Свидетельства Для Церкви (том 5)
Елена Уайт

  1. Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома
  2. Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган
  3. Наш Колледж
  4. Родительское Воспитание
  5. Важное Свидетельство
  6. Отверженные Свидетельства
  7. Работники Нашего Колледжа
  8. Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других
  9. "близок День Господень"
  10. Неразумные Браки
  11. Предостережения И Обличения
  12. Работники Божьи
  13. Агенты Сатаны
  14. Обкрадывает Ли Человек Бога?
  15. Сила Истины
  16. Наши Лагерные Собрания
  17. Братская Любовь
  18. Старательное Отношение К Труду
  19. Скопление Асд В Батл-крике
  20. Мирское Влияние В Церкви
  21. Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?
  22. "взирая На Иисуса"
  23. Призывы К Работникам
  24. Печать Божья
  25. Призыв

  26. Христианское Единство
  27. Работа Служителя Евангелия
  28. Христианское Возрастание
  29. Верность В Деле Божьем
  30. Влияние Неверия
  31. Обманчивость Греха
  32. Критика И Осуждение Служителей
  33. Нужда В Верности И Настойчивости
  34. Ропот - Это Грех
  35. "хвалите Господа"
  36. Ответственность Родителей
  37. Воспитание Детей
  38. Христианское Терпение
  39. Мирское Честолюбие
  40. Любовь Между Братьями
  41. "дорожите Временем"
  42. Изготовление Вина И Яблочного Сидра
  43. Брак С Неверующими
  44. Поддержка Миссий В Городах
  45. Истинный Миссионерский Дух
  46. Молодые Люди Как Миссионеры
  47. Важность Работы По Распространению Подписных Религиозных Изданий
  48. Издательская Деятельность
  49. Наша Деловая Жизнь И Религия
  50. Ум, Настроенный По-мирскому, Является Сетью
  51. Ответственность Медика
  52. Грядущий Кризис
  53. Церковь - Свет Миру
  54. Иисус, Сын Иоседеков, И Ангел
  55. Единство И Любовь Церкви
  56. Поведение В Доме Божьем
  57. Религия И Научные Познания
  58. Воспитание Наших Детей
  59. Опасности, Подстерегающие Молодых
  60. Что Следует Читать Нашей Молодежи?
  61. Советы Молодежи
  62. Разум, Не Наполненный Духовными Истинами
  63. Практическое Благочестие
  64. "baше Разумное Служение"
  65. Мирское Влияние
  66. Нужды Наших Учреждений
  67. Наши Учреждения В Батл-крике
  68. Христианское Влияние Дома И В Церкви
  69. Важный Сон
  70. Необходимость Ежедневного Исследования Библии
  71. Подготовка Работников
  72. Греховное Тщеславие
  73. "удерживайтесь От Всякого Рода Зла"
  74. Любовь К Согрешающим
  75. Церковные Обязанности
  76. Письмо
  77. Божья Любовь К Грешникам
  78. Приемлемое Исповедание
  79. Ошибочные Представления Об Исповедании
  80. Божье Присутствие - Это Реальность
  81. Природа И Влияние "свидетельств"
  82. Необоснованные Слухи
  83. Подделанное Чудо
  84. Тайны Библии - Доказательство Ее Богодухновенности
  85. Надвигающаяся Борьба
  86. Журнал "американский Страж" И Его Задача
  87. Работники В Деле Божьем [721]
  88. Неоценимый Дар
  89. Характер Божий, Открытый Во Христе
  90. "слово Стало Плотью"
  91. Божья Забота О Его Работе

Призыв

(Этот призыв был написан в Хелдсбурге, штат Калифорния, 30 мая 1882 г. для прочтения на лагерных собраниях. Он содержит предостережения и наставления, которые Е. Уайт, не присутствуя лично на этих собраниях, чувствовала необходимым передать церкви. Эта глава в 5-ом томе помешена для блага тех, кто не имели возможности посетить эти собрания, а также согласно желания тех, которые хотели иметь ее постоянно перед глазами)

Глубокая грусть овладевает мною при мысли о том состоянии, в котором мы находимся, будучи особенным народом. Господь не закрывает от нас небо, но наша собственная жизнь постоянного отпадения разлучает нас с Богом. Гордость, корыстолюбие и любовь к мирскому овладели нашими сердцами так, что мы не опасаемся быть изгнанными или осужденными. Ужасные, дерзновенные грехи поселились среди нас. И, не смотря на это, все считают, что церковь преуспевает и что мир и духовное благосостояние царит среди нас.

Церковь отвернулась от следования за Христом как своим руководителем и постепенно возвращается в Египет. Однако есть немногие души, которые встревожены и поражены, осознавая отсутствие духовной силы. Сомнения и даже неверие в Свидетельства Духа Божьего всюду, подобно закваске, действуют в приходах. Вот этого-то, именно, и желает сатана. И проповедники, которые вместо того, чтобы проповедовать Христа, проповедывают лишь самих себя, также довольны этим. Свидетельства не читаются и не ценятся. Бог говорил вам. Вы получили свет из Его Слова и из Свидетельств; но и то, и другое, вы оставили без внимания или слишком мало значения придавали тому и другому. Последствия сего видны в недостатке чистоты, смиренномудрия, посвящения и искренней веры среди нас.

Каждый должен задать себе вопрос: как это произошло, что мы попали в такое состояние слабости и сомнения? Не навлекли ли мы на себя гнев Божий тем, что поступки наши не соответствовали нашей вере? Не искали [218] ли мы одобрения и дружбы мира, вместо того, чтобы искать присутствия Христова и более глубокого познания Его воли? Испытайте ваши сердца, обсудите собственную жизнь. Обратите внимание на то, с кем вы знакомитесь. Ищете ли вы знакомства с мудрыми или же вы предпочитаете знакомство с мирскими людьми, которые ни Бога не боятся, ни Евангелию не повинуются?

Таков ли наш отдых, что он дает нам нравственные и духовные силы? Может ли он вести нас к чистоте мыслей и поступков? Порочность ныне очень распространена даже между, так называемыми, христианами. Страсти не обуздываются, зверские наклонности все усиливаются благодаря тому, что их не удерживают; нравственные силы все более слабеют. Многие принимают участие в мирских забавах, смущающих душу, которые Бог запретил. Таким образом, они теряют связь с Богом и присоединяются к тем светским людям, которые ищут удовольствий. Грехи, которые довели до падения и гибели людей, живших до потопа, а также в Содоме и Гоморре, можно найти еще и теперь и не только среди язычников, не только среди обыкновенных христиан, но и у некоторых выдающих себя за ожидающих пришествия Сына Человеческого. Если бы Бог показал вам эти грехи, как Он видит их, то стыд и ужас охватил бы вас.

Что за причина такого состояния, полного опасности? Многие приняли истину только лишь по теории, не превратив ее в действительность. Я хорошо знаю, что говорю. Мало таких, которые воистину скорбят о своих согрешениях, которые действительно сознают всю испорченность не родившейся свыше Духом природы человеческой. Каменное сердце не превратилось в плотяное. Немногие лишь готовы упасть на камень, чтобы разбиться.

Независимо от того, кто вы и какова ваша жизнь, вы можете получить блаженство только на том пути, который назначил Бог. Вы должны покаяться: вы должны упасть на Камень, Который есть Иисус Христос. Вы должны чувствовать потребность во враче, потребность в единственном средстве против греха - крови Христовой. И это целебное средство можно приобрести только покаянием перед Богом и верою в Господа Иисуса [219] Христа. С этого должна начаться работа многих выдающих себя за христиан и даже Христовых проповедников. Подобно фарисеям в старину, многие из нас не чувствуют необходимости в Спасителе. Вы много мните о себе и возвышаете себя. Но Христос говорит: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". Кровь Христа очистит только тех, которые нуждаются в очищающей силе.

Какая непостижимая любовь и какое снисхождение, что Христос захотел спасти нас, когда мы еще не предъявили никакого права на милосердие Божье! Но наш великий Врач требует полнейшей покорности от каждой души. Мы никогда не можем предписать себе что-либо. Христос всецело должен управлять нашей волей и поступками.

Многие не сознают своего состояния и опасности, в которой они находятся; в деле Христовом и в том, как Он действует, многое не соответствует светским правилам и противоречит честолюбию человеческого сердца. Иисус предлагает нам, чтобы мы всецело предоставили Ему управлять нами и доверились Его любви и премудрости.

Мы можем льстить себе, как это делал Никодим, в том, что наш нравственный характер не пострадал и что нам нет нужды смириться перед Богом, как обыкновенному грешнику. Но мы можем войти в жизнь только тем же путем, как самый великий грешник. Мы должны сбросить свою праведность и умолять о получении праведности Иисуса Христа. Мы должны положиться на Иисуса Христа, чтобы получить силу. Собственное "я" должно умереть. Мы должны сознать, что все, что мы имеем и получаем, исходит из неисчерпаемых сокровищ милости Божьей. И чаще станем повторять слова: "Не нам. Господи, не нам, но имени Твоему дай славу ради милости Твоей, ради истины Твоей".

Истинная вера происходит из любви и именно любви, заключающейся в повиновении. Все силы и все страсти вновь обращенного человека приводятся под управление Христово. Его Дух - обновляющая сила, которая преображает всех принимающих Его в божественный образ. Меня очень огорчает, что это понимают [220] немногие из нашего народа. Многие идут своею дорогою, потворствуют своим греховным склонностям и все-таки выдают себя за учеников Христовых. Они еще не предали своих сердец Богу. Подобно неразумным девам, они не позаботились о том, чтобы наполнить свои сосуды и лампы елеем милости. Я говорю вам, возлюбленные братья и сестры, что большинство тех, которые выдают себя за верующих, даже других обучают истине, все еще находятся в греховных узах. Низкие страсти оскверняют чувства и губят душу. Некоторые, пребывая еще в самых скверных грехах, присвоили себе одежду небесную, чтобы еще с большим успехом служить сатане.

"Всякий рожденный от Бога не делает греха". Он чувствует, что куплен кровью Христовой и связан святым обетом прославлять Бога телом и духом, принадлежащим Господу. Любовь ко греху и любовь к себе он победил. Он ежедневно спрашивает: "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне?" "Господи, что Ты хочешь, чтобы я делал?" Истинный христианин никогда не станет жаловаться на то, что бремя Христово натирает его шею до ран. Для него служение Иисусу - истинная свобода. Исполнение Закона Божьего - его удовольствие. Вместо того, чтобы принизить до себя повеления Божьи, он постоянно старается возвыситься до их совершенства.

Это мы и должны испытать, если хотим быть приготовленными и устоять в день Господень. Теперь, пока еще продолжается время испытания, когда еще можно слышать голос милосердия, теперь время удалить всякие грехи. Между тем, как земля покрыта нравственной тьмой, как бы надгробной пеленой, свет тех, которые несут знамя Божье, должен светить еще ярче, чтобы еще контрастнее была разница между небесным светом и сатанинским мраком.

Бог позаботился о том, чтобы мы, с помощью Его милосердия, достигли совершенства и могли бы дожидаться появления грядущего Господа нашего, ни в чем не нуждаясь. Готовы ли вы? Облеклись ли вы в брачный наряд? Это одеяние не скроет никакой нечистоты, испорченности [221] или лицемерия. Взор Божий покоится на вас. Он различает мысли и глубину сердца. От глаз людских мы можем утаить наши грехи, но от нашего Творца мы ничего не сможем скрыть.

Бог не пощадил Своего собственного Сына, но предал Его на смерть за наши грехи и воскресил Его ради нашего оправдания. Через Христа мы можем представлять наши просьбы к престолу благодати. Через Него, хотя и не заслуживаем того, мы можем получать все духовные благословения. Стремимся ли мы к Нему, чтобы иметь жизнь вечную?

Как нам узнать доброту Бога и Его любовь? Псалмист не говорит нам: слушайте и познавайте, читайте и познавайте, или верьте и познавайте, но: "Вкусите и увидите, как благ Господь" (Псал. 33:9). Не надо полагаться на слова других, надо испытать самому.

Опытность - это ничто иное, как то, что мы познали, испытав это. Нам теперь необходима религиозная опытность. "Вкусите и увидите, как благ Господь!" Многие, да, очень многие имеют теоретическое знание религиозной истины, но они не еще узнали и не испытали на себе обновляющую силу божественного милосердия. Такие медлят обратить свое внимание на Свидетельства, которые посредством Духа Святого дают предостережения, поучения и порицания. Они верят во гнев Божий, но они не прилагают никакого старания, чтобы избежать его. Они верят, что есть небо, но они не приносят жертв, чтобы достигнуть его. Они знают цену души и что время для ее спасения скоро пройдет, но они пренебрегают драгоценными случаями примириться с Богом.

Они читают Библию, но ее угрозы не страшат их и ее обетования не привлекают их. Они любят добро, но идут по той дороге, по которой Бог воспретил им идти. Они знают место убежища, но они не стремятся к нему. Они знают средство против греха, но не употребляют его. Они знают, что правильно, но не видят, как важно поступать так. Все их знания [222] только увеличивают их вину. Они по опыту не знают этого и никогда не вкусили, как благ Господь.

Чтобы сделаться учеником Иисуса, надо отвергнуть себя и последовать за Иисусом, независимо от того, говорят ли про нас хорошее или худое. Только немногие поступают так. Большинство высказывают ложные пророчества, потому что люди хотят этого, но каков будет конец? Каково будет решение, когда их работа со всеми ее последствиями будет открыта перед глазами Божьими?

Жизнь христианина - борьба. Ап. Павел говорит о брани с начальством и властями, против которых он подвизался добрым подвигом веры. И еще он говорит: "Вы еще не до крови сражались, подвизаясь против греха". О, нет, теперь с шуткою относятся ко греху или же всячески его извиняют. Острый меч духовный, который есть Слово Божье, не проникает до разделения души. Разве религия переменилась? Прекратилась ли война сатаны против Бога? Прежде религиозная жизнь была полна затруднений и требовала самоотвержения. Теперь все становится легким. Почему это так? Народ, выдающий себя за народ Божий, приноравливается ко властям тьмы.

Необходимо, чтобы произошло оживление посредством прямого Свидетельства. Путь к небу не стал ровнее, чем был во времена Иисуса. Надо избавиться от всех грехов. Надо отказаться от всякой любимой привычки, которая мешает нашей религиозной жизни. Надо пожертвовать правым глазом или правой рукою, если они соблазняют нас. Не отказаться ли нам от собственной премудрости и принять Царство Небесное, как маленькое дитя? Не расстаться ли нам с собственной праведностью? Не пора ли нам прекратить свои светские сношения? Не перестать ли нам обращать внимание на одобрения людские? Цена вечной жизни неизмерима. Не хотим ли мы постараться и принести жертвы, которые соответствуют цене того, чего мы хотим достигнуть?

Любое общение, каким бы мимолетным оно ни было, оказывает на нас то или иное влияние; сила этого влияния определяется степенью близости, постоянством общения, любовью и мерой почтения, которые мы проявляем к тому, с кем общаемся. Таким образом, знакомство и [223] связь со Христом может и нас сделать подобными Ему - единственно безупречному Образцу.

Связь со Христом - как невыразимо драгоценна она! Такое общение может стать нашим преимуществом, если мы будем к нему стремиться и будем готовы принести любые жертвы ради такого общения. Когда первые ученики услышали весть об Иисусе, они почувствовали свою нужду в Нем. Они искали Его, "нашли и последовали за Ним. Они были с Ним везде - дома, за столом, в уединенных местах и среди полей. Они общались с Ним, как ученики с учителем, ежедневно получая из Его уст уроки святой истины. Они взирали на Него, как слуги смотрят на своего господина, желая понять свои обязанности. Они служили Ему с радостью и удовольствием. Они следовали за Ним, как воины следуют за своим командиром, преданно сражаясь за дело веры... "И те, которые с Ним, суть званные и избранные и верные" (Откр. 17:14).

"Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал". "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его". Этого согласия с волею Иисуса мир не замечает. Это предмет, требующий наблюдения. Сам христианин, быть может, не знает и не замечает великой перемены, происшедшей с ним, потому что чем более он становится похожим на характер Христов, тем ничтожнее будет его мнение о самом себе. Те, которые приобрели опытность в божественном, будут далеки от гордости и самовозвышения. О себе они имеют самой ничтожное мнение, а о славе и совершенстве Божьем у них высокое понятие. Они чувствуют, что даже самое низкое место в Его служении представляет для них слишком высокую честь.

Моисей не знал, что его лицо сияло столь ярко, болезненно и устрашающе для тех, кто, в отличие от него, не имел живой связи с Богом. Павел весьма скромно оценивал свои достижения в христианской жизни: "Не потому, чтобы я уже достиг или усовершился" (Фил. 3:12), и назвал себя "первым из грешников" (1Тим. 1:15). Однако Господь высоко почтил его: в видении он [224] был вознесен до третьего неба и получил там откровения Божественной славы, но ему не было разрешено все это обнародовать.

Наш Спаситель назвал Иоанна Крестителя величайшим из пророков. Обратите внимание на контраст между речью этого истинно Божьего человека и языком многих называющих себя служителями креста. Когда люди спросили, не Христос ли он, Иоанн заявил, что он даже не достоин развязать ремень на обуви своего Господа. А когда его ученики пришли к нему с жалобой, что внимание народа все более склоняется к новому Учителю, Иоанн напомнил им, что он является лишь Предтечей обещанного Мессии. Христу, как Жениху, принадлежит первое место в любви со стороны Его народа. "А друг жениха, стоящий и внимающий ему, радостью радуется, слыша голос жениха. Сия-то радость моя исполнилась. Ему должно расти, а мне умаляться. Приходящий свыше и есть выше всех"... "Принявший Его свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен" (Иоан. 3:29-31, 33).

Такие работники ныне нужны для дела Господня. Считающих себя праведными, завистливых, ревнивых, критикующих и таких, которые отыскивают ошибки у других, нельзя употребить в Его святом деле. Их не следует допускать проповедовать, хотя они, как это может казаться, сделали много добра. Бог не нуждается ни в людях, ни в средствах. Он хочет иметь верных, правдивых, чистых и святых работников, которые чувствовали необходимость в примиряющей крови Христовой и в освящающей благодати Его Духа.

Мои дорогие братья и сестры! Бог огорчен вашей завистью и ревностью, вашей ожесточенностью и несогласием. Всем этим вы оказываете послушание сатане, а не Христу. Когда мы видим людей, твердых в принципах, бесстрашных в исполнении долга, ревностных в деле Божьем, но при этом смиренных и кротких, мягких и нежных, терпеливых ко всем, готовых простить, проявляющих любовь к душам, [225] за которые умер Христос, у нас нет нужды спрашивать, являются ли они христианами? Они представили безошибочное доказательство, что они были с Иисусом и учились у Него. Когда же люди проявляют противоположные черты характера, такие, как гордость, тщеславие, легкомыслие, злобность, светскость, алчность и дух критики, нам не надо говорить, с кем они общаются, не надо объяснять, кто их самые близкие друзья. И хотя они, возможно, не верят в очаровывающую, колдовскую силу, тем не менее, они общаются со злыми духами.

Таким людям я хочу сказать: "Не хвалитесь и не лгите на истину. Это не есть мудрость, нисходящая свыше, но земная, душевная, бесовская. Ибо где зависть и сварливость, там неустройство и все худое. Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна. Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" (Иак. 3:14-18).

Когда многие фарисеи и саддукеи пришли к Иоанну креститься, этот бесстрашный проповедник праведности обратился к ним со следующими словами: "Порождения ехидны! Кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния" (Матф. 3:7-8). Эти люди пришли к Иоанну под влиянием низких, недостойных побуждений; они руководствовались отвратительными принципами и греховными обычаями. Однако они не сознавали своего истинного положения. Преисполненные гордостью и честолюбием, они без малейшего сомнения прибегали к любому средству, чтобы возвысить и укрепить свое влияние на других людей. Они пришли принять крещение от Иоанна лишь для того, чтобы лучше претворить в жизнь эти намерения.

Иоанн разобрался в этих побуждениях и встретил их проницательным вопросом: "Кто внушил вам бежать от будущего гнева?" Если бы их сердца услышали голос Божий, в их жизни проявились бы плоды достойного покаяния, однако таких плодов никто не видел. Они восприняли предостережение просто как голос человека. Их [226] привлекла сила и смелость, с которой говорил Иоанн, но Дух Божий не смог повлиять на их сердца, чтобы они обрели прекрасный плод - вечную жизнь. У них не было доказательства изменения сердца. Иоанн дал им понять, что без преобразующей силы Святого Духа никакие внешние обряды не принесут им пользы.

Это прорицание пророка применимо ко многим и в наши дни. Такие люди, с одной стороны, не могут отрицать ясные и убедительные доказательства, составляющие суть истины. Но, с другой стороны, они воспринимают истину скорее не как плод божественного откровения, а как результат человеческого рассуждения. Не осознавая по-настоящему своего греховного состояния, они, естественно, не проявляют никаких признаков сокрушения сердца; наоборот, подобно фарисеям, они считают, что оказывают великое снисхождение, принимая истину.

Никто не находится так далеко от небесного Царства, чем такие праведные формалисты; они преисполнены гордостью за собственные достижения, хотя совершенно лишены Духа Христа. Ими полностью овладела зависть, ревность, любовь к чести и популярности. Они принадлежат к тому классу людей, которых Иоанн называл "порождением ехидниным", детьми беззакония. Такие люди есть и среди нас - нераспознанные, не вызывающие подозрения. Они служат делу сатаны более действенно, чем самые отъявленные развратники, ибо последние не скрывают своего истинного характера и предстают перед людьми такими, какие они есть.

Бог ожидает от нас плодов покаяния. Без них исповедывание нашей веры не имеет никакой ценности. Господь может воздвигнуть истинно верующих даже среди тех, кто никогда ранее не слышал Его имени. "И не думайте говорить о себе: "Отец у нас Авраам", ибо, говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму" (Матф. 3:9).

Бог не полагается на людей, которые не обращены в сердце и в жизни. Он не проявит благосклонности к человеку, совершающему беззаконие, "Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь" (Матф. 3:10). [227]

Те, кто хвалят и льстят служителю, а своими делами отрицают праведность, безошибочно показывают, что обращены к служителю, но не к Богу. Мы спрашиваем их: "Кто внушил вам бежать от будущего гнева?" Чей голос вы слышали в посланной Богом вести - Святого Духа или простого человека? О характере дерева судят по его плодам.

Никакое соблюдение внешних форм никогда не сможет очистить нас; никакие обряды, совершаемые самыми святыми людьми, не в состоянии заменить крещения Святым Духом. Дух Божий должен совершить свою работу в нашем сердце. Все, которые не испытали Его живой, восстанавливающей силы, так и останутся плевелами среди пшеничного зерна. "Лопата (которою веют хлеб) Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое" (Матф. 3:12). В грядущий день Он заметит различие "между служащими Богу и не служащими Ему" (Мал. 3:18).

Дух Христа должен быть во всех, кто рожден от Бога. Раздоры и споры не могут возникать среди тех, кто руководим Его Духом.

"Очистите себя, носящие сосуды Господни" (Ис. 52:11). Церковь редко может занять более высокое положение, чем ее служители. Мы нуждаемся в обращенных служителях и обращенном народе. Пастыри, наблюдающие за душами, как облеченные долгом дать отчет перед Богом, должны вести вверенное им стадо на пастбища мира и святости. Их успех в этой работе будет прямо пропорционален их личному росту в благодати и познании истины. Когда учителя освящены в своем духе, душе и теле, тогда они могут запечатлеть и перед народом важность этого освящения.

Человек достигнет слишком малого, когда говорит о вере от случая к случаю, когда молится о духовных благословениях без истинной духовной жажды, без живой веры в сердце. Любопытная толпа, теснившаяся вокруг Иисуса, не ощутила никакой жизненной силы от этого соприкосновения. Но когда бедная страждущая женщина в своей великой нужде протянула руку и прикоснулась к одежде Иисуса, она сразу же почувствовала в себе исцеляющую силу. Она прикоснулась к Иисусу с верой. Христос ощутил это прикосновение и решил преподнести всем Своим [228] последователям вплоть до конца времени очень важный урок. Почувствовав, что от Него изошла сила. Он обратился к народу и сказал: "Кто прикоснулся к моей одежде? (Марк. 5:30). Удивленные таким вопросом, ученики ответили: "Ты видишь, что народ теснит Тебя, и говоришь: кто прикоснулся ко Мне?" (Марк. 5:31).

Иисус внимательно посмотрел на женщину, прикоснувшуюся к Нему. Сердце женщины затрепетало от страха. Ее радость была безмерной, но не переступила ли она границы дозволенного? Зная, что с ней произошло, женщина в страхе и трепете подошла, пала перед Ним и призналась Ему. Христос не осудил ее, а нежно сказал: "Иди в мире и будь здорова от болезни твоей" (Марк. 5:34).

В этом случае наглядно видна разница между случайным контактом и прикосновением веры. Напрасны любые молитвы и проповеди, если в них не проявляется живая вера в Бога. Но прикосновение веры открывает нам божественную сокровищницу мудрости и силы; таким образом, через людей Бог творит чудеса Своей Благодати.

Именно такая живая вера нам очень необходима сегодня. Мы должны знать, что Иисус несомненно является нашим Спасителем, что Его Дух очищает и облагораживает наши сердца. Если бы служители Христа имели подлинную веру, полную кротости и любви, какую работу они могли бы совершить! Какие плоды могли бы проявиться для славы Божьей!

Что мне сказать вам, мои дорогие братья, чтобы пробудить вас от состояния плотской беспечности ?Мне были показаны ваши опасности. В церкви есть как верующие, так и неверующие люди. В Своей притче о лозе и ее ветвях Христос представляет эти два класса. Он увещевает Своих последователей: "Пребудьте во Мне и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви, кто пребывает во Мне и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:4-5).

Между ложной связью со Христом и настоящей, посредством веры, существует большая разница. Исповедание истины дает право людям стать членами церкви, но это еще не говорит [229] о том, что они имеют живую связь с живой Лозой. Существует яркий показатель, по которому определяются истинные ученики Христа и те, которые не следуют за Ним в вере. Первый класс приносит плоды, а второй класс бесплоден. Первые часто попадают под очищающий нож Бога, чтобы могли приносить еще больше плода, вторые - сухие ветви, которые вскоре будут отдалены от живой Лозы.

О, как я хочу, чтобы наш народ сохранил живое свидетельство в своей среде и чтобы из церкви были удалены все неверующие. Можем ли мы представить себе более тесную связь со Христом, чем Он выразил в следующих словах: "Я есмь Лоза, а вы ветви". Волокна ветвей подобны волокнам виноградной лозы. Приток жизни, силы и плодоносности от ствола к ветвям происходит постоянно. Корни дают пищу стволу и ветвям. В таком же отношении верующий находится со Христом. Он пребывает во Христе и заимствует от Него пищу.

Такая духовная связь может быть установлена только через практическое проявление живой личной веры. Эта вера должна выразится с нашей стороны в абсолютной, полнейшей отдаче, совершенном доверии и полном посвящении. Наша воля должна быть вполне подчинена божественной воле; наши чувства, желания, интересы и честь должны абсолютно совпадать или отвечать условиям успешного развития царства Христа и чести Его дела; мы должны постоянно получать Его благодать и приносить Ему за все самую глубокую признательность.

Когда формируется такая связь и общение, тогда наши грехи возлагаются на Христа и Его праведность вменяется нам. Он сделался за нас грехом, чтобы мы стали праведными в нем перед Богом. И мы получаем право доступа к Богу через Него; мы приняты в Возлюбленном. Кто словом или поступком наносит боль или оскорбление такому христианину, тот делает это Иисусу. Кто дает чашу холодной воды ученику, тот сделал это Иисусу, потому что ученик дитя Божье. [230]

Когда Христос был уже близок к разлуке со Своими учениками, Он дал им прекрасный символ Своей связи с верующими. Он им представил близкую связь с Собой, путем, которым они смогут иметь духовную жизнь, когда Его уже не будет среди них. И для того, чтобы утвердить эту истину в их сознании, Он дал им этот наиболее яркий и соответствующий символ виноградной лозы.

Иудеи всегда считали виноградную лозу самым благородным растением и олицетворением силы, совершенства и плодовитости. Иисус, казалось, говорил им, что виноградная лоза, которую они так высоко чтут, - символ. "А Я - действительность; Я истинная виноградная Лоза. Как народ, вы цените виноградную лозу, а как грешники, вы должны ценить Меня более всего земного. Ветви не могут жить без виноградной лозы, так и вы не можете жить, не пребывая во Мне".

Отец - Виноградарь. С ловкостью и состраданием Он облагораживает каждую ветвь, приносящую плод. Те, которые сегодня разделяют страдания и упреки ради Христа, те примут участие в Его славе. Он "не постыдится назвать их своими Братьями". Его ангелы будут служить им. Во Второе пришествие Он будет подобен Сыну Человеческому, так что Он в Своей славе будет близок к человеку. Тем, которые соединены с Ним, Он говорит: "Забудет ли женщина грудное дитя своё, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих; стены твои всегда предо Мною" (Ис. 49:15-16). [231]

О, какое удивительное, великое преимущество предлагается нам! Не захотим ли мы приложить все старания и заключить союз со Христом, благодаря чему мы сможем стать участниками всех этих благословений? Не захотим ли мы отвернуться от своих грехов и принять праведность, отказаться от своих преступлений и обратиться к Господу? Сомнения и неверие далеко распространены. Христос спрашивает: "Сын Человеческий пришед, найдет ли веру на земле?" Мы должны сохранить живую, деятельную веру. Постоянство нашей веры есть условие нашей связи с Ним.

Союз со Христом на основе живой веры вечен; любой другой союз прекратится. Христос первым избрал нас, заплатив беспредельную цену за наше искупление, поэтому всякий истинно верующий избирает Христа первым, последним и наилучшим во всем. Однако этот союз кое-чего нам стоит. Этот союз требует полной зависимости и устранения гордости из нашего существа. Все вступающие в этот союз должны осознавать свою нужду в искупительной крови Христа. Их сердце должно измениться. Они должны подчинить свою волю воле Бога. Им предстоит борьба с различными внешними и внутренними преградами. Им придется пережить мучительный опыт отделения и присоединения. Если мы желаем вступить в союз со Христом, нам необходимо победить грех во всех его видах: гордость, эгоизм, тщеславие и любовь к земному. Причина, почему многие находят христианскую жизнь столь прискорбно трудной, а себя столь слабыми и непостоянными, заключается в том, что они пытаются соединиться с Иисусом Христом, не отделившись от лелеемых ими идолов.

После образования союза со Христом его можно сохранить только посредством искренней молитвы и неустанных усилии; Мы должны постоянно сопротивляться собственному "я", мы должны отвергнуть и победить самих себя. И мы можем победить через благодать Христа, проявляя мужество, веру и бдительность.

Верующие становятся едиными во Христе, однако одна ветвь не питает другую. Только через связь с Лозой можно получить жизненные соки. Мы должны ощущать полную зависимость от Христа: Мы должны жить верой [232] в Сына Божьего. В этом смысл призыва: "Пребудьте во Мне" (Иоан. 15:4). Мы живем во плоти не по воле человека, не для того, чтобы угождать врагам Господним, а для того, чтобы служить Богу и возвеличивать Того, Кто возлюбил нас и отдал Себя за нас. Формальное согласие с таким союзом, в то время как наши чувства и любовь еще не отделились от мира, от его удовольствий и беспутного образа жизни, лишь еще больше укрепит сердце в непослушании.

Как народ, мы испытываем серьезнейшую нужду в любви и вере. Наши усилия слишком нерешительны и слабы для этого опасного времени, в которое мы живем. Мы продолжаем подвергаться влиянию гордости и самоугождения, нечестия и беззакония, которые окружают нас. Только очень немногие осознают важность того, чтобы по мере возможности избегать всякой связи и общения, которые неблагоприятно отражаются на нашей духовной жизни. Только очень немногие в вопросе своего духовного роста и развития стремятся сделать правильный выбор в подборе друзей и среды.

Родители вместе с семьями устремляются в города в надежде иметь более удобную и легкую жизнь, чем в сельской местности. Дети после школьных занятий проводят все свободное врем" на улице и получают уличное воспитание. После такого греховного общения они воспринимают различного рода греховные привычки и беспутный образ жизни. Родители, конечно, видят все это, но воспитание детей требует жертвы с их стороны - исправления своих заблуждений, а время идет. И так продолжается до тех пор, пока сатана ни приобретает полную власть над их детьми. О, лучше принести любую жертву и перешагнуть через любые условности и мнение мира, чем подвергнуть опасности драгоценные души, вверенные вашей заботе. Дети будут осаждаемы искушениями, и вы должны научить их достойно встретить их, но со своей стороны вы должны положить преграду каждому плохому влиянию, разрушить каждую плохую привычку, разорвать каждую нить, удерживающую вас от свободной, великодушной и открытой отдачи как вас лично, так и вашей семьи Богу.

Вместо густонаселенных городов, поселитесь в таком месте, где бы ваши дети были защищены от искушений, и там воспитывайте и учите их для полезной жизни и труда. Пророк Иезекииль показывает ряд причин, приведших Содом ко греху и гибели: "Вот в чем было беззаконие Содома... в гордости, пресыщении и [233] праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала" (Иез. 16:49). Все желающие избежать участи Содома не должны идти теми же путями, которые навлекли суды Божьи на этот нечестивый город.

Мои дорогие братья! Вы пренебрежительно относитесь к самым священным требованиям Божьим, если избегаете посвятить себя и ваших детей Господу. Многие из вас покоятся в состоянии ложной безопасности, будучи поглощены эгоистичными интересами и привлечены земными сокровищами. Вы не боитесь зла, и вам кажется, что ничто не угрожает вам: Вы обманетесь и навсегда погибните, если не вернетесь к Господу с раскаянием и глубоким сокрушением.

Часто голос с неба обращался к вам. Прислушаетесь ли вы к этому голосу? Не хотите ли вы обратить внимание на совет Истинного Свидетеля и отыскать себе золото, очищенное огнем, белую одежду и глазную мазь? Золото - это вера и любовь; белая одежда - это праведность Христа, и глазная мазь - это духовная проницательность, которая сделает вас способными видеть коварные уловки сатаны и как можно избежать их; это способность видеть грех и с ужасом отвернуться от него; это способность видеть истину и повиноваться ей.

Смертельно-летаргическое состояние мира парализует все наши чувства. Грех не кажется вам больше омерзительным, потому что вы ослеплены сатаной. Вскоре на нашу землю будут излиты суды Божьи. "Спасай свою жизнь" - предупреждают ангелы Божьи (Быт. 19:17). Но раздаются и другие голоса: "Не волнуйтесь: нет никакой причины для особенной тревоги". Те, кто спокойно чувствуют себя на Сионе, громко заявляют: "Мир и безопасность", в то время, как небо говорит о неизбежной гибели, скорой гибели, грозящей беззаконнику. Беспечные и любящие удовольствия молодые люди смотрят на эти предостережения как на пустые слухи, детские сказки и с глумлением и насмешкой отворачиваются от них. Поведение родителей убеждает детей в правоте их суждения, и в конечном счете все мирно и сладко спят. Так было и перед уничтожением древнего мира, и перед тем, как Содом и Гоморра были истреблены огнем. В ночь перед своей гибелью [234] эти города неистово предавались буйству и разгулу. Над Лотом насмехались из-за его опасений и предостережений. Но эти насмешники погибли в огне. В ту самую ночь дверь милости навеки закрылась для нечестивых и беспечных жителей Содома.

Бог держит в своих руках участь людей. Он не всегда будет поругаем и обесчещен; не вечно будут глумиться над Ним. Его суды уже постигают землю. Пожары и страшные ураганы несут с собой разрушение и смерть. Всепоглощающий огонь опустошает леса и целые города. Сильнейшие морские штормы в бездонной пучине скрывают Свои жертвы. Несчастные случаи и бедствия угрожают и путешествующим по суше. Ураганы и землетрясения, меч и голод следуют одно за другим. И, тем не менее, сердца людей ожесточены. Во всем этом они не хотят слышать предостерегающий голос Божий. Они не желают укрыться от надвигающейся бури в единственном для себя убежище.

Многие, кому было поручено на стенах Сиона вести самые бдительные наблюдения за признаками надвигающейся опасности и дать знать об этом остальным, сами уснули. А те, кто должны были проявить самую большую активность и бдительность, пренебрегают своим долгом и, таким образом, навлекут на себя кровь погибших душ.

Братья, остерегайтесь злосердечного неверия. Слово Божье ясно и строго в своих ограничениях; оно препятствует вашему самоугождению, поэтому вы не желаете ему подчиниться. Свидетельства Его Духа привлекают ваше внимание к священному Писанию, указывают на недостатки вашего характера и осуждают ваши грехи, и поэтому вы предпочитаете не обращать на них внимания. А чтобы оправдать свои плотские "приятные" устремления, вы начинаете сомневаться в том, действительно ли эти Свидетельства от Бога. Последуйте им, и вы убедитесь в их божественном происхождении. Помните, что ваше неверие не повлияет на их истинность. Если они от Бога, они устоят. Все стремящиеся уменьшить веру народа Божьего в эти Свидетельства, путеводящие церковь в течение последних 36 лет, выступают против Бога. [235] Вы пренебрегаете и оскорбляете не орудие вести, но Бога, Который говорит к вам через предостережения и порицания.

В наставлении Спасителя Своим ученикам имеются слова увещания, в особом смысле относящиеся к нам: "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством, и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" (Лук. 21:34). Итак, бодрствуйте, молитесь и трудитесь - в этом истинная жизнь веры. "Молитесь во всякое время", т. е. живите всегда с молитвенным духом, и вы будете во всякое время готовы к пришествию своего Господа.

Стражи ответственны за духовное состояние народа. До тех пор, пока двери вашей души открыты гордости, зависти, сомнению и всем другим грехам, в вашем сердце сохранится стремление к спорам, ненависти и всяким злым делам. Кроткий и смиренный Иисус приходит к вам как Гость, но вы боитесь открывать Ему дверь. Он говорит к нам через Ветхий и Новый завет;

Он говорит к нам также через Своего Духа и дела Своего Провидения. Его наставления предназначены, чтобы сделать людей истинными по отношению к Богу и истинными по отношению к самим себе.

Иисус воспринял человеческое естество, чтобы явить миру образец человеколюбия, полноты и совершенства. Его цель - сделать нас подобными Ему: истинными в намерениях, чувствах и мыслях, истинными в сердце, душе и жизни. В этом и заключается христианство. Наша павшая природа должна быть очищена, облагорожена и освящена через послушание истине. Христианская вера никогда не согласуется с мирскими принципами;

христианская сущность есть нечто абсолютно противоположное любому обману или притворству. Тот, кто превыше всего лелеет в своей душе любовь Христа, кто наиболее совершенно отражает образ Спасителя, тот в глазах Бога является самым истинным, самым благородным и самым достойным человеком на земле.