Свидетельства Для Церкви (том 5)
Елена Уайт

  1. Время И Обстоятельства При Написании 5-го Тома
  2. Обращение К Участникам Лагерного Собрания Штата Мичиган
  3. Наш Колледж
  4. Родительское Воспитание
  5. Важное Свидетельство
  6. Отверженные Свидетельства
  7. Работники Нашего Колледжа
  8. Осуждение Зависти И Выискивания Ошибок У Других
  9. "близок День Господень"
  10. Неразумные Браки
  11. Предостережения И Обличения
  12. Работники Божьи
  13. Агенты Сатаны
  14. Обкрадывает Ли Человек Бога?
  15. Сила Истины
  16. Наши Лагерные Собрания
  17. Братская Любовь
  18. Старательное Отношение К Труду
  19. Скопление Асд В Батл-крике
  20. Мирское Влияние В Церкви
  21. Можем Ли Мы Обращаться К Врачам-спиритистам?
  22. "взирая На Иисуса"
  23. Призывы К Работникам
  24. Печать Божья
  25. Призыв
  26. Христианское Единство
  27. Работа Служителя Евангелия
  28. Христианское Возрастание
  29. Верность В Деле Божьем
  30. Влияние Неверия
  31. Обманчивость Греха
  32. Критика И Осуждение Служителей
  33. Нужда В Верности И Настойчивости
  34. Ропот - Это Грех
  35. "хвалите Господа"
  36. Ответственность Родителей
  37. Воспитание Детей
  38. Христианское Терпение
  39. Мирское Честолюбие
  40. Любовь Между Братьями
  41. "дорожите Временем"
  42. Изготовление Вина И Яблочного Сидра
  43. Брак С Неверующими
  44. Поддержка Миссий В Городах
  45. Истинный Миссионерский Дух
  46. Молодые Люди Как Миссионеры
  47. Важность Работы По Распространению Подписных Религиозных Изданий
  48. Издательская Деятельность
  49. Наша Деловая Жизнь И Религия
  50. Ум, Настроенный По-мирскому, Является Сетью
  51. Ответственность Медика
  52. Грядущий Кризис
  53. Церковь - Свет Миру

  54. Иисус, Сын Иоседеков, И Ангел
  55. Единство И Любовь Церкви
  56. Поведение В Доме Божьем
  57. Религия И Научные Познания
  58. Воспитание Наших Детей
  59. Опасности, Подстерегающие Молодых
  60. Что Следует Читать Нашей Молодежи?
  61. Советы Молодежи
  62. Разум, Не Наполненный Духовными Истинами
  63. Практическое Благочестие
  64. "baше Разумное Служение"
  65. Мирское Влияние
  66. Нужды Наших Учреждений
  67. Наши Учреждения В Батл-крике
  68. Христианское Влияние Дома И В Церкви
  69. Важный Сон
  70. Необходимость Ежедневного Исследования Библии
  71. Подготовка Работников
  72. Греховное Тщеславие
  73. "удерживайтесь От Всякого Рода Зла"
  74. Любовь К Согрешающим
  75. Церковные Обязанности
  76. Письмо
  77. Божья Любовь К Грешникам
  78. Приемлемое Исповедание
  79. Ошибочные Представления Об Исповедании
  80. Божье Присутствие - Это Реальность
  81. Природа И Влияние "свидетельств"
  82. Необоснованные Слухи
  83. Подделанное Чудо
  84. Тайны Библии - Доказательство Ее Богодухновенности
  85. Надвигающаяся Борьба
  86. Журнал "американский Страж" И Его Задача
  87. Работники В Деле Божьем [721]
  88. Неоценимый Дар
  89. Характер Божий, Открытый Во Христе
  90. "слово Стало Плотью"
  91. Божья Забота О Его Работе

Церковь - Свет Миру

Господь вывел Свой народ, Израиль, и отделил их от мира, чтобы вручить им святую истину. Он сделал его хранителем Своего закона, и Он намеревался через него сохранить среди людей истинное познание о Себе. Через них должен был воссиять небесный свет во всех темных уголках земли, и все народы мира должны были услышать голос, умоляющий их обратиться от идолопоклонства к служению истинному и живому Богу. [455] Если бы евреи оказались верными исполнителями этой задачи, они были бы тогда силой в мире. Бог был бы Их защитой и возвысил бы их над всеми остальными народами. Через них был бы открыт Его свет и истина, и они бы находились под Его мудрым и святым руководством как живой пример превосходства Его правления над любой формой идолопоклонства.

Но этот народ не сохранил своего завета с Богом. Они перенимали языческие обычаи других народов, и вместо того, чтобы сделать имя своего Творца славой на земле, их поведение покрыло это имя позором презрения среди язычников И, тем не менее, намерение Божье должно было быть исполнено. Знание о Его воле должно было распространиться по всей земле. Бог допустил до Своего народа руку притеснения и рассеял его как пленников среды всех народов. В условиях тяжких страданий многие из них раскаялись в своем беззаконии и искали Господа. Будучи рассеянными по языческим странам, они распространяли познание об истинном Боге. Принципы божественного закона вступили в борьбу с обычаями и обрядами народов. Идолопоклонники пытались уничтожить истинную веру. Господь в Своем Провидении привел Своих слуг, Даниила, Неемию и Ездру, в соприкосновение с царями и правителями, чтобы эти идолопоклонники имели возможность получить свет. Таким путем работа, которую Бог поручил Своему народу выполнить при самых благоприятных условиях на своей земле, но которую они не выполнили по причине своей неверности, была осуществлена ими в условиях пленения, среди великих испытаний и затруднений.

Бог сегодня призывает Свою церковь, как и древний Израиль в свое время, быть светом на земле. Путем необыкновенной ясности и определенности истины в лице трехангельской вести Он отделил Свой народ от других церквей мира и приблизил его к Себе узами священных отношений. Он сделал их хранителями Своего закона и поручил им великие истины пророчества для этого времени. Подобно священным истинам, порученным древнему Израилю, и эти драгоценные истины должны быть возвещены миру. Три ангела из 14-й главы Откровения [456] представляют собой народ, принявший свет божьих вестей и проповедующий эту истину по всем широтам земли. Христос сказал Своим последователям: "Вы - свет миру" (Матф. 5:14). Каждой душе, принимающей Иисуса, Голгофский крест говорит: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всякой твари" (Марк. 16:15). Ничто не должно препятствовать этой работе. Это одна из важнейших работ нашего времени; она так же всеобъемлюща, как вечность. Любовь, какую Иисус проявил к человеческой душе в принесенной Им жертве ради спасения людей, должна управлять всеми Его последователями.

Только очень немногие из получивших свет выполняют доверенную им работу. Только очень немногие обладают непоколебимой верностью, не дорожат удобствами и даже самой жизнью, идя туда, где они могут распространить свет истины и вознести на должную высоту святой закон Божий. Грехи, господствующие в мире, проникли и в наши общины и в сердца тех, кто считает себя особенным народом Божьим. Многие из получивших свет распространяют такое влияние, которое погашает всякое чувство тревоги у ценителей мира и людей, формально относящихся к истине. Даже и среди тех, кто говорит, что ожидает Господа, есть люди, которые любят мир и привязаны к нему. По-прежнему богатство и честь являются целью многих. Христос подчеркивает это состояние, говоря о том, что день Господень придет, как сеть, на всех живущих на земле. Всем своим поведением такие люди заявляют, что этот мир - их дом. Они строят роскошные дома и заполняют их дорогими вещами: они находят удовольствие в одежде и в исполнении всех желаний своего испорченного аппетита. Вещи этого мира - их идолы. Они становятся между их душой и Христом, а торжественные и чрезвычайно важные истины, возложенные на нас, оказываются как бы в тумане, неясности и неопределенности. То же непослушание, ведущее к печальному концу, которое мы видели в иудейской церкви, характеризует в большей степени народ, обладающий этим великим небесным светом последней вести предостережения. Упустим ли мы также предлагаемое нам преимущество и возможности, пока, наконец, Бог не разрешит гонениям и преследованиям постигнуть нас? [457] Допустим ли мы, чтобы работа, которая должна быть выполнена при мирных и сравнительно благополучных условиях, осталась несделанной и была бы окончена во дни мрака под давлением испытаний и преследований?

Церковь несет на себе огромную ответственность за невыполнение этой работы. Почему же обладающие светом не сделают все возможное со своей стороны, чтобы дать этот свет другим? Ведь они же видят, что конец близок. Они видят, как много людей нарушают закон Божий, они знают о том, что эти души не могут получить спасения, находясь в таком беззаконии. И, тем не менее, они больше заинтересованы в своих делах, хозяйстве, домах, торговле, одежде и питании, чем в душах, с которыми их ожидает встреча на суде. Народ, которому повелено повиноваться истине, спит перед лицом своего долга. И если бы они пробудились, они не чувствовали бы себя так спокойно и хорошо. Любовь к истине умирает в их сердцах. Их личный пример не убеждает мир в том, что они обладают истиной, которую необходимо возвестить каждому народу на земле. В то время, когда они должны быть сильными в Боге, имея ежедневный живой опыт, они, по сути дела, слабы, нерешительны, зависимы от поддержки проповедников Они же сами должны служить другим умом и душой, голосом и пером, временем и средствами.

Братья и сестры! Многие из вас оправдывают свое неучастие в работе тем, что просто неспособны трудиться для других. Но разве Бог сделал вас такими неспособными? Разве эта неспособность не является результатом вашей личной бездеятельности и вашим личным свободным выбором? Разве Бог не дал вам ни одного таланта для усовершенствования, не для вашего личного удобства и пользования, но для Него? Осознали ли вы свои обязанности, подобно Его наемному слуге, чтобы путем мудрого и разумного употребления принести Ему требуемую прибыль? Разве вы не пренебрегли предлагаемыми возможностями, чтобы усовершенствовать свои таланты для этой цели? О, как это верно, что только очень немногие сознают свою ответственность перед Богом. Любовь, суждение, память, предвидение, такт, энергия и все остальные способности - все принесено на алтарь служения своему "я". Вы проявили куда больше мудрости в служении злу, чем в работе Божьей. Вы [458] извратили ваши способности, проявляя большую активность в мирских делах и пренебрегая работой Божьей.

До сих пор вы продолжаете успокаивать свою совесть тем, что не можете исправить прошлое, обладать прежней силой, энергией, которыми вы бы обладали, если бы использовали данные вам силы так, как этого требовал Бог. Но помните, что Он не снял с вас ответственности за работу, выполненную вами небрежно или же оставленную несделанной по причине вашей неверности. Чем больше сил вы будете отдавать для своего Учителя, тем большим мастерством и способностями вы будете обладать. Чем теснее вы будете связаны с Источником света и силы, тем больший свет прольется над вами, и тем большую силу вы получите для того, чтобы использовать ее в деле Божьем. Вы несете на себе ответственность за все то, чем вы бы могли обладать, но не обладали, и только лишь потому, что ваша преданность была отдана миру. Когда вы стали последователями Христа, вы тем самым отдали себя Ему на служение и только Ему Одному, и Он, в Свою очередь, обещал вам быть с вами и благословить вас, освежать вас Своим светом, давать вам Свой мир и даровать вам радость в Его труде. И если вы не получили этих благословений, то только лишь по причине вашего личного выбора и образа действия.

Чтобы избежать военной службы во время войны, некоторые придумывали себе болезни, другие специально калечили себя. Так же многие ведут себя и вопросе работы Божьей. Они настолько искалечили свои умственные и телесные силы, что уже неспособны совершать работу, которая так необходима ч важна.

Предположим, что вы получили определенную сумму денег для какого-то дела; можете ли вы выбросить эти деньги и заявить, что не несете никакой ответственности за их использование? Можете ли вы сказать, что вы поступили правильно? Но точно так вы поступили с дарами Божьими. Оправдывать себя в своей непригодности к работе для других, в то время как вы всецело поглощены своими мирскими делами,- это насмешка над Богом. Сколь многие идут к своей гибели; сколь мало тех, кто получил свет и истину и выступает против воинства зла! [459] И, тем не менее, эта небольшая группа людей, посвящая свои силы всем и всему, делает все возможное для спасения душ от смерти. Разве можно еще удивляться тому, что церковь так слаба и немощна и что Бог так мало может сделать для Своего народа? Его народ сам поставил себя в такое положение, когда Ему невозможно работать с ним и для него. Осмелитесь ли вы и дальше идти тем же курсом, пренебрегая Его требованиями? Будете ли вы еще шутить с самыми священными истинами Неба? Не говорите ли вы вместе с Каином: "Разве я сторож брату моему?" (Быт. 4:9).

Помните, что ваша ответственность измеряется не вашими настоящими возможностями и способностями, но первоначально полученными талантами и возможностями, которые вам надо было усовершенствовать и умножить. Не оправдание, что он в настоящее время неопытен или непригоден для труда в деле Божьем, а почему он оказался в таком состоянии и каким путем он может выйти из него, - вот вопрос, который должен сегодня стоять перед каждым. Бог не может наделить нас сверхъестественным образом недостающими нам качествами, но когда мы работаем над развитием того, что имеем, тогда Он сотрудничает с нами в том, чтобы увеличить и укрепить каждую способность; наша дремлющая энергия пробудится, и парализованные силы обретут новую жизнь.

Пока мы живем в этом мире, мы имеем к нему отношение, но все эти дела не должны всецело поглощать нас. Ап. Павел дает нам в этом вопросе верное правило: "В усердии не ослабевайте, духом пламенейте; Господу служите" (Римл. 12:11). Наши скромные обычные обязанности должны быть исполнены с верностью, "сердечно", "как для Господа". Чем бы мы ни занимались, - нашей домашней работой, работой на поле или умственным трудом, - мы можем все это сделать во славу Божью, если признаем Христа первым, последним и наилучшим во всем. Но помимо всех наших мирских занятий каждому последователю Христа дана специальная работа в строительстве Его царства - это труд, требующий личных усилий для спасения людей. И эту работу нельзя выполнить в недельный срок, во время богослужения, - над этим нужно трудиться все время и на всяком месте. [460]

Каждый, кто становится членом церкви, связывает себя торжественным обетом работать в интересах церкви и рассматривать это превыше всех мирских занятий. Такой человек считает своим долгом сохранить живую связь с Богом, отдать все свое сердце и душу великому делу искупления и показать в своей жизни и характере всю красоту Божьих заповедей в противоположность обычаям и нравам мира. Каждый человек, принимающий имя Христа, дает обет делать все возможное со своей стороны как духовный работник, чтобы быть деятельным, ревностным и полезным в служении своему Учителю. Христос ожидает, чтобы каждый человек выполнил свой долг, и это должно стать девизом для всех Его последователей.

Мы не должны ожидать, чтобы нас просили дать свет, чтобы нас назойливо упрашивали дать совет или наставление. Каждый, кто получает лучи от Солнца Праведности, должен отражать на других этот свет. Религия такого человека должна иметь положительное и решительное влияние. Его молитва и просьбы должны быть настолько проникнуты Духом Святым, чтобы они могли сокрушить и покорить душу. Иисус сказал: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Матф. 5:16). Лучше, чтобы неверующий человек никогда не встречался с тем, кто только считает себя верующим, а на самом деле не обладает в своей жизни живой силой благочестия. Если бы Христос был нашим Образцом и Его жизнь - нашим правилом, тогда какую ревность мы смогли бы проявить; каким был бы наш труд, самоотречение! С какой неутомимостью мы бы работали; какие бы пламенные молитвы о силе и мудрости воссылались к Богу! Если бы все верующие дети Божьи признавали главной целью своей жизни - работать для Христа и проявили бы в этом все свое усердие, то какие бы огромные перемены произошли в сердцах, семействах, общинах и даже в мире!

Бдительность и верность - вот что требовалось от последователей Христа во всяком столетии; но теперь, когда мы стоим на пороге вечного мира, обладая великим светом и поручением нести его другим, мы должны удвоить наши старания и [461] прилежность. Каждый должен трудиться в полную меру всех своих способностей. Мой дорогой брат! Вы повредите собственному спасению, если теперь отступите. Бог привлечет вас к ответственности, если вы не будете совершать работу, которую Он поручил вам. Знаете ли вы истину? - Тогда дайте ее и другим.

Что еще я желала бы сказать, чтобы пробудить наши общины? Что мне сказать тем, кто играет самую важную роль в провозглашении последней вести? "Господь грядет!" Такое свидетельство мы должны нести не только устами, но и всей нашей жизнью и характером; но многие из тех, кому Бог дал свет и знания, талант, влияние и средства, не любят истину и не проводят ее в жизнь. Они с таким наслаждением пьют из опьяняющей чаши эгоизма и мира, что пьяны от забот этой жизни. Братья! Если вы будете продолжать лениться, останетесь мирскими и самолюбивыми, тогда Бог пройдет мимо вас и возьмет Себе людей скромных, простых, которые без колебания пойдут за своим Учителем, стойко перенося поношение и насмешки. Работа будет поручена тем, кто примется за нее и будет дорожить ею; кто будет вплетать ее принципы в свою ежедневную жизнь. Бог изберет для Себя скромных людей, которые бы стремились к тому, чтобы прославить Его имя, продвигая Его дело, а не к тому, чтобы прославить себя. Он воздвигнет людей, не обладающих мирской мудростью, но тесно связанных с Ним, ищущих силы и совета свыше.

Некоторые из наших руководящих братьев склонны к проявлению такого духа, который в свое время проявил апостол Иоанн, когда сказал: "Учитель! Мы видели одного человека, изгоняющего бесов во имя Твое, и мы запретили ему, потому что он не ходил с нами". Организация и порядок крайне необходимы. но в настоящее время существует большая опасность - уклонение от простоты Евангелия Христа. То, в чем мы нуждаемся, меньше всего зависит от формы и церемонии, а больше - от силы истинного благочестия. Если жизнь и характер людей Образцовы, пусть они работают согласно своих способностей. Возможно, что работа некоторых из них и не будет полностью соответствовать вашим методам, но вы не имеете права сказать им ни одного слова [462] осуждения, чтобы не разочаровать их. Когда фарисеи хотели, чтобы Иисус заставил детей, воспевающих во славу Его молчать. Он сказал: "Если они умолкнут, то камни возопиют" (Лук. 19:10). Пророчество должно было исполниться. Так и в наши дни работа должна быть выполнена. Существует много отраслей работы. Пусть каждый наилучшим образом выполнит свою часть. Человек, владеющий одним талантом, не должен похоронить его в земле. Бог дал каждому человеку работу соответственно его способностей. Люди, обладающие большими талантами, а следовательно и более высоким положением, не должны заставлять умолкнуть тех, кто меньше их способен и опытен. Люди с одним талантом часто имеют доступ к такому классу людей, который не доступен людям с двумя или пятью талантами. Великие и малые - в одинаковой мере избранные сосуды, чтобы нести воду жизни жаждущим дулам. Пусть те, кто проповедуют Слово, не протягивают своих рук к скромным работникам и не говорят им: "Ты должен работать только в этом направлении или же не работать совсем". Руки прочь, братья! Пусть каждый работает в своей сфере, своим собственным всеоружием, делая то, что он может сделать своим скромным образом. Наоборот, укрепите его в его работе. Наши дни - это не время фарисейского контроля. Дайте возможность Богу работать через тех, через кого Он желает это сделать. Весть должна идти вперед.

Все должны проявить верность по отношению к Богу путем мудрого употребления вверенных талантов, не только в денежных средствах, но и во всех своих способностях, одним словом, во всем, что только может способствовать к созиданию Его Царства. Сатана будет применять любую форму обмана, чтобы истина не достигла тех, кто находится во мраке заблуждения, но голос предостережения должен дойти и до них. И хотя только немногие делают это дело, но тысячи душ должны быть заинтересованы в этом. Бог никогда не желает, чтобы рядовые члены церкви находились в стороне от Его работы; "Иди и работай в винограднике Моем", - звучит призыв Учителя, обращенный к каждому из Его последователей. И до тех пор, пока в мире есть необращенные души, должны прилагаться самые искренные, серьезные и решительные усилия для их спасения. Вы, получившие свет, должны осветить находящихся во мраке. Если члены, каждый в отдельности, не проявят своего участия в этой работе, это будет говорить о том, что у них нет живой связи с Богом. [463] Против их имени будет отмечено, что они были ленивыми рабами. Знаете ли вы причину того, почему наши общины такие недуховные? А причина в том, что вы не являетесь сотрудниками со Христом.

Бог дал каждому человеку его дело. Пусть каждый из вас доверится Богу, и Он научит нас, как работать и какую работу мы смогли бы выполнять самым наилучшим образом. Но никто не должен занимать независимого положения и продвигать какие-либо новые теории. Работники должны находиться в полном согласии с истиной и со своими братьями. Во всем должен проявляться дух совета и сотрудничества. Но они не должны на каждом шагу обращаться в высшие инстанции, если они сами могут разрешить тот или другой вопрос. Обращайтесь за руководством не к человеку, но к Богу Израилеву.

Работа, которую церковь не выполнила в мирное и благополучное время, должна будет совершаться во время страшного кризиса, при самых отчаянных, стесненных обстоятельствах. Предостережения, которые не были даны по причине согласованности с миром, будут даны при самых сильных противодействиях со стороны врагов веры. И тогда все, кто были поверхностными, не растущими христианами, чье влияние постепенно замедляло продвижение работы, откажутся от веры и займут свое место в стане врагов, к которым их симпатии уже склонялись долгое время. Эти отступники проявят тогда самую лютую ненависть, делая все возможное для того, чтобы гнать и злословить на своих прежних братьев и возбуждать против них ненависть и злобу. И эти дни уже очень близки. Каждый член церкви будет лично испытан и проверен. Они попадут в такие условия, что будут вынуждены свидетельствовать об истине. Многие будут призваны говорить перед церковными соборами и в судебных залах. И это в обстановке полного одиночества и разлуки с братьями. И тогда с какими угрызениями совести они вспомнят те благоприятные моменты для благовествования, которые они упустили. Все упущенные возможности и отвергнутые преимущества пройдут в их сознании как горький упрек их прежнему равнодушию и беспечности.

Мой дорогой брат и сестра! Поразмыслите над всем этим. Умоляю вас, сделайте это. Каждый из вас должен выполнить свою часть работы. Ваша неверность и небрежность отмечены против вашего имени в отчетной книге небес. Ваши силы и способности падают и снижаются. У вас [464] нет опыта и успеха. И пока не поздно, я умоляю вас: встаньте и пробудитесь! Не медлите больше. Солнце уже почти склонилось к закату и вот-вот скроется за горизонтом навсегда. Ваш день оканчивается. Но, пока кровь Христа продолжает вопиять, вы еще можете найти прощение. Соберите все свои душевные силы и используйте эти оставшиеся немногие часы для искреннего труда во имя Бога и ваших ближних.

Я потрясена до глубины души. Я не могу найти слов, чтобы выразить свои чувства, когда я прощу о погибающих душах. Не напрасно ли? Как посланница Христа, я умоляю вас встать и трудиться, как никогда раньше. Ваш долг не может быть возложен на другого. Никто не сделает за вас то, что должны сделать вы. Если вы удержите этот свет при себе, это будет говорить о том, что кто-то останется во мраке и только из-за вашей небрежности.

Перед нами простирается вечность. Занавес уже готов подняться. Мы, занимающие такое торжественное и ответственное положение, что мы делаем и думаем о том, что мы так привязаны к себе, ко всему удобному и уютному, в то время как вокруг погибают души? Неужели наши сердца окончательно зачерствели? Можем ли мы еще сознавать или понимать, что должны проделать со своей стороны определенную работу для спасения других? Братья! Принадлежите ли вы к тем людям, которые имеют глаза, но не видят, имея уши, не слышат? Разве напрасно Бог дал вам познание о Своей воле? Неужели напрасно Он посылал вам предостережение за предостережением? Верите ли вы в заявление вечной истины о/том,'что ожидает нашу землю? Верите ли вы в то, что Божьи суды уже нависли над миром, и можете ли вы оставаться спокойными, безразличными, любящими удовольствия и радости этого мира?

Сейчас не время для народа Божьего сосредотачивать свои привязанности и средства на всем земном. Уже недалеко то время, когда подобно первым ученикам мы вынуждены будем искать себе убежища в самых безлюдных и отдаленных местах. Подобно тому, как осада Иерусалима римскими войсками явилась сигналом для бегства иудейских христиан, так и проявление власти со стороны нашей нации в указе о Воскресном дне будет и для нас предупреждением. Тогда настанут дни, когда нам придется оставить большие города и [465] приготовиться к уходу из меньших городов и селений и искать себе убежища в самых уединенных местах, среди гор и скал. И сегодня, вместо того, чтобы строить себе дорогостоящие жилища на земле, мы должны готовиться к переселению в лучшую, небесную страну. Вместо того, чтобы тратить наши средства на самоудовлетворение, мы должны научиться экономить их. Каждый талант, доверенный нам Богом, должен использоваться для Его славы, для предостережения мира. Бог имеет работу, которую Его сотрудники должны выполнить в городах. Наши старые миссии должны поддерживаться, и открываться новые. Для продвижения этой работы потребуются немалые средства. Нам нужны молитвенные дома, куда можно было бы пригласить людей. С этой целью Бог и доверил Своим управителям средства. Ваши деньги не должны быть отданы земному, и эта работа не должна остаться невыполненной. Отдайте их на благо дела Божьего. Пошлите их впереди себя, на небо.

Члены церкви должны возложить себя и свои средства на жертвенник Божий. Теперь, как никогда раньше, своевременны слова Спасителя: "Продавайте имения ваши и давайте милостыню. Приготовляйте себе влагалища неветшающие, сокровища неоскудевающие на небесах, куда вор не приближается и где моль не съедает. Ибо где сокровище ваше, там и сердце ваше будет" (Лук. 12:33-34). Те, кто вкладывают свои деньги в большие дома, земли, мирские выгодные операции, как бы говорят своими действиями: "Зачем все это нужно Богу? Я хочу иметь все это для себя". Они зарыли свой талант в землю. Есть достаточно причин для тревоги. Братья! Бог не для того дал вам средства, чтобы вы спрятали их или же использовали для личных нужд и удовольствия. Он дал вам эти возможности для продвижения Его святой работы, для спасения погибающих. Теперь не время вкладывать их в дорогие дома, крупные торговые операции, отчего Его дело терпит урон и недостаток. Помните, что близок день, когда вам скажут: "Дай отчет в управлении своем!" Разве вы не замечаете признаков времени? [466]

Каждый день нашей жизни неумолимо приближает нас к этому последнему великому часу. Мы еще ближе на один год к суду, ближе к вечности, чем были в начале 1884 года. Ближе ли мы стали к Богу за это время? Бодрствуем ли мы в молитве? Еще один год нашего труда ушел в вечность. Каждый день мы сталкиваемся с людьми, которые предстанут перед судом. Каждый день может стать последним для кого-нибудь; наступающий день может решить чью-либо участь. Каково же наше влияние на этих людей? Что мы делаем, чтобы привести их ко Христу?

Смерть - это торжественный акт, но еще торжественней является- жизнь. Мы встретимся вновь с каждой нашей мыслью, словом и делом. Что мы делаем в это время подготовки для того, чтобы оказаться на небе? Смерть вносит свое разрушение в тело человека, но не изменяет его характера. Пришествие Христа не изменит нашего характера; это событие только определит нашу участь.

Я снова обращаюсь к членам церкви, чтобы они были христианами; чтобы они были подобны Христу. Христос был работником не для Себя, но для других. Он трудился для того, чтобы принести благословение и спасение погибающим. Если вы христиане, тогда подражайте Его примеру. Он заложил основание, и мы должны строить вместе с Ним. Но какой материал мы кладем на основание? "Каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть" (1Кор. 3:13). Если вы посвятите все силы и таланты земному, тогда весь ваш жизненный труд будет представлен деревом, сеном и соломой, и огонь последнего дня пожрет его. Но бескорыстный труд для Христа и будущей жизни подобен золоту, серебру и драгоценным камням, что вечно и нетленно.

Мои дорогие братья и сестры! Умоляю вас, пробудитесь от смертельного сна. Теперь слишком поздний час в истории этого мира для того, чтобы тратить наши умственные силы, наши мускулы и энергию лишь на себя. О, пусть последний день не застанет нас лишенными небесных сокровищ! Старайтесь продвинуть победы креста; стремитесь осветить вокруг себя находящихся во мраке; работайте для спасения ваших [467] ближних, и ваш труд выдержит испытывающее пламя огня.

"И если труд его устоит, он получит награду". Какая славная награда ожидает верных работников, когда они соберутся вокруг престола Бога и Агнца! Когда Иоанн своими смертными глазами увидел славу Божью, он пал, как мертвый, и не мог смотреть на это. Но когда смертные будут облечены в бессмертие, они увидят Иисуса, как Он есть. Они будут стоять перед престолом, зная, что они приняты. Все их грехи стерты; все их беззакония изглажены и удалены. И теперь они могут смотреть на вечную славу престола Божьего. Они были участниками со Христом в Его страданиях; они трудились вместе с Ним в плане искупления, и теперь они разделяют вместе с Ним и радость, смотря на спасенные души через их участие, чтобы славить Бога всю вечность.