Свидетельства Для Церкви (том 5)
Елена Уайт

  1. Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома
  2. Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган
  3. Наш Колледж
  4. Родительское Воспитание
  5. Важное Свидетельство
  6. Отверженные Свидетельства
  7. Работники Нашего Колледжа
  8. Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других
  9. "близок День Господень"
  10. Неразумные Браки
  11. Предостережения И Обличения
  12. Работники Божьи
  13. Агенты Сатаны
  14. Обкрадывает Ли Человек Бога?
  15. Сила Истины
  16. Наши Лагерные Собрания
  17. Братская Любовь
  18. Старательное Отношение К Труду
  19. Скопление Асд В Батл-крике
  20. Мирское Влияние В Церкви
  21. Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?
  22. "взирая На Иисуса"
  23. Призывы К Работникам
  24. Печать Божья
  25. Призыв
  26. Христианское Единство

  27. Работа Служителя Евангелия
  28. Христианское Возрастание
  29. Верность В Деле Божьем
  30. Влияние Неверия
  31. Обманчивость Греха
  32. Критика И Осуждение Служителей
  33. Нужда В Верности И Настойчивости
  34. Ропот - Это Грех
  35. "хвалите Господа"
  36. Ответственность Родителей
  37. Воспитание Детей
  38. Христианское Терпение
  39. Мирское Честолюбие
  40. Любовь Между Братьями
  41. "дорожите Временем"
  42. Изготовление Вина И Яблочного Сидра
  43. Брак С Неверующими
  44. Поддержка Миссий В Городах
  45. Истинный Миссионерский Дух
  46. Молодые Люди Как Миссионеры
  47. Важность Работы По Распространению Подписных Религиозных Изданий
  48. Издательская Деятельность
  49. Наша Деловая Жизнь И Религия
  50. Ум, Настроенный По-мирскому, Является Сетью
  51. Ответственность Медика
  52. Грядущий Кризис
  53. Церковь - Свет Миру
  54. Иисус, Сын Иоседеков, И Ангел
  55. Единство И Любовь Церкви
  56. Поведение В Доме Божьем
  57. Религия И Научные Познания
  58. Воспитание Наших Детей
  59. Опасности, Подстерегающие Молодых
  60. Что Следует Читать Нашей Молодежи?
  61. Советы Молодежи
  62. Разум, Не Наполненный Духовными Истинами
  63. Практическое Благочестие
  64. "baше Разумное Служение"
  65. Мирское Влияние
  66. Нужды Наших Учреждений
  67. Наши Учреждения В Батл-крике
  68. Христианское Влияние Дома И В Церкви
  69. Важный Сон
  70. Необходимость Ежедневного Исследования Библии
  71. Подготовка Работников
  72. Греховное Тщеславие
  73. "удерживайтесь От Всякого Рода Зла"
  74. Любовь К Согрешающим
  75. Церковные Обязанности
  76. Письмо
  77. Божья Любовь К Грешникам
  78. Приемлемое Исповедание
  79. Ошибочные Представления Об Исповедании
  80. Божье Присутствие - Это Реальность
  81. Природа И Влияние "свидетельств"
  82. Необоснованные Слухи
  83. Подделанное Чудо
  84. Тайны Библии - Доказательство Ее Богодухновенности
  85. Надвигающаяся Борьба
  86. Журнал "американский Страж" И Его Задача
  87. Работники В Деле Божьем [721]
  88. Неоценимый Дар
  89. Характер Божий, Открытый Во Христе
  90. "слово Стало Плотью"
  91. Божья Забота О Его Работе

Христианское Единство

"Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и одних мыслях" (1Кор. 1:10).

В единстве - сила; в разделении - слабость. Когда верящие в настоящую истину едины, они распространяют вокруг себя живое, зримое влияние. Сатана очень хорошо понимает это. Никогда раньше он не был так решителен, как сегодня, в том, чтобы лишить истину Божью всякого влияния, производя среди народа Божьего горькое отчуждение и разногласия.

Мир против нас; популярные церкви против нас; и вскоре законы страны тоже будут против нас. Если когда-либо и было время, чтобы народ Божий объединился вместе, то это время настало. Бог поручил нам специальные истины для настоящего времени, чтобы мы сделали их известными миру. И сегодня проповедуется последняя весть милости. Мы имеем дело с людьми, которые вскоре предстанут перед судом. Какими осторожными мы должны быть в каждом нашем слове и деле, чтобы наш личный пример мог приводить людей ко Христу! С какой заботливостью должны мы стараться представлять истину, чтобы другие, созерцая ее красоту и простоту, решились принять ее. Если наш характер будет свидетельствовать об ее освящающей силе, тогда мы станем постоянным светом для других, живым письмом, узнаваемым и читаемым всеми людьми. Мы не должны разрешать себе сегодня дать в душе место сатане, лелея разногласия, раздоры и споры.

Вопрос единства и любви, которые должны существовать среди Его учеников, и был главным вопросом в последней молитве нашего Спасителя перед Его распятием. Уже стоя в тени креста, Спаситель заботился не о Себе, но о тех, кому Он должен был поручить вести Свою Работу на земле. Их ожидали тяжелые испытания, но Иисус видел, что самая наибольшая опасность, угрожающая им, исходила отдуха разделения и неприятия. Поэтому Он молился: [237]

"Освяти их истиною Твоею; Слово Твое есть истина. Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир; и за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною. Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их. Да будет все едино; как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино,- да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17:17-21).

Это молитва Христа обо всех Его последователях до конца времени. Спаситель предвидел испытания и опасности Своего народа; и Он не безучастно относится к неприятию и разделениям, расстраивающим и ослабляющим Его церковь. Он наблюдает за нами с глубочайшим интересом и с большой нежностью и состраданием, чем земные родители относятся к своему своенравному, несчастному дитяти. Он повелевает нам научиться от Него. Он приглашает нас довериться Ему. Он просит нас открыть наши сердца и принять Его любовь. Он клятвенно обещает нам быть нашим Помощником.

Когда Христос вознесся на небо, Он передал Свою работу на земле в руки Своих слуг-сопастырей. "И Он поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова. Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в Мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Ефес. 4:11-13).

Посылая Своих служителей, наш Спаситель тем самым дает дары людям, ибо через них Он сообщает миру путь к вечной жизни. Они являются средством, установленным Богом для совершенствования святых в познании и истинной святости. Работа слуг Христа не состоит только в проповеди истины; им также нужно наблюдать за душами, за которые они дадут отчет перед Богом. Они должны обличать, увещевать, наставлять и делать все это с долготерпением и назиданием. [238]

Все принявшие истину благодаря трудам Божьих слуг, должны соответственно своих способностей соединиться с ними в работе спасения душ. В этом состоит обязанность всех истинно верующих людей, служителей л народа. Все должны иметь перед собой эту величественную цель, стремясь найти свое соответствующее место в церкви и сотрудничая вместе в любви, согласии и дисциплине.

В религии Христа нет ничего корыстного или ограниченного. Ее принципы всеобъемлющи и активны. Христос представил ее как яркий свет, спасительную соль, преобразующую закваску. С ревностью, искренностью и преданностью слуги Божьи должны распространять познание об истине повсюду и всегда, и, тем не менее, они не должны небрежно относиться к труду, содействующему укреплению и единству церкви. Они должны с особой бдительностью следить, чтобы не дать возможность никакому разногласию проникнуть в среду народа Божьего.

В последнее время среди нас появились люди, которые считают себя слугами Христа, но их работа противоречит единству, установленному Господом в церкви. Они имеют свои личные оригинальные планы и методы работы. Они хотят внести некоторые изменения в церковь, согласно их идей о прогрессе, и думают, что все это увенчается большим успехом. Но эти люди нуждаются в том, чтобы быть скорее учениками, чем учителями в школе Христа. Это очень беспокойные люди; им хочется сделать нечто великое, что прославило бы их. Но они весьма нуждаются в том, чтобы прежде всего воспринять один из наиболее полезных уроков - смирение и веру Иисуса. Некоторые внимательно наблюдают за своими соработниками и жаждут указать на их ошибки, в то время как они сами скорее нуждаются в том, чтобы со всей искренностью приготовить свои души к великой предстоящей борьбе. Спаситель повелевает им: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" (Матф. 11:29).

Учителя истины, миссионеры, служители церкви - все могут сделать очень много хорошего для своего Учителя, если очистят свои души повиновением истине. Каждый живой христианин должен быть бескорыстным [239] работником для Бога. Господь дает нам познание о Своей воле, чтобы таким образом мы стали каналами света для других. Если Христос пребывает в нас, мы не можем не работать для Него. Невозможно пользоваться милостями Божьими и радоваться благословениям любви Спасителя и в то же самое время, оставаться безучастными и равнодушными к тем, кто погибает в своих грехах. "Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода и будете Моими учениками" (Иоан. 15:8).

Апостол Павел побуждает Ефесян сохранять единство и любовь: "Итак, я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны. Со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг к другу любовью. Стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение, Один Бог и Отец всех, Который над всеми и через всех и во всех нас" (Ефес. 4:1-6).

Апостол увещевает своих братьев проявить в жизни силу истины, которую он им проповедовал. Через кротость и благородство, терпение и любовь они должны воплотить в своей жизни характер Христа и благословения Его спасения. Есть только одно тело, один Дух, Один Господь и одна вера. Как члены тела Христа, все верующие воодушевляемы одним духом и одной надеждой.

Разделения в церкви бесчестят религию Христа перед миром и дают возможность врагам истины оправдывать свою линию поведения и действий. Наставления Павла относятся не только к церкви его дней. Бог имел в виду, что они имеют прямое отношение к нам. Что мы делаем для того, чтобы сохранять единство в союзе мира?

Когда Святой Дух был излит на первую церковь, тогда братья любили друг друга. "Они... преломляя по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога и находясь в любви у всего народа. Господь же ежедневно прилагал спасаемых к церкви" (Деян, 2, 46-47). [240]

Те первые христиане были малочисленны; они были бедны, безызвестны, но влияние их было могущественным. Они осенили своим светом весь мир. Они были ужасом для нечестивых, где только становился известным их характер, дела и учение. И поэтому их так ненавидели беззаконники и преследовали их до смерти.

Мерило святости и сегодня остается таким же, как и во дни апостолов. Ни обетования, ни требования Божьи - ничто не изменилось в своем значении и силе. Но каково же состояние народа Божьего в сравнении с первой церковью? Где Дух и сила Божья, сопровождавшие проповедь Евангелия тех дней? Увы, "как потускнело золото, как изменилось золото наилучшее!"

Господь насадил Свою церковь, как виноградную лозу на плодородной земле. С нежной заботливостью Он выращивал и лелеял ее, чтобы она могла принести плоды праведности. Он говорит:

"Что еще можно было сделать для виноградника Моего, чего бы Я не сделал?" Но виноградная лоза, наклонившись к земле, искала себе человеческой опоры. Она широко распростерла свои ветви, но плоды ее оказались нехорошими. Хозяин виноградника говорит: "Когда Я ожидал, что она принесет добрые плоды, она принесла дикие ягоды". (Ис. 5:4).

Господь излил на Свою церковь большие благословения. Справедливость требует, чтобы она возвратила вверенные ей таланты с прибылью. По мере увеличения вверенных ей сокровищ истин, ее долг увеличивается. Но вместо того, чтобы становиться все более совершенной, она даже отошла от того, что имела в первый период христианства. Эта перемена в ее духовном состоянии происходила постепенно, медленно и почти незаметно. Войдя в дружеские отношения с миром, и"стремясь к похвале, ее вера потускнела, прежняя ревность погасла, и пламенная преданность уступила место мертвой формальности. Каждый шаг, направленный к миру, был шагом удаления от Бога. С появлением гордости и мирского честолюбия начал удаляться дух Христа, и вместо него в церковь проник дух соперничества, [241] разделения, споров, раздоров, и все это ослабляло и ухудшало ее духовное состояние.

Апостол Павел писал Коринфским братьям: "Потому что вы еще плотские. Ибо если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете?" (1Кор. 3:3).

Разум, отвлеченный завистью и спорами, не в состоянии понять глубокие духовные истины Слова Божьего. "Плотской человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1Кор. 2:14). Мы не можем верно оценить божественные откровения без помощи Того же Духа, Который передал это Слово.

Те, кто поставлены хранителями духовных интересов церкви, должны быть очень внимательны к тому, чтобы во всем подавать правильный пример, не давая никакого повода к зависти, ревности или же подозрению, но всегда и во всем проявлять тот же дух любви, уважения и любезности, который им хотелось бы видеть в жизни своих братьев. К наставлениям Слова Божьего нужно относиться с большим вниманием. Любое проявление вражды, нелюбезности должно быть устранено, всякий горький корень должен быть вырван и уничтожен. Когда между братьями возникают неприятности, нужно очень строго следовать правилам Спасителя. Нужно поддержать каждое искреннее стремление к примирению. Но если стороны упорно продолжают оставаться в разделении, тогда необходимо временно оставить их вопрос открытым, пока они не примирятся.

В случае возникновения неприятностей в церкви каждый член должен тщательно исследовать свое сердце, чтобы знать, не кроется ли причина осложнения внутри него? Из-за духовной гордости, желания повелевать, честолюбивого стремления, отсутствия самообладания, проявления различного рода предрассудков и гнева, непостоянства суждения или отсутствия его, церковь может прийти в упадок и лишиться мира.

Затруднения часто возникают по вине распространителей сплетен, чьи сказанные на ухо намеки и предположения отравляют жизнь ни о чем не подозревающим людям, и разлучают самых близких друзей. Клеветникам помогают в этой злой работе и те многие, которые готовы все выслушивать [242] при этом говоря: "Расскажите... и мы понесем эту весть дальше".

Этот грех не должен быть терпим среди последователей Христа. Ни один верующий отец или мать не должны позволять, чтобы какая-либо сплетня или клевета обсуждалась в их семейном кругу или произносились пренебрежительные замечания по адресу тех или иных членов церкви.

Каждый христианин должен считать своим духовным долгом подавлять дух зависти или соперничества. Они должны радоваться, если их братья пользуются большим авторитетом и успехом, даже если они сами при этом или же их личные успехи будут оставаться в тени. Дух гордости и честолюбия, взлелеянный в сердце сатаны, изгнал его с неба. Это зло очень глубоко засело в нашей павшей натуре, и если оно не будет удалено, то набросит свою тень на каждое хорошее и благородное качество и принесет гибельные плоды зависти и раздора.

Мы должны больше стремиться к истинной доброте, нежели к чести и величию. Кто обладает умом Христа, тот будет иметь скромное представление о себе. Такой человек будет трудиться для чистоты и благополучия церкви и будет готов пожертвовать своими личными интересами и желаниями, чтобы только не произошло разделения между братьями.

Сатана постоянно озабочен тем, чтобы производить среди народа Божьего недоверие, отчуждение и вражду. Мы будем часто подвергаться искушениям, чувствовать, что наши права ущемлены, в то время, когда, возможно, все вовсе не так. Те, кто любят свое "я" сильнее, чем Христа и Его дело, будут ставить свои личные интересы на передний план и не упустят ни одного случая, чтобы нанести ущерб общей работе, если это выгодно им. И если такие люди посчитают себя в чем-то ущемленными со стороны братьев, то некоторые из них даже обратятся за помощью к гражданским законам, вместо того, чтобы следовать правилу Спасителя. Некоторые кажутся с виду хорошими христианами, но их гордость и самомнение препятствуют им пойти к тем, кого они считают неправыми, чтобы поговорить с ними в духе Христа и помолиться друг за друга. Раздоры, ссоры и судебные тяжбы между братьями наносят позор и бесчестие делу истины.[243] Те, кто ведут себя таким образом, подвергают церковь презрению со стороны врага и доставляют много радости силам тьмы. Таким поведением они вновь наносят раны Христу и открыто позорят Его. Пренебрегая авторитетом церкви, они тем самым показывают презрение к Богу, Который наделил церковь Своим авторитетом.

Апостол Павел писал галатам: "О, если бы удалены были возмущающие вас! К свободе призваны вы, братья, только бы свобода ваша не была поводом к угождению плоти, но любовью служите друг другу. Ибо весь закон заключается в одном слове: люби ближнего, как самого себя. Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом. Я говорю: поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделения плоти" (Гал. 5:12-16).

Лжеучители внесли в галатийскую церковь учения, противоречащие Евангелию Христа. Апостол Павел искал пути к тому, чтобы исправить это положение. Он настаивал на удалении лжеучителей из церкви, но их лжеучение поразило столько членов, что казалось рискованным предпринимать какие-либо меры против них. Все это могло произвести споры и разделения, которые бы губительным образом сказывались на духовных интересах церкви. Поэтому он пытался внушить братьям важность стремления в духе любви помогать друг другу. Он заявил, что все требования закона, излагающие наш долг к ближним, находят свое осуществление в любви друг ко другу. Он предостерегал их, что если они будут иметь ненависть друг ко другу; если в их среде будут споры, разделяющие их на партии; если они, подобно зверям, будут разрывать друг друга на части, то все это неминуемо приведет их к гибели. Был только один путь предотвратить это ужасное зло, и апостол настаивал только на одном - чтобы они "ходили в Духе". Они должны постоянно в молитве искать руководства Святого Духа, Который и приведет их к любви и единству. [244]

Дом, разделившись сам по себе, не сможет устоять. Когда христиане спорят между собой, тогда приходит сатана и берет власть над ними. О, как часто он пользуется большим успехом в разрушении мира и согласия между общинами! И как часто бывает, что незначительные причины вызывают страшную борьбу, ненависть и другие осложнения. О, какие надежды разрушаются и сколько семейств разделяются на части по причине споров и раздоров!

Павел предостерегал братьев, чтобы при желании исправить недостатки других, они не совершили большего греха. Он предостерегал их, что ненависть, соперничество, гнев, раздоры, подрывная деятельность, лжеучения - это такие же дела плоти, как и похоть, прелюбодеяние, пьянство, убийство, которые, несомненно, закроют врата неба перед виновным.

Христос говорит: "А кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему жерновый камень на шею и бросили его в море" (Марк. 9:42). Кто коварным обманом, хитростью или же дурным примером вводит в заблуждение ученика Христа, тот виновен в большем грехе. И тот, кто делает его предметом клеветы или же насмешек и глумления, тот наносит этим оскорбление Иисусу. Наш Спаситель отмечает каждое неправильное действие против Своих последователей.

Как в древние времена были наказаны те, которые насмехались над тем, что Бог избрал для Себя святым? Валтасар и тысяча его князей осквернили золотые сосуды Иеговы и возвеличили идолов Вавилона. Но Бог, Которого они обесчестили, был свидетелем этой богохульной сцены. Среди разгульного шума ночной оргии появилась бескровная рука, пишущая таинственные знаки на стене дворца. Исполненный ужаса, царь и придворные выслушали приговор, произнесенный слугою Всевышнего.

Пусть те, кто любит произносить слова клеветы и ложных обвинений против слуг Христа, всегда помнят о том, что Бог является свидетелем их дел. Их клевета оскверняет не бездушные сосуды, но характер тех, кого Христос [245] искупил Своею кровью. Рука, начертавшая буквы на стенах дворца Валтасара, верно отмечает каждое дело несправедливости и притеснения, совершенного против народа Божьего.

Священная история свидетельствует нам о поразительных примерах Божьей ревности и заботы о наиболее слабых из Своих детей. Во время путешествия Израиля по пустыне в его тылу были перебиты слабые и отставшие. Это сделали трусливые и жестокие амаликитяне. И Израиль, вступив после этого в войну с амаликитянами, поразил их: "И сказал Господь Моисею: напиши сие для памяти в книгу и внуши Иисусу, что Я совершенно изглажу память амаликитян из поднебесной" (Исх. 17:14). И перед своей смертью Моисей вновь напомнил этот приговор Божий над амаликитянами: "Помни, как поступил с тобою Амалик на пути, когда вы шли из Египта; как он встретил тебя на пути и побил сзади тебя всех ослабевших, когда ты устал и утомился, и не побоялся он Бога... Изгладь память Амалика из поднебесной, не забудь" (Втор. 25:17-19).

Если Бог наказал жестокость языческого народа, как же Он поступит с теми, которые называют себя Его народом, но воюют со своими же братьями, утомленными, измученными трудом и лишениями жизни, работниками в Его деле? Сатана имеет большую власть над теми, кто подпадает под его контроль. Это первосвященники и старейшины, религиозные учителя народа, подстрекали кровожадную толпу, сопровождавшую Христа от зала суда до Голгофы. И сегодня среди так называемых последователей Христа есть люди, которые наполнены тем же духом, требующие распятия нашего Спасителя. О, пусть же все работники зла помнят, что Святой Свидетель, ненавидящий грех Бог, отмечает все их действия и слова. И в свое время Он все приведет на суд, все тайное и сокрытое.

"Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных [246] и не себе угождать: каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал" (Римл. 15:1-3). Подобно тому, как Христос сострадает и помогает нам в наших слабостях и греховных недостатках, так и мы должны сострадать и помогать другим. Многие люди удручены сомнением, болезнями, немощами, имеют слабую веру и не могут сами по себе довериться Невидимому, и когда к ним приходит человек, на которого они могут положиться, тогда заменяет им Христа; он является для них цепью, которая соединяет трепещущую их веру с Богом. О, какая это благословенная работа! Пусть ни гордость, ни эгоизм не помешают нам делать добро, которое мы можем делать, если будем трудиться во имя Христа и любящем, нежном духе.

"Братья! Если и впадает человек в какое согрешение, вы, духовные, исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным. Носите бремена друг друга и, таким образом, исполните закон Христов" (Гал. 6:1-2). И снова здесь в этих словах очень ясно и определенно изложен перед нами наш долг. Как могут последователи Христа так легкомысленно и беспечно относиться к этим вдохновенным наставлениям? Не так давно я получила письмо с описанием обстоятельств, при которых один брат совершил грубый, неблагоразумный поступок. И хотя с того момента прошли многие годы и все это было так незначительно и мелочно, что даже не стоит говорить об этом, но автор письма отмечала, что это разрушило раз и навсегда ее доверие к тому брату. И если эта сестра не сделала в своей жизни еще больших ошибок, то это действительно удивительно, потому что человеческая натура очень немощна и слаба. Я в течении долгого времени знакома с братьями и сестрами, виновными в тяжелых грехах, которые они не видят в настоящее время так, как их видит Бог. Но Он терпеливо относится к этим людям, а почему же я должна по-другому относиться к ним. Однажды Он так повлияет Своим Духом на их сердца, что они увидят свой грех таким, как его увидел ап. Павел,- в его чрезвычайной порочности.

Мы очень мало знаем о нашем сердце и имеем ограниченное понятие о нашей нужде в милости Божьей. Вот почему мы так мало радеем о том нежном сочувствии, которое Иисус проявляет к нам и которое, в свою очередь, мы должны проявлять друг ко другу. [247] Мы никогда не должны забывать, что наши братья такие же слабые, грешные люди, как и мы. Предположим, что брат, утратив бдительность на собой, оказался добычей искушения и, вопреки своему обычному поведению, совершил некоторые грехи; каково же должно быть наше отношение к нему? Мы знаем из Священного Писания, что мужи, которым Бог доверял великую и ответственную работу, порой совершали тяжелые грехи. Господь не оставлял их поступки незамеченными, но и не бросал Своих слуг. Когда они раскаивались, Он самым милосердным образом прощал им и открывал через них Свое присутствие и работал через них. Пусть бедные, слабые смертные люди никогда не забывают о том, как велика их личная нужда в сочувствии и терпении Божьем и в сочувствии, терпении своих братьев. О, пусть они будут очень внимательны к тому, как они оценивают других! Мы должны обратить серьезное внимание на предостережения апостола: "Братья! Если и впадает человек в какое согрешение, вы, духовные, исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным" (Гал. 6:1). Мы все способны впасть в искушение и все нуждаемся в снисхождении и терпении, которые в свою очередь должны проявлять и к согрешившим. "Ибо каким судом судите, таким и будете судимы, и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить" (Матф. 7:2).

Апостол предостерегает самонадеянных, гордых людей: "Ибо кто почитает себя чем-нибудь, будучи ничто, тот обольщает сам себя...Каждый понесет свое бремя" (Гал. 6:3-5). Считающий себя непогрешимым в суждении и намного выше стоящим в опытности, чем остальные братья, и обесценивающий их советы и предостережения, находится в опасном заблуждении. Сердце обманчиво. Человек должен проверять свой характер и жизнь библейским мерилом. Слово Божье проливает безошибочный свет на жизненный путь каждого человека. Не взирая на различного рода отрицательное влияние, могущее совратить человека, те, кто искренно стремится получить от Бога мудрость, обретут правильное направление в жизни. Каждый человек должен в конечном итоге сам устоять на ногах, независимо от тех, кто поддерживает его или ополчается против него, независимо от суждения любого человека; но это произойдет в силу его [248] характера перед лицом живого Бога. Церковь может предостерегать, советовать, увещевать, но она не может заставить человека занять правильное положение. Тот, кто упорно продолжает пренебрегать Словом Божьим, сам отвечает за себя перед Богом, сам несет свое бремя и сам пожинает все последствия своего поведения.

Господь дал нам в Своем Слове определенные, безошибочные указания, исполняя которые, мы сможем сохранить союз и согласие в церкви. Братья и сестры! Обратили ли вы должное внимание на эти вдохновенные указания? Исследуете ли вы Библию и исполняете ли эти слова? Стремитесь ли вы к тому, чтобы исполнить молитву Христа о единстве Его последователей? "Бог же терпения и утешения да дарует вам быть в единомыслии между собою, по учению Христа Иисуса; дабы вы единодушно, едиными устами славили Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 15:5-6). "Усовершайтесь, утешайтесь, будьте единомысленны, мирны - и Бог любви и мира будет с вами" (2Кор. 13:11).