ли все это возместить нарушение воли Божьей? Все эти кажущиеся блага в итоге обернутся необратимой потерей. Мы не можем безнаказанно разрушить хотя бы один-единственный барьер, воздвигнутый Богом для защиты Его народа от силы сатаны.

Наша единственная безопасность - в сохранении древних пограничных или межевых знаков. "К закону и Свидетельствам; если они не говорят, как это слово, то нет в них света" (Ис. 8:20).

"взирая На Иисуса"

Многие совершают серьезную ошибку в своей религиозной жизни, когда сосредотачивают все внимание на своих чувствах и по этой мерке судят о своем духовном продвижении или же упадке. Чувства - ненадежное мерило. Мы не должны смотреть внутрь себя и выискивать там доказательства нашего принятия Богом. Мы не найдем там ничего хорошего, только одно разочарование. Наша единственная надежда - "взирать на Иисуса, [200] Начальника и Совершителя нашей веры" (Евр. 12:2). В Нем есть все, что только может вдохновить надежду, веру и мужество. Он - наша Праведность, наше утешение и радость. Те, кто ищут внутри себя утешение, будут разочарованы и разбиты. Сознание же собственной немощи и недостоинства побудит нас со смиренным сердцем умолять об искупительной жертве Христа. Полагаясь на Его заслуги, мы обретаем покой, мир и радость. Он вполне спасет всех тех, кто приходит через Него к Богу.

Мы нуждаемся в том, чтобы ежедневно, ежечасно доверять Иисусу. Он обещал нам: "Как дни твои, так будет сила твоя" (Втор. 33:25 - англ. перевод). Через Его благодать мы можем вынести все трудности настоящей жизни и честно выполнить свой долг. Но многие подавлены и сломлены, предвкушая будущие скорби и переживания. Они постоянно беспокоятся о том, чтобы перенести бремя завтрашнего дня на сегодня. И большая часть их испытаний - это только страх и воображение. Для таких людей у Иисуса нет гарантии и надежды. Он обещает Свою благодать только на сегодня. Он повелевает нам не обременять себя заботами и волнениями завтрашнего дня, потому что "довольно для каждого дня своей заботы" (Матф. 6:34).

Привычка думать о будущих неприятностях неблагоразумная и нехристианская. Поступая так, мы теряем возможность радоваться благословениям настоящего времени и содействовать их увеличению. Господь требует от нас исполнять наш долг сегодня и терпеливо переносить испытания. Каждый день, мы должны очень внимательно следить за тем, чтобы не согрешить ни словом, ни делом. Мы должны сегодня воздать хвалу и честь Богу. И, проявляя живую веру сегодня, мы должны победить врага. Мы должны сегодня искать Бога и решить, что не успокоимся, пока Он не будет с нами. Мы должны так бодрствовать, работать и молиться, как будто это последний день нашей жизни. О, какой насыщенной, серьезной была бы наша жизнь! Какими близкими мы были бы к Иисусу во всех наших словах и делах!

Только очень немногие люди по-настоящему оценивают и увеличивают драгоценное преимущество молитвы. Мы должны пойти к Иисусу и рассказать Ему о всех наших нуждах. Мы можем изложить перед Ним как все наши небольшие заботы и [201] затруднения, так и самые сложные. Все, что только волнует и беспокоит нас, мы должны представить Богу в молитве. Когда мы осознаем, что нуждаемся в присутствии Христа на каждом шагу, тогда сатана будет иметь очень мало возможностей для того, чтобы протолкнуть свои искушения. Держать нас вдали от нашего наилучшего Друга, Который полностью понимает нас и сочувствует нам, является его наивысшей заботой и трудом. Но никто, кроме Иисуса, не имеет права на наше доверие. Мы можем в полной безопасности открыть перед Ним наше сердце.

Братья и сестры! Когда вы собираетесь для общественного служения, верьте, что Иисус находится вместе с вами: верьте, что Он желает благословить вас. Отвратите свой взор от самих себя; Взгляните на Иисуса, говорите о Его бесподобной любви. Созерцая образ Его, вы будете преображаться в Его подобие. Когда молитесь, будьте кратки; говорите о самом насущном. Не произносите Иисусу проповедей в длинных молитвах. Просите о хлебе жизни, подобно тому, как голодный ребенок просит хлеба у своего отца. Бог изольет на нас каждое Свое благословение, в котором мы нуждаемся, если будем просить Его в простоте и вере.

Молитва наших служителей часто бывает длинной и несоответствующей. Часто их молитвы охватывают собой то, что не имеет конкретного отношения к нуждам данной ситуации и нуждам народа. Такие молитвы больше подходят к уединенным молитвам, а не к общественным. Слушатели утомляются и желают только одного: конца молитвы.

Братья! Представляйте народ вместе с вами в молитве. Пойдите к Вашему Спасителю с верой и расскажите Ему, в чем вы нуждаетесь в данном случае. Излейте свою душу перед Богом, испытывая жажду благословения для данного времени.

Молитва - это самое святое упражнение для души. Она должна быть искренней, смиренной, серьезной, т. е. это желание обновленного сердца, высказанное в присутствии Святого Бога. Когда просящий чувствует, что он находится в божественном присутствии, тогда его "я" будет забыто. Он не пожелает блеснуть своим человеческим талантом; он не соблазнится тем, чтобы слова его молитвы были приятны людям, но у него будет только одно желание - получить благословение, которое жаждет его душа. [202]

Если бы мы только приняли Бога в Его Слове, тогда благословения были бы нашими! Какими тогда пламенными, действенными стали бы наши молитвы! Христос будет Помощником для всех, кто ищет Его в вере.

Призывы К Работникам

Дух мира и себялюбие уже лишили нашу церковь многих благословений. Мы не имеем права предполагать, что кто-то произвольно удержал от церкви божественный свет и силу и этим ограничил ее полезность. Успех, сопутствовавший целенаправленным усилиям церкви в прошлом, полностью опровергает подобные рассуждения. Успех всегда соответствует затраченному труду. Измельчали труды и жертвенность - ограничилась и полезность церкви. Миссионерский дух ослабел, посвящение уменьшилось, среди членов церкви процветает эгоизм, скупость, алчность и обман.

Разве все это безразлично Богу? Разве Он не умеет читать намерений человеческого сердца? Искренняя, пылкая и полная раскаяния молитва откроет вам окна небесные и принесет ливни благодати. Ясный, устойчивый взгляд на страдания Христа на кресте устранит стремление к земному и наполнит ваши души смирением, раскаянием и благодарностью. Вот тогда вы почувствуете, что вы не свои, но куплены драгоценной кровью Христа.

Нашу церковь поразила смертельная духовная болезнь. Ее члены ранены сатаной, но даже ради собственного спасения они не желают устремить свой взор на крест Христов, подобно тому, как древние израильтяне в свое время обращали взор на медного змея, чтобы жить. Мир столь завладел ими, что им не хватает времени обратить свой взор на Голгофский крест, чтобы увидеть Его славу и почувствовать Его силу. Время от времени, когда их сознание озаряется светом самоотречения и преданности, которых требует истина, все это становится для них неприятным; они спешат отвернуться [203] в другую сторону и забыться. Господь не может сделать Свой народ полезным, если тот не желает выполнять поставленные Им условия.

Отовсюду раздаются просьбы о свете, который Бог дал своему народу; но эти просьбы, как правило, остаются без ответа. Кто из вас осознает необходимость посвятить свою жизнь Богу и Его святому делу? Где молодые люди, которые готовятся ответить на этот призыв? Перед нами огромные территории, куда еще не проник свет истины. Повсюду, куда бы ни обратили взор, видны богатые созревающие нивы, которые некому сжать. Всюду возносятся молитвы о торжестве истины. Но что означают ваши молитвы, братья? Какого успеха вы желаете? - Успеха, соответствующего вашей праздности, вашим эгоистичным желаниям? Успеха, который придет без малейших усилий с вашей стороны?

Прежде чем посылать работников, способных действенно трудиться в Его святом деле, в церкви должна произойти решительная перемена, и эта перемена должна принести значительные неудобства всем, уклоняющимся от совершения дела Божьего. Нам необходимо пробудиться, духовно обновиться и достичь более высокой степени христианского благочестия! Нам нужны конкретные планы дальнейшего распространения истины среди всех народов на земле. Сатана намеренно убаюкивает называющих себя последователями Христа в то время, когда вокруг них гибнут души; какое же оправдание они представят Господу за свою небрежность?

К нашей церкви вполне применимы слова Христа: "Что вы стоите здесь целый день праздно?" (Матф. 20:6). Почему не трудитесь в Его винограднике? Он снова и снова призывает нас:

"Идите и вы в виноградник Мой и что следовать будет, получите" (Матф. 20:7). Но большинство из нас не обращают внимания на этот благородный призыв неба. Не пора ли нам прислушаться к повелениям Бога? Работа ждет каждого, кто называется именем Христа. Голос с неба со всей [204] серьезностью призывает вас исполнить свой долг. Прислушайтесь к нему и немедленно приступайте к работе в любой местности, в любой ситуации с любыми способностями и талантами. Что вы стоите здесь весь день праздно? Вас ждет работа, работа, требующая самых серьезных усилий. Каждый драгоценный момент жизни связан с исполнением той или иной обязанности по отношению к Богу и ближним, а вы стоите праздно!

Нам еще предстоит совершить великую работу в спасении душ; работу, в которой принимает участие каждый ангел славы и которой противостоит каждый демон тьмы. Христос показал нам великую ценность душ в том, что пришел в наш мир с сердцем, полным любви, предлагая человеку стать наследником всего Своего богатства. Он раскрыл перед нами любовь Отца к виновной человеческой расе и представил Его праведным и оправдывающим всех верующих.

"Христос не Себе угождал" (Римл. 15:3). Для Себя Он не делал ничего; Он все совершал ради павшего человечества. В Его присутствии человеческий эгоизм находился в подавленном состоянии. Он принял на Себя нашу человеческую природу, чтобы иметь возможность пострадать за нас. Но вот парадокс: эгоизм - грех мира - стал преобладающим грехом церкви. Принесши Себя в жертву ради человечества, Христос в самом корне поразил всякий эгоизм. Ведь Христос лично ничего не имел в Себе - ни собственной чести, ни небесной славы, и поэтому ожидает соответствующего самоотречения и жертвенности со стороны тех, кого Он пришел благословить и спасти. Каждый член церкви должен трудиться в меру своих способностей. Перед славой Божьей все мирские соображения должны отойти на второй план. Единственное, что мы должны извлечь из своих земных преимуществ, - все отдать для того, чтобы лучше продвинуть дело Божье.

Хотя между интересами Христа и интересами Его последователей не может и не должно быть никаких противоречий, в наше время мир видит Христа и Его последователей независимыми друг от друга, существующими как бы сами по себе, поскольку называющие себя последователями Христа преследуют свои собственные интересы столь же упорно, расходуют свои ресурсы столь же эгоистично, как и неверующие. Для них земное процветание - дело первейшей важности, с которым не может сравниться ничто на свете. Дело Христа должно ждать, пока они не заработают определенную часть для себя. На первом плане у них стоит личное [205] обогащение, а души пусть погибают в неведении истины. О, велика ли ценность души, за которую Христос отдал Свою жизнь, по сравнению с их приобретениями, их домами и земельными владениями? Душам придется подождать, пока они не насытят собственный аппетит. Бог считает таких прислужников маммоны ленивыми и неверными рабами; маммона же хвастливо называет их самыми старательными и преданными слугами. В угоду легкой жизни, в угоду развлечениям и удовольствиям, они приносят в жертву блага своего Господа. "Я" - вот их идол.

Подумайте только - не делать ничего, чтобы привести души ко Христу, Который пожертвовал всем, чтобы сделать возможным наше спасение! Эгоизм изгоняет из церкви и дух щедрости, и любовь Христа. Его сокровищница опустошается, в то время как многие миллионы из Его средств растрачиваются для удовлетворения мирских похотей. Мне трудно представить вам серьезность этого вопроса, как он был представлен мне- Тысячи рублей ежегодно растрачиваются на роскошные одежды, единственная цель которых - удовлетворить собственную гордость, хотя эти деньги следовало бы по праву употребить на развитие и укрепление наших миссии. Я имела возможность видеть семьи, столы которых буквально ломились от обилия роскошных явств, а шкафы были переполнены прекрасными одеждами, удовлетворяющими любые их прихоти и желания. Источник их доходов - процветающий бизнес или высокая заработная плата, и, тем не менее, чуть ли не каждый рубль они тратят на самих себя. Можно ли такое отношение назвать подражанием Христу? Осознают ли такие люди нужду в более экономном расходовании средств и ограничении собственных потребностей, чтобы дело Божье быстрее продвигалось на земле? Если бы хоть часть этих столь бессмысленно растрачиваемых средств была у нашего проповедника Эндрюса, они стали бы для него благословением, которое продлило бы его жизнь. Мы могли бы, по меньшей мере, в сто раз увеличить свою миссионерскую деятельность, если бы имели средства на реализацию более всеобъемлющих планов. Однако деньги, предназначенные Богом для достижения этой цели, расходуются для личных удобств и удовольствий, на вещи, в обладании которыми, возможно, не было бы греха, если бы у нас не было столь великой нужды в средствах для дальнейшего распространения истины. Сколь многие из вас, мои братья, ищут своей выгоды, а не того, что угодно Иисусу Христу! [206]

Вы только представьте себе, каков был бы результат, если бы в каждом сердце обитал Христос и церковь освободилась бы от всех видов эгоизма. Гармония, единство и братская любовь воцарились бы среди нас столь явно, как и в первой церкви, созданной Христом. Христианская деятельность была бы видна повсюду. Вся церковь слилась бы в едином жертвенном порыве, все совершая для славы Божьей. Каждый христианин возложил бы на алтарь плоды своего самоотречения. Более творческим стал бы и наш подход к разработке новых методов, направленных на то, как еще ближе подойти к бедным грешникам, чтобы спасти их от вечной гибели.

Если мы будем одеваться просто и скромно, не обращая внимания на капризы моды; если на нашем столе останутся лишь простые, здоровые блюда, а не дорогие и возбуждающие; если наши дома и меблировка комнат станет скромной и удобной, тогда над нами проявится освящающее влияние истины, которое, в свою очередь, скажется и на неверующих. Но если во всех этих вопросах мы уподобимся миру, а может быть, в некоторых случаях и превзойдем его, как, например, в приготовлении различных замысловатых блюд, то проповедь Евангелия будет иметь совсем незначительное влияние или же совершенно утратит его. Кто же может поверить торжественным истинам последнего времени, если жизнь так называемых христиан противоречит их убеждению? Не Бог закрыл перед нами окна неба, но наша личная согласованность с модой и обычаями мира.

Третий ангел из книги Откровения 14-й главы представлен летящим по средине неба и говорящим громким голосом: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса". Здесь показана природа работы народа Божьего. Они обладают настолько серьезной вестью, что изображены летящими перед всем миром. Они держат в своих руках хлеб жизни для голодающего мира. Любовь Христа побуждает их к этому. Это [207] последняя весть. После нее не будет более вести, не будет приглашений божественной милости. Какое огромное доверие! Какая огромная ответственность ложится на всех нас - передавать слова милостивого приглашения: "И Дух, и невеста говорят: прийди! И слышавший да скажет: прийди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).

Всякий слышавший должен сказать: прийди! И это должны делать не только проповедники, но и весь народ. Все должны принять участие в этом приглашении, все должны распространять вокруг себя влияние, способствующее приобретению душ, не только своим убеждением, но и характером и одеждой. Они являются доверенными относительно судеб мира, исполнителями воли Того, Кто открыл людям священную истину. О, как бы я желала, чтобы все смогли осознать достоинство и славу этого доверия, данного Богом!

Печать Божья

"И возгласил в уши мои великим голосом, говоря: пусть приблизятся каратели города, каждый со своим губительным орудием в руке своей" (Иез. 9:1).

"И призвал Он человека, одетого в льняную одежду, у которого при поясе прибор писца. И сказал ему Господь: пройди посреди города, посреди Иерусалима, и на челах людей, скорбящих и воздыхающих о всех мерзостях, совершающихся среди него, сделай знак. А тем сказал в слух мой: идите за ним по городу и поражайте; пусть не жалеет око ваше и не щадите; старика, юношу и девицу, и младенца, и жен бейте до смерти, но не троньте ни одного человека, на котором знак, и начните от святилища Моего. И начали они с тех старейшин, которые были пред домом" (Иез. 9:3-6).

Иисус уже готов оставить престол благодати небесного [208] святилища и облечься в одежды мщения, и излить суды Свои на тех, кто не соответствовал свету, данному им. "Не скоро совершается суд над худыми делами; от этого и не страшится сердце сынов человеческих делать зло" (Еккл. 8:11). Вместо того, чтобы смягчиться под влиянием терпения и долготерпения, проявленного со стороны Бога, те, кто не боится Его и не любит истины, еще более коснеют в своем зле. Но Божье терпение тоже имеет границы, и многие уже перешли их. Они перешагнули через всякие рубежи милости Божьей, и поэтому Бог вынужден вмешаться и реабилитировать Свою честь.

Относительно аморреев Господь сказал: "В четвертом роде возвратятся они сюда, ибо мера беззаконий аморреев доселе еще не наполнилась" (Быт. 15:16). Хотя этот народ и обращал на себя внимание идолопоклонством и разложением, однако он еще не наполнил чашу своего беззакония, и Бог не отдал повеления об их истреблении. Люди должны были увидеть еще более замечательное проявление божественной силы, и лишь тогда лишатся извинения. Милосердный Творец готов сносить их нечестие и беззаконие до четвертого рода. И потом, если не случится никакой перемены, их должны были постигнуть суды Божьи.

Безграничный с безошибочной точностью ведет учет, касающийся всех народов. В то время, как Его милость продолжает постоянно взывать к раскаянию, книга учета остается открытой, но когда непослушание достигнет намеченной Им отметки, тогда войдут в силу Его суды и книга закроется. Божественному терпению придет конец. Больше не раздастся голос милости в их пользу.

Пророк, проникая сквозь века, видел это время в своем видении. Народы этого времени испытывали на себе доказательства беспримерной милости Бога. Им были предоставлены самые наилучшие благословения неба, но это только увеличивало их гордость, жадность, идолослужение, презрение к Богу, и против их имени отмечалось: [209] "Низкая неблагодарность". Скоро, очень скоро должен был наступить момент расчета с Богом.

Но что меня привело в трепет, - это тот факт, что получившие самый большой свет и преимущества, позволили себя опорочить окружающим их нечестием. Поддавшись влиянию окружающего беззакония, многие, даже исповедующие истину, стали безразличными, холодными и позволили сильному потоку зла увлечь себя. Всеобщее презрение, брошенное на истинное благочестие и святость, принудило тех, кто не был тесно связан с Богом, потерять уважение к Его закону. А если бы они приняли свет и повиновались истине от всего сердца, тогда этот святой закон был бы для них еще дороже. И чем больше проявляется ненависти к Божьему закону, тем явственней и заметней становится разграничивающая линия между его исполнителями и миром. Любовь к божественным заповедям увеличивается со стороны одного класса людей по мере увеличения презрения к ним со стороны другого.

Кризис быстро приближается. Совершающиеся знамения говорят о том, что час Божьего посещения очень близок. Хотя Господь и весьма медлит с наказанием, все же Он вынужден будет прибегнуть к нему, что и произойдет очень скоро. Все ходящие во свете увидят знамения приближающейся опасности, но они не будут, как говорится, "сидеть сложа руки", утешая себя мыслью, что Господь хранит Свой народ в день гнева. О, нет! Они очень далеки от подобной мысли. Они сознают, что их долг - усердно трудиться над спасением других людей, с твердой верой взирая на Бога, и ожидая от Него помощи. "Много может сделать усиленная молитва праведника" (Иак. 5:16).

Закваска благочестия еще не утратила своей силы. В то время, когда будет все больше увеличиваться опасность для церкви, небольшая группа людей, находящихся во свете, будет "вздыхать и вопиять о всех мерзостях, совершающихся вокруг". Но более всего их молитвы будут возноситься за [210] церковь, потому что ее члены поступают, как мир.

Серьезные молитвы этих немногих верных детей Божьих не будут напрасны. Когда Господь придет во гневе Своем, Он также станет в то время Защитником и Покровителем всех тех, кто сохранял веру в чистоте и себя, незапятнанными от мира. Наступит час, когда Господь отомстит за Своих избранных, взывающих к Нему день и ночь.

Затем следует повеление: "Пройдите посреди города, посреди Иерусалима, и на челах людей, скорбящих и воздыхающих о всех мерзостях, совершающихся среди него, сделай знак" (Иез. 9:4). Эти скорбящие люди проповедовали Слово жизни. Они обличали, наставляли, советовали и умоляли. Некоторые из прежних хулителей имени Божьего раскаялись и смирились перед Ним. Но слава Господня отошла от Израиля, хотя многие все еще продолжают сохранять внешнюю форму религиозности, но Его сила и присутствие оставили их.

В то время, когда Его гнев изольется в судах, эти скромные. преданные последователи Христа будут отличаться от всего остального мира своим душевным порывом, выраженным в молениях, рыданиях, обличениях и предостережениях. В то время, когда другие набросят покрывало на существующее зло и попытаются оправдать царящее повсюду большое нечестие, те, кто имеют ревность по Божьей чести и любовь к душам, не станут покупать себе мир за счет благосклонного отношения к себе со стороны других. Их праведная душа каждый день глубоко страдает от совершающегося вокруг них беззакония и нечестия. Они бессильны приостановить текущий поток беззакония, и сердце их от этого глубоко страдает и болит. Они рыдают перед Богом, когда видят, как презрена религия в домах тех, кто получил большой свет. Они рыдают и тяжело страдают от того, что гордость, алчность, эгоизм и обман в любой форме заняли свое место в церкви. Дух [211] Божий, несущий с Собой обличение, попран ногами, в то время как слуги сатаны торжествуют. Бог обесчещен, и истина утратила свою силу и влияние.

Тот класс людей, который не сознает глубины своего духовного падения, который не рыдает и не скорбит о грехах других, будет оставлен без печати Божьей. Господь поручает Своим посланникам, мужам с губительным оружием в руках: "Идите за ними по городу и поражайте; пусть не жалеет око ваше и не щадите; старика, юношу и девицу, и младенца, и жен бейте до смерти, но не троньте ни одного человека, на котором знак, и начните от святилища Моего. И начали они с тех старейшин, которые были пред Домом" (Иез. 9:5-6).

Здесь мы видим, что церковь - святилище Господа - первой подверглась ударам гнева Божьего. Старейшины, которым Бог дал великий свет и которые должны были стоять как стражи духовных интересов народа, изменили своему делу. Они заняли положение, при котором мы не можем ожидать чудес и ярких проявлений силы Божьей, как это было в прежние дни. Времена изменились. Эти слова усилили их неверие, и они сказали: "Господь не будет делать ни добра, ни зла,- Он слишком милостивый, чтобы посетить Свой народ судами". Таким образом, клич "Мир и безопасность" исходит от людей, которые никогда снова не поднимут свой голос подобно трубе, чтобы указать народу Божьему на их беззакония и дому Иаковлеву на их грехи. Это немые псы, не могущие лаять, которые ощутят справедливую месть оскорбленного Бога. Мужчины, девицы, младенцы - все погибнут вместе.

Нечестие и беззаконие, о которых воздыхали и вопияли верные дети Божьи, были наглядны и очевидны; но были еще более тяжкие грехи, вызвавшие гнев Божий, которых никто не видел. Но Великий Исследователь сердец знает каждый грех, сделанный в тайне этими работниками беззакония. Они чувствовали себя безопасно в своих обманах и из-за Его долготерпения говорили, что Господь [212] не видит и не знает всего, и потому действовали так, как будто Он оставил землю. Но Он знает их лицемерие и откроет перед всеми их грехи, которые они с такой тщательностью скрывали.

Никакое высокое положение, достоинство или мирская мудрость, никакой пост в святом служении не смогут сохранить людей от того, чтобы они не пожертвовали принципами, если они оставлены во власти своих сердец, в которых живет обман и заблуждение. Те, на которых смотрели как на достойных и праведных мужей, оказались зачинщиками отступления и ярким примером равнодушия и злоупотребления Божьей милостью. Господь не будет больше терпеть их беззаконное поведение и в Своем гневе отнимет от них Свою милость.

С какой болью Господь отнимет Свое присутствие от тех, кому Он некогда даровал Свой великий свет и кто некогда с силой и влиянием служил другим. Они однажды были Его верными слугами; Он был с ними, наставлял и руководил ими, но они оставили Его и увели других в заблуждение и поэтому вызвали на себя Его гнев.

День гнева Божьего уже очень и очень близок. Печать Божья будет положена на чело тех, кто воздыхает и вопиет о всех мерзостях, совершающихся вокруг них. Те, кто соединились с миром и вместе с ним едят и пьют, вместе и погибнут. "Очи Господа обращены к праведным, и уши Его к молитве их, но лицо Господне против делающих зло, чтобы истребить их с земли" (1Петр. 3:12).

Наша личная линия поведения определит, получим ли мы печать Живого Бога или же будем уничтожены губительным оружием. Уже начали падать первые капли гнева Божьего, но когда будут излиты семь последних язв, не смешанных с милостью, тогда уже будет слишком поздно каяться и искать убежища. Тогда уже не будет искупительной крови для омытия грехов.

"И восстанет в то время Михаил, князь великий, [213] стоящий за сынов народа твоего; и наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени; но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге" (Дан. 12:1). Когда придет время скорби, тогда каждый случай будет решен, уже не останется времени испытания и милости для грешников. Печать Живого Бога будет положена на Его народ. И этот маленький остаток, который не сможет защитить себя в смертельной схватке с силами земли, управляемыми сатанинским войском, сделает Бога своей защитой. Высшие земные власти издадут указ, чтобы они поклонились зверю и приняли его начертание под угрозой преследования и смерти. Пусть Бог теперь поможет Своему народу, ибо что он сможет сделать тогда в этой страшной борьбе без Его помощи?

Мужество, твердость, вера и непоколебимое доверие силе Божьей, не становится достоянием человека в одно мгновение. Эти небесные качества - опыт, приобретаемый годами. Но жизнь детей Божьих, исполненная святого стремления и постоянной приверженности правде, запечатлит их участь. Осаждаемые бесчисленными искушениями, они знают одно: они должны мужественно сопротивляться или же окажутся побежденными. Они сознают, что им еще нужно сделать большую работу и что в любой момент они могут быть призваны сложить оружие, и разве они могут позволить себе подойти к рубежу своей жизни с неоконченным делом? Тогда это будет вечный урон, вечная потеря. Они всем сердцем приняли посланный им с неба свет, как это сделали и ученики Иисуса. И когда первые христиане были вынуждены скрыться в горах и среди пустынь, были брошены в сырые, мрачные подземелья, чтобы там умереть голодной смертью в холоде и муках; когда мученическая смерть была для них единственным выходом из положения, они радовались тому, что удостоены страдать ради Христа, распятого за них. Их достойный пример должен стать утешением и ободрением для народа Божьего, которому предстоит время скорби, какого еще никогда не было.

Не все, кто соблюдает субботу, будут запечатлены. [214] Даже многие из тех, кто учит истине других, не получат печати Божьей на свое чело. Они получили свет истины, им известна воля их Учителя; они понимают каждый пункт нашей веры, но их дела не соответствуют ее требованиям. Они очень хорошо знают пророчества и сокровища божественной мудрости и должны поступать согласно всего этого. Они должны были заповедовать дому своему после себя, чтобы их правильно воспитанная семья могла свидетельствовать миру о влиянии истины на сердце человека.

Но отсутствием преданности, благочестия и удовлетворением низкого уровня в духовной жизни они оказали такое влияние на других, что и те остались вполне удовлетворенными своим положением и не стремились ни к чему высшему и святому. И люди с ограниченным суждением не могли понять того, что, подражая этим людям, открывающим перед ними сокровища Слова Божьего, они подвергали свои души большой опасности. Иисус - единственный истинный Образец; каждый человек должен сегодня исследовать Библию сам, склоняясь перед Богом со смиренным сердцем дитяти, жаждущим научиться, если он хочет узнать, что Бог требует от него. Какое бы высокое положение ни занимал служитель перед лицом Божьим, но если он не будет следовать свету, данному ему Богом, если он не будет учиться, как малое дитя, он пойдет во мрак и тьму сатанинских хитростей и обманов и уведет других за собой по тому же пути.

Никто из нас не получит печати Божьей, если наш характер будет иметь хотя бы одно пятно или порок. Это уже зависит от нас - изъять из своего характера недостатки и очистить храм души от всякого осквернения. И тогда Поздний дождь изольется на нас, подобно тому, как Ранний дождь был излит на учеников в день Пятидесятницы.

Мы очень легко довольствуемся нашими достижениями. Мы чувствуем себя богатыми и возрастающими в добрых делах и не сознаем того, что мы "жалки, несчастны, слепы и наги" (Откр. 3:17). Сегодня - время, когда мы должны обратить самое серьезное внимание на предостережения Верного Свидетеля: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться, и [215],чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазной мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" (Откр. 3:18).

В этой жизни мы должны встретиться с огненными испытаниями и принести самые дорогие жертвы, но в награду мы получим мир Христа. Но среди нас наблюдается такое незначительное самоотречение, такая ничтожная жертвенность ради Христа, что крест почти забыт. Мы должны стать причастниками страданий Христа, если желаем торжественно и победоносно восседать с Ним на Его престоле. До тех пор, пока мы будем выбирать для себя легкий путь угождения нашим желаниям и избегать самоотречения, наша вера никогда не станет твердой, и мы не сможем узнать, что такое мир Иисуса, и не обретем радости, которая приходит через сознание одержанной победы. Самые почтенные сонмы искупленных, которые будут стоять перед престолом Божьим и Агнцем, облеченные в белые одежды, познают на личном опыте победоносную борьбу, ибо они пройдут через большие испытания и скорби. Но те, кто уступили обстоятельствам и не пожелали вести борьбу, не будут знать в тот день, что им делать и как устоять. В то время каждая душа будет возбуждена; если бы в то время жил Ной, Иов и Даниил, то они не смогли бы спасти ни сыновей, ни дочерей, потому что каждый сможет спасти свою душу той праведностью, которую он приобрел.

Никто не может сказать, что его случай безнадежен, и, что мы должны терять мужество и пасть во время испытания. Для каждой души через смерть Христа сделано все для спасения. Иисус - наша постоянная помощь во время нужды. Только обратитесь к Нему с верой, и, согласно Его обетованиям, Он услышит и ответит на ваши просьбы.

О, живая, деятельная вера! Мы так нуждаемся в ней; мы должны овладать ею, или же, в противном случае, мы ослабеем и падем в день испытания. Мрак, который тогда окружит наш путь, не должен разочаровать или же бросить нас в отчаяние. Когда Бог приходит, чтобы излить на нас Свои богатые благословения, Он покрывает покрывалом Свою славу. И мы должны знать это на опыте наших прошлых лет. И в тот день, когда Бог будет производить расчет со Своим народом, этот опыт будет для него источником утешения и надежды.

Сегодня мы должны держать себя и наших детей незапятнанными от мира. Сегодня мы должны омыть одежды нашего [216] характера и убелить их в крови Агнца. Сегодня мы должны победить гордость, гнев и духовную леность. Сегодня мы должны пробудиться и сделать решительные усилия для развития гармоничного характера. "Сегодня, когда вы услышите голос Его, не ожесточите сердец ваших" (Евр. 3:7). Мы находимся в наиболее испытывающих обстоятельствах, ожидая явления нашего Господа. Мир лежит во тьме. Апостол Павел говорит: "Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас как тать" (1 Фес. 5:4). Бог всегда работает над тем, чтобы извлечь свет из тьмы, радость из скорби и покой из усталости для ожидающей, жаждущей души.

Что вы делаете, братья, в этой великой работе приготовления? Те, что соединены с миром, получили мирской отпечаток и приготовились для получения начертания зверя. Те, кто, отвергнув себя, смирились перед Богом и очистили свои души повиновением истине, получили небесный отпечаток и приготовились для получения печати Божьей на свои чела. И когда выйдет указ, угрожающий смертью, их характер останется чистым и незапятнанным для вечности.

Сегодня время приготовления. Печать Божья никогда не будет положена на чело порочного мужчины или женщины. Она никогда не будет положена на чело честолюбивого, любящего мир человека. Она никогда не будет положена на чело людей с лживым языком и коварным сердцем. Все, кто получит печать, должны быть без порока перед Богом - кандидаты для неба. Идите вперед, мои дорогие братья и сестры! Сейчас я имею возможность только кратко писать об этом, обращая ваше внимание на необходимость приготовления. Исследуйте Писание сами лично, чтобы вы могли понять небывалую торжественность настоящего часа [217]

Призыв

(Этот призыв был написан в Хелдсбурге, штат Калифорния, 30 мая 1882 г. для прочтения на лагерных собраниях. Он содержит предостережения и наставления, которые Е. Уайт, не присутствуя лично на этих собраниях, чувствовала необходимым передать церкви. Эта глава в 5-ом томе помешена для блага тех, кто не имели возможности посетить эти собрания, а также согласно желания тех, которые хотели иметь ее постоянно перед глазами)

Глубокая грусть овладевает мною при мысли о том состоянии, в котором мы находимся, будучи особенным народом. Господь не закрывает от нас небо, но наша собственная жизнь постоянного отпадения разлучает нас с Богом. Гордость, корыстолюбие и любовь к мирскому овладели нашими сердцами так, что мы не опасаемся быть изгнанными или осужденными. Ужасные, дерзновенные грехи поселились среди нас. И, не смотря на это, все считают, что церковь преуспевает и что мир и духовное благосостояние царит среди нас.

Церковь отвернулась от следования за Христом как своим руководителем и постепенно возвращается в Египет. Однако есть немногие души, которые встревожены и поражены, осознавая отсутствие духовной силы. Сомнения и даже неверие в Свидетельства Духа Божьего всюду, подобно закваске, действуют в приходах. Вот этого-то, именно, и желает сатана. И проповедники, которые вместо того, чтобы проповедовать Христа, проповедывают лишь самих себя, также довольны этим. Свидетельства не читаются и не ценятся. Бог говорил вам. Вы получили свет из Его Слова и из Свидетельств; но и то, и другое, вы оставили без внимания или слишком мало значения придавали тому и другому. Последствия сего видны в недостатке чистоты, смиренномудрия, посвящения и искренней веры среди нас.

Каждый должен задать себе вопрос: как это произошло, что мы попали в такое состояние слабости и сомнения? Не навлекли ли мы на себя гнев Божий тем, что поступки наши не соответствовали нашей вере? Не искали [218] ли мы одобрения и дружбы мира, вместо того, чтобы искать присутствия Христова и более глубокого познания Его воли? Испытайте ваши сердца, обсудите собственную жизнь. Обратите внимание на то, с кем вы знакомитесь. Ищете ли вы знакомства с мудрыми или же вы предпочитаете знакомство с мирскими людьми, которые ни Бога не боятся, ни Евангелию не повинуются?

Таков ли наш отдых, что он дает нам нравственные и духовные силы? Может ли он вести нас к чистоте мыслей и поступков? Порочность ныне очень распространена даже между, так называемыми, христианами. Страсти не обуздываются, зверские наклонности все усиливаются благодаря тому, что их не удерживают; нравственные силы все более слабеют. Многие принимают участие в мирских забавах, смущающих душу, которые Бог запретил. Таким образом, они теряют связь с Богом и присоединяются к тем светским людям, которые ищут удовольствий. Грехи, которые довели до падения и гибели людей, живших до потопа, а также в Содоме и Гоморре, можно найти еще и теперь и не только среди язычников, не только среди обыкновенных христиан, но и у некоторых выдающих себя за ожидающих пришествия Сына Человеческого. Если бы Бог показал вам эти грехи, как Он видит их, то стыд и ужас охватил бы вас.

Что за причина такого состояния, полного опасности? Многие приняли истину только лишь по теории, не превратив ее в действительность. Я хорошо знаю, что говорю. Мало таких, которые воистину скорбят о своих согрешениях, которые действительно сознают всю испорченность не родившейся свыше Духом природы человеческой. Каменное сердце не превратилось в плотяное. Немногие лишь готовы упасть на камень, чтобы разбиться.

Независимо от того, кто вы и какова ваша жизнь, вы можете получить блаженство только на том пути, который назначил Бог. Вы должны покаяться: вы должны упасть на Камень, Который есть Иисус Христос. Вы должны чувствовать потребность во враче, потребность в единственном средстве против греха - крови Христовой. И это целебное средство можно приобрести только покаянием перед Богом и верою в Господа Иисуса [219] Христа. С этого должна начаться работа многих выдающих себя за христиан и даже Христовых проповедников. Подобно фарисеям в старину, многие из нас не чувствуют необходимости в Спасителе. Вы много мните о себе и возвышаете себя. Но Христос говорит: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". Кровь Христа очистит только тех, которые нуждаются в очищающей силе.

Какая непостижимая любовь и какое снисхождение, что Христос захотел спасти нас, когда мы еще не предъявили никакого права на милосердие Божье! Но наш великий Врач требует полнейшей покорности от каждой души. Мы никогда не можем предписать себе что-либо. Христос всецело должен управлять нашей волей и поступками.

Многие не сознают своего состояния и опасности, в которой они находятся; в деле Христовом и в том, как Он действует, многое не соответствует светским правилам и противоречит честолюбию человеческого сердца. Иисус предлагает нам, чтобы мы всецело предоставили Ему управлять нами и доверились Его любви и премудрости.

Мы можем льстить себе, как это делал Никодим, в том, что наш нравственный характер не пострадал и что нам нет нужды смириться перед Богом, как обыкновенному грешнику. Но мы можем войти в жизнь только тем же путем, как самый великий грешник. Мы должны сбросить свою праведность и умолять о получении праведности Иисуса Христа. Мы должны положиться на Иисуса Христа, чтобы получить силу. Собственное "я" должно умереть. Мы должны сознать, что все, что мы имеем и получаем, исходит из неисчерпаемых сокровищ милости Божьей. И чаще станем повторять слова: "Не нам. Господи, не нам, но имени Твоему дай славу ради милости Твоей, ради истины Твоей".

Истинная вера происходит из любви и именно любви, заключающейся в повиновении. Все силы и все страсти вновь обращенного человека приводятся под управление Христово. Его Дух - обновляющая сила, которая преображает всех принимающих Его в божественный образ. Меня очень огорчает, что это понимают [220] немногие из нашего народа. Многие идут своею дорогою, потворствуют своим греховным склонностям и все-таки выдают себя за учеников Христовых. Они еще не предали своих сердец Богу. Подобно неразумным девам, они не позаботились о том, чтобы наполнить свои сосуды и лампы елеем милости. Я говорю вам, возлюбленные братья и сестры, что большинство тех, которые выдают себя за верующих, даже других обучают истине, все еще находятся в греховных узах. Низкие страсти оскверняют чувства и губят душу. Некоторые, пребывая еще в самых скверных грехах, присвоили себе одежду небесную, чтобы еще с большим успехом служить сатане.

"Всякий рожденный от Бога не делает греха". Он чувствует, что куплен кровью Христовой и связан святым обетом прославлять Бога телом и духом, принадлежащим Господу. Любовь ко греху и любовь к себе он победил. Он ежедневно спрашивает: "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне?" "Господи, что Ты хочешь, чтобы я делал?" Истинный христианин никогда не станет жаловаться на то, что бремя Христово натирает его шею до ран. Для него служение Иисусу - истинная свобода. Исполнение Закона Божьего - его удовольствие. Вместо того, чтобы принизить до себя повеления Божьи, он постоянно старается возвыситься до их совершенства.

Это мы и должны испытать, если хотим быть приготовленными и устоять в день Господень. Теперь, пока еще продолжается время испытания, когда еще можно слышать голос милосердия, теперь время удалить всякие грехи. Между тем, как земля покрыта нравственной тьмой, как бы надгробной пеленой, свет тех, которые несут знамя Божье, должен светить еще ярче, чтобы еще контрастнее была разница между небесным светом и сатанинским мраком.

Бог позаботился о том, чтобы мы, с помощью Его милосердия, достигли совершенства и могли бы дожидаться появления грядущего Господа нашего, ни в чем не нуждаясь. Готовы ли вы? Облеклись ли вы в брачный наряд? Это одеяние не скроет никакой нечистоты, испорченности [221] или лицемерия. Взор Божий покоится на вас. Он различает мысли и глубину сердца. От глаз людских мы можем утаить наши грехи, но от нашего Творца мы ничего не сможем скрыть.

Бог не пощадил Своего собственного Сына, но предал Его на смерть за наши грехи и воскресил Его ради нашего оправдания. Через Христа мы можем представлять наши просьбы к престолу благодати. Через Него, хотя и не заслуживаем того, мы можем получать все духовные благословения. Стремимся ли мы к Нему, чтобы иметь жизнь вечную?

Как нам узнать доброту Бога и Его любовь? Псалмист не говорит нам: слушайте и познавайте, читайте и познавайте, или верьте и познавайте, но: "Вкусите и увидите, как благ Господь" (Псал. 33:9). Не надо полагаться на слова других, надо испытать самому.

Опытность - это ничто иное, как то, что мы познали, испытав это. Нам теперь необходима религиозная опытность. "Вкусите и увидите, как благ Господь!" Многие, да, очень многие имеют теоретическое знание религиозной истины, но они не еще узнали и не испытали на себе обновляющую силу божественного милосердия. Такие медлят обратить свое внимание на Свидетельства, которые посредством Духа Святого дают предостережения, поучения и порицания. Они верят во гнев Божий, но они не прилагают никакого старания, чтобы избежать его. Они верят, что есть небо, но они не приносят жертв, чтобы достигнуть его. Они знают цену души и что время для ее спасения скоро пройдет, но они пренебрегают драгоценными случаями примириться с Богом.

Они читают Библию, но ее угрозы не страшат их и ее обетования не привлекают их. Они любят добро, но идут по той дороге, по которой Бог воспретил им идти. Они знают место убежища, но они не стремятся к нему. Они знают средство против греха, но не употребляют его. Они знают, что правильно, но не видят, как важно поступать так. Все их знания [222] только увеличивают их вину. Они по опыту не знают этого и никогда не вкусили, как благ Господь.

Чтобы сделаться учеником Иисуса, надо отвергнуть себя и последовать за Иисусом, независимо от того, говорят ли про нас хорошее или худое. Только немногие поступают так. Большинство высказывают ложные пророчества, потому что люди хотят этого, но каков будет конец? Каково будет решение, когда их работа со всеми ее последствиями будет открыта перед глазами Божьими?

Жизнь христианина - борьба. Ап. Павел говорит о брани с начальством и властями, против которых он подвизался добрым подвигом веры. И еще он говорит: "Вы еще не до крови сражались, подвизаясь против греха". О, нет, теперь с шуткою относятся ко греху или же всячески его извиняют. Острый меч духовный, который есть Слово Божье, не проникает до разделения души. Разве религия переменилась? Прекратилась ли война сатаны против Бога? Прежде религиозная жизнь была полна затруднений и требовала самоотвержения. Теперь все становится легким. Почему это так? Народ, выдающий себя за народ Божий, приноравливается ко властям тьмы.

Необходимо, чтобы произошло оживление посредством прямого Свидетельства. Путь к небу не стал ровнее, чем был во времена Иисуса. Надо избавиться от всех грехов. Надо отказаться от всякой любимой привычки, которая мешает нашей религиозной жизни. Надо пожертвовать правым глазом или правой рукою, если они соблазняют нас. Не отказаться ли нам от собственной премудрости и принять Царство Небесное, как маленькое дитя? Не расстаться ли нам с собственной праведностью? Не пора ли нам прекратить свои светские сношения? Не перестать ли нам обращать внимание на одобрения людские? Цена вечной жизни неизмерима. Не хотим ли мы постараться и принести жертвы, которые соответствуют цене того, чего мы хотим достигнуть?

Любое общение, каким бы мимолетным оно ни было, оказывает на нас то или иное влияние; сила этого влияния определяется степенью близости, постоянством общения, любовью и мерой почтения, которые мы проявляем к тому, с кем общаемся. Таким образом, знакомство и [223] связь со Христом может и нас сделать подобными Ему - единственно безупречному Образцу.

Связь со Христом - как невыразимо драгоценна она! Такое общение может стать нашим преимуществом, если мы будем к нему стремиться и будем готовы принести любые жертвы ради такого общения. Когда первые ученики услышали весть об Иисусе, они почувствовали свою нужду в Нем. Они искали Его, "нашли и последовали за Ним. Они были с Ним везде - дома, за столом, в уединенных местах и среди полей. Они общались с Ним, как ученики с учителем, ежедневно получая из Его уст уроки святой истины. Они взирали на Него, как слуги смотрят на своего господина, желая понять свои обязанности. Они служили Ему с радостью и удовольствием. Они следовали за Ним, как воины следуют за своим командиром, преданно сражаясь за дело веры... "И те, которые с Ним, суть званные и избранные и верные" (Откр. 17:14).

"Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал". "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его". Этого согласия с волею Иисуса мир не замечает. Это предмет, требующий наблюдения. Сам христианин, быть может, не знает и не замечает великой перемены, происшедшей с ним, потому что чем более он становится похожим на характер Христов, тем ничтожнее будет его мнение о самом себе. Те, которые приобрели опытность в божественном, будут далеки от гордости и самовозвышения. О себе они имеют самой ничтожное мнение, а о славе и совершенстве Божьем у них высокое понятие. Они чувствуют, что даже самое низкое место в Его служении представляет для них слишком высокую честь.

Моисей не знал, что его лицо сияло столь ярко, болезненно и устрашающе для тех, кто, в отличие от него, не имел живой связи с Богом. Павел весьма скромно оценивал свои достижения в христианской жизни: "Не потому, чтобы я уже достиг или усовершился" (Фил. 3:12), и назвал себя "первым из грешников" (1Тим. 1:15). Однако Господь высоко почтил его: в видении он [224] был вознесен до третьего неба и получил там откровения Божественной славы, но ему не было разрешено все это обнародовать.

Наш Спаситель назвал Иоанна Крестителя величайшим из пророков. Обратите внимание на контраст между речью этого истинно Божьего человека и языком многих называющих себя служителями креста. Когда люди спросили, не Христос ли он, Иоанн заявил, что он даже не достоин развязать ремень на обуви своего Господа. А когда его ученики пришли к нему с жалобой, что внимание народа все более склоняется к новому Учителю, Иоанн напомнил им, что он является лишь Предтечей обещанного Мессии. Христу, как Жениху, принадлежит первое место в любви со стороны Его народа. "А друг жениха, стоящий и внимающий ему, радостью радуется, слыша голос жениха. Сия-то радость моя исполнилась. Ему должно расти, а мне умаляться. Приходящий свыше и есть выше всех"... "Принявший Его свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен" (Иоан. 3:29-31, 33).

Такие работники ныне нужны для дела Господня. Считающих себя праведными, завистливых, ревнивых, критикующих и таких, которые отыскивают ошибки у других, нельзя употребить в Его святом деле. Их не следует допускать проповедовать, хотя они, как это может казаться, сделали много добра. Бог не нуждается ни в людях, ни в средствах. Он хочет иметь верных, правдивых, чистых и святых работников, которые чувствовали необходимость в примиряющей крови Христовой и в освящающей благодати Его Духа.

Мои дорогие братья и сестры! Бог огорчен вашей завистью и ревностью, вашей ожесточенностью и несогласием. Всем этим вы оказываете послушание сатане, а не Христу. Когда мы видим людей, твердых в принципах, бесстрашных в исполнении долга, ревностных в деле Божьем, но при этом смиренных и кротких, мягких и нежных, терпеливых ко всем, готовых простить, проявляющих любовь к душам, [225] за которые умер Христос, у нас нет нужды спрашивать, являются ли они христианами? Они представили безошибочное доказательство, что они были с Иисусом и учились у Него. Когда же люди проявляют противоположные черты характера, такие, как гордость, тщеславие, легкомыслие, злобность, светскость, алчность и дух критики, нам не надо говорить, с кем они общаются, не надо объяснять, кто их самые близкие друзья. И хотя они, возможно, не верят в очаровывающую, колдовскую силу, тем не менее, они общаются со злыми духами.

Таким людям я хочу сказать: "Не хвалитесь и не лгите на истину. Это не есть мудрость, нисходящая свыше, но земная, душевная, бесовская. Ибо где зависть и сварливость, там неустройство и все худое. Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна. Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" (Иак. 3:14-18).

Когда многие фарисеи и саддукеи пришли к Иоанну креститься, этот бесстрашный проповедник праведности обратился к ним со следующими словами: "Порождения ехидны! Кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния" (Матф. 3:7-8). Эти люди пришли к Иоанну под влиянием низких, недостойных побуждений; они руководствовались отвратительными принципами и греховными обычаями. Однако они не сознавали своего истинного положения. Преисполненные гордостью и честолюбием, они без малейшего сомнения прибегали к любому средству, чтобы возвысить и укрепить свое влияние на других людей. Они пришли принять крещение от Иоанна лишь для того, чтобы лучше претворить в жизнь эти намерения.

Иоанн разобрался в этих побуждениях и встретил их проницательным вопросом: "Кто внушил вам бежать от будущего гнева?" Если бы их сердца услышали голос Божий, в их жизни проявились бы плоды достойного покаяния, однако таких плодов никто не видел. Они восприняли предостережение просто как голос человека. Их [226] привлекла сила и смелость, с которой говорил Иоанн, но Дух Божий не смог повлиять на их сердца, чтобы они обрели прекрасный плод - вечную жизнь. У них не было доказательства изменения сердца. Иоанн дал им понять, что без преобразующей силы Святого Духа никакие внешние обряды не принесут им пользы.

Это прорицание пророка применимо ко многим и в наши дни. Такие люди, с одной стороны, не могут отрицать ясные и убедительные доказательства, составляющие суть истины. Но, с другой стороны, они воспринимают истину скорее не как плод божественного откровения, а как результат человеческого рассуждения. Не осознавая по-настоящему своего греховного состояния, они, естественно, не проявляют никаких признаков сокрушения сердца; наоборот, подобно фарисеям, они считают, что оказывают великое снисхождение, принимая истину.

Никто не находится так далеко от небесного Царства, чем такие праведные формалисты; они преисполнены гордостью за собственные достижения, хотя совершенно лишены Духа Христа. Ими полностью овладела зависть, ревность, любовь к чести и популярности. Они принадлежат к тому классу людей, которых Иоанн называл "порождением ехидниным", детьми беззакония. Такие люди есть и среди нас - нераспознанные, не вызывающие подозрения. Они служат делу сатаны более действенно, чем самые отъявленные развратники, ибо последние не скрывают своего истинного характера и предстают перед людьми такими, какие они есть.

Бог ожидает от нас плодов покаяния. Без них исповедывание нашей веры не имеет никакой ценности. Господь может воздвигнуть истинно верующих даже среди тех, кто никогда ранее не слышал Его имени. "И не думайте говорить о себе: "Отец у нас Авраам", ибо, говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму" (Матф. 3:9).

Бог не полагается на людей, которые не обращены в сердце и в жизни. Он не проявит благосклонности к человеку, совершающему беззаконие, "Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь" (Матф. 3:10). [227]

Те, кто хвалят и льстят служителю, а своими делами отрицают праведность, безошибочно показывают, что обращены к служителю, но не к Богу. Мы спрашиваем их: "Кто внушил вам бежать от будущего гнева?" Чей голос вы слышали в посланной Богом вести - Святого Духа или простого человека? О характере дерева судят по его плодам.

Никакое соблюдение внешних форм никогда не сможет очистить нас; никакие обряды, совершаемые самыми святыми людьми, не в состоянии заменить крещения Святым Духом. Дух Божий должен совершить свою работу в нашем сердце. Все, которые не испытали Его живой, восстанавливающей силы, так и останутся плевелами среди пшеничного зерна. "Лопата (которою веют хлеб) Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое" (Матф. 3:12). В грядущий день Он заметит различие "между служащими Богу и не служащими Ему" (Мал. 3:18).

Дух Христа должен быть во всех, кто рожден от Бога. Раздоры и споры не могут возникать среди тех, кто руководим Его Духом.

"Очистите себя, носящие сосуды Господни" (Ис. 52:11). Церковь редко может занять более высокое положение, чем ее служители. Мы нуждаемся в обращенных служителях и обращенном народе. Пастыри, наблюдающие за душами, как облеченные долгом дать отчет перед Богом, должны вести вверенное им стадо на пастбища мира и святости. Их успех в этой работе будет прямо пропорционален их личному росту в благодати и познании истины. Когда учителя освящены в своем духе, душе и теле, тогда они могут запечатлеть и перед народом важность этого освящения.

Человек достигнет слишком малого, когда говорит о вере от случая к случаю, когда молится о духовных благословениях без истинной духовной жажды, без живой веры в сердце. Любопытная толпа, теснившаяся вокруг Иисуса, не ощутила никакой жизненной силы от этого соприкосновения. Но когда бедная страждущая женщина в своей великой нужде протянула руку и прикоснулась к одежде Иисуса, она сразу же почувствовала в себе исцеляющую силу. Она прикоснулась к Иисусу с верой. Христос ощутил это прикосновение и решил преподнести всем Своим [228] последователям вплоть до конца времени очень важный урок. Почувствовав, что от Него изошла сила. Он обратился к народу и сказал: "Кто прикоснулся к моей одежде? (Марк. 5:30). Удивленные таким вопросом, ученики ответили: "Ты видишь, что народ теснит Тебя, и говоришь: кто прикоснулся ко Мне?" (Марк. 5:31).

Иисус внимательно посмотрел на женщину, прикоснувшуюся к Нему. Сердце женщины затрепетало от страха. Ее радость была безмерной, но не переступила ли она границы дозволенного? Зная, что с ней произошло, женщина в страхе и трепете подошла, пала перед Ним и призналась Ему. Христос не осудил ее, а нежно сказал: "Иди в мире и будь здорова от болезни твоей" (Марк. 5:34).

В этом случае наглядно видна разница между случайным контактом и прикосновением веры. Напрасны любые молитвы и проповеди, если в них не проявляется живая вера в Бога. Но прикосновение веры открывает нам божественную сокровищницу мудрости и силы; таким образом, через людей Бог творит чудеса Своей Благодати.

Именно такая живая вера нам очень необходима сегодня. Мы должны знать, что Иисус несомненно является нашим Спасителем, что Его Дух очищает и облагораживает наши сердца. Если бы служители Христа имели подлинную веру, полную кротости и любви, какую работу они могли бы совершить! Какие плоды могли бы проявиться для славы Божьей!

Что мне сказать вам, мои дорогие братья, чтобы пробудить вас от состояния плотской беспечности ?Мне были показаны ваши опасности. В церкви есть как верующие, так и неверующие люди. В Своей притче о лозе и ее ветвях Христос представляет эти два класса. Он увещевает Своих последователей: "Пребудьте во Мне и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви, кто пребывает во Мне и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:4-5).

Между ложной связью со Христом и настоящей, посредством веры, существует большая разница. Исповедание истины дает право людям стать членами церкви, но это еще не говорит [229] о том, что они имеют живую связь с живой Лозой. Существует яркий показатель, по которому определяются истинные ученики Христа и те, которые не следуют за Ним в вере. Первый класс приносит плоды, а второй класс бесплоден. Первые часто попадают под очищающий нож Бога, чтобы могли приносить еще больше плода, вторые - сухие ветви, которые вскоре будут отдалены от живой Лозы.

О, как я хочу, чтобы наш народ сохранил живое свидетельство в своей среде и чтобы из церкви были удалены все неверующие. Можем ли мы представить себе более тесную связь со Христом, чем Он выразил в следующих словах: "Я есмь Лоза, а вы ветви". Волокна ветвей подобны волокнам виноградной лозы. Приток жизни, силы и плодоносности от ствола к ветвям происходит постоянно. Корни дают пищу стволу и ветвям. В таком же отношении верующий находится со Христом. Он пребывает во Христе и заимствует от Него пищу.

Такая духовная связь может быть установлена только через практическое проявление живой личной веры. Эта вера должна выразится с нашей стороны в абсолютной, полнейшей отдаче, совершенном доверии и полном посвящении. Наша воля должна быть вполне подчинена божественной воле; наши чувства, желания, интересы и честь должны абсолютно совпадать или отвечать условиям успешного развития царства Христа и чести Его дела; мы должны постоянно получать Его благодать и приносить Ему за все самую глубокую признательность.

Когда формируется такая связь и общение, тогда наши грехи возлагаются на Христа и Его праведность вменяется нам. Он сделался за нас грехом, чтобы мы стали праведными в нем перед Богом. И мы получаем право доступа к Богу через Него; мы приняты в Возлюбленном. Кто словом или поступком наносит боль или оскорбление такому христианину, тот делает это Иисусу. Кто дает чашу холодной воды ученику, тот сделал это Иисусу, потому что ученик дитя Божье. [230]

Когда Христос был уже близок к разлуке со Своими учениками, Он дал им прекрасный символ Своей связи с верующими. Он им представил близкую связь с Собой, путем, которым они смогут иметь духовную жизнь, когда Его уже не будет среди них. И для того, чтобы утвердить эту истину в их сознании, Он дал им этот наиболее яркий и соответствующий символ виноградной лозы.

Иудеи всегда считали виноградную лозу самым благородным растением и олицетворением силы, совершенства и плодовитости. Иисус, казалось, говорил им, что виноградная лоза, которую они так высоко чтут, - символ. "А Я - действительность; Я истинная виноградная Лоза. Как народ, вы цените виноградную лозу, а как грешники, вы должны ценить Меня более всего земного. Ветви не могут жить без виноградной лозы, так и вы не можете жить, не пребывая во Мне".

Отец - Виноградарь. С ловкостью и состраданием Он облагораживает каждую ветвь, приносящую плод. Те, которые сегодня разделяют страдания и упреки ради Христа, те примут участие в Его славе. Он "не постыдится назвать их своими Братьями". Его ангелы будут служить им. Во Второе пришествие Он будет подобен Сыну Человеческому, так что Он в Своей славе будет близок к человеку. Тем, которые соединены с Ним, Он говорит: "Забудет ли женщина грудное дитя своё, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих; стены твои всегда предо Мною" (Ис. 49:15-16). [231]

О, какое удивительное, великое преимущество предлагается нам! Не захотим ли мы приложить все старания и заключить союз со Христом, благодаря чему мы сможем стать участниками всех этих благословений? Не захотим ли мы отвернуться от своих грехов и принять праведность, отказаться от своих преступлений и обратиться к Господу? Сомнения и неверие далеко распространены. Христос спрашивает: "Сын Человеческий пришед, найдет ли веру на земле?" Мы должны сохранить живую, деятельную веру. Постоянство нашей веры есть условие нашей связи с Ним.

Союз со Христом на основе живой веры вечен; любой другой союз прекратится. Христос первым избрал нас, заплатив беспредельную цену за наше искупление, поэтому всякий истинно верующий избирает Христа первым, последним и наилучшим во всем. Однако этот союз кое-чего нам стоит. Этот союз требует полной зависимости и устранения гордости из нашего существа. Все вступающие в этот союз должны осознавать свою нужду в искупительной крови Христа. Их сердце должно измениться. Они должны подчинить свою волю воле Бога. Им предстоит борьба с различными внешними и внутренними преградами. Им придется пережить мучительный опыт отделения и присоединения. Если мы желаем вступить в союз со Христом, нам необходимо победить грех во всех его видах: гордость, эгоизм, тщеславие и любовь к земному. Причина, почему многие находят христианскую жизнь столь прискорбно трудной, а себя столь слабыми и непостоянными, заключается в том, что они пытаются соединиться с Иисусом Христом, не отделившись от лелеемых ими идолов.

После образования союза со Христом его можно сохранить только посредством искренней молитвы и неустанных усилии; Мы должны постоянно сопротивляться собственному "я", мы должны отвергнуть и победить самих себя. И мы можем победить через благодать Христа, проявляя мужество, веру и бдительность.

Верующие становятся едиными во Христе, однако одна ветвь не питает другую. Только через связь с Лозой можно получить жизненные соки. Мы должны ощущать полную зависимость от Христа: Мы должны жить верой [232] в Сына Божьего. В этом смысл призыва: "Пребудьте во Мне" (Иоан. 15:4). Мы живем во плоти не по воле человека, не для того, чтобы угождать врагам Господним, а для того, чтобы служить Богу и возвеличивать Того, Кто возлюбил нас и отдал Себя за нас. Формальное согласие с таким союзом, в то время как наши чувства и любовь еще не отделились от мира, от его удовольствий и беспутного образа жизни, лишь еще больше укрепит сердце в непослушании.

Как народ, мы испытываем серьезнейшую нужду в любви и вере. Наши усилия слишком нерешительны и слабы для этого опасного времени, в которое мы живем. Мы продолжаем подвергаться влиянию гордости и самоугождения, нечестия и беззакония, которые окружают нас. Только очень немногие осознают важность того, чтобы по мере возможности избегать всякой связи и общения, которые неблагоприятно отражаются на нашей духовной жизни. Только очень немногие в вопросе своего духовного роста и развития стремятся сделать правильный выбор в подборе друзей и среды.

Родители вместе с семьями устремляются в города в надежде иметь более удобную и легкую жизнь, чем в сельской местности. Дети после школьных занятий проводят все свободное врем" на улице и получают уличное воспитание. После такого греховного общения они воспринимают различного рода греховные привычки и беспутный образ жизни. Родители, конечно, видят все это, но воспитание детей требует жертвы с их стороны - исправления своих заблуждений, а время идет. И так продолжается до тех пор, пока сатана ни приобретает полную власть над их детьми. О, лучше принести любую жертву и перешагнуть через любые условности и мнение мира, чем подвергнуть опасности драгоценные души, вверенные вашей заботе. Дети будут осаждаемы искушениями, и вы должны научить их достойно встретить их, но со своей стороны вы должны положить преграду каждому плохому влиянию, разрушить каждую плохую привычку, разорвать каждую нить, удерживающую вас от свободной, великодушной и открытой отдачи как вас лично, так и вашей семьи Богу.

Вместо густонаселенных городов, поселитесь в таком месте, где бы ваши дети были защищены от искушений, и там воспитывайте и учите их для полезной жизни и труда. Пророк Иезекииль показывает ряд причин, приведших Содом ко греху и гибели: "Вот в чем было беззаконие Содома... в гордости, пресыщении и [233] праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала" (Иез. 16:49). Все желающие избежать участи Содома не должны идти теми же путями, которые навлекли суды Божьи на этот нечестивый город.

Мои дорогие братья! Вы пренебрежительно относитесь к самым священным требованиям Божьим, если избегаете посвятить себя и ваших детей Господу. Многие из вас покоятся в состоянии ложной безопасности, будучи поглощены эгоистичными интересами и привлечены земными сокровищами. Вы не боитесь зла, и вам кажется, что ничто не угрожает вам: Вы обманетесь и навсегда погибните, если не вернетесь к Господу с раскаянием и глубоким сокрушением.

Часто голос с неба обращался к вам. Прислушаетесь ли вы к этому голосу? Не хотите ли вы обратить внимание на совет Истинного Свидетеля и отыскать себе золото, очищенное огнем, белую одежду и глазную мазь? Золото - это вера и любовь; белая одежда - это праведность Христа, и глазная мазь - это духовная проницательность, которая сделает вас способными видеть коварные уловки сатаны и как можно избежать их; это способность видеть грех и с ужасом отвернуться от него; это способность видеть истину и повиноваться ей.

Смертельно-летаргическое состояние мира парализует все наши чувства. Грех не кажется вам больше омерзительным, потому что вы ослеплены сатаной. Вскоре на нашу землю будут излиты суды Божьи. "Спасай свою жизнь" - предупреждают ангелы Божьи (Быт. 19:17). Но раздаются и другие голоса: "Не волнуйтесь: нет никакой причины для особенной тревоги". Те, кто спокойно чувствуют себя на Сионе, громко заявляют: "Мир и безопасность", в то время, как небо говорит о неизбежной гибели, скорой гибели, грозящей беззаконнику. Беспечные и любящие удовольствия молодые люди смотрят на эти предостережения как на пустые слухи, детские сказки и с глумлением и насмешкой отворачиваются от них. Поведение родителей убеждает детей в правоте их суждения, и в конечном счете все мирно и сладко спят. Так было и перед уничтожением древнего мира, и перед тем, как Содом и Гоморра были истреблены огнем. В ночь перед своей гибелью [234] эти города неистово предавались буйству и разгулу. Над Лотом насмехались из-за его опасений и предостережений. Но эти насмешники погибли в огне. В ту самую ночь дверь милости навеки закрылась для нечестивых и беспечных жителей Содома.

Бог держит в своих руках участь людей. Он не всегда будет поругаем и обесчещен; не вечно будут глумиться над Ним. Его суды уже постигают землю. Пожары и страшные ураганы несут с собой разрушение и смерть. Всепоглощающий огонь опустошает леса и целые города. Сильнейшие морские штормы в бездонной пучине скрывают Свои жертвы. Несчастные случаи и бедствия угрожают и путешествующим по суше. Ураганы и землетрясения, меч и голод следуют одно за другим. И, тем не менее, сердца людей ожесточены. Во всем этом они не хотят слышать предостерегающий голос Божий. Они не желают укрыться от надвигающейся бури в единственном для себя убежище.

Многие, кому было поручено на стенах Сиона вести самые бдительные наблюдения за признаками надвигающейся опасности и дать знать об этом остальным, сами уснули. А те, кто должны были проявить самую большую активность и бдительность, пренебрегают своим долгом и, таким образом, навлекут на себя кровь погибших душ.

Братья, остерегайтесь злосердечного неверия. Слово Божье ясно и строго в своих ограничениях; оно препятствует вашему самоугождению, поэтому вы не желаете ему подчиниться. Свидетельства Его Духа привлекают ваше внимание к священному Писанию, указывают на недостатки вашего характера и осуждают ваши грехи, и поэтому вы предпочитаете не обращать на них внимания. А чтобы оправдать свои плотские "приятные" устремления, вы начинаете сомневаться в том, действительно ли эти Свидетельства от Бога. Последуйте им, и вы убедитесь в их божественном происхождении. Помните, что ваше неверие не повлияет на их истинность. Если они от Бога, они устоят. Все стремящиеся уменьшить веру народа Божьего в эти Свидетельства, путеводящие церковь в течение последних 36 лет, выступают против Бога. [235] Вы пренебрегаете и оскорбляете не орудие вести, но Бога, Который говорит к вам через предостережения и порицания.

В наставлении Спасителя Своим ученикам имеются слова увещания, в особом смысле относящиеся к нам: "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством, и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" (Лук. 21:34). Итак, бодрствуйте, молитесь и трудитесь - в этом истинная жизнь веры. "Молитесь во всякое время", т. е. живите всегда с молитвенным духом, и вы будете во всякое время готовы к пришествию своего Господа.

Стражи ответственны за духовное состояние народа. До тех пор, пока двери вашей души открыты гордости, зависти, сомнению и всем другим грехам, в вашем сердце сохранится стремление к спорам, ненависти и всяким злым делам. Кроткий и смиренный Иисус приходит к вам как Гость, но вы боитесь открывать Ему дверь. Он говорит к нам через Ветхий и Новый завет;

Он говорит к нам также через Своего Духа и дела Своего Провидения. Его наставления предназначены, чтобы сделать людей истинными по отношению к Богу и истинными по отношению к самим себе.

Иисус воспринял человеческое естество, чтобы явить миру образец человеколюбия, полноты и совершенства. Его цель - сделать нас подобными Ему: истинными в намерениях, чувствах и мыслях, истинными в сердце, душе и жизни. В этом и заключается христианство. Наша павшая природа должна быть очищена, облагорожена и освящена через послушание истине. Христианская вера никогда не согласуется с мирскими принципами;

христианская сущность есть нечто абсолютно противоположное любому обману или притворству. Тот, кто превыше всего лелеет в своей душе любовь Христа, кто наиболее совершенно отражает образ Спасителя, тот в глазах Бога является самым истинным, самым благородным и самым достойным человеком на земле.

Христианское Единство

"Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и одних мыслях" (1Кор. 1:10).

В единстве - сила; в разделении - слабость. Когда верящие в настоящую истину едины, они распространяют вокруг себя живое, зримое влияние. Сатана очень хорошо понимает это. Никогда раньше он не был так решителен, как сегодня, в том, чтобы лишить истину Божью всякого влияния, производя среди народа Божьего горькое отчуждение и разногласия.

Мир против нас; популярные церкви против нас; и вскоре законы страны тоже будут против нас. Если когда-либо и было время, чтобы народ Божий объединился вместе, то это время настало. Бог поручил нам специальные истины для настоящего времени, чтобы мы сделали их известными миру. И сегодня проповедуется последняя весть милости. Мы имеем дело с людьми, которые вскоре предстанут перед судом. Какими осторожными мы должны быть в каждом нашем слове и деле, чтобы наш личный пример мог приводить людей ко Христу! С какой заботливостью должны мы стараться представлять истину, чтобы другие, созерцая ее красоту и простоту, решились принять ее. Если наш характер будет свидетельствовать об ее освящающей силе, тогда мы станем постоянным светом для других, живым письмом, узнаваемым и читаемым всеми людьми. Мы не должны разрешать себе сегодня дать в душе место сатане, лелея разногласия, раздоры и споры.

Вопрос единства и любви, которые должны существовать среди Его учеников, и был главным вопросом в последней молитве нашего Спасителя перед Его распятием. Уже стоя в тени креста, Спаситель заботился не о Себе, но о тех, кому Он должен был поручить вести Свою Работу на земле. Их ожидали тяжелые испытания, но Иисус видел, что самая наибольшая опасность, угрожающая им, исходила отдуха разделения и неприятия. Поэтому Он молился: [237]

"Освяти их истиною Твоею; Слово Твое есть истина. Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир; и за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною. Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их. Да будет все едино; как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино,- да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17:17-21).

Это молитва Христа обо всех Его последователях до конца времени. Спаситель предвидел испытания и опасности Своего народа; и Он не безучастно относится к неприятию и разделениям, расстраивающим и ослабляющим Его церковь. Он наблюдает за нами с глубочайшим интересом и с большой нежностью и состраданием, чем земные родители относятся к своему своенравному, несчастному дитяти. Он повелевает нам научиться от Него. Он приглашает нас довериться Ему. Он просит нас открыть наши сердца и принять Его любовь. Он клятвенно обещает нам быть нашим Помощником.

Когда Христос вознесся на небо, Он передал Свою работу на земле в руки Своих слуг-сопастырей. "И Он поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова. Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в Мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Ефес. 4:11-13).

Посылая Своих служителей, наш Спаситель тем самым дает дары людям, ибо через них Он сообщает миру путь к вечной жизни. Они являются средством, установленным Богом для совершенствования святых в познании и истинной святости. Работа слуг Христа не состоит только в проповеди истины; им также нужно наблюдать за душами, за которые они дадут отчет перед Богом. Они должны обличать, увещевать, наставлять и делать все это с долготерпением и назиданием. [238]

Все принявшие истину благодаря трудам Божьих слуг, должны соответственно своих способностей соединиться с ними в работе спасения душ. В этом состоит обязанность всех истинно верующих людей, служителей л народа. Все должны иметь перед собой эту величественную цель, стремясь найти свое соответствующее место в церкви и сотрудничая вместе в любви, согласии и дисциплине.

В религии Христа нет ничего корыстного или ограниченного. Ее принципы всеобъемлющи и активны. Христос представил ее как яркий свет, спасительную соль, преобразующую закваску. С ревностью, искренностью и преданностью слуги Божьи должны распространять познание об истине повсюду и всегда, и, тем не менее, они не должны небрежно относиться к труду, содействующему укреплению и единству церкви. Они должны с особой бдительностью следить, чтобы не дать возможность никакому разногласию проникнуть в среду народа Божьего.

В последнее время среди нас появились люди, которые считают себя слугами Христа, но их работа противоречит единству, установленному Господом в церкви. Они имеют свои личные оригинальные планы и методы работы. Они хотят внести некоторые изменения в церковь, согласно их идей о прогрессе, и думают, что все это увенчается большим успехом. Но эти люди нуждаются в том, чтобы быть скорее учениками, чем учителями в школе Христа. Это очень беспокойные люди; им хочется сделать нечто великое, что прославило бы их. Но они весьма нуждаются в том, чтобы прежде всего воспринять один из наиболее полезных уроков - смирение и веру Иисуса. Некоторые внимательно наблюдают за своими соработниками и жаждут указать на их ошибки, в то время как они сами скорее нуждаются в том, чтобы со всей искренностью приготовить свои души к великой предстоящей борьбе. Спаситель повелевает им: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" (Матф. 11:29).

Учителя истины, миссионеры, служители церкви - все могут сделать очень много хорошего для своего Учителя, если очистят свои души повиновением истине. Каждый живой христианин должен быть бескорыстным [239] работником для Бога. Господь дает нам познание о Своей воле, чтобы таким образом мы стали каналами света для других. Если Христос пребывает в нас, мы не можем не работать для Него. Невозможно пользоваться милостями Божьими и радоваться благословениям любви Спасителя и в то же самое время, оставаться безучастными и равнодушными к тем, кто погибает в своих грехах. "Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода и будете Моими учениками" (Иоан. 15:8).

Апостол Павел побуждает Ефесян сохранять единство и любовь: "Итак, я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны. Со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг к другу любовью. Стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение, Один Бог и Отец всех, Который над всеми и через всех и во всех нас" (Ефес. 4:1-6).

Апостол увещевает своих братьев проявить в жизни силу истины, которую он им проповедовал. Через кротость и благородство, терпение и любовь они должны воплотить в своей жизни характер Христа и благословения Его спасения. Есть только одно тело, один Дух, Один Господь и одна вера. Как члены тела Христа, все верующие воодушевляемы одним духом и одной надеждой.

Разделения в церкви бесчестят религию Христа перед миром и дают возможность врагам истины оправдывать свою линию поведения и действий. Наставления Павла относятся не только к церкви его дней. Бог имел в виду, что они имеют прямое отношение к нам. Что мы делаем для того, чтобы сохранять единство в союзе мира?

Когда Святой Дух был излит на первую церковь, тогда братья любили друг друга. "Они... преломляя по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога и находясь в любви у всего народа. Господь же ежедневно прилагал спасаемых к церкви" (Деян, 2, 46-47). [240]

Те первые христиане были малочисленны; они были бедны, безызвестны, но влияние их было могущественным. Они осенили своим светом весь мир. Они были ужасом для нечестивых, где только становился известным их характер, дела и учение. И поэтому их так ненавидели беззаконники и преследовали их до смерти.

Мерило святости и сегодня остается таким же, как и во дни апостолов. Ни обетования, ни требования Божьи - ничто не изменилось в своем значении и силе. Но каково же состояние народа Божьего в сравнении с первой церковью? Где Дух и сила Божья, сопровождавшие проповедь Евангелия тех дней? Увы, "как потускнело золото, как изменилось золото наилучшее!"

Господь насадил Свою церковь, как виноградную лозу на плодородной земле. С нежной заботливостью Он выращивал и лелеял ее, чтобы она могла принести плоды праведности. Он говорит:

"Что еще можно было сделать для виноградника Моего, чего бы Я не сделал?" Но виноградная лоза, наклонившись к земле, искала себе человеческой опоры. Она широко распростерла свои ветви, но плоды ее оказались нехорошими. Хозяин виноградника говорит: "Когда Я ожидал, что она принесет добрые плоды, она принесла дикие ягоды". (Ис. 5:4).

Господь излил на Свою церковь большие благословения. Справедливость требует, чтобы она возвратила вверенные ей таланты с прибылью. По мере увеличения вверенных ей сокровищ истин, ее долг увеличивается. Но вместо того, чтобы становиться все более совершенной, она даже отошла от того, что имела в первый период христианства. Эта перемена в ее духовном состоянии происходила постепенно, медленно и почти незаметно. Войдя в дружеские отношения с миром, и"стремясь к похвале, ее вера потускнела, прежняя ревность погасла, и пламенная преданность уступила место мертвой формальности. Каждый шаг, направленный к миру, был шагом удаления от Бога. С появлением гордости и мирского честолюбия начал удаляться дух Христа, и вместо него в церковь проник дух соперничества, [241] разделения, споров, раздоров, и все это ослабляло и ухудшало ее духовное состояние.

Апостол Павел писал Коринфским братьям: "Потому что вы еще плотские. Ибо если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете?" (1Кор. 3:3).

Разум, отвлеченный завистью и спорами, не в состоянии понять глубокие духовные истины Слова Божьего. "Плотской человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1Кор. 2:14). Мы не можем верно оценить божественные откровения без помощи Того же Духа, Который передал это Слово.

Те, кто поставлены хранителями духовных интересов церкви, должны быть очень внимательны к тому, чтобы во всем подавать правильный пример, не давая никакого повода к зависти, ревности или же подозрению, но всегда и во всем проявлять тот же дух любви, уважения и любезности, который им хотелось бы видеть в жизни своих братьев. К наставлениям Слова Божьего нужно относиться с большим вниманием. Любое проявление вражды, нелюбезности должно быть устранено, всякий горький корень должен быть вырван и уничтожен. Когда между братьями возникают неприятности, нужно очень строго следовать правилам Спасителя. Нужно поддержать каждое искреннее стремление к примирению. Но если стороны упорно продолжают оставаться в разделении, тогда необходимо временно оставить их вопрос открытым, пока они не примирятся.

В случае возникновения неприятностей в церкви каждый член должен тщательно исследовать свое сердце, чтобы знать, не кроется ли причина осложнения внутри него? Из-за духовной гордости, желания повелевать, честолюбивого стремления, отсутствия самообладания, проявления различного рода предрассудков и гнева, непостоянства суждения или отсутствия его, церковь может прийти в упадок и лишиться мира.

Затруднения часто возникают по вине распространителей сплетен, чьи сказанные на ухо намеки и предположения отравляют жизнь ни о чем не подозревающим людям, и разлучают самых близких друзей. Клеветникам помогают в этой злой работе и те многие, которые готовы все выслушивать [242] при этом говоря: "Расскажите... и мы понесем эту весть дальше".

Этот грех не должен быть терпим среди последователей Христа. Ни один верующий отец или мать не должны позволять, чтобы какая-либо сплетня или клевета обсуждалась в их семейном кругу или произносились пренебрежительные замечания по адресу тех или иных членов церкви.

Каждый христианин должен считать своим духовным долгом подавлять дух зависти или соперничества. Они должны радоваться, если их братья пользуются большим авторитетом и успехом, даже если они сами при этом или же их личные успехи будут оставаться в тени. Дух гордости и честолюбия, взлелеянный в сердце сатаны, изгнал его с неба. Это зло очень глубоко засело в нашей павшей натуре, и если оно не будет удалено, то набросит свою тень на каждое хорошее и благородное качество и принесет гибельные плоды зависти и раздора.

Мы должны больше стремиться к истинной доброте, нежели к чести и величию. Кто обладает умом Христа, тот будет иметь скромное представление о себе. Такой человек будет трудиться для чистоты и благополучия церкви и будет готов пожертвовать своими личными интересами и желаниями, чтобы только не произошло разделения между братьями.

Сатана постоянно озабочен тем, чтобы производить среди народа Божьего недоверие, отчуждение и вражду. Мы будем часто подвергаться искушениям, чувствовать, что наши права ущемлены, в то время, когда, возможно, все вовсе не так. Те, кто любят свое "я" сильнее, чем Христа и Его дело, будут ставить свои личные интересы на передний план и не упустят ни одного случая, чтобы нанести ущерб общей работе, если это выгодно им. И если такие люди посчитают себя в чем-то ущемленными со стороны братьев, то некоторые из них даже обратятся за помощью к гражданским законам, вместо того, чтобы следовать правилу Спасителя. Некоторые кажутся с виду хорошими христианами, но их гордость и самомнение препятствуют им пойти к тем, кого они считают неправыми, чтобы поговорить с ними в духе Христа и помолиться друг за друга. Раздоры, ссоры и судебные тяжбы между братьями наносят позор и бесчестие делу истины.[243] Те, кто ведут себя таким образом, подвергают церковь презрению со стороны врага и доставляют много радости силам тьмы. Таким поведением они вновь наносят раны Христу и открыто позорят Его. Пренебрегая авторитетом церкви, они тем самым показывают презрение к Богу, Который наделил церковь Своим авторитетом.

Апостол Павел писал галатам: "О, если бы удалены были возмущающие вас! К свободе призваны вы, братья, только бы свобода ваша не была поводом к угождению плоти, но любовью служите друг другу. Ибо весь закон заключается в одном слове: люби ближнего, как самого себя. Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом. Я говорю: поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделения плоти" (Гал. 5:12-16).

Лжеучители внесли в галатийскую церковь учения, противоречащие Евангелию Христа. Апостол Павел искал пути к тому, чтобы исправить это положение. Он настаивал на удалении лжеучителей из церкви, но их лжеучение поразило столько членов, что казалось рискованным предпринимать какие-либо меры против них. Все это могло произвести споры и разделения, которые бы губительным образом сказывались на духовных интересах церкви. Поэтому он пытался внушить братьям важность стремления в духе любви помогать друг другу. Он заявил, что все требования закона, излагающие наш долг к ближним, находят свое осуществление в любви друг ко другу. Он предостерегал их, что если они будут иметь ненависть друг ко другу; если в их среде будут споры, разделяющие их на партии; если они, подобно зверям, будут разрывать друг друга на части, то все это неминуемо приведет их к гибели. Был только один путь предотвратить это ужасное зло, и апостол настаивал только на одном - чтобы они "ходили в Духе". Они должны постоянно в молитве искать руководства Святого Духа, Который и приведет их к любви и единству. [244]

Дом, разделившись сам по себе, не сможет устоять. Когда христиане спорят между собой, тогда приходит сатана и берет власть над ними. О, как часто он пользуется большим успехом в разрушении мира и согласия между общинами! И как часто бывает, что незначительные причины вызывают страшную борьбу, ненависть и другие осложнения. О, какие надежды разрушаются и сколько семейств разделяются на части по причине споров и раздоров!

Павел предостерегал братьев, чтобы при желании исправить недостатки других, они не совершили большего греха. Он предостерегал их, что ненависть, соперничество, гнев, раздоры, подрывная деятельность, лжеучения - это такие же дела плоти, как и похоть, прелюбодеяние, пьянство, убийство, которые, несомненно, закроют врата неба перед виновным.

Христос говорит: "А кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему жерновый камень на шею и бросили его в море" (Марк. 9:42). Кто коварным обманом, хитростью или же дурным примером вводит в заблуждение ученика Христа, тот виновен в большем грехе. И тот, кто делает его предметом клеветы или же насмешек и глумления, тот наносит этим оскорбление Иисусу. Наш Спаситель отмечает каждое неправильное действие против Своих последователей.

Как в древние времена были наказаны те, которые насмехались над тем, что Бог избрал для Себя святым? Валтасар и тысяча его князей осквернили золотые сосуды Иеговы и возвеличили идолов Вавилона. Но Бог, Которого они обесчестили, был свидетелем этой богохульной сцены. Среди разгульного шума ночной оргии появилась бескровная рука, пишущая таинственные знаки на стене дворца. Исполненный ужаса, царь и придворные выслушали приговор, произнесенный слугою Всевышнего.

Пусть те, кто любит произносить слова клеветы и ложных обвинений против слуг Христа, всегда помнят о том, что Бог является свидетелем их дел. Их клевета оскверняет не бездушные сосуды, но характер тех, кого Христос [245] искупил Своею кровью. Рука, начертавшая буквы на стенах дворца Валтасара, верно отмечает каждое дело несправедливости и притеснения, совершенного против народа Божьего.

Священная история свидетельствует нам о поразительных примерах Божьей ревности и заботы о наиболее слабых из Своих детей. Во время путешествия Израиля по пустыне в его тылу были перебиты слабые и отставшие. Это сделали трусливые и жестокие амаликитяне. И Израиль, вступив после этого в войну с амаликитянами, поразил их: "И сказал Господь Моисею: напиши сие для памяти в книгу и внуши Иисусу, что Я совершенно изглажу память амаликитян из поднебесной" (Исх. 17:14). И перед своей смертью Моисей вновь напомнил этот приговор Божий над амаликитянами: "Помни, как поступил с тобою Амалик на пути, когда вы шли из Египта; как он встретил тебя на пути и побил сзади тебя всех ослабевших, когда ты устал и утомился, и не побоялся он Бога... Изгладь память Амалика из поднебесной, не забудь" (Втор. 25:17-19).

Если Бог наказал жестокость языческого народа, как же Он поступит с теми, которые называют себя Его народом, но воюют со своими же братьями, утомленными, измученными трудом и лишениями жизни, работниками в Его деле? Сатана имеет большую власть над теми, кто подпадает под его контроль. Это первосвященники и старейшины, религиозные учителя народа, подстрекали кровожадную толпу, сопровождавшую Христа от зала суда до Голгофы. И сегодня среди так называемых последователей Христа есть люди, которые наполнены тем же духом, требующие распятия нашего Спасителя. О, пусть же все работники зла помнят, что Святой Свидетель, ненавидящий грех Бог, отмечает все их действия и слова. И в свое время Он все приведет на суд, все тайное и сокрытое.

"Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных [246] и не себе угождать: каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал" (Римл. 15:1-3). Подобно тому, как Христос сострадает и помогает нам в наших слабостях и греховных недостатках, так и мы должны сострадать и помогать другим. Многие люди удручены сомнением, болезнями, немощами, имеют слабую веру и не могут сами по себе довериться Невидимому, и когда к ним приходит человек, на которого они могут положиться, тогда заменяет им Христа; он является для них цепью, которая соединяет трепещущую их веру с Богом. О, какая это благословенная работа! Пусть ни гордость, ни эгоизм не помешают нам делать добро, которое мы можем делать, если будем трудиться во имя Христа и любящем, нежном духе.

"Братья! Если и впадает человек в какое согрешение, вы, духовные, исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным. Носите бремена друг друга и, таким образом, исполните закон Христов" (Гал. 6:1-2). И снова здесь в этих словах очень ясно и определенно изложен перед нами наш долг. Как могут последователи Христа так легкомысленно и беспечно относиться к этим вдохновенным наставлениям? Не так давно я получила письмо с описанием обстоятельств, при которых один брат совершил грубый, неблагоразумный поступок. И хотя с того момента прошли многие годы и все это было так незначительно и мелочно, что даже не стоит говорить об этом, но автор письма отмечала, что это разрушило раз и навсегда ее доверие к тому брату. И если эта сестра не сделала в своей жизни еще больших ошибок, то это действительно удивительно, потому что человеческая натура очень немощна и слаба. Я в течении долгого времени знакома с братьями и сестрами, виновными в тяжелых грехах, которые они не видят в настоящее время так, как их видит Бог. Но Он терпеливо относится к этим людям, а почему же я должна по-другому относиться к ним. Однажды Он так повлияет Своим Духом на их сердца, что они увидят свой грех таким, как его увидел ап. Павел,- в его чрезвычайной порочности.

Мы очень мало знаем о нашем сердце и имеем ограниченное понятие о нашей нужде в милости Божьей. Вот почему мы так мало радеем о том нежном сочувствии, которое Иисус проявляет к нам и которое, в свою очередь, мы должны проявлять друг ко другу. [247] Мы никогда не должны забывать, что наши братья такие же слабые, грешные люди, как и мы. Предположим, что брат, утратив бдительность на собой, оказался добычей искушения и, вопреки своему обычному поведению, совершил некоторые грехи; каково же должно быть наше отношение к нему? Мы знаем из Священного Писания, что мужи, которым Бог доверял великую и ответственную работу, порой совершали тяжелые грехи. Господь не оставлял их поступки незамеченными, но и не бросал Своих слуг. Когда они раскаивались, Он самым милосердным образом прощал им и открывал через них Свое присутствие и работал через них. Пусть бедные, слабые смертные люди никогда не забывают о том, как велика их личная нужда в сочувствии и терпении Божьем и в сочувствии, терпении своих братьев. О, пусть они будут очень внимательны к тому, как они оценивают других! Мы должны обратить серьезное внимание на предостережения апостола: "Братья! Если и впадает человек в какое согрешение, вы, духовные, исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным" (Гал. 6:1). Мы все способны впасть в искушение и все нуждаемся в снисхождении и терпении, которые в свою очередь должны проявлять и к согрешившим. "Ибо каким судом судите, таким и будете судимы, и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить" (Матф. 7:2).

Апостол предостерегает самонадеянных, гордых людей: "Ибо кто почитает себя чем-нибудь, будучи ничто, тот обольщает сам себя...Каждый понесет свое бремя" (Гал. 6:3-5). Считающий себя непогрешимым в суждении и намного выше стоящим в опытности, чем остальные братья, и обесценивающий их советы и предостережения, находится в опасном заблуждении. Сердце обманчиво. Человек должен проверять свой характер и жизнь библейским мерилом. Слово Божье проливает безошибочный свет на жизненный путь каждого человека. Не взирая на различного рода отрицательное влияние, могущее совратить человека, те, кто искренно стремится получить от Бога мудрость, обретут правильное направление в жизни. Каждый человек должен в конечном итоге сам устоять на ногах, независимо от тех, кто поддерживает его или ополчается против него, независимо от суждения любого человека; но это произойдет в силу его [248] характера перед лицом живого Бога. Церковь может предостерегать, советовать, увещевать, но она не может заставить человека занять правильное положение. Тот, кто упорно продолжает пренебрегать Словом Божьим, сам отвечает за себя перед Богом, сам несет свое бремя и сам пожинает все последствия своего поведения.

Господь дал нам в Своем Слове определенные, безошибочные указания, исполняя которые, мы сможем сохранить союз и согласие в церкви. Братья и сестры! Обратили ли вы должное внимание на эти вдохновенные указания? Исследуете ли вы Библию и исполняете ли эти слова? Стремитесь ли вы к тому, чтобы исполнить молитву Христа о единстве Его последователей? "Бог же терпения и утешения да дарует вам быть в единомыслии между собою, по учению Христа Иисуса; дабы вы единодушно, едиными устами славили Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 15:5-6). "Усовершайтесь, утешайтесь, будьте единомысленны, мирны - и Бог любви и мира будет с вами" (2Кор. 13:11).

Часть 3.

Работа Служителя Евангелия

В работе Верхне-Колумбийской и Северо-Тихоокеанской конференции многое нуждается в исправлении. (Это были местные конференции АСД, составляющие теперь Северо-Тихоокеанскую унионную конференцию). Создатель ожидал от братьев - членов этих конференций - плодов, соответствующих данному свету и их преимуществам, но Он был разочарован. Господь дал им все необходимое, но они не возрастают ни в кротости, ни в благости, ни в щедрости. Они ведут такой образ жизни, проявляют такие черты характера, оказывают такое влияние, которые не приносят чести Спасителю, не облагораживают их самих и не приносят благословений для ближних. Их сердца полны себялюбия. Они любят следовать своим путем, ищут личных удобств, чести, богатства и собственных удовольствий в самом изысканном виде. Если мы пойдем путем мира и будем следовать склонностям собственного ума, принесет ли нам такой курс наилучшие результаты? Разве Бог, сотворивший человека, не ожидает от нас нечто лучшее?

"Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные" (Ефес. 5:1). Христиане должны быть подобны Христу. Они должны обладать тем же духом, проявлять такое же влияние и иметь такое же моральное превосходство, каким Он обладал. Все идолопоклонники и развращенные сердцем должны раскаяться и обратиться к Богу. Все гордые и самоправедные должны распять свое собственное "я" и стать раскаянными, кроткими и смиренными. Все помышляющие о земном должны очистить свои сердца от грехов мира и постоянно размышлять о Боге; они [250] нуждаются в правильной духовной настройке. Все нечестные и неверные должны стать честными и верными. Все тщеславные и алчные должны искать убежища в Иисусе и воздать Ему славу, а не себе. Они должны презреть собственную святость и собирать себе сокровища на небесах. Все пренебрегающие молитвой должны осознать свою великую нужду как в тайной, так и в семейной молитве; они должны обращаться к Богу с большей искренностью и серьезностью.

Являясь поклонниками живого и истинного Бога, мы должны приносить плод согласно полученному свету и данных нам преимуществ. Многие поклоняются не Богу неба и земли, а своим идолам. Все, что человек любит, чему доверяет вместо того, чтобы любить и вполне доверять Богу, становится для него идолом и таким именем отмечается в небесных книгах. Даже благословения часто превращаются в проклятия. Сочувствие человеческому сердцу укрепляется благодаря повторению; иногда смысл сочувствия настолько извращается, что оно становится дьявольской сетью. Когда кто-либо из нас подвергается порицанию, всегда находятся люди, начинающие ему сочувствовать. Они совершенно не обращают внимания на зло, наносимое делу Божьему через греховное влияние того, кто своей жизнью и характером не соответствует Образцу. Бог посылает Своих слуг с вестью к народу, называющемуся последователями Христа; однако некоторые из них, являясь детьми Божьими по названию, отвергают Его предостережения.

Бог чудесным образом наделил человека силой мышления. Тот, кто даровал дереву способность приносить прекрасные плоды, вложил также и в человека способность приносить драгоценные плоды праведности. Он поместил человека в Своем саду, нежно заботился о нем и теперь рассчитывает на достойные плоды.

В притче о смоковнице Иисус говорит: "Вот я третий год прихожу искать плода" (Лук. 13:7). Вот уже более двух лет наш Господь ждет плодов, которые Он по праву рассчитывал получить от этих конференций, и что же Он видит? Вспомните, с какой любовью и нежностью мы ждем, чтобы в ответ на уход и заботу, любимое нами дерево или растение вознаградило нас набухающими бутонами, цветами и плодами; и как же мы огорчаемся, когда в итоге не видим на нем ничего, кроме листьев. А теперь постараемся представить себе, насколько более заботливо и нежно наш Небесный Отец следит за духовным ростом тех, кого Он сотворил по Своему образу и подобию, ради кого Он снизошел до того, [251 ] что отдал Своего Собственного Сына ради их возвышения, облагораживания и прославления.

Господь исправляет ошибки и заблуждения людей через назначенных Им служителей; Он посылает Своих посланников с ясными свидетельствами, чтобы пробудить их от сонного состояния и открыть их пониманию слова жизни из Священного Писания. Эти люди являются не просто проповедниками, но служителями, носителями света и верными стражами, видящими угрожающую опасность и предостерегающими о ней народ, искренней ревностью, благоразумной тактичностью, личной самоотверженностью, короче говоря, всем своим служением они должны напоминать о Христе. Им необходимо иметь живую связь с Богом и знать пророчества и практические уроки Ветхого и Нового заветов досконально, чтобы иметь возможность черпать из сокровищницы Слова Божьего "новое и старое".

Некоторые служители при подготовке проповедей допускают явную ошибку. Они так скрупулезно планируют выступление, что не оставляют Богу никакой возможности направлять и воздействовать на ход их мыслей во время проповеди. Они прорабатывают каждую деталь со всеми подробностями и не уклоняются от такого курса, следуя по заранее намеченному плану; такой подход рано или поздно приведет к ограниченности мышления, поставит их в полную зависимость от собственной точки зрения и лишит их энергии и жизни подобно тому, как были лишены влаги и росы горы Гелвуйские. Вместо этого они должны открыть свою душу и позволить Святому Духу, чтобы Он овладел их разумом. Когда все расписано заранее и нет никакой возможности отойти от предначертанного плана, результат получится не намного лучше, чем суетливо прочитанная проповедь.

Божьи служители должны всецело полагаться на Бога, но в то же время им следует основательно приготовиться ко всякому доброму делу. Перед различными аудиториями нельзя однотипно раскрыть одну и ту же тему. Позвольте Духу Божьему совершать свою работу, и Он подскажет вашему уму, какие именно мысли нужны предстоящему собранию. Но безжизненные, скучные, формальные проповеди многих работников, выходящих за кафедру, имеют очень мало силы Святого Духа. Если так будет продолжаться и дальше, эти [252] служители полностью утратят свою полезность. Именно в этом заключается одна из причин слабых результатов работы в ___ и в ____. Там Богу была представлена лишь ничтожная возможность оказывать Свое влияние на умы и образ мышления служителей, выступающих за кафедрой.

Еще одной причиной явного неуспеха этих конференций является то, что люди, к которым приходит вестник Божий, имеют привычку отождествлять его взгляды со своими и стремятся "вложить ему в уста" слова, которые ему "надлежит" говорить.

Стражи Божьи не должны угождать людям, не должны слушать их слова, чтобы затем повторять их; нет, они обязаны чутко прислушиваться к тому, что говорит Господь и в чем заключается Его Слово к народу. Полагаясь лишь на проповеди, приготовленные ими много лет тому назад, они не смогут выразить того, что необходимо в данной, конкретной ситуации. Их сердца должны быть открыты влиянию Господа, вот тогда они будут в состоянии раскрывать народу бесценные истины прямо с неба. Бог недоволен' служителями, обладающими ограниченным мышлением, которые тратят данные Богом возможности на маловажные вопросы и не стремятся возрастать в божественном познании до полного возраста в Иисусе Христе. Он ожидает от Своих служителей широты мышления и истинного морального мужества. Такие люди будут готовы встретиться с любыми препятствиями и преодолеть их; они не следуют за Божьей паствой, а ведут ее за собой.

В общем, в работе стражей ощущается слишком мало влияния Духа и силы Божьей. Дух, отличавший то чудесное собрание в день Пятидесятницы, ждет возможности, чтобы проявить Свою силу в посланниках Божьих, стоящих ныне между живыми и мертвыми. Сила, столь могущественно вдохновившая народ в движении 1844 года, проявится снова. Весть третьего ангела будет провозглашаться не шепотом, а громким, уверенным голосом.

Многие, претендующие на обладание великим светом, вдохновляются лишь искрами от собственного огня. Их уста должны соприкоснуться с живыми углями, взятыми из небесного жертвенника, чтобы они могли нести истину подобно истинно вдохновенным людям. Слишком многие служители выступают за кафедрой с чисто механическими проповедями, не имеющими в себе света с небес. [253]

В современном служении всех христианских религий слишком мало внимания уделяется Иисусу и слишком много прославлению личного "я". Господь для проповеди Своих вестей избирает скромных и смиренных людей. Многие сразу приняли бы Христа, если бы Он явился на землю в царском величии и со всей пышностью, неизменно сопровождающей великих людей мира. Однако Иисус из Назарета не стал потрясать воображение людей внешними проявлениями Своей славы, не сделал ее основой для их благоговения. Нет, Он пришел к ним в виде смиренного человека, чтобы стать Учителем, Образцом и Искупителем человеческой расы. Если бы Он поощрял пышность и последовал примеру великих мира сего, как Он мог бы учить других смирению? Как Он смог бы возвещать пламенеющие истины, представленные Им в Нагорной проповеди? Христос представил такой пример, которому, согласно Его искреннему желанию, могут подражать все Его последователи. Могли бы мы смиренные иметь хоть какую-либо надежду, если бы Он явился и обитал на этой земле в величии Царя? Иисус знал нужды людей лучше, чем они сами. Поэтому Он и пришел в мир не как ангел в небесном облачении и доспехах, а как простои человек. Однако Его смирение в сочетании с огромной внутренней силой и великолепием вызывали благоговение у любящих Его. Но и в таком положении - сочетании внутренней красоты и скромной внешности - они, тем не менее, признавали Его достоинство и власть как небесного Царя. Люди были удивлены и смущены. Они стремились постичь этот вопрос, но, не желая отказаться от привычных воззрений, они снова оказались под властью сомнений и ухватились за древнее ложное представление, что Спаситель должен явиться к ним в земном великолепии.

Когда Иисус излагал нагорную проповедь, ученики находились рядом с Ним, и весьма любопытная толпа стремилась быть к Нему как можно ближе. Они ожидали услышать нечто необычное. Их жаждущие лица и напряженное внимание свидетельствовали об огромном интересе. Все взоры были устремлены на Говорящего. Его глаза светились невыразимой любовью, а небесное выражение лица придавало особую значимость каждому произнесенному слову. Среди толпы в числе слушающих были небесные ангелы. Конечно, враг душ со своими ангелами также присутствовал среди них, стараясь, насколько возможно, умалить влияние небесного [254] Учителя.

Истины, произнесенные вовремя этой проповеди, прошли сквозь века и стали светом среди всеобщего мрака заблуждений. Многие нашли в них то, в чем более всего нуждается душа,- надежное основание веры и жизни. Однако в этих словах, произнесенных величайшим из когда-либо существовавших на земле учителей, не было показного человеческого красноречия. Он говорил ясно и понятно; Его мысли и чувства выражались с величайшей простотой. Бедные, неграмотные простые люди понимали их. Господь в Своем милосердии и доброте обращался к душам, которые Он пришел спасти. Он учил как власть имеющий. высказывая истины вечной жизни.

Все. по мере возможности, должны соответствовать образцу. Хотя они не могут обладать сознанием той силы, что была присуща Иисусу, они могут настолько тесно соединиться с Источником силы, что Иисус пребудет в них и они в Нем, и, таким образом, Его Дух и сила будут явлены в них.

"Ходите во свете, подобно как Он во свете" (1Иоан. 1:7). Нас отдаляют от Бога светскость и эгоизм. Вести с неба всегда вызывают в душах людей противодействие- Верные свидетели Христа и истина порицают грех. Их слова, подобно молоту, разбивают черствые сердца; подобно огню, отделяют шлаки. Мы постоянно нуждаемся в искренних и решительных вестях предостережения. Богу нужны люди, готовые честно и верно исполнить свой долг. В надлежащее время Он пошлет Своих верных вестников, чтобы выполнить работу, которую Он когда-то доверил пророку Илии.

Служители В Роли Воспитателей

Положение дел в ___ достойно большого сожаления. Все, что Господь представил мне, вызвало у меня чувство невыразимой боли. Всем, кто работает там или в ___, придется тяжело трудиться, поскольку работа в этих местах не выполнялась с верностью и осталась неоконченной. Все это тем более печально, что ее плохие результаты объясняются не только стремлением людей к земному или недостатком их любви к Иисусу и истине, но прежде всего отношением [255] к работе служителей, пренебрегающих своим долгом. У них недостает истинного миссионерского духа, они не ощущают огромной нужды в основательном воспитании людей во всех отраслях нашего дела и во всех местах, где истина уже утвердилась. Когда работа совершается основательно для одной души, она одновременно совершается и для многих, других душ. Однако наши служители не осознают важности этого и не ведут воспитательной работы среди людей, которые в свою очередь должны твердо встать в защиту и воспитывать других. Такой небрежный, слабый и половинчатый образ действия не угоден Богу.

Проповедывание, как таковое, может доставлять служителю истинное удовольствие, поскольку является приятным и относительно легким аспектом его работы, однако вряд ли было бы правильным оценивать служителя только по его ораторским способностям. Ведь основная и наиболее трудная часть его работы начинается сразу после того, как он заканчивает проповедь и оставляет кафедру, чтобы поливать посеянное им семя. После пробуждения интереса у слушателей должна последовать его личная работа - посещение семейств, проведение библейских уроков, практические указания, как изучать Священное Писание, молитвы с семьями и стремление развить и углубить впечатление, произведенное проповедью на сердца и совесть слушателей.

Среди нас есть многие, не желающие познакомиться ближе со своими неверующими соседями, со всеми, с кем они соприкасаются в жизни; и притом они не считают своим долгом победить этот недостаток в характере. Воспринятая ими истина и любовь Иисуса дадут им великую силу, чтобы помочь преодолеть это чувство. При этом необходимо помнить, что с этими самыми мужчинами и женщинами им придется встретиться на суде. Сказали ли они им слова предостережения? Имеют ли они столь великий интерес к этим душам, чтобы предостерегать, умолять, молиться за них и приложить все усилия, чтобы приобресть их для Христа? Соединили ли они ревность с благоразумным подходом к людям, принимая во внимание указание апостола: "И с другими будьте милостивы, с рассмотрением, а других страхом спасайте, исторгая из огня; обличайте же со страхом, гнушаясь даже одеждою, которая осквернена плотию" (Иуд. 1:22-23).

Всем, кто желает иметь успех в служении, предстоит серьезнейшая работа. Я умоляю вас, мои дорогие братья, служители Христа, не пренебрегайте вашей обязанностью, воспитывайте людей, чтобы они благоразумно трудились, поддерживая дело Божье, во всех [256] его отраслях.

Христос был воспитателем, и служители, представляющие Его, также должны быть воспитателями. Пренебрегая возможностью научить людей верности по отношению к Богу в десятине и приношениях, они пренебрегают важной частью работы, вверенной им Богом. И поэтому в небесной книге записей против их имени будет записано: "Неверный слуга". Ведь если служитель, которого Бог послал возвещать истину, не говорит им о десятине и приношениях, то члены церкви приходят к выводу, что все это не так уж и важно, и со спокойной совестью продолжают уклоняться от исполнения своего долга. Тем самым идут против ясно выраженных требований Бога и, как результат, становятся безжизненными и бездеятельными. Они не оказывают спасительного влияния на мир; Христос сравнивает таких людей с солью, потерявшей силу.

Общины, соблюдающие субботу, могут быть воздвигнуты во многих местах. И даже если они будут малочисленными, к ним нельзя относиться с пренебрежением. Нельзя допускать, чтобы они влачили жалкое существование из-за недостатка недлежащих личных усилий и воспитания. Такую работу нельзя оставлять преждевременно. Не стоит начинать дело в новых местах, не убедившись в том, что все доверенные нашему попечению души действительно наставлены в истине, стойки в вере и полны интереса ко всем отраслям дела Божьего. Но и затем, подобно апостолу Павлу, не забывайте почаще навещать их, чтобы проконтролировать их состояние. О, как же ангелы плачут, видя небрежное отношение к работе многих, считающих себя избранниками Бога, посланными, чтобы проповедовать Его Слово!

Наше дело могло бы процветать в каждом поле, если бы служители доверяли Богу и не позволяли, чтобы что-либо становилось бы между ними и их работой. Нам нужны работники, а не просто проповедники, но лучше всего, когда эти два служения соединяются вместе.

Весь наш практический опыт в миссионерской деятельности наглядно показывает, что если игнорируется ежедневная работа, если людей не учат, как работать, как проводить собрания, как конкретно совершать свою часть в миссионерском труде, как достигать сердец, то работа вряд ли будет успешной, каким бы талантом красноречия и убеждения ни обладали проповедники. Немало предстоит сделать и в Субботней школе по воспитанию в людях чувства личной ответственности за неукоснительное исполнение возложенных на них обязанностей. Бог призывает людей работать для Него, и долг служителей - направлять их усилия по правильному пути. [257]

Не подлежит сомнению тот печальный факт, что сейчас работа в этих полях на годы отстает от того развития, какого мы были вправе ожидать. Сложилось такое ненормальное положение, когда небрежность со стороны служителей порождает пассивность со стороны членов церкви, а отсутствие живого интереса к работе, непонимание ее важности и неготовность к самопожертвованию со стороны последних, в свою очередь, сводит на нет желание и интерес к работе самих служителей. "Отстают на два года", - вот что стоит против их имен в небесной книге записей. Эти люди могли бы многое сделать для дальнейшего распространения истины и привлечения душ ко Христу в самых различных местностях, одновременно возрастая в благодати и познании истины, если бы они не упускали предоставленных возможностей и полностью использовали данные им преимущества, если бы они шли по жизни не с ропотом и недовольством, но с мужеством и верой.

Только вечность может показать, как много мы потеряли за минувшие годы, сколько душ было обречено на погибель из-за подобного отношения к работе. Эти потери слишком велики, чтобы их исчислить. Бог был оскорблен. Такое отношение к делу причинило Ему рану, для исцеления которой потребуется много лет: и если совершенные ошибки останутся незамеченными и люди не раскаются в них. то они, без сомнения, будут повторяться и дальше.

Осознание этих печальных фактов тяжким бременем легло на мою душу, лишило меня сна. Временами мое сердце было готово разорваться от горя, и мне оставалось только молиться, облегчая душу громкими рыданиями. О, какую глубокую печаль я испытывала по отношению к нашему Спасителю! Перед моими глазами явно предстала картина Его разочарования, когда Он, увидев издалека смоковницу, покрытую листьями, пошел, надеясь найти плоды, но, подойдя к ней, "ничего не нашел, кроме листьев" (Марк. 11:13). Я чувствовала, что так не должно быть, и никоим образом не могла примириться с тем, что все эти годы и служители и народ проявляли такую небрежность к своему долгу. Я боялась, чтобы уничтожающее проклятие, павшее на смоковницу, не стало уделом и этих беззаботных людей. Ужасное пренебрежение к работе и обязанностям, доверенным им Богом, влечет за собой потери, которые никто из нас не может и не должен себе позволить. Подобное отношение - это риск, о котором даже жутко подумать, на который слишком страшно было бы отважиться в любой период нашей религиозной истории, но особенно сейчас, когда время уже на исходе, а столь много еще необходимо сделать, чтобы приготовиться ко дню Божьему. [258] Все небо серьезно занято спасением людей; Бог дает Своему народу свет, указывающий ему его обязанности, чтобы никто не сбился с правильного пути. Однако, Он дает Свой свет и знание истины не для того, чтобы к ним относились легкомысленно. Все, не уделяющие истине должного внимания, будут виновны перед Ним вдвойне.

Приближаясь к Иерусалиму, на спуске с Елеонской горы Христос посмотрел на город, заплакал о нем и сказал: "О, если бы и ты хотя в сей день твой узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих" (Лук. 19:42). Он плакал не о Себе, но о презревших Его благодать и долготерпение. Курс, избранный тогда жестокосердными и нераскаявшимися жителями этого обреченного города, весьма похож на отношение церквей и их членов ко Христу в настоящее время. Они пренебрегают Его требованиями и презирают Его долготерпение. Да, у них вид благочестия, в них совершаются церемониальные богослужения, и возносятся хвалебные молитвы, однако при всем этом отсутствует духовная сила. Их сердца не смягчились под влиянием Его благодати, они остались черствыми и холодными. Многие, подобно древним евреям, ослеплены неверием и не знают времени их посещения. Что касается познания истины, - им были предоставлены все возможности; многие годы Бог обращался к ним со Своими предостережениями, увещеваниями и наставлениями в праведности, но они не обращали на них внимания, рассматривая их наравне с обыденными вещами.

Долг Христианина - Порицать Любителей Денег

Многие из тех, кто считаются верующими, на самом деле не являются таковыми в вере и принципах. Они делают точно то, что Иисус повелел им не делать,- стремятся собрать себе сокровища на земле, хотя Христос сказал: "Не собирайте себе сокровищ на земле... Но собирайте себе сокровища на небе..., ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Марк. 19:21). Вот в чем заключается одна из опасностей, угрожающих всем христианам. Они не следуют мудрым указаниям Христа, не проявляют [259] истинной веры в Бога и не оказывают Ему настоящего доверия. Желая приобресть побольше богатств, они настолько обременяют себя земными заботами, что их мысли только и заняты этим. В непрерывной погоне за прибылью они постоянно подвержены страху потерять что-либо. Чем больше денег или земель они имеют, тем больше им хочется приобрести. "Они пьяны, но не от вина; шатаются, но не от сикеры" (Ис. 29:9). Заботы этой жизни действуют на них так же, как сикера на пьяниц. Они настолько ослеплены эгоизмом, что работают день и ночь ради приобретения тленных сокровищ. Вечные интересы их не волнуют; на это у них просто нет времени. Из их слов, планов и образа жизни становится ясным, что их помыслы далеки от вопросов истины. Души вокруг них погибают во грехе? - Ну и что из этого? Ведь земные богатства для них куда важнее! Пусть души, за которые умер Христос, гибнут, спасать их таким людям некогда. Если речь идет о приобретении для себя земных богатств, они проявляют завидное искусство и таланты. Однако, когда дело касается приобретения душ для Христа или созидания царства великого Искупителя, эти прекрасные качества странным образом исчезают. Разве чувства таких людей не извращены? Разве они не упоены опьяняющей чашей любви к миру? Разве они не потеряли благоразумия и не сделали самолюбивые цели и стремления руководящей силой своей жизни? Дело же личного приготовления, чтобы устоять в день Божий и использование данных Богом способностей для того, чтобы помочь приготовиться к этому дню и другим людям, они считают скучным и неприятным делом.

Спаситель мира предлагает нам наиболее полезное и прибыльное занятие, в котором все могут принять участие: бедные и богатые, грамотные и неграмотные. Все могут без опасений собирать себе "сокровище неоскудевающее на небесах" (Лук. 12:33). Поступать именно так - означает вкладывать свои силы и способности в правильное дело, вверять свои таланты на сохранение в надежные руки.

Иисус наглядно представил Свое учение в случае с богатым человеком, которого Господь весьма благословил. Он благословил его землю, в результате чего она стала приносить обильный урожай, тем самым представляя ему возможность проявить щедрость к другим людям, получившим меньше благословений. Однако, получив от своей земли [260] обильный урожай сверх всяких ожиданий, этот человек стал думать не о том, чтобы облегчить положение бедных, а о том, как бы получше сохранить урожай для себя. Увидев, сколь обильны дары неба, сыплющиеся в его закрома, он не возблагодарил Подателя всех благ и даже не подумал о том, что это великое благословение накладывает на него дополнительные обязательства. Нет, полный эгоистического себялюбия, он рассуждал сам в себе: "Что мне делать? Некуда мне собрать плодов моих". И, прислушавшись к совету своего алчного сердца, сказал: "Вот что сделаю: сломаю житницы мои и построю большие, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое, и скажу душе моей: душа! Много добра лежит у тебя на многие годы: покайся, ешь, пей и веселись". Истинное наслаждение и духовное возвышение души - это результат благородной деятельности, самообладания и святости цели; но образ мыслей богача, как он думал употребить щедрые дары Бога, говорит о духовном упадке его души. И чем же все это закончилось? "Но Бог сказал ему: безумный! В сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил?" Так бывает с тем, кто собирает сокровище для себя, а не "в Бога богатеет" (Лук. 12:17-21).

Этот жалкий богач обладал огромным земным сокровищем, но не имел истинных богатств. Как много людей сегодня находятся под подобным приговором. От престола Господня на нас изливаются живительные потоки спасения. Мы получаем необходимые земные благословения, но не используем их на благо всего человечества и для прославления Бога. Господь - наш милосердный Благодетель. Через Иисуса Христа Он дарует нам свет и бессмертие. Да, именно через Иисуса приходят все наши благословения. О, если бы каждый язык признал и прославил великого Подателя всех благ! Пусть каждый голос отчетливо и радостно возвещает о том, что через Иисуса Христа нам открывается будущая бессмертная жизнь. И это великое благо предлагается всем. Нам доступны все сокровища неба; они ждут лишь нашего запроса. Так стоит ли удивляться тому, что этого жалкого богача назвали "безумным", поскольку он отвернулся от вечных богатств, отказался от бесценного дара вечной жизни и [261] славы, предпочтя им преходящие земные сокровища?

Господь всех подвергает испытанию, только не всех одинаковым образом. Одних Он испытывает Своими щедрыми дарами, а других лишением Своего расположения. Бог испытывает богатого, чтобы видеть, будет ли Он любить Бога и своего ближнего, как самого себя. Господь доволен, когда человек правильно использует Его щедрые дары; такому человеку Он может доверить большую ответственность. Испытывая нас. Господь раскрывает наше истинное отношение ко времени и вечности, к земле и небу. Он предостерегает нас: "Когда богатство умножается, не прилагайте к нему сердца" (Псал. 61:11). Богатство имеет ценность только тогда, когда используется для блага других и в целях прославления Бога; но пусть никакое земное сокровище не станет вашим уделом, вашим богом или вашим спасителем.

Мои дорогие братья! Мир поверит в искренность вашей веры только тогда, когда вы меньше будете говорить о земном и больше о реальностях вечного мира. Господь грядет. Однако многие из исповедующих нашу веру все еще не осознают, что Его пришествие близко. Они не могут обосновать свою веру на открытых намерениях Божьих. У некоторых из них из-за всепоглощающей страсти к наживе земные богатства затмили небесное сокровище. Вечным истинам они придают мало внимания, в то время как земное наполняет их ум, подобно потоку. Их главный вопрос - как приобрести побольше денег? Они с готовностью хватаются за любую возможность получить прибыль, и прибегают для этого к тысячам различных планов и замыслов, включая изобретения и патентное право. Одни добывают в рудниках драгоценные металлы, другие занимаются биржевыми спекуляциями, третьи обрабатывают землю, но все это делается с одной лишь целю - деньги, деньги и еще раз деньги! Нередко погоня за наживой доводит их до безумия, и тем не менее они отказываются увидеть все преимущества бессмертного наследия.

Во время Своего пребывания на земле Христу приходилось встречаться с людьми, всецело поглощенными приобретением земных богатств. Эти люди постоянно суетились, непрестанно выискивая все новые и новые возможности, и каждый раз их чрезмерные ожидания оставались неудовлетворенными, вызывая у них чувство горького разочарования. Иисус знал нужды человеческого сердца - они одинаковы во все века, поэтому Он [262] старался привлечь внимание людей к единственному достойному сокровищу. "Еще подобно Царство небесное, - говорил Он, - подобно сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то" (Матф. 13:44). Он говорил людям о драгоценном сокровище, которое доступно всем и каждому. Он пришел на землю для того, чтобы направить на поиски этого сокровища. Путь к нему четко обозначен; бедные из бедных, последующие за Ним, станут богаче самых богатых людей мира, не знающих Иисуса, и богатство их будет умножаться, если они поделятся своим счастьем с другими.

"Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют, и где норы не подкапывают и не крадут" (Матф. 6:19-20). Следующие этому совету никогда не потерпят никакой потери. Сокровище. собранное на небе, всегда в безопасности, всегда положено на наш счет, ибо Иисус сказал: "Собирайте себе сокровище на небе". Люди засевают поле здесь, но пожинать урожай будут в вечности.

Куда бы служители Христа ни шли, где бы они ни находились, именно на это вечное сокровище им надлежит указывать людям. Они обязаны побуждать людей стать мудрыми в вопросах спасения. Они не должны позволять, чтобы любящие мир и разного рода приспособленцы, называющие себя верующими, влияли на их курс действий и ослабляли их веру. В обязанности служителей не входит советовать отдельным лицам и общинам, как экономить деньги, сокращая планы и усилия в деле Божьем. Наоборот, они должны учить людей, как надо работать бескорыстно и богатеть в Боге. Они должны учить людей правильно оценивать вечные запросы и на первое место всегда и во всем ставить Царство Небесное.

Эти два поля нуждаются в Халевах. Работу наших конференций должны направлять не дети, а зрелые мужи, с готовностью и пониманием несущие бремя труда, возвышающие свой голос над голосами неверных, выдвигающих разного рода возражения и желающих повсюду посеять раздор и сомнения. Дети не могут совершать великие дела. Незрелый христианин, подобный карлику в духовном росте, лишенный небесной мудрости, не готов [263] к жестоким битвам, в которых участвует церковь. "На стенах твоих, Иерусалим, Я поставил сторожей, которые не будут умолкать ни днем, ни ночью" (Ис. 62:6). Неверным стражем будет назван служитель, если он не будет бесстрашно говорить всю правду, если он не будет руководствоваться единственным желанием - прославить Бога и работать под управлением великого Вождя его спасения, если он не будет постоянно находиться на передней линии, если он не устоит при порицаниях либо аплодисментах.

В ____ некоторым пора уже быть взрослыми, а не детьми: помышлять о небесном, а не о земном. Однако их духовное зрение затуманилось; великая любовь Спасителя не трогает; их души. Он многое хочет им сказать, но они не готовы воспринять это, ибо они - еще дети, неспособные понимать тайны Божьи. Когда Господь воздвигает людей совершать Его работу, они не соответствуют этому доверию, если допускают, чтобы их свидетельства ублажали умы непосвященных. Люди, которых Он готовит для всяких случаев жизни, должны быть смиренными и богобоязненными, не консерваторами или политиканами, а морально свободными людьми, продвигающимися вперед в страхе Господнем. Они должны быть добрыми, благородными и вежливыми; такие люди не позволят сбить себя с истинного пути, но будут провозглашать истину в праведности, независимо от того, будут ли люди слушать ее или нет.

Христианское Возрастание

Мне было показано, что те, которые имеют познание истины и при этом разрешают себе быть поглощенными мирскими интересами,- неверующие люди. Они не позволяют, чтобы свет истины посредством их добрых дел воссиял для других. Почти все свои способности они отдают для того, чтобы стать деловыми, преуспевающими людьми этого мира. Они забыли, что Бог дал им таланты для продвижения Его дела. Если бы они оказались верными своему долгу, тогда многие обратились бы ко Христу, но, по причине их небрежности, многие потеряны для Царства Божьего.

Бог призывает знающих Его волю стать исполнителями [264] Его Слова. Нерешительность, слабоволие, половинчатое служение придают сатане смелость и настойчивость, и тот, кто открывает в своем характере возможность для развития таких черт, будет увлечен тяжелыми волнами искушения. Каждый должен возрастать до полной меры возраста Христа, живой Главы христианина.

Мы все нуждаемся в проводнике через труднопроходимые места в жизни, подобно тому, как судно нуждается в лоцмане, и где же мы можем найти такого путеводителя? Дорогие братья! Разрешите обратить ваше внимание на Библию. Это вдохновенное Божье Слово, написанное святыми мужами, с определенностью указывает на долг и обязанности как старых, так и молодых. Оно возвышает разум, смягчает сердце и вселяет в душу человека святую радость и ликование. Библия являет собой совершенное мерило характера; это неизвестный путеводитель при всех обстоятельствах до конца жизни. Возьмите это Слово в качестве советника; возьмите его за правило вашей ежедневной жизни.

Каждое проявление благодати нужно старательно развивать, усваивать, чтобы таким путем любовь Божья обильно пребывала в сердце, "чтобы познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности Иисусом Христом, в славу и похвалу Божию" (Фил. 1:10-11). Ваша христианская жизнь должна принять энергичные и решительные формы. Вы можете достигнуть высокой отметки поставленного перед вами мерила в Священном Писании, и вы должны сделать это, если считаете себя детьми Божьими. Вы не можете оставаться в стороне и быть спокойными; вы должны или продвигаться вперед, или же пятиться назад. Вы должны иметь духовное познание, чтобы, "укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Ефес. 3:18-19).

Многие, имеющие глубокие познания об истине и способные защищать ее, ничего не делают для созидания Царства Божьего. Мы встречаемся с этими людьми время от времени, но они не имеют свежих личных опытов в своей христианской жизни; они не одерживают новых побед в святых битвах. Вместо этого у них все "по-старому" - те же самые выражения в молитве, те же [265] слова и мысли. Их молитвы звучат на прежних тонах и нотах; их духовные познания не расширяются, и их вера не растет. Такие люди - это неживые насаждения в саду Божьем; они лишены плода, новой листвы и приятного благоухания в святой жизни. Это невозрастающие христиане. Их взгляды и планы ограничены; ум не развивается, и в сокровищнице христианского познания не откладывается новых драгоценных камней. Они не расходуют свои силы на это. Они не научились смотреть на людей и на вещи с Божьей точки зрения, и все это, безусловно, наносит великий ущерб работе Божьей. Эта распространенная форма духовного застоя ужасна. Многие ведут формальную христианскую жизнь и хотят еще, чтобы их грехи были прощены, в то время, когда они в такой же мере лишены настоящего познания о Христе, как и любой грешник.

Дорогие братья! Остановились ли вы на месте в своем христианском росте или же духовно возрастаете в святой жизни? Где духовное здоровье, там и рост. Дитя Божье растет до полной меры мужчин и женщин во Христе. И нет границ в его усовершенствовании. Когда любовь Божья является живым принципом в душе человека, тогда его взгляды не узки; все его действия, предостережения, обличения дышат любовью и преданностью; такой человек готов нести любые ответственности.

Некоторые не желают совершать работу, связанную с самоотречением. Когда их побуждают взять на себя какие-либо ответственности, они проявляют нетерпение и раздражительность. "Какая необходимость,- заявляют они, - в увеличении познания и опытов?" Этим они полностью раскрывают себя. Они чувствуют себя "богатыми в добрых делах и не имеющими ни в чем нужды", в то время как Некто объявляет их "нищими, жалкими, слепыми и нагими". И Верный Свидетель, обращаясь к таким людям, говорит: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазной мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" (Откр. 3:17, 18). Ваше самодовольство говорит о том, что вы нуждаетесь во всем. Вы духовно больны и нуждаетесь в Иисусе как в вашем личном Враче.

В Св. Писании сокрыты тысячи драгоценных камней истины, но поверхностный взгляд искателя их не обнаружит. Рудник истины неистощим. Чем больше вы исследуете Писание со смиренным сердцем, тем больше увеличивается ваш интерес, и тем проникновенней будете вторить ап. Павлу: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!" (Римл. 11:33). Каждый день вы должны научиться чему-то новому из Св. Писания. Исследуйте Св. Писание как сокрытое сокровище, ибо оно содержит в себе слова вечной жизни. Молитесь о мудрости и понимании божественных истин. Если вы будете делать так, то вы откроете новую славу в Слове Божьем; вы почувствуете, что получили новый и драгоценный свет истины, и таким путем Священное Писание будет получать в вашем представлении все новую оценку и значение.

"Близок день Господень и очень поспешает" (Соф. 1:14). Иисус говорит: "Се гряду скоро!" Мы должны всегда помнить об этих словах и на деле показать, что воистину верим в близкое пришествие Господа и что здесь, на земле, мы только странники и пришельцы. Жизненная энергия церкви Божьей должна быть активно направлена к великой цели обновления; каждый член должен стать активным сотрудником Божьим. "Потому что чрез Него и те и другие имеем доступ к Отцу в одном Духе. Итак, вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, бывши утверждены на основании апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, на котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе, на котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" (Ефес. 2:18-22). Эта особенная работа должна неустанно развиваться в единстве духа и союзе мира. Не должно быть места для критики, сомнения и неверия.

Работа Верхне-Колумбийской и Северо-Тихоокеанской конференций отстает на годы. Некоторые из их членов, вместо того, чтобы быть сильными во Христе, по-прежнему остаются младенцами в вопросах понимания и практических действий Духа Божьего.

После стольких [267] лет работы они в состоянии осознать только начальные принципы той великой системы веры и учения, которые составляют основу христианской религии. Они не понимают, какое совершенство характера требуется, чтобы заслужить похвалу: "Хорошо, добрый и верный раб!"

Братья! Ваш долг, благополучие, полезность и заключительное спасение призывают вас удалить ваши чувства от всего земного и тленного. Неосвященная природа человека тяготеет к земному, греховному. И со стороны некоторых из вас потребуется немало усилий для того, чтобы изменить курс своей жизни, потому что вы не связаны с Источником Израиля и ослабели. Теперь милость Божья громким голосом призывает вас старательно использовать каждое средство благодати, чтобы вы могли преобразиться в своем характере и возрастать до полной меры возраста Иисуса Христа.

С одной стороны, мы можем одержать великие победы, а с другой - потерять небо, если не сделаем этого. Наше плотское сердце должно быть распято, потому что все его наклонности ведут к моральному разложению, и смерти. Ничто, кроме жизнедательного влияния Евангелия, не может помочь душе. Молитесь о том, чтобы могущественная энергия Святого Духа со всей возрождающей, укрепляющей и преобразующей силой, подобно электрическому току, проникла в вашу парализованную душу, побуждая каждый нерв биться новой жизнью и возвращая всего человека из состояния смерти в состояние жизни и здоровья. Таким путем вы станете причастниками божественной природы, избавившись от господствующего в мире растления, и в вашей душе отразится образ Того, Кем вы исцелены.

Десятины И Приношения

Господь требует, чтобы посредством десятин и пожертвований мы возвращали Ему часть средств, которые Он нам на время одолжил. Он принимает эти дары как проявление смиренного послушания с нашей стороны и [268] как благодарное признание нашего долга перед Ним за все получаемые благословения. Так давайте же жертвовать доброохотно и с радостью; жертвовать, повторяя вместе с Давидом: "Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе" (1Цар. 29:14). Оставление для себя большего, чем необходимо, ведет к нищете. Бог проверяет и испытывает всех; некоторых Он терпит долго, но Его проклятие, безусловно, падет на эгоистичных, любящих мир исповедников истины. Бог знает человеческое сердце. Каждая мысль и цель открыты перед Его взором. Он говорит: "Я прославлю прославляющих Меня, а бесславящие Меня будут посрамлены" (1Царст. 2:30). Он знает, кто достоин Его благословения, а кто заслуживает Его проклятия. Он никогда не ошибается, ибо ангелы небесные ведут точный учет всех наших слов и дел.

Когда народ Божий намеревался строить святилище в пустыне, были сделаны основательные приготовления; собраны ценные материалы и, в частности, немало золота и серебра. По праву являясь Хозяином всех земных сокровищ. Господь обратился к народу относительно пожертвований, принимая от них, однако, только те дары, которые приносились добровольно. Люди с охотой жертвовали до тех пор, пока Моисею не было сказано: "Народ много приносит, более, нежели потребно для работ, какие повелел Господь сделать" (Исх. 36:5). И в стане было объявлено: "Ни мужчина, ни женщина чтобы не делали уже ничего для приношения во святилище; и перестал народ приносить. Запаса было достаточно на все необходимые работы и даже осталось" (Исх. 36:6, 7).

Если бы при- этом строительстве святилища присутствовали люди с ограниченными взглядами, у них от негодования зашлось бы сердце и, подобно Иуде, они бы спросили: "К чему такая трата?" (Мат. 26:6). "Неужели нельзя сделать все это подешевле?" Но ведь святилище было предназначено не для почтения человека, а для прославления Бога небес. Ведь Он Сам указал, как и из чего все должно быть сделано. Людей надо было научить, что Бог велик и Ему надо поклоняться с почтением и благоговением.

Дом, где поклоняются Богу, должен соответствовать Его характеру и величию. Есть церкви, [269] которые навсегда останутся маленькими, потому что их члены ставят собственные интересы превыше интересов дела Божьего. Их вполне устраивает несоответствующее место поклонения Богу, место Его святого присутствия, хотя для себя они возводят большие, красивые дома, непрестанно улучшая и украшая их. У них вызывает удивление тот факт, что Иосифу и Марии пришлось искать пристанища в сарае, среди ясель, и что именно там родился Спаситель; и, вместе с тем, они с удовольствием тратят на себя большую часть своих доходов, в то время как дом для поклонения пренебрегается. Как часто они говорят: "Не пришло еще время, не время строить дом Господень", но Господь отвечает им: "А вам самим время жить в домах ваших украшенных, тогда как дом сей в запустении?" (Аг. 1:2,4).

Дом, где Иисус желает встречаться со Своим народом, должен быть удобным и привлекательным. Если в вашей местности имеется всего лишь несколько верующих, возведите небольшой, но аккуратный дом и, посвятив его Богу, пригласите Иисуса прийти туда в качестве Гостя. Как Он смотрит на Свой народ, наслаждающийся всеми удобствами, которые только пожелает их сердце, но в тоже время готовы поклоняться в сараях, в каких-либо заброшенных строениях или в неуютных квартирах?

Вы трудитесь, чтобы поразить и удивить своих друзей, вы тратите средства только для того, чтобы все вокруг выглядело как можно привлекательней, а Тому, Кто отдал вам все и даже Свою драгоценную жизнь, Тому, Кто является Величием небес. Царем царей и Господом господствующих, на земле отводится место, не намного лучше сарая или же ясель, которые были Его первым домом. Разве мы не должны смотреть на все это так, как смотрит Сам Бог? Разве нам не следует проверить наши собственные побуждения и понять, какой же верой мы обладаем?

"Доброхотно дающего любит Бог" (2Кор. 9:7), и все, кто любят Его, должны охотно и с радостью давать Ему пожертвования, которые принесут пользу дальнейшему развитию Его дела и еще больше возвеличат Его славу. Господь никогда не требует, чтобы Его народ жертвовал большим, чем он может; и когда это совершается в соответствии с имеющимися возможностями. Он с удовольствием принимает благодарные приношения и благословляет их. Возложим же на жертвенник с каждым приношением Богу наше охотное послушание и самую чистую любовь, ибо такие пожертвования Он принимает с удовольствием; те же пожертвования, которые приносятся [270] скрипя сердце, являются для Него оскорблением.

Жертвуя не от всего сердца, сокращая расходы на продвижение дела Божьего, и руководствуясь собственными ограниченными воззрениями, некоторые церкви и отдельные верующие наглядно показывают, что у них нет живой связи с Богом. Их работа и намерения явно расходятся с Его планом и образом действия, и Он не благословит их.

Мы - домостроители Божьи и поэтому должны возводить здание на том основании, которое Он приготовил для нас. Никто не имеет права строить на собственном фундаменте, независимо от плана, предусмотренного Богом. Среди нас есть люди, которых Бог воздвиг как советников. Это люди, наученные Им, сердце и душа которых полностью отданы работе. Таких верующих следует высоко ценить ради совершаемой ими работы. Но есть среди нас и такие, кто желает следовать своим собственным ограниченным понятиям; они должны научиться воспринимать добрый совет и трудиться в единстве с братьями по вере, иначе они будут сеять раздор и сомнения, урожай которых не захотят пожинать. Все участвующие в Его деле, должны подчиняться друг другу, ибо такова воля Божья. Поклонение Ему основывается на постоянстве, единстве и здравом суждении. Бог - наш единственный действенный Помощник. Законы, которыми руководствуется Его народ, их принципы мышления и действия мы получаем от Него через Его Слово и Дух. Когда Его Слово принимается с любовью и послушанием. Его дети ходят во свете, не опасаясь где-либо споткнуться. Они отвергают низкие земные критерии и работают, отталкиваясь от библейской точки зрения.

Эгоизм, существующий до сих пор среди народа Божьего, весьма оскорбителен для Бога. Библия осуждает алчность, называя ее идолослужением. "Ибо знайте, - говорит ап. Павел, - что никакой любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога" (Ефес. 5:5).

Для многих главная проблема заключается в том, что у них слишком мало веры; они, подобно богачу из известной притчи, также намерены припрятать в житницах все свое добро. Мир необходимо предостеречь, и Бог желает, чтобы мы полностью посвятились Его делу; однако люди настолько увлечены планами приобретения денег, что нет времени для приближения торжества креста Христова. У них нет ни времени, ни желания использовать свои умственные силы на благо дела Божьего. [271]

Братья и сестры, я хочу возбудить в вашем сознании отвращение к вашим нынешним ограниченным взглядам на дело Божье. Я хочу, чтобы вы полностью осознали ту великую жертву, которую ради нас принес Христос, когда обнищал, чтобы вы обогатились Его нищетою. О, не допустите, чтобы из-за вашего равнодушия к вечной славе небесные ангелы могли плакать и отворачивать свои лица в стыде и отвращении. Пробудитесь от вашего летаргического состояния; проявите все свои данные Богом таланты и трудитесь для драгоценных душ, ради которых умер Христос. Эти души, приведенные в стадо Христа, смогут жить в бесконечных веках вечности; так захотите ли вы оставить их без спасения тем, что, подобно человеку, обладавшему одним талантом, зароете имеющие у вас средства в землю? Неужели вы, подобно неверному слуге, обвините Бога, что Он пожинает то, что не сеял, и собирает то, чего не рассыпал?

Все имеющиеся у вас и в вас принадлежит Богу. Так неужели вы от всего сердца не воскликните: "Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе"? (1Пар. 29:14). "Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих" (Прит. 3:9). Вот какими словами ап. Павел побуждает своих братьев в Коринфе к христианскому благодеянию: "А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием, и всяким усердием, и любовью вашею к нам, так изобилуйте и сею добродетелью" (2Кор. 8:7). А в послании к Тимофею он говорит: "Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали о себе и не уповали на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения; чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны, собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни" (1Тим. 6:17-19).

Щедрость не настолько свойственна человеческой природе, чтобы мы приобрели сию добродетель случайно. Нет, это качество необходимо в себе воспитывать. Мы должны сознательно прийти к выводу, что Бога надо чтить всеми имеющимися средствами, что ничто не должно совратить нас к обкрадыванию Бога в десятинах и приношениях, на которые Он имеет полное и безраздельное право. В наших делах милосердия по отношению к людям и в выражении благодарности Богу за все Его щедроты [272] мы должны быть благоразумны и постоянны. Этот долг слишком свят, чтобы оставлять его на волю случая или совершать под влиянием чувств и побуждений. Необходимо всегда иметь в запасе что-либо для дела Божьего, чтобы не лишить Его части, на которую Он имеет полное право. Обкрадывая Господа, мы тем самым обкрадываем себя, лишаясь небесного сокровища ради тленных земных богатств. Нет смысла допускать такую великую потерю. Если наша жизнь соответствует благословениям Божьим, Его благодеюшая рука будет над всеми нашими земными, временными делами; но если же Его рука будет против нас, Он может расстроить все наши планы и рассеет быстрее, чем мы сможем собрать.

Мне было показано, в каком печальном состоянии находятся дела этих двух конференций, однако среди их членов имеется много драгоценных душ, о которых Он ревностно печется и не оставит их во власти обмана и заблуждений.

Верность В Деле Божьем

В церквах штата Орегон и в округе Колумбия со столицей Вашингтон было немало драгоценных талантов; и если бы их развивали хорошо направленными усилиями, в этих конференциях теперь было бы достаточное количество работников. Живая церковь - это всегда действующая церковь. В истине заключается сила, и все, кто видят ее мощь, будут смело и бесстрашно стоять в ее защиту. Истина должна быть оценена разумом, воспринята сердцем, и ее принципы должны стать частью нашего характера; затем, не жалея усилий, необходимо и других приобрести для истины, поскольку мы все несем ответственность перед Господом за употребление света, данного Самим Богом.

Бог призывает весь Свой народ постоянно совершенствовать способности, которыми Он их наделил. Человек, размышляя о духовных истинах, должен максимально развивать, укреплять и облагораживать свои умственные силы. Если ум сосредоточен исключительно на мелочах и занятиях ежедневной жизни, он непременно станет слабым, поверхностным и лишится духовной силы.[273]

Время для испытания людей уже перед нами, и все слабые в вере не устоят в те опасные дни. Великие истины Откровения необходимо старательно изучать, ибо все имеем большую нужду в разумном понимании Слова Божьего. Посредством исследования Слова Божьего и ежедневного общения с Иисусом мы приобретаем ясное, определенное понимание о нашей личной ответственности и получаем силу устоять в день испытания и искушения. Тот, чья жизнь соединена со Христом таинственными внутренними нитями, будет укрепляем силой Божьей через веру ко спасению.

Нужно больше размышлять о божественном, чем о земном. Если любящий мир исповедник истины станет много размышлять в этом направлении, он сможет так же хорошо ознакомиться со Словом Божьим, как он знаком со своим мирским занятием. "Исследуйте Писания, - сказал Христос, - ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную, а они свидетельствуют обо Мне" (Иоан. 5:39). Христианин должен старательно исследовать Писание, вновь и вновь перечитывая эти святые истины. Небрежное отношение к Библии подвергает опасности всю жизнь христианина и его характер, ослепляет сознание и разлагает моральные силы. Это и является причиной замешательства в нашей жизни. Наш народ нуждается в том, чтобы знать тайны Божьи, иметь системное знание принципов открытой истины, что могло бы приготовить их к грядущим событиям на земле и помочь остаться твердыми под ветрами различных лжеучений.

Вскоре на земле произойдут великие перемены, и каждый должен иметь практическое знание о божественных истинах. Работа сатаны состоит в том, чтобы лишить народ Божий мужества и разрушить их веру. Он не упускает ни одной возможности вселить в их сердца сомнение и неверие относительно их положения, веры, планов, а также и в отношении мужей, на которых Бог возложил бремя специальной работы и которые ревностно исполняют ее. И, несмотря на неоднократные поражения, он вновь и вновь повторяет свои атаки, работая через тех, кто выставляет себя смиренными и богобоязненными людьми и внешне проявляет большой интерес и веру к настоящей истине. Защитники истины [274] ожидают жестокого и беспощадного преследования со стороны открытых врагов истины, но все это не так опасно по сравнению с ядом скрытого сомнения тех, кто постоянно выискивают ошибки в работе слуг Божьих и дают себе право высказывать подозрения. Внешне эти члены могут казаться другим кроткими и смиренными, но на самом деле это не так. Они вынашивают в своем сердце зависть и злые подозрения. Они подрывают веру людей в тех, кому они должны доверять, кого Бог избрал совершать Его работу; и когда их обличают за такое поведение, то они воспринимают это как личное оскорбление. И при этом они думают, что совершают работу Христа, а на самом деле помогают врагу.

Братья, никогда не позволяйте ничьим взглядам смущать вашу веру относительно порядка и согласия, которые должны царить в нашей церкви. Многие из вас не все видят ясно. Наставления, касающиеся служения в храме, были отмечены для того, чтобы все живущие на земле могли сделать из этих уроков соответствующие выводы. Для установки и разборки скинии, для каждого вида работы назначались определенные люди, и если кто либо из них по небрежности или невнимательности прикладывал руки к работе, предназначенной другому, его предавали смерти. Сегодня мы служим Тому же Богу. Но хотя наказание смертью отменено; в Его деле и сегодня не должно быть небрежности и беспорядка. Бог неба является Богом порядка, требующим, чтобы все Его последователи подчинялись закону и правилам и всемерно соблюдали порядок. Все должны иметь совершенное представление о Божьем деле.

Небезопасно даже на мгновение лелеять сомнение в нашем сердце. Отвергши первое чудо, фараон посеял семена сомнения, которые продолжали расти, и в результате созрел такой обильный урожай, что никакие последующие чудеса уже не могли убедить его в собственной неправоте. Он продолжал идти избранным путем, все более укрепляясь в сомнении; его сердце все более ожесточалось, и так продолжалось до тех пор, пока ему не пришлось увидеть холодные, мертвые лица первенцев.

В то время, как Бог занят работой, мы не делаем и половины того, что должно быть сделано, чтобы приготовить народ устоять в день, когда явится Сын [275] Человеческий. Горе тому человеку, который даже в малейшей "степени стремится помешать работе Божьей. Мы должны работать для других; мы должны стараться ослаблять приверженность наших братьев к земным богатствам, ибо многие все еще готовы продать свое право первородства, касающееся вечной жизни, за мирские преимущества. . При этом намного действеннее поощрять их собирать себе сокровища на небе, чем упрекать словами: "Эти люди одержимы страстью к деньгам; они все богатеют и богатеют!" Как сладки такие слова исповедникам, любящим мир! Они еще больше укрепляют их решимость удерживать часть, принадлежащую Богу, которая должна быть возвращена Ему в виде десятин и пожертвований. Проклятие Господа покоится на всех, кто не желает возвратить принадлежащее Ему. Давайте работать в согласии с Богом. Его слуги должны передавать весть любящим земные сокровища; да и почему они не должны передать ясное свидетельство принести все десятины в сокровищницу, когда Сам Господь показал им в этом пример?

Религия Христа устраняет эгоистичный дух и преобразует мысли и чувства; она низлагает людскую гордость, чтобы Один Бог был возвышен. Именно этого недостает брату А. Ему не хватает реальной веры в Бога; ему необходимо увидеть и почувствовать славу в служении Христу; ему необходимо возвысить принцип и христианский уровень; ему следует заполнить свой ум богатыми обетованиями и предостережениями, советами и угрозами Слова Божьего; ему надо постараться понять всю важность исповедания веры и соответствующих ей дел, чтобы везде: дома, в церкви, на работе он мог достойно представлять чистейший и возвышенный характер нашей веры. Для обретения духовной силы ему необходимо вступить в живое общение со Христом. Ныне же связь с миром и влияние, враждебное духу истины, оказывают на него большее воздействие, чем Дух Христа. Именно в этом кроется грозящая ему опасность, и если он решительным образом не изменит взятый им курс действия и прочно не соединится с Источником света, его в конце концов ожидает кораблекрушение в вере.

Если бы его интерес к духовному соответствовал его влечению ко всему земному, то его посвящение Богу было [276] бы полным; но в этом случае, он проявил бы себя истинным учеником Христа, и Бог бы принял его и нашел применение его талантам, которые в настоящее время полностью преданы на служение миру. Для дела Божьего требуются те же самые способности, которые сейчас используются человеком для накопления земных богатств. В каждой отрасли Его дела требуются управители, которые могли бы вести его энергично, планомерно и умело. Обладая тактом, прилежанием и энтузиазмом, человек добивается успеха в своих земных занятиях, но те же самые качества, если они посвящены делу Божьему, принесут ему двойной успех, поскольку в этом случае человеческие усилия сочетаются с силой Божьей. Самые совершенные планы в земных или духовных вопросах потерпят крах, если их исполнение доверяется неопытным и неумелым рукам.

Богу неприятно, когда люди хоронят свои таланты в этом мире. Все их силы тратятся на приобретение собственности, и со временем страсть к стяжательству становится преобладающей. Брат А.- человек деятельный и гордящийся тем, что успешно претворяет в жизнь различные земные планы. Однако насколько же более благородной была бы его работа, если бы та же заинтересованность, тактичность и честолюбие были направлены на развитие дела Божьего! Воспитание, полученное в мирских занятиях и делах, не будет иметь даже малейшего преимущества в будущей жизни; не будет иметь перспективного значения на небе; но если эти данные Богом способности употреблены для сланы Божьей, для созидания Его Царства, то такое воспитание пригодиться и на небе.

Каково наше положение в мире? Мы живем во время ожидания. Но это время мы должны провести не в бездействии и праздном ожидании. Ожидание, бодрствование и старательный труд - все это должно сочетаться вместе. Мы не должны быть поглощены только земными заботами, пренебрегая личным благочестием и служением Богу. Светильник нашей души должен гореть, и мы должны иметь масло благодати в наших сердцах. Нужно предпринять все предосторожности против духовного упадка, чтобы день Господень не настиг нас внезапно, подобно вору в полночный час. День тот грядет, он уже близок, и ни один человек не может [277] даже в сердце своем, не говоря уже о делах, говорить: "Не скоро придет Господин мой!" (Матф. 24:48). Ибо, поступая так, он сам себя ставит в категорию неверующих и лицемеров.

Я имела возможность убедиться, сколь великая опасность угрожает народу Божьему; многие являются просто земными обитателями; все их влечения и интересы привязаны к мирскому. Их пример неверен. Курс, "занятый многими, исповедующими великие и благородные истины, вводит в заблуждение мир. Наша ответственность должна соответствовать свету, благословениям и дарам. Наибольшая же ответственность возлагается на тех работников, которые получили наилучшие таланты, средства и возможности. Бог призывает брата А. изменить избранный им курс действия и употребить свои способности для славы Божьей, а не растрачивать их на претворение в жизнь мирских интересов. Сейчас еще есть время для доверия, но скоро настанет день расчета.

Брат А. был проставлен мне как представитель класса людей, находящихся именно в таком положении. Они никогда не упускают ни единой возможности воспользоваться малейшими мирскими преимуществами. Свое богатство они накопили при помощи деловой хватки и через удачное вложение капитала, а также благодаря тому, что в деловых операциях умело пользовались не только долларами и фунтами, но и центами и фартингами. Однако такого рода деятельность неизбежно развила в них качества, несовместимые с христианским характером. Их жизнь никоим образом не представляет Христа, ибо мир и его соблазны им дороже, чем истина и любовь Божья. "Кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1Иоан. 2:15).

Все способности, которыми обладает человек, принадлежат Богу. В Его Слове содержится самый строгий запрет на любые проявления привязанности к земному. Когда сила преобразующей благодати Божьей влияет на сердце, она направляет бывшего мирского человека на верную тропу благотворительности, в то время как "желающие обогатиться впадают в искушение и в сеть" и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1Тим. 6:9-10). [278]

Все члены нашей церкви должны четко осознавать свою священную обязанность - непоколебимо отстаивать интересы дела Божьего. Каждый член церкви несет прямую ответственность за разочаровывающее, слабое состояние церкви, из-за которого бесчестятся наиболее святые истины, когда-либо врученные человеку. Для подобного положения дел нет и не может быть никаких извинений. Иисус всем указал путь, ведущий к получению мудрости, благодати и силы; Он - наш Пример во всем, и ничто не должно отвлекать наш ум от главной цели жизни, заключающейся в том, чтобы Христос пребывал в душе, смягчая и подчиняя сердце. Когда это проявится на деле, тогда каждый член нашей церкви, каждый, кто исповедует истину, уподобится Христу в характере, в словах и в поступках.

Некоторым было даровано преимущество стать каналами света; их сердца радовались в драгоценном свете истины, но они слились с миром и тем самым отвергли эту истину. Утратив дух самопожертвования и силу истины, они поставили свое счастье в зависимость от преходящих ценностей тленного мира, а себя подвергли величайшей опасности. Они когда-то радовались во свете истины, а теперь пребывают в полном мраке и не выйдут из него до тех пор, пока не поспешат собрать те оставшиеся лучи, которые им все еще светят; пока не возвратятся к Господу со смирением и раскаянием. Мы живем в опасное время, когда обман и заблуждения пленяют людей. И если те, которые имели свет истины, но не освятились ею, не светят людям так, чтобы все видели их добрые дела и прославили Бога, то кто же тогда предостережет мир, кто укажет лучший путь? Как бы я хотела, чтобы все поняли, какой опасности они подвергают себя, теряя небо. Ведь одно дело - присоединиться к церкви и стать ее членом, но совсем другое - вступить в живую связь со Христом. Не все имена, записанные в церковных книгах, записаны в книгу жизни у Агнца. Многие хотя внешне и кажутся искренними верующими, не находятся в живой связи со Христом. Они присоединились к церкви, их имена занесены в церковные книги, но в их сердце не проявилась вполне работа благодати. Поэтому они не чувствуют себя счастливыми и воспринимают служение Богу как тяжкий труд.

"Ибо каким судом судите, таким будете судимы" (Матф. 7:2). Помните, что ваши братья так же подвержены ошибкам, как [279] и вы, а посему и относитесь к их ошибкам и заблуждениям с таким же терпением, пониманием и милосердием, с каким бы вам хотелось, чтобы они относились к ошибкам и заблуждениям с вашей стороны. Не надо выискивать у них недостатки и выставлять их на всеобщее посмешище. Те, кто так поступает, присваивают себе судейскую мантию и самовольно делают себя судьями, хотя на самом деле они пренебрегают садом своего собственного сердца, беспрепятственно позволяя ядовитым сорнякам расти и умножаться в нем.

Каждое наше дело ожидает решения на небесном суде. Наш характер взвешивается на весах святилища, поэтому нашим искренним желанием должно быть - совершать свой жизненный путь смиренно и внимательно, чтобы пренебрегая возможностью быть светом миру, мы не лишились благодати Божьей и не потеряли все имеющее ценность. Необходимо решительно покончить со всеми раздорами, разногласиями, выискиванием недостатков, а также устранить злоречие и горькие чувства; вместо этого каждый из нас должен всемерно лелеять доброту, любовь и сострадание друг ко другу, чтобы могла исполниться молитва Христа о таком единстве среди Его учеников, какое существует между Ним и Его Отцом. Гармония и единство церкви являются доказательством, миру того, что Иисус - Сын Божий. Искреннее обращение всегда ведет к искренней любви к Иисусу и ко всем, ради кого Он отдал Свою жизнь.

Каждый человек, совершающий все возможное для Бога, кто искренен и верен в творении добра ближним, получит Божье благословение на такие труды. Чтобы действительно служить Богу, совсем не обязательно быть головой или сердцем тела Христова, ибо служение это важно, даже если в Слове Божьем оно представлено такими менее значительными органами, как рука или нога; ценность этой работы определяется не ее величием, а степенью любви, лежащей в ее основе и являющейся ее движущим побуждением. Нам предстоит еще многое сделать для наших соседей и всех, с кем мы общаемся. Мы не имеем права прекращать свои исполненные терпения и молитв труды ради человеческих душ до тех пор, пока кто-либо из них не обретет безопасного пристанища. В этой битве нет и не может быть никакой передышки. Мы все - воины Христа и обязаны постоянно бодрствовать, чтобы не дать врагу преимущества воспользоваться служением душ, которые должны быть приобретены для Христа. [280]

Наше время - врем?! доверия и ответственности; нам поручено совершать работу Божью. Церковь в ___ постепенно охладевает и теряет свою религиозную силу. Многое необходимо сделать для каждого из ее членов. Великий свет сияет на их пути, и за потерю его им придется держать ответ. Христос говорит: "Вы - свет мира", "Вы - соль земли" (Матф. 5:13, 14). Они нуждаются в более глубоком действии благодати в их сердце. Прежде чем Господь сможет благословить их, в их жизни должна произойти реформа. Среди них имеется много формальных исповедников. Эгоистичное стремление к земным богатствам заслоняет небесное наследие. Когда человек ставит небесное царство на первое место, благородная честность засияет в его жизни и характере. Именно этого недостает брату А., если он желает расширить свое влияние ко благу. Он любит ворочать деньгами; ему доставляет удовольствие видеть, как в результате его сделок их становится все больше и больше. Его ум и чувства целиком заняты земными делами: заботы этой жизни опьянили его, он настолько поглощен своим бизнесом, что уже не может трезво и разумно судить о делах Божьих; его взор затуманен любовью к деньгам. Истина должна укорениться глубоко в его сердце, чтобы дать добрые плоды как в личной, так и в общественной жизни. Брат А. не изучает Священного Писания, извиняясь тем, что он бизнесмен. Но ведь для каждого делового человека Св. Писание является лучшим источником силы и безопасности. Такой человек нуждается еще больше во свете Слова Божьего, в его советах и предостережениях, чем тот, кто не находится в столь опасном положении. Если бы брат А. в делах Божьих проявлял такую же предусмотрительность и деловую тактичность, какие он проявляет в земных делах, то результаты его деятельности были бы поистине благословенны. И он глубоко заблуждается, полагая, что Бог им доволен, в то время как он всецело посвящает все свои таланты и энергию маммоне. Христос говорит: "Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (Матф. 6:24). А если брат А. и дальше будет ставить вечные интересы в подчинение земным, его страсть к стяжательству будет все возрастать до тех пор, пока не станет господствующим принципом и [281] он будет ослеплен богом века сего до такой степени, что не сможет отличить святое от обычного.

Брат А. обладает сильным влиянием на умы братьев, и поэтому они смотрят на происходящее вокруг преимущественно с его точки зрения. Он нуждается в усовершенствовании духовного здравомыслия и в мудрости в божественных вопросах. Ему пора проявлять больший интерес и большую преданность всему небесному, направляя свои способности и силы таким образом, чтобы они верно служили интересам дела Божьего. Ему явно недостает брони праведности, которая сохранила бы его от вражеских стрел. Он не может рассчитывать на спасение до тех пор, пока решительно и бесповоротно не изменит цели и стремления своей жизни, пока полностью не посвятится духовным вопросам.

Бог призывает всех членов церквей, принадлежащих этим двум конференциям, пробудиться от сна и обратиться. Братья, ваше стремление к земному, ваше недоверие и ваш ропот создали вокруг такую атмосферу, в которой будет весьма трудно работать кому бы то ни было. Ваш президент пренебрег доверенной ему работой и не исполнил свой долг, но и вы не оказали ему никакой помощи и поддержки. Ему, облеченному властью, следовало бы проявить себя человеком Божьим, в силу сложившейся конкретной ситуации он должен порицать, увещевать, ободрять, независимо от того, примут ли его свидетельство или нет. Но он пал духом и оставил вас без помощи, которую должен оказывать верный служитель Христа; он не сумел оказаться достойным Божьего Провидения, не сумел представить вам обязанности и воспитать вас согласно требований времени. И, тем не менее, небрежность со стороны служителя не должна вас разочаровывать и служить извинением для пренебрежительного отношения к исполнению вашего долга. Сейчас от вас требуется еще большая энергия, еще большая верность в работе.

О Дающих Обеты И Не Исполняющих Их

Некоторые из вас дают обеты и... нарушают их. В ответ на ваши мольбы Дух Божий снизошел на собрание в , и когда под Его смягчающим влиянием ваше сердце расширилось, вы дали хорошие обеты. Когда потоки спасения обильно лились в ваши сердца, вы ощущали необходимость следования [282] примеру Того, Кто творил добрые дела и с радостью отдал Свою жизнь, чтобы искупить человека от греха и вырождения. Находясь под небесным, вдохновляющим влиянием, вы понимали, что себялюбие и любовь к земному несовместимы с истинным христианским характером. Что нельзя жить только для себя и одновременно уподобляться Христу. Однако, когда Его изобильная любовь и милосердие стали оказывать на ваши сердца не столь ярко выраженное воздействие, вы тут же сократили свои дары, и за это Бог немедленно лишил вас Своих благословений.

Некоторые из вас стали жертвой неблагоприятных обстоятельств. В одном случае был плохой урожай, и они, естественно, не смогли выполнить данные обеты; более того, кое-кто из них оказался просто в бедственном положении, и от них, конечно, трудно было ожидать каких-либо средств. Однако, если бы еще раньше они не выразили недовольства и не отвернули своих сердец от данных ими обетов. Бог был бы с ними и открыл бы им путь, следуя которому, они смогли бы сдержать свое слово и выполнить то, что обещали. Но у них не хватило терпения ждать, веря, что Бог укажет им возможность выполнить данные ими обеты. Некоторые имели в своем распоряжении достаточно средств, и если бы они сохранили в сердце ту же готовность, какую имели, давая обеты; если бы они с искренним сердцем принесли Богу в десятинах и приношениях то, что Он даровал им для этой цели, их ожидали бы великие благословения. Однако в дело вмешался сатана и своими искушениями обольстил некоторых из вас оставить под вопросом побуждения и дух, которыми руководствуются слуги Божьи, призывая к пожертвованиям. Часть верующих сочли себя обманутыми и одураченными, отказавшись в глубине души от своих обетов, они стали все делать неохотно и поэтому перестали получать благословения.

В притче о талантах говорится, что человек, которому был доверен один талант, проявил дух скупости и спрятал свои деньги так, что его господин уже не мог получить от него какую-либо выгоду. Когда же его господин потребовал от него отчета в управлении, тот попытался оправдать свою скупость, взвалив всю вину на самого господина: "Подошел и получивший один талант и сказал: "Господин! Я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал; и, убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле; [283] вот тебе твое". Господин же его сказал ему в ответ: "Лукавый раб и ленивый! Ты знал, что я жну, где не сеял, и собираю, где не рассыпал; посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я, пришед, получил бы мое с прибылью. Итак, возьмите у него талант и дайте имеющему 10 талантов; ибо всякому имеющему дастся и приумножится, а у неимеющего отнимется и то, что имеет. А негодного раба выбросьте во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов". Сказав сие, возгласил: кто имеет уши слышать, да слышит!" (Матф. 25:24-30).

Дух, проявленный братьями по отношению к данным ими обетам, крайне оскорбителен для Бога. Если бы они могли видеть, как процветает дело в уже освоенных областях, они бы чувствовали себя совсем иначе. Никто их не обманывал, поэтому их обвинения в обмане были направлены против Духа Божьего, а не против слуг, которых Он послал. Если бы брат А. в этом вопросе занял правильную позицию, если бы он сохранил верность тому Духу, Который повлиял на него дать обет, он не испытывал бы такого нежелания вкладывать свой труд и деньги в дело Божье. Однако его больше всего беспокоил вопрос, какой доход он получит, вложив эти средства в мирские предприятия. Алчность, любовь к земному и скупость являются такими чертами характера, которые несовместимы с истинными христианскими добродетелями. Апостол говорил: "Имейте нрав не сребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: "Не оставлю тебя и не покину тебя" (Евр. 13:5).

Было очевидно, что многие из давших обет, не имея веры, считали себя обманутыми. Беседуя, и непрестанно рассуждая на эту тему, они вскоре убедили себя в том, что именно так все и обстоит. Их чувства требовали не оказывать материальную помощь Генеральной конференции, а употребить [284] имеющиеся средства на собственные дела. Но и Господь действовал в их пользу в соответствии с их ограниченной верой. Сатана обманным путем внушил им мысль о том, что, оказывая материальную помощь Генеральной конференции, они совершают поистине щедрый поступок, хотя факты наглядно доказывают, что они даже не возвратили конференции те средства, которые были затрачены на посылку к ним работников и на помощь в их деятельности, чтобы начать работу и продвигать ее вперед. Уверив себя в величии творимых ими дел, эти люди стали испытывать чувство недовольства, неудовлетворенности и печали, а затем отошли от Бога совсем. Все это ясно показывает, какое ужасное заблуждение овладевает умом человека, когда им не управляет Божий Дух. Все их сомнения, подозрения и предубеждения в отношении Генеральной конференции были навеяны сатаной. Дело Божье едино во всем мире. Центром каждой его отрасли является Христос. Ни одна из частей всемирного поля не может быть независимой от других.

Дорогие братья, вы впустили сатану в собственные сердца и полностью изгнать его оттуда можно будет только тогда, когда вы раскаетесь в своих греховных сомнениях и перестанете уклоняться от исполнения собственных обетов. Вестника Божьего вы встретили с презрением, обвинив его в том, что он налагает на людей ненужное бремя. Бог недоволен братом Б. за его нежелание самым решительным образом свидетельствовать против такого отношения, за его нежелание показывать вам ваш грех во всей его отвратительной действительности.

"Когда даешь обет Богу, то не медли исполнить его, потому что Он не благоволит к глупым; что обещал, исполни. Лучше тебе не обещать, нежели обещать и не исполнить. Не дозволяй устам твоим вводить в грех плоть твою и не говори пред ангелом Божьим: "Это ошибка!" Для чего тебе делать, чтобы Бог прогневался на слово твое и разрушил дело рук твоих?" (Еккл. 5:3-5).

Здесь вопрос представлен в истинном свете. Ваш труд совершается на виду ангела Божьего. Ваши слова слышат не только люди, но и Его ангел. Так можно ли удивляться тому, что Бог на вас гневается? Как можно выражать недоумение по поводу того, что Он вас не благословил и лишил [285] возможности исполнить данные обеты? Враг возликовал, узнав о вашем недовольстве и сомнениях, почувствовав вашу уверенность в том, что слуги Божьи обманным путем выманили у вас эти обещания. Если бы вы смогли увидеть избранный вами путь в его ист