История Спасения
Елена Уайт

  1. Божья любовь наконец восторжествует
  2. Падение Люцифера
  3. Творение
  4. Последствия восстания
  5. Искушение и грехопадение
  6. План спасения
  7. Жертвоприношение Каина и Авеля
  8. Сиф и Енох
  9. Потоп
  10. Вавилонская башня
  11. Авраам и обетованное Семя
  12. Женитьба Исаака
  13. Иаков и Исав
  14. Иаков и Ангел
  15. Дети Израиля
  16. Явление Божьей силы
  17. Выход Израиля из египетского рабства
  18. Странствование Израиля
  19. Закон Божий
  20. Святилище
  21. Разведчики и их донесение
  22. Грех Моисея
  23. Смерть Моисея
  24. Израиль входит в обетованную землю
  25. Ковчег Божий и успехи Израиля
  26. Первое пришествие Иисуса Христа
  27. Служение Христа
  28. Как предали Христа
  29. Суд над Христом
  30. Распятие Христа
  31. Воскресение Христа
  32. Вознесение Христа
  33. Пятидесятница
  34. Исцеление хромого калеки
  35. Верность Богу во время гонений
  36. Евангельское правило
  37. Смерть Стефана
  38. Обращение Савла
  39. Начало служения апостола Павла
  40. Служение Петра
  41. Избавление Петра из темницы
  42. В дальних странах
  43. Годы служения апостола Павла
  44. Мученическая смерть Павла и Петра
  45. Великое отступничество

  46. Тайна беззакония
  47. Первые реформаторы
  48. Лютер и великая Реформация
  49. Успехи Реформации
  50. Движение вперед замедляется
  51. Весть первого ангела
  52. Весть второго ангела
  53. Полночный крик
  54. Небесное святилище
  55. Весть третьего ангела
  56. Твердое основание
  57. Сети сатаны
  58. Спиритизм
  59. Громкий клич
  60. Окончание испытательного срока
  61. Время скорби Иакова
  62. Освобождение народа Божьего
  63. Награда святым
  64. Тысячелетнее царство
  65. Второе воскресение
  66. Коронация Христа
  67. Вторая смерть
  68. Новая земля
История Спасения

Великое отступничество

Когда Иисус открыл перед Своими учениками трагическую судьбу Иерусалима и указал на отдельные события, предвещающие Его Второе пришествие, тогда Он так же провидчески указал и на переживания, которые предстоят народу Божьему с момента Его вознесения и вплоть до возвращения, когда Он придет с силою и славою великою, чтобы избавить Свой народ. С Елеонской горы Спаситель видел бури, готовые разразиться над апостольской Церковью, Его взору, проникавшему в глубь веков, представали страшные и опустошительные ураганы, которые обрушатся на верных детей Божьих в грядущие столетия мрака и преследований. В нескольких кратких, но грозных словах Он предсказал страшную участь, которую великие мира сего уготовят Церкви Божьей. Последователям Христа предстоит идти тем же путем страданий, унижений и презрения, каким шел их Господь. Ту самую вражду, которая окружала Искупителя мира, испытают все, кто будет верить в Его имя.

История раннехристианской Церкви свидетельствует о том, что слова Спасителя исполнились. Силы земли и ада объединились против последователей Христа. Язычество, предвидя победу Евангелия и низвержение своих храмов и алтарей, не останавливалось ни перед чем, чтобы уничтожить христианство. Огонь преследования разгорался все сильнее. Христиан лишали прав собственности и выгоняли из их домов. Они "выдержали великий подвиг страданий". "Другие испытывали поругания и побои, а также узы и темницу" (Евр. 11:36). Многие из них засвидетельствовали христианскую веру своей кровью. Смерти безжалостно предавали всех - господ и рабов, богатых и бедных, ученых и неграмотных.

Но напрасны были все попытки сатаны уничтожить Церковь Божью насильственным путем. Великая борьба, в которой ученики Иисуса жертвовали своей жизнью, не прекратилась и тогда, когда эти верные знаменосцы пали на своих постах. Их поражение обернулось победой. Посланцев Божьих убивали, но дело Божье неуклонно развивалось. Евангелие распространялось все в новых и новых местах, и все больше людей принимали Благую весть. Она проникла в области, недоступные для Римского орла. Христиане так отвечали на все увещевания правителей-язычников: "Убивайте, мучьте, осуждайте нас... Ваша несправедливость является доказательством нашей невиновности!.. Даже самая утонченная жестокость с вашей стороны не поможет вам". Все это еще больше побуждало окружающих принять Христа. "Чем больше будете уничтожать нас, тем больше нас станет: кровь христиан - это семя".

Тысячи христиан были заключены в темницы и лишены жизни, но на смену им приходили другие. Тех, кто во имя веры погиб мученической смертью и остался верным Христу, Он признал победителями. Они подвизались на ниве духовных подвигов, и в день пришествия Спасителя их ждет венец славы. Страдания, переносимые христианами, еще теснее сплачивали их, еще ближе становился им Искупитель. Живой пример и предсмертные слова мучеников служили постоянным свидетельством об истине, и даже подданные сатаны, от которых меньше всего можно было ожидать, что они перестанут служить своему предводителю, становились под знамя Христа.

Компромисс с язычеством

Видя все это, сатана, чтобы сделать свое противостояние правлению Божьему более успешным, решил водрузить свое знамя в христианской Церкви. Он стремился обмануть последователей Христа и таким путем навлечь на них гнев Божий, чтобы они, теряя свою силу, твердость и верность, стали его легкой добычей.

Великий обманщик с тех пор хитростью пытается добиться успеха там, где потерпел поражение, действуя силой. Гонения прекратились. Вместо них появились опасные и заманчивые обольщения земным благополучием и светским честолюбием. Язычники приняли некоторые положения христианской веры, в то же время отвергнув ее фундаментальные истины. Заявив, что принимают Иисуса Сыном Божьим, что верят в Его смерть и воскресение, они в то же время не оставляли своей греховности и не испытывали никакой нужды в покаянии и возрождении сердца. Уступив кое в чем христианам, они и им предложили сделать то же самое, чтобы объединиться на основе христианского вероисповедания.

Теперь Церковь находилась в страшной опасности. Тюрьмы, пытки, огонь и меч - все это было благословением по сравнению с новым испытанием. Некоторые христиане остались непреклонны и заявили, что не пойдут ни на какие соглашения. Другие же считали, что если они уступят или видоизменят некоторые догматы вероучения и объединятся с теми, кто частично принял христианство, то это поможет язычникам полностью обратиться в христианство. Наступило время глубочайшей скорби для верных последователей Христа. Под видом лжехристианства в Церковь проник сатана, чтобы осквернить веру и отвратить людей от истины.

Наконец большая часть христиан сдала свои позиции, и был заключен союз между христианством и язычеством. Несмотря на то, что язычники объявили себя обращенными христианами, они по-прежнему придерживались своих языческих обычаев, с той лишь разницей, что заменили предметы прежнего поклонения на образы Иисуса, девы Марии и святых. Так внесенная в Церковь закваска язычества продолжала свое губительное действие. Частью христианской веры стали ошибочные учения, суеверные обычаи, языческие обряды и ритуалы. Когда последователи Христа объединились с идолопоклонниками, христианская религия осквернилась, и Церковь утратила свою чистоту и силу. Однако были и такие христиане, которые не позволили ввести себя в заблуждение. Они продолжали оставаться верными Князю истины и поклонялись только Господу.

Те, кто считают себя последователями Христа, всегда разделялись на две группы. Одни ревностно следовали примеру Спасителя, руководствуясь Великим Образцом, и искренне стремились исправить свои недостатки; другие же старались не замечать ясных, жизненно важных истин, изобличающих их грехи. Даже в наилучшие времена в Церкви находились не только нравственно чистые и богобоязненные люди. Наш Спаситель учил, что тех, которые сознательно грешат, не следует принимать в Церковь; Сам Он, однако, приближал к Себе людей с греховными наклонностями, Своим учением, Своим примером предоставляя им возможность увидеть их ошибки и заблуждения и исправить их.

Так как между Князем света и князем тьмы нет ничего общего, то не может быть и единства между их последователями. Когда христиане согласились объединиться с теми, кто только частично обратился из язычества в христианство, они ступили на путь, уводящий все дальше и дальше от истины. Сатана торжествовал, видя, что ему удалось ввести в заблуждение большинство последователей Христа. Постепенно он приобрел над ними еще большую власть и побудил их преследовать тех, кто по-прежнему оставался верен Богу. Как эффективнее бороться против истинной христианской веры, лучше всего знали те, кто некогда были ее защитниками. Эти отступившие христиане, объединившись с наполовину обращенными язычниками, начали противоборствовать самым главным пунктам учения Иисуса Христа.

Это вызвало непреодолимое сопротивление со стороны стремившихся сохранить верность Богу и не поддававшихся на проникший в Церковь обман и заблуждения, облеченные в священные одеяния. Библия стала утрачивать свое значение как основание веры. Учение о религиозной свободе назвали ересью, а следовавших этому учению презирали и объявляли вне закона.

Верные оставляют Церковь

После долгой и упорной борьбы небольшое число верных христиан решили порвать всякую связь с отступнической Церковью, если она откажется очистить себя от идолопоклонства и заблуждения. Они видели и понимали - отделение необходимо, чтобы остаться верными и послушными Слову Божьему. Истинные дети Божьи не могли больше мириться с тем, что пагубное влияние отступничества подвергает опасности их собственные души и служит плохим примером для их детей и внуков. Во имя сохранения мира и единства Церкви они были готовы пойти на любые уступки, но только не противоречащие их верности Богу. Однако мир приобретался слишком дорогой ценой, если ради него приходилось жертвовать принципами. Когда единство нельзя сохранить никаким иным путем, как только путем отречения от истины и праведности - тогда пусть будет раскол и даже борьба. Насколько лучше было бы для современной Церкви и для мира, если бы сегодня в сердцах народа Божьего возродились те принципы, которыми руководствовались эти мужественные люди.

Апостол Павел говорит: "Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы" (2 Тим. 3:12). Тогда почему же прекратились гонения и преследования? Единственная причина заключена в следующем: Церковь настолько приспособилась к светским нормам, что уже не вызывает к себе враждебного отношения. Религия наших дней тоже утратила чистоту и святость, отличавшие христианскую веру во дни Иисуса Христа и Его апостолов. Христианская религия так популярна ныне по той лишь причине, что теперь пренебрегают величайшими истинами Слова Божьего, что в Церкви мало осталось повседневного практического благочестия, что в ней господствует дух компромисса с грехом. Если бы в христианской Церкви возродилась вера и сила первых христиан, то вновь ожил бы дух гонений и вновь зажглось бы пламя преследования.