Свидетельства Для Церкви (том 5)
Елена Уайт

  1. Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома
  2. Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган
  3. Наш Колледж
  4. Родительское Воспитание
  5. Важное Свидетельство
  6. Отверженные Свидетельства
  7. Работники Нашего Колледжа
  8. Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других
  9. "близок День Господень"
  10. Неразумные Браки
  11. Предостережения И Обличения
  12. Работники Божьи
  13. Агенты Сатаны
  14. Обкрадывает Ли Человек Бога?
  15. Сила Истины
  16. Наши Лагерные Собрания
  17. Братская Любовь
  18. Старательное Отношение К Труду
  19. Скопление Асд В Батл-крике
  20. Мирское Влияние В Церкви
  21. Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?
  22. "взирая На Иисуса"
  23. Призывы К Работникам
  24. Печать Божья
  25. Призыв
  26. Христианское Единство
  27. Работа Служителя Евангелия
  28. Христианское Возрастание
  29. Верность В Деле Божьем

  30. Влияние Неверия
  31. Обманчивость Греха
  32. Критика И Осуждение Служителей
  33. Нужда В Верности И Настойчивости
  34. Ропот - Это Грех
  35. "хвалите Господа"
  36. Ответственность Родителей
  37. Воспитание Детей
  38. Христианское Терпение
  39. Мирское Честолюбие
  40. Любовь Между Братьями
  41. "дорожите Временем"
  42. Изготовление Вина И Яблочного Сидра
  43. Брак С Неверующими
  44. Поддержка Миссий В Городах
  45. Истинный Миссионерский Дух
  46. Молодые Люди Как Миссионеры
  47. Важность Работы По Распространению Подписных Религиозных Изданий
  48. Издательская Деятельность
  49. Наша Деловая Жизнь И Религия
  50. Ум, Настроенный По-мирскому, Является Сетью
  51. Ответственность Медика
  52. Грядущий Кризис
  53. Церковь - Свет Миру
  54. Иисус, Сын Иоседеков, И Ангел
  55. Единство И Любовь Церкви
  56. Поведение В Доме Божьем
  57. Религия И Научные Познания
  58. Воспитание Наших Детей
  59. Опасности, Подстерегающие Молодых
  60. Что Следует Читать Нашей Молодежи?
  61. Советы Молодежи
  62. Разум, Не Наполненный Духовными Истинами
  63. Практическое Благочестие
  64. "baше Разумное Служение"
  65. Мирское Влияние
  66. Нужды Наших Учреждений
  67. Наши Учреждения В Батл-крике
  68. Христианское Влияние Дома И В Церкви
  69. Важный Сон
  70. Необходимость Ежедневного Исследования Библии
  71. Подготовка Работников
  72. Греховное Тщеславие
  73. "удерживайтесь От Всякого Рода Зла"
  74. Любовь К Согрешающим
  75. Церковные Обязанности
  76. Письмо
  77. Божья Любовь К Грешникам
  78. Приемлемое Исповедание
  79. Ошибочные Представления Об Исповедании
  80. Божье Присутствие - Это Реальность
  81. Природа И Влияние "свидетельств"
  82. Необоснованные Слухи
  83. Подделанное Чудо
  84. Тайны Библии - Доказательство Ее Богодухновенности
  85. Надвигающаяся Борьба
  86. Журнал "американский Страж" И Его Задача
  87. Работники В Деле Божьем [721]
  88. Неоценимый Дар
  89. Характер Божий, Открытый Во Христе
  90. "слово Стало Плотью"
  91. Божья Забота О Его Работе

Верность В Деле Божьем

В церквах штата Орегон и в округе Колумбия со столицей Вашингтон было немало драгоценных талантов; и если бы их развивали хорошо направленными усилиями, в этих конференциях теперь было бы достаточное количество работников. Живая церковь - это всегда действующая церковь. В истине заключается сила, и все, кто видят ее мощь, будут смело и бесстрашно стоять в ее защиту. Истина должна быть оценена разумом, воспринята сердцем, и ее принципы должны стать частью нашего характера; затем, не жалея усилий, необходимо и других приобрести для истины, поскольку мы все несем ответственность перед Господом за употребление света, данного Самим Богом.

Бог призывает весь Свой народ постоянно совершенствовать способности, которыми Он их наделил. Человек, размышляя о духовных истинах, должен максимально развивать, укреплять и облагораживать свои умственные силы. Если ум сосредоточен исключительно на мелочах и занятиях ежедневной жизни, он непременно станет слабым, поверхностным и лишится духовной силы.[273]

Время для испытания людей уже перед нами, и все слабые в вере не устоят в те опасные дни. Великие истины Откровения необходимо старательно изучать, ибо все имеем большую нужду в разумном понимании Слова Божьего. Посредством исследования Слова Божьего и ежедневного общения с Иисусом мы приобретаем ясное, определенное понимание о нашей личной ответственности и получаем силу устоять в день испытания и искушения. Тот, чья жизнь соединена со Христом таинственными внутренними нитями, будет укрепляем силой Божьей через веру ко спасению.

Нужно больше размышлять о божественном, чем о земном. Если любящий мир исповедник истины станет много размышлять в этом направлении, он сможет так же хорошо ознакомиться со Словом Божьим, как он знаком со своим мирским занятием. "Исследуйте Писания, - сказал Христос, - ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную, а они свидетельствуют обо Мне" (Иоан. 5:39). Христианин должен старательно исследовать Писание, вновь и вновь перечитывая эти святые истины. Небрежное отношение к Библии подвергает опасности всю жизнь христианина и его характер, ослепляет сознание и разлагает моральные силы. Это и является причиной замешательства в нашей жизни. Наш народ нуждается в том, чтобы знать тайны Божьи, иметь системное знание принципов открытой истины, что могло бы приготовить их к грядущим событиям на земле и помочь остаться твердыми под ветрами различных лжеучений.

Вскоре на земле произойдут великие перемены, и каждый должен иметь практическое знание о божественных истинах. Работа сатаны состоит в том, чтобы лишить народ Божий мужества и разрушить их веру. Он не упускает ни одной возможности вселить в их сердца сомнение и неверие относительно их положения, веры, планов, а также и в отношении мужей, на которых Бог возложил бремя специальной работы и которые ревностно исполняют ее. И, несмотря на неоднократные поражения, он вновь и вновь повторяет свои атаки, работая через тех, кто выставляет себя смиренными и богобоязненными людьми и внешне проявляет большой интерес и веру к настоящей истине. Защитники истины [274] ожидают жестокого и беспощадного преследования со стороны открытых врагов истины, но все это не так опасно по сравнению с ядом скрытого сомнения тех, кто постоянно выискивают ошибки в работе слуг Божьих и дают себе право высказывать подозрения. Внешне эти члены могут казаться другим кроткими и смиренными, но на самом деле это не так. Они вынашивают в своем сердце зависть и злые подозрения. Они подрывают веру людей в тех, кому они должны доверять, кого Бог избрал совершать Его работу; и когда их обличают за такое поведение, то они воспринимают это как личное оскорбление. И при этом они думают, что совершают работу Христа, а на самом деле помогают врагу.

Братья, никогда не позволяйте ничьим взглядам смущать вашу веру относительно порядка и согласия, которые должны царить в нашей церкви. Многие из вас не все видят ясно. Наставления, касающиеся служения в храме, были отмечены для того, чтобы все живущие на земле могли сделать из этих уроков соответствующие выводы. Для установки и разборки скинии, для каждого вида работы назначались определенные люди, и если кто либо из них по небрежности или невнимательности прикладывал руки к работе, предназначенной другому, его предавали смерти. Сегодня мы служим Тому же Богу. Но хотя наказание смертью отменено; в Его деле и сегодня не должно быть небрежности и беспорядка. Бог неба является Богом порядка, требующим, чтобы все Его последователи подчинялись закону и правилам и всемерно соблюдали порядок. Все должны иметь совершенное представление о Божьем деле.

Небезопасно даже на мгновение лелеять сомнение в нашем сердце. Отвергши первое чудо, фараон посеял семена сомнения, которые продолжали расти, и в результате созрел такой обильный урожай, что никакие последующие чудеса уже не могли убедить его в собственной неправоте. Он продолжал идти избранным путем, все более укрепляясь в сомнении; его сердце все более ожесточалось, и так продолжалось до тех пор, пока ему не пришлось увидеть холодные, мертвые лица первенцев.

В то время, как Бог занят работой, мы не делаем и половины того, что должно быть сделано, чтобы приготовить народ устоять в день, когда явится Сын [275] Человеческий. Горе тому человеку, который даже в малейшей "степени стремится помешать работе Божьей. Мы должны работать для других; мы должны стараться ослаблять приверженность наших братьев к земным богатствам, ибо многие все еще готовы продать свое право первородства, касающееся вечной жизни, за мирские преимущества. . При этом намного действеннее поощрять их собирать себе сокровища на небе, чем упрекать словами: "Эти люди одержимы страстью к деньгам; они все богатеют и богатеют!" Как сладки такие слова исповедникам, любящим мир! Они еще больше укрепляют их решимость удерживать часть, принадлежащую Богу, которая должна быть возвращена Ему в виде десятин и пожертвований. Проклятие Господа покоится на всех, кто не желает возвратить принадлежащее Ему. Давайте работать в согласии с Богом. Его слуги должны передавать весть любящим земные сокровища; да и почему они не должны передать ясное свидетельство принести все десятины в сокровищницу, когда Сам Господь показал им в этом пример?

Религия Христа устраняет эгоистичный дух и преобразует мысли и чувства; она низлагает людскую гордость, чтобы Один Бог был возвышен. Именно этого недостает брату А. Ему не хватает реальной веры в Бога; ему необходимо увидеть и почувствовать славу в служении Христу; ему необходимо возвысить принцип и христианский уровень; ему следует заполнить свой ум богатыми обетованиями и предостережениями, советами и угрозами Слова Божьего; ему надо постараться понять всю важность исповедания веры и соответствующих ей дел, чтобы везде: дома, в церкви, на работе он мог достойно представлять чистейший и возвышенный характер нашей веры. Для обретения духовной силы ему необходимо вступить в живое общение со Христом. Ныне же связь с миром и влияние, враждебное духу истины, оказывают на него большее воздействие, чем Дух Христа. Именно в этом кроется грозящая ему опасность, и если он решительным образом не изменит взятый им курс действия и прочно не соединится с Источником света, его в конце концов ожидает кораблекрушение в вере.

Если бы его интерес к духовному соответствовал его влечению ко всему земному, то его посвящение Богу было [276] бы полным; но в этом случае, он проявил бы себя истинным учеником Христа, и Бог бы принял его и нашел применение его талантам, которые в настоящее время полностью преданы на служение миру. Для дела Божьего требуются те же самые способности, которые сейчас используются человеком для накопления земных богатств. В каждой отрасли Его дела требуются управители, которые могли бы вести его энергично, планомерно и умело. Обладая тактом, прилежанием и энтузиазмом, человек добивается успеха в своих земных занятиях, но те же самые качества, если они посвящены делу Божьему, принесут ему двойной успех, поскольку в этом случае человеческие усилия сочетаются с силой Божьей. Самые совершенные планы в земных или духовных вопросах потерпят крах, если их исполнение доверяется неопытным и неумелым рукам.

Богу неприятно, когда люди хоронят свои таланты в этом мире. Все их силы тратятся на приобретение собственности, и со временем страсть к стяжательству становится преобладающей. Брат А.- человек деятельный и гордящийся тем, что успешно претворяет в жизнь различные земные планы. Однако насколько же более благородной была бы его работа, если бы та же заинтересованность, тактичность и честолюбие были направлены на развитие дела Божьего! Воспитание, полученное в мирских занятиях и делах, не будет иметь даже малейшего преимущества в будущей жизни; не будет иметь перспективного значения на небе; но если эти данные Богом способности употреблены для сланы Божьей, для созидания Его Царства, то такое воспитание пригодиться и на небе.

Каково наше положение в мире? Мы живем во время ожидания. Но это время мы должны провести не в бездействии и праздном ожидании. Ожидание, бодрствование и старательный труд - все это должно сочетаться вместе. Мы не должны быть поглощены только земными заботами, пренебрегая личным благочестием и служением Богу. Светильник нашей души должен гореть, и мы должны иметь масло благодати в наших сердцах. Нужно предпринять все предосторожности против духовного упадка, чтобы день Господень не настиг нас внезапно, подобно вору в полночный час. День тот грядет, он уже близок, и ни один человек не может [277] даже в сердце своем, не говоря уже о делах, говорить: "Не скоро придет Господин мой!" (Матф. 24:48). Ибо, поступая так, он сам себя ставит в категорию неверующих и лицемеров.

Я имела возможность убедиться, сколь великая опасность угрожает народу Божьему; многие являются просто земными обитателями; все их влечения и интересы привязаны к мирскому. Их пример неверен. Курс, "занятый многими, исповедующими великие и благородные истины, вводит в заблуждение мир. Наша ответственность должна соответствовать свету, благословениям и дарам. Наибольшая же ответственность возлагается на тех работников, которые получили наилучшие таланты, средства и возможности. Бог призывает брата А. изменить избранный им курс действия и употребить свои способности для славы Божьей, а не растрачивать их на претворение в жизнь мирских интересов. Сейчас еще есть время для доверия, но скоро настанет день расчета.

Брат А. был проставлен мне как представитель класса людей, находящихся именно в таком положении. Они никогда не упускают ни единой возможности воспользоваться малейшими мирскими преимуществами. Свое богатство они накопили при помощи деловой хватки и через удачное вложение капитала, а также благодаря тому, что в деловых операциях умело пользовались не только долларами и фунтами, но и центами и фартингами. Однако такого рода деятельность неизбежно развила в них качества, несовместимые с христианским характером. Их жизнь никоим образом не представляет Христа, ибо мир и его соблазны им дороже, чем истина и любовь Божья. "Кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1Иоан. 2:15).

Все способности, которыми обладает человек, принадлежат Богу. В Его Слове содержится самый строгий запрет на любые проявления привязанности к земному. Когда сила преобразующей благодати Божьей влияет на сердце, она направляет бывшего мирского человека на верную тропу благотворительности, в то время как "желающие обогатиться впадают в искушение и в сеть" и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1Тим. 6:9-10). [278]

Все члены нашей церкви должны четко осознавать свою священную обязанность - непоколебимо отстаивать интересы дела Божьего. Каждый член церкви несет прямую ответственность за разочаровывающее, слабое состояние церкви, из-за которого бесчестятся наиболее святые истины, когда-либо врученные человеку. Для подобного положения дел нет и не может быть никаких извинений. Иисус всем указал путь, ведущий к получению мудрости, благодати и силы; Он - наш Пример во всем, и ничто не должно отвлекать наш ум от главной цели жизни, заключающейся в том, чтобы Христос пребывал в душе, смягчая и подчиняя сердце. Когда это проявится на деле, тогда каждый член нашей церкви, каждый, кто исповедует истину, уподобится Христу в характере, в словах и в поступках.

Некоторым было даровано преимущество стать каналами света; их сердца радовались в драгоценном свете истины, но они слились с миром и тем самым отвергли эту истину. Утратив дух самопожертвования и силу истины, они поставили свое счастье в зависимость от преходящих ценностей тленного мира, а себя подвергли величайшей опасности. Они когда-то радовались во свете истины, а теперь пребывают в полном мраке и не выйдут из него до тех пор, пока не поспешат собрать те оставшиеся лучи, которые им все еще светят; пока не возвратятся к Господу со смирением и раскаянием. Мы живем в опасное время, когда обман и заблуждения пленяют людей. И если те, которые имели свет истины, но не освятились ею, не светят людям так, чтобы все видели их добрые дела и прославили Бога, то кто же тогда предостережет мир, кто укажет лучший путь? Как бы я хотела, чтобы все поняли, какой опасности они подвергают себя, теряя небо. Ведь одно дело - присоединиться к церкви и стать ее членом, но совсем другое - вступить в живую связь со Христом. Не все имена, записанные в церковных книгах, записаны в книгу жизни у Агнца. Многие хотя внешне и кажутся искренними верующими, не находятся в живой связи со Христом. Они присоединились к церкви, их имена занесены в церковные книги, но в их сердце не проявилась вполне работа благодати. Поэтому они не чувствуют себя счастливыми и воспринимают служение Богу как тяжкий труд.

"Ибо каким судом судите, таким будете судимы" (Матф. 7:2). Помните, что ваши братья так же подвержены ошибкам, как [279] и вы, а посему и относитесь к их ошибкам и заблуждениям с таким же терпением, пониманием и милосердием, с каким бы вам хотелось, чтобы они относились к ошибкам и заблуждениям с вашей стороны. Не надо выискивать у них недостатки и выставлять их на всеобщее посмешище. Те, кто так поступает, присваивают себе судейскую мантию и самовольно делают себя судьями, хотя на самом деле они пренебрегают садом своего собственного сердца, беспрепятственно позволяя ядовитым сорнякам расти и умножаться в нем.

Каждое наше дело ожидает решения на небесном суде. Наш характер взвешивается на весах святилища, поэтому нашим искренним желанием должно быть - совершать свой жизненный путь смиренно и внимательно, чтобы пренебрегая возможностью быть светом миру, мы не лишились благодати Божьей и не потеряли все имеющее ценность. Необходимо решительно покончить со всеми раздорами, разногласиями, выискиванием недостатков, а также устранить злоречие и горькие чувства; вместо этого каждый из нас должен всемерно лелеять доброту, любовь и сострадание друг ко другу, чтобы могла исполниться молитва Христа о таком единстве среди Его учеников, какое существует между Ним и Его Отцом. Гармония и единство церкви являются доказательством, миру того, что Иисус - Сын Божий. Искреннее обращение всегда ведет к искренней любви к Иисусу и ко всем, ради кого Он отдал Свою жизнь.

Каждый человек, совершающий все возможное для Бога, кто искренен и верен в творении добра ближним, получит Божье благословение на такие труды. Чтобы действительно служить Богу, совсем не обязательно быть головой или сердцем тела Христова, ибо служение это важно, даже если в Слове Божьем оно представлено такими менее значительными органами, как рука или нога; ценность этой работы определяется не ее величием, а степенью любви, лежащей в ее основе и являющейся ее движущим побуждением. Нам предстоит еще многое сделать для наших соседей и всех, с кем мы общаемся. Мы не имеем права прекращать свои исполненные терпения и молитв труды ради человеческих душ до тех пор, пока кто-либо из них не обретет безопасного пристанища. В этой битве нет и не может быть никакой передышки. Мы все - воины Христа и обязаны постоянно бодрствовать, чтобы не дать врагу преимущества воспользоваться служением душ, которые должны быть приобретены для Христа. [280]

Наше время - врем?! доверия и ответственности; нам поручено совершать работу Божью. Церковь в ___ постепенно охладевает и теряет свою религиозную силу. Многое необходимо сделать для каждого из ее членов. Великий свет сияет на их пути, и за потерю его им придется держать ответ. Христос говорит: "Вы - свет мира", "Вы - соль земли" (Матф. 5:13, 14). Они нуждаются в более глубоком действии благодати в их сердце. Прежде чем Господь сможет благословить их, в их жизни должна произойти реформа. Среди них имеется много формальных исповедников. Эгоистичное стремление к земным богатствам заслоняет небесное наследие. Когда человек ставит небесное царство на первое место, благородная честность засияет в его жизни и характере. Именно этого недостает брату А., если он желает расширить свое влияние ко благу. Он любит ворочать деньгами; ему доставляет удовольствие видеть, как в результате его сделок их становится все больше и больше. Его ум и чувства целиком заняты земными делами: заботы этой жизни опьянили его, он настолько поглощен своим бизнесом, что уже не может трезво и разумно судить о делах Божьих; его взор затуманен любовью к деньгам. Истина должна укорениться глубоко в его сердце, чтобы дать добрые плоды как в личной, так и в общественной жизни. Брат А. не изучает Священного Писания, извиняясь тем, что он бизнесмен. Но ведь для каждого делового человека Св. Писание является лучшим источником силы и безопасности. Такой человек нуждается еще больше во свете Слова Божьего, в его советах и предостережениях, чем тот, кто не находится в столь опасном положении. Если бы брат А. в делах Божьих проявлял такую же предусмотрительность и деловую тактичность, какие он проявляет в земных делах, то результаты его деятельности были бы поистине благословенны. И он глубоко заблуждается, полагая, что Бог им доволен, в то время как он всецело посвящает все свои таланты и энергию маммоне. Христос говорит: "Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (Матф. 6:24). А если брат А. и дальше будет ставить вечные интересы в подчинение земным, его страсть к стяжательству будет все возрастать до тех пор, пока не станет господствующим принципом и [281] он будет ослеплен богом века сего до такой степени, что не сможет отличить святое от обычного.

Брат А. обладает сильным влиянием на умы братьев, и поэтому они смотрят на происходящее вокруг преимущественно с его точки зрения. Он нуждается в усовершенствовании духовного здравомыслия и в мудрости в божественных вопросах. Ему пора проявлять больший интерес и большую преданность всему небесному, направляя свои способности и силы таким образом, чтобы они верно служили интересам дела Божьего. Ему явно недостает брони праведности, которая сохранила бы его от вражеских стрел. Он не может рассчитывать на спасение до тех пор, пока решительно и бесповоротно не изменит цели и стремления своей жизни, пока полностью не посвятится духовным вопросам.

Бог призывает всех членов церквей, принадлежащих этим двум конференциям, пробудиться от сна и обратиться. Братья, ваше стремление к земному, ваше недоверие и ваш ропот создали вокруг такую атмосферу, в которой будет весьма трудно работать кому бы то ни было. Ваш президент пренебрег доверенной ему работой и не исполнил свой долг, но и вы не оказали ему никакой помощи и поддержки. Ему, облеченному властью, следовало бы проявить себя человеком Божьим, в силу сложившейся конкретной ситуации он должен порицать, увещевать, ободрять, независимо от того, примут ли его свидетельство или нет. Но он пал духом и оставил вас без помощи, которую должен оказывать верный служитель Христа; он не сумел оказаться достойным Божьего Провидения, не сумел представить вам обязанности и воспитать вас согласно требований времени. И, тем не менее, небрежность со стороны служителя не должна вас разочаровывать и служить извинением для пренебрежительного отношения к исполнению вашего долга. Сейчас от вас требуется еще большая энергия, еще большая верность в работе.

О Дающих Обеты И Не Исполняющих Их

Некоторые из вас дают обеты и... нарушают их. В ответ на ваши мольбы Дух Божий снизошел на собрание в , и когда под Его смягчающим влиянием ваше сердце расширилось, вы дали хорошие обеты. Когда потоки спасения обильно лились в ваши сердца, вы ощущали необходимость следования [282] примеру Того, Кто творил добрые дела и с радостью отдал Свою жизнь, чтобы искупить человека от греха и вырождения. Находясь под небесным, вдохновляющим влиянием, вы понимали, что себялюбие и любовь к земному несовместимы с истинным христианским характером. Что нельзя жить только для себя и одновременно уподобляться Христу. Однако, когда Его изобильная любовь и милосердие стали оказывать на ваши сердца не столь ярко выраженное воздействие, вы тут же сократили свои дары, и за это Бог немедленно лишил вас Своих благословений.

Некоторые из вас стали жертвой неблагоприятных обстоятельств. В одном случае был плохой урожай, и они, естественно, не смогли выполнить данные обеты; более того, кое-кто из них оказался просто в бедственном положении, и от них, конечно, трудно было ожидать каких-либо средств. Однако, если бы еще раньше они не выразили недовольства и не отвернули своих сердец от данных ими обетов. Бог был бы с ними и открыл бы им путь, следуя которому, они смогли бы сдержать свое слово и выполнить то, что обещали. Но у них не хватило терпения ждать, веря, что Бог укажет им возможность выполнить данные ими обеты. Некоторые имели в своем распоряжении достаточно средств, и если бы они сохранили в сердце ту же готовность, какую имели, давая обеты; если бы они с искренним сердцем принесли Богу в десятинах и приношениях то, что Он даровал им для этой цели, их ожидали бы великие благословения. Однако в дело вмешался сатана и своими искушениями обольстил некоторых из вас оставить под вопросом побуждения и дух, которыми руководствуются слуги Божьи, призывая к пожертвованиям. Часть верующих сочли себя обманутыми и одураченными, отказавшись в глубине души от своих обетов, они стали все делать неохотно и поэтому перестали получать благословения.

В притче о талантах говорится, что человек, которому был доверен один талант, проявил дух скупости и спрятал свои деньги так, что его господин уже не мог получить от него какую-либо выгоду. Когда же его господин потребовал от него отчета в управлении, тот попытался оправдать свою скупость, взвалив всю вину на самого господина: "Подошел и получивший один талант и сказал: "Господин! Я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал; и, убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле; [283] вот тебе твое". Господин же его сказал ему в ответ: "Лукавый раб и ленивый! Ты знал, что я жну, где не сеял, и собираю, где не рассыпал; посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я, пришед, получил бы мое с прибылью. Итак, возьмите у него талант и дайте имеющему 10 талантов; ибо всякому имеющему дастся и приумножится, а у неимеющего отнимется и то, что имеет. А негодного раба выбросьте во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов". Сказав сие, возгласил: кто имеет уши слышать, да слышит!" (Матф. 25:24-30).

Дух, проявленный братьями по отношению к данным ими обетам, крайне оскорбителен для Бога. Если бы они могли видеть, как процветает дело в уже освоенных областях, они бы чувствовали себя совсем иначе. Никто их не обманывал, поэтому их обвинения в обмане были направлены против Духа Божьего, а не против слуг, которых Он послал. Если бы брат А. в этом вопросе занял правильную позицию, если бы он сохранил верность тому Духу, Который повлиял на него дать обет, он не испытывал бы такого нежелания вкладывать свой труд и деньги в дело Божье. Однако его больше всего беспокоил вопрос, какой доход он получит, вложив эти средства в мирские предприятия. Алчность, любовь к земному и скупость являются такими чертами характера, которые несовместимы с истинными христианскими добродетелями. Апостол говорил: "Имейте нрав не сребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: "Не оставлю тебя и не покину тебя" (Евр. 13:5).

Было очевидно, что многие из давших обет, не имея веры, считали себя обманутыми. Беседуя, и непрестанно рассуждая на эту тему, они вскоре убедили себя в том, что именно так все и обстоит. Их чувства требовали не оказывать материальную помощь Генеральной конференции, а употребить [284] имеющиеся средства на собственные дела. Но и Господь действовал в их пользу в соответствии с их ограниченной верой. Сатана обманным путем внушил им мысль о том, что, оказывая материальную помощь Генеральной конференции, они совершают поистине щедрый поступок, хотя факты наглядно доказывают, что они даже не возвратили конференции те средства, которые были затрачены на посылку к ним работников и на помощь в их деятельности, чтобы начать работу и продвигать ее вперед. Уверив себя в величии творимых ими дел, эти люди стали испытывать чувство недовольства, неудовлетворенности и печали, а затем отошли от Бога совсем. Все это ясно показывает, какое ужасное заблуждение овладевает умом человека, когда им не управляет Божий Дух. Все их сомнения, подозрения и предубеждения в отношении Генеральной конференции были навеяны сатаной. Дело Божье едино во всем мире. Центром каждой его отрасли является Христос. Ни одна из частей всемирного поля не может быть независимой от других.

Дорогие братья, вы впустили сатану в собственные сердца и полностью изгнать его оттуда можно будет только тогда, когда вы раскаетесь в своих греховных сомнениях и перестанете уклоняться от исполнения собственных обетов. Вестника Божьего вы встретили с презрением, обвинив его в том, что он налагает на людей ненужное бремя. Бог недоволен братом Б. за его нежелание самым решительным образом свидетельствовать против такого отношения, за его нежелание показывать вам ваш грех во всей его отвратительной действительности.

"Когда даешь обет Богу, то не медли исполнить его, потому что Он не благоволит к глупым; что обещал, исполни. Лучше тебе не обещать, нежели обещать и не исполнить. Не дозволяй устам твоим вводить в грех плоть твою и не говори пред ангелом Божьим: "Это ошибка!" Для чего тебе делать, чтобы Бог прогневался на слово твое и разрушил дело рук твоих?" (Еккл. 5:3-5).

Здесь вопрос представлен в истинном свете. Ваш труд совершается на виду ангела Божьего. Ваши слова слышат не только люди, но и Его ангел. Так можно ли удивляться тому, что Бог на вас гневается? Как можно выражать недоумение по поводу того, что Он вас не благословил и лишил [285] возможности исполнить данные обеты? Враг возликовал, узнав о вашем недовольстве и сомнениях, почувствовав вашу уверенность в том, что слуги Божьи обманным путем выманили у вас эти обещания. Если бы вы смогли увидеть избранный вами путь в его истинном свете, вы бы не искали для себя никакого оправдания. Не произносите ни одного слова, которое может уменьшить влияние вестников Божьих. Иногда приходится слишком много просить о внесении средств. А вот когда сердца Его последователей озарит свет и любовь Иисуса, тогда не будет никакой необходимости побуждать их к внесению средств или участию в служении. Став едиными со Христом и осознав, что они не свои, но искуплены дорогою ценою, и все имеющиеся в них просто доверено им как управителям, они с радостным сердцем и непоколебимой верностью отдадут Богу все, что принадлежит Ему. Господь не примет вынужденных, недоброохотных даров. При нынешнем состоянии ваших чувств нет никакого смысла давать новые обеты. Когда вы освободитесь из сети врага и положите конец долгой ссоре, когда вы осознаете, что нужды дела Божьего столь же постоянны, как и Его дары к сынам человеческим, когда ваши дела будут соответствовать вашей вере, тогда Господь обильно благословит вас.