Свидетельства Для Церкви (том 5)
Елена Уайт

  1. Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома
  2. Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган
  3. Наш Колледж
  4. Родительское Воспитание
  5. Важное Свидетельство
  6. Отверженные Свидетельства
  7. Работники Нашего Колледжа
  8. Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других
  9. "близок День Господень"
  10. Неразумные Браки
  11. Предостережения И Обличения

  12. Работники Божьи
  13. Агенты Сатаны
  14. Обкрадывает Ли Человек Бога?
  15. Сила Истины
  16. Наши Лагерные Собрания
  17. Братская Любовь
  18. Старательное Отношение К Труду
  19. Скопление Асд В Батл-крике
  20. Мирское Влияние В Церкви
  21. Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?
  22. "взирая На Иисуса"
  23. Призывы К Работникам
  24. Печать Божья
  25. Призыв
  26. Христианское Единство
  27. Работа Служителя Евангелия
  28. Христианское Возрастание
  29. Верность В Деле Божьем
  30. Влияние Неверия
  31. Обманчивость Греха
  32. Критика И Осуждение Служителей
  33. Нужда В Верности И Настойчивости
  34. Ропот - Это Грех
  35. "хвалите Господа"
  36. Ответственность Родителей
  37. Воспитание Детей
  38. Христианское Терпение
  39. Мирское Честолюбие
  40. Любовь Между Братьями
  41. "дорожите Временем"
  42. Изготовление Вина И Яблочного Сидра
  43. Брак С Неверующими
  44. Поддержка Миссий В Городах
  45. Истинный Миссионерский Дух
  46. Молодые Люди Как Миссионеры
  47. Важность Работы По Распространению Подписных Религиозных Изданий
  48. Издательская Деятельность
  49. Наша Деловая Жизнь И Религия
  50. Ум, Настроенный По-мирскому, Является Сетью
  51. Ответственность Медика
  52. Грядущий Кризис
  53. Церковь - Свет Миру
  54. Иисус, Сын Иоседеков, И Ангел
  55. Единство И Любовь Церкви
  56. Поведение В Доме Божьем
  57. Религия И Научные Познания
  58. Воспитание Наших Детей
  59. Опасности, Подстерегающие Молодых
  60. Что Следует Читать Нашей Молодежи?
  61. Советы Молодежи
  62. Разум, Не Наполненный Духовными Истинами
  63. Практическое Благочестие
  64. "baше Разумное Служение"
  65. Мирское Влияние
  66. Нужды Наших Учреждений
  67. Наши Учреждения В Батл-крике
  68. Христианское Влияние Дома И В Церкви
  69. Важный Сон
  70. Необходимость Ежедневного Исследования Библии
  71. Подготовка Работников
  72. Греховное Тщеславие
  73. "удерживайтесь От Всякого Рода Зла"
  74. Любовь К Согрешающим
  75. Церковные Обязанности
  76. Письмо
  77. Божья Любовь К Грешникам
  78. Приемлемое Исповедание
  79. Ошибочные Представления Об Исповедании
  80. Божье Присутствие - Это Реальность
  81. Природа И Влияние "свидетельств"
  82. Необоснованные Слухи
  83. Подделанное Чудо
  84. Тайны Библии - Доказательство Ее Богодухновенности
  85. Надвигающаяся Борьба
  86. Журнал "американский Страж" И Его Задача
  87. Работники В Деле Божьем [721]
  88. Неоценимый Дар
  89. Характер Божий, Открытый Во Христе
  90. "слово Стало Плотью"
  91. Божья Забота О Его Работе

Предостережения И Обличения

В жизни церкви города ____ присутствует элемент, явно наносящий ущерб ее духовным интересам; ей зримо недостает истинного благочестия и религии, проявляющейся в жизни. Я не называю никаких имен. Пусть каждый из нас заглянет в собственное сердце и осознает свои несовершенства. Среди нас имеются и такие, кто сильно тяготея к миру, своими мирскими разговорами умаляют высокий уровень религии. В своих сердцах они не испытывают любви к Богу. Когда церковь нуждается в их помощи, они оказываются слабыми и бессильными. Эта духовная слабость является результатом их нежелания взять на себя бремя помощи церкви, когда и где она наиболее необходима. Но если речь идет о претворении в жизнь их личных планов, они готовы трудиться день и ночь. Их цель - следовать своим путем. И если бы эта цель преследовала святые интересы, это было бы не так уж плохо; однако святыми интересами тут и не пахнет.

Делу Божьему не хватает ревностных, самоотверженных работников. Один любящий Христа, преданный верующий сможет сделать для церкви больше добра, нежели сто полуобращенных, непосвященных, самонадеянных работников. Церковь не в состоянии сохранять свою активность и жизнеспособность, если ее члены не желают нести свое бремя ответственности. В церкви встречаются люди с самыми различными характерами и темпераментами. В церкви ____, например, имеется лишь немного преданных, богобоязненных и воистину верных душ, которые много молятся, несут бремя церковных дел и находят свое счастье в благосостоянии братьев по вере. Но и здесь сатана, как и всегда, ни на минуту не прекращает своих происков, постоянно внося элемент развращения и безнравственности. Цель врага душ - ослабить и разложить изнутри любую организацию, процветание которой ведет к прославлению Бога.

Молодые члены этой церкви уже начали познавать истину, и какое-то время все шло хорошо, но затем сатана поймал их в сеть неразумных увлечений и бессмысленных браков, сочтя эту ловушку [115] наиболее действенной для увлечения их с пути святости. Да, какое-то время часть этих молодых людей пребывали в евангельских доспехах с достоинством и благосклонностью. Но духовное процветание длилось только до тех пор, пока их сердце и ум подчинялись божественной воле; как только они отвернулись от Иисуса и обратили внимание на низменные интересы, их собственное "я" приобрело всю полноту власти, плотские вожделения возобладали над мудрыми суждениями и целомудрием, и все это привело к тому, что христианские доспехи стали казаться для них непосильными в столь молодом возрасте. Конечно, зрелым, испытанным воинам Евангелия они были по плечу, но слишком тяжелые для молодых. В арсенале искусителя имеется много способов нарушения стабильности христианского образа жизни, чтобы посеять среди христиан непостоянство.

Спаситель учил: "Смотрите, бодрствуйте, молитесь" (Марк. 13:33). "...Чтобы не впасть в искушение" (Марк. 14:38). Но верно стоять на страже своей души было для них слишком обременительным и обманчивая сила сатаны при помощи неверных сердец отвратила их от Христа. Если бы эти юноши и девушки с надлежащей серьезностью вняли словам апостола: "Вы не свои, ибо вы куплены дорогою ценою" (1Кор. 6:19, 20), они вряд ли сочли бы себя вправе лишать Бога того, что Он купил столь безграничной ценой.

Нет ни одного из ста юношей, которые бы осознавали ответственность, возложенную на них Богом. Человек должен самым тщательным образом лелеять и развивать все свои физические и умственные способности, чтобы наиболее действенно и плодотворно использовать их для прославления Бога. Всем тем, кто, злоупотребляя Божьим даром, не применяет надлежащим образом свои таланты и умение, придется дать полный отчет за все то добро, которое они могли бы совершить, если бы вняли предостережениям Иисуса Христа, но не совершили. Бог требует, чтобы каждая человеческая способность была реализована в добром деле.

Среди членов церкви ____ есть молодые люди, которым следовало бы воспитывать в себе христианскую стойкость и возрастать до полноты возраста мужей веры. Они должны стать твердыми, непоколебимыми, укорененными и утвержденными в истине. Церковь нуждается именно [116] в той помощи, оказать которую им предначертал Сам Бог. Но эти люди, исповедующие Его имя, не вполне посвящают Ему все свои силы и умение; наоборот, в известной мере они берегут их для служения сатане. Такие "верующие"обкрадывали и продолжают обкрадывать Бога. Они, подобно неверному управителю, которому были доверены таланты, поместили Божьи дары в мире.

Серьезным недостатком церкви в ____ стала одна нехорошая черта, вкравшаяся в ее работу, - черта, убрать которую в состоянии только Святой Дух. Плоды пагубного воздействия этого недостатка проявляются в незрелых, грубых чертах характера части членов церкви, чертах, коих могло бы и не быть, стань эти люди на деле учениками Христа, сумей они полностью отрешиться от духа и влияний мира. Принося мирской элемент в Его время, в Его таланты и в Его силу, они ежедневно обкрадывают Бога. Подобное отношение ведет к вечной гибели. Вы были куплены дорогою ценою, и несмотря на это, погибните, если не придете к спасению тем путем, какой избрал Сам Бог.

Святые ангелы с огромным интересом и надеждой ожидают, когда эти члены церкви почтят их Искупителя, соединятся ли они с небом и прекратят ли обманывать Господа, Которого они на словах любят, почитают и Которому желают служить. Бог имеет право на свою собственность. Мы все принадлежим Ему по праву творения и вдвойне - по праву искупления. Когда же глаза ваши загораются лукавым огнем греховных страстей, когда произносимые слова заставляют ангелов отворачиваться от вас, когда вы плохо думаете о своих братьях и сестрах по вере, когда оскверняете свои руки прикосновением к нечестию, вы отдаетесь беззаконным делам.

Брат _____, в небесной книге записей против вашего имени я увидела слово "легкий". Вам недостает терпения, воздержанности, самоконтроля, смирения и кротости. Отсутствие этих божественных качеств, без сомнения, закроет перед вами небесные врата. Ваша плоть, душа и, вообще все [117] ваше существо - собственность Бога. Вам необходимо преодолеть свой вспыльчивый, своевольный нрав. Заболевание души вызывается именно таким мятежным, вечно недовольным и жалующимся духом. И, если эта болезнь души случится с вами, то только по вашей вине. Изгоните жалобы и упрямство, прекратите ублажать собственное "я" и станьте искренно сердечным, благородным и бесстрашным работником Бога. Иисус любит вас. Разве Он не оказывает вам помощь в трудных ситуациях? "Что еще, - говорит Он, - надлежало бы сделать для виноградника Моего, чего Я не сделал ему? Почему, когда Я ожидал, что он принесет добрые грозды, он принес дикие ягоды?" (Ис. 5:4). Цельный, спелый плод, на который Христос претендует после искренней заботы о Своей церкви,- это вера, терпение, воздержание, стремление к небу и кротость. Вот те грозди, которые созревают как под ярким солнцем, так и среди бурь, мрака и любого ненастья.

Брат ____ присоединился к церкви, но не к Господу. Его вера находится в подавленном состоянии. Он не имеет надлежащих отношений с Богом, он целиком занят собой. Он много потерял, общаясь с неимеющими духа Христова. Ему недостает добрых черт характера. Он бесполезен для себя и стал камнем преткновения для церкви. Дорогой брат, вами в большей степени овладел сатана ^нежели Господь; ваши мысли неосвящены, деяния несовместимы с духом истинного христианства. Вы сами виновны в этом заболевании, потому вы сами и должны излечить себя с помощью Божественного Врача. Вы морально слабы из-за отсутствия надлежащего духовного питания. Вас мучит духовный голод по библейской истине - хлебу жизни. Вам необходимо ежедневно питаться от Живой Лозы. В вашем нынешнем состоянии церковь не получает от вас никакой силы, и легко обошлась бы без вас, ибо, встретившись с любым препятствием, вы вместо преодоления его, прячетесь за собственное упрямство и ничего не делаете, т. е. являетесь для церкви просто мертвым грузом. Вы не желаете разделять с братьями бремя Божьего дела. Бог не отступает от вас, но Его долготерпению есть предел, [118] тот предел, за которым, если вы осмелитесь переступить его. Дух Божий расстанется с вами, оставляя вас погрязшим в пороке, оскверненным собственным эгоизмом и грехом.

Братом ____ овладел неверный дух. Его стремление быть руководителем принесло ему лишь вред, ибо для такого рода деятельности он не подходит. Он может принести пользу церкви, если прекратит выпячивать собственное "я". При большей кротости и скромности его работа станет для церкви не бременем, а благословением.

Брат и сестра ____, против ваших имен в небесной книге записей я также видела слово "легкий". Вам необходимо избавиться от эгоизма и очистить храм своей души. У вас обоих есть способности творить добро, но эти способности не освящены. Вам сильно не хватает простоты благочестия. Если бы церковь жила по вашим представлениям о религии, она быстро бы выродилась в обычную, мирскую, непосвященную организацию. Вы могли бы стать большим благословением для церкви, но вы этого не сделали. Господь требует, чтобы вы очистились от духа мира сего. Сестра ____, я в тревоге о вас и всех, кто соприкасается с вашим влиянием. Вы падаете все ниже и ниже. "Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6:7). Своими словами и поступками вы сейчас засеиваете поле жизни. Вы сеете или в плоть, или в Дух. В день окончательного расчета каждому из нас придется взять серп и пожать урожай, посеянный собственной рукой.

Ваш муж неправильно относится к своей работе. Он сможет стать полезным в деле прославления Господа только тогда, когда подобно малому дитяти, смирит свое сердце; когда он меньше будет осознавать собственную значимость и больше - свою нужду в помощи Божьей; но теперь, он еще не понимает, что именно необходимо для Божьего дела. В жизни и душе многих так много места отводится собственному "я" и так мало Иисусу, что из их рук Бог не примет ничего. Лишь немногие осознают торжественность времени, в которое мы живем, времени подготовки к Божьему дню. [ 119] Исправьтесь, посвятите все свои способности изучению того, как созидать церковь, а не ослаблять ее, помогая врагу уводить ее членов в мир; тогда каждый проходящий день принесет вам драгоценные знания и опыт. Брат ____ стал для церкви серьезным препятствием, и если его ежедневная жизнь не будет соответствовать исповедуемой вере, он не должен оставаться дальше членом церкви. Бог не признает его Своим сыном. Сегодня он стоит под черным знаменем сил мрака и тьмы; его духом вполне овладел сатана.

Отрицательные действия, подобные этим, выливаются в мощный поток, сдерживать который церкви удается с большим трудом. Десять верующих, живущих в смиренном духе, стали бы для мира большей силой, чем вся сегодняшняя церковь с ее многочисленным членством и... отсутствием единства. Чем больше в ней таких разделяющих, несогласных членов, тем меньше силы имеет церковь, чтобы творить добро в мире.

О, как бы я хотела наиболее ясно довести до вашего затуманенного сознания, братья, огромную опасность, которой вы все подвергаете себя. Каждый поступок, добрый или плохой, готовит путь для своего повторения. Вспомните пример фараона. Священное Писание говорит, что Бог ожесточил его сердце, и с каждым лучом света, отражающим силу и славу Господа, с каждым разом, когда он отказывался подчиняться воле Божьей, это ожесточение становилось все сильнее и сильнее, а места в его сердце для Духа Божьего оставалось все меньше и меньше. Фараон сам посеял семена упрямства. Бог лишь допустил возможность их произрастания. Конечно, Он мог бы сотворить чудо и предотвратить их появление, но это не входило в Его планы. Он позволил им вырасти и принести урожай, подтверждая истинность библейского изречения: "Что посеет человек, то и пожнет (Гал. 6:7). Когда человек сеет сомнения, он и пожнет сомнения. Отказываясь раз за разом от лучей света, фараон все больше и больше ожесточал свое сердце, пока холодное, мертвое тело его первенца на мгновение не приоткрыло ему глаза на его неверие и упрямство. Но и после этого, не желая подчиниться воле Божьей, он упрямо продолжал идти своим избранным путем, пока его не поглотили воды Красного моря.

Этот пример увековечен в Библии для нашего же блага. То, что случилось в сердце фараона, произойдет в любой душе, отказывающейся лелеять небесный свет и послушно следовать его лучам. Бог никого не уничтожает. Грешник губит себя своим нераскаянием. Отказавшись однажды прислушаться к призывам, увещеваниям и предостережениям духа Божьего, совесть человека ожесточается, и в каждом последующем случае для него будет еще труднее склониться к послушанию, чем в предыдущем. Совесть- это голос Божий, слышимый среди борьбы человеческих страстей; когда мы противимся ей, это приносит печаль Святому Духу.

Необходимо, чтобы все понимали, как происходит гибель души. Бог не предписывает повеления лишить спасения того или иного человека. Он не окутывает человека мраком, через который его взор не в состоянии проникнуть. Нет, прежде всего сам человек отвергает предложение Духа Божьего, во второй раз ему уже легче это сделать; в третий - еще легче и т. д. и т. д. Но затем наступает время пожинать урожай, созревший из семян неверия и сопротивления. Можно без труда определить, какой урожай принесут греховные увлечения. Страшная жатва готовится для серпа!

Если вы сегодня, например, упустили тайную молитву и чтение Слова Божьего, это говорит о том, что завтра вы упустите это уже с меньшими угрызениями совести. За одним упущенным моментом выстраивается длинная цепь упущений. С другой стороны, каждый принятый луч принесет обильную жатву света. Однажды встреченное с должным сопротивлением искушение даст силу с большей твердостью встретить его на следующий раз; каждая новая победа, приобретенная над личным "я", приравнивается к самым высоким и благородным победам. Каждая победа - это посеянное семя для вечной жизни.

Во всех общинах не хватает ревностных, преданных и [121] самоотверженных работников. Никто не может, например, работать в Субботней школе или отделе воздержания, не пожиная при этом обильный урожай не только в конце мира, но уже в этой жизни. Просвещая и благословляя других, человек при этом расширяет и облагораживает собственные мысли и взгляды. Чем ревностней мы стремимся с любовью к душам объяснять истину другим, тем яснее она становится нам самим, открываясь с новой красотой и силой.

В нашей церкви имеются хорошие, по-настоящему преданные и самоотверженные работники, никогда не учитывающие, сколько добра они принесли своим бескорыстным трудом на миссионерских полях. Однако Господь желает, чтобы в Его церкви было значительно больше откликнувшихся на Его призыв мужчин и женщин. Некоторые из камней в кладке святого храма Божьего отражают свет, падающий на них от Иисуса Христа, в то время как другие не отражают никакого света, тем самым ясно показывая, что они не являются живыми камнями, избранными и драгоценными. Это непосвященные, немолящиеся, пустословы, неверующие люди. Подражая примеру Спасителя, истинные христиане стремятся быть кроткими, смиренными, терпеливыми, нежными, приятными в общении, лишенными напыщенности и упрямства.

Опасности, Подстерегающие Молодых

Брат ____ имеет характер, который сатана с большим успехом использует в своих целях. Его пример весьма поучителен для молодых людей, желающих создать свою семью. Выбирая спутника жизни, его жена следовала не голосу разума и здравого суждения, а доверилась чувству и побуждению. Был ли их брак плодом истинной любви? Нет и еще раз нет; он был плодом побуждения слепой, неосвященной страсти. Никто из них не был готов принять на себя ответственность брачной жизни. Стала ли их любовь сильнее, а чувства глубже, слились ли их души в прекрасной гармонии после того, как новый образ жизни утратил новизну, после того, как они ближе [122] узнали друг друга? Наоборот! Со временем худшие черты их характера стали проявляться все больше и больше, вместо счастья, семейная жизнь принесла им, и прежде всего жене, только горе и скорби. В Своем милосердии Господь пожалел жену и продлил ей время испытания, предоставив тем самым возможность лучше приготовиться к будущей жизни.

Ее муж обладает весьма плохим характером. Без основательного преобразования благодатью Божьей он не был готов к браку с какой-либо женщиной. Он настолько поглощен самим собой, настолько привык к самоугождению и праздности, что прежде всего сам нуждается в воспитании; а чтобы он воспитывал жену и детей, об этом не может быть и речи. Его помыслы весьма неблаговидны. Он всемерно способствовал развитию своих самых низменных и неприемлемых для христианина черт характера и предстал предо мною в таком облике, когда трудно даже думать о возможности его искупления. Остается лишь одна надежда, что, взглянув на себя со стороны, он проникнется к себе таким презрением и отвращением, что сам захочет снова родиться и стать новым человеком в Иисусе Христе. Но для этого ему прежде всего нужно стать прилежным и трудолюбивым. Прилежание будет для него великим благом. Путь, которым он следует в настоящее время, является оскорблением для Бога, ибо ведет к различного рода соблазнам и искушениям. Грубость, любовь к угрозам, необузданный и неблагородный нрав, свойственные ему, превращают его в проклятие для самого себя и окружающих. Столь же бестактно и неблагородно его поведение и по отношению к теще. Таким образом, как муж, так и жена во время своей совместной жизни учатся, как избегать всего, что ведет к несогласию и раздорам и к нарушению брачных обетов.

Именно такие неосвященные браки изобилуют сейчас среди соблюдающих субботу. Бог хочет видеть Своих детей счастливыми, и если они будут учиться у Него, Он поможет им избежать ежедневных мучений как последствий таких неосвященных союзов. Несмотря на то, что слишком многие подобные браки приводят к весьма плачевным результатам, мысли нашей молодежи стремятся именно в этом направлении, потому что к этому их побуждает [123] сатана, внушая им верить, что их брак будет счастливым, хотя они не способны управлять собой или содержать семью. Тем же, кто не желает сообразовываться с характером своего спутника жизни, чтобы избежать неприятных раздоров и огорчительных разногласий, не следует преждевременно создавать семью. Но именно в этом заключается одна из ловушек последних дней, в которой тысячи молодых людей находят погибель как в этой, так и в будущей жизни. Против болезненного воображения, любовного томления и чувственности надо стоять на страже столь же решительно, как и против проказы. Очень многим молодым людям обоего пола сейчас явно недостает добродетельности; именно поэтому им следует проявлять в этом вопросе величайшую осторожность. Добродетельный характер - это основа, на которой зиждится все здание человеческой души, и если ее нет, ничего не стоит и все здание. Действительную моральную ценность представляют собой те, кто сумел воспитать и сохранить добродетельный характер, даже если им, возможно, недостает других желательных качеств.

Для истинного процветания церкви необходимо, чтобы все ее члены, не жалея времени и сил, лелеяли и растили в своих сердцах драгоценный цветок любви. Воспользуемся всякой возможностью, чтобы он пышно расцвел в нашем сердце. Каждый истинный христианин должен развивать в своей жизни характерные черты этой божественной любви: он должен проявлять дух терпения и милосердия, отсутствие зависти и ревности. Тогда характер человека в словах и на деле будет не отталкивать, а привлекать; он не будет преступным, холодным и равнодушным к интересам других. Человек, лелеющий в себе драгоценный цветок любви, будет самоотверженным и владеющим собой даже в самых критических ситуациях. Обнаружив в ком-либо из учеников Христа грех, он не приписывает ему плохих намерений, но глубоко задумывается над случившимся.

Любовь не превозносится; основываясь на смирении и скромности, она никогда не побуждает человека к хвастовству или самовозвышению. Любовь к Богу и ближним не проявляется в опрометчивых, необдуманных поступках, не развивает в человеке властолюбия, выискивания ошибок или стремления к диктаторству. Любовь не важничает. Сердце, в котором царит любовь, [124] полно теплого, благожелательного и сострадательного чувства ко всем другим, невзирая на то, устраивают они нас или нет, относятся ли они к нам с уважением или с презрением. Любовь - это действенный принцип; он дает нам возможность постоянно видеть доброе в других и/таким образом, воздерживаться от необдуманных поступков, препятствующих выполнению главной цели - приобретению душ для Христа. Любовь не ищет своего. Она не побуждает человека стремиться к легкой жизни или угождать себе. И, наоборот, чрезмерная забота о собственном "я" препятствует возрастанию любви.

Есть люди, живущие во мраке и нищете, которых Бог желает принять и сделать полезными на земле и в славе небес, но сатана постоянно противостоит планам Бога, направляя этих людей к гибели; он "подсовывает" им таких спутников жизни, которые по своему характеру совершенно непригодны для совместной жизни. Лишь немногие выходят победителями из подобной ситуации.

Брат ____, вы желаете поставить эксперимент и доказать, что являете собой исключение из общего правила. Иосиф был одним из немногих, кто смог устоять в искушении. Он доказал, что его взор был направлен только на славу Божью. Он проявлял возвышенное уважение к воле Божьей как в темнице, так и на престоле. Он свято хранил свою веру везде, где бы ни находился, при всех обстоятельствах. Истинная вера обладает всепобеждающей силой, незримо присутствуя во всех деяниях человека. Чтобы быть христианином, незачем уходить из мира; надо применять веру со всеми ее освящающими влияниями во всем, что вы делаете и говорите. Концентрируя все свои сердечные желания на небесном, вы сможете прекрасно исполнять свои обязанности в любом положении, которое определил для вас Бог, и разорвать порочный круг неблагоразумного общения. Если бы вы последовали небесному свету раньше, вам сейчас было бы гораздо легче избежать сетей, расставленных для вашей души теми, кто не исполняет воли Божьей.

Еще одной замечательной чертой характера Иосифа, достойной подражания всей молодежи, [125] было его искреннее сыновнее почитание своих родителей. Он встречал своего отца со слезами на глазах, заключив его в нежные, полные любви объятья. Он глубоко переживал, что не может сделать для него большего, и с воистину материнской любовью окружил его заботой в последние годы его жизни. Он сделал все, чтобы проявить к нему свое уважение и любовь. Иосиф - великолепный пример того, каким должен быть молодой человек. Любовь к матери является прекрасной чертой характера, чертой, которую особым образом одобряет Бог.

Отсутствие уважения к совету благочестивых родителей - это один из доминирующих грехов нашего развращенного века. Многие живут во мраке и несчастьи только потому, что когда-то сделали лишь один шаг во тьму. Всего из-за одного факта непослушания молодые люди погубили всю свою жизнь и наполнили скорбью любящее сердце своих матерей. И Бог не снимет с вас вины, если вы будете продолжать это делать. Пренебрегая советом богобоязненной матери, которая готова ради своих детей пожертвовать собственной жизнью, вы нарушаете пятую заповедь. А сами вы не знаете, куда вас может привести такое поведение.

Я вновь возвращаюсь к вопросу о матери, о ее правах, о ее материнской любви. Нет низменней и чернее неблагодарности, чем грех непослушания матери-христианке. Когда вы были младенцем, она не спускала с вас своих глаз; небо отмечало все ее молитвы и слезы, которые она пролила, любя и заботясь о вас. Ради детей она жила, трудилась, думала, молилась и проявляла столько самоотречения. Сердце билось в ее груди только ради вас, ради вашего счастья. И теперь вы избрали себе свой путь жизни; вы идете по велению своей слепой, упрямой воли и ничего не хотите знать о том, что придет час - и вы пожнете то, что сеете, и какую страшную боль вы причиняете этим сердцу своей матери.

Ваша мать уже слаба и немощна. Она нуждается в вас; любое внимание с вашей стороны является для нее весьма драгоценным. Она не может обратиться за помощью к другим своим детям, ибо они не чувствуют своей обязанности помочь ей. Но и вы можете [126] скоро лишиться преимущества оказывать помощь своей матери. Не думайте, что, если вы с пренебрежением отнесетесь к своему сыновнему долгу, вашей матери придется страдать. У нее есть истинные друзья, которые сочтут за честь исполнить долг, от которого вы отказались. Бог любит вашу мать и позаботится о ней. Если от нее отвернулись ее дети, Он побудит к этому благородному делу других; они выполнят эту работу и получат за нее Его благословение. Сделать ее последние дни самыми приятными и счастливыми - их святое преимущество.

Скажу вам прямо: Бог недоволен избранным вами путем. Вам грозят опасности, которых вы пока не различаете, но можете избежать, приняв твердое решение последовать мудрому совету. Спаситель весьма заботится и нежно печется о вас, чтобы вы могли быть мудрыми и не погибли. Относясь к вам с беспредельной любовью и состраданием, Он восклицает: "Сколько раз хотел Я собрать чад твоих, как птица птенцов своих под крылья, и вы не захотели" (Лук. 13:34). Но ваше безрассудное сердце осталось глухим к совету ваших лучших друзей.

Искренние, верные предостережения, направленные на то, чтобы оградить вас от серьезнейших ошибок, вы восприняли как дань вашей якобы незаменимой полезности для церкви. Да, в Иисусе Христе вы были бы способны принести пользу, однако, несмотря на это, и Господь, и Его церковь вполне обойдутся и без вас. Вы могли присоединиться к армии последователей Христа, если бы захотели; вы могли разделить с ними все тяжести борьбы и радость победы. Но, если вы не решились на такой подвиг, Его самоотверженные воители под окровавленным знаменем креста и без вас будут бороться за очередную победу. Если вы решились сами вести утлый челн среди бурных волн житейского моря, вам придется нести всю ответственность за самонадеянность и ее конечные результаты.

Если бы вы только могли видеть, каким слабым вы стали в принципах; если бы вы только могли видеть, какой опасности подвергается ваша честность и честь, вы бы поняли, что Бог уже не с вами, что вы больше не имеете морального права занимать ваше нынешнее ответственное [127] положение, вы недостойны его. Мое сердце печалится при мысли, насколько полезны вы могли бы быть, вполне отдавшись на служение Богу, но избегаете этого; мне больно видеть, как враг подчинил вас своей власти.

Работа Субботней школы имеет весьма важное значение, поэтому все заинтересованные в истине должны всячески способствовать ее процветанию. Брат ____ мог принести большую пользу в этой отрасли дела, если бы он и другие братья шли правильным путем. Но неумеренные восхваление и превознесение братьями его талантов чуть не погубили его. Господь обойдется и без него, но сможет ли он обойтись без Господа? Бог доверяет Свою работу людям с чистыми руками и незапятнанным сердцем; поэтому участвовать в Его деле - большая честь.

Работа воздержания также заслуживает самого пристального внимания. Но при этом необходимо подчеркнуть, что встречи, посвященные этой работе, должны носить как можно более возвышенный и облагораживающий характер. Избегайте всего поверхностного и театрального. Те, кто по-настоящему осознают всю важность этой работы, будут проводить ее на самом высоком уровне. Но имеется и другой класс людей - те, кто заботятся не столько об успехе дела воздержания, как о том, чтобы с подмостков сцены продемонстрировать свою талантливость и незаурядность. К этой великой отрасли - реформе - следует привлекать чистых сердцем, глубокомысленных людей, понимающих цель этой работы. Пусть они даже не обладают гениальными умственными способностями, но в глубине своей души чисты и смиренны, богобоязненны и правдивы, в таком случае Господь примет их труды.

Литературные общества организуются вполне свободно, но в девяти случаях из десяти они скорее приносят душам вред, чем благословение. И все по причине соединения с миром или с классом общества, который пытается отвести людей от основательного изучения проблем к поверхностному, от реального понимания к вымышленному. Литературные общества могли бы действенно способствовать нашему делу, если бы управлялись религиозными лицами; но, к сожалению, рано или поздно нерелигиозные личности всегда занимают в них руководящее положение и возымеют контролирующее влияние. Точно так же обстоит дело и с [128] нашими обществами воздержания. Серьезная и важная работа теряет свое значение из-за внешнего, поверхностного подхода, и перед молодежью, которую мы желаем спасти, постоянно предстают искушения.

Перед нами факты настоящего времени. Те из нас, кто несет на себе основное бремя дела Божьего, постепенно уходят в безмолвные могилы. Наиболее активные и действенные члены нашей церкви, искренние участники всех наших начинаний, уже почти все пересекли полдень своей жизни; их умственные и физические силы уже не те, что раньше. Нам со всей серьезностью необходимо задуматься над тем, кто встанет в пустеющие ряды, кому будут доверены жизненные интересы нашей церкви? Нас не может волновать вопрос, на кого будет возложена ответственность за продолжение дела Божьего, когда падут старые знаменосцы Христа? Мы с тревогой взираем на нынешнюю молодежь, которой предстоит нести это бремя, которой предстоит взять на себя ответственность за продолжение дела Божьего. Они должны продолжить работу Божью там, где другие оставили ее; и от того, каким путем они пойдут, зависит, восторжествует ли мораль. религия и истинное благочестие, или же аморальность и неверие развратят и осквернят все, имеющее ценность. Тем, как высоко мы поднимем и понесем знамя истины в настоящее время, определяется и решается будущность.

Родители, свидетельствуют ли ваши конкретные дела уже сегодня о том, что полное воздержание, четкий порядок, гармония и душевный мир станут для вас путеводным принципом жизни? Или вы из тех, чей образ жизни свидетельствует о легкомысленности ума и низком уровне морали? А ведь таким будет ваше формирующее и контролирующее влияние на детей. Бог призывает верующих в Него соединиться с Ним и очистить Свои души', смиренно следуя по стопам Иисуса. Бог призывает вас освободиться от гордости в мнениях, от гордости в одежде и самовозвышения; и пусть хорошие, благородные способности ума умножаются по мере их применения.

Сумеют ли сохранить верность принципам мужчины и женщины, исповедующие наиболее торжественные истины, когда-либо врученные смертным? Если им дано обладать таким влиянием, которое может заставить мир серьезно задуматься, они должны его сохранить; но в полном соответствии с этой особенной верой должна также находиться [129] их речь и манера одеваться. Люди, находящиеся в зрелом возрасте, своим наставлением и примером должны учить молодых, как соответствовать тем требованиям, которые общество и их Господь предъявляют к ним. На нашу молодежь возложена огромная ответственность. Весь вопрос заключается в том, способны ли они управлять собой и идти вперед в чистоте своей зрелости, данной Богом, и с отвращением отворачиваться от всего, что ведет к распущенности и разногласию.

О, какие мне найти слова, чтобы произвести должное впечатление на молодежь? Никогда прежде вопрос будущего не стоял столь серьезно, как сейчас; никогда еще столь многое не зависело от одного поколения, как от выходящего сейчас на арену истории! Но они ни на один миг не должны помыслить о своей способности исполнить столь высокое положение доверия, не обладая хорошим характером. Скорее они могут надеяться собрать с терновника виноград и с репейника смоквы. Хороший характер должен созидаться постепенно, подобно тому, как кирпич, за кирпичом увеличивается здание, ежедневно возрастая, согласно приложенных усилий. Черты характера, которые они возьмут с собой на небо, формируются благодаря прилежному совершенствованию всех способностей, данных человеку Провидением, в тесной связи с Источником всякой мудрости. Поставьте перед собой самую высокую цель. Пусть ваши мысли не будут сформированы по более низкому мерилу. Характер Иосифа и Даниила являют собой прекрасный пример для подражания; но наиболее совершенным Образцом является Христос.

Некоторые братья и сестры церкви ____ совершили хорошую миссионерскую работу, но они не должны останавливаться на достигнутом. Некоторые из них совершили даже больше своих сил, и в этом для них заключалась вся жизнь. Но в такой работе должны принимать участие все члены без исключения. Иисус желает, чтобы все исповедующие Его имя стали ревностными работниками. Каждый член церкви должен строить здание своей духовной жизни на Камне - Иисусе Христе. Надвигающаяся буря потрясет и испытает до крайности духовное основание каждого человека. Поэтому остерегайтесь строить на песке; кладите в основание камень. Копайте глубже. Закладывайте [130] свой фундамент прочнее. Стройте, о, стройте для вечности! Стройте со слезами, с искренней молитвой в сердце. Пусть вашу жизнь украсят добрые дела. Халевы - вот какие люди более всего нужны в эти последние дни. Что сделает наши общины сильными и успешными в их усилиях,- не шумная, но спокойная, смиренная работа; не парадные, напыщенные представления, но терпеливые, настойчивые усилия в сочетании с пылкой молитвой.

"Кто не со Мною,- сказал Христос,- тот против Меня" (Матф. 12:30). В настоящее время смогут устоять только решительные, глубокосердечные люди. Христос просеивал Своих учеников все снова и снова, пока не осталось лишь 11 апостолов и несколько верных женщин, и они-то положили начало христианской церкви. В церкви имеются такие, которые уклоняются от истины, когда надо переносить трудности, а когда в церкви все хорошо, они проявляют энтузиазм, поют, восклицают и становятся деятельными; но им необходимо бодрствовать постоянно. Когда пыл угасает, только несколько верных Халевов остаются на передней линии битвы и непоколебимо отстаивают принципы. Соль всегда будет солью. Именно в то время, когда работа продвигается с трудом, в церкви развиваются и определяются истинные помощники. Они не рекламируют себя, не выпячивают собственное "я", а полностью растворяются в Иисусе Христе. Чтобы стать великим в Царстве Божьим, надо быть малым дитем в смирении, простоте веры и в чистоте любви. Для этого необходимо устранить всякое проявление гордости; победить всякую зависть; искоренить всякое честолюбивое стремление к превосходству и всячески поощрять детскую кротость и доверие. Для всех таковых Христос будет крепкой защитой, как скала, как неприступная башня. Они могут иметь к Нему полное доверие - Он никогда не подведет их!

О, если бы все верующие истине настоящего времени могли быть предостережены и взыскали Господа! Мысли о безграничной милости Бога и Его несравненной любви, казалось бы, должны убедить всех следовать Его примеру. Но, увы, это далеко не так. Некоторые из наших сестер ведут себя слишком свободно относительно моды и украшений; их одежда вообще не соответствует нашей святой вере. Это в полной мере относится к сестре _____. Мир вправе ожидать от нее более достойного примера, чем тот, [131] который она представляет в настоящее время. Ей следовало бы глубже осознать ответственность, данную Богом. Все ее влияние должно работать на Христа. Она должна стремиться, чтобы все общающиеся с ней стали менее мирскими. Проще одеваясь сами, и призывая к этому других, она вместе с сестрой _____ принесла бы церкви несравненно больше пользы. Они же, увлекаясь швейным делом, и усердно изучая журналы мод, нередко склоняют других сестер в церкви к тому, что неугодно Богу, побуждая их укорачивать свою одежду, подражая миру. Усилия этих сестер творить добро были бы угодны Богу, если бы в их собственной жизни стало меньше стремления к слишком модной одежде, к пустым мирским разговорам и "светским визитам"; поменьше жалоб и ропота против служителей, трудящихся ради них: и если бы они больше времени уделяли молитве и чтению Библии.

Господь недоволен поведением многих членов церкви по отношению к некоторым служителям. Он требует, чтобы они прекратили жестокую критику: пусть в адрес служителей вместо ропота, недовольства и выискивания недостатков произносятся слова ободрения. Христос говорит с вами через Своих святых, вы же пренебрегли Его советами и отвергли Его порицание. Не поступайте так впредь. Проповеднику_____ предстоит работа не только на Востоке, но и во многих других местах. Если он пребудет во Христе, Господь будет с ним и благословит его труды. Он не обладает непогрешимостью; иногда он может высказывать ошибочные суждения. Будьте осторожны, чтобы, исправляя его, вы не повредили влиянию слов, которые Господь передал через него.

Зная волю Божью, этот служитель без малейших колебаний исполняет ее, даже если это будет стоить ему собственной жизни. В то время, как многие из вас думают только о том, как угодить себе и вести легкую жизнь, вся его жизнь и интересы посвящены делу Божьему. Изучая и тщательно готовясь к предстоящему делу, он иногда проявляет строгость, что некоторые выставляют в неверном свете. Этим он желает возвысить не себя, а любимое дело. Призывая вас поддерживать Его испытанных слуг, [132] Бог вместе с тем предостерегает вас от слишком доверчивого отношения к тем, кто лишь недавно присоединился к нашей вере, или к тем, чья прошлая жизнь и труды еще мало знакомы вам.

Вам даровано преимущество быть процветающей и счастливой церковью. Пусть каждый из вас исследует собственное сердце, очистит от скверны храм своей души и бодрствует в молитве. Со всей решимостью ищите Иисуса, пока не найдете Его; не отступайте до тех пор, пока Его любовь не воцарится в ваших сердцах, пока Его Дух вполне не овладеет всей вашей жизнью и сформирует ваш характер. Тогда с верой и дерзновением приступайте к престолу благодати, зная, что Он услышит ваши молитвы.