Содержание
Артур Максвелл

  1. Предисловие
  2. Книга для нашего времени
  3. Скрытые сокровища
  4. Что представляет собой Библия?
  5. Какой перевод самый лучший?
  6. Доказательства богодухновенности
  7. Чем Библия может помочь вам
  8. Как нужно читать Библию
  9. Бог, которого открывает Библия
  10. Чудесный творец
  11. Верховный Законодатель
  12. Вечно любящий Бог
  13. Славный Спаситель
  14. Вечный Друг
  15. Вы можете иметь мир
  16. Вы можете обрести силу
  17. Вы можете стать новым человеком
  18. Вы можете иметь все
  19. Вы можете открыть окна небесные
  20. Вы можете жить победоносной жизнью
  21. Вы можете иметь тесное общение с Богом
  22. Брак может быть счастливым
  23. У вас может быть прекрасный дом
  24. Семь секретов воспитания детей
  25. Молодость, наполненная смыслом
  26. Более полнокровная жизнь
  27. Правильное питание
  28. Скажите алкоголю «нет!»
  29. Как вы относитесь к курению?
  30. Божественное исцеление
  31. Почему на некоторые молитвы нет ответа?
  32. Почему в мире так много страданий?
  33. Как появился грех?
  34. Придет ли греху конец?
  35. Что ожидает нас после смерти?
  36. Встретимся ли мы вновь с нашими любимыми?
  37. Какой день является днем Господним?
  38. Как узнать истинную церковь?
  39. Исполнившиеся пророчества
  40. Следующее всемирное царство
  41. Пророки предвидели наши дни
  42. Христос открывает будущее
  43. Знамения нашего времени
  44. Славная кульминация истории
  45. Ваш вечный дом

Наедине с Библией

Предисловие

Опросы общественного мнения продемонстрировали, что познания Библии у большинства людей носят весьма ограниченный характер. Только немногие из опрошенных смогли назвать некоторых главных действующих лиц Библии. Еще меньше респондентов смогли перечислить все ее шестьдесят шесть книг. Многие из них обладали весьма расплывчатым понятием относительно происхождения и цели Священного Писания и были крайне смущены вопросами, непосредственно касающимися основ библейского учения. Они не смогли отличить книг Ветхого Завета от книг Нового Завета и проявляли полную растерянность при попытке отыскать в Библии знакомый текст.

Ну, а как обстоят дела у вас в этом плане? Читаете ли вы Священное Писание? Получаете ли от чтения удовольствие?

Некоторые из вас однажды берут в руки Библию с полной решимостью прочитать ее до конца, но отказываются от своих попыток, пробежав глазами лишь несколько начальных глав. Не находя в ней ничего захватывающего, интригующего, столкнувшись со скучной и незнакомой фразеологией, они откладывают книгу в сторону, сочтя ее, по малодушию своему, чем-то, что выше их понимания.

Вероятно, миллионы Библий лежат в домах христиан, покрываясь пылью. Ими практически не пользуются, за исключением особых случаев — таких, как рождение ребенка, бракосочетание или похороны.

Однако на протяжении столетий Библия на деле продемонстрировала, что она является книгой необычайно высокого духовного потенциала. Многие выдающиеся люди, оставившие свой след в истории, черпали жизненные силы из этой книги. Вновь и вновь демонстрировала она свою таинственную мощь, способную преобразовать жизнь человека, возвысить его дух, обогатить его разум, расширить его взгляд на окружающий мир, сделать его более сострадательным и облагородить его желания. Великие проповедники считали ее кладезем истины, а многие государственные деятели, ученые и писатели отмечали ее несравненные литературные достоинства.

И вот здесь мы сталкиваемся с удивительным парадоксом. Перед нами книга, которую все признают наилучшей, величайшей и самой удивительной из всех когда-либо существовавших; книга, которая по своему долгожительству превосходит все остальные; книга, которая вызвала к жизни значительно больше добра, чем все прочие. И все же она остается книгой, которую сегодня читают незаслуженно мало, меньше многих других выходящих в свет книг.

Что же нужно сделать для изменения сложившейся ситуации? Каким образом привлечь внимание владельцев этой книги, переубедить их, заставить открыть ее и прочитать, чтобы они сами обнаружили бесценные благословения, рассыпанные на ее страницах?

Цель книги «Наедине с Библией» — ответить на этот вопрос и заинтересовать людей в. духовном общении. Она призвана помочь вам понять, какой бесценной книгой на самом деле является Библия, насколько она современнее всех книг, стоящих на полках домашней библиотеки, показать вам, как она может стать неиссякаемым источником добра и вдохновения как для вас лично, так и для всех членов вашей семьи.

Мы намеренно придали ей характер личной книги, в чем вы можете убедиться, прочитав заглавие разделов. Наша цель заключается в том, чтобы помочь вам увидеть, что говорит Библия о Боге, о вашей жизни, о вашей семье, о вашем здоровье, о ваших проблемах, о вашем будущем. Мы выбрали такую форму подачи материала, чтобы вы сами смогли убедиться, как много в Библии адресовано лично вам.

Разумеется, эта книга, насчитывающая около 300 страниц, является лишь введением к Библии. Потребуется еще немало знаний, почерпнутых в других источниках, чтобы надлежащим образом осветить все те глубокие и удивительные темы, которые содержит в себе Священное Писание. И если данный труд побудит вас к более глубокому исследованию этого чудесного кладезя духовных богатств, значит он опубликован не напрасно.

Следует добавить, что «Наедине с Библией» предназначена стать вашим добрым другом, исполненным любовью к Богу. Мы не хотели превратить ее в глубокомысленное теологическое исследование, перегруженное множеством цитат, заимствованных из различных церковных авторитетов. Напротив, это простое изложение того, что Библия говорит нам по поводу различных жизненно важных тем. Это — не выбор аргументов, а скорее разговор «у камина». В ней вы не найдете ни критики, ни осуждения, ее цель — как можно осторожнее и доброжелательнее отворить шлюзы перед потоком Божественной мудрости и любви, вечно пребывающей на священных страницах Книги Книг.

А.С. Максвелл

Книга для нашего времени

Бесспорно, что мы живем в очень ответственный, быть может, самый важный период истории. Это время глубоких и быстрых перемен. Творческая мысль и прогресс человечества, которые, будто медленно ползущий ледник, на протяжении тысячелетий двигались вперед, вдруг, как бы растаяв, превратились в тысячу быстрых и бурных потоков, шумно устремившихся в пугающее нас будущее.

«Великие часы судьбы отбивают сейчас время», и с каждым громовым их ударом происходит какое-то эпохальное событие. Давно копившаяся ненависть прорывается наружу в разрушительных войнах. Старые империи пошатнулись и рушатся. Наука преодолевает новые барьеры, устремляясь в неизведанное. Это — век научно-технического прогресса, затрагивающего все сферы нашей жизни. Повсюду в мире наблюдается брожение и смятение в то время, как более 6 миллиардов жителей планеты сплачиваются на разных полюсах вокруг самозванных лидеров Востока и Запада.

«Последние пятьдесят лет засвидетельствовали беспрецедентные изменения как по характеру, так и по масштабности, — говорит архиепископ Йоркский Кирилл Гарбет.— Вполне вероятно, что за этот короткий период времени в мире произошли более крупные изменения, чем все те, которые имели место за все столетия, начиная от прихода Христа и заканчивая серединой текущего столетия».

Это также не имеющий аналога век открытий и изобретений. Очень быстро мы перешли от парового «века» к электрическому, к атомному и космическому. Сегодня человек устремился к звездам. Уже сейчас десятки спутников день и ночь на фантастической скорости вращаются вокруг планеты, передавая по радио информацию о состоянии космического пространства.

Открыв атом, человек получил такую силу, которой никогда не обладал. Ему стали доступны такие источники энергии, которые могут превратить наш мир либо в истинный рай, либо в груду развалин. Они могут вознести людей к вершине творческих достижений с тем же успехом, как привести к полному уничтожению.

К сожалению, научные достижения прежде всего используются в военных целях: для создания оружия, обладающего такой разрушительной силой, что всего одна бомба может стереть с лица земли крупный город, а дюжина подобных ей в состоянии уничтожить все крупные города в Соединенных Штатах, Великобритании, России или в любой другой стране мира, куда они будут направлены. Сегодня арсеналы многих государств забиты водородными бомбами, снарядами, ракетами, а работы по совершенствованию сверхмощных межконтинентальных ракет продолжаются с бешеной скоростью.

Не за горами и другие поразительные изменения. Давид Сарнофф, президент радиокорпорации Америки, предсказывал следующее: «Через двадцать лет мы научимся извлекать ядерное горючее из относительно дешевых материалов, что приведет к полному насыщению такой энергией и сделает ее более экономичной... Реактивные самолеты и двигатели ракетного типа, использующие ядерное горючее, дадут нам возможность совершать воздушные путешествия со скоростью пяти тысяч миль в час и летать с большим комфортом и безопасностью по сравнению с теми, которые сегодня обеспечивают современные авиалайнеры... Все крупнейшие в мире города окажутся на расстоянии всего нескольких часов перелета друг от друга, и до многих из них можно будет добираться с той же легкостью, как сегодня на электричке...

Скоро у нас появятся машины, способные быстро и точно делать достаточно сложные письменные переводы с одного языка на другой... Потом появится возможность устного электронного перевода... В один прекрасный день кореец сможет позвонит в Нью-Йорк по телефону, изъясняясь на своем собственном языке, и тут же его речь будет переведена на хороший английский, а сообщение нью-йоркца будет соответственно переведено на корейский...»

Наши лаборатории переполнены осуществленными пока лишь наполовину самыми дерзкими проектами, столь же фантастическими, какими когда-то в далеком детстве казались мне радио и телевидение.

Как это ни трагично, но, несмотря на все эти захватывающие перспективы, мы также вступили в век беззакония, которому нет прецедента, за исключением, может, нравственного разложения, царившего в допотопном мире. Ситуация находит свое отражение не только в растущей статистике числа убийств, изнасилований и грабежей, но также и в той, судя по всему, безнадежной борьбе, которую ведет полиция и другие правоохранительные органы против преступности несовершеннолетних и детского вандализма. Обо всем этом говорят переполненные камеры тюрем и различных других исправительных учреждений, а также ежедневные сообщения о жестоких, садистских преступлениях, которыми пестрят страницы наших газет. Ложь и клятвопреступление стали настолько распространенными явлениями, что, кажется, совестливость и честность вообще исчезли с лица земли. В некоторых странах соперничащие преступные группы распоясались вовсю и знают лишь один закон — насилие.

В результате нам приходится жить в век страха. Еще никогда прежде люди не опасались в такой степени за свое будущее. Описывая «завесу страха, которая в настоящее время застилает все надежды человечества на лучшее будущее», Бертран Рассел говорил: «Никогда прежде... не было более веских причин для такого страха. Никогда прежде такое чувство собственной бесполезности не затуманивало взгляд молодежи. Никогда прежде не было таких причин чувствовать, что человеческий род движется по дороге, ведущей в бездонную пропасть».

«Сегодня люди часто говорят об угрозе всемирного уничтожения, которая нависла над ними, — утверждает редактор одного американского журнала. — В словаре нашего времени "международное самоубийство" стало расхожей фразой, к которой прибегают представители правительства для описания угрозы, нависшей над нашей жизнью и всей цивилизацией... Повсюду люди испытывают ужас перед возможностью уничтожения, когда с неба, с управляемых устройств им на головы посыплются ядерные ракеты невероятной мощности».

Известный писатель Джеймс Т. Фаррел в своей книге «Гонка за овладением космоса» пишет, что тот ужасный страх, который сегодня сковал многие сердца, стал причиной озабоченности людей возможной кончиной мира. «Мы считаем, что такое при нашей жизни вполне возможно, — утверждает он, — иногда мы даже задаемся вопросом, не станем ли мы последним поколением на земле».

Недавно в американском сенате капеллан Фредерик Браун Хэррис произнес такую молитву: «Отче наш, у которого тысяча лет как один день, в этот бурный час истории спаси нас, умоляем Тебя, сохрани нас от паники и отчаяния».

Какое точное описание нашего времени! На самом деле, мы живем в бурном вулканическом веке, а весь мир сотрясается от накопившихся веками ненависти, разочарований и безысходности, выбрасывая наружу раскаленную добела лаву злобы и ярости с нарастающей скоростью и силой. Дым от постоянных извержений застилает все надежды на мир и процветание, парализует любое достойное усилие, направленное на улучшение человеческого благосостояния, и наполняет сердце любого из нас страхом, страхом, говорящим о том, что последняя завершающаяся катастрофа, возможно, уже близка. Молитва капеллана: «Спаси нас, умоляем Тебя, сохрани нас от паники и отчаяния» произнесена как нельзя вовремя. В ней находят выражение все самые сокровенные мысли и желания всех сердец в эти ужасные тяжкие времена.

Разумеется, мы нуждаемся в таком источнике помощи извне. Нам необходимо умиротворение, душевный покой. Нам нужны мужество и надежда. Нам необходимо руководство, способное вселить в нас оптимизм.

При надвигающемся в ночи отчаяния шторме нам нужен неугасимый свет. В сгущающейся темноте и усиливающейся сумятице нам нужен твердый голос, который уверенно скажет: «Вот перед вами истинный путь». Но где же нам обрести такую помощь, где найти ее? В какой-нибудь группе единомышленников, собравшихся для проведения дискуссий? На каком-нибудь политическом форуме, на дружеской вечеринке?

Есть куда более надежный путь. Это — ваша Библия! Если вы уделите время, чтобы прочитать ее, вы обнаружите, что эта книга — та самая, которая нужна, крайне необходима вам сегодня. В ней содержится весть для настоящего времени, для всего человечества, лично для вас.

В ней настолько основательно предсказана нынешняя сложившаяся в мире ситуация, что, кажется, она была написана специально для нашего поколения. Она удивительно современна, хотя и очень древняя. В ней вы найдете темы,, которые представляют всеобщий интерес и сегодня. Она предлагает выход, разрешение современных сложных проблем. Она даже отодвигает занавес будущего, открывая то, чему суждено быть.

Откройте эту книгу. Обратите внимание, какие чудесные слова подбирает она, чтобы утешить и ободрить, вдохновить и противостоять силам зла, чего так жаждет ваше сердце.

Скрытые сокровища

Из Древней Греции до нас дошел рассказ об одном богатом земледельце, который, умирая, сказал, обращаясь к своим сыновьям: «Свое сокровище я зарыл на своей земле. Если хотите разбогатеть, постарайтесь откопать его».

После смерти старика двое сыновей, полагая, что их отец спрятал деньги в обитом железом сундучке где-то на своем участке земли, отправились в нетерпении на его поиски.

Вооружившись лопатами и мотыгами, они принялись копать землю, тщательно разбивая комки, но все оказалось напрасным. Они перевернули всю землю, вскапывая ее на такую глубину, которой не достиг бы лемех ни одного плуга. Но им так и не удалось обнаружить заветный сундучок. Когда наступила весна, они были вынуждены прекратить поиски, так как пришло время засевать поля пшеницей. Затем пришло лето, и наступило наконец время сбора урожая. Можете себе представить, какой это был урожай! Ничего подобного им не приходилось видеть прежде. Подвергнув такой тщательной обработке землю, эти юноши получили то богатство, которого так долго искали! План их мудрого отца целиком осуществился.

Вы тоже получили богатое наследство, которое пришло к вам через многие поколения. Но и оно сокрыто. Только не в поле, а в книге. И Тот, Кто подарил его вам, говорит: «Если вы хотите разбогатеть и получить самое лучшее и прекрасное на свете, что только может предложить вам жизнь, обратитесь к этой книге. Поройтесь в ней, используя все духовные орудия, которыми располагаете. Прочитайте ее. Изучите ее. Поразмышляйте над ней. И в ней обретете величайшие сокровища».

Этой книгой, конечно, является Библия. По ее внешнему виду нельзя сказать, что она обладает большей ценностью, чем другие книги. Но только откройте, начните искать, и вскоре вы увидите первый проблеск скрытого сокровища. Действительно, стоит с любовью полистать ее страницы, искренне и почтительно прикоснуться к ней пальцами, как вы уже начнете

собирать урожай духовных благословений — умиротворение, силу, мужество, мудрость, вдохновение, получать ту самую помощь, о которой мечтали, но так и не нашли.

Ради такого сокровища стоит потрудиться. И чем глубже вы будете копать, тем больше найдете. Вы начнете понимать тайны жизни и смерти. Вы обнаружите причину добра и зла. Вы увидите очертания глобального плана, связывающего прошлое с настоящим и будущим. Вы поймете смысл истории и проникнете в те события, которые еще покоятся за завесой будущего. Но прежде всего вы откроете для себя, каким образом земля связана с небесами, что это за узы, которые нельзя разорвать.

Это сокровище доступно всем. Никто не отстранен от его поисков на основании кастовой принадлежности, цвета кожи или вероисповедания. Эта книга расскажет все любому человеку, независимо от его религии, национальности, рода его занятий или величины банковского счета. Она будет разговаривать с вами. Независимо от служебного положения, независимо от вашего состояния ума или физических возможностей она обратится к вам с вестью, столь необходимой вам сегодня. Она принесет надежное ободрение, полезный совет, бесценное прозрение всем — старым и молодым, богатым и нищим, привилегированным и униженным.

Придите к Библии в невинной юности — пытливой, мечтательной, надеющейся, и вы найдете в ней лучезарные, яркие идеалы, достойные подражания, и ту силу, которая сделает реальными ваши самые прекрасные мечты.

Придите к Библии в расцвете жизни, когда ноша становится невыносимой и каждая минута подчинена не терпящим отлагательства обязанностям, и вы обретете в ней силу для решения этих задач и поддержку в вашем странствии по жизни.

Придите к Библии на закате жизни, когда иссякает ваша жизненная энергия и тени сгущаются над головой, и вы обретете в ней свет, способный озарить ваш закат, и чудесную реальную надежду на грядущую, лучшую жизнь.

Придите к Библии в сознании греха, но исполненные желанием стать тем человеком, каким вы хотели бы быть, и вы

найдете в ней ту возможность, которая позволит вам разорвать оковы, удерживающие вас в рабстве. Ваша терзаемая совесть успокоится, и вы обретете силу для победы над злом.

Придите к Библии, когда пали духом, сломлены трудностями избранного пути и смущены стоящими перед вами препятствиями, и вы получите тот освежающий дух, который ищите.

Придите к Библии, когда пребываете в печали из-за большой потери или трагической утраты в вашей жизни, и вы найдете в ней такое утешение, которого вам не даст ничто другое, вы найдете обещание радостного воссоединения с близким вам человеком в воскресении праведных.

По всей Библии течет истинная река жизни, которая исходит с самого неба. Откройте книгу, прочитайте ее, и этот духовный поток потечет по каналам вашего ума, исцеляя его, очищая, восстанавливая и наполняя новой неизвестной ранее энергией, которую вам не даст ни один другой источник. Он сделает яснее ваш взгляд на мир, исправит ошибочные представления о нем, очистит от скверны ваши устремления.

Вырвавшись на волю, первые крохотные ручейки этого чудесного потока постепенно превратятся в мощную реку, которая очистит своими духовными водами все, что еще осталось некрасивого и греховного в вашей природе, стимулируя тем самым дальнейшее развитие всех ваших благородных свойств. И потом очень скоро, гораздо скорее, чем вы думаете, вы преобразитесь и ваш разум и ваше сердце направятся на бескорыстное служение людям.

Разве это не бесценное сокровище? И какая жалость — иметь его в своем доме и не обращать на него внимания! Оставаться бедным, когда можно быть богатым! Быть слабым, когда можно стать сильным! Оставаться в печали и полной растерянности, отторгнутым от добра, когда можно светиться радостью!

Так верьте же мне, когда я говорю, что это сокровище находится рядом с вами. Даже сейчас, в этот момент, вы, возможно, касаетесь его рукой. Сокровище это в Библии.

Что представляет собой Библия?

Вероятно, держа в руках Библию, вы не скрываете своего удивления: почему содержание этой книги так разительно отличается от всех остальных, которые вам доводилось читать?

Действительно, это необычная книга. С первого взгляда кажется, что здесь нет никакого единого связного повествования. Ее внешний вид с многочисленными короткими главами и пронумерованными стихами не кажется нам заманчивым. Более того, если Библия — перевод времен короля Иакова, то вы сразу ощутите, что ее язык обладает каким-то античным привкусом, напоминающим вам стиль Мильтона и Шекспира, — сам по себе прекрасный, но не столь простой для понимания.

У вас в этой связи могут возникнуть и другие вопросы. К примеру, почему Библия разделена на две части, которые называются Ветхим Заветом и Новым Заветом. Недавно я встретил одного процветающего бизнесмена, выражавшего сильное беспокойство по этому поводу. «Почему, — допытывался он, — одна часть Библии помечена словом «Ветхий», а вторая — словом «Новый», когда фактически и та, и другая части довольно старые?»

Вероятно, вы захотите узнать, кто и где написал Библию. Написал ли ее один автор или же это «коллективный» труд? Является ли она оригиналом или же только копией?

Но существует и гораздо более серьезный вопрос. Большинство людей считает Библию священной книгой. Они называют ее либо Священным Писанием, либо Словом Божиим. Почему? Существует ли какая-то особая причина для этого? Является ли такая причина достаточно объективной?

Прежде всего давайте посмотрим на Библию в целом. По сути дела, это не одна книга, а собрание книг. Ее часто называли библиотекой, и в определенном смысле она таковой и является.

В большинстве Библий, и в вашей тоже, приводится обычно на первых страницах список всех этих книг. Если вы внимательно с ним ознакомитесь, то заметите, что тридцать девять книг сгруппированы в части, названной Ветхим Заветом, и двадцать семь объединены в разделе, который называется Новый Завет. Всего получается шестьдесят шесть книг.

Многие из этих «книг», в традиционном значении этого слова, по сути дела таковыми не являются. Одни из них — письма определенному адресату, а другие — настолько короткие послания, что запросто умещаются на двух-трех страничках машинописного текста.

Что касается различия между Ветхим и Новым Заветами, то Ветхий Завет был составлен до рождения Христа, а Новый Завет уже после Его рождения. Временной разрыв приблизительно в четыреста лет отделяет написание последней книги Ветхого Завета, книги пророка Малахии от первой книги Нового Завета, Евангелия от Матфея. Кроме того, Ветхий Завет первоначально был написан на древнееврейском языке, и лишь несколько отрывков было составлено на арамейском, а с Новым Заветом мы знакомимся в переводе уже с греческого языка.

Библия составлялась на протяжении шестнадцати столетий. Самая первая книга — книга Иова, как считают исследователи, была написана приблизительно в 1500 году до Рождества Христова, а Иоанн закончил написание своего вклада в Священное Писание в последнем десятилетии первого столетия н. э.

Все эти шестьдесят шесть книг, памфлетов, посланий, вестей — как вам будет угодно назвать их — представляют собой труд тридцати пяти авторов, причем два из них были наиболее плодовитыми. Это Моисей в Ветхом Завете и Павел в Новом. Считают, что Моисей написал все первые пять книг, а именно Бытие, Исход, Левит, Числа и Второзаконие. Павел был автором всех тринадцати посланий, от Римлян до Филимона, и, вероятно, также послания к Евреям.

Другими выдающимися писателями были Давид, составивший множество псалмов; Соломон, который написал

Притчи, книгу Екклесиаста и Песню Песней; Лука, написавший Евангелие от Луки и Деяния Апостолов, и Иоанн, который написал Евангелие, носящее его имя, три послания и книгу Откровение.

Многие авторы Библии отличаются широкими познаниями в самых различных областях и большим жизненным опытом.

Был Моисей, наученный «всей мудрости Египетской» (Деян. 7:22), великий человек, возглавивший одно из первых освободительных движений в истории человечества.

Был также Иисус Навин, отважный военачальник, который ввел Израиль в обетованную землю, Палестину.

Был и Давид, сумевший из овчарни дойти до царских чертогов, испытывая при этом немало лишений и бед. Вначале ему пришлось натерпеться от царя Саула, а затем и от собственного сына Авессалома.

Затем был Соломон, который привел Израиль к зениту славы и процветания; Даниил, бывший в течение долгих лет премьер-министром в Вавилоне; пастух Амос; Матфей, сборщик налогов; Лука, врач по образованию; Петр, рыбак; Павел, фарисей, и многие другие.

Какая «пестрая» собралась компания для такой книги! И самое большое чудо состоит в том, что написанные ими слова настолько совершенно сочетались друг с другом, сохраняя при этом все свои многочисленные оттенки, что остаются незыблемыми на протяжении двух тысяч лет.

Теперь рассмотрим вопрос о том, где писалась Библия. Очень немногие из книг, если таковые и были, написаны в теплом, удобном кабинете, о котором мечтает иной современный писатель. Некоторые части Библии писались в Синайской пустыне, другие — в Иерусалиме, третьи — в Вавилоне, где евреи в то время находились в плену. Несколько книг было составлено в римской тюремной камере, а одна была написана на острове Патмос, что находится в Средиземном море.

Большая часть Библии создавалась в очень трудных условиях. В те времена у писателей не было ни пишущей машинки, ни авторучек, ни гладкой белой бумаги. Они писали палочками, сделанными из тростника или кости, на пергаменте или папирусе, часто без света или при слабом свете свечи.

Разве не замечательно, что труд разных авторов, живущих в столь отдаленных друг от друга местах, в самых примитивных жизненных условиях, существенно отстоящих друг от друга во времени, стал, собранный воедино, самой великой, самой известной и самой любимой книгой в мире!

Существуют ли сегодня какие-либо оригиналы текстов? Увы, нет. Ни одного. Все эти бесценные документы были утрачены много веков тому назад. Вероятно, они дачным давно превратились в труху.

К счастью, в те далекие времена, когда оригинальные манускрипты или «автографы» еще существовали, добрые и умные люди почувствовали их важность и начали снимать с них копии. По мере того, как одно столетие сменяло другое, такие копии составлялись все чаще и чаще, в результате чего сегодня многие из этих ранних документов — либо целиком, либо частично — представлены во всех крупных музеях и библиотеках мира.

Почти всегда копирование осуществлялось столь тщательно и с такой аккуратностью, что когда этот труд сегодня подвергается анализу, то разночтения, имеющиеся в результате переписывания, настолько незначительны, что ими вполне можно пренебречь: они не оказывают существенного влияния на смысл передаваемого текста.

В этой связи интересно вспомнить, что около 700 г. по Р. Хр. группа иудейских ученых, называемая масоретами, взяла на себя задачу по обеспечению точной передачи текста Ветхого Завета грядущим поколениям. Они установили строгие правила, которым должны были неизменно следовать все копиисты. Ни одно слово, ни одну букву нельзя было передавать, полагаясь на память. Писец должен был внимательно изучить каждое слово и произнести его перед тем, как записать. Слова и буквы каждого раздела пересчитывались, и если их число не совпадало с числом в новой копии, то работа забраковывалась, и все начиналось сначала.

Из-за ревностного желания ученых отыскать совершенный текст — тот, который в максимальной степени отвечал бы оригиналу, — любой библейский манускрипт,

обнаруженный в наши дни, изучается, как правило, терпеливо и искусно. Этим и объясняется необычное возбуждение, охватившее всех ученых в 1948 году, когда стало известно о находке в пещере на берегу Мертвого моря значительного числа древних рукописей. Этот интерес возрос во сто крат, когда ученые заявили, что обнаруженные свитки, принадлежащие Исаии и другим писателям Ветхого Завета, на сотни лет старше всех тех, которые были найдены до сих пор, и датируются, вероятно, вторым столетием до Р. Хр.

Десять лет интенсивного изучения рукописей самыми выдающимися знатоками древнееврейского языка привели их к выводу, что между масоретским текстом и текстом свитков Мертвого моря существуют лишь незначительные разночтения, что явилось удивительным доказательством верности и тщательности переписки древних копиистов.

Но первоначальный древнееврейский текст был не только скопирован, он был еще и переведен. Таким наиболее древним и важным переводом стал перевод Библии на греческий язык. Он получил название «Септуагинта», из-за семидесяти иудейских ученых, которые, как полагают, приняли участие в этой трудной работе. Эта работа была проделана в Египте в Александрии в течение третьего и второго столетий до Р. Хр.

Так как Септуагинта представляла из себя перевод Ветхого Завета на греческий язык, раннехристианская церковь, которая большей частью говорила на греческом языке, приняла этот текст как свой собственный Ветхий Завет, хотя он в некоторых деталях и отличался от древнееврейского текста.

Новый Завет был написан на диалекте греческого языка, «койне», который в апостольские времена не только не был мертвым языком, но являлся средством общения широких народных масс. Недавно обнаруженные письма, деловые записки и общественные надписи в полной мере свидетельствуют об этом.

Вероятно, апостолы, да и Сам Иисус, говорили на арамейском, но когда наступило время для записи их слов, то это было сделано на том языке, на котором разговаривал в то время весь народ.

Как и в случае с Ветхим Заветом, не сохранилось ни одного оригинального документа, связанного так или иначе с Новым Заветом. Евангелие от Иоанна, написанное его рукой, сегодня стоило бы полцарства, но, к сожалению, никто не знает, где его искать. Возможно, оригинал был предан огню во время раннехристианской церкви. Но ревностные христиане переписали множество копий книг Нового Завета, и в музеях и в библиотеках мира в настоящее время их хранится около 4500 экземпляров.

«Кодекс Ватиканус», или «Ватиканский манускрипт», вероятно, является самой древней и самой полной копией Библии из ныне существующих. Она получила свое название в силу того, что в 1481 году уже была внесена в каталог Ватиканской библиотеки в Риме и до сих пор там хранится. Очень мало нам известно о ее судьбе до этой даты, но, по мнению ученых, рукопись можно датировать первой половиной четвертого столетия. Ее пергаментные страницы имеют размер 26 х 26 см, и на каждой странице текст представлен в трех колонках.

Другим бесценным манускриптом является «Синайский манускрипт», обнаруженный в 1844 году немецким ученым Тишендорфом в монастыре святой Катерины возле горы Синай. В 1859 году он подарил его русскому царю в Санкт-Петербурге, три года спустя он был опубликован все тем же Тишендорфом. Он оставался в Северной столице России до 1933 года, после чего был продан за 100000 фунтов стерлингов, собранных по подписке на территории всей Великобритании. Он был приобретен правительством для Британского музея, которое тоже внесло свой денежный вклад. Этот манускрипт тоже написан на пергаменте, размер его страниц — пятнадцать на тринадцать с половиной дюймов, и на каждой странице текст из четырех колонок. Ученые датируют его приблизительно серединой четвертого столетия н.э., т. е. чуть позднее «Ватиканского манускрипта».

Третий весьма важный манускрипт, известный под названием «Александрийский», также хранится в Британском музее и датируется первой половиной пятого столетия н. э. Первоначально он содержал всю Библию целиком, но на сегодняшний день в нем отсутствует почти весь текст Евангелия от Матфея, значительное число псалмов и второе послание к Коринфянам.

Кроме этих трех великих манускриптов, дошедших до нас из далеких столетий, сохранились и другие, в равной степени важные части Нового Завета. Многие из них были обнаружены лишь недавно. Каждая из находок подверглась строгому критическому изучению специалистами.

Хотя сегодня и не существует ни одно из оригинальных Писаний Моисея, Давида, Исаии, Матфея, Луки, Иоанна или Павла, тем не менее можно со всем основанием заявить, что нынешний древнееврейский текст Ветхого Завета и греческий текст Нового Завета являются таким соответствием оригиналу, которое только могут гарантировать ученые, обладающие высочайшим искусством толкования, честностью и преданностью своему делу.

Но какое имеет это все отношение к вам лично и к Библии? А вот какое. Вы не должны испытывать никаких сомнений в отношении точности текста. Вот что заметил по этому поводу бывший директор Британского музея и весомый авторитет в области индентификации библейских манускриптов, покойный Фредерик Кенион: «Христианин может взять в руки всю Библию и заявить без всякого страха и сомнений, что он держит в руках истинное Слово Божье, передававшееся без особых потерь из поколения в поколение на протяжении столетий» («Наша Библия и древние рукописи», Харперс, 1941, стр. 23).

Какой перевод самый лучший?

Это весьма трудный вопрос, подобный определению победителя на конкурсе красоты или лучшего исполнителя на творческом состязании. Всегда найдутся люди, имеющие диаметрально противоположные мнения.

Проблема оценки различных переводов уходит своими корнями в весьма отдаленный и неспокойный период истории. По мере распространения христианства возникала все большая потребность в переводе Священного Писания на различные языки. Одним из первых был перевод на сирийский язык, осуществленный приблизительно около 200 г. н. э. Позже, в пятом веке, этот перевод Библии стал называться «пешитта», или «простой версией».

Потом стала ощущаться необходимость в латинской Библии, чтобы сделать доступным Слово Божье большей части населения Римской империи, говорившей на этом языке. Приблизительно в середине второго века н. э. появился латинский перевод, а за ним последовало множество других. Затем блаженный Иероним пересмотрел эти латинские переводы Нового Завета (382—405 гг. н. э.) и перевел Ветхий Завет с древнееврейского на латинский. Его перевод получил название «Вульгаты». Этот перевод в средние века являлся общепринятой Библией церкви. Одна за другой появлялись ее копии, и, как утверждают, ныне в Европе хранится более 8000 таких копий. Со времени Тридентского собора (1545—1563) «Вульгата» была признана официальной Библией римско-католической церкви. Были сделаны переводы Библии на армянский и на готтский языки (в четвертом веке), а также около 600 г. н. э. — на эфиопский. В Англии не существовало полного перевода Библии на английский язык до 1362 года, когда Джон Уиклиф дал своему народу первую Библию на его родном языке. Он сделал письменный перевод, который затем копировался и распространялся по всей стране его сторонниками — лоллардами.

В 1525 году Уильям Тиндаль выпустил первое английское печатное издание Нового Завета, но столкнулся с суровой оппозицией и принял за это мученическую смерть. Он переводил ее с греческого текста, выполненного Эразмом Роттердамским (1469—1536 гг.), и его язык был настолько превосходен, что оказал сильное влияние на все последующие переводы. Как утверждают, перевод короля Иакова на 90% состоял из слов, заимствованных им у Тиндаля.

После этого английские переводы стали появляться как грибы после дождя. В 1535 году вышла в свет Библия Ковердейла, за ней в 1537 году последовал перевод Мэтью, а в 1539 — перевод Таверкера. В этот же год Ковердейл пересмотрел свой перевод, который теперь был напечатан в качестве Большой Библии по разрешению короля Генриха VIII. Это был первый санкционированный перевод.

В 1560 году в Швейцарии была напечатана Женевская Библия — первая Библия, которая была подразделена на стихи. Восемь лет спустя Большая Библия была пересмотрена и вновь переиздана под названием Епископской Библии. Это был второй санкционированный перевод.

Католический перевод Дуэ-Реймс выходил в течение нескольких лет, в период с 1582 по 1609 гг., и был сделан с латинской «Вульгаты». В 1611 году опубликован перевод короля Иакова. Он был так назван потому, что вся работа осуществлялась по повелению английского короля Иакова Ш, который являлся ее спонсором. Однако этот вариант, по существу, никогда не являлся «санкционированным» прежде всего со стороны церкви. Просто священникам вменялось в обязанность читать ее в церквах вместо Епископской Библии.

В течение всего этого периода повышенного интереса к переводу Библии, который в какой-то мере даже предшествовал великой Реформации, появилось множество ее версий на других языках. Наиболее знаменитым из них стал перевод Библии на немецкий язык, осуществленный Мартином Лютером в 1522 году. Однако ни на одном иностранном языке, кроме английского, не появилось такого множества переводов и их пересмотренных вариантов. По мере того, как в

результате археологических раскопок выявлялись все новые и новые древние рукописи — как библейские книги, так и светские труды, бросавшие дополнительный свет на жизнь и обычаи людей в библейские времена, — ученые предпринимали все усилия для подготовки более точных переводов.

За последние пятьдесят лет было осуществлено более тридцати новых переводов и пересмотренных вариантов Нового Завета, что довело общее количество английских переводов Библии до двухсот. Из недавно появившихся переводов наибольшей популярностью пользуются английский пересмотренный перевод 1881—1885 гг., американский пересмотренный перевод 1905 года, пересмотренный стандартный перевод 1946—52 гг., а также переводы на современный язык Уеймаута, Моффата, Гудспида, Нокса и Филлипса.

Но этим дело не заканчивается. В настоящий момент готовятся к печати еще несколько новых вариантов. Недавно в Англии под попечительством университетских издательств Оксфорда и Кэмбриджа при сотрудничестве с выдающимися учеными-протестантами был подготовлен очень важный перевод Библии. Работа над ним велась настолько тщательно, что, как считают, этот перевод может стать следующим санкционированным переводом. Конечно, за ним последуют и другие, и это происходит не только в силу постоянно углубляющихся знаний в области греческой и древнееврейской текстологии, но и потому, что сам английский язык постоянно меняется. Сотни слов, которые употреблялись повсеместно в семнадцатом и восемнадцатом столетиях, сегодня утратили свой первоначальный смысл, а сотни из тех, которыми мы пользуемся в настоящее время, завтра могут оказаться устаревшими.

Таким образом, работа по переводу текстов и их пересмотру будет продолжаться и впредь, причем не только на английском языке, но и на других языках мира. Уже сейчас библейские общества перевели либо целиком, либо частично Библию на более чем 1100 языков, и каждые несколько недель появляется новое название в длинном и довольно внушительном списке народов и племен, для которых была переведена эта Книга книг.

Если мы бросим взгляд назад, на прошедшие столетия, то с глубоким удовлетворением отметим, как много великих и добрых людей чувствовали в себе потребность посвятить всю свою жизнь работе, связанной с тем, чтобы сделать Библию доступной для простого народа. Со времен Уиклифа всегда находился какой-нибудь человек или группа людей, работавших над усовершенствованием английского текста Библии, чтобы сделать его современным, отвечающим потребностям сегодняшнего дня. Высшие человеческие устремления этих ученых нашли свое отражение в тех предисловиях, которые они составляли к переводам.

В 1525 году Тиндаль писал на замысловатом английском, что он «на собственном опыте убедился в невозможности наставить простых людей в любой истине, за исключением того, когда перед их очами представлено Священное Писание на их родном языке».

Переводчики версии короля Иакова заявляли, что их цель — помочь спасению душ. «Разве можно добиться этого иным способом, — вопрошали они, — кроме как вручить Книгу Божью народу Божьему на том языке, который им понятен?»

В предисловии к пересмотренному стандартному переводу мы находим такие слова, произнесенные от имени комитета ученых, занимавшихся этим переводом: «Мы выражаем нашу надежду и возносим искреннюю молитву за то, чтобы этот пересмотренный стандартный перевод Библии был употреблен Богом для разговора с простыми людьми в эти трудные и важные времена, чтобы он помог им понять Его слово, поверить ему и подчиниться».

Естественно, что многих беспокоит такое громадное количество различных переводов и вариантов. Они считают, что это указывает на присутствие в текстах значительного числа ошибок. Они выражают желание, чтобы в их руках был лишь один перевод, в котором они могли бы с полной уверенностью верить каждому слову и каждой фразе. Может, и у вас возникло сомнение в том, что та Библия, которую вы держите в руках, является настоящей Библией. Отбросьте эти сомнения. Неважно, каким именно переводом вы располагаете, все равно это Слово Божие.

Когда ученые, работавшие над переводом времен короля Иакова, закончили свой труд, они привели в предисловии вот эти мудрые слова, которые, к сожалению, не включены в современные издания: «Мы не отрицаем, но и не утверждаем и не клянемся, что даже самый плохой перевод Библии, сделанный нашими коллегами, содержит Слово Божие или является Словом Божиим. Подобно тому, как речь короля, произнесенная в парламенте, переводимая на французский, голландский, итальянский и латинский, не становится иной, а продолжает быть все той же речью короля, хотя она не переводится каждым переводчиком с одинаковым изяществом, с равным по красоте оборотом фразы, с такой же глубиной смысла на всем ее протяжении. Так и мы не видим причин, почему переведенному Слову должно быть отказано в праве быть по-прежнему Словом, почему ему нельзя называться общеупотребительным, несмотря на то, что некоторые неточности или шероховатости могут просматриваться при его употреблении».

Как это часто случается, самые бесценные сокровища Божий мы находим в земных сосудах. Эти сосуды могут быть повреждены человеческими слабостями, но само сокровище остается божественно совершенным.

Таким образом, если в ваших руках окажется копия перевода короля Иакова 1611 г., или же перевод Дуэ 1582 года, или же пересмотренный стандартный перевод 1952 года, или же современный перевод Уэймаута, Моффа-та, Гудспида, Нокса или Филлипса, не обращайте на это внимания. Читайте. Читайте любой перевод, который попадет к вам в руки. Чтение каждого из них полезно и плодотворно. Главное, вы должны постоянно прислушиваться к голосу Автора. Ибо именно через эту книгу, при всем множестве ее версий и переводов. Бог предпочитает говорить, обращаясь к человеческим сердцам во всем мире.

Доказательства богодухновенности

Одним из самых убедительных доказательств того, что Библия создавалась под Божественным руководством, является ее единство. Хотя она удивительно многогранна, все ее шестьдесят шесть книг преследуют главную цель. Одни из них изложены прозой, другие — в стихотворной форме. Одни носят исторический характер, другие — пророческий. Одни из них — сообщения миссионеров, другие — либо церковные послания, либо личная переписка. И все же все они говорят об одном и том же Боге, все превозносят единые стандарты праведности, все излагают один и тот же план спасения и устремлены ко дню Божественного суда и вечного воздаяния. Ни один из авторов не противоречит другому. Такого просто не могло произойти.

Точно так же Библия не могла бы уберечься от посягательств на нее многочисленных врагов, если бы Бог не «присматривал» за ней и не делал это с особой заботой. Из-за ее основополагающей доброты, составляющей стержень Писания, грешники всегда ненавидели эту книгу. За то, что она отстаивает дело бедных и нуждающихся людей. Библия всегда подвергалась осмеянию безжалостных эксплуататоров чужого труда. По той причине, что она проповедует права человека и провозглашает, что самый смиренный и незначительный человек является в глазах Божиих высочайшей ценностью, она всегда была «бельмом на глазу» тиранов и диктаторов.

Снова и снова на протяжении столетий намеренно предпринимались попытки избавиться от этой книги, но они не давали никаких результатов. Все было напрасно. Никакие самые суровые гонения, никакие скрытые, самые хитрые и коварные нападки на нее так и не смогли уничтожить Библию или же умалить ее созидающее сердца влияние.

Римские императоры, разгневанные ее очевидной силой, отвращающей людей от поклонения языческим богам и обращающей их взоры ко Христу, приняли декрет о ее запрете вместе с раннехристианской церковью. Ее драгоценные копии повсюду выслеживались и предавались огню. Но не все экземпляры попадали в руки гонителей. Часто копии надежно укрывали преданные Богу, мужественные люди с отважной душой.

Потом наступили еще более трудные времена, и на сей раз главная угроза исходила из самой церкви. По мере того, как духовная апатия порождала вероотступничество в самом широком масштабе, в церкви к власти пришли такие люди, чья личная жизнь являлась зачастую полной противоположностью учению Христа. Соответственно вызывали у них резкое осуждение все попытки, предпринимаемые с целью перевода Библии и распространения ее на доступном для народа языке, так как в этом случае люди увидели бы очевидную карикатуру на христианство. Историки приводят нам описания странного зрелища, когда священники, епископы и даже папы строго осуждали тех, кто занимался такой просветительской работой.

Ненависть этих людей в течение всей жизни повсюду преследовала Уиклифа. Не успокоились его противники и после его смерти. Они выкопали его тело и сожгли, а прах развеяли над притоком реки Северь. Но прах его, унесенный в океан и дальше по всему миру, стал символом широкого распространения по всей планете переведенной им Библии.

Епископ Лондона отдал приказ собрать все копии перевода Библии, выполненного Тиндалем, и сжечь их на костре. Позже самого Тиндаля задушили. Но столетие спустя его труд был увековечен в переводе Библии времен короля Иакова.

Трудно поверить, что в средние века тысячи верующих были казнены из-за своей любви и преданности Библии. Даже хранение ее являлось достаточной уликой, чтобы осудить владельца на пытку и даже на костер. В «Книге мучеников» Фокса приводится трагический рассказ. Но несмотря на все бессмысленные убийства, тяжкие телесные наказания, на злобную расправу с книгами на кострах, Библия продолжала существовать под защитой Божественного провидения. Она самым чудесным образом продолжала сходить с печатных станков, которые в скором времени произвели столько ее экземпляров, что уже ни государство, ни церковь были просто не в силах их все уничтожить.

Но затем возникла новая угроза. Когда всем стало ясно, что распространение Библии нельзя остановить с помощью лобовой атаки, начали предпринимать усилия с целью сведения до минимума ценности ее содержания. Появились критики, которые насмехались над ее историей, высмеивали ее научный подход и с презрением относились ко всем ее пророчествам. Библию называли сборником фольклора, мифов и сказок.

В течение определенного времени критики прибегали к различным маневрам. Моисей, утверждали они, не мог написать первые пять книг, так как в те времена еще не было письменности. Люди, жившие в 1500 году до н. э., могли быть лишь невежественными кочевниками и обитателями пещер. Всемирный потоп, подчеркивали они, это смешная выдумка. Что же касается рассказа Бытия о творении, то никак нельзя было создать такую громадную землю за столь короткое время.

Даже самые стойкие сторонники Библии были сбиты с толку. Они усомнились, может, эти критики правы? Может, Библия в конце концов не является Словом Божиим? Что, если она на самом деле не была точным, надежным и достойным веры источником? Но затем начался «отлив».

Археологи приступили к раскопкам гробниц в древнем Египте и на местах давно погребенных городов в Палестине и Вавилонии. Вскоре они начали получать поразительные доказательства, подтверждающие многие незначительные детали библейских повествований.

Биологи, проведя бесчисленные опыты, с достаточной компетентностью подтвердили простое утверждение Бытия в отношении воспроизведения отдельных видов.

Геологи и палеонтологи собрали сведения из обследованных ими горных пород, расположенных по всей земле, которые, вне всякого сомнения, продемонстрировали, что всемирный потоп не был фикцией.

Ученые-ядерщики, исследовавшие силу атома, пришли к выводу, что «гипотеза» внезапного творения и даже распада звезд и планет отнюдь не лишена здравого смысла.

Астрономы, вооруженные своими мощными современными теле- и радиотелескопами, открыли, что вселенная находится в полной гармонии с величественной концепцией, выдвинутой древнееврейскими пророками.

Некоторые специфические археологические находки представляют для нас особый интерес.

При раскопках одного земляного холма в Вавилонии (современный Ирак) группа археологов обнаружила в нем остатки очень древнего города Эреха, который приводится рядом с Вавилоном в Быт. 10:10. Проникнув через пятидесятифутовый слой разрушенных камышовых хижин и домов, сделанных из шлака, они обнаружили фундамент большого храма и основание зиккурата, или искусственного холма. Такие постройки доказывают, что здесь когда-то существовало организованное, просвещенное общество, которое обладало значительными познаниями в области искусства, ремесел и религии еще в 2000 году до н. э.

Подобных по значимости результатов добился и Чарльз Леонард Булли в городе Уре Халдейском. На открытых им улицах туристы могут сами видеть, в каких домах жили люди в дни Авраама, какой домашней утварью они пользовались, как вели свою переписку и каким богам поклонялись.

Обнаруженные в Египте клинописные таблички оказались на самом деле перепиской, которая велась между египетским царским двором и князьями Ханаана в начале четырнадцатого столетия до Рождества Христова. Эти письма из Тель-эль Амарны проливают свет на условия жизни в древнем Ханаане того времени. Многие ученые считают, что в них содержатся сведения о начале иудейского вторжения в Палестину под руководством Иисуса Навина.

В 1929 году группа французских археологов начала проводить раскопки возле холма Рас-Шамра, который оказался местом расположения древнего города Угарита. В одном из храмов они обнаружили несколько табличек с клинообразными надписями, которые, как выяснилось, были выполнены алфавитным шрифтом, бывшим соперником финикийского алфавита — прародителя всех западных алфавитов. После их перевода ученые получили доступ к кладезю информации, касающейся ханаанских религиозных взглядов, а также религиозной практики в середине второго тысячелетия до н. э., и все они в точности соответствовали библейскому описанию того, с чем встретился народ Израильский при входе в обетованную землю.

В то время, когда французы занимались исследованием Рас-Шамры, группа Британских археологов под руководством Д-Л.Старки проводила раскопки в Тель-ад-Дувейре, известном в Библии под названием Лахис. В сторожке, расположенной возле городских ворот, они нашли несколько глиняных черепков с надписями, которые оказались вещественными остатками корреспонденции между правителем Лахиса и начальником соседнего гарнизона во время вторжения Навуходоносора в Иудею в конце седьмого столетия до н. э. Древнееврейские письмена, которые датируются временем, когда жил Иеремия, дают косвенные сведения об условиях жизни того времени.

Вот что говорит по этому поводу заслуженный профессор по экзегетике Ветхого Завета Лондонского университета С.Г.Хук: «Самый важный вклад, внесенный археологией в наше понимание тех условий, при которых осуществлялась запись и передача библейских повествований, — это брошенный ею свет на историю и развитие письменности на древнем Ближнем Востоке. Теперь мы знаем, что знания письменности носили гораздо более распространенный характер на значительно более раннем этапе, чем это предполагали ученые в девятнадцатом столетии.

Хорошо известны таблички «Гезер», иногда называемые календарем земледелия, которые датируются археологами временем царствования Давида. Они содержат целый список сельскохозяйственных работ, составленный на каждый месяц года. Благодаря таким находкам создается впечатление, что обычный «среднестатистический» человек мог читать и писать уже в десятом веке до Р. Хр.

Тексты, обнаруженные в Рас-Шамре, в которых собрано значительное число разнообразных мифов и сказаний и которые, вероятно, относятся к пятнадцатому столетию до н.э., заставляют предположить, что первые древнееврейские записи были сделаны значительно раньше, чем это допускают ученые... Много можно сказать и о том новом свете, который бросила археология на времена патриархов, но, чтобы не быть многословным, можно смело утверждать, что в Бытии верно отражены быт и обычаи народов, живших в первой половине второго тысячелетия до Р. Хр.

Таким образом. Библия вновь восторжествовала над своими противниками. Все выдвинутые против нее обвинения оказались на поверку ложными. Критики были вынуждены замолчать, а Библия продолжает здравствовать, и ее авторитет как Слова Божьего только укрепился.

Много лет назад, еще до того, как были получены результаты современных научных исследований, Г. Л. Гастингс писал:

«Библия — это книга, которую опровергали, уничтожали, ниспровергали и подрывали значительно чаще, чем любую другую, о которой приходилось вам слышать. Всякий раз возникает некто, кто пытается "развенчать миф"; но это все равно, что опрокинуть гранитную глыбу... Люди отбрасывали от себя Библию сто лет назад; во времена Вольтера целиком уничтожали ее. "Менее чем через столетие, — утверждал Вольтер, — христианство исчезнет, прекратит свое существование, уйдет в историю". Но Слово Божье по-прежнему живет и будет жить вечно».

Девятнадцать столетий назад Иисус говорил: «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Мф. 24:35). Ничто не может казаться более невероятным. И все же время доказывает истинность Его предсказания. Та синагога, в которой Он так часто проповедовал, разрушилась до основания от временного воздействия. От того Иерусалима, по которому Он ходил, не осталось камня на камне, но слово Его по сей день звучит в Священном Писании. Как подчеркивал один исследователь, слова Его вошли в закон, они вошли в учение, в поговорки, обратились в утешение, но они не ушли от нас и никогда не уйдут.

Вполне вероятно, что, несмотря на все приведенные выше доказательства, вы все еще вынашиваете сомнения в отношении достоверности Библии как Слова Божьего. Тогда обратите внимание на последний впечатляющий факт. В отличие от всех других книг, эта искренне принимается сердцем всеми людьми в мире. Она обладает вселенской притягательностью. Ее благовествование касается всех людей.

Многие книги после их перевода на другой язык теряют свою первоначальную яркость. Зачастую поставленная автором цель утрачивается. Но с Библией все обстоит иначе. Весть ее Автора понятна на любом языке. Она никогда не утрачивает своей живительной силы. Куда бы ее ни забросило, река жизни не покидает ее. Она обладает удивительной способностью преображать сердца, она изменяет жизнь людей, наполняет их мужеством и дает надежду, она помогает выбрать нам верную дорогу.

Чудесная, замечательная книга! На ней лежала десница Божья на протяжении веков. Лежит она на ней и сейчас. Богодухновенная в далеком прошлом, она самым сверхъестественным образом сохранилась, и сохранилась для вас.

Чем Библия может помочь вам

В 1931 году двое молодых людей высадились на песчаный берег небольшого островка Муссау, расположенного в южной части Тихого океана. Они отправились туда, отлично сознавая ту опасность, которая им угрожала, так как местные жители пользовались дурной славой из-за своей дикости и распущенности нравов.

Оба они родились и выросли на соседнем острове, поэтому не могли похвастаться преимуществами западной культуры. Все их образование ограничивалось теми знаниями, которые они получили в миссионерской школе, говорили они на пиджининглиш (англо-китайский гибрид английского языка с искажением морфологического и фонетического состава слов. — Прим. перев.) и единственной книгой, с которой они в большей или меньшей степени были знакомы, была Библия.

Все, чем они могли поделиться со своими соседями, жившими на острове Муссау, была принятая ими весть Священного Писания. Этого оказалось более чем достаточно. Уже через десять месяцев все население острова обратилось к Богу. На острове были построены церкви и школы. Все жители отказались от своих дурных привычек. Какая-то страсть к внутреннему очищению охватила весь народ.

Вскоре после этого официальный представитель Великобритании посетил остров и высказал свои впечатления от поездки в письме, адресованном миссионерскому обществу, принимавшему участие в этом обновлении: «Я поражен тем, что увидел, — писал он. — Я и предположить не мог, что возможны такие перемены. Местные жители ухватились за вашу религию так пылко и ревностно, что это трудно описать. Это нужно видеть, чтобы оценить все по достоинству. Я никогда прежде не видел, не читал и не слышал о таком ревностном движении. Что это вы сделали с этим народом? Они теперь не те, что были. Кажется, они живут ради чего-то такого, чего я никак не могу понять. Я захватил с собой ящик табака, но мне его вернули, даже не открыв. Никто больше не жует орехи бетеля. Я был сильно удивлен всем этим и могу только сказать, что это воистину чудо».

Да, это и было чудо. И оно совершилось силой Слова Божьего, силой, действующей несмотря на плохой английский язык и слабое образование этих Божьих вестников.

Знаменитый остров Питкэрн, родной дом потомков мятежных матросов с корабля «Баунти», стал другим ярким примером действия Библии, преобразующей жизнь людей. Люди, бывшие некогда ужасными преступниками, стали известными всему миру своей справедливостью, честностью и чистотой жизни. Сегодня здесь нет преступности, нет алкоголиков, нет полиции. Какова же причина? Библию Флетчера Кристиана до сих пор можно увидеть в церкви этого острова.

Южные моря, моря Тихого океана ниже экватора усыпаны большими и маленькими атоллами, на которых произошли точно такие же преобразования. Многие из них привлекли к себе внимание всего мира в результате войны в районе Тихого океана. Сотни американских военнослужащих, отрезанных противником от своих частей, к своему великому удивлению, обнаружили, что многие из местных жителей не кровожадные каннибалы, как они по простоте душевной полагали, а благородные христиане, готовые к самопожертвованию.

Доктор Френсис Карр Стифлер, секретарь американского библейского общества по связям с общественностью, в своей книге «Так говорит Библия» приводит рассказ о Стэнли Теффте, летчике, который был сбит в Южной части Тихого океана. Вместе с шестью другими пилотами ему удалось выбраться на остров и, минуя японские береговые посты охраны, пробраться в скрытое убежище, в котором группа просидела 87 дней, ожидая того момента, когда можно будет совершить побег.

«Первое, что они сделали, — рассказывает Теффт о местных жителях, — оказалось благороднейшим поступком. Один из туземцев, который довольно хорошо разговаривал по-английски, вручил нам Библию. Это была Библия, которую миссионеры подарили ему несколько лет назад при посещении острова. Каждый вечер у нас проходило религиозное служение. Только в это время я забывал о своих ранах, своих измотанных нервах, о своей изможденной голодом плоти... Эти местные жители не просто держали Библию в руках. Они приняли ее всем сердцем. Они живут ею. Они мягкосердечны, рассудительны, ведут благочестивую жизнь, как и другие члены церкви, которых мне приходилось там видеть. Бог, о котором рассказывается на этих страницах, стал для них чем-то вполне реальным, вполне осязаемым».

На Соломоновых островах, рассказывает доктор Стифлер, один солдат решил уединиться и отыскал пустынное местечко чуть в стороне от протоптанной в джунглях тропы. Когда он вытащил Библию и начал читать ее, вдруг перед ним возник туземец громадного роста с дубиной в руке. Но вместо того, чтобы ударить ею солдата, он указал на книгу и спросил: «Это что. Библия?» Солдат ответил утвердительно, и громила, взяв у него из рук Библию, громко, с очевидным благоговением прочитал из нее целую главу из книги пророка Исаии. Затем, улыбнувшись на прощание, он пошел прочь.

В 1852 году один миссионер по имени Сноу высадился на острове Кусай, расположенном между островами Тарава и Сайпан в районе Каролинских островов. В то время это было ужасное место, но Сноу не испугался царивших там диких нравов и начал терпеливо изучать местный язык, разработал письменность, а затем стал переводить Библию для аборигенов. В конце концов, спустя много лет. Американским библейским обществом была отпечатана на этом языке вся Библия. Вот как передает доктор Стифлер свой диалог с вождем Кусай Джоном Сигра:

«— Сколько убийств теперь совершается в течение года? — спросил я у вождя.

— Ни одного за всю мою жизнь, — ответил вождь, которому в то время исполнилось 60 лет.

— Сколько зарегистрировано менее серьезных преступлений? Сколько людей в этом году было отправлено в тюрьму?

— Тюрьму! — воскликнул вождь. — Но у нас нет тюрьмы.

— Но у вас должно быть отдельное помещение, куда вы отправляете людей в нетрезвом виде.

— На Кусай никто не пьет, — был его ответ. — За последние 30 лет ни один из местных жителей не употреблял алкоголя.

Священен на Кусай и брак. Разводы здесь неизвестны».

Любой миссионер, любой евангелист мог бы рассказать вам подобные истории об избавлении от греха силой Библии. Спросите Билли Грема! Удивительно, но факт остается фактом: где бы ни проповедовалась весть этой книги, где бы ее ни читали, кто бы ее ни обсуждал, все равно ее одухотворенные, полные энергии слова неизменно начинают оказывать благотворное воздействие на окружающих.

Иногда для этого не требуется даже присутствия миссионера или евангелиста.

Недавно в одной южно-американской стране, не отличавшейся терпимостью, представитель местной официальной церкви разорвал экземпляр Библии и выбросил ее клочки в приток Амазонки. Несколькими милями ниже по течению некий индеец вытащил их из воды, высушил, а затем прочитал. Он был тронут до глубины души и поспешил рассказать об этом своим друзьям и членам семьи. Несколько месяцев спустя, когда один миссионер добрался до этого отдаленного места, он обнаружил там около четырехсот человек, которые хотели узнать побольше о Боге. Многие из них стали верными христианами, оставив навсегда всю горечь и мрак язычества.

Помню, как я встретил одного человека, который протянул мне потрепанную, в бумажном переплете, книжку — Евангелие от Иоанна — и сказал: «Оно изменило всю мою жизнь». Он был отпетый пьяница, но однажды, когда, спотыкаясь, он возвращался домой, какая-то девочка от чистого сердца подарила ему эту книгу. Он прочитал ее и отдал свое сердце Богу. Через несколько недель он стал членом церкви и теперь служит в ней в качестве дьякона.

Другой молодой человек тоже признался мне, что он был ужасный пьяница — настоящая гроза для жены и детей. Но в мусорной корзине он нашел Слово Божье. Из чистого любопытства он прочитал книгу. И он читал ее до тех пор, пока жизнь его не изменилась. Теперь он прилежный член церкви и каждую неделю проводит у себя дома и с соседями изучение Библии.

Такая удивительная жизнеутверждающая сила заключена в каждом экземпляре Библии. Она присутствует в любом ее переводе, в любом издании, на любом языке. Присутствует она и в вашей Библии. И она доступна вам в любой момент, когда вы того пожелаете.

В ваших руках в настоящий момент находится источник Божественной энергии, который значительно сильнее всего того, что вам приходилось встречать прежде. Она может сделать вас новыми людьми. Она может избавить вас от досаждающих вам грехов. Она даст вам победу над всяким искушением, сделает вас способными жить благородной, прекрасной жизнью и быть достойным примером подлинного христианского благочестия для окружающих.

Каким же образом высвободить эту энергию и направить ее по каналам вашей жизни?

Очень просто. Только откройте книгу. Начните читать ее с благоговением, смиренно впитывая сердцем истину. И эта энергия начнет наполнять вас, причем поначалу вы этого можете и не осознавать.

Как нужно читать Библию

У людей довольно часто возникают весьма странные идеи о том, как нужно читать Библию. Одни относятся к ней, словно это какой-то талисман или амулет. Они открывают книгу наобум и читают первый попавшийся им на глаза текст, будучи уверенными в том, что Бог разговаривает с ними именно так.

Другие поступают в этом случае так, словно Библия — это подобие «шведского» стола, когда выхватывают кусок текста в одном, затем в другом месте и пытаются таким образом найти в них пищу для размышления.

Третьи, повинуясь строгому чувству долга, считают, что они непременно должны начать с самого начала и прочитать каждое слово Священного Писания от Бытия до Откровения.

Такие подходы к чтению Библии оставляют желать много лучшего.

Нельзя отрицать, что молитвенно — т. е. с предшествующей выбору молитвой выбранные наугад весьма ценные тексты иногда могут принести внезапное и весьма необходимое благословение страждущей душе. Но такой метод вряд ли следует рекомендовать для полного и обогащающего понимания Библии. Это может даже привести к непредвиденным умозаключениям, когда беззаботный любитель выборочного чтения может перескочить резко от «Восстал Каин на Авеля, брата своего, и убил его» (Быт. 4:8) до «Иди, и ты поступай так же» (Лук. 10:37).

Конечно, перескакивание от одного любимого текста к другому лучше, чем когда не читают Библию вообще, но и это весьма поверхностный подход. Пастырский псалом (Пс. 22) на самом деле несет утешение; прекрасно также описание Исаии о пришествии Мессии (гл. 53); попытки Иисуса утешить Своих учеников (Иоанна 14) очень трогательны; рассуждения Павла о любви (1 Кор. 13) — это несравненная литературная жемчужина нравственного учения,

но не следует ограничивать свое представление о Божественной цели Библии, продолжая читать одни и те же места. Это все равно, что жить в прекрасном маленьком саду и никогда не заглянуть за пределы забора, на усеянный цветами луг, возвышающиеся холмы и горы со снеговыми шапками. Ведь вся эта красота находится за его пределами!

Что касается систематического чтения, начиная от Быт. 1:1 до Откр. 22:21 — многие ревностные христиане в виде благочестивого упражнения совершают это ежегодно, воспроизводя в памяти содержание Библии. Для тех, кто уже хорошо знаком с Библией, такое рвение заслуживает всяческой похвалы, но новичку, быть может, не стоит быть столь ревностным читателем. Многие, успешно прочитав Бытие и Исход, постоянно «вязнут» на книге Левит или Второзаконие. Но даже, если они сумеют преодолеть эти трудные книги, то почти наверняка сдадутся к тому времени, когда подойдут к книгам Иезекииля, Даниила или же малых пророков.

Ниже мы приводим несколько советов, которые помогут вам получить удовлетворение от чтения Библии и убедиться в том, какая это по сути прекрасная и чудесная книга:

1. Начинайте чтение с самых простых книг — таких, как Евангелие от Марка. Прочтите его до конца. У вас это не займет много времени, не больше часа.

Здесь помещены самые первые записи о жизни и смерти Иисуса Христа, о которых рассказали очевидцы. Многие встречающиеся здесь ссылки на апостола Петра заставляют предположить, что значительная информация была представлена самим «великим рыболовом», что делает это повествование еще более значимым.

Евангелие от Марка очень динамично, и в процессе постижения текста вы убедитесь, что это не такое сложное чтение. Оно введет вас не только в Новый Завет, но также укажет на основные факторы христианской веры.

2. Затем прочитайте Евангелие от Матфея. Эта книга была написана несколько лет спустя после написания Евангелия от Марка и повторяет ее многие детали. Кроме того, в нем приводится большая часть поучений Иисуса, которые Марк в своем сочинении опустил.

Матфей приводит шесть проповедей Иисуса, причем первой по важности и наиболее всем нам знакомой является Нагорная проповедь. В ней мы находим блаженства, «золотое правило» и молитву Господню.

Во второй проповеди рассказывается о том, как нужно благовествовать (гл. 10); третья (гл. 13) касается Царства Небесного, о чем повествуется в притчах или небольших рассказах; а четвертая (гл. 18) говорит о прощении и смирении.

Пятая проповедь (гл. 23) содержит обличение в адрес фарисеев за их лицемерие; а шестая (гл. 24 и 25) — пророчество о разрушении Иерусалима и конце мира.

Эти шесть проповедей рисуют яркую картину прекрасной вести Иисуса, которую Он провозгласил равно как народу того времени, так и нам с вами.

3. Затем прочитайте Евангелие, составленное Лукой, которого называли первым церковным историком из-за его особого внимания к таким важным деталям, как имя римского императора и год его правления, который восседал на троне, когда Иоанн Креститель начал проповедовать (Лк. 3:1).

Явный интерес Луки к медицине свидетельствует о его гуманном подходе ко многим вопросам, что, несомненно, стало причиной, побудившей его записать притчи о добром самарянине, блудном сыне, о богаче и Лазаре.

После завершения чтения Евангелия от Луки, — а на это у вас не уйдет больше полутора часов, — ваше понимание истинного величия Иисуса еще более возрастет.

4. Теперь приступайте к чтению Евангелия от Иоанна, которое сильно отличается от всех остальных, но в некоторых своих аспектах — в частности, по своей красоте — оно превосходит их. Евангелие от Иоанна было написано по крайней мере полстолетия спустя после Евангелия от Луки, и за это время произошли многие изменения. Два поколения выросли с тех пор, как Иисус принял смерть на кресте. Христианская церковь утвердилась несмотря на многие страдания и лишения, и Иоанн побужден был записать для ее ободрения свои бесценные воспоминания об Иисусе.

Прочитав все четыре Евангелия, вы обретете самое замечательное введение в Библию. Вы получите достаточную подготовку для того, чтобы приступить к чтению книги Деяния апостолов, историю Луки о раннехристианской церкви, или же, если хотите, начинайте с Бытия, с начала трагедии, вызванной грехом, развязкой которой стала Голгофа. Вы можете выбрать один из многих советов прочтения Библии — по своему усмотрению.

5. Обратите внимание на библейские истории. Их сотни, охватывающих поразительное разнообразие тем. Многие годы. я рассказывал библейские истории детям. Изучая эти истории и пересказывая их детям на простом, доступном для них языке, я обнаружил, что Библия — это просто завораживающая книга. Она притягивает к себе, как магнит. Вы можете сами убедиться в этом.

6. Обратите внимание на биографии. Их в Библии немало. В отличие от многих биографических произведений мира, в ней представлено все — как хорошие, так и плохие черты описываемых персонажей.

Можно сконцентрировать свое внимание на Иосифе и прочитать все, что сказано о нем, начиная от рождения первенца Рахили до того счастливого дня, когда фараон вручил судьбу Египта в его руки (см. Быт. 37—50 главы).

Затем прочтите биографию Моисея, этого великого освободителя евреев, и проследите за его удивительной судьбой с того дня, когда мать положила его в тростниковую корзинку и опустила в воды реки Нил, и до того момента, когда он стоял на горе Синай и разговаривал с Богом «лицом к лицу». Книга Исход 1:20, 24; 31—35 главы и Числа с 10 по 27 главы осветят основные этапы этой истории.

История об Иисусе Навине заставит вас поволноваться от победы его в первой битве с амаликитянами (Исх. 17:9) и до захвата Иерихона, Гая и, наконец, всей Палестины (Ис. Нав. 1—24 главы).

Читая рассказ о Давиде, вы, несомненно, испытаете наслаждение. С момента его появления на страницах Библии как невинного мальчика-пастушка и до последней волнующей речи умирающего царя Израильского. Эта история не оставит вас равнодушными. Между прочим, это — самая пространная биография в Ветхом Завете, которая занимает 13-ю часть всего объема книги. Большая ее часть находится в Первой книге Царств (гл. 19—31), во всей Второй книге Царств, а также в первой и во второй главах Третьей книги Царств.

Если вы захотите узнать больше о Соломоне, этом великом царе, который славился своей мудростью, обратитесь к первым одиннадцати главам Третьей книги Царств.

Илия — еще одна выдающаяся личность, с которой вы непременно захотите познакомится. Он вместе со своим преемником Елисеем был выдающимся израильским пророком девятого столетия до Р. Хр. Как немногие, они научились использовать Божью силу. Они сводили огонь с небес, воскрешали мертвых и творили самые разнообразные чудеса (см. от 17 главы Третьей книги Царств, до 13 главы Четвертой книги Царств).

В Новом Завете одной из наиболее выдающихся биографий, кроме истории об Иисусе и незначительных отрывочных описаний Его учеников, является биография Павла. Он вступает на сцену в Деян. 7:58 в качестве официального представителя синедриона при побивании камнями Стефана, а уже в восьмой главе становится центром нашего внимания и остается на этом месте до последнего стиха книги. Его три миссионерских путешествия описаны очень подробно; в них он стремится донести весть о Христе в Иерусалиме, Дамаске, Антиохии, Тарсе, Афинах, Коринфе, Филиппах, Ефесе и Риме. Он был величайшим миссионером, провозглашавшим благовествование в первом столетии по Р. Хр. И рассказ о нем вы, конечно, не должны пропустить.

7. Другой весьма полезный подход к Библии — рассматривать ее как своеобразную библиотеку, в которой посредством чтения вы можете найти много различных тем для изучения. Для этой цели необходима хорошая Симфония.

Возможно, вы пожелаете более подробно познакомиться с темой о молитве. Заглянув в Симфонию, вы найдете сотни мест, где применяется это слово или же его эквиваленты.

Пред вами предстанут имена людей, которые молились, вы узнаете причины их молитв и результаты моления. В ходе такого исследования вы поймете причину, почему и когда, в каком случае Бог отвечает на молитвы.

Еще одна важная тема: вера. Что же это такое? Насколько Бог ценит ее и почему? Какова ее важность в христианской жизни? Библия даст ответы на все эти вопросы.

Послушание и непослушание — еще одна тема, которая освещается многими библейскими примерами; любовь и ненависть, верность и измена, алчность и щедрость, справедливость и несправедливость, радость и печаль — все эти темы достойны самого пристального внимания.

Вам захочется понять милость и справедливость Божию, важность закона и благодати, награду праведных и возмездие нечестивым.

Еще одна воистину захватывающая тема — тема пророчества. В Библии их очень много. В ней записаны самые разнообразные виды пророчеств, рассказывается, как мы сами убедимся чуть позже, даже об их исполнении. Ничто иное не в силах так укрепить наше доверие к Библии, как исполнение предсказаний ее пророчеств.

Если вы — человек практический, то обратитесь к научным фактам, которые наглядно доказывают, что Библия намного опережала современные исследования. Вот лишь несколько примеров:

а). «Он... повесил землю ни на чем» (Иов 26:7). Только в 1530 году Коперником был обнаружен факт, что наша земля находится в «подвешенном» состоянии в пространстве.

б). «Ибо Он презирает до концов земли... Когда Он ветру полагал вес» (Иов 28:24, 25). Только в 1630 году Галилей пришел к выводу, что воздух обладает весом.

в). «Ибо душа всякого тела есть кровь его» (Лев. 17:14). Только в 1615 году Уильям Гарвей открыл функцию крови в организме человека.

г). «И тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10). Лишь недавно ученым стало известно, что глобальное разрушение возможно благодаря ядерному распаду, хотя Бог, конечно, может использовать и иной метод, чтобы привести историю земли к ее «огненному» концу.

Если вы чувствуете, что не успели завершить какое-то исследование и подвести под ним черту за один раз, продолжайте чтение до тех пор, пока не найдете ответ на ту мысль, которая вас беспокоит.

Без всяких колебаний подчеркивайте важные фразы в Библии, если считаете это необходимым. Аккуратное подчеркивание текстов карандашами различных цветов приносит многим большую пользу.

Можно сказать еще очень много по поводу того, как следует читать Библию, ибо этот предмет поистине неисчерпаем. Но самое важное здесь — не метод и не план, а тот дух, то расположение, в котором вы приступаете к чтению. Если вы подходите к Библии с критическим настроем, готовые выискивать всевозможные грехи и неточности, то ни к чему хорошему это не приведет. С другой стороны, если вы будете читать ее с молитвой в сердце, обращаясь к Богу за руководством и благословением, то вы найдете в ней не только неиссякаемый источник мудрости и радости, но также и «источник воды, текущий в жизнь вечную» (Ин. 4:14).

Проверьте ваше знание Библии

(вопросы к первому разделу книги)

Ответьте на следующие вопросы и проверьте правильность ответов по тексту.

1. Каковы основные различия между Ветхим и Новым Заветом?

2. Как долго составлялась Библия? Сколько писателей принимали участие в ее написании?

3. Какой самый старый и полный манускрипт Библии, существующий до сих пор?

4. На какой язык впервые был переведен Новый Завет? Когда это произошло?

5. Когда был осуществлен первый перевод Библии на английский язык? Кто это сделал?

6. Какие археологические раскопки пролили свет на иудейское вторжение в Палестину под руководством Иисуса Навина?

7. Какие существуют доказательства, что обычный человек мог писать и читать за 1000 лет до Р. Хр.?

8. Лишается ли Библия своей силы и влияния при ее переводе на иностранный язык?

9. Кто был самым известным «городским» евангелистом — миссионером городов в первом столетии по Р. X.?

10. Приведите четыре примера, доказывающие, что Библия шла впереди современных научных исследований.

Бог, которого открывает Библия

Не без основания Библию называют книгой Божией или же Словом Божиим. Она начинается повествованием о Боге и оканчивается им. Все ее содержание тесно связано с Ним. Действительно, если устранить из нее упоминания о Боге, тогда эта книга потеряет свою ценность.

По сути дела. Библия — это откровение Божье, это предпринимаемые Им усилия объяснения Себя и наших взаимоотношений с Ним.

Чтобы не поощрять людей к идолопоклонству, в ней не представлен точный портрет Бога, который можно было бы изобразить на полотне, камне или металле, это не приятно Богу. Даже самый дорогой портрет, созданный человеком, будет лишь слабым отображением славного Творца Вселенной.

Противопоставляя идолов Богу, Иеремия писал: «Разбитое в листы серебро привезено из Фарсиса, золото — из Уфаза: дело художника и рук плавильщика; одежда на них — гиацинт и пурпур: все это — дело людей искусных. А Господь Бог есть истина; Он есть Бог живый и Царь вечный» (Иер. 10:9,10).

Вот перед вами первое великое откровение Божие о Самом Себе: Бог — живая Личность, не просто идея, миф, плод фантазии. Он — реален: «Потому что Он есть Бог живый и присносущий» (Дан. 6:26).

У Него есть место обитания: «Ты услышь с неба, с места обитания Твоего» (3 Цар. 8:39).

Он может слышать и видеть: «Очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их» (1 Петр. 3:12).

Он думает и обладает памятью: «Ибо Он знает состав наш, помнит, что мы — персть» (Пс. 102; 14).

Он щедр: «Ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Пс. 83:12).

Он готов помочь: «Я Господь, Бог твой, научающий тебя полезному, ведущий тебя по тому пути, по которому должно тебе идти» (Ис. 48:17).

Он доступен: «Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:16).

Второе откровение состоит в том, что Бог вечен. Он долготерпелив и неизменен в Своих свойствах. Он «вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евр. 13:8).

Никогда не было такого времени, чтобы Бог не существовал: «Прежде нежели родились горы, и Ты образовал землю и вселенную, и от века и до века Ты — Бог» (Пс. 89:3).

Никогда не будет такого времени, чтобы Он прекратил Свое существование: «Я подъемлю к небесам руку Мою и говорю: живу Я во век!» (Втор. 32:40).

Вечно и Его царство: «Царство Твое — царство всех веков, и владычество Твое во все роды» (Пс. 144:13).

Он бессмертен: «Царю же веков нетленному, невидимому, единому премудрому Богу честь и слава во веки веков» (1 Тим. 1:17).

Третье откровение таково: Бог всемогущ. В Его распоряжении — всякая сила и власть: «И богатство и слава от лица Твоего, и Ты владычествуешь над всем; и в руке Твоей сила и могущество; и во власти Твоей возвеличить и укрепить все» (1 Пар. 29:12).

Нет ничего такого, что Он не смог бы сделать: «Знаю, что Ты все можешь, и что намерение Твое не может быть остановлено» (Иов 42:2).

Он поступает по собственной воле: «Бог наш на небесах; творит все, что хочет» (Пс. 113:11).

Для Него нет ничего невозможного: «Человекам это невозможно. Богу же все возможно» (Мф. 19:26). «Ибо воцарился Господь Бог Вседержитель» (Откр. 19:6).

Четвертое откровение состоит в следующем: Бог всеведущ. Он знает все на свете. От Него ничего нельзя утаить. «Ибо очи Его над путями человека, и Он видит все шаги его» (Иов 34:21).

Нет ничего такого, чего бы Он не понимал: «...разум Его неизмерим» (Пс. 146:5).

Нет ничего такого, чего бы Он не слышал: «Еще нет слова на языке моем, — Ты, Господи, уже знаешь его совершенно» (Пс. 138:4).

Нет ничего такого, чего бы Он не видел: «Куда пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли в преисподнюю, и там Ты. Возьму ли крылья зари и переселюсь на край моря: и там рука Твоя поведет меня, и удержит меня десница Твоя» (Пс. 138:7—10).

Тьма не может скрыть что-либо от Него: «Но и тьма не затмит от Тебя, и ночь светла, как день; как тьма, так и свет» (Пс. 138:12).

Он — источник и начало всякого познания и мудрости: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Рим. 11:33).

Будущее для Него столь же ясно, как и прошлое: «Вот, предсказанное, прежде событие, и новое Я возвещу; прежде нежели оно произойдет» (Ис. 42:9).

Он видит конец с самого начала: «Я возвещаю от начала, что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось» (Ис. 46:10).

Для Него нет неведомых тайн: «Он открывает глубокое и сокровенное, знает, что во мраке, и свет обитает с Ним» (Дан. 2:22).

Пятое откровение: Бог бесконечен. Для Него не существует никаких границ, никаких преград. И это касается не только Его силы, мудрости, знаний, но и праведности: «А правда Моя пребудет вовек, и спасение Мое — в роды родов» (Ис. 51:8).

Он свят во всем — в мыслях, в словах и деяниях Своих: «Праведен Господь во всех путях Своих и благ во всех делах Своих» (Пс. 144:17).

Его безграничное царство вечно. Оно управляется самым совершенным образом: «Правда и суд — основание престола Его» (Пс. 96:2).

Вечна Его доброта: «Горы сдвинутся, и холмы поколеблются; а милость Моя не отступит от тебя» (Ис. 54:10).

Милость Его тоже безгранична: «Милость же Господня от века и до века к боящимся Его» (Пс. 102:17).

Его нежность превосходит самые нежные чувства земных родителей: «Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его» (Пс. 102:13). «Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас» (Ис. 66:13).

Таков Бог, Которого открывает вам Библия. Он могуч и бесконечно сострадателен, безгранично мудр и беспредельно добр, справедлив и милостив.

Между тем, будучи Всемогущим, Он мог бы быть тираном. Будучи Всеведущим, Он мог бы быть нетерпеливым. Будучи Вечным, Он мог бы быть безразличным к нуждам существ, наделенных короткой жизнью на этой маленькой и незначительной перед лицом Вселенной планете.

Но — чудо из чудес! — все Его безграничное могущество, мудрость и знание так переплетены с Его бесконечной добротой, милостью и истиной, что Он Сам по праву является верховной Личностью, совершенной во всех Своих действиях, единственной Личностью, достойной вселенского поклонения.

Стоит ли удивляться словам Давида: «Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти» (Пс. 47:15).

Чудесный творец

Продолжая изучать Библию, вы убеждаетесь, что в ней принимается как само собой разумеющееся существование верховной Личности, Которая является не только всемогущей, всеведущей, вечной и бесконечной, но еще и Творцом вселенной.

Эта верховная Личность, Которую Библия называет Богом, является Первопричиной всего существующего, Архитектором и Конструктором всего одушевленного и неодушевленного; всего — от громадного солнца до крохотного насекомого. Он разместил звезды в космосе и раскрасил крылья бабочки. Он сотворил горы и мельчайший атом.

«В начале сотворил Бог небо и землю», — говорится в первом стихе Библии, и это великое утверждение проходит красной нитью через всю Книгу.

«Ты, Господи, — говорит Неемия, — Ты создал небо, небеса небес и все воинство их, землю и все, что на ней, моря и все, что в них, и Ты живишь все сие, и небесные воинства Тебе поклоняются» (Неем. 9:6).

Псалмист доверительно сообщает: «В начале Ты основал землю, и небеса — дело Твоих рук» (Пс. 101:26).

«Поднимите глаза ваши на высоту небес, — призывает нас пророк Исаия, — и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени:

по множеству могущества и великой силе у Него ничего не выбывает... Разве ты не знаешь? разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает?» (Ис. 40:26—28).

Языческим жрецам из города Листры, которые хотели поклониться ему, апостол Павел говорит: «Мужи! что вы это делаете? и мы — подобные вам человеки, и благовествуем вам, чтобы вы обратились от сих ложных к Богу живому. Который сотворил небо и землю и море и все, что в них» (Деян. 14:15).

Обращаясь к афинянам, он заявляет, что «Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворных храмах живет» (Деян. 17:24). «Сам дая всему жизнь и дыхание и все» (Деян. 17:25).

А Иоанн обращается ко всем нам с такими словами: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу... и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7).

Не приходила ли вам в голову мысль узнать, как сотворил Бог Вселенную?

Вы найдете в Библии простой ответ.

«Верою познаем, что веки устроены словом Божиим, так что из невидимого произошло видимое» (Евр. 11:3).

Современный пересмотренный стандартный перевод гласит: «Через веру понимаем мы, что мир создан Словом Божиим, так что видимое произошло из невидимого».

Обратите внимание, что этот текст не дает нам точных сведений о том, как Бог все создал. Здесь не описаны подробности. Здесь просто говорится, что Он невидимое сделал видимым, что может быть кратким изложением великой научной истины, говорящей о том, что перераспределение атомов может привести к изменению элементов.

Сколько же времени потребовалось Богу, чтобы сотворить каждое из этих величественных чудес? Ровно столько, сколько требуется для произнесения слова. «Словом Господа сотворены небеса, и духом уст Его — все воинство их... ибо Он сказал, — и сделалось; Он повелел, — и явилось» (Пс. 32:6—9).

«Хвалите Его, небеса небес и воды, которые превыше небес. Да хвалят имя Господа, ибо Он повелел, и сотворились» (Пс. 148:4,5).

Это вовсе не означает, что Бог сотворил всю Вселенную сразу; просто это указывает на Его метод творения. Богу стоило лишь сказать, выразить Свое желание, и атомы уже повиновались Его воле.

Следовательно, Он не нуждается в длительных периодах времени для осуществления Своих целей. Он способен действовать быстро.

Говорить, что для эволюции мира потребовались длительные периоды времени, значит ставить силе Божьей необоснованные ограничения. Он может использовать время, если того пожелает, но может обойтись и без него.

Астрономы, вооруженные самыми современными телескопами, могут сфотографировать свет звезды, которая существовала миллиард лет тому назад. Но эту звезду вечный всемогущий Бог мог создать в какое-то мгновение «лишь дыханием уст Своих».

Когда Бог принял решение создать наш мир. Он определил для этого шесть дней. В этом Его преимущество — определять время творения. Он не нуждался в шести днях. Он мог все сделать и за шесть минут или даже за шесть секунд.

Почему же Он предпочел творить шесть дней, а не шесть лет или шесть миллионов лет? Это Он сделал ради особой цели, которая станет вам ясна, когда вы прочитаете первые две главы книги Бытия.

В первый день Он сказал: «Да будет свет. И стал свет» (Быт. 1:3). Это явилось началом чередования вечеров и утр, дней и ночей.

На второй день Он сказал: «Да будет твердь», — и появилось пространство, отделяющее океаны от облаков (ст. 6).

На третий день появилась суша и сразу же покрылась зеленью (ст. 9—12).

На четвертый день Бог сказал: «Да будут светила на тверди небесной», и появились солнце и луна (ст. 14).

На пятый день Бог сказал: «Да произведет вода пресмыкающихся, душу живую; и птицы да полетят над землею, по тверди небесной. И сотворил Бог рыб больших (ст. 20—21). «Вдруг» птицы запели, а моря наполнились рыбой.

На шестой день Бог сказал: «Да произведет земля душу живую по роду ее, скотов и гадов, и зверей земных по роду их» (ст. 24). И всевозможные животные начали передвигаться по полям и лесам.

Он создал прекрасный мир. А в нем было множество разных сокровищ — золота, серебра, драгоценных камней; в нем было изобилие пищи — орехи, фрукты, зерна и чистая, переливающаяся на солнце, вода. Все в нем было полно очарования — красивые зеленые деревья, травы и цветы. В нем обитали чудесные живые создания — птицы, рыбы, животные всевозможных видов и окраски.

Затем, в тот же шестой день, когда все было готово для Его венца творения. Бог сказал: «Сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему... И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их» (ст. 26, 27).

Говоря так, Он выполнил поставленную перед Собой первоначальную для земли нашей цель, как об этом свидетельствует пророк Исаия: «Ибо так говорит Господь, сотворивший небеса. Он — Бог, образовавший землю и создавший ее; Он утвердил ее; не напрасно сотворил ее: Он образовал ее для жительства» (Ис. 45:18).

И вот появились первые жители, чудесным образом получившие все для того, чтобы «плодиться и размножаться и наполнять землю, и обладать ею» (Быт. 1:28). Из рук Божьих только что вышли такие прелестные создания! Библия говорит, что Адам с Евой были увенчаны славой и честью... и лишь немного были «умалены пред ангелами» (Пс. 8:6).

С наделенной им Богом силой видеть и слышать, обонять и чувствовать, думать и принимать решения, делать выбор и помнить, понимать и любить, они были действительно созданы по образу Божьему. Они были очень близки Ему, как истинные сын и дочь. Они были Ему очень дороги.

Именно это имел в виду Давид, когда говорил: «Познайте, что Господь есть Бог, что Он сотворил нас, и мы — Его, Его народ и овцы паствы Его» (Пс. 99:3).

А пророк Малахия так комментирует этот факт: «Не один ли у всех нас Отец? Не один ли Бог сотворил нас? (Мал. 2:10).

Но почему Бог определил только шесть дней для сотворения мира? Библия дает и на этот вопрос ответ: «Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:11).

Полностью вопрос о недельном цикле освещен во второй главе Бытия: «Так совершены небо и земля и все воинство их. И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал... И благословил Бог седьмый день и освятил его, ибо в оный почил от всех дел Своих, которые Бог творил и созидал» (ст. 1—3).

Таким образом. Бог учредил недельный цикл — не для Своего блага, но ради блага человека. Заботясь о двух чудесных созданных Им существах. Он заранее планировал, что каждый седьмой день на протяжении всей жизни должен стать особым днем — днем посвящения. Часы этого святого субботнего дня должны быть посвящены размышлениям о Творце. Освободившись от постоянных житейских забот, они должны были общаться и разговаривать с Ним, а также размышлять о Его доброте и любви к ним.

Это был превосходный замысел — навсегда соединить человека с Богом. Если бы Адам с Евой и их дети последовали Божьему совету, они тем самым избежали бы бесчисленных напастей и печалей и вечно пользовались бы Его благословениями.

К счастью, такие благословения не были обещаны только Адаму и Еве. Бог сохранил их в своем уникальном памятном дне творения. С того самого момента в каждый седьмой день недели на протяжении многих столетий они были доступны для всех. Они доступны для нас и теперь. И вы также можете получить их.

Если вы будете поступать искренне, то субботние благословения станут вашими. Ведь Бог обещал: «Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить: то будешь иметь радость в Господе, и Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего: уста Господни изрекли это» (Ис. 58:13, 14).

Верховный Законодатель

С того момента, как Бог создал вселенную, появилась острая необходимость в принятии законов для ее дальнейшего существования. Без таких законов все то множество солнц и планет, размещенных Им в космосе, давным-давно погибли бы в катаклизме хаоса. Некоторые из этих законов нам известны. Они названы именами заново открывших их нам много веков спустя ученых. Существует закон всемирного тяготения Ньютона, закон Каплера о планетарном движении, закон Шнелла о рефракции света, закон Ома о взаимодействии электрических сил, закон Бойля для газов, закон Менделя о наследственности, закон Фахнера о психологии, теория относительности Эйнштейна. Само собой разумеется, все эти законы создал не человек. Их создал Бог. Ученые просто растолковали нам то, что Бог учредил тысячелетия назад.

Библия провозглашает глубочайшую истину о том, что «един Законодатель» (Иак. 4:12). И она называет Его Богом: «Ибо Господь — судия наш. Господь — законодатель наш, Господь — царь наш» (Ис. 33:22).

Будучи Богом порядка, Он «не есть Бог неустройства, но мира» (1 Кор. 14:33). Разработав план движения звезд с совершенной точностью, установив взаимосвязь между молекулярными и атомными силами, Он совершил это в согласии с основными законами. Им учрежденными.

Когда Он сказал: «Да произрастит земля зелень, траву, сеющую семя, дерево плодовитое, приносящее по роду своему плод, в котором семя его на земле» (Быт. 1:11), этим Он выражал не только свое собственное желание, но указывал на закон, который открыли ботаники, выращивая различные растения.

Также истинно Его провозглашение: «Да произведет земля душу живую по роду ее, скотов и гадов, и зверей земных по роду их». Здесь представлен закон о наследственности, который до сих пор заставляет удивляться современных биологов.

А когда Бог говорил Адаму в отношении плода с дерева познания добра и зла, — «ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь» (Быт. 2:17). Он, по сути дела, передавал ему еще один фундаментальный закон, а именно: неповиновение влечет за собой наказание, или, как выразился Павел, «возмездие за грех — смерть» (Рим. 6:23).

Вся жизнь на этой планете всегда регулировалась законами, которые, хотя и не были записаны на бумаге, пергаменте или высечены на камне, тем не менее были реальными. И вполне резонно предположить, что Бог сообщил Адаму, венцу Своего творения, знания основных важных принципов праведной жизни, впоследствии воплощенных в Десяти Заповедях. Разумеется, они были знакомы Аврааму, ибо Бог говорил за четыре столетия до Синая: «Авраам послушался гласа Моего и соблюдал, что Мною заповедано было соблюдать: повеления Мои, уставы Мои и законы Мои» (Быт. 26:5).

Во время жестокого рабства Израиля в Египте законы Божьи были забыты иудеями. Появилась острая необходимость в повторном их напоминании. Этим и объясняется величественная сцена «на горе Синай», когда верховный Законодатель сошел вниз и разговаривал с Моисеем и вручил ему «две скрижали откровения, скрижали каменные, на которых написано было перстом Божиим» (Исх. 31:18).

На этих двух скрижалях, или каменных плитах, были начертаны Десять Заповедей, определенные Богом для благополучия человека, чтобы вести его по стезям праведности и уберечь от зла.

Вы найдете эти Десять Заповедей в книге Исход 20:3—17. Выучите их на память. Бог определил их для вашего блага. Вот они перед вами:

1. Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим.

Мы должны ставить Бога на первое место в своей жизни.

2. «Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им; ибо Я Господь, Бог твои. Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Меня, и творящий милость до тысячи родов любящим Меня и соблюдающим заповеди Мои».

Бог не потерпит никакого соперничества в нашем поклонении Ему. Поэтому мы должны избегать идолопоклонства во всех его формах. Мы не должны слепо поклоняться образам, картинам, людям, деньгам, любому земному богатству. Поклонение должно быть посвящено только Одному Богу.

3. «Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно; ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно». Мы должны проявлять почтение во всем, что касается Бога. Упоминание Его имени в праздной клятве — большой грех в Его глазах.

4. «Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай всякие дела твои; а день седьмый— суббота Господу Богу твоему: не делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни рабыня твоя, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах твоих. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его».

Эта самая пространная заповедь из десяти призывает нас помнить о дне отдыха и поклонения, который Бог установил с самого начала ради наивысшего духовного благополучия, человека. Седьмой день каждой недели считается святым. Божьим днем, днем особых отношений с Богом и общения с Ним.

5. «Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе».

Мы должны с уважением относиться к своим родителям, что, несомненно, включает в себя соблюдать закон и порядок в доме.

6. «Не убивай».

Мы должны ценить жизнь других точно так, как и свою собственную, и не питать ненависти ни к одной живой душе. Убийству не должно быть места в наших сердцах.

7. «Не прелюбодействуй».

Мы должны сохранять чистоту своих помыслов и действий, избегая зла даже в мыслях.

8. «Не кради».

Мы должны проявлять честность во взаимоотношениях с окружающими нас людьми, в наших деловых контактах, финансовых делах — в нашем служении Богу и человеку.

9. «Не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего».

Мы должны быть правдивыми при любых обстоятельствах, в любое время, руководствуясь истинной любовью (см. .Еф. 4:15).

10. «Не желай дома ближнего твоего; не желай жены ближнего твоего, ни раба его, ни рабыни его, ни вола его, ни осла его, ничего, что у ближнего твоего».

Мы должны довольствоваться тем, что нам дает Бог, и не испытывать зависти к тем, кто живет лучше нас. Мы должны быть щедрыми, а не алчными, внимательными, а не эгоистичными.

Таков закон Божий, с которым вы встречаетесь в Библии. Его положения очень просты и отличаются разумностью. И все же они настолько глубоки, что проникают «до разделения души и духа» (Евр. 4:12).

Вот что писал в отношении этого закона Чарльз Хэддон Сперджен: «Нельзя сказать, что этих заповедей слишком много; в равной степени нельзя сказать, что их слишком мало; но все они настолько несравненны, что само их совершенство является убедительным доказательством их божественности» (Проповеди, т. 2, стр. 280).

Давид говорил: «Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых» (Пс. 18:8). «Как люблю я закон Твой! — восклицает он, — весь день размышляю о нем» (Пс. 118:97). А его постоянной молитвой была следующая: «Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего» (ст. 18).

Павел называл этот закон «святым, праведным и добрым» (Рим. 7:12), а Иаков — «совершенным законом свободы» (Иак. 1:25).

Все это более чем справедливо. Стоит ли этому удивляться, ведь он был учрежден верховным Законодателем для того, чтобы отвечать нуждам сотворенных и сильно любимых Им существ.

Невозможно переоценить всю важность Десяти Заповедей. Ими и так слишком долго пренебрегали.

«Тяжелое положение современного мира, — утверждает Джон Древетт, — объясняется несоблюдением заповедей, и только тогда, когда люди начнут строить свою личную и общественную жизнь в полном соответствии с Законом Божьим, который представлен в Ветхом Завете и воплощен в жизни Иисуса Христа, на земле водворится мир, справедливость и здравый смысл» («Десять заповедей и двадцатый век», стр. 13).

Билли Грэмм выступал с подобными заявлениями и подчеркивал в ходе различных евангельских кампаний насущную необходимость в воплощении Десяти Заповедей в жизнь.

Эти и многие другие люди вновь открывают для себя цель, которую преследовал Бог, провозглашая Свой закон. Они осознают ту великую истину, которая давным-давно была высказана Моисеем: «И заповедал нам Господь исполнять все постановления сии, чтобы мы боялись Господа, Бога нашего, дабы хорошо было нам во .все дни, дабы сохранить нашу жизнь, как и теперь» (Втор. 6:24).

Бог имел в виду, что Его закон станет благословением. Как говорил Давид: «Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей; но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь! И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет» (Пс. 1:1—3).

Замечательно, что это благословение повторяется в последних стихах Библии: «Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами» (Откр. 22:14).

Вечно любящий Бог

Из всех представлений о Боге, содержащихся в Библии, ни одно не может сравниться с замечательным определением, выраженным всего тремя словами: «Бог есть любовь» (1 Ин. 4:8).

Это венец откровения о Нем, нашем Боге. Бог не только обладает всей силой, всей мудростью, не только Его доброта и истина безграничны, но Он еще и Источник, родник любви.

Он — чудесный Творец, верховный Законодатель и вечно любящий Бог.

«Это, — говорит Годет в своем комментарии к Евангелию от Иоанна, — посвящение земли в величайшую тайну небес. Бог от всей вечности Отец— то есть любовь».

«Любовь на самом деле является исключительной сущностью Бога, — утверждает Стефенсон в своей книге «Главные истины христианской веры». «Любовь — это Его природа, Его сущность, поэтому, когда Бог замышляет и планирует, то это сама Любовь замышляет и планирует. Любовь — высший направляющий принцип всех Его деяний. Это — высшая ступень взаимоотношений между Ним Самим и всем Его творением; по сути дела, это высшее проявление взаимоотношений между лицами предвечной святой Троицы. Если бы было возможно выразить Божественную природу только одним словом, то это несомненно, было бы слово "любовь"».

Из-за этого поразительного факта, из-за этой «глубочайшей небесной тайны», из-за того, что Бог есть любовь. Он принял решение облечься в человеческую плоть и в лице Сына Своего жить на земле среди нас, как обычный человек.

Вот что говорит об этом Библия: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Почему же Бог так поступил? Ответ на этот вопрос один — из-за любви. Он видел, что это — единственный способ избавить человеческий род от рабства греха, в который он впал в результате печальной трагедии, описанной в третьей главе Бытия. Поскольку люди были существами, созданными Его рукой. Он любил их, оплакивая печали и страдания, выпавшие на их долю. Он страстно желал вновь приблизить их к Себе, чтобы их взаимоотношения были такими же доверительными и безгранично дружескими, как с Адамом и Евой до их падения в Эдемском саду.

Человек не мог самостоятельно восстановить такие отношения. Он зашел слишком далеко. Пал слишком низко. Он был морально ослаблен грехом и обречен на смерть, нарушив повеление Божие (Быт. 2:17).

Богу ничего не оставалось делать, как принять на Себя то наказание, которое Он определил за совершение греха. Правда, Он мог пренебречь Своим законом и не обращать на него никакого внимания. Но если бы Он поступил таким образом, было бы поставлено под угрозу само основание, на котором зиждется Его правление в необъятной вселенной. Наказание за непослушание — смерть, и такую цену требовалось заплатить либо самому нарушителю закона, либо его Законодателю.

Поскольку Бог есть любовь, Он выбрал последнее, хотя знал, что это приведет Его к Голгофе.

Итак, в назначенное Им Самим время Он пришел на эту землю, приняв человеческое естество, чтобы жить среди созданных Им человеческих существ. «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19).

Хотя это было и краткое пребывание, оно все равно было исполнено любви. На всем Своем пути из Назарета до горы Елеонской Он стремился убедить человечество в Своей неиссякаемой любви. Из Его нежного сердца любовь изливалась беспрерывным потоком и находила свое отражение как в добрых словах, так и в добрых делах.

Подобно доброму самарянину из Его собственной притчи, Он врачевал раны Своих врагов. Со всей щедростью Он дарил Свою дружбу беднякам, больным и изгоям. Он любил детей, молодежь, стариков.

Подозвав к Себе маленького ребенка. Он сказал, обращаясь к Своим ученикам: «Так нет воли Отца вашего Небесного, чтобы погиб один из малых сих» (Мф. 18:14). Затем Он добавил: «Пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство небесное». Только тот, у кого сердце исполнено любви, мог произнести такие проникновенные слова.

Когда Он встретил богатого молодого правителя, говорится в Библии, «Иисус, взглянув на него, полюбил его» (Мк. 10:21).

«Смотри, как Он любил его!» — восклицали прохожие, увидев, как рыдает Иисус, оплакивая вместе с Марией и Марфой смерть их брата.

Любовь была главной, стержневой темой Его учения. Ученики Его, по завету Учителя, должны любить не только друзей, но и врагов своих. Они должны делать добро для тех, кто ненавидит их, и молиться за обижающих их» (Мф. 5:44).

Они должны возлюбить Господа Бога всем сердцем, всей душой, всем разумением своим, и ближнего как самого себя (Мф. 22:37—39).

«А кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим, и Я возлюблю его», — говорит Он (Ин. 14:21).

«Ибо Сам Отец любит вас, — заверял Он Своих последователей, — потому что вы возлюбили Меня» (Ин. 16:27).

Он учил людей называть Бога- «Отцом», что для многих из них было ново. Они так далеко ушли от Бога, что считали Его грубым, жестоким и недосягаемым. Но Бог вовсе не таков, разубеждал их Иисус. Нет, Он нежный, добрый, внимательный и понимающий. Он сказал им: когда молитесь, говорите: «Отче наш, сущий на небесах!» (Лк. 11:2).

Многие люди, считал Он, напоминают блудного сына, который гордо и самоуверенно покидает дом, чтобы окунуться в преходящие удовольствия греха. В результате они испытывают большую скорбь и печаль. Но стоит им раскаяться и вернуться к Богу, как они найдут любящего Отца небесного, ожидающего их прихода с распростертыми объятиями.

Завершая Свое откровение Божьей любви, Иисус отправился наконец на Голгофу и претерпел крестные муки. Там как Сын Божий и в то же время единственный безгрешный представитель рода человеческого с Его Божественной и человеческой природой, неразрывно связанными друг с другом. Он принес совершенную, полную и вседостаточную жертву за грехи всех людей.

Таким образом, за грех было уплачено. «Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие»

(Рим. 5:19).

Эта жертва ни в коей мере не преследовала цель умиротворить разгневанное божество. Бог Сам принес Себя в жертву. Когда мы говорим: «Бог так возлюбил... что отдал», то это значит, что в этом возвышенном деянии принимают участие все три Лица благословенной Троицы: Бог Отец, Бог Сын и Дух Святой (см. Евр. 9:14).

Более того, следует отметить, что Христос принес Себя в жертву совершенно добровольно. «Так как Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф. 20:28).

«Никто не отнимает ее у Меня, — говорит Он о Своей жизни, — но Я Сам отдаю ее» (Ин. 10:18).

«Спасителя нашего Иисуса Христа, — говорил Павел, — Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония» (Тит. 2:13, 14).

«Принесши в жертву Себя Самого» (Евр. 7:27).

«Предавший Себя для искупления всех» (1 Тим. 2:6).

«Который отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века, по воле Бога и Отца нашего» (Гал. 1:4).

Здесь действительно речь идет о совершенной любви, которая проявилась в акте высочайшего самоотречения и смирения, в сознательном желании пожертвовать собственной жизнью во имя жизни других.

Мы никогда не узнаем, что стоило Богу Отцу это воплощение. То, что значила для Сына Божьего смерть ради рода человеческого, тоже должно остаться навсегда тайной. Даже ангелы этого не понимают; эта смерть будет темой для бесконечных дискуссий и удивления на протяжении всей вечности (1 Петр. 1:11, 12).

Тем не менее результаты такого акта налицо.

«Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом»

(2 Кор. 5:21). «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою» (Тал. 3:13).

«Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились... И Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:5, 6). «И к злодеям причтен был, тогда как Он понес на Себе грех многих» (ст. 12).

Мы так никогда и не узнаем всех ужасных страданий, которые испытал Сын Божий, взяв на Себя грехи наши, но, быть может, они достигли недоступного нам апогея в силу совершенного Его характера. Вот что говорит по этому поводу епископ Б.Ф.Уэсткотт: «Сам по себе человек не может почувствовать полного значения смерти, — но... Христос в Своей безгрешности полностью осознал различие между смертью Христа как простой смертью, и смертью Его как святейшего мученика».

На Него, Который явился от Бога, чьи мысли были мыслями и Его Святого Отца, Кто обладал тончайшей чувствительностью совершенного характера, свалилась вся тяжесть наказания за грех. Стоит ли удивляться, когда мы читаем в Священном Писании, ,что мы «куплены дорогою ценою» (1 Кор. 6:20). Цена действительно дорогая!

Только совершенная любовь, пребывающая в сердце вечно любящего Бога, могла замыслить такой план спасения, как этот, и при этом столько страдать, чтобы довести его до завершения.

Пытаясь донести до сознания филиппийцев поразительную природу Божественной жертвы, Павел приводит такое описание ее величественной красоты: «Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца» (Флп. 2:6—11).

Таким образом. Бог хотел проложить мост через пропасть, разделившую Его со Своим творением по причине грехопадения человека. Как писал Петр: «Потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных» (1 Петр. 3:18).

Восхищаясь величием и славой этой Божественной жертвы, той пылкостью любви, которую эта жертва открывает, взгляните еще раз на Иисуса, распятого на кресте. Посмотрите, на Того, в Ком сконцентрировалась вся полнота истины, посмотрите, как Он умирает за заблудших! Взгляните на Того, Кто является источником света, посмотрите, как Он умирает за пребывающих во тьме! Посмотрите на Него, являющегося олицетворением мудрости, посмотрите, как умирает Он за глупцов и невежд! Взгляните на Того, из Кого ключом бьет жизнь, посмотрите, как Он отдает Себя за мертвых во грехе! Посмотрите на Того, Который является воплощением святости, чистоты и праведности, посмотрите, как умирает Он за нечистых и развращенных! Посмотрите на Того, в Ком сосредоточена вся сила, посмотрите, как Он принимает любое унижение, посмотрите, как Он умирает за непокорных и слабых духом! Посмотрите на Того, Кто весь есть любовь, посмотрите, как Он отдает Свое несчастное, растерзанное тело Своим врагам, — вот перед вами страдающая Любовь, — Любовь, пригвожденная к кресту, Любовь, умирающая ради того, чтобы спаслись злые, порочные, ненавидящие!

«О Боже, дай нам сил это осознать! — восклицает д-р Диксон, размышляя над славой креста. Если вы поймете, что истина, свет, вся жизнь, вся мудрость, вся сила, вся святость, вся любовь, воплощенная в Одном Человеке, Который отдает Себя за неправедных, за пребывающих во тьме, за мертвых, за слабых духом, за лишенных святости, за нелюбящих, сосредоточены в Нем Одном, тогда вы постигнете всю глубину смысла креста Иисуса Христа».

Стоит ли удивляться восклицанию Чарльза Уэсли, когда он созерцал своим сердцем это потрясающее зрелище:

О Божественная любовь, что ты сделала!

Воплощенный Бог умер ради меня!

Возлюбленный Отцом Сын принял на Себя все грехи на деревянном кресте!

Сын Божий умер ради меня,

Моего любящего Господа распяли!

Не хочешь ли и ты, дорогой читатель, прежде, чем перевернешь эту страницу, поблагодарить Бога за Его невыразимый дар? Не хочешь ли и ты откликнуться на призыв такой любви, которая привела Его с небес на Голгофу ради твоего искупления?

Славный Спаситель

Поистине славно спасение, которое предлагает вам Библия! Здесь вы найдете благую весть об избавлении не только от наказания за грех, но и от силы греха, поработившей нас. И эта благая весть дана каждому, вне зависимости от возраста.

Ни при каких условиях вам не следует считать, что вас обходят стороной, что эта благая весть предназначена не для вас. Это очень важно!

В Библии говорится: «Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины. Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех» (1 Тим. 2:3—6).

Вновь и вновь повторяется эта великая истина.

Вот что говорит Павел в своем Послании к Титу: «Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков» (Тит. 2:11).

«Но видим, — говорит апостол, обращаясь к евреям, — что за претерпение смерти увенчан славою и честию Иисус, Который немного был унижен пред Ангелами, дабы Ему, по благодати Божией, вкусить смерть за всех» (Евр. 2:9).

Он «предал Его за всех нас» — таков смысл вести Павла к Римлянам (гл. 8:32), которая подтверждается величественной декларацией о том, что «здесь нет различия между Иудеем и Еллином, потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его. Ибо "всякий, кто призовет имя Господне, спасется"» (Рим. 10:12, 13).

Когда Иисус умер на Голгофе, Он «примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19). Он заплатил цену греха. Он воздвиг мост через пропасть, возникшую по причине греха. После этого не осталось никаких причин для нашего отделения от Бога.

Для греховного рода человеческого Он предоставил возможность свободно общаться со своим Создателем. Сын Божий и Сын Человеческий, Он стал «путем, истиной и жизнью» (Ин. 14:6) — путем к Отцу, к Богу для всех людей, во все времена.

Такой славный по своему величию и любви акт предстает в кратком выкристаллизованном виде в одном из самых проникновенных отрывков Священного Писания: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Вот перед нами снова этот удивительный всякий!

Как, должно быть, трогало это сердца первых Его учеников! Ибо «всякий» означал и рыбаков, и раввинов, и сборщиков налогов, и священников; и простых людей, живших в Галилее, и знатных вельмож из синедриона в Иерусалиме. Здесь же подразумевался и хромой, и слепой, и калека, и прокаженный. Это слово не исключало никого из тех, кто хотел попасть в число спасенных.

Когда в день Пятидесятницы Петр увидел вокруг себя толпу чужестранцев из «каждого народа под небесами», то это же замечательное емкое слово пришло ему на ум. Он с большим воодушевлением воскликнул: «Всякий, кто призовет имя Господне, спасется» (Деян. 2:21).

И снова, во время посещения дома римского сотника Корнилия, он припомнил это благословенное слово. Говоря об Иисусе, он сказал: «О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его» (Деян. 10:43).

Даже последняя весть Иисуса в Библии напоминает о том же. «Я, Иисус, послал Ангела Моего засвидетельствовать вам сие в церквах... И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром» (Откр. 22:16, 17).

Одни слова по смысловому содержанию могут оказаться значительнее, другие глубже, но нет более всеобъемлющего, чем однозначно подразумевающийся здесь «всякий». По сути, это личная ответственность человека за свое спасение. Слово «всякий» включает в себя всех и каждого. Никто не оставлен без внимания. Ни один человек — ни мужчина, ни женщина, ни больной старик, ни хрупкая девочка. И вы, разумеется, тоже.

Когда, читая Библию, вы сталкиваетесь со словом «всякий», то запросто можете поставить вместо него свое собственное имя, ибо это — всеобъемлющее, касающееся всех предложение о спасении человеческого рода. Как бедных, так и богатых. Больных и здоровых. Образованных и необразованных. Рабочих, бизнесменов, шахтеров, золотых дел мастеров, плотников, служащих, моряков, кораблестроителей, актеров, писателей, проповедников — всех на свете!

Кем бы вы ни были, где бы вы ни жили, какой бы ответственный пост ни занимали, предложение Бога о спасении касается вас всех. Неважно, каким грешником вы были до этого. Бог все равно приглашает вас.

Если вы чувствуете, что ваша жизнь была слишком нечестивой, чтобы Он мог принять вас, откройте Библию и прочитайте вот это обнадеживающее заверение в Послании к Римлянам 5:6: «Ибо Христос в определенное время умер за нечестивых».

Если вы считаете, что вы слишком глубоко погрязли в грехах, вспомните, что «Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).

Если вы чувствуете, что были настолько несправедливы, злы и жестоки, что Бог вряд ли захочет взять вас в Царствие Свое, не беспокойтесь, «потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных» (1 Петр. 3:18).

Если вы считаете, что пали настолько низко, что даже любовь Иисуса не сможет поднять вас из такого состояния, вы ошибаетесь, потому что Он «может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:25). И «всякий» может придти.

Джон Буньян однажды писал: «Если бы Бог Своей собственной рукой написал: «Если ко Мне придет Джон Буньян, Я спасу его», то я засомневался бы и сказал себе: «Само собой разумеется, это не вот этот несчастный пьяница — жестянщик; это, вероятно, совсем другой Джон Буньян, который жил сотни лет назад, или же Джон Буньян, который будет жить через пятьсот лет; или же тот Джон Буньян, что живет по другую сторону океана. Конечно же, не может быть, чтобы это был такой несчастный грешник. Но когда Бог говорит «всякий», я сразу понимаю, что речь идет именно вот об этом Джоне Буньяне, то есть обо мне».

Все именно так и происходит. Там, где изобилует грех, изобилует и благодать, заверяет нас апостол Павел. Другими словами, нет такого грешника на земле, которому бы Бог не предлагал спасения. Ни одна жизнь для Него не является настолько пропащей, чтобы Он не смог ее изменить. У Него всегда достаточно благодати для каждого, нуждающегося в ней.

«Однажды я прочитал, — писал Чарльз Г. Сперджен, — об одном человеке, которому приснился сон в тот момент, когда он пребывал в тягостном состоянии духа из-за своего отношения к религии. Ему казалось, что он находится во внешнем дворе в преддверии небес и видит славный сонм, который, маршируя, поднимается вверх, с победоносными знаменами в руках, распевая прекрасные гимны. Они прошли мимо него через ворота, и вот уже издалека к нему доносились сладостные звуки музыки.

— Кто они? — спросил он у ангела.

— Это достойное сообщество пророков, — ответил тот. Он горестно вздохнул и сказал: «Увы, я не принадлежу к их числу и никогда не буду принадлежать, а посему не могу войти во врата вместе с ними».

Но вот перед его глазами появилась другая группа, столь же прекрасная и торжественная. Все были одеты в белые одежды. Они прошли через ворота, и вновь полилась чудесная мелодия.

— А это кто? — спросил он.

— Это —- великолепное братство апостолов, — последовал ответ.

— Увы, — сказал он, — я не принадлежу и к этой группе. Он все еще медлил, не уходил, надеясь, что сможет пройти через ворота с другой группой. На сей раз был сонм мучеников. Но и с ними он не смог войти и не получил возможности радоваться вместе с ними.

Наконец он увидел значительно большую группу людей, чем все предыдущие, и все в ней казались необычайно дружны и распевали мелодичные песни. Впереди всех шествовала женщина, бывшая грешница, и вор, который умер на кресте. Когда он посмотрел на них повнимательней, то заметил среди них Манассию и многих других людей. Когда они подошли поближе, чтобы пройти через ворота, он увидел, в частности, из кого состояла эта толпа, и подумал про себя: «Их, конечно, никто не будет приветствовать, музыки они не услышат».

Но в миг, когда они проходили через врата, к его великому изумлению, все небо, казалось, наполнилось радостными возгласами, в семь раз сильнее прежнего. И сказал ему ангел: «Это те, которые были большими грешниками, но спасены еще большей благодатью».

«Да будет благословен Бог! — воскликнул он. — И я могу пройти вместе с ними».

И вы тоже можете! Могу и я! Как и всякий другой, который желает принять милостивое предложение Бога спастись через Иисуса.

За это не требуется уже никакая жертва. Вы все получаете бесплатно. Вы получаете этот величайший дар Божий («безденежно, без всякой цены»).

Благодарение Богу, мы «получаем оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе» (Рим. 3:24). Мы приняты «в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном, в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его» (Еф. 1:6, 7).

И вновь Павел говорит: «Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, — благодатию вы спасены, — и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас. Божий дар» (Еф. 2:4—8).

Кто считает, что мы должны обязательно что-то сделать, чтобы приобрести Божье расположение и заполучить таким образом Его силу для духовной жизни, к сожалению, заблуждается. Ничто — ни большие деньги, ни утомительное паломничество, ни мучительное покаяние, никакое жертвенное служение или даже самое тщательное соблюдение Его Десяти Заповедей сами по себе не могут обеспечить Его чудесное спасение. Его нужно принять как дар.

Рассказывают об одном богатом молодом человеке, который держал пари. Он вышел на центральную улицу города и начал предлагать прохожим крупные купюры. Никто не взял ни одной, полагая, что в руках у него подделка. Ведь он предлагал их даром! Разумеется, они считали, что ни один человек в здравом смысле не станет раздавать всем подряд настоящие деньги, и те, кому он предлагал их, не воспользовались такой редкой возможностью, которая вряд ли представится им в жизни еще раз.

Точно так и с предложением Бога — мы не должны относиться к нему легкомысленно только потому, что оно дается нам даром.

Может вы в растерянности и не знаете, что с этим предложением делать. Может и вы, подобно тюремному стражу города Филиппы, задаете вопрос : «Что мне делать, чтобы спастись?» (Деян. 16:30).

Здесь возможен только один ответ. Именно его Павел и Сила дали этому бедному смущенному человеку в тот момент, когда темница дрожала от землетрясения:. «Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой» (ст. 31).

Как видите, все очень просто. Нужно верить! Верьте Слову Божьему. Принимайте то, что Он предлагает.

Петр говорит: «Но мы веруем, что благодатию Господа Иисуса Христа спасемся, как и они» (Деян. 15:11).

В ответ на просьбу Ефиоплянина, хранителя всех сокровищ царицы Кандакии, крестить его, Филипп сказал: «Если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий» (Деян. 8:37).

Здесь следует отметить один очень важный факт. Недостаточно просто сказать: «Я верую, что Иисус Христос был реальной личностью», или: «Я верую, что Иисус Христос был добрым человеком», или даже: «Я верую, что Иисус Христос жил, умер и восстал из мертвых». Нет, важно кое-что еще. Нужно сказать: «Я верую, что Иисус Христос — это Сын Божий.

Видеть во Христе Сына Божьего — это величайшее открытие, которое может сделать каждый из вас. Это — единственный способ получить спасение и стать обладателями силы и благословений, обещанных Богом.

Если вы примите Христа как Сына Божьего, если увидите в Его жизни и смерти высочайшую милость Божью во имя искупления человечества, тогда Бог, возрадовавшись, что вы нашли Его, будет приветствовать вас как дитя Свое и через Свой Дух Святой придет к вам и поселится в вашем сердце (см. Ин. 14:23).

В третьей главе книги Откровение вы найдете это чудесное представление, кратко изложенное в одном стихе, где Иисус изображен как проситель, стоящий у двери чьего-то сердца.

«Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною» (ст. 20).

Какая невыразимо прекрасная картина! Сын Божий, Творец неба и земли, верховный Законодатель и вечно любящий Бог нежно взывает к одному из Своих любящих и смиренных созданий! Он стучит. Он зовет, ожидает и надеется.

В Его сердце нет ничего, кроме любви. В Своих руках Он несет самый богатый дар Неба — спасение. Прощение всех прошлых грехов. Силу, чтобы жить благородной, праведной жизнью. Обетование на вечную, бессмертную жизнь.

Откройте, пожалуйста, дверь, просит Он, позвольте Мне войти.

Что вы ответите на это?

Вечный Друг

Ваше принятие Иисуса как личного Спасителя может знаменовать начало такой дружбы, которая будет длиться во всю вечность.

«Вы друзья Мои», — говорил Он Своим ученикам (Ин. 15:14). Не слуги, а друзья, подчеркивал Он. Это тем более удивительно, если принять во внимание, что Он был Господином небес, облекшимся в человеческую плоть, а они, его ученики, всего лишь рыбаками, сборщиками налогов и т. п. Несмотря на огромную разницу в происхождении. Он находил радость в общении с ними и доверял им. «Возлюбив Своих сущих в мире, до конца возлюбил их» (Ин. 13:1).

Такую близкую, прочную дружбу Он предлагает всем, кто верит в Него. Он может стать и вашим другом.

«Не оставлю тебя и не покину тебя», — обещает Он (Евр. 13:5).

Нет никаких причин, чтобы не принять заверения в Его постоянном присутствии с вами и внимательной о вас заботе.

Такое обещание было вначале дано Иакову в весьма печальный момент его жизни, когда он оказался в полном одиночестве. Он бежал из родного дома, серьезно согрешив против своего брата Исава. Он, конечно, не без оснований предполагал, что Бог простился с ним навсегда и вычеркнул его из списка своих друзей. Но в ту ночь он увидел лестницу, соединявшую землю с небесами, и ангелов Божьих, которые «восходят и нисходят» по ней. Таким образом Бог давал ему понять, что не порывает с ним связи, Возникшая греховная проблема могла разрешиться благодаря любви Божьей и искреннему покаянию.

И Бог сказал ему: «И вот, Я с тобою; и сохраню тебя везде, куда ты ни пойдешь... ибо Я не оставлю тебя, доколе не исполню того, что Я сказал тебе» (Быт. 28:15).

Тысячи лет спустя Иисус повторил это обещание, уподобив Себя пастуху со стадом овец.

«Овцы Мои слушаются голоса Моего», — сказал Он, — Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Ин. 10:27, 28).

Когда рядом со стадом находится пастух, то никакой дикий зверь или хищная птица не смогут унести овцу. Точно так Иисус сторожит Свое стадо. Когда Он рядом, ни один враг не может причинить никакого вреда самому слабому, самому беспомощному из Его друзей. И Он будет рядом очень, очень долго. Всегда.

Такое заверение в вечной дружбе не становится менее реальным и менее драгоценным из-за того, что Иисус больше не ходит по земле, как девятнадцать столетий назад. Хотя сейчас Он на небесах, «восседает одесную Бога» (Евр. 10:12), нельзя утверждать, что Он не знает, что происходит сегодня на нашей планете. Он знает все о каждом из Своих последователей. Известно Ему все и о вас. А так как Он все знает, любит нас и «пребывает вечно», «посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:24, 25).

Здесь Иисус предстает перед нами в образе священника, «великого Первосвященника», который служит в небесном святилище. Автор этого послания говорит, что «Он должен был во всем уподобиться братиям, чтоб быть милостивым и верным Первосвященником пред Богом, для умилостивления за грехи народа. Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь» (Евр. 2:17, 18).

Таким образом, вознесшись на небо, Иисус не разорвал связи с человечеством и не предал забвению все его проблемы. Напротив, Он теперь находится в лучшем положении, чем когда-либо прежде, чтобы оказать нам помощь. Так как Ему пришлось много страдать, можно быть уверенным в том, что Он сочувствует нашим страданиям. Так как Он Сам подвергался искушению, можно быть уверенным, что Он поможет и нам преодолеть искушение.

«Итак, имея Первосвященника великого, прошедшего небеса, Иисуса Сына Божия, будем твердо держаться исповедания нашего. Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха. Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:14, 16).

Иисус всем сердцем стремится быть истинным Другом для Своего народа и остается Им. Он не изменяется с годами. Его любовь по-прежнему сильна. Его понимание всего столь же совершенно. Его симпатии к нам столь же глубоки и искренни сегодня, как и в древние времена. Он готов оказать помощь всем нам.

В Книге Притчей мы читаем, что «друг любит во всякое время, как брат, явится во время несчастия» (гл. 17:17). Как это справедливо в отношении Иисуса! Он любит всегда, во все времена, и Он, несомненно, явится во «время несчастья». Это славная, согревающая сердце истина все время повторяется в Библии.

«В шести бедах спасет тебя, и в седьмой не коснется тебя зло» (Иов 5:19).

«И будет Господь прибежищем угнетенному, прибежищем во времена скорби» (Пс. 9:10).

«От Господа спасение праведникам; Он защита их во время скорби» (Пс. 36:39).

«Живущий под кровом Всевышнего под сению Всемогущего покоится... Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы. Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение — истина Его.

Не убоишься ужасов в ночи, стрелы, летящей днем, язвы, ходящей в мраке, заразы, опустошающей в полдень. Падут подле тебя тысяча и десять тысяч одесную тебя; но к тебе не приблизится.

Ибо ... Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему. Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе — охранять тебя на всех путях твоих» (Пс. 90:1—11).

Поразительные заверения! И они настолько же заслуживают доверия, как и Тот, Кто дал их. Кто записал их для ободрения Своего народа.

Если случится, что в данный момент у вас несчастье, вы находитесь в затруднении или чем-то страшно напуганы, — это происходит с вами от того, что вы забыли, что у вас есть Друг, Который всегда готов помочь вам.

В Библии говорится, что Он — «скорый помощник в бедах» (Пс. 45:2). Так почему же не воспользоваться этими словами и не отправиться «смело» и с «полным доверием» к престолу благодати и не высказать Ему все, что скопилось у вас на сердце?

Иногда, подобно патриарху Иову, дети Божьи должны пережить время испытаний и трудностей. Тьма окружает их. Впереди непреодолимые для человека трудности. Их вера и верность испытываются до предела. Но Он никогда их не оставит. Он пребывает в тени, «наблюдая сверху за Своим народом». Будучи всегда верным и истинным Другом, Он ждет нужного момента, чтобы вмешаться и придти на помощь.

Если сейчас вы находитесь именно в таком трудном положении, то не отчаивайтесь и не теряйте веры в вашего Друга. Скажите вместе с Иовом: «Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться» (Иов 13:15).

Ночь не будет длиться вечно. Несомненно, скоро наступит рассвет.

Однажды мой знакомый рассказал мне, что ему довелось пережить. Продолжительная болезнь и безработица «съели» все семейные сбережения. Наконец, наступил день, когда в доме не осталось ни кусочка хлеба. Маленькая девочка, его дочка, была вынуждена отправиться в школу без завтрака, и когда она вернулась из школы, ее конечно, не ждал обед.

Родители плакали от горя, когда этот ребенок вдруг сказал своей матери: «Но ведь Иисус не захочет, чтобы мы умерли от голода».

«Не думаю, чтобы Он допустил такое, — ответила мать. — Я молю Его, чтобы Он предпринял что-нибудь».

Сказав это, женщина почувствовала, как уверенность возвращается к ней. Она подошла к старенькому фортепиано в гостиной и начала наигрывать знакомый гимн «Господь усмотрит».

«Ну, а теперь давайте все вместе помолимся, — сказала она. — Я не верю, что Иисус забыл о нас».

Они всей семьей опустились на колени и начали молиться, и в молитвах обращались к Богу за помощью.

Когда они поднялись с колен, мать сказала с уверенностью в голосе: «Я верю, что почтальон принесет нам письмо, в которое будут вложены деньги». В это время раздался звонок в дверь и девочка с полной уверенностью побежала открывать дверь почтальону. Он действительно принес им письмо. С нетерпением мать вскрыла его. И из него выпал один доллар...

Всего один доллар! Но все они, девочка и родители, "приняли это как знак их прочной дружбы с Богом.

Как ни странно, но на следующий день к ним в дом пришел какой-то джентльмен и предложил мужу работу, которую тот с благодарностью принял. Этот визит стал поворотным моментом в их жизни, в их опыте общения с Богом.

Кое-кто может по этому поводу заметить: «Ну, знаете, это произошло случайно». Нет. Ничего случайного не происходит в жизни тех, кто верует в Бога и любит Его. Они Его друзья. Он любит их. Он заботится о них. Он никогда не оставит их в беде, никогда не покинет.

Подобные истории можно рассказывать тысячами. Чудеса исцеления. Чудеса защиты. Чудеса Его заботы. Чудеса Его водительства.

И все это происходит потому, что Творец наш, верховный Законодатель, вечно любящий Бог, славный Спаситель еще является и неизменным Другом. Сегодня, завтра, всегда, «до скончания века».

Проверьте ваше знание Библии

(вопросы ко второму разделу книги).

Ответьте на следующие вопросы и проверьте правильность ответов по тексту.

1. Как можно доказать с помощью Библии, что Бог — это реальная, живая личность?

2. Как много знает Бог? Многое ли Он видит и слышит?

3. Как долго будет продолжаться доброта Божия и Его милость?

4. Что сказал Давид после созерцания безграничной мудрости и благости Бога?

5. Какой метод Бог использовал для создания вселенной?

6. Сколько времени Бог творил наш мир? По какой причине Он избрал такой период времени?

7. По какой причине Бог установил семидневный цикл?

8. Какие важные вопросы затрагиваются в четвертой заповеди Десятисловия? Насколько всесторонне исчерпывающими являются основания для ее соблюдения?

9. Какие три слова представляют Бога с наибольшим совершенством?

10. Что даровала смерть Христа на Голгофе?

Вы можете иметь мир

Чем больше вы изучаете Библию, тем яснее видите, как много она может сказать вам о вашей жизни. В ней множество добрых советов и указаний, как сделать вашу жизнь полнее и лучше. Совершенно очевидно, что ее Автор глубоко озабочен вашим благосостоянием и беспокоится о том, чтобы вы были счастливыми, довольными, веселыми, стали источником духовной силы для вашей семьи и окружающих.

Заметим, что тема духовности, внутреннего мира человека стала необычайно важной для очень многих в наши трудные времена. В то время как миллионы людей с нервными расстройствами посещают кабинеты психиатров и тратят громадные деньги на приобретение различных успокаивающих средств. Библия предлагает вам наиболее разумное и доступное лекарство.

Многие сегодня выкуривают одну сигарету за другой, чтобы «успокоить нервы», а затем пьют возбудительные напитки, чтобы взбодрить себя перед работой. Но мир, душевный покой по-прежнему для них недостижимы. Эти люди, по сути дела, никогда не находят себе места, никогда не чувствуют себя по-настоящему счастливыми. Такая жизнь — плохая альтернатива тому прекрасному устойчивому образу жизни, о котором говорит эта чудесная книга.

Да, в Библии говорится, что «нет мира нечестивым» (Ис. 57:21), но так же четко и ясно Библия говорит, что верующие в Бога будут хранимы в совершенном мире (Ис. 26:3).

Этому есть своя причина, и о ней говорится далее в этом же прекрасном отрывке: «Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он. Уповайте на Господа во веки; ибо Господь Бог есть твердыня вечная» (ст. 3, 4).

Мир можно найти в Боге. Только полное доверие Ему поможет нам обрести стабильность и постоянство в жизни. Он всегда тот же, не подвластен действию каких бы то ни было разрушительных сил. Время не влияет ни на Его личность, ни на Его характер. Он пребывает «от века и до века» (Пс. 89:3). Навечно дана Ему всякая власть на небе и на земле (Мф. 28:18).

Как замечательно довериться такому Богу, иметь Друга, который никогда не изменит, чья любовь никогда не ослабевает! Сама мысль об этом наполняет душу живительным спокойствием. Как поется в старом гимне:

Пусть наши друзья из народа

Становятся часто врагами,

Наш Друг не таков по природе,

Он нам не изменит с годами.

Никогда не будет такого времени, когда Божья любовь к Своим детям ослабеет. Не придет часа, когда Он перестанет выслушивать их просьбы и удовлетворять их нужды. Он всегда останется для них крепкой броней, надежным прибежищем. В любой чрезвычайной ситуации они могут воспользоваться Его мудростью. Его силой.

Вот почему через полное доверие к Нему вы можете обрести душевный покой. У нас есть такой Друг, который постоянно думает о нас, постоянно о нас заботится. Поэтому нет никаких причин для беспокойства.

В Библии говорится, что Бог — это Бог мира (Евр. 13:20). Ничто не может вывести Его из себя. Никакие земные ураганы и штормы не в силах поколебать святое спокойствие Его присутствия. Он всегда спокоен. В совершенном предвидении Он видит конец от начала. В осуществлении Своих планов и намерений у Него нет ни спешки, ни промедления.

Можете ли вы себе представить обеспокоенного Бога? Нет, это невозможно! Не существует такой проблемы, которую Он не смог бы разрешить. Равно как и такой великой трудности, чтобы Он не знал, как ее преодолеть. «Для Тебя ничего нет невозможного» (Иер. 32:17).

Сын Божий назван «Князем мира», о Нем говорится, что «умножению владычества Его и мира нет предела» (Ис. 9:7). Вот почему Ему известны все тайны мира. Пребывая со Своим Отцом «от дней вечных» (Мих. 5:2), Он, как никто другой, знает, что такое совершенный мир и как его поддерживать.

Когда Он пришел на землю и жил среди людей как человек, одна особая черта Его характера оказывала глубокое впечатление как на Его друзей, так и на врагов: совершенный мир в сердце. Самая суровая критика не могла вывести

Его из Себя. Жестокие слова не вызывали у Него привычного нам гнева. Когда Его отвергали, Он огорчался, но не испытывал чувства мести. Даже находясь на кресте. Он молился за тех, кто вбивал гвозди в Его руки и ноги.

Снова и снова Он приглашал уставших, обеспокоенных людей, следовавших за Ним, разделить Его спокойный благотворный дух. «Приидите ко Мне, — обращался Он к ним с любовью, сочувствием и пониманием, — и Я открою вам Свою тайну». «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Мф. 11:28—30).

Слушавшие Его крестьяне отлично понимали эти слова. Они знали, что ярмо (иго), о котором Он говорил, соединяло животных, пашущих землю. Значит, в Его словах содержалось приглашение разделить с Ним свои трудности и заботы. Сам же Он решался нести на Себе самую тяжелую часть их бремени...

Многие принимали это «ярмо (иго)» и тут же чувствовали, как исчезает их бремя. Уставшие матери, обеспокоенные отцы обретали мир в Иисусе. Они научились локоиться в Господе и терпеливо полагаться на Него (см. Пс. 36:7). Они начинали понимать смысл того, что говорил псалмопевец: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя» (Пс. 54:23).

Иисус очень хотел, чтобы Его ученики узнали тайну мира, и постоянно, в различных ситуациях, напоминал им об этом. «Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Ин. 14:27). Сам Он не боялся будущего, хотя знал, что оно приведет Его на Голгофу. Он хотел, чтобы они разделили с Ним мир, наполнявший Его сердце. «Мир оставляю вам, — говорил Он им, — мир Мой даю вам» (Ин. 14:27).

Но вскоре они вновь огорчились, на сей раз из-за Его сообщения о том, что Он в скором времени намерен отправиться к Своему Отцу на небеса. Поэтому Он добавил:

«Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь, но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33).

Им не следовало огорчаться и беспокоиться. Победа, одержанная Им над миром, над плотью, над диаволом, обеспечила окончательный триумф праведности. Его победа была и их победой. Они будут разделять с Ним ее славные результаты на протяжении всей вечности.

Вот почему никакие испытания или разочарования не должны поколебать наш душевный мир или ослабить нашу веру в Божье обетование.

Не исключено, что у вас есть своя, личная причина для беспокойства. Может, вам не дает покоя какой-то совершенный в прошлом грех. Вы исповедали его перед Богом и попросили у Него прощения, но до сих пор не уверены, простил ли Он вам.

Если дело обстоит так, то вы страдаете напрасно. Когда ваши грехи честно исповеданы, они прощаются вам, и теперь их необходимо «удалить» из вашего ума. В Библии говорится: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9). В результате, «оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа» (Рим. 5:1).

Каждому кающемуся грешнику Бог говорит: «Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя. Торжествуйте... Восклицайте... шумите от радости» (Ис. 44:22—23).

Он хочет, чтобы мы радовались и наслаждались спасением, которое Он предоставил нам. И если Он уже «изгладил» все наши грехи, какой смысл волноваться снова по этому поводу?

«Как далеко восток от запада, — заверяет нас Священное Писание, — так удалил Он от нас беззакония наши» (Пс. 102:12). А это немалая дистанция. Это, по сути дела, бесконечное расстояние, которое выше человеческого понимания.

«Если этот беззаконник возвратит залог, за похищенное заплатит, будет ходить по законам жизни, не делая ничего худого, — говорит Он устами пророка Иезекииля, — то он будет жив, не умрет. Ни один из грехов его, какие он сделал, не помянется ему» (Иез. 33:15, 16).

«Кто Бог, как Ты, — восклицает пророк Михей, — прощающий беззаконие и не вменяющий преступления остатку наследия Твоего? не вечно гневается Он, потому что любит миловать. Он опять умилосердится над нами, изгладит беззакония наши. Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши» (Мих. 7:18, 19).

Только в последние годы человечеству открылся наконец весь глубокий смысл этого чудесного обещания. Ученые только недавно обнаружили, какова на самом деле глубина Тихого океана. Стало известно, что в некоторых его местах глубина достигает 12.964 метра. С такой глубины нельзя поднять обломки затонувших кораблей, на такую глубину не может спуститься человек. Под таким огромным давлением толщи воды все брошенное в океан похоронено в нем навечно.

То же самое Бог делает с вашими грехами, когда вы раскаиваетесь в них и просите у Него прощения. Он бросает их в недоступные «морские глубины», чтобы они никогда больше не появились на свет. И если таково намерение Бога, то зачем продолжать беспокоиться о соврешенных грехах, в которых вы уже раскаялись?

Почему не оставить их там, куда Он их определил, и больше не думать о них?

Но может случится так, что ваше нынешнее беспокойство объясняется не прошлыми грехами, а настоящими искушениями. Вы опасаетесь, как бы вам не угодить в ловушку, которую приготовил для вас враг всего доброго на свете. Но и здесь Бог позаботился о том, чтобы развеять все ваши страхи.

«Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения», — говорит апостол Петр (2 Петр. 2:9). И он прав. Богу известно, что для этого нужно сделать. Об этом сказано в послании Иуды:

«Могущему же соблюсти вас от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости» (Ст. 24).

Но, возразите вы, я снова согрешу. Предположим, что согрешите. Но это не застанет Бога врасплох. Он предусмотрел и такую оплошность с вашей стороны. Если ваша совесть подскажет вам, что вы сделали что-то такое, что Ему не нравится, вспомните — у вас есть «Ходатай пред Отцем, Иисус Христос, Праведник» (1 Ин. 2:1). Тот, Кто принял смерть на Голгофе ради нашего искупления, теперь «сидит одесную Бога, Он и ходатайствует за нас» (Рим. 8:34).

«Также и Дух подкрепляет (нас) в немощах наших; ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно: но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными» (ст. 26).

Таким образом, мы заручились мощной поддержкой на небесах. Отец, Сын и Дух Святой, которые вместе составляют Святую Троицу любви, готовы помочь нам в борьбе с грехом. Они жаждут нашей победы и верят в нее. И все ангелы тоже являются служебными духами, посылаемыми «на служение для тех, которые имеют наследовать спасение» (Евр. 1:14).

Бог не остановится ни перед чем, чтобы помочь тем, кто посвятил свою жизнь Ему. Получив такие надежные заверения, стоит ли излишне беспокоиться?

Божественная забота охватывает все сферы нашей земной жизни. Ни одно чадо Божье никогда не должно напрасно волноваться о своих повседневных потребностях. Иисус недвусмысленно заявил об этом в своей достопамятной Нагорной проповеди.

Указывая на дикорастущие цветы вокруг Него, Он спросил: «Если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь. Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры! Итак не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить?" или: "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:30—33).

Какой бы душевный покой все мы обрели, если бы следовали этому бесценному совету! Конечно, это не означает, что мы должны быть нерадивы в своих делах, так как праздность и недальновидность в равной степени сурово осуждаются в других местах Священного Писания. Но это на самом деле означает, что мы должны прекратить так беспокоиться о земных делах, как мы привыкли это делать до нашей встречи с Богом, и больше доверять Его любящей доброте, которую Он проявляет по отношению к нам.

Сверх озабоченной Марфе Иисус сказал: «Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно.

Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее» (Лк. 10:41, 42).

Произнося такие слова, Он тем самым никак не хотел умалить важность домашних обязанностей. Он знал, что такая работа необходима. Но Он заметил, что Марфа больше заботилась о домашних делах, чем о делах Божьих. Она суетилась и беспокоилась, полагая, что у нее нет времени для общения с Иисусом. Но если бы она выделила несколько минут, чтобы поговорить с Ним, то душа ее сразу бы успокоилась.

Нужно уделять время и находить его, чтобы размышлять о Боге и беседовать с Ним, — это один из самых вернейших способов сохранения душевного мира.

Если вы чувствуете переутомление, нервное состояние, вспыльчивость, беспокойство — все это может происходить из-за того, что вы недостаточное время уделяете молитве. Общение с Богом — это самая мощная успокаивающая сила, которая нам известна. Она освободит вас от дикой свистопляски повседневной жизни и вознесет к той безмятежности, которая окружает Его престол. Она скорректирует ваше будущее и придаст событиям, людям и вещам их истинную ценность. Она поможет вам понять, что «видимое временно, а невидимое вечно» (2 Кор. 4:18).

Конечно, очень легко можно убедить себя в том, что у вас нет времени для молитвы, так как круговерть современной жизни, радио, телевидение, газеты и журналы не оставляют вам ни одной свободной минуты. Но чем более напряжен ритм нашей жизни, чем насыщеннее наша повседневная программа, тем больше мы нуждаемся в Боге. И если мы хотим обрести Его мир, нам необходимо найти время для молитвы. Мы, по сути дела, должны научиться в молитве представлять Ему наши нужды. Именно об этом писал апостол Павел Филиппийцам: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом» (Флп. 4:6).

Вот мы и пришли к выводу, что душевный мир вполне возможен, он реален и достижим. Бог позаботился об этом. Это один из богатейших даров Его любви. Вы можете иметь его, если только пожелаете. И вы можете иметь его сейчас.

Вы можете обрести силу

Ни одно дитя Божье не должно быть духовно слабым. Библия открывает, что безграничный источник силы доступен всякому, кто только пожелает им воспользоваться.

Евангелие Христа, утверждает апостол Павел, «есть сила Божия ко спасению всякому верующему» (Рим. 1:16). Приводя человека в соприкосновение с Богом, она открывает ему все источники Всемогущего.

Каким же образом эта сила достигает нас? Через Дух Святой. Вот что говорит Иисус: «Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лк. 11:13).

Объясняя Никодиму необходимость духовного возрождения, Иисус в доступных словах объяснил ему, каким образом происходит процесс получения Божественной силы.

«Дух дышит, где хочет, — сказал Он, — и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа» (Ин. 3:8).

Может, в эту минуту, гудя в ночной тьме, сильный ветер проносился над горами, окружавшими Иерусалим, мчался по узким улочкам города, раскачивал ветви деревьев, срывал одежды с прохожих. Было слышно, как дрожат ставни на окнах и хлопают двери близлежащих домов. Они не видели ветра, но чувствовали его и слышали, что он вытворяет на своем пути.

«Так бывает со всяким, — сказал Иисус, — рожденным от Духа».

В тот момент, когда человек открывает свое сердце Богу, туда проникает Божественный ветер, который выдувает пыль и греховную грязь из каждого уголка и наполняет жизнь человека духовными благословениями.

Иисус назвал эту невидимую мощную силу «Утешителем» и призывал Своих учеников молиться о ней.

«Утешитель же, — объяснял Он им, — Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам» (Ин. 14:26).

«Лучше для вас, — добавляет Он, — чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7). «Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину» (ст. 13).

После Своего воскресения Он снова напомнил им об этих заверениях: «И Я пошлю обетование Отца Моего на вас, — говорил Он им, — вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше» (Лк. 24:49).

Это было Его последнее, отмеченное евангелистом, повеление перед вознесением на небо. «И, собрав их, — говорится в этом отрывке, — Он повелел им: не отлучайтесь из Иерусалима, но ждите обещанного от Отца, о чем вы слышали от Меня; ибо Иоанн крестил водою, а вы чрез несколько дней после сего будете крещены Духом Святым... но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:4—8).

Повинуясь, ученики ожидали обещанного, продолжая «пребывать в молитве и молении» в течение десяти дней, размышляя, каким образом исполнится обетование Отца и что будет для них означать получение силы от Бога.

Затем наступила Пятидесятница. «И внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились; и явились им разделяющиеся языки, как бы огненные, и почили по одному на каждом из них. И исполнились все Духа Святого и начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещавать» (Деян. 2:2—4).

Так исполнилось обетование Христа. В томящиеся, открытые сердца Его верных последователей влилась активная динамическая сила Духа Божьего.

Начальное Его действие заключалось в том, чтобы наделить их силой для служения. Они почувствовали себя способными свободно говорить, обратившись сразу к тысячам паломников, прибывшим в это время в Иерусалим со всех частей Римской империи для празднования Пятидесятницы. Можете себе представить, какую историю они рассказали этим людям о жизни, смерти и воскресении их возлюбленного Господа и Учителя! Все незначительные события и замечания, которые прежде остались бы незамеченными, теперь с необычной яркостью возникли в их памяти, оживленные Духом Святым.

Из малоизвестного, в чем-то разочарованного рыбака Петр превратился в пламенного проповедника и настолько преуспел в этот день, что в результате его служения три тысячи человек уверовали в Иисуса Христа как Сына Божьего и крестились.

Постепенно первые, полные возбуждения недели победоносного свидетельства прошли, но до тех пор, покуда ученики пребывали в смирении и в молитвенном настроении, сила Божья их не покидала. Совершались чудеса исцеления. Один нищий, просивший милостыню у Красных ворот храма, хромой от рождения, был исцелен и «ходил, скакал и хвалил Бога», к изумлению всех собравшихся (Деян. 3:2—11).

В Самарии в результате проповеди Филиппа произошло великое волнение среди народа, так как «нечистые духи из многих, одержимых ими, выходили с великим воплем, а многие расслабленные и хромые исцелялись; и была радость великая в том городе» (Деян. 8:7, 8).

В Лидде жил человек по имени Еней, который был уже восемь лет прикован к кровати, будучи парализованным. Петр сказал, обращаясь к нему: «Еней! исцеляет тебя Иисус Христос; встань с постели твоей. И он тотчас встал» (Деян. 9:33, 34).

В Иопии, где умерла праведная Тавифа, Петр вознес молитву, чтобы возвратить ее к жизни. Затем, «обратившись к телу, сказал: Тавифа! встань. И она открыла глаза свои и, увидевши Петра, села» (ст. 40).

В Троаде один молодой человек по имени Евтих выпал из окна и разбился во время продолжительной проповеди Павла. Но сразу же был воскрешен.

Сила Святого Духа не ограничивалась лишь исцелением тела и возвращением умерших к жизни. Она наполняла энергией всю деятельность новорожденной церкви.

Когда церковь начала быстро расти количественно и возникла необходимость определить людей, которые бы занимались всеми деловыми вопросами, в диаконы были избраны мужи «исполненные Святого Духа и мудрости» (Деян. 6:3). Их руководитель Стефан по своим деяниям почти достиг апостольского положения. Исполненный веры и силы, он совершал великие чудеса и знамения в народе (ст. 8).

Позже, когда начались гонения, «рассеявшиеся ходили и благовествовали слово» (Деян. 8:4). В эти первые славные годы преданности и энтузиазма число членов церкви быстро росло, и сила Святого Духа вдохновляла их на великие и славные дела. Дух шествовал вместе с развивающейся церковью. По мере возникновения новых общин верующих в различных частях Малой Азии, Греции, Италии и в других местах. Он наделял их силой и различными дарами. Эти дары отмечены в Библии: «Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова» (Еф. 4:11, 12).

Доступна ли сегодня эта сила? Да, доступна. Дары Духа, утверждает апостол Павел, останутся с церковью, «доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (ст. 13).

Вот что говорит апостол Петр: «Ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог наш» (Деян. 2:39).

Такое обетование настолько же всеохватывающе, как и слово «всякий», о котором мы говорили выше. Оно относится ко всем, к любому поколению до конца времени. Это означает, что сила Святого Духа остается доступной сегодня и для вас. Если вы услышали призыв Божий и приняли его, то вы по праву можете получить свою долю обещанных благословений. Все дары Святого Духа могут быть переданы вам, но вы получите те из них, которые лучше всего будут соответствовать вашим способностям в служении.

В этом и заключается сила, могущая развить до вершин совершенства самый незначительный скрытый талант и сделать чрезвычайно эффективным ваше свидетельство о Боге.

Как сказал однажды Ф.Мейер: «Безграничны возможности такого человека, который вполне подчинился Богу, стал проводником или каналом, через который Бог может изливать Свою силу».

Все эти возможности доступны и вам. Стоит о них только попросить у Господа, и они ваши. Святой Дух ожидает вашего приглашения. Почему бы вам не отворить двери своего сердца сейчас и не позволить проникнуть в него славному дыханию Божьему?

Эта прекрасная молмтва, составленная Андрю Ридом, может стать и вашей:

«Божественный Дух, прислушайся к нашей молитве И сделай сердца наши домом Твоим;

Снизойди вместе с Твоей щедрой силой;

Так входи же. Дух Святой, входи! Приди, как пламя, и очисть наши сердца Очистительным огнем;

Пусть вся наша душа станет жертвоприношением Во имя нашего Искупителя. Приди, как ветер, с его игривым шумом, С благодатью Пятидесятницы;

И пусть все узнают о Твоем спасении, Охватывающем весь род людской.

Вы можете стать новым человеком

Сила Святого Духа настолько велика, настолько безгранична, что она может в корне изменить нашу жизнь. Она может сделать вас совершенно другим человеком.

Как говорил апостол Павел: «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло» теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

Все низкое, недоброе и язвительное исчезает, заменяется милосердием, вежливостью и бескорыстием. Такая перемена охватывает всего человека, и его теперь с трудом узнают друзья. Словно он «родился заново» (Ин. 3:3).

Это преобразование настолько глубоко, что его можно сравнить только со смертью и воскресением, — смертью прежней, старой природы со всеми ее греховными наклонностями, и жизнью новой, располагающей всеми славными возможностями во Христе.

Заимствуя пример из христианского обряда крещения (через погружение в воду), Павел говорит: «Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:3, 4).

Крещение через погружение подразумевает полное погружение тела человека под воду. Если оставить его в таком положении на длительное время, то он захлебнется и умрет. Таким образом, принимая участие в этом обрядовом служении, христианин провозглашает свою готовность умереть для своей прежней жизни.

Когда служитель, совершающий акт крещения, поднимает крещаемого из воды — этот момент символически представляет собой воскресение: чудо воскресения к жизни. Христианин заявляет о своем намерении ходить в «обновленной жизни» во Христе.

Перемену образа жизни можно сравнить с революцией, с крутым переломом, изменяющим все мысли и действия человека. Она воздействует не его домашнюю и деловую жизнь, на его досуг. Она изменяет его привычки: в еде, в употреблении крепких алкогольных напитков и в расходовании средств.

Возможно, прежде язык новообращенного был вульгарен. Жаргон настолько тесно вплелся в его обычную повседневную речь, что он уже и не замечал этого. Однако совершенно неожиданно для себя, когда сердце человека заполняется Святым Духом и он «рождается вновь», он начинает отдавать себе отчет в «гнилых» словах, начинает понимать всю их вульгарность. Человек даже начинает удивляться, как это он мог вообще осквернять ими свою речь, и удаляет их раз и навсегда из своего речевого обихода.

Может, он привык к употреблению крепких алкогольных напитков, к курению табака или обладает другими недостатками, которые мешают ему стать лучше, совершенствоваться и сохранить свою физическую пригодность. Но как только Бог проникает в его сердце со своей чудесной силой, способной возродить человека, все такие желания отпадают. Он принимает твердое решение больше никогда не возвращаться к своим дурным привычкам.

Становится другим и его поведение в семье. Готовность служить заменяет собой ожидание, чтобы служили ему. На смену эгоизму приходит внимательное отношение к другим. Тяга к ссорам заменяется воздержанием от эмоций и уважением к людям. Если прежде у него не находилось времени для молитвы или для изучения Библии, то теперь он устраивает домашний алтарь.

По мере того, как он обретает более прочные и истинные радости в ценностях, которые ему предлагает Бог, страстное увлечение танцами, лошадиными скачками, кино утрачивает свое очарование и притягательную силу. Он начинает понимать, что святые гимны и музыка выдающихся авторов приносят значительно большее удовлетворение, чем глупые песенки в ночных клубах. Служение бедным и нуждающимся становится для него более приятным занятием, чем все его прежние увлечения.

Он видит заповеди Божьи в новом свете. Они ему уже не кажутся слишком законническими и обременительными. Теперь он считает преимуществом жить в полной гармонии ума и сердца, открытой ему волей Божьей. Вместе с Иисусом он желает «возвеличить и прославить закон» (Ис. 42:21).

Суббота вместо обычного выходного дня становится днем радости, особой возможностью общения с Богом. Святые часы «от вечера до вечера» (Лев. 23:32; Мк. 1:32) уже не тратятся на разрешение деловых вопросов и удовольствия, они теперь используются для поклонения Богу, для отдыха и молитвы. Суббота представляется ему теперь желанным островком мира и покоя среди бушующих волн жизни, где он может пополнить свои духовные запасы.

Деньги приобретают для него новую значимость. Вместо того, чтобы тратить их лишь для удовлетворения личных нужд и честолюбивых планов, он признает их за святыню, доверенную Богом. «Новый человек», возрожденный силой Божьей, признает себя скорее за управителя; чем владельца, устраивая все свои дела «в Господе». Он своими действиями доказывает справедливость древней притчи: «Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется» (Притч. 11:24). Он на своем опыте убеждается, что «доброохотно дающего любит Бог» (2 Кор. 9:7).

Возможна ли такая полная перемена?

Вероятно, возможна, иначе Бог никогда бы этого не обещал. Можете быть уверенными в том, что вы в состоянии стать другим человеком, если только искренне захотите, чтобы Он это совершил для вас.

По сути дела, это не столь трудно, как кажется с первого взгляда. Иисус раскрыл эту тайну в одной из Своих молитв:

«Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, — да уверует мир, что Ты послал Меня... Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены во едино» (Ин. 17:20—23).

Совершенства можно достичь только в единстве с Богом или, другими словами, полностью подчинив себя воле

Божьей. Когда ваша жизнь таким образом отдана Ему, Он будет обитать в вас Своим Святым Духом, и вы будете жить Его жизнью.

Вот как понимал все это апостол Павел, когда молился, обращаясь к ефесянам: «Для сего преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, — говорил он, — от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, — да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке. Верою вселиться Христу с сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею» (Еф. 3:14—19).

«Исполниться всею полнотою Божиею» означает не иметь больше места и времени для себя или греха. Новая жизнь, жизнь лучшая, благородная становится неизбежным последствием.

Таким образом, завершается прежняя, бесполезная борьба со грехом и начинается день победоносной жизни, которому уже не будет конца.

Если это кажется вам трудным для понимания, обратите внимание на следующий пример. В любом лесу вы найдете несколько деревьев, сохраняющих немного листьев на протяжении всей зимы. Могут неистовствовать бури, завывать ветры, могут проливаться на них потоки дождя, но листья все равно останутся на прежнем месте. Вы можете взять в руки палку и попытаться сбить их, но у вас ничего не получится. Но подождите несколько недель. Наступит весна. В одно прекрасное утро вы заметите, что эти деревья стоят голыми. Всего за одну ночь все листья облетели!

Почему же это произошло? Дело в том, что по стволу пошел сок. В дереве вновь пробуждается жизнь. Поднимаясь упругим потоком от земли, от самых корней, сок достигает самых отдаленных ветвей, наполняя их животворной силой, которая все обновляет, заставляя появляться тысячи новых листьев, покрывающих обнаженные ветви несравненной зеленой красой.

То же происходит и в наполненной Богом жизни. Без помощи Святого Духа вы можете бороться с грехом всю свою жизнь и все же не добьетесь успеха. Но только позвольте Ему войти! Пусть Его жизнь течет подобно соку, по дереву вашей жизни и разливается по всем частям вашего существа! Тут же все досаждающие вам грехи опадут, подобно старой листве. Проснется совесть. Ваша воля, которая теперь находится под Божественным контролем, выразит себя во многих благородных словах и делах.

Такова та новая жизнь, которую рисует Библия, жизнь, которую вы, по словам Бога, можете с достоинством прожить. Вы можете не понимать всех тайн. Но Он не ожидает этого от вас. Он хочет одного — чтобы вы поверили Его обетованиям и приняли Его предложение. Если вы сделаете это, преображение начнется тотчас же. Он может сделать вас новым человеком, «новым творением», подобно Адаму, «по образу Божьему» (Быт. 1:27).

Вы можете иметь все

Некоторые из обетовании Божьих настолько удивительны, что кажутся слишком хорошими, чтобы быть верными. Судя по этим обетованиям, нет на свете ничего такого, чего бы ни сделал Он ради любящих Его.

Если вы хотите ощутить себя миллионером, владеющим несказанным богатством, откройте Библию и прочитайте Псалом 83:12: «Ходящих в непорочности Он не лишает благ». Такое же обетование дано в Псалме 33:11. «Ищущие Господа не терпят нужды ни в каком благе».

Обратите внимание на Псалом 36:4: «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего».

А теперь обратимся к книге Второзаконие и прочитаем, что был готов сделать Бог для Израиля во времена Моисея:

«Если ты... будешь слушать гласа Господа, Бога твоего, тщательно исполнять все заповеди Его... все благословения сии, и исполнятся на тебе... Благословен ты в городе и благословен на поле... Благословенны житницы твои и кладовые твои. Благословен ты при входе твоем, и благословен ты при выходе твоем» (28:1—6)». Откроет тебе Господь добрую сокровищницу Свою» (ст. 12).

Итак, Бог говорил им: «Я дам тебе все эти благословения, и если ты испытываешь в чем-то нужду, попроси о том. Приди и возьми. Моя сокровищница открыта для тебя».

В Священном Писании ясно говорится, что все эти поразительные обетования не предназначались только Его народу в древние времена. Вновь и вновь повторяется славная истина о том, что Бог хочет проявить щедрость в равной степени ко всем людям в любом веке. «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне» (Ин. 14:13).

Обратите внимание на слово «чего». Оно перекликается с чудесным определением «всякий» в Ин. 3:16. Оно столь же емко и безгранично. Оно предполагает неисчислимое богатство и безграничную готовность разделять его с другими.

Для того, чтобы лишний раз убедиться в том, что никто не ошибается в Его намерениях и по достоинству оценивает масштабность Его обетования, Иисус добавляет: «Если чего попросите во имя Мое, то сделаю». Позже Он повторяет это заверение в таких словах: «Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам» (Ин. 15:7).

Ниже приводятся наиболее замечательные обетования о помощи и благословении. Прочтите их снова:

«Чего ни попросите во имя Мое, то сделаю».

«Если попросите чего во имя Мое, то сделаю».

«Чего ни пожелаете, просите, и будет вам».

Если слова что-нибудь да значат, тогда Бог позаботился о том, чтобы любое святое наше желание было удовлетворено. Если наша жизнь несчастна, бедна, если мы духовно обделены, то в этом наша вина, а не Его. Он замыслил великие планы для нас. Он готов проявить к нам свою щедрость и наполнить жизнь нашу Своими благословениями. Если мы не имеем их, то только потому, что не просим (Иак. 4:2).

Одна из причин, в силу которой Иисус пришел на землю и принял смерть на Голгофском кресте, заключается в том, чтобы обогатить духовно всех принимающих и любящих Его. «Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, — писал апостол Павел, — что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Кор. 8:9).

Необходимо не только земное богатство и материальные блага. Все это не имеет ценности в очах Божьих, но богатство духовное имеет непреходящую ценность. Через Него мы можем обогатиться мудростью, знанием, верой, милостью и любовью. «Не бедных ли мира избрал Бог быть богатыми верою и наследниками Царствия, которое Он обещал любящим Его?» (Иак. 2:5).

«Если же у кого из вас недостает мудрости, — писал Иаков, — да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему» (Иак. 1:5).

Эти слова еще раз подчеркивают отношение Бога к нашим нуждам и просьбам. Он щедр. Очень щедр. И Его щедрость может быть измерена только Его любовью, которая безгранична-

Имея в виду именно это, апостол Павел задает такой вопрос: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:32).

Ему казалось вполне резонным, что если Бог так любит нас, что ради нашей жизни отдал Своего Сына на смерть, Он, естественно, не остановится ни перед чем, что может способствовать нашему нынешнему и вечному счастью.

Рассуждения Павла, конечно, верны; и они помогают нам более полно оценить безграничную важность вечной истины, заключенной в обетовании Христа: «Чего ни попросите во имя Мое, то сделаю».

Слово «чего», разумеется, не включает в себя что-то плохое, могущее причинить вред нам или окружающим нас. Оно подразумевает все, что находится в согласии с волей Божьей, все, что будет способствовать нашему благу и успеху Его дела и Его царства.

Так как Он говорит: «Чего ни попросите», мы не должны испытывать колебаний перед желанием обратиться к Нему с серьезными и большими просьбами. Поступая таким образом, мы только окажем Ему честь, ибо тем самым продемонстрируем нашу веру в Его способность их исполнять.

Судя по молитвам некоторых людей, а, следовательно, по их понятиям, можно подумать, что Бога интересуют только незначительные жизненные вопросы. Создается впечатление, что они боятся упомянуть о больших затруднениях, которые испытывают, об истинных желаниях, тревожащих их сердца. Но Бог хочет, чтобы мы обращались к Нему и с серьезными просьбами. Он испытывает радость от доверия и возможности сделать что-то весьма важное для Своих детей, ибо «может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем» (Еф. 3:20).

Обратите внимание, что Иисус не говорит: «Если попросите о чем-то незначительном во имя Мое, то сделаю». Нет, Он говорит: «Чего ни попросите, то сделаю». И это ясно подразумевает что-то значительное, что-то прямо-таки невозможное, кажущееся нам недоступным.

«Воззови ко Мне — говорил Господь пророку Иеремии, — и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3).

Вот чего Он хочет от нас — воззвать к Нему с верой, ожидая при этом результатов от наших молитв. Многие приняли это приглашение и потом увидели, каким чудесным образом Бог помогал им.

В Библии приводится рассказ о пророке Илие, который попросил, чтобы огонь ниспал с неба, — не ради его, пророка, славы, а ради славы Божьей.

«Господи, Боже Авраамов, Исааков и Израилев! Да познают в сей день, что Ты один Бог в Израиле, и что я раб Твой и сделал все по слову Твоему» (3 Цар. 18:36).

Это была очень простая и краткая молитва, но в ней проявилась полная преданность пророка и его единственное желание почтить святое имя Божье. В результате «ниспал огонь Господень».

Это такой вид молитвы, на которую Бог отвечает. Как говорит Иоанн, «когда просим чего по воле Его, Он слушает нас» (1 Ин. 5:14).

Царь Езекия обратился к Богу с подобной молитвой, когда получил письмо от царя Ассирийского, требовавшего немедленной капитуляции Иерусалима. Он взял письмо «и пошел в дом Господень, и развернул его Езекия пред лицем Господним... и говорил: Господи Саваоф, Боже Израилев, седящий на херувимах! Ты Один — Бог всех царств земли;

Ты сотворил небо и землю. Приклони, Господи, ухо Твое и услышь; открой. Господи, очи Твои, и воззри, и услышь слова Сеннахирима, который послал поносить Тебя, Бога живого... И ныне, Господи, Боже наш, спаси нас от руки его; и узнают все царства земли, что Ты, Господи, Бог один» (Ис. 37:14—20).

В результате этой молитвы, которая прежде всего предназначалась для прославления Бога, ассирийская армия самым таинственным образом оказалась разбитой, а Сеннахирим был вынужден вернуться в Ниневию, не выпустив ни одной стрелы в сторону Иерусалима.

Примеры весомых результатов, достигнутых благодаря искренним молитвам исполненных веры мужчин и женщин, не ограничиваются лишь рамками библейских героев.

Каждый из вас наверняка слышал о Джордже Мюллере и его всемирно известном доме для сирот в английском городе

Бристоле. Приступая к своей работе по созданию приюта для сирот в 1836 году, он принял твердое решение уповать только на Божию помощь. С того времени и до конца 1959 года это детское учреждение получило в добровольных пожертвованиях более трех миллионов фунтов стерлингов — около девяти миллионов долларов. Это было прямым ответом на молитвы посвященных людей. Подумать только! Получить такую сумму лишь с помощью молитвы! Бог направил эти средства, чтобы тысячи сирот смогли найти приют.

Вера Мюллера вдохновила многих других людей доверять Богу. Все свои нужды — как большие, так и малые — он открывал перед Господом, будучи абсолютно уверенным в том, что все они будут удовлетворены.

Однажды, когда корабль, на котором Джордж Мюллер пересекал Атлантику, вошел в полосу тумана, он подошел к капитану и сказал: «Я должен обязательно быть в Квебеке в субботу после обеда».

— Это невозможно, — отрезал капитан.

— Отлично, — отозвался Мюллер. — Если ваше судно не в силах доставить меня туда вовремя, то Бог изыщет иные средства. Я никогда не нарушал своих обязательств в течение 57 лет.

— Я с удовольствием помог бы вам, — сказал капитан, — но, к сожалению, я бессилен.

— Тогда пойдем в штурманскую рубку и помолимся, — предложил Мюллер.

— Известно ли вам, в какой плотный туман мы попали?

— Нет, — ответил Мюллер, — Я обращаю свой взор не на плотность тумана, а на живого Бога, управляющего всеми обстоятельствами моей жизни.

Вместе они отправились в штурманскую рубку, и Мюллер начал молиться: «О, Господи, если на то Твоя воля, пожалуйста, рассей этот туман через пять минут. Ты знаешь, что я опаздываю на встречу, приготовленную Тобой для меня в субботу. Я верю, что в этом Твоя воля».

После того, как он закончил, капитан тоже хотел было приступить к молитве, но Мюллер, коснувшись его плеча, сказал ему: «Не нужно молиться. Прежде всего, вы не верите, что Он совершит это; а во-вторых, я верю, что Он уже совершил. В вашей молитве, капитан, уже нет надобности».

Изумленный капитан посмотрел на Мюллера, который продолжал: «Капитан, я знаю своего Господа пятьдесят семь лет, и за это время не было ни одного дня, когда я не смог бы получить у Него аудиенцию. Встаньте и откройте дверь. Вы увидите, что туман рассеялся».

Капитан открыл дверь. Тумана не было!

Многие подобные истории рассказывают те, кому выпало пройти через весь ужас мучительных испытаний во время службы в армии. Капеллан У.Г.Бергхэрм рассказывает о своей встрече с одним благочестивым адмиралом, который отправил 25 самолетов в разведывательный полет и потерял их из виду в непроницаемом тумане. С большим беспокойством ожидал он их возвращения, но они никак не могли найти авианосец при таких погодных условиях. Зная, что горючее у них на исходе, он уже начал терять всякую надежду на спасение отважных пилотов. Но тут он вспомнил о Боге. Отправившись к себе в каюту, он начал молиться, чтобы Бог послал им просвет в тумане. Вернувшись на палубу, он заметил на небе ясную синюю полоску. Появившиеся в этом просвете самолеты один за другим с грохотом садились на палубу. Затем с такой же быстротой самым таинственным образом небо снова затянулось туманом.

В своей книге «Мы думали, что слышим, как поют ангелы» лейтенант Джеймс К.Уиттейкер рассказывает о тех страшных днях, которые ему пришлось провести на резиновом плотике после того, как его самолет потерпел аварию над океаном. Испытывая муки голода, страдая от жажды и жары, от которой тело покрылось волдырями, он со своими товарищами обратился к Богу.

На тринадцатый день этого чудовищного испытания затеплилась надежда. Порывистый ветер погнал к ним дождевое облако, закрывшее, наконец, палящее солнце. Но когда облако находилось в какой-то четверти мили от них, ветер резко поменял направление. Их разочарованию не было границ. «Но каким-то образом, — рассказывает лейтенант Уиттейкер, — моя вера все же не умерла. Впервые я призвал окружающих меня людей к молитве. Как и многие, я не знал, как нужно обращаться к Богу должным образом. Поэтому начал разговаривать с Ним так, как говорил бы с другом или родителями.

«Боже, — молился я, — Ты знаешь, что значит для нас вода. Но ветер отнес облако в сторону. В Твоей силе вернуть это дождевое облако сюда. Тебе это ничего не стоит, а для нас означает жизнь».

Ничего не произошло, но он продолжал молиться. В какой-то душевной агонии, на пределе своих сил он воскликнул: «Боже, ведь ветер принадлежит Тебе. Ты им владеешь. Так прикажи ему пригнать это облако к нам, чтобы мы не умерли от жажды».

Все они ждали, наблюдали и надеялись. Затем произошло чудо. Вот что говорит по этому поводу лейтенант Уиттейкер:

«Существуют явления, которые необъяснимы с точки зрения законов природы. Ветер так и не изменил своего направления, но отдалявшаяся от нас стена дождя вокруг остановилась. Затем медленно, медленно облако начало двигаться по направлению к нам. И это против ветра!

Возможно, метеорологи постараются объяснить это, чтобы удовлетворить ваше любопытство. Один попытался это сделать в беседе со мной. Он начал мне рассказывать что-то о пересекающих потоках, которые подталкивали облако назад. Я могу с полной уверенностью заявить, что никаких потоков не было. Никто это облако не подталкивал. Оно величественно плыло обратно. Словно чья-то громадная всесильная рука направляла его через водное пространство.

Им удалось сделать большой запас дождевой воды, смыть соль со своих исхудавших, покрытых ожогами тел и собрать все свое мужество для дальнейшего противостояния испытанию. Но теперь они знали, что Бог не оставит их.

Во время полета через океан в Австралию майор Аллен Линдберг из Уэстфилъда, штат Нью-Джерси, оказался на резиновом плотике вместе с девятью членами своего экипажа «Летающей крепости», которая часом ранее рухнула вниз и затонула.

«Все ребята, конечно, сильно переживали, — рассказывал майор Линдберг впоследствии, — все, за исключением нашего стрелка сержанта Альберта Фернандеса. Этот парень из Техаса сразу же начал молиться и вскоре удивил всех нас, заявив, что Бог услышал его слова и очень скоро поможет нам.

Пересказывая то, что произошло с этими летчиками, Перси Уоксмэн в журнале «Космополитэн», писал:

«Они медленно дрейфовали под палящим солнцем, а губы и языки у них так распухли, что ими трудно было пошевелить. Они были просто не в силах присоединиться к Фернандесу в пении гимнов. Но они продолжали мысленно молиться. На третий день перед самым наступлением ночи они увидели очертания маленького острова, и вскоре перед ними предстала незабываемая картина: каноэ (лодки), в которых находились обнаженные люди, стремительно направлявшиеся к ним. Их спасителями оказались австралийские аборигены — чернокожие, курчавые рыбаки с материка, расположенного на расстоянии нескольких сот миль от этого места. Эти люди рассказали Линдбергу следующее. За день до этого они направлялись домой, как вдруг ими овладело странное чувство. Что-то убеждало их сменить курс и направиться на этот необитаемый и абсолютно бесполезный коралловый островок. И вот с этого атолла они и заметили Линдберга и его товарищей».

Капеллан. Уильям К.Теггерт писал в «Америкэн Мэгэзин»:

«Я знал людей, затерявшихся в пустынях Австралии, которые спаслись, искренно помолившись Богу о помощи. Я знал летчиков самолета, буквально изрешеченных пулями, молившихся о возвращении на базу, — и их желание исполнилось. Мне известно много случаев, когда матери, жены и любимые в США молились, чтобы охраняющая рука Божья простерлась над нами, бедствующими в Южной части Тихого океана.

Один высокого ранга генерал рассказал мне, что благополучие своей жизни он приписывал молитвам своего самого близкого друга. Я сам лично выжил среди величайшей опасности благодаря молитвам своих родителей.

Однако не только во время военных кризисов Бог приближается к людям, чтобы спасти тех, кто ищет Его помощи. Он наблюдает за своими возлюбленными «в любое время нужды».

Несколько лет тому назад одна женщина рассказала мне о своем личном опыте. Ее отец, канадский фермер, верный слуга Божий, переживал тяжелые времена. Была зима, и в доме оставалось пищи только на одного человека, хотя в его семье было пятеро. В отчаянии он призвал всех помолиться, так как не видел иного выхода перед угрозой голодной смерти. После молитвы он послал одного из своих сыновей через снежные заносы на почту, расположенную за несколько миль от дома. Парнишка вернулся с письмом в руках, в нем лежал чек на сто долларов... Это были деньги, которые его отец дал в долг одному человеку тринадцать лет назад!

Не желаете ли вы испытать заботу Божию о вас? Это легко сделать. Он очень сильно любит вас. Он хочет помочь вам. Хочет сделать что-то значительное для вас. Только представьте Ему шанс. Расскажите Ему о своих нуждах, о своих надеждах, о своих мечтах. Попросите у Него особых благословений, и вы увидите, как все исполнится.

«Призовите, — говорит Он, — и Я отвечу».

«Чего ни попросите во имя Мое, то сделаю».

Вы можете открыть окна небесные

Вы можете открыть окна небесные. Это еще одно из удивительных обетовании, помещенных в вашей Библии.

Эти небесные окна, конечно, не сделаны из прозрачного стекла или пластика. Фраза является образным выражением, которое призвано наглядно и доходчиво объяснить читателю желание Господа сделать что-то значительное и славное для тех, кто Его любит.

Это обетование вы найдете у Малахии 3:10: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?»

В древние времена существовал обычай, когда богатые люди по праздничным дням, во время свадеб или других торжеств, открывали окна на верхних этажах своих домов и бросали вниз прохожим серебряные и золотые монеты. Возможно, это побудило пророка привести такое сравнение. Бог тоже отворит свои окна, но лишь с той разницей, что Его благословения будут столь щедры и многочисленны, что люди могут оказаться в некоторой растерянности. Их карманы будут для этого слишком малы.

«Излить благословения» — это необычное выражение, которое в превосходной степени подчеркивает безграничную щедрость Божью... Он готов отдать все, что у Него есть. Он готов истощить всю громадную небесную сокровищницу, если в этом будут нуждаться Его верные дети.

Следующий стих предлагает дополнительные благословения.

«Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные, и виноградная лоза на поле у вас не лишится плодов своих, говорит Господь Саваоф» (Мал. 3:11).

Малахия обращался в основном к малоземельным крестьянам, отлично понимавшим его язык. Вся их жизнь зависела от сохранности урожая. Несомненно, они искали надежные средства борьбы с различного рода сельскохозяйственными вредителями и молились об этом. С надеждой искали они средство опыления своих виноградников, которое гарантировало бы им урожай. Теперь у них больше не было причин для беспокойства. Бог природы возьмет все заботы на Себя. Самым чудесным, невидимым, но надежным способом Он поставит под Свой контроль деятельность крохотных, созданных Им тварей, чтобы крестьяне могли собрать обильный урожай. Вредные насекомые будут удалены, а полезные тем самым получат помощь в их столь нужной деятельности.

В результате такого Божественного вмешательства вся страна обогатится и станет еще более прекрасной. Благословение народа будет возрастать, и Израилю будут завидовать все народы мира. «И блаженными будут называть вас все народы, потому что вы будете землею вожделенною, говорит Господь Саваоф» (Мал. 3:12).

Эти благословения, как и все обетования Божий, были доступны для всех и каждого, но не всякий получил их. Те, кто ненавидел Бога или же проявлял легкомыслие или безразличие к Его требованиям, не были облагодетельствованы.

Одним из великих грехов Израиля во времена Малахии был отказ отдавать десятину, которую, по словам Бога, следовало тратить на поддержание религиозной деятельности в стране. Люди тратили деньги Божьи для себя, и в результате служители храма голодали. Этим объясняется настойчивый призыв пророка: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища».

Для тех, кто услышал призыв и поступил так, как должно в глазах Бога, будут открыты небесные окна. Для других они останутся закрытыми.

Для послушных предназначены бесчисленные благословения. Для непокорных — ничего. Они будут «проклятием прокляты» (Мал. 3:9). Означает ли это, что расположение Бога можно купить, отдавая десять процентов своего дохода на благотворительные нужды? Отнюдь нет. Благословения Божьи не продаются.

Тогда почему же Он установил десятину от всех прибытков?

Такое требование нельзя объяснить Его нуждой в деньгах, ибо «Мое серебро, и Мое золото» (Агг. 2:8), «и скот на тысяче гор» (Пс. 49:10). Он богат и Его богатство превыше всех человеческих представлений. Наши ничтожные дары не могут добавить ничего существенного к безграничным ресурсам, которыми располагает Бог.

Но, вероятно. Он хочет от нас десятую часть «дохода» в качестве напоминания нам, что все, чем мы владеем, по сути дела, принадлежит Ему, а мы являемся лишь управителями Его собственности.

Обычай уплаты десятины своими корнями уходит в древнюю историю, когда еще не было Израильского народа как такового. В Библии рассказывается о том, что Аврам отдал десятую часть священнику Бога Всевышнего (Быт. 14:20), и Иаков дал обещание сделать то же самое (Быт. 28:22). Позже этот принцип был внесен в законы Моисея для поддержания священников и Левитов (Лев. 27:30; Втор. 14:22). После этого на протяжении столетий десятина рассматривалась как «Святыня Господня».

Только однажды Иисус сослался на этот обычай, что представляет для нас особый интерес. Во дни Христа религиозные вожди Израиля скрупулезно платили десятину; они придерживались буквы закона, но не любви. Поступая так, они надеялись получить большие заслуги и создать себе хорошую репутацию, одновременно пренебрегая тем, что было гораздо важнее пред Богом.

«Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, — говорил им Иисус, — что даете десятину с мяты, аниса и тмина, и оставили важнейшее в законе: суд, милость и веру; сие надлежало делать и того не оставлять. Вожди слепые, оцеживающие комара, а верблюда поглощающие!» (Мф. 23:23, 24).

Отсюда становится совершенно ясно, что самое важное пред Богом — это любовь. Своей педантичной точностью в уплате десятины даже с трав они как раз и «оцеживали комара», а вот наглядно демонстрируя отсутствие настоящего правосудия, милости и веры — истинных плодов любви, они «поглощали верблюда».

Упрек Христа не относился к установлению системы десятины как таковой — с этим все согласны. Десятина является наилучшим средством для обеспечения церковных нужд, здесь же был просто упрек в адрес тех, кто становился рабом системы и только. Жертвовать деньги Богу, оставаясь при этом несправедливыми, немилостивыми и неверными, — наихудший вид человеческого лицемерия! Он демонстрирует полное отсутствие знания Бога и Его цели в установлении системы десятины.

Только та десятина, которая сопровождается любовью, угодна Богу. Если же ее платить формально, как нечто, установленное законом, такие действия никогда не принесут обещанных благословений.

Должны ли христиане сегодня отдавать десятину? Вокруг этого вопроса всегда возникало много споров. Но заявление Христа гласит, что эту заповедь не надо «оставлять», особенно если соединить ее с утверждением Павла о том, что «Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовествования» (1 Кор. 9:14). Кроме того, следует добавить, что существует немало свидетельств того, что отделение десятой части своих доходов является благоразумным и желанным делом.

Я знаю тысячи людей, которые следуют этому плану и, судя по всему, чувствуют себя прекрасно. Кажется, им удается добиться с оставшимися девятью десятыми значительно большего, чем тем, кто тратит все сто процентов на себя.

В этом есть благословение. И очень щедрое благословение — именно так говорил Бог через пророка Малахию. Окна небесные отворены, и Его щедрые дары изливаются сверх всякого ожидания.

Но такое благословение не обязательно носит материальную форму. Бог не обещает сделать нас богатыми только потому, что мы платим десятину. С другой стороны, многие состоятельные люди выразили свое отношение к принципу уплаты десятины, признавая, что их благосостояние впрямую зависело от принятия этого плана.

Джон Д.Рокфеллер начал отдавать десятину еще в то время, когда зарабатывал три с половиною доллара в неделю.

Г.Д.Хейнц, владелец 57 варьете, Г.П.Кроуэлл, организатор производства овсянки для квакеров, Д.Л.Крафт, занимавшийся производством сыра, М.У.Болдуин, владелец «Болдуин Локомотив уоркс», Ф.В.Вульворс, известный промышленник, Уильям Ригли, директор фирмы, выпускающей знаменитую жевательную резинку, Уильям Колгейт; производитель известной зубной пасты, и многие другие — все они ставят Бога на первое место в своей финансовой деятельности.

Иногда, если возникает в том острая необходимость. Бог выполняет Свое обещание «запретить пожирающим» и позаботиться о добром урожае для верного христианина.

Несколько лет назад я посетил одного фермера возле Холлистера, штат Калифорния, где произошло подобное. Его всходы дружно поднялись и радовали глаз, но вот в один прекрасный день он заметил, что огромная армия жуков оккупировала часть его поля. Понимая, что через несколько часов от его будущего урожая ничего не останется, он впал в отчаяние.

В. это время его маленькая дочь, сказала: «Папа, ведь ты отдаешь десятину, не правда ли? Тогда почему тебе не попросить Бога исполнить Его обетование и не прогнать этих жуков прочь».

Вместе они опустились на колени и начали молиться, вспоминая в молитвах обещание, данное в Малахии 3:11.

И вот закончив, они подняли головы от земли и заметили, что над их полем появились черные дрозды. Как раз над тем местом, где хозяйничали жуки. Птиц становилось все больше. Вскоре, по словам фермера, они заполнили все небо. Они находились на поле всего несколько минут, а затем, вспорхнув, улетели прочь, не оставив на всходах ни одного жука. Они всех их склевали. Посевы были спасены.

Один миссионер, работавший в Восточной Африке, мой близкий друг, рассказал мне такую историю. Во время великого «наступления» саранчи, которая захватила в августе 1931 года почти всю территорию Кении, тогдашней английской колонии, все посевы были уничтожены, и правительству страну пришлось вмешаться, чтобы избавить народ от голодной смерти. В это время один африканец-христианин решил попросить защиты у Бога. Он аккуратно отдавал десятину и знал обетование Мал.3:11 наизусть. Теперь он захотел выяснить, исполнится ли оно по отношению к нему.

Хотя его языческие друзья насмехались над ним, говоря, что перед этой напастью его Бог такой же беспомощный, как и их боги, он все же с верой продолжал молиться.

Когда тучи саранчи напали на страну, они не оставили за собой ни одной зеленой былинки, ни одного колоска, ни одного листочка на деревьях. Но, захватывая все новые и новые территории, они не тронули маленький садик этого смиренного африканца-христианина. Он продолжал стоять, как и прежде,, зеленый и прекрасный, словно оазис среди всеобщего запустения. Люди приходили сюда за десятки миль, чтобы воочию убедиться в этом поразительном зрелище, выразить свое удивление.

Подобные опыты можно встретить в разных местах нашего мира. Иногда о них сообщала пресса, но чаще всего о таких событиях умалчивали. Хотя, вне всякого сомнения, они происходили и происходят. Бог все еще исполняет Свое обетование. Каким образом — никто не знает. Но то, что является тайной для нас, не является тайной для Него. Он Господь, Творец, и знает, как разрешить любую проблему.

Почему бы и вам не испытать Его? Он приглашает вас поступить таким же образом. Решив принести свою десятину с любовью и благодарностью в Его хранилище, вы тем самым сможете открыть небесные окна. И в вашу жизнь хлынет поток благословений, благословений настолько великих и многочисленных, что у вас не окажется достаточно места, чтобы все их разместить.

Вы можете жить победоносной жизнью

Бог не только хочет сделать вас счастливыми и процветающими, не только хочет благословить вас «всяким духовным благословением», но в Его замыслы входит также желание, чтобы вы каждый день жили победоносной благо-угодной жизнью. С высоко поднятой головой, с расправленными плечами вы можете шагать по земле как победитель. Но не в гордыне, конечно, а в простой радости от того, что можете служить Ему, полностью полагаясь на Его руководство в вашей жизни.

Это Божье стремление можно разглядеть в Его вестях, которые Он направлял Израилю. Возьмите в руки Библию и откройте книгу Второзаконие. Здесь вы найдете некоторые наиболее поразительные обетования на этот счет.

«Ибо, если вы будете соблюдать все заповеди сии, которые заповедую вам исполнять, будете любить Господа, Бога вашего, ходить всеми путями Его и прилепляться к Нему, — говорил Он через Моисея, — то изгонит Господь все народы сии от лица вашего; и вы овладеете народами, которые больше и сильнее вас... никто не устоит против вас» (Втор. 11:22—25).

«Поразит пред тобою Господь врагов твоих, восстающих на тебя; одним путем они выступят против тебя, а семью путями побегут от тебя» (Втор. 28:7).

«Поставит тебя Господь Бог народом святым Своим, как Он клялся тебе, если ты будешь соблюдать заповеди Господа, Бога твоего, и будешь ходить путями Его. И увидят все народы земли, что имя Господа нарицается на тебе, и убоятся тебя» (ст. 9, 10).

Обратите внимание на то, что сила народа кроется не в его военной мощи, а в его святости. Его будут уважать за высокие принципы и благородную жизнь. Никто не осмелится, не сможет причинить ему вред за его послушание Богу.

Подобное можно увидеть в следующем обетовании: «Сделает тебя Господь главою, а не хвостом, и будешь только на высоте, а не будешь внизу, если будешь повиноваться заповедям Господа, Бога твоего, которые заповедую тебе сегодня хранить и исполнять» (ст. 13).

Позже, когда Израиль готовился войти в обетованную землю. Бог сказал их новому вождю Иисусу Навину: «Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих» (Ис. Нав. 1:7).

И еще: «Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь» (ст. 9).

Приняв эти славные обетования в их истинном значении, Иисус Навин шел от одной победы к другой до тех пор, пока в покорении Ханаана не была достигнута цель, поставленная Богом. На закате жизни своей он смог сказать: «Не осталось неисполнившимся ни одно слово из всех добрых слов, которые Господь говорил дому Израилеву; все сбылось» (Ис. Нав. 21:45).

Можем ли мы сегодня претендовать на эти обетования? А почему бы и нет? Бог не изменил Своих планов, которые касаются тех, кто любит Его и соблюдает Его заповеди.

После смерти Иисуса Навина Израиль сошел с верного пути, оставил служение Богу и стал поклоняться идолам, расплачиваясь за это очень дорогой ценой. Обещанные благословения были приостановлены. Они сохранялись в резерве до тех пор, пока на земле не появился такой народ, которому их можно было доверить.

Такой народ есть. Через апостола Петра Бог говорил своим верным последователям: «Но вы — род избранный, царственное священство, народ святый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1 Петр. 2:9).

Поскольку теперь они стали «собственным народом Божьим» и делали то, что было угодно Богу с Его точки зрения, благословения были переданы им. Подобно полноводной реке, сила Святого Духа сошла на них, и они «вышли как победоносные, чтобы победить» (Откр. 6:2).

Каждый член церкви, как Иисус Навин, верил, что куда бы он ни пошел. Бог находится рядом с ним. Памятуя об обетовании Учителя «даю вам власть наступать на всю силу вражью» (Лк. 10:19), люди все время говорили о победе и ожидали ее. Церковь шла вперед, очищая все на своем пути, покоряя ради Христа целую империю.

Славный воинственный дух особенно проявился в жизни одного из самых великих миссионеров, — апостола Павла. Ничто не могло разочаровать его, сломить его дух.

А ведь его жизнь после обращения отнюдь не была легкой. Ему приходилось много страдать. «От Иудеев пять раз дано мне было по сорока ударов без одного, — рассказывал он в церкви Коринфа. — Три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, ночь и день пробыл во глубине морской; много раз был в путешествиях, в опасностях на реках, в опасностях от разбойников, в опасностях от единоплеменников, в опасностях от язычников, в опасностях в городе, в опасностях в пустыне, в опасностях на море, в опасностях между лже-братиями, в труде и в изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе» (2 Кор. 11:24—27).

Всего этого более чем достаточно, чтобы сломить любого человека. Но не таким оказался Павел.

«Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа, — добавляет он, — ибо когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:10).

«Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены, — говорит он, — мь1 в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем... зная, что Воскресивший Господа Иисуса воскресит чрез Иисуса и нас и поставит пред Собою с вами» (2 Кор. 4:8, 9, 14).

«Посему мы не унываем, — продолжал он, — но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется. Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно» (ст. 16—18).

Какая чудесная вера! Какое невыразимое мужество! Здесь поистине чувствуется дух победителя. Всецело доверяя Богу, с уверенностью в Его любви, руководстве и конечном избавлении, апостол Павел ежедневно встречал испытания и поражения так, словно Бог уже обратил их в победу.

«Куда бы я ни шел, благодарение Богу, — писал он, — Он всегда дает мне торжествовать во Христе» (2 Кор. 2:14, перевод Моффата).

Несомненно, ему не раз приходилось наблюдать, как римские полководцы отправлялись в дальние походы во главе своих «железных» легионов. И он видел, как они возвращались, бросая военные трофеи к ногам императора.

«Моя жизнь подобна этому, — говорил он, — постоянное зрелище триумфа. Только я служу не кесарю, а Царю царей».

«Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?... Но все сие преодолеваем силой Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе Господе нашем» (Рим. 8:35—39).

До самого конца жизненного путешествия этот победоносный дух не оставлял его. В своем последнем послании, написанном уже перед самой смертью, он говорил: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его» (2 Тим. 4:7, 8).

Как же он сумел сохранить свое мужество, несмотря на столь многочисленные испытания, выпавшие на его долю? Быть может, эта тайна приоткрывается в его словах, обращенных к Коринфянам: «Внутренний наш человек со дня на день обновляется», или, как это сказано в переводе времен короля Иакова: «Внутренняя сущность человека обновляется день за днем». Таков был его повседневный опыт. Он никогда не позволял себе удаляться от Бога. Он всегда держался поближе к источнику духовной силы. Чтобы испытания и оскорбления не ранили его сердце и не угнетали его дух, он рассказывал о них Богу. Когда ему угрожали, когда его преследовали, он думал о далеко идущих планах Бога и только посмеивался над силющимися одолеть его страхами.

С ефесянами по этому поводу он говорил наиболее откровенно. Он хотел, чтобы они были «сильны в Господе и в силе Его могущества», каким стал он сам. Посему он увещевал их:

«Наконец, братия мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его; облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских; потому что наша брань не против крови и плоти, но против на-чальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных. Для сего приимите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять.

Итак, станьте, препоясавши чресла ваши истиною, и облекшись в броню праведности, и обувши ноги в готовность благовествовать мир; а паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть слово Божие» (Еф. 6:10—17).

Рассмотрите внимательно эти военные доспехи, ибо вы также должны носить их, если хотите жить победоносной жизнью.

Прежде всего, облекитесь в красоту истины, затем оденьте на грудь броню праведности, на ноги — обувь мира, прикройте ваше сердце щитом веры, а голову .— шлемом спасения и ни за что на свете не выпускайте из рук меч Духа, который «есть Слово Божие».

Понятно, что все это вооружение является не чем-то материальным, а духовным. Оно относится скорее к состоянию ума и сердца, чем тела. Но если его надеть, то оно предохранит все тело от «раскаленных стрел лукавого».

Истина наполнит нас уверенностью; она сделает нас уравновешенными и разумными.

Праведность даст нам веру и освободит от страха критики.

Мир во Христе украсит наш характер добротой и кротостью и позволит нам легко игнорировать все нападки и клевету на наш характер и образ жизни.

Вера принесет нам мужество и жезнерадостность, даст возможность увидеть в истинном свете все наши разочарования и трудности.

Слово Божье снабдит нас всеми необходимыми доспехами, в которых мы нуждаемся в битве с силами тьмы. Подобно пламенному мечу, сверкавшему над вратами Едема, оно проложит путь в битве со злом.

Обратите особое внимание на последний предмет снаряжения, предлагаемый апостолом, — «Слово Божие». Это, конечно. Библия. Та Библия, которая у вас в руках!

А это означает, что та Книга, которая хранится в вашем доме, поможет вам одержать победу властвовать над всяким затруднением, над любой печалью, любой неудачей, и жить победоносной благоугодной жизнью здесь и в вечности.

Вы можете иметь тесное общение с Богом

Перед нами венчающее верующего благословение Божье. В добавление ко всему Он предлагает нам Свое общение. Трудно понять, почему Всемогущему Творцу захотелось иметь общение с такими ничтожными, упорствующими во зле существами, но факт остается фактом.

«Если вы будете поступать по уставам Моим, и заповеди Мои будете хранить и исполнять их, — говорит Он, обращаясь к древнему Израилю, — и буду ходить среди вас, и буду вашим Богом, а вы будете Моим народом» (Лев. 26:3, 12).

Чудесное предложение! «Если вы будете поступать... Я буду ходить». Другими словами, если вы пожелаете идти со Мной, Я буду идти вместе с вами. Это воистину милостивое приглашение.

Как и все другие предложения и обетования, это было дано не одному Израилю. Оно касается всех. Любой человек, любящий Бога настолько, чтобы ходить вместе с Ним, мог принять такое предложение.

В Библии говорится, что Енох «ходил пред Богом, по рождению Мафусала, триста лет» (Быт. 5:22).

После рождения сына что-то изменило всю его жизнь. Он со всей ревностью отдал свое сердце Богу, решив угождать Ему во всем, каждой мыслью, словом, и делом (Евр. 11:5). В результате они стали такими близкими друзьями, что в конечном итоге «Бог взял его», и Енох не увидел смерти. Он ходил вместе с Богом и пришел прямо в небеса.

Ной тоже был «человек праведный и непорочный в роде своем; Ной ходил пред Богом» (Быт. 6:9). «Ибо тебя увидел Я праведным предо Мною в роде сем», — такова была личная оценка, данная ему Богом (Быт. 7:1). И хотя Ной не был взят на небо как Енох, все же он и его семья пережили уникальный опыт спасения от всемирного потопа, погубившего все остальное человечество.

Когда Аврааму исполнилось 99 лет. Бог явился ему и сказал: «Ходи предо Мною и будь непорочен» (Быт. 17:1). Авраам повиновался, и они имели такое близкое общение, что Бог назвал его Своим другом (Ис. 41:8). «Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним, творя правду и суд» (Быт. 18:19).

Что касается Моисея, то и он, безусловно, был очень близок к Богу на протяжении всех лет утомительного пребывания в пустыне. В Библии говорится, что Господь говорил с Моисеем лицом к лицу, как бы говорил кто с другом своим (Исх. 33:11).

Подобным же образом Иисус Навин постоянно ощущал присутствие Бога во время покорения Ханаана. После завершения всех битв, отпуская воинов по домам и напутствуя их, он призывал людей жить так, как жил он сам. «Только старайтесь тщательно исполнять заповеди и закон, который завещал вам Моисей, раб Господень: любить Господа Бога вашего, ходить всеми путями Его, хранить заповеди Его, прилепляться к Нему и служить Ему всем сердцем и всею душею вашею» (Ис. Нав. 22:5).

Царь Давид, сознавая свои пороки и недостатки, внутренне жаждал опыта нерушимого единения с Богом. Смиренно сокрушаясь, он молился так: «Ты избавил душу мою от смерти, очи мои — от слез и ноги мои от преткновения. Буду ходить пред лицем Господним на земле живых» (Пс. 114:8—9).

В Новом завете мы читаем о том, как ходили ученики лично пред Богом в течение трех с половиной лет, и этого благословенного времени они уже никогда не забудут. Они говорили и писали об этом до конца дней своих.

Иоанн заметил: «Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине; если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1 Ин. 1:6, 7).

И еще: «Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1 Ин. 2:6).

Эту же мысль выражал и Петр, когда писал: «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр. 2:21).

Другими словами, если мы хотим ходить с Богом, нам необходимо идти тем же путем, по которому идет Он. Мы не можем избрать свой собственный путь или же идти в том направлении, которое Он не одобряет. Наш выбор уже сделан: быть со Христом.

«Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?» — спрашивает пророк Амос, и совершенно очевидно, что ответ на этот вопрос может быть только отрицательным. Должно быть согласие в отношении избранного направления, цели путешествия и даже возможных тем для бесед в пути. В противном случае такое путешествие очень скоро закончится. Обычно люди не могут долго быть вместе, когда между ними нет согласия.

Возможно, в данный момент вы задаете себе вопрос: «На самом ли деле Бог имеет в виду то, о чем говорит? Неужели Он и вправду ищет общения с таким человеком, как я?»

Вот ответ на ваш вопрос: «О, человек! сказано тебе, что — добро, и чего требует от тебя Господь: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом твоим» (Мих. 6:8).

Таким образом. Он на самом деле хочет, чтобы вы шли с Ним. Как бы неправдоподобно это ни звучало. Бог небесный заинтересован в вас, и Он хочет, чтобы вы стали Его другом. Он, по сути дела, приглашает вас взять Его в спутники на всю жизнь. Он хочет, чтобы вы ходили с Ним каждый день, до конца жизни.

Но прежде чем принять такое предложение, вам нужно хорошенько подумать, что оно, в сущности, означает.

Прежде всего необходимо единство цели. Если Бог хочет взять вас на небо, а вы этого не хотите, то ваш договор не состоялся.

Необходимо единство воли. Может возникнуть тупиковая ситуация. Например, Бог хочет следовать одному своду правил, а вы — другому. Вряд ли разумно ожидать от Бога, чтобы Он изменился. Поэтому, прежде чем вы начнете свой путь с Ним, следует еще раз просмотреть Его заповеди и с Его помощью принять решение привести свою жизнь в полное соответствие с Его законом. Если ваша совесть подсказывает вам, что вы нарушаете первую, четвертую, седьмую, десятую или любую другую заповедь, то вам необходимо наладить свои отношения с Богом сразу же.

Необходимо единство идеалов. Вы должны любить то, что любит Бог, и ненавидить, что Он ненавидит. Справедливость, милость, истина должны быть для вас столь же драгоценными свойствами, как и для Него. Алчность, эгоизм, пристрастие к греховным удовольствиям должны вызывать у вас такое же отвращение, как и у Него.

Вы должны научиться с радостью прощать своих врагов, быть жертвенными и терпеливыми с несносными и невежественными людьми — все это имеет большое значение для Бога. Вы должны научиться ненавидеть любое проявление зла, жестокости, всякую тиранию и несправедливость, — одним словом, все то, что причиняет вред или страдания такому же человеку, как и вы сами, ибо Бог тоже все это ненавидит.

Вам придется «искать... прежде Царства Божия», так как это совершенно естественно для Бога и является Его первостепенным интересом.

В день субботний вы должны посетить не площадку для гольфа или же супермаркет, а церковь, так как именно туда ведут Его пути. По той же причине вам следует отдать предпочтение евангельскому служению, а не игре в мяч, к примеру.

У вас еще не пропало желание ходить с Ним? Готовы ли вы уплатить столь высокую цену? Примете ли вы Его цель как свою собственную? Подчините ли свою волю Его воле? Поступитесь ли своими привычками ради Его идеалов? Если вы готовы пойти на это, то перед вами откроются такие возможности дальнейшего духовного роста, о которых вы никогда и не мечтали. Ваше будущее озарится небесным светом, с которым оно и сольется в конечном итоге. Ваш жизненный путь выведет вас на безграничные просторы вечности.

И рядом с вами на всем вашем пути будет находится Тот, Кто нежно вас любит. Тот, Кто будет вашим Проводником, Спутником, Избавителем и Другом во все грядущие дни.

Проверьте ваше знание Библии

(вопросы к третьему разделу книги)

Ответьте на следующие вопросы и проверьте правильность ответов по тексту.

1. Какая истинная причина заставляет вас просить у Бога душевного мира?

2. Что делает Бог с исповеданными и прощенными грехами?

3. Насколько полно предусмотрел Бог удовлетворение для наших повседневных нужд?

4. Какую иллюстрацию привел Иисус, чтобы объяснить Никодиму действия Духа Святого?

5. Назовите три чуда, которые произошли после излития Духа Святого в день Пятидесятницы?

6. Вправе ли мы ожидать проявления «даров Духа» в церкви сегодня?

7. Многое ли готов отдать Бог тем, кто искренне любит Его?

9. Какие действия побуждают Бога открыть «небесные окна»?

10. Кто из библейских персонажей сказал, что его жизнь была постоянным торжеством победы во Христе?

Брак может быть счастливым

Брак является самым древним установлением, так как берет свое начало в Едемском саду от дней сотворения. Бог Сам сочетал первую брачную пару.

В шестой день творческой недели, превратив мир в весьма удобный дом для жениха и будущей невесты. Бог сказал: «Сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему; и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле» (Быт. 1:26).

Так Он и сделал. В Священном Писании говорится далее: «И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их» (ст. 27).

Как совершилось это чудо, рассказывается в следующей главе, из которой мы узнаем, что после сотворения Адама Бог сказал: «Не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему» (Быт. 2:18).

«И навел Господь Бог на человека крепкий сон; и, когда он уснул, взял одно из ребр его, и закрыл то место плотию. И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку.

И сказал человек: вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою: ибо взята от мужа. Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть» (ст. 21—24).

Очень часто многие не обращают должного внимания на эту великолепную сцену. Люди обычно усмехаются, читая рассказ о «ребре», словно это старая легенда или же глупая басня. Но как много они теряют!

На первый взгляд, действия Бога могут показаться странными. Сотворив землю посредством повеления: «Да явится суша»; создав леса: «Да произрастит земля зелень»; наполнив океаны рыбой: «Да произведет вода пресмыкающихся, душу живую»; почему не сказать следом: «Да явится женщина»?

Почему Он этого не сделал? Зачем, создав Адама, это самое чудесное существо в удивительном новом мире, Он извлек из его совершенного тела ребро, чтобы из него сделать ему спутницу на всю жизнь?

Вероятно, для этого у Бога была какая-то веская причина. И она на самом деле была. Бог хотел, чтобы человек с самого начала понял, что его жена — это истинно часть его самого, и поступать с ней следует так, как поступаешь с самим собой.

В Библии говорится, что Бог сотворил Еву в качестве «помощницы» Адаму. Она должна была находиться постоянно рядом с ним, всячески помогать ему, вместе с ним работать, планировать будущее и делить радость жизни. Она должна была стать образцом, нелегкой живой моделью (конечно, не в ущерб своей индивидуальности), предшественницей таких помощниц мужчины.

Но для того, чтобы до конца понять всю значимость первого брака, еще раз внимательно всмотритесь в него. Обратите внимание на творческую работу Бога. Посмотрите, как Он все это сделал.

Вот Адам крепко спит. Бог извлекает из его тела ребро. И делает это с великим искусством и величайшей мудростью. Затем Он создает женщину.

Точно так, как он «сформировал» мужчину из «праха земного», наделив его разумом, прекрасным здоровым телом, способностью видеть, слышать, обонять, чувствовать, думать, помнить, анализировать (что до сих пор остается чудом для медицины), теперь Он с равным прилежанием приступает к изваянию той, которой суждено стать матерью всего рода человеческого.

Какими совершенными делает Бог черты ее лица, ее длинные, волнистые волосы. С какой любовью и старанием вкладывает в ее ум и сердце всю нежность, мягкость, терпение и сострадательную любовь — все те качества, которые Он хочет видеть в каждой будущей матери!

На это у Него не уходит много времени. Вот уже перед Ним предстает самое прекрасное создание всего творения; ее глаза сияют радостью жизни, а нежная улыбка, озаряющая ее лицо, придает ему невыразимую, несравненную красоту.

Медленно, грациозно она делает свои первые шаги, когда Бог «приводит ее к человеку».

Она взирает на фигуру спящего существа, «Что же это такое?» — удивляется она.

Адам открывает глаза и бросает взгляд вверх, на нее. Перед ним стоит существо настолько прекрасное, настолько изысканное, благородное и милое, что ему даже не верится в реальность видения.

Это — любовь с первого взгляда. Тут же, в одно мгновение оба они осознают, что принадлежат друг другу. Взявшись за руки, они уходят прочь, получив благословение от своего Создателя.

Перечитывая эту дорогую для нас старую историю, мы вспоминаем о главной цели, которую преследовал здесь Бог. Она состояла, в том, чтобы осчастливить двух людей. Когда Он соединил мужчину и женщину, то сделал это с самыми добрыми намерениями. Он знал, что только в совместной жизни могут они насладиться всеми ее самыми лучшими благословениями.

Нельзя выпускать из вида и тот факт, что именно Христос сочетал первую брачную пару (см. Послание к Колоссянам 1:16). Таким образом, это был первый христианский брак, и этот факт наполняет особым значением Его рассуждения о браке.

Однажды фарисеи приступили к Нему, задав коварный вопрос: «По всякой ли причине позволительно человеку разводиться с женою своею?» Иисус так ответил им: «Не читали ли вы, что Сотворивший в начале мужчину и женщину сотворил их?... посему оставит человек отца и мать и прилепится к жене своей, и будут два одной плотью, так что они уже не двое, но одна плоть. Итак, что Бог сочетал, того человек да не разлучает» (Мф. 19:3—6).

Здесь, как и в других случаях. Он, отвечая своим противникам, утверждал основополагающую истину. В данном случае Иисус напоминал, что брак является Божественным установлением, призванным соединить двух человек навечно.

Здесь Он коснулся первого из пяти жизненно важных условий счастливого брака.

1. Любой ценой старайтесь сохранить единство. «И будут Два одною плотью, так что они уже не двое, но одна плоть».

Очевидно, таким был благодатный замысел Божественного Зодчего, учредившего брак, выражавшийся в том, чтобы мужчина и женщина объединились не только юридически, но во всей полноте отношений.

При венчании два сердца должны быть положены на алтарь, ярко пылающий огнем Божественной любви, и здесь они должны слиться, сплавиться и превратиться в священный инструмент для Бога, чтобы стать более крепким, более действенным и продолжительным союзом, которого не достичь человеку, если он один.

Венчание должно стать местом свидания на перекрестке жизни, где встречаются два путешественника, и, соединив руки, разум и сердце, уверенно устремляются к общей благородной цели, к святой цели.

Бракосочетание должно стать началом долгой совместной жизни, когда необходимо вместе размышлять, вместе строить планы, вместе надеяться. Вместе молиться. Такое прекрасное единение должно пронизывать каждый этап жизни, начиная с венчания и до конца жизненного пути.

Не без веской причины в обряд венчания включено Божественное обязательство: «я обещаю любить тебя... при хороших и плохих обстоятельствах, в бедности и богатстве, в здравии и болезни, любить и заботиться, пока смерть не разлучит нас». Эта клятва основана на опыте шести тысячелетий. И она является жизненно важной для счастливого брака. Поистине трагично, что многие женихи и невесты произносят эти слова небрежно, бездумно, не осознавая до конца всей торжественности и серьезности даваемого обещания!

Драгоценное единство брака следует хранить с величайшим усердием. О нем никогда не следует говорить в шутливом тоне. Брак имеет слишком большую ценность, чтобы забавляться плотскими шутками на сей счет. Сколько людей пожалели о том, что когда-то сделали первый намек на расставание! Но было уже поздно.

Оградите это жизненно важное единство защитными стенами любви. Словами любви. Делами любви. Взаимной внимательностью. Взаимной терпимостью. Взаимным прощением. А прежде всего решитесь, по возможности, всегда быть вместе. Таким путем обретается счастье.

2. Сохраняйте тайну. С того момента, когда у молодых начинается медовый месяц, они должны прийти к решительному выводу, что существуют такие вещи, о которых никто на свете кроме них не должен знать. С того момента, как супруги принадлежат друг другу, они должны хранить между собой свои самые сокровенные тайны.

Ничто так не способствует сохранению единства, чем твердое намерение — ограничить все личные дела стенами семьи. Им место здесь. Здесь они должны храниться. До них никому другому нет дела. Даже близким родственникам или старым друзьям.

Каждый семейный дом — если хотите, чтобы он был прочным и долговечным, — должен стать священной крепостью, куда нет доступа ни любопытным взглядам, ни досужим языкам.

Взаимное доверие, укрепленное подобным образом, будет с годами расти. Никакое влияние со стороны не вызовет ненужных подозрений и не внесет в их взаимоотношения тень сомнения.

Таким путем обретается счастье.

3. Сразу же устраняйте недоразумения. У двух людей с различным происхождением и воспитанием, иногда даже разных национальностей и языков, неизбежно возникает определенное недопонимание. Наивно думать, что все обстоит иначе. Эти моменты, естественно, возникают при любом браке. Но нельзя допускать, чтобы такое недопонимание превращалось в длительные ссоры и размолвки. В Библии сказано, что их нужно улаживать 'в тот же день, когда они возникают, — до наступления ночи. «Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем» (Еф. 4:26). Этот совет особенно хорош для супружеских пар.

Взаимное согласие может наступить только после того, как одна из сторон откажется от той позиции, которую она заняла в пылу спора, либо произнесет фразу «Прости меня», прости за недоброе слово или поступок. Такое поведение разумно. Не допускайте, чтобы недопонимание вылилось в открытую враждебность. Трудно определить цену мелким обидам, которые лелеются в душе и вовремя не разрешаются. Дорога к каждому суду, к залу для развода усыпана обломками таких обид.

При начале любой ссоры прочитайте эти слова, обладающие успокоительным воздействием: «Итак я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира» (Еф. 4:1—3).

Таким путем обретается счастье.

4. Пусть во всем преобладает любовь. В этом — разрешение всех самых трудных вопросов жизни: «Более же всего имейте усердную любовь друг ко другу, потому что любовь покрывает множество грехов», — писал апостол Петр (1 Петр. 4:8).

Никогда не позволяйте любви умереть. Поддерживайте ее, несмотря на все сказанное или сделанное. Пусть будет она «усердной», и тогда рано или поздно она покроет все грехи. Душевные раны затянутся, ошибки, нетерпимость и зло простятся.

Если дать любви шанс, то она восторжествует. И так будет всегда.

Таков главный смысл послания апостола Павла к Ефесянам: «Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна. Так должны мужья любить своих жен, как свои тела: любящий свою жену любит самого себя. Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее, как и Господь Церковь; потому что мы члены тела Его» (Еф. 5:25—30).

Трудно найти более понятные и полезные слова: мужья должны любить своих жен той же бескорыстной жертвенной любовью, которую проявил Христос к Своей церкви. Жены должны отвечать тем же.

Если такая любовь лежит в основе брака и постоянно поддерживает его, может ли он оказаться неудачным?

Таким путем обретается счастье.

5. Пусть всем руководит Бог. Освященный Богом брак никогда не распадается. Если и муж, и жена с радостью ставят Бога на первое место во всем, ищут Его руководства во всех своих делах, то последствием этого будет согласие и довольство. Единство в служении, единство в посвящении и единство жертвенности сделает для сохранения прочности брака больше, чем что-либо другое.

Поэтому, если вы хотите, чтобы ваш брак оказался долговечным, разделите свой христианский опыт. Молитесь вместе. Вместе читайте Библию. Вместе ходите в церковь. Скажите вместе с Иисусом Навином: «А я и дом мой будем служить Господу» (Ис. Нав. 24:15).

И в этом обретается счастье.

У вас может быть прекрасный дом

Прекрасный дом отнюдь не означает, что он находится в живописном месте, откуда открывается великолепный вид. Им может стать и скромная городская квартира или неказистый домик в сельской местности. И такой дом может стать прекраснее королевского дворца.

Здесь может не быть предметов роскоши и дорогостоящей мебели, мягких ворсистых ковров и электробытовых приборов последних марок, в нем может стоять подержанная мебель и нехитрая домашняя утварь, но все равно дом может обладать особой святой атмосферой, не поддающейся описанию.

Может ли быть такое? Библия рассказывает об этом.

Вначале обратитесь к Второзаконию 5:29. Здесь Бог выражает Свою глубокую заинтересованность в счастья и благополучии Своего народа.

«О, если бы сердце их было у них таково, чтобы бояться Меня и соблюдать все заповеди Мои во все дни, дабы хорошо было им и сынам их вовек!»

Он заботился об их доме. Он хотел, чтобы в нем был полный порядок, мир и благочестивый образ жизни, чтобы родители и дети вместе ходили по путям праведности, благоговея пред Богом и соблюдая Его заповеди.

Зная, что израильтяне должны были переселиться в новую страну, где будут построены десятки тысяч домов. Он очень хотел, чтобы они начали все так, как должно, не совершая ошибок. Поэтому через Своего слугу Моисея Он начал наставлять их в том, как все нужно делать.

Прежде всего был дан следующий совет:

Соблюдайте заповеди в любви.

Он не стал просить их строить дома по определенным архитектурным планам, раскрашивать картинами стены, приобретать самую изысканную серебряную посуду. Нет. Стремясь только к вечной красоте. Он попросил их запомнить Его заповеди и соблюдать их.

«Вот заповеди, постановления и законы, которым повелел Господь, Бог ваш, научить вас, — говорил, обращаясь к ним, Моисей, — чтобы вы поступали так в той земле, в которую вы идете, чтобы овладеть ею; дабы ты боялся Господа, Бога твоего, и все постановления Его и заповеди Его, которые заповедую тебе, соблюдал ты, и сыны твои, и сыны сынов твоих во все дни жизни твоей, дабы продлились дни твои. Итак слушай, Израиль, и старайся, исполнить это» (Втор. 6:1—3).

«Слушай Израиль, — продолжал Он, — Господь, Бог наш, Господь един есть. И люби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всеми силами твоими.

И да будут слова сии, которые Я заповедую тебе сегодня, в сердце твоем. И внушай их детям твоим и говори об них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая. И навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими, и напиши их на косяках дома твоего и на воротах твоих» (ст. 4—9).

Здесь всего в нескольких коротких фразах Бог открыл нам тайну истинного прекрасного дома.

Этот секрет заключается в любви, полной безграничной любви к Богу и человеку. Любовь к Богу проявляется в чисто сердечном искреннем соблюдении первых четырех из Его Десяти Заповедей, а любовь к человеку — в тех самоограничениях, которые предусмотрены в последних шести.

Закон и любовь, дисциплина и привязанность, соединенные воедино, оградят ваш дом от любой напасти и принесут обильное небесное благословение.

Много лет спустя Иисус повторил этот добрый совет. Когда один законник спросил Его, какая, по Его мнению, «наибольшая заповедь в законе?» Он ответил, почти в точности повторив слова Второзакония 6:5: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим: сия есть, — добавил Он, — первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: "возлюби ближнего твоего, как самого себя"; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки» (Мф. 22:37—40).

И Он был абсолютно прав. Все зиждется на них. Любовь имеет первостепенное фундаментальное значение. Она источник всякой человеческой радости, тайна счастливых браков и прекрасных домов.

Но чтобы быть по-настоящему действенной, она должна проявляться в полной гармонии с открытой волей Божьей. Иначе это будет не истинная любовь.

Другими словами, по-настоящему красивый дом, это дом, наполненный любовью, где почитают Бога и соблюдают Его заповеди.

Но второй совет Божий, пусть он и является следствием, не менее важен, чем первый.

Его можно кратко передать всего в пяти словах:

Учите закону Божьему с любовью!

Сразу же после призыва Моисея: «И люби Господа, Бога твоего всем сердцем твоим» следует другое, дополнительное наставление, на которое мы часто не обращаем внимания: «Слова сии... внушай их детям твоим» (Втор. 6:7).

Какие же это слова? Совершенно очевидно, речь идет о Десятисловии или Десяти Заповедях, перечисленных в предыдущей главе (см. Втор. 5:1—21), Десять Заповедей названы в стихе 22 «слова сии». Это слова Божьи, Его указания. Его наставления. Его совет людям в любом возрасте от начала и до конца истории земли.

«Сии слова» необходимо «прилежно учить» в любом доме, чтобы новое поколение не оказалось несведущим в законе Божьем. Начиная с того момента, когда дети смогут различать, что хорошо и что плохо, их необходимо подвести к пониманию того, что Бог небесный требует от них соблюдения этих праведных жизненных принципов. Родители и сами, обучая, объясняя, иллюстрируя эти заповеди, получат многие благословения.

Так как это принципы любви, то и прививать их нужно с любовью. Не с помощью железного кулака, но ласковым нежным сердцем. Не с палкой в руке, а с добротой.

Прививая мысль о Боге как о тиране, который не знает иных формулировок, кроме как «нельзя», «ты не должен» означает чернить Его доброе имя. Он не надсмотрщик, а любящий Отец. Действительно, «Бог есть любовь». Поэтому Он просто не может ничего делать без любви. Его заповеди, по

Его собственным словам, предназначены «для нашего блага вечного». Для блага родителей. Для блага детей. Для блага каждого из нас.

Правильно понятые, они несут положительный заряд в наши души. Необходимо помнить, что эти заповеди благотворительные, а не карательные. Вот и надо их представить детям как благословение, а не как проклятие. Иначе что же они подумают о Боге любви, когда вырастут?

Существует и третий совет, который имеет большое значение, если вы хотите создать себе прекрасный дом.

Обсуждайте заповеди с любовью.

Моисей сказал: «Говори о них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая» (Втор. 6:7).

Это отнюдь не означает, что Десять Заповедей должны стать единственной темой для бесед в доме. Для этого нет никаких причин. Это неразумно.

Если вы будете говорить только о Законе Божьем, каким бы хорошим и прекрасным он ни был, это обязательно приведет к фанатизму, скуке, неудовлетворенности и, в конечном итоге, к его отвержению. А это неугодно Богу.

Он имел в виду только свободу дискуссий. Религия — это не закрытая тема в стенах вашего дома, как это часто происходит сегодня. Разговор о Боге, о Его заботах, о благосостоянии человека и Его спасении должен быть таким же естественным, как разговор о погоде или о последних политических или общественных событиях. В равной степени должна быть свободной и общедоступной дискуссия по поводу любой темы, затронутой в Библии. Это нормальная часть нашей жизни, столь же естественная, как вдох и выдох.

Разумеется, это подразумевает разговор о Христе, ибо кто же, если не Он, является автором Десяти Заповедей? Разве Он принял смерть на Голгофе не потому, что был нарушен Его закон, и не было иного способа заплатить за грех, сделав тем самым вечную жизнь доступной человеку? Разве это плохая тема для постоянных, бесконечных, глубоких, но и ответственных дискуссий?

Постоянные размышления и разговоры о небесном могут стать второй натурой как родителей, так и детей. Мысли всех членов семьи будут носить возвышенный характер, как и сама беседа за обеденным столом. Появится новый смысл в бесценных словах, которые можно часто видеть на стенах многих домов:

«Христос — Глава этого дома.

Невидимый Гость за столом.

Молчаливый Слушатель, внимающий всякой беседе».

Таким образом, о Боге вспоминают каждый вечер, «ложась», и каждое утро, «вставая».

Разве ваш дом не станет более красивым с такой программой жизни? Во много раз!

Четвертый совет имеет неограниченную область воздействия:

С любовью провозглашайте Десять Заповедей.

«И навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими» (Втор. 6:8).

Некоторые люди поняли это наставление буквально и прикрепили отрывки из закона, написанные на пергаменте или ткани, к своим запястьям или на лоб. Но Бог имел в виду гораздо более широкий смысл. Он хотел, чтобы Его закон находился там, где он окажется наиболее эффективным, — в умах и сердцах людей. Оттуда он будет осуществлять контроль за совестью человека, за его суждениями и, если необходимо, направлять на тот путь, который ведет к вечной жизни. Вся деятельность такого человека будет свидетельствовать о его посвящении Богу.

И этот совет обращен лично к каждому дитяти Божьему, чтобы посредством Божественной благодати оно могло воплотить принципы закона в свою жизнь и быть примером миру, с радостью совершая добрые дела и стараясь угодить Богу. Именно это имел в виду апостол Павел, побуждая ефесян говорить истину с любовью (Еф. 4:15).

Проявление любви в жизни христианина должно быть таким, чтобы неверующие могли быть пленены ею. Они гораздо охотнее воспримут истину на живом примере, чем поверят словам. Кротость, мягкость, сердечность, благочестивая жизнь должны стать самыми убедительными аргументами христианина. Именно это имел в виду Бог, когда говорил через Моисея: «И напиши их на косяках дома твоего и на воротах твоих» (Втор. 6:9).

Конечно, расписанные таким образом косяки вряд ли приведут к чему-то хорошему. Под этим Бог подразумевал вполне посвященные дома, повсюду известные своей добродетелью, благочестием и добротой. Он хотел, чтобы любовь сияла из их окон, потоком лилась из дверей и ворот, и прохожие могли сказать: «Какие чудесные люди живут здесь; самые приятные в этом квартале. Что же делает их такими? Почему они не похожи на других? Почему у них такой прекрасный дом?»

И сегодня об иных домах говорят подобные слова. Может быть, то же скажут и о вашем доме. Я надеюсь на это. В Библии указан верный путь к этому. А Бог облегчает задачу. Его благодати вполне достаточно.

Ваш дом может быть прекрасным. Прекрасным, благодаря заповедям Божьим и вере в Иисуса (Откр. 14:12).

Семь секретов воспитания детей

Быстрый рост детской преступности в Соединенных Штатах является трагическим, по существу, доказательством того, что воспитание детей стало почти утраченным искусством. Подавляющее большинство вообще не получает никакого «воспитания» и предоставлены самим себе. В результате в США из задержанных полицией лиц за преступления и насилие около 60 процентов составляют несовершеннолетние.

Однако вовсе не обязательно, чтобы мальчики и девочки доставляли нам столько хлопот, были грубыми, высокомерными, непослушными маленькими вандалами с садистскими наклонностями. Хорошее воспитание сделает их самыми прекрасными подростками в мире. При соответствующей заботе и внимании старших они могут стать подобны маленьким ангелам: «Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет» (Притч. 22:6).

Здесь главное слово «наставь». Оно подразумевает разумное планирование, неустанную решимость и безграничное терпение. Такая работа не по плечу слабым людям. Для выполнения такой жизненно важной, быть может, самой ответственной задачи, какая когда-либо стояла перед людьми, требуются лучшие из них.

Вся беда состоит в том, что многие родители никогда этому не учились и не знают, как воспитывать своих детей. Они теряются, недоумевая, что же с ними делать. Конечно, они очень хотят дать детям воспитание, но как это сделать, не знают. Это выше их разумения. Совершенно беспомощные, стоят они, опустив руки, и наблюдают за тем, как от этих рук отбиваются их мальчики и девочки, чтобы пополнить собой потерянное поколение циничной, бунтующей молодежи.

Некоторые из этих разочарованных родителей изливали мне свою душу. Они выражали свою растерянность по поводу того, что их возвышенные мечты в вопросах воспитания так и не осуществились. Они до сих пор убеждены, что им в жизни крупно не повезло. Им не понятно, как это все мои шестеро детей выбрали делом своей жизни служение Богу. «Вы такой счастливчик, — утверждают они, — вероятно, вам в жизни здорово повезло».

Повезло! Как будто воспитание семьи в любви к Богу — простое везение! Нет, здесь необходим постоянный тяжкий труд, да еще, конечно, благословение Божье. Это означает постоянную работу — днем и ночью, с детства и до самой старости.

Итак, мы раскрываем им наши семь секретов, касающиеся воспитания детей. Они пригодны не для каждого случая. Ведь родители, как и дети, очень разные. Равно как и обстоятельства их жизни, окружение. Однако наши предложения, судя по всему, могут помочь людям. Вы увидите, что они хорошо обоснованны в Библии.

Вот первый секрет.

1. Постоянно наблюдайте за своими детьми, никогда "не теряйте бдительности.

Если вы хотите правильно воспитать своих детей, не оставляйте их даже на короткое время с соседями. Самая лучшая няня в мире не заменит мать.

«Но, — возразите вы, — в нашей семье мама должна ходить на работу». Ну что же, очень жаль. Если возможно — а иногда это, к сожалению, невозможно, — мать должна оставаться дома и присматривать за детьми.

«Но, — вновь возразите вы, — кто же будет вносить месячные взносы за автомобиль, холодильник, морозильник, радиоприемник, телевизор?»

В этом и заключается вся проблема. Вероятно, вам придется сделать выбор между этими предметами домашнего обихода и своими детьми. В конце концов, вы станете обладателями различной полезной техники и разбитого сердца.

«А как вы разрешили эту проблему?» — спросите вы. Мы решили, что интересы детей должны быть на первом месте. Последний раз наша мать была на работе за несколько месяцев до появления на свет нашего первенца. Это было давно. Но все эти годы она провела в семье, руководя детьми, воспитывая их и помогая им в их многочисленных проблемах.

«Значит, у вас много денег?» Напротив, когда наши дети были маленькими, денег у нас было мало. У нас не было ни холодильника, ни стиральной машины, ни морозильника, ни мусоропровода, и, уж, конечно, не было радиоприемника и телевизора. Мы приобрели свой первый подержанный автомобиль только тогда, когда наша старшая дочь была уже подростком.

Мать всегда была дома, когда дети возвращались из школы. Когда бы они ни приходили, их всегда ожидал самый радушный прием, который может оказать только мать своим детям. Она всегда проявляла большой интерес ко всему, что их касалось, всегда заботилась о них, отвечала на все их вопросы, помогала им принять верное решение в той или иной жизненной ситуации и предупреждала их об опасности. Ни одна женщина, уставшая от тяжелого труда в течение рабочего дня, не сможет должным образом выполнить еще и семейные обязанности.

2. Будьте руководителями в семье согласно Божьего определения.

Бог определил, чтобы родители, а не дети, руководили домашним очагом (см. Быт. 18:19). И если вам дорог мир и счастье вашей семьи, никогда не упускайте своего руководства. Было время, когда специалисты по воспитанию советовали предоставить детям полную свободу действий, чтобы избежать в них развития комплексов, но опыт доказал, что такие идеи не отличаются разумностью. В конце концов, для чего нужны родители, если им не планировать программу своей семьи и не направлять жизнь своих детей? На них лежит обязанность направлять, советовать, вести вперед, и если они не выполняют своих обязанностей, то дело может кончиться весьма печально.

Жеребенок, ягненок, теленок остаются с матерью всего несколько дней или недель, но дети при нормальных условиях живут со своими родителями в течение долгих лет. Почему это происходит? Случайность здесь или это чей-то замысел? Разумеется, все это определил Бог. И долг родителей использовать все это время для того, чтобы достойно провести своих детей по тому пути, по которому они должны пройти, сделать их послушными, бескорыстными, почтительными, благородными в своих помыслах, добрыми во всех своих делах. Это — нелегкий труд на долгие годы, ибо родители готовят своих детей не только к нынешней, но и к грядущей жизни. Это, в первую очередь, предполагает дисциплину. Дисциплина необходима, хотя не всем это нравится. Это — часть той работы, которая поручена родителям. Дисциплина призвана установить верный образец поведения и придерживаться его постоянно. Она помогает увидеть, что нужно сделать в определенной ситуации, и следит за тем, чтобы это было с честью выполнено. Она предусматривает применение мягкого, но решительного усилия, нажима — когда и где это необходимо.

У апостола Павла есть что сказать по этому поводу. Сначала о детях.

«Дети, — говорил он, — повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость. "Почитай отца твоего и мать", это — первая заповедь с обетованием: "да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле"» (Еф. 6:1—3).

Это для иного может звучать несколько старомодно, но с течением времени формула не потеряла ни своей ценности, ни добродетельности. А вот совет родителям:

«И вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем» (ст. 4).

Воспитание требует от вас времени, внимательного отношения, заботы и верного суждения. Воспитание показывает разницу между домом, где царит порядок, и домом, где его нет. Стоит только ослабить к этому вопросу надлежащее внимание из-за страха перед определенными осложнениями, как немедленно последует расплата за проявленную слабость и платить придется всю свою жизнь. Жаль и детей. Они никогда так могут и не узнать, какой дом предусматривал для них Бог. Поверьте, они убегут из такого дома, как только представится удобный случай.

3. Помогите детям познать Бога как можно раньше.

Это — жизненно важный вопрос. Пусть их первыми серьезными мыслями станут раздумья о Христе и о Его любви. Как только они научатся читать, постарайтесь (для начала это может быть издание, специально адресованное детям) научить их самих еженедельно читать Библию, извлекая из нее уроки. Убедитесь, что они выучили наизусть Десять Заповедей, двадцать второй псалом блаженства, запомнили главное из Нагорной проповеди и другие важные отрывки из Священного Писания. Побуждайте их самостоятельно молиться вечером перед сном и каждое утро, когда они просыпаются. Таким образом у ваших детей будут формироваться ценные привычки, которые, с Божьей помощью, останутся у них на всю жизнь.

А что можно сказать о семейных богослужениях? Проводите их по возможности чаще. Собирайте вокруг себя детей и читайте чудесные библейские истории. Побуждайте их молиться вслух, а в заключение повторите все вместе молитву Господню. Эти светлые часы на долгие годы останутся в сознании детей как дорогое воспоминание. Но еще большее значение имеет личное знание Библии, личная молитва, через которую каждый ребенок устанавливает свою личную связь с Богом.

Дети могут молиться о разных, порой странных и удивительных вещах. Не обращайте на это внимание. Пусть молятся. Хотя на все свои молитвы они не получат ответа, все же некоторые из них будут иметь ясный отклик. Я пришел к выводу, что Богу очень нравится отвечать на детские молитвы, и Он делает это ради укрепления веры в Него. И те дети, которые в свои ранние годы стали считать Иисуса своим надежным, истинным Другом, в будущем тоже будут обращаться к Нему, особенно в тяжелые периоды своей жизни. В юности они будут «подвизаться добрым подвигом веры в небесах», во имя Его, и отдадут всю свою жизнь Его служению.

4. Умейте занять своих детей.

В старой пословице: «Сатана отыщет злое дело для ленивых рук» немало здравого смысла. Обычно дети настолько преисполнены жизненной энергии, что если их не занять чем-нибудь хорошим, то они, несомненно, затеют что-то озорное.

Это однако не означает, что родители должны превращаться в надсмотрщиков, придумывающих одно задание за другим и заставляющих детей выполнять их. Это не принесет счастья для семьи. У детей должно быть время и для игр. Но они должны понимать, что их обязанность, и немалая — помогать в домашних делах. Когда они становятся достаточно большими, чтобы выполнять какую-то работу по дому, их к этому нужно приучить. Вряд ли справедливо, если мать постоянно готовит ужин, потом моет посуду, а Джон и Мэри в это время смотрят телевизор или играют на полу в гостиной.

Дети могут быть большими помощниками в работе по дому, когда их к этому приучают с раннего детства. Стоит им понять, что уход за домом — это их обязанность и преимущество, ибо это — их дом, они не остановятся ни перед чем в своем стремлении помочь. Они будут вытирать пыль, мыть пол, подстригать траву на лужайке и делать это по собственной инициативе, не ожидая от вас напоминания и не протягивая руку, чтобы получить оплату за любую, даже самую незначительную услугу.

5. Переложите ответственность на своих детей и проследите за тем, чтобы они с ней справились.

Это будет способствовать возрастанию их уверенности в себе, в своих возможностях, в результате чего на них можно будет положиться в будущем. Разумеется, для этого потребуется время. Легко дать ребенку какую-то работу, гораздо труднее добиться ее выполнения, и с вашей стороны потребуется немало настойчивости, чтобы заставить ребенка переделать работу столько раз, сколько потребуется, пока она не будет сделана так, как это нужно, но только так можно заложить основы сильного характера.

Работу сегодня рассматривают как нечто необязательное, от чего можно увильнуть, или же стремятся поскорее с ней покончить, как бы неряшливо они ни была при этом выполнена. С такой безответственностью нужно бороться с раннего Детства. Маленький Томми должен осознать, что если мама или папа поручают ему работу, необходимо выполнить ее наилучшим образом. Маленькая Мэрджори должна понять, что она не сможет избавиться от возложенных на нее обязанностей даже самыми искусными отговорками.

Дети, воспитанные таким образом, вырастут в достойных юношей и девушек, на которых можно будет положиться. Для них будет естественно оставаться обязательными в каждом поручении. Когда они, наконец, оставят дом, чтобы взять на себя ответственность взрослой жизни, мир будет приветствовать их.

6. Откройте для них сокровищницу новых идей, Когда ваши дети вырастут и научатся читать, познакомьте их с хорошими книгами и журналами. Для этого, конечно, потребуется немало времени, ведь вам самим прежде придется прочесть эти книги и журналы, чтобы удостовериться, какие из них заслуживают внимания. Постоянно помните, что одна единственная плохая книга или книжка «комиксов» может отравить вкус ребенка на всю жизнь. Поэтому держите под строгим контролем все, что касается чтения, все, что поступает в ваш дом. И если вам при этом представится возможность, старайтесь объяснить детям, что, по вашему мнению, хорошо, а что плохо, и почему.

То же относится и к телепрограммам. Строго следите за положением переключателя программ. Будучи духовными, божественно назначенными наставниками в доме, родители имеют полное право решать, какие программы должны смотреть их дети. Это их первостепенная обязанность. Родители должны терпеливо, не спеша объяснить детям, почему они, выключая одну программу, включают другую. Если вы объясняете понятно, доброжелательно, но твердо, дети наверняка почувствуют справедливость принятого вами решения и сумеют сделать такой же правильный выбор, когда рядом не окажется взрослых.

7. Превратите ваш дом в самое привлекательное место. Делайте все, что в ваших силах, чтобы ваши дети были счастливы. Найдите время, чтобы поиграть вместе с ними. Дайте им почувствовать, что их любят, что они нужны. Разрешайте им приглашать к себе друзей, конечно, в соответственное, удобное для всех время. И прежде всего читайте им вслух. Дети очень любят, когда им читают, и никакая музыка не сравнится с мелодичностью материнского голоса. Когда наши дети приходят домой, даже будучи уже взрослыми, они по-прежнему просят мать почитать им что-нибудь, как это было в их раннем детстве.

В результате дети будут считать свой дом самым прекрасным местом в мире. Они не станут убегать к соседям или в кино, или на каток, или гонять мяч. Они будут получать огромное удовольствие просто от того, что они дома.

В будущем этот дом станет для них надежным якорем среди бушующих штормов жизни и самым драгоценным воспоминанием, которое они унесут с собой к вечному своему дому.

Молодость, наполненная смыслом

Путь к счастью в жизни начинается с ранних лет.

И главное условие его достижения — это знание Бога и Его Слова; но в то время, как в детстве эти знания прививаются родителями и учителями, в юности человек должен уже самостоятельно все воспринимать и применять на практике.

На вопрос: «Как юноше содержать в чистоте путь свой?» псалмист отвечает: «Хранением себя по слову Твоему» (Пс. 118:9).

Жизненный путь нужно хранить в соответствии с указаниями Слова Божьего. А это подразумевает молитвенное изучение Библии, решительные действия в полном соответствии с учением, что способствует приобретению необходимого личного опыта человека.

Давид продолжает: «Всем сердцем моим ищу Тебя; не дай мне уклониться от заповедей Твоих. В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» (Пс. 118:10, 11).

Сокрыть Слово в сердце означает твердо помнить его, размышлять над Ним и уметь пользоваться им в жизни. Это значит предоставить Богу первое место во всех планах и решениях.

Счастлив тот, кто уже в юности понимает, что является самым главным в жизни. Сохраняя в своем сердце Слово Божье, он будет сохранен от всякого зла. Его решимость ходить в полном согласии с законом Божьим принесет с собой небесные благословения. В великодушном и смиренном благородстве его жизнь приблизится к Небу.

Убедительной иллюстрацией того является жизнь Даниила, молодого иудейского князя, взятого в плен Навуходоносором около 606 г. до Р. Хр.

Прибыв в Вавилон вместе с другими пленниками, он вскоре понял, что перед ним стоит довольно серьезная проблема. Он должен решить, будет ли принимать предлагаемые ему пищу" и питье. В Библии не указывается, о какой именно пище шла речь, но вполне возможно, имелась в виду свинина, употребление которой запрещено в книге Левит. Несомненно, подаваемое ему вино содержало алкоголь. По-видимому, пища и питье посвящались вавилонским идолам.

Даниил прекрасно понимал, что в положении раба у него не было никаких прав, но как дитя Божье он обладал чуткой совестью. Воспитанный в духе любви и послушания Богу, он считал невозможным сделать что-либо неугодное Богу и был готов отстаивать свою веру и убеждения любой ценой. В Библии говорится: «Даниил положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь» (Дан. 1:8).

Он попросил давать ему более простую и полезную пищу, и его просьба была удовлетворена. Его решимость не идти на сделку со своей совестью определила его будущее. И оно оказалось поистине прекрасным.

Вскоре он вместе с тремя друзьями, которые тоже проявили завидное мужество, предстал перед Навуходоносором. После продолжительных расспросов, «во всяком деле мудрого уразумения, о чем ни спрашивал их царь, он находил их в десять раз выше всех тайноведцев и волхвов, какие были во всем царстве его» (ст. 20).

Так как Даниил общался с Богом искренне, часто и постоянно, он стал Божьим вестником. Открыв и истолковав забытый сон царя, он был назначен премьер-министром Вавилонского двора. «Тогда возвысил царь Даниила и дал ему много больших подарков, и поставил его над всей областью Вавилонскою и главным начальником над всеми мудрецами Вавилонскими» (Дан. 2:48).

Таким образом, в своей непоколебимой решимости поступать согласно принципам он шел все время вперед, возвышаясь над миром, чтобы выполнить ту великую миссию, которую Бог определил для него.

Три сменивших друг друга на троне монарха — Навуходоносор, Валтасар и Дарий Мидянин поочередно оказали ему честь, наградив его самыми ценными дарами, которыми располагали.

На всем протяжении своей продолжительной и блестящей карьеры небесный свет, обретенный им в юности, никогда его не покидал. Он сиял для Бога вплоть до самой смерти. Даже в преклонном возрасте он был готов скорее умереть, чем отречься от своей веры.

Когда ему предстояло сделать выбор — отказаться от своей постоянной привычки молиться три раза в день или быть брошенным в львиный ров, он выбрал последнее. Он не представлял себе иного выбора. И последствий такого шага испугался не он, Даниил, а царь.

Даниил был спасен самым чудесным образом. На следующее утро, когда Дарий вышел из дворца, чтобы разузнать, что произошло ночью, Даниил, живой и невредимый, сказал, обращаясь к нему: «Бог мой послал Ангела Своего и заградил пасть львам, и они не повредили мне, потому что я оказался пред Ним чист, да и пред тобою, царь, я не сделал преступления» (Дан. 6:22).

Это чудесная история о мальчике, который решил жить с Богом еще в юности и следовал этому принципу до конца своих дней. К сожалению, жизнь далеко не всех библейских героев сложилась таким образом. Многие из них начали хорошо, но затем сбились с верного пути.

Возьмем, к примеру, самого знаменитого израильского царя — Соломона. От своего умирающего отца он получил следующий мудрый совет: «И ты, Соломон, сын мой, знай Бога отца твоего, и служи Ему от всего сердца и от всей души, ибо Господь испытует все сердца и знает все движения мыслей. Если будешь искать Его, то найдешь Его; а если оставишь Его, Он оставит тебя навсегда» (1 Пар. 28:9).

Вскоре после этого Соломон увидел сон, в котором он слышал, как Бог говорил ему: «Проси, что дать тебе». Молодой царь ответил:

«Ты сделал рабу Твоему Давиду, отцу моему, великую милость; и за то, что он ходил пред Тобою в истине и правде, и с искренним сердцем пред Тобою... И ныне. Господи, Боже мой. Ты поставил раба Твоего царем вместо Давида, отца моего; но я отрок малый, не знаю ни моего выхода, ни входа... Даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло» (3 Цар. 3:5—9).

Богу было приятно слышать такую смиренную молитвенную просьбу и Он ответил так: «За то, что ты просил этого, и не просил себе долгой жизни... но просил себе разума, чтобы уметь судить, вот, Я сделаю по слову твоему. Вот, Я даю тебе сердце мудрое и разумное, так что подобного тебе не было прежде тебя, и после тебя не восстанет подобный тебе. И то, чего ты не просил, Я даю тебе, и богатство и славу, так что не будет подобного тебе между царями во все дни твои. И если будешь ходить путем Моим, сохраняя уставы Мои и заповеди Мои, как ходил отец твой Давид, Я продолжу и дни твои» (3 Цар. 3:11—14).

Бог сдержал Свое обещание. Он излил бесчисленные благословения на этого посвященного юношу. И Соломон стал известен всему миру. Он «превосходил всех царей земли богатством и мудростию» (3 Цар. 10:23). Правители других народов специально приезжали в Иерусалим, чтобы увидеть и услышать того, о славе которого разнеслась молва. Его жизнь отражала небесный свет, озарявший сердца его народа.

Это был расцвет Израильского государства, время мира и процветания. «Иуда и Израиль, многочисленные как песок у моря, ели, пили и веселились» (3 Цар. 4:20).

Соломон владел всеми царствами от реки Евфрата до земли филистимской и до пределов Египта: «они приносили дары и служили Соломону во все дни жизни его... и был у него мир со всеми окрестными странами» (ст. 21—24).

Однако, как это ни печально, но это замечательное время продлилось не долго. И не по вине Бога.

Библия говорит: «Полюбил царь Соломон многих чужестранных женщин» и «жены его склонили сердце его к иным богам» (3 Цар. 11:1, 4). В результате «разгневался Господь на Соломона», так как он «не исполнил того, что заповедал ему Господь» (ст. 9, 10).

Какая же это была трагедия! Смолоду он хорошо начал, и Бог во всем благословил его. Делая угодное в очах Бога, он обрел мудрость, власть и авторитет — все, чего только может пожелать человек на его месте. Но оставив Бога, он потерял все.

Его жизнь, которая, отражая небесный свет, могла бы сиять еще ярче, потускнела во тьме позора и укоров совести.

И все же перед смертью, пользуясь своим горьким опытом, старый царь оставил драгоценный совет для молодежи последующих поколений: «И помни Создателя твоего в дни юности твоей, доколе не пришли тяжелые дни» (Еккл. 12:1). «Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека; ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо» (Еккл. 12:13, 14).

Эти слова говорят о том, что он хорошо знал, какой путь был истинным и верным. Печально, что он не пошел по нему до конца!

Во многом аналогична и история Иосии, отражая ту же истину.

Как и Соломон, он взошел на престол, будучи еще совсем юным. Фактически в Библии говорится, что он был коронован, когда ему было всего восемь лет от роду. «Будучи еще отроком, он начал прибегать к Богу Давида» (2 Пар. 34:3). Когда ему исполнилось двенадцать, он начал уничтожать всякие проявления идолопоклонства в Иерусалиме и Иудее. Позже, когда священник Хелкия принес ему драгоценную копию закона Моисеева, найденную в сокровищнице храма, он сразу же откликнулся на ее весть. Слушая чтение Слова Божьего, он все больше печалился из-за пророков Израиля.

«И стал царь на месте своем, и заключил завет пред лицем Господа — последовать Господу и соблюдать заповеди Его, и откровения Его, и уставы Его, от всего сердца своего и от всей души своей» (ст. 31). Затем он попросил весь народ встать и в знак их личного согласия подтвердить свое торжественное намерение — исполнять волю Божью. Много хорошего сделал этот молодой человек, и Бог радовался его любви и преданности. Это был многообещающий молодой человек, который мог в будущем укрепляться в силе и славе характера, если бы не совершил одной ошибки. Не восприняв доброго совета, он поступил безрассудно — без всякой на то особой нужды отправился на войну против египетского фараона Нехао и был убит.

В Новом Завете вы найдете рассказ еще об одном юноше, жизнь которого могла бы сиять небесным светом, но который не использовал этой возможности и повернул назад. Неудачник исчез навсегда из истории. О нем повествуют три евангелиста: Матфей, Марк и Лука(см. Мф. 19:16—22; Мк. 10:17—22; Лк. 18:18—23).

«Учитель Благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?» — спросил молодой вельможа.

«Соблюди заповеди, — отвечал ему Иисус. — Не убивай; не прелюбодействуй; не кради; не лжесвидетельствуй; почитай отца и мать».

«Все это сохранил я от юности моей, — ответил молодой человек. — Чего еще недостает мне?»

Иисус был настолько тронут искренностью юноши, что «взглянув на него, полюбил его».

Вероятно, в этом юноше было что-то весьма привлекательное. Очевидно, он был искренним, серьезным молодым человеком, который стремился поступать справедливо. Годы поисков истины и горячее желание исполнить волю Божию оставили благородный отпечаток в его характере. Но все же чего-то не хватало.

«Одного тебе недостает, — сказал ему Иисус. — Пойди, все, что имеешь, продай, и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи, последуй за Мною» (Мк. 10:21).

Какую прекрасную возможность предлагал Ему Иисус! Он мог стать одним из апостолов. Мог иметь близкое общение с Сыном Божьим, присутствовать в Гефсимании, на Голгофе, на горе Елеонской. Он мог быть в верхней горнице в день Пятидесятницы. Даже мог бы написать одну из книг Нового Завета! Но «юноша отошел с печалью, потому что у него было большое имение» (Мф. 19:22).

Сегодня никто не знает его имени. Что же касается богатств, которые он так высоко ценил, то они исчезли вместе с ним. Опыт этого юноши свидетельствует о том, что мало знать наизусть Десять Заповедей, надо лучше их понимать, постичь их более глубокое, духовное значение и смысл.

Он знал наизусть все заповеди, знал, что последние шесть можно кратко выразить в словах: «Возлюби ближнего своего, как самого себя», но ему никогда и в голову не приходило, что он должен использовать свое богатство для облегчения страдании бедных, претворяя в жизнь эту заповедь.

Те, кто желает, чтобы их жизнь была наполнена радостью и смыслом, должны возрастать «в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 3:18). Кроме простого знания заповедей Божьих, необходимо постичь их глубокий духовный смысл, открытый Самим Законодателем во время Его краткого пребывания среди людей.

В книге Иоиля приводится пророчество относительно молодежи, живущей в последние дни истории мира. В нем говорится, что, кроме знамений на небе и на земле: крови, огня и столпов дыма. Бог изольет от «Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши... и юноши ваши будут видеть видения» (Иоиль 2:28—30).

И если пришло это время — а оно действительно пришло — то значит наступает момент великих свершений для всей молодежи. Ибо теперь Бог готов излить Свой Дух в изыбытке в особенности на молодое поколение, на юношей и девушек.

Он хочет дать им познание. Не познание земного величия, а высшего великолепного служения, не мирских целей, а Его планов для величественного завершения истории земли, не видения величия человеческих познаний, какими бы ценными они нам ни казались, а нетленных сокровищ Его Слова.

Молодые люди, щедро одаренные духовно, найдут путь, который является «стезей праведных». «Стезя праведных — как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня» (Притч. 4:18).

Проверьте ваше знание Библии

(вопросы к четвертому разделу книги)

Ответьте на следующие вопросы и проверьте правильность ответов по тексту.

1. Кто сочетал первую пару?

2. Каково отношение Христа к постоянству брака?

3. Как быстро надо улаживать семейные ссоры?

4. Какой совет дал Бог Израилю по воспитанию семейств?

5. Какой совет по воспитанию детей дал Соломон?

6. Какой совет родителям дал апостол Павел?

7. Каким образом может молодой человек сохранить свою душевную чистоту и целостность своего характера?

8. Какую позицию занял Даниил, когда ему пришлось принимать важное решение?

9. Какое чудо произошло в Вавилоне в дни царствования

царя Дария?

10. Когда Бог спросил у Соломона, какое его наибольшее желание, — что ответил ему юный царь?

* В синодальном переводе это слово отсутствует, но, очевидно, подразумевается.

Более полнокровная жизнь

Как мало сегодня действительно здоровых людей. В ответ на вежливое «Как поживаешь?» обычно следует рассказ о болезнях, недомоганиях, операциях и т. п.

Люди любыми средствами пытаются избавиться от последствий стрессовых ситуаций, переутомления, нервного напряжения, ставших настоящим бичом нашего безумного века. Мы постоянно сталкиваемся с этими толпами «ходячих больных», а все больницы, санатории, клиники и психиатрические лечебницы забиты до отказа пациентами с еще более серьезными диагнозами.

Статистические данные, которые публикуют крупные страховые компании, довершают эту картину. Из этих сводок мы узнаем, как много людей в ближайшие несколько лет обречено на смерть от рака, сердечно-сосудистых и прочих заболеваний.

Несомненно, Бог никогда не хотел, чтобы жизнь была такой безрассудной! Конечно, нет. Библия не оставляет никакого сомнения на сей счет.

Сотворив Адама, Бог наделил его телосложением, рассчитанным на вечную жизнь; при этом он должен был питаться растительными продуктами и плодами дерева жизни. Если бы он не согрешил, у него никогда не портились бы зубы, не выпадали волосы, его глаза сохраняли бы свою привычную зоркость, а сердце продолжало биться вечно. Жизненная сила, испытанная Адамом в первый день его жизни, сопровождала бы его на протяжении всей вечности.

Хотя Бог сказал Адаму после согрешения: «смертью умрешь» (Быт. 2:17), все же понадобилось немало времени, пока его жизненные силы истощились.

Библия говорит, что Адам прожил почти тысячу лет, а точнее, — 930. Его сын Сиф прожил 912 лет. Его внук Енос — 905. Каинан жил 910 лет, Малелеил — 895, Иаред — 962, а Мафусал, ветеран всех долгожителей на земле, прожил 969 лет.

Может быть, все эти цифры вымышленные? Совсем нет. Следует обратить внимание на то, как близко к началу творения жили все эти пионеры человеческого рода, и тогда все сомнения исчезают. Во-первых, их телосложение было совершенным; во-вторых, их не одолевали никакие наследственные болезни, и кроме этого пища, которую они употребляли, отличалась высоким качеством. Овощи и фрукты, составлявшие большую часть их повседневного рациона, росли на земле, которая изобиловала минеральными солями, способствующими укреплению здоровья. Заметим, что и жизнь в те дни была более размеренной, более спокойной. Не было такого напряженного ритма, преждевременно старящего людей сегодня. Вполне возможно, что сердечные и другие заболевания были неизвестны в те отдаленные времена.

Но одно столетие сменялось другим, продолжительность жизни человека постепенно сокращалась. Если Ной прожил 950 лет, то его сын Сим дожил всего до 600, его внук Арфаксад прожил 438 лет, а его правнук Сала только 433 года.

Два поколения спустя Фалек прожил лишь 239 лет, а через четыре поколения после него Фарра умер в возрасте 205 лет (Быт. 11:10—32).

Сын Фарры Авраам прожил 175 лет. Вот как говорит об этом Писание: «И скончался Авраам, и умер в старости доброй, престарелый и насыщенный жизнью» (Быт. 25:8). Очевидно, и это время, пятьсот лет спустя после всемирного потопа, средняя продложительность жизни была уже ниже и этой цифры.

Ко времени Давида такой среднестатистический предел оказался равным 70-ти годам: «Дней лет наших семьдесят лет, — писал он, — а при большей крепости восемьдесят лет; и самая лучшая пора их — труд и болезнь, ибо проходят быстро, и мы летим» (Пс. 89:10).

Сегодня, особенно в некоторых слаборазвитых странах, продолжительность жизни еще ниже.

С течением времени чудесный механизм, который Бог запустил в действие при творении, постоянно сокращал срок своей деятельности.

Но не таков был, как мы уже говорили, первоначальный замысел. Он планировал жизнь, а не смерть; здоровье, а не болезнь; жизнедательную энергию, а не переутомление и страдания.

Когда Бог избрал Израиля как Свой народ. Он с любовью старался показать им, что, несмотря на проклятие греха, они могли бы избежать многих из его прямых последствий. Через Моисея Он открыл им элементарные секреты хорошего крепкого здоровья, показал, как они могут сохранить его, даже если будут жить в неблагоприятных условиях.

Если люди последуют этому доброму совету, — заверял Господь через Моисея, — то сумеют избежать многих скорбей.

«Если ты будешь слушаться гласа Господа, Бога твоего, и делать угодное пред очами Его, и внимать заповедям Его, и соблюдать все уставы Его: то не наведу на тебя ни одной из болезней, которые навел Я на Египет; ибо Я Господь, целитель твой» (Исх. 15:26).

В другом случае Бог сказал своему народу, что, если будут служить Ему всем сердцем, суждено им наслаждаться добрым здоровьем: «Он благословит хлеб твой и воду твою; и отвращу от вас болезни» (Исх. 23:25).

Некоторые из Божественных наставлений относительно здорового образа жизни достойны повторного изучения и в наши дни.

1. Осторожность в выборе пищи

«...Чтобы отличать нечистое от чистого, и животных, которые можно есть, от животных, которых есть не должно» (Лев. 11:47). Некоторые продукты хороши для употребления их в пищу, а другие — нет. Чтобы чувствовать себя здоровыми, надо обратить внимание на питание — фундаментальная истина, о которой мир все время забывает.

2. Соблюдение требований гигиены

Чистота играет большое значение в вопросе здоровья. Откройте Библию. Страдающие инфекционными болезнями — как и те, кто находился в контакте с ними, — содержались в карантине, соблюдая определенные правила (Чис. 5:2). Особые наставления были даны относительно прокаженных (Лев. 13:1—59). Мясо, пролежавшее более трех суток — тогда, естественно, не было холодильников, — следовало предавать огню (7:17). Зараженные предметы подлежали уничтожению

(7:19). Таким образом, все эти требования находились в полном соответствии с современными медицинскими правилами.

3. Нравственная чистота

Седьмая заповедь Закона Божьего — «не прелюбодействуй», ко всему прочему, ставила своей целью и уберечь людей от отвратительных физических последствий злоупотребления одной из самых священных функций нашего тела. По сути, заболевание — это следствие нарушения заповеди.

4. Гармоничное сочетание труда и отдыха

Непрерывный труд преждевременно старит людей. Постоянный же отдых превращает их в ленивцев и способствует нравственному вырождению. Чтобы наслаждаться счастливой, здоровой жизнью, работа и отдых должны находиться в совершенной гармонии. Бог предписал шесть дней трудиться и в седьмой — отдыхать. «Помни день субботний, чтобы святить его», — сказал Он. — Шесть дней работай, и делай всякие дела твои; а день седьмый — суббота Господу Богу твоему: не делай в оный никакого дела» (Исх. 20:8—10).

Ничто не могло способствовать в большей степени полному благополучию, как соблюдение этого доброго совета. Если следовать ему, то не только тело получит желанный отдых. Систематически прерывая труд, можно с большой для себя пользой предаваться размышлениям о делах Божьих. Духовный подъем, переживаемый в течение каждого седьмого дня, был и остается целебным фактором в жизни и приносит бесчисленные благословения.

«Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить: то будешь иметь радость в Господе, и Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего: уста Господни изрекли это» (Ис. 58:13,14).

До тех пор, пока народ Израильский прислушивался к доброму совету, люди наслаждались обещанными благословениями. Одно время они обладали удивительно крепким здоровьем, о чем в Библии говорится: «И не было в коленах их болящего» (Пс. 104:37). К сожалению, их верность Богу оказалась недолговечной, и вскоре болезни вновь начали одолевать их.

Когда Сын Божий лично посетил наш мир. Его повсюду окружали больные и умирающие. Повсюду, где бы Он ни появлялся, за Ним следовали люди, умолявшие Его восстановить их здоровье. Слепые страстно желали видеть, глухие мечтали слышать, калеки нуждались в силе, чтобы ходить. Увидев эту массу страждущих людей. Он «сжалился над ними» (Мф. 9:36). И в этом нет ничего удивительного! Ведь Он был Творцом человека и теперь пришел, чтобы посмотреть, к каким печальным результатам привел его грех. Не заботясь о Своих удобствах или покое, «Он ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом» (Деян. 10:38). Уча в синагогах и проповедуя Евангелие Царствия, Он исцелял «всякую болезнь и всякую немощь в людях» (Мф. 4:23).

Всем этим страдающим людям Он принес вдохновенную весть о том, что новая, лучшая жизнь вполне им доступна. «Я пришел для того, — говорил Он, — чтоб имели жизнь и имели с избытком» ( Ин. 10:10). Разве люди не нуждались в хорошем здоровье? Разве они не нуждались в силе? Не нуждались в душевном мире? Разве не стремились они к большей жизнеспособности? Вся сущность их прошений заключалась именно в этом. И Христос, отвечая на их нужды, сказал: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» ( Мф. 11:28).

Покой! И не просто покой, но и жизнь. Жизнь более изобильная, более полнокровная, чем вы когда-либо помышляли.

Но для такой жизни нужно выполнить определенные условия. Люди должны быть готовы «больше не грешить» (Ин. 8:11). Они должны обратиться к Богу и соблюдать Его заповеди. Тогда разрешатся все проблемы. «Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей», — сказал Он им (Ин. 15,10). И в этом глубокий смысл — стержень нашего здоровья.

Основополагающие принципы здоровья, счастливой жизни сегодня те же, что и во все времена. Бог не изменился. Его сочувствие и сострадание к нам такие же, как и к людям, испытывавшим нужду и страдания в Галилее много веков тому назад.

Вот почему, если мы хотим жить более полнокровной жизнью, предложенной Богом, уже сегодня нам следует сделать первый шаг. Отдадим Ему наше сердце, оставим все известные нам нарушения Его закона и с помощью Его благодати будем стремиться жить в полном согласии с открытой Им волей.

Правильное питание

Еще не было изобретено ничего более удивительного, чем человеческий организм. Язык определяет вкус пищи, зубы тщательно пережевывают ее, желудок переваривает, а кишечник всасывает. Сердце — этот «мотор» организма отвечает за нормальную циркуляцию крови, а легкие постоянно снабжают организм кислородом.

Или возьмем, к примеру, железы, вырабатывающие различные ферменты, которые способствуют процессу пищеварения и образованию необходимой для жизни энергии. Разумеется, такое мог сконструировать только Сам Творец.

Каждый из нас обладает созданной Богом системой органов, и нам необходимо тщательно заботиться о ней. Хотя, конечно, предусмотрены средства для восстановления здоровья в случае необходимости, но все же намного благоразумнее, да и значительно дешевле постараться сохранить ее в хорошем состоянии без какого бы то ни было внешнего вмешательства.

Для этого нужно прежде всего обратить внимание на то, что мы едим, как и когда. Простое поглощение всего, что указано в меню, независимо от питательной ценности продукта или же его возможного воздействия на организм человека, просто неразумно.

Не стоит вдаваться в другую крайность и быть мнительными в отношении питания, слишком беспокоясь по этому поводу. В этом тоже ничего хорошего нет.

И вот здесь вновь в дело вступает Библия со своими мудрыми советами.

Прежде всего из нее явствует, что первоначальное питание человека состояло из фруктов, орехов и зерновых. Вы найдете указание об этом в Быт. 1:29. «И сказал Бог: вот, Я дал вам всякую траву сеющую семя, какая есть на всей земле, и всякое дерево, у которого плод древесный, сеющий семя: вам cue будет в пищу».

Таков был в этом вопросе план Божий до грехопадения. Такая «диета», да еще плоды с дерева жизни могли навечно обеспечить человеку отменное здоровье. Он никогда бы не знал, что такое болезнь или смерть. Но грех поработил человека, и все изменилось. Вероятно, результаты падения сказались на всей природе (см. Быт. 3:17,18).

Восстав против Бога в одном, человек рассудил, что можно с легкостью пренебречь и всеми прочими Его советами. Пресытившись зерновыми, орехами и фруктами, он начал убивать и есть животных. Все это, несомненно, вызвало — по крайней мере, в какой-то степени — проявление судов Божьих над допотопным миром (см. Лк. 17:26,27; Быт. 7:5—7).

Когда после потопа кое-где на земле сохранилась некоторая растительность, была разрешена «смешанная диета». Господь сказал: «Все движущее, что живет, будет вам в пищу; как зелень травную даю вам все. Только плоти с душею ее, с кровию ее, не ешьте» (Быт. 9:3).

Хотя Бог и говорит «все», из контекста становится ясно, что Он имел в виду какие-то ограничения. Когда Он давал наставления Ною в отношении тех животных, которых тому надлежало взять с собой в ковчег. Он подчеркивал, что некоторые из них нечистые ( Быт. 7:2). В силу различных причин их нельзя было употреблять в пищу.

Список всех этих запрещенных к употреблению в пищу животных, птиц, рыб, насекомых и рептилий приводится в одиннадцатой главе книги Левит.

Возьмем для начала животных. Всякий скот, у которого раздвоены копыта и на копытах глубокий разрез и который жует жвачку, считается чистым и пригодным для пищи. Все прочие животные — нечисты и в пищу непригодны. Четыре вида упоминаются обособленно, ибо отвечают какому-нибудь одному из трех условий ограничения: верблюд, тушканчик, заяц и свинья, у которой хотя копыта и раздвоены, но она не жует. «Мяса их не ешьте», — предостерегает Господь.

Затем упоминаются рыбы, но без названий. В стихе 9 мы читаем: «Из всех животных, которые в воде, ешьте сих: у которых есть перья и чешуя в воде, в морях ли или реках, тех ешьте; а все те, у которых нет перьев и чешуи... скверны для вас».

Что же касается птиц, то мы встречаем в запретном списке многие знакомые нам виды. Здесь мы находим орла, грифа и морского орла, коршуна и сокола, ворона, страуса, сову, чайку и ястреба, филина, баклана и ибиса, лебедя, пеликана и сипа, цаплю и удода.

Запрещенные насекомые не перечисляются по их названиям, но в стихе 20 говорится: «Все животные пресмыкающиеся, крылатые, ходящие на четырех ногах, скверны для вас». Единственные исключения: саранча и кузнечик.

К нечистым также относится крот, мышь, ящерица, анака, хамелеон (ст. 29:30).

В запрете, конечно, не очень привлекательный список. За редким исключением, все эти виды относятся к отряду хищников. Никто из нас не услышит, что кто-то заказывает жаркое из верблюда или бифштекс из крокодила, грудинку орла или же морскую чайку, приготовленную по-королевски, сваренного ястреба или запеченную в хлебе мышь.

Когда бы не упоминание в этом списке об одном животном, которое приносит людям немалый доход, то он повсюду считался бы признанным и мудрейшим руководством благожелательного Создателя.

Из-за этого животного — свиньи люди (те, которые любят свинину, и те, которые выращивают свиней и продают их), находят всевозможные причины, чтобы игнорировать весь список. Они утверждают, что он является частью левитского закона, а посему не имеет особого значения для христиан. При этом они забывают, что различие между «чистым» и «нечистым» существовало значительно раньше, когда еще не было книги Левит.

Какую же позицию должен занять христианин в подобном вопросе? Ответ весьма прост: нужно следовать совету Божьему. Если Он утверждает, что плоть этих животных, рыб, насекомых и рептилий непригодна для употребления, то, верно, у Него есть веские причины для этого. Ведь Он не капризный диктатор, а любящий Отец. Все, что Он делает для нас, те советы, которые Он нам дает, все это «для нашего блага» (Втор. 6:24; 10:13).

Некоторые из вас, возможно, не понимают безоговорочного запрета Бога на употребление свинины. Может, они увлечены рекламой производителей свинины, утверждающей, что это самая питательная пища в мире. Но в конечном итоге правым все равно окажется Бог. Он не совершает ошибок. Здравомыслящим людям ясно, что медицинская наука уже достаточно наглядно доказала Его непреходящую мудрость.

Если вы продолжите изучение Библии в поисках истины о здоровье и правильном питании, то обнаружите, что эта тема была исключительно важной и во времена Нового Завета. Она даже была включена в повестку дня первого христианского Собора в Иерусалиме. Лука рассказывает об этом в 15-й главе книги Деяний. В ходе развернувшейся дискуссии председатель собрания сказал: «Посему я полагаю не затруднять обращающихся к Богу из язычников, а написать им, чтобы они воздерживались от осквернения идолами, от блуда, удавленины и крови» ( 15:19,20).

Когда Павел совершал свои путешествия, посещая вновь организованные церкви в Малой Азии, Греции и Италии, он обнаружил, что -вопросы питания активно обсуждались среди верующих. Нельзя утверждать, что члены новых церквей выражали особую озабоченность вопросами своего здоровья. Нет, их главной заботой было определить, должны ' ли они употреблять в пищу то мясо, которое приносится в жертву идолам. Кроме этого поднимались и другие вопросы, касающиеся питания. Уже тогда обсуждение этой темы привело к разделению среди членов и к суровой взаимной критике. Это в особенности было заметно в Риме, и именно этой церкви апостол направил свой самый замечательный совет, который когда-либо получали христиане по этому поводу. Довольно мягко, но настойчиво он подчеркнул, что во всех принимаемых решениях следует руководствоваться любовью, движущей силой любого деяния.

Этот несравненный отрывок настолько хорош, что вам не помешает перечитать его. Еще большую выразительность приобретает он, когда приводится в пересказе Д.Б.Филлипса, читая который, представляешь, что апостол писал это послание, обращаясь к нынешней церкви в Нью-Йорке или Лондоне. Этот замечательный отрывок начинается с

Рим. 13:11 и продолжается до 14:21. Ниже мы приводим некоторые наиболее значимые его абзацы:

«Почему у вас такое напряженное положение? Думаю, вы поняли почему. Настоящее время — это время наибольшей важности, время пробудиться, осознавая реальность происходящего. Каждый день подводит нас все ближе к спасению Божьему...

Ночь прошла, а день приблизился: давайте поэтому избегать того, что совершалось по ночам, и приготовимся для битвы дня. Живите чисто и непорочно, как при дневном свете; не в удовольствиях, пьянстве и разврате, не в ссорах и зависти... Будьте христианами от головы до подошвы ног, и пусть плоть ваша не господствует над вами...

А ты зачем критикуешь действия брата твоего, стараясь поставить его ниже себя? Все мы будем судимы однажды не по мерилу людей или нашему собственному мерилу, но по мерилу Христа...

Давайте не будем излишне критически смотреть один на другого. Если и проявлять критику, то в первую очередь следует быть критичным к самому себе, стараясь не допускать ничего, что послужило бы соблазном для брата...

Если ваша привычка в потворстве аппетита серьезно огорчает вашего брата, то вы уже не проявляете любви к нему. Не позволяйте, чтобы из-за пищи погиб человек, за которого умер Христос! Ведь в конце концов Царства Небесного нельзя достичь едой или питьем, ибо Царство Божие — это праведность, радость и мир во Святом Духе. Ставьте эти вопросы во главе служения Богу — именно такой дух приятен Ему... Поэтому давайте сконцентрируем свое внимание на том, что будет способствовать гармоничному возрастанию нашего характера. Ни в коем случае тарелка с мясом не должна служить препятствием работе Божьей».

Такой призыв ко взаимному терпению и является христианством в лучшем его проявлении. Утверждая вечную истину, этот совет и сегодня так же ценен, как и девятнадцать веков назад. Сейчас он, быть может, даже более необходим. Ибо, по мере того как медицинская наука раскрывает нам тайны аллергии, мы лишний раз убеждаемся, как глупо и неверно осуждать кого-то за пищу. У некоторых людей аллергия проявляется после молока и молочных продуктов, другие не переносят мучных изделий. У третьих аллергия на орехи, сельдерей, клубнику, на самые различные фрукты, овощи, зерновые; а у иных аллергию вызывают коты, лошади, пыль в доме, пух или перья, камыш, цветочная пыльца деревьев. Все эти виды аллергии, к сожалению, не плод воображения. Это реальность. Это подтвердит вам любой человек, страдающий аллергией. В этой связи полезно опять вспомнить Павла: «Кто ты такой, чтобы осуждать?» В равной степени убедительно звучит и его заявление о том, что «Царство Божье не пища и не питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе».

Никто не вправе думать, что правильное питание является «пропуском» в небо. Конечно, неправильное питание способно привести к гибели человека, поскольку может явиться причиной его ошибочных суждений и поведения, но даже потребляя манну небесную, никто из нас не получит тем самым права на рай. Этого можно добиться только принятием Иисуса Христа как своего Господа и Спасителя.

Означает ли это, что человек может есть все подряд и не заботиться о последствиях? Конечно, нет. Апостол Павел недвусмысленно заявил об этом в своем первом послании к Коринфянам. Здесь он писал не о пище вообще, но о предлагаемой идолам, представляя в слове великий руководящий принцип: «Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию» (1 Кор. 10:31).

Здесь апостол вновь возвращает нас к фундаментальной истине, о которой так часто говорится в Библии: самое главное — это любовь. Любовь к Богу и человеку, Божьему и вашему подобию. Откровением своей любви к верующему или неверующему мы прославляем Бога, потому что только Он может сделать нас добрыми, милостивыми, заботливыми и терпеливыми по отношению к другим.

Таким образом, принимая пищу или питье, мы должны с самого начала задать себе вопрос: угодно ли Богу то, что я делаю? Является ли мое питание таким, чтобы посредством его я мог наиболее эффективно служить Ему? Содействует ли мое питание более ясной и глубокой деятельности моего ума и сердца, моего организма в целом?

Возможно, вы не в состоянии самостоятельно избрать себе правильный образ питания. Если вы страдаете избыточным весом, ваш врач может прописать вам белковую диету (с более высоким содержанием протеина). Если вы страдаете гипертонией, возможно, он предложит вам бессолевую диету. Если у вас диабет, для вас разумно ограничить количество потребляемых углеводов. Иногда, когда вы находитесь в гостях, чувство приличия и такта может заставить вас съесть то, что вы не очень любите. Но если вы свободны в личном выборе пищи, выбирайте то, что вам лучше всего подходит. По возможности придерживайтесь ценных советов Божьих ради вашего же благополучия. «Исцеление твое скоро возрастет»(Ис. 58:8).

Скажите алкоголю «нет!»

В самом начале Бог предназначил для Адама и Евы злаки и фрукты для питания и чистую родниковую воду для питья.

Неизвестно, кто именно из их потомков обнаружил, что фруктовые соки, оставленные на продолжительное время в тепле, начинают бродить и в результате получается наркотическое вещество, но в первых десяти главах Библии вы найдете печальную историю о происхождении пьянства.

Начиная с того дня и по настоящее время миллионы людей повторяют ту же ошибку, что и Ной. Употребление алкогольных напитков ведет к позору, бесчестию, болезни и смерти.

Так как Бог есть любовь. Ему очень печально видеть созданных по Его подобию мужчин и женщин, поступающих столь неразумно. Он оставил много убедительных предостережений против подобного рода пристрастия.

Наиболее известной и яркой в этом отношении является притча царя Соломона, в которой говорится: «Вино — глумливо, сикера — буйна; и всякий, увлекающийся ими, неразумен» (Притч. 20:1).

Алкоголь в любом его виде — глумление над собой, так как он не может восполнить чаяния употребляющих его. Они надеются, что он избавит их от беспокойства. Но когда все деньги истрачены, а вино выпито, все наши беды остаются, лишь усугубляя положение дел отвратительным состоянием организма. Еще одна бутылка, еще один стакан, и человеку кажется, что он достиг желаемого, но очередной стакан только отдаляет его от поставленной цели. Выпивка препятствует ему по достоинству оценить красоту жизни, чего он в глубине своего сердца сильно желает. Алкоголь не приносит душевного комфорта.

«У кого вой? у кого стон? у кого ссоры? у кого горе? у кого раны без причины? у кого багровые глаза?» — спрашивает мудрец (Притч. 23:29). И вот его ответ: «У тех, которые долго сидят за вином, которые приходят отыскивать вина приправленного» (ст. 30).

И добавляет еще такое предостережение: «Не смотри на вино, как оно краснеет, как оно искрится в чаше, как оно ухаживается ровно; впоследствии, как змей, оно укусит, и ужалит, как аспид» (ст. 31—32).

Наглядно живописуя воздействия алкоголя на человека, он говорит: «Глаза твои будут смотреть на чужих жен, и сердце твое заговорит развратное; и ты будешь, как спящий среди моря и как спящий на верху мачты. И скажешь: «Били меня, мне не было больно; толкали меня, я не чувствовал. Когда проснусь, опять буду искать того же"» (ст. 33—35).

Это было написано три тысячи лет назад, но значение и смысл этих слов вне времени; точно так алкоголь воздействует на любое поколение людей.

Сотни лет спустя после правления Соломона пророк Исаия выступил с таким предостережением к народу Иудеи: «Горе тем, которые с раннего утра ищут сикеры и до позднего вечера разгорячают себя вином. И цитра и гусли, тимпан и свирель, и вино на пиршествах их; а на дела Господа они не взирают, и о деяниях рук Его не помышляют. За то народ мой пойдет в плен» (Ис. 5:11—13).

Приблизительно такое же предупреждение содержится в книге чуть далее: «Горе тем, которые храбры пить вино и сильны приготовлять крепкий напиток, которые за подарки оправдывают виновного и правых лишают законного! За то, как огонь съедает солому, и пламя истребляет сено, так истлеет корень их, и цвет их разнесется, как прах; потому что они отвергли закон Господа Саваофа и презрели слово Святого Израилева» (Ис. 5:22—24).

Библия не оставляет никаких сомнений в отношении злоупотребления алкоголем, способным уродовать человека, притупляя его мозг, нарушая здравость его суждений.

Исайя написал гневное обличение в адрес пьяных Ефремлян: «Вот, крепкий и сильный у Господа, как ливень с градом и губительный вихрь, как разлившееся наводнение бурных вод, с силою повергает его на землю. Ногами попирается венок гордости пьяных Ефремлян... Но и эти шатаются от вина и сбиваются с пути от сикеры; священник и пророк спотыкаются от крепких напитков; побеждены вином, обезумели от сикеры, в видении ошибаются, в суждении спотыкаются» (Ис. 28:2,3,7).

Воздействие крепких напитков на человека было отмечено пророком Осией, современником Исаии: «Вино и напитки завладели сердцем их» (Ос. 4:11).

Как наказ прозвучали слова Бога Аарону по отношению к употреблению вина теми, кто занимает священническую должность: «Вина и крепких напитков не пей ты и сыны твои с тобою, когда входите в скинию собрания, чтобы не умереть. Это вечное постановление в роды ваши» (Лев. 10:9).

В древнем Израиле, когда человек посвящал свою жизнь Богу, он давал обет полного воздержания от вина.

«И скажи им: "если мужчина и женщина решится дать обет назорейства, чтобы посвятить себя в назореи Господу, то он должен воздержаться от вина и крепкого напитка"» (Чис. 6:1—3).

Во времена Иеремии жила семья Рехавитов, принявшая обет полного воздержания от алкогольных напитков.

При испытании их верности пророк поставил перед ними «полные чаши вина и стаканы» и предложил выпить. Они отказались это сделать, а их старший сказал: «Мы вина не пьем, потому что Ионадав, сын Рехава, отец наш, дал нам заповедь, сказав: "не пейте вина ни вы, ни дети ваши во веки"... И мы послушались голоса... отца нашего, во всем, что он завещал нам, чтобы не пить вина во все дни наши, — мы и жены наши, и сыновья наши и дочери наши» (Иер. 35:5—8).

Растроганный таким благородством Иеремия сказал, обращаясь к ним: «Так говорит Господь Саваоф, Бог Израи-лев: за то, что вы послушались завещания Ионадава, отца вашего, и храните все заповеди его и во всем поступаете, как он завещал вам, — за то, — так говорит Господь Саваоф, Бог Израилев, — не отнимется у Ионадава, сына Рехавова, муж, предстоящий пред лицем Моим во все дни» (Иер. 35:18,19).

В Библии рассказывается не только о печальных результатах воздействия алкоголя на человека, но и повествуется о том, что всегда, на протяжении столетий находились люди, начисто отрицающие употребление алкоголя. Библия недвусмысленно излагает позицию Бога по этому вопросу.

Обращаясь к Новому Завету, мы обнаруживаем, что апостол Павел немало говорил о том, как безрассудно поступают люди, употребляя алкоголь.

«Как днем, — писал он Римлянам, — будем вести себя благочинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству» (Рим. 13:13).

Ефесянам он направил следующее предостережение: «Не упивайтесь вином, от которого бывает распутство» (Еф. 5:18).

Галатам он заметил, что пьянство лишает их неба. «Дела плоти известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное; предваряю вас, как и прежде предварял, что поступающие так Царствия Божия не наследуют» (Гал. 5:19—21).

Что это не является пустой угрозой, ясно из слов его Первого послания к Коринфянам: «Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники — Царства Божия не наследуют» (1 Кор. 6:9—10).

Некоторые люди утверждают, что пьянство или алкоголизм — это болезнь, но Библия не согласна с таким выводом. Она ясно говорит, что это грех, и относит всех любителей выпить к худшему разряду преступников.

В Священном Писании есть и высказывания Иисуса на сей счет. Объясняя смысл одной из Своих притч ученикам, Он рассказал им о неверном рабе, который начал «бить слуг и служанок, есть и пить и напиваться». Господь предупреждает, что «придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с неверными» (Лк. 12:45—46).

Специально обращаясь к тем, кто будет жить непосредственно перед Его Вторым пришествием. Он наказывает: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно» (Лк. 21:34).

Из всех этих отрывков Священного Писания ясно, что увлечение алкоголем в глазах Божьих греховное и грязное дело. И чему же здесь удивляться? Алкоголь причиняет вред как самому пьющему, так и окружающим, которые становятся невинными жертвами его безумных, а порой и преступных действий.

В некоторых наших штатах до 60 процентов всех дорожно-транспортных происшествий происходит по вине нетрезвых водителей.

От 70 до 90 процентов заключенных попадают в тюрьму из-за преступлений, совершенных ими в нетрезвом состоянии.

Из 110 миллионов пьющих американцев по крайней мере 11 миллионов алкоголиков. Их число увеличивается на 630000 человек ежегодно.

По данным «Британского медицинского журнала», в Англии ежегодно 500 человек погибает и 25000 получают телесные повреждения из-за пьяных водителей или пешеходов.

Во Франции только за один год от цирроза печени умерли 17626 человек, а 14452 человека — от алкогольного психоза. Таким образом, во всем мире злоупотребление спиртным приводит к трагическим, часто непоправимым последствиям.

Насколько же прав был Роберт Ингерсолл, когда писал об алкоголе следующее:

«Он убивает молодость в ее расцвете, зрелость в ее наивысшей силе, старость в ее мудрости. Он порождает не силу, а слабость, болезнь, а не здоровье, смерть, а не жизнь. Он делает жен вдовами, детей сиротами, лишает родителей их детей... Он заполняет камеры тюрем, увеличивает число домов терпимости, требует новых психиатрических лечебниц. Он провоцирует столкновения, разжигает ссоры, поощряет мятежи... Это — венец всех злодейств, отец всех преступлений, мать всех непотребностей. Он — лучший друг дьявола и первый враг Бога».

Все последние открытия в области медицины полностью подтверждают такое красноречивое разоблачение.

А вот что утверждает доктор Хейвен Эмерсон: «Алкоголь — это средство, вызывающее депресии, быстро входящий в привычку наркотик... прото плазменный яд.

Алкоголь является причиной очень многих заболеваний. Злоупотребление спиртным приводит к смертельному исходу в результате острого хронического отравления. Алкоголь ослабляет способность организма противостоять различным инфекционным заболеваниям, например, таким, как пневмония.

Содержание алкоголя в крови, даже самое минимальное, уменьшает стойкость, точность и .быстроту различных мускульных реакций...

Алкоголь сокращает продолжительность жизни человека, снижает шансы на воспроизведение здорового потомства. Он ухудшает эмоциональный и нервный контроль, что выражается в опрометчивых высказываниях человека.

Все эти утверждения бесспорны, несмотря на всю привлекательность рекламы водки и пива. Тысячи докторов, спортивных судей и других общественных лиц многократно свидетельствовали о том, что алкоголь ни под каким видом не должен вводиться в организм человека.

Для ревностного христианина, для человека, который любит Бога всем своим сердцем и душой, всем разумом и всеми силами, все это может означать только одно — полный и безоговорочный отказ от употребления алкоголя.

Апостол Павел говорит: «Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте во славу Божию» (1 Кор. 10:31). Но можно ли прославлять Господа, принимая внутрь яд, который приносит огромный вред организму пьющего человека и неисчислимые беды и страдания миллионам Других людей?

Чтобы прославлять Бога, мы должны воздерживаться от употребления любого напитка, могущего причинить вред нашему организму. И речь идет не только о водке, вине, но и о пиве, о других напитках, содержащих избыточное количество кофеина или других подобных алкалоидов.

И в этом деле, как и во многих других, главная побудительная сила, созидающая добро — любовь. Если мы искренне любим Бога, мы захотим прославлять Его самым наилучшим образом. Если мы любим своего ближнего как самого себя, мы с радостью воздержимся от любого поступка, который может причинить ему вред или оказать на него негативное влияние.

Такая любовь — «плод Духа» (Гал. 5:22). Когда Бог через Духа Святого поселяется в ваше сердце. Он приносит всю теплоту, красоту и чистоту Своей любви. Подобно солнечному свету, сконцентрировавшемуся в оптической призме, любовь проявит себя в лучезарной радуге «радости, мира, долготерпения, благости, милосердия, веры, кротости, воздержания» (см. Гал. 5:22,23).

В этом заключается секрет воздержанной жизни, жизни «самоконтроля», которую не нужно поддерживать искусственными стимулирующими средствами. Секрет полноценной жизни — в пребывающей силе Духа Божия. Только она производит воистину благотворные изменения в сердце человека, развивает качества его характера, необходимые для вечного царства.

Как вы относитесь к курению?

Вероятно, прочитав предыдущую главу о вреде алкоголя, вы подумали: «Ну, а как насчет курения? Если истинный христианин должен отказаться от употребления алкоголя, то не должен ли он, будучи последовательным, также отказаться и от табака? Это — очень важный вопрос, который заслуживает внимательного изучения в свете последних научных открытий и тех принципов, которые выражены в Библии.

Если вы надеетесь найти в ее тексте фразу: «Ты не должен курить», то вас ожидает разочарование. О табаке не упоминается нигде, начиная от Бытия и кончая Откровением. И это вполне понятно. Употребление табака — изобретение довольно позднее. В библейские времена оно было неизвестно. Фактически в Западной Европе о табаке ничего не слыхали до тех пор, пока во второй половине шестнадцатого столетия Вальтер Ралей не привез его из Тобаго.

Тем не менее принципы здоровой жизни настолько ясно изложены в Священном Писании, что ни у кого не должно оставаться никаких сомнений в отношении той позиции, которую занимает эта Книга по поводу такой дурной привычки.

Для этого достаточно прочитать вдохновенный призыв апостола Павла, с которым он обратился к христианам в первом веке по Р. Хр. Вы найдете его в 12 главе Послания к Римлянам: «Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего; и не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная» (Рим. 12:1—2).

Здесь содержится вполне определенное утверждение, что любой человек подотчетен Богу за состояние своего тела. Будучи сотворен Богом, а затем искуплен Им на Голгофе, он весь принадлежит Ему и связан с Ним двойными узами. Следовательно, он не может делать все, что хочет, не сообразуясь с Его желаниями. Он не может безнаказанно осквернять или разрушать свое тело в силу той причины, что Бог имеет на него первое притязание. Бог ожидает, чтобы наше тело было предоставлено Ему как «живая жертва», не оскверненная потворством греху.

Святость тела человеческого также подчеркивается апостолом в его Первом послании к Коринфянам: «Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших» (1 Кор. 6:19,20).

Это находится в полном соответствии с учением Иисуса, который говорил: «Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим» (Ин. 14:23).

Таким образом, тело освященного христианина — это жилище Бога посредством Духа Святого. Это — Божий дом. Божий храм. Соответственно, его чистота, здоровье, благополучие должны сохраниться как нечто святое.

Только в свете этой великой истины нужно рассматривать все вопросы относительно принятия пищи, напитков, курения и всего прочего. Каждую привычку следует рассматривать перед судом совести и задаваться при этом вопросом, полезна она или вредна? Уменьшит или увеличит она здоровье и действенность нашего ума и сердца? Прославит ли она храм Божий или же осквернит его?

Именно исходя из невозможности компромисса с нашей совестью, мы не можем поддерживать курение. Современная наука продемонстрировала нам, не оставив ни малейшего сомнения, что курение — это одна из самых опасных привычек, свойственных человеку. За последние годы появилось немало доказательств того, что табак — один из главных разрушителей здоровья. Если собрать воедино все факты, то можно сделать следующий однозначный вывод: если крепкие напитки стоили жизни тысячам, то табак убил десятки тысяч.

В «Конгрешнл рекорс» 21 мая 1958 года было опубликовано следующее заявление главного хирурга Соединенных Штатов доктора Леруа Е.Бернейя: «Многие предпринятые независимо друг от друга исследования подтвердили, не оставив никаких сомнений, что с точки зрения статистики существует тесная взаимосвязь между раком легких и частым, продолжительным курением... Хотя и существуют вполне естественные расхождения в оценке рака легких и его связи с курением, служба общественного здравоохранения получает все больше свидетельств, говорящих однозначно, — чрезмерное курение является одной из главных причин возникновения рака легких».

Исследования, проведенные среди 6813 человек покойным доктором Раймогдом Перлом из университета Джона Гопкинса, подтвердили, что до пятидесятилетнего возраста смертность среди заядлых курильщиков в два раза выше, чем у некурящих людей. Число некурящих, доживающих до своего семидесятилетнего юбилея, в полтора раза больше числа курящих того же возраста.

В своей книге «Условная рефлексотерапия» Эндрю Салтер утверждает, что «каждая выкуренная сигарета сокращает жизнь курильщика на 34,6 минуты. Тот, кто выкуривает одну пачку сигарет в день, должен заплатить за это "удовольствие" 11,5 часов своей жизни».

Гарри Динкман в своей книге «Цена риска», опубликованной Национальной страховой компанией, утверждает: «У постоянного курильщика на 62 процента выше вероятность отравления дымом слизистой оболочки желудка, на 65 процентов — вероятность простуды, на 76 — нервных заболеваний, на 100 процентов выше вероятность появления изжоги, на 140 — возникновения одышки после физического напряжения, на 167 — вероятность раздражении слизистой носа и носоглотки, и на 300 процентов выше вероятность кашля».

Доктор Уильям Д.Майо из клиники Майо в Рочестере, штат Миннесота, сделал такое заявление: «Я сам не курю и не оправдываю курения. Если вы повнимательнее приглядитесь, то заметите, что привычка к употреблению табака идет на убыль среди самых способных хирургов. Строго говоря, ни один хирург не может себе позволить курить».

Убедительные доказательства, говорящие против курения, приведены американским противораковым обществом. Они явились результатом обследования 187766 курящих в возрасте от пятидесяти до семидесяти лет. Д-р Куйлер Хэммонд, начальник статистического отдела Американского противоракового общества, и д-р Даниэль Хор, заместитель директора, таким образом прокомментировали итоги проделанной работы: «Курильщики умирают значительно чаще, чем другие люди в возрасте от пятидесяти до семидесяти лет. Причина смерти в основном — инфаркт и раковые заболевания».

Нижеследующие данные приводятся на основе интервью, взятых в штатах Нью-Джерси, Пенсильвания, Нью-Йорк, Мичиган, Иллинойс, Висконсин, Миннесота, Айова и Калифорния. Специалисты сначала расспрашивали людей об их отношении к курению, а затем выяснили причины смерти 4854 из них, последовавшей в ближайшие двадцать месяцев.

Приведем цитату из итогового доклада: «Было продемонстрировано, что смертность среди курящих в силу различных причин оказалась, на 75 процентов выше по сравнению с теми, которые никогда в жизни не курили. Среди тех, кто выкуривал одну пачку сигарет в день или больше, смертность от сердечно-сосудистых и раковых заболеваний в определенном возрасте оказалась в два раза выше, чем среди некурящих.

Судя по всему, риск, связанный со смертельным исходом, повышается в соответствии с увеличением количества выкуриваемых сигарет... Из тех 4854 умерших 745 выкуривали ежедневно по одной пачке сигарет и более, делая это на протяжении многих лет. Если бы эти люди не курили, число умерших сегодня было бы значительно меньше.

Из этих заядлых курильщиков 334 стали жертвами инфаркта, что на 163 больше, чем можно было ожидать. А 160 человек из заядлых курильщиков умерли от рака, то есть на 98 человек больше, чем предполагалось».

Директор Американского противоракового общества д-р Чарльз Камерон, таким образом, подвел черту под этими исследованиями: «Если вы выкуриваете пачку сигарет в день и вам пятьдесят лет, то у вас в два раза больше шансов умереть в ближайшие восемнадцать месяцев по сравнению с вашим ровесником, который никогда не курил». Президент медицинского фонда Ошнера, заведующий хирургическим отделением в Университете Тульент, доктор Олтон Ошнер активно изучал взаимосвязь между курением и раковыми заболеваниями. Вот некоторые из его выводов.

«Существует явная связь между курением в Соединенных Штатах и ростом рака легких. За последние годы рак легких стоит на первом месте среди прочих раковых заболеваний. Предпринимались попытки обвинять в этом загрязнение воздуха, но я уверен, что оно не имеет к этому никакого отношения. Вашингтонский университет в Сент-Луи создал робота, который курил сигареты так, как это делает человек, и окуривал этим дымом животных. Через два года у 44 процентов животных были обнаружены опухоли. Рак у животных был точно таким же, как и у людей».

Рак легких распространялся пропорционально потреблению сигарет, и это отмечалось во всех странах, где проводились исследования, — в Голландии, Дании, Англии...

Исследования показывают, что теперь курить начинают мальчики в возрасте девяти или десяти лет, тогда как прежде они выкуривали первую сигарету в двадцать лет. Это явилось результатом того, что пик заболевания раком легких приходится на пятьдесят пять лет, а не шестьдесят пять, как было прежде. После пятидесятилетнего возраста вероятность рака легких уменьшается. Это объясняется другим фактором. Человек, бывший заядлым курильщиком в течение многих лет, подверг свое сердце и сосуды губительному воздействию табака, в результате чего у него был склонен развиваться коронарный тромбоз, от которого можно умереть еще до того, как будет обнаружен рак легких».

Исследования, проведенные в Англии, вызывают особый интерес. Они завершились заявлением в парламенте о том, что курение является главной причиной возникновения рака легких. После этого последовали инструкции от министерства здравоохранения, направленные во все местные органы власти, указывающие, каким образом следует просвещать население об опасности, которую представляет для всех курение табака. Теперь по всей Великобритании циркулирует листовка, в которой содержится предостережение всем ее жителям со стороны медицинских авторитетов:

«Мы считаем своей обязанностью предупредить всех курящих, что обладаем в настоящее время убедительным свидетельством того, что они идут на гораздо больший риск в отношении раковых заболеваний, чем некурящие. Такой риск возрастает в зависимости от количества выкуренных сигарет. Отказ от курения существенно снижает такой риск».

Наиболее впечатляющие исследования в отношении последствий курения табака были проведены в 1957—58 годах институтом изучения рака Слаон-Кеттеринг. Основой такого исследования стали 564 адвентиста седьмого дня, так как они не курят и не пьют. Их данные были сопоставлены с данными 8128 членов других религиозных групп — пациентов в тех же больницах, где проводилось исследование. Результаты, представленные в 1958 году на сессии медицинской ассоциации Калифорнии, продемонстрировали, что среди адвентистов седьмого дня рак легких наблюдается в десять раз реже, чем у остальных, и крайне редки случаи, когда они становятся жертвой инфаркта.

Если это и происходит с ними, то в значительно более пожилом возрасте, чем с другими пациентами. Только у двух процентов обследуемых адвентистов произошли инфаркты до 44-летнего возраста по сравнению с 8 процентами у другой группы пациентов. Инфаркт наблюдался только у' 8 процентов пациентов из адвентистов в возрасте, превышающем 54 года, по сравнению с 30 процентами у неадвентистов, и 38 процентов в возрасте до 64 лет по сравнению с 62 процентами у остальных.

Единственный случай заболевания раком легких был обнаружен среди пациентов-адвентистов у мужчины, который выкуривал пачку сигарет в день на протяжении 25 лет — до того, как присоединился к церкви.

Принимая во внимание весь вред, причиняемый организму курением, давно пора всем разумным, здравомыслящим мужчинам и женщинам отказаться от этой дорогой, разрушающей здоровье привычки. И для всех тех, кто любит Бога и желает сохранить свое тело в качестве «жертвы живой, святой, благоугодной Богу», это становится неотложным требованием. Тот, кто рассматривает свое тело как храм Святого Духа, не может преднамеренно уничтожать его с помощью никотина.

Но каким образом отказаться от этой привычки? Медицинские авторитеты дают следующие рекомендации.

Если вы решили бросить курить, сделайте это немедленно. Бросайте сразу и навсегда.

Уничтожьте все предметы, напоминающие о вашей дурной привычке, включая сигареты, зажигалки и пепельницы.

Если вы почувствуете сильную тягу к курению, постарайтесь сдержаться от сигареты, довольствуйтесь конфетой или яблоком.

Но самым эффективным средством здесь оказывается искренняя молитва с просьбой о Божественной помощи. Расскажите Богу о своем желании расстаться с этой привычкой и о вашей решимости непременно это сделать. Откройте ваше сердце навстречу Святому Духу, и Он, наполнив его, даст вам необходимые силы, чтобы одержать победу.

Божественное исцеление

В Библии есть множество заверений о целительной силе Божьей. «Я Господь, целитель твой», — было сказано Израилю в пустыне (Исх. 15:26).

Такая славная истина находит свой отклик в Псалмах, где Давид записал вот эти сердечные слова благодарения: «Благослови, душа моя. Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои» (Пс. 102:1—3).

В равной степени прекрасен и вот этот отрывок, который мы находим в Псалме 40:2—4: «Блажен, кто помышляет о бедном! В день бедствия избавит его Господь. Господь сохранит его, и сбережет ему жизнь; блажен будет он на земле... Господь укрепит его на одре болезни его».

Чем больше вы над этим размышляете, тем больше убеждаетесь в справедливости, истинности этих слов. В самом деле, кому больше известно о теле человека, как не Тому, Кто его создал от начала? Кто больше знаком с возможностями его восстановления? Кто глубже понимает таинственные процессы, благодаря которым срастаются сломанные кости, соединяются разорванные нервные волокна, заживают страшные раны, исчезают синяки, останавливается кровотечение?

Все эти чудеса свидетельствуют о бесконечной мудрости. На них отчетливый след печати неба. Хирурги-христиане, видящие сложнейшую биоструктуру глаза и уха человека, поразительное устройство мозговых клеток, малейшие детали нервной и пищеварительной систем, удивительную простоту «фабрики» по производству крови в костном мозгу, с благоговением восклицают: «Это престол Божий!»

Поскольку наше тело — дело рук Божьих, продукт Его разума и Его перстов, мы можем иметь смелость во время болезни обращаться к Нему, Который лучше других знает, что необходимо для нашего выздоровления.

Наша вера в Него еще более укрепится, если мы всегда будем помнить, что Бог сделал, придя в этот мир и живя среди людей в лице Иисуса Христа. С самого начала Своего служения Иисус исцелял больных и немощных. В Библии сказано: «И ходил Иисус по всей Галилее... исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях» (Мф. 4:23). Никакие стадии болезни не обескураживали Его. Он знал причину заболевания и как излечить недуг.

Был человек глухонемым — Иисус расслаблял его голосовые связки.

Был человек глухим — Иисус возвращал ему слух. Был человек слепым — Иисус очищал его сетчатку. Был безумным — возвращал ему разум. Был парализован — Господь наполнял новой энергией его мускулы.

Исцеляя прокаженного, Иисус вызывал в его теле прилив чистой крови и таким образом обновлял пораженную ткань.

Это были настоящие чудеса, которые стали возможными только благодаря силе Божьей и Его совершенному знанию человека. Он знал, что нужно делать.

Столетия назад Он сказал: «Я Господь Бог твой, Целитель твой», и вот теперь Он лично демонстрировал Свое призвание.

«Когда же настал вечер, к Нему привели многих бесноватых, и Он изгнал духов словом и исцелил всех больных, да сбудется реченное чрез пророка Исаию, который говорит: "Он взял на Себя наши немощи и понес болезни"» (Мф. 8:16,17).

Иисус доверил тайну исцеления двенадцати апостолам. Он учил их, что нужно делать для больных, ибо хотел, чтобы они продолжили Его благотворительную миссию после Его возвращения на небеса.

«И призвав двенадцать учеников Своих, Он дал им власть над нечистыми духами, чтобы изгонять их и врачевать всякую болезнь и всякую немощь» (Мф. 10:1).

Лука, который сам был врачом, так вспоминает этот случай: «Созвав же двенадцать, дал им силу и власть над всеми бесами, и врачевать от болезней, и послал их проповедывать Царствие Божие и исцелять больных» (Лк. 9:1—2).

Позже Иисус расширил круг Своих помощников, определив семидесяти ученикам те же функции в прекрасном служении исцеления: «И если придете в какой город, и примут вас, ешьте, что вам предложат, — поучал Он их, — и исцеляйте находящихся в нем больных, и говорите им: "приблизилось к вам Царствие Божие"» (Лк. 10:8,9).

Иисус считал, что проповедование без исцеления больных — это несовершенное проявление любви Божьей. Он понимал, что многие так никогда и не оценят по достоинству всю глубину духовных истин Его Царства, если их мозг отягощен болезнью, а тело изнывает от боли.

Итак, ученики пошли, чтобы исполнить Его повеление и открыли, что «рецепт» их Учителя творит чудеса исцеления. Они были счастливы настолько, что этого нельзя выразить словами — ведь они смогли совершить столько доброго. «Семьдесят учеников возвратились с радостью и говорили: Господи! и бесы повинуются нам о имени Твоем» (Лк. 10:17).

Перед Своим вознесением Иисус еще более расширил их возможности в совершении добрых дел средствами, не виданными доселе.

«Уверовавших же будут, — говорил Он, — сопровождать сии знамения: именем Моим будут изгонять бесов: будут говорить новыми языками; будут брать змей; и если что смертоносное выпьют, не повредит им; возложат руки на больных, и они будут здоровы» (Мк. 16:17—18).

Полагаясь на слова Христа, ученики Его «пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями» (ст. 20).

Во время празднования Пятидесятницы на них излилась чудесная сила для оказания помощи и исцеления нуждающегося мира. И чудеса исцеления не ограничились несколькими исключительными случаями, такими, как внезапное восстановление жизненных сил и функций хромого человека возле ворот храма (Деян. 3:1—8), парализованного Енея из Лидды (Деян. 9:3), хромого от рождения калеки в Листре (Деян. 14:8—10). Такая помощь была оказана тысячам людей, все они обрели здоровье.

В таких случаях через христианских миссионеров изливался поток исцеляющей благодати, как это произошло и с

Павлом во время его двухгодичного пребывания в Ефесе. Вот что говорится в Библии по этому поводу: «Бог же творил не мало чудес руками Павла, так что на больных возлагали платки и опоясания с тела его, и у них прекращались болезни, и злые духи выходили из них» (Деян. 19:11,12).

Очутившись после кораблекрушения на острове Мелит, Павел в течение трех месяцев осуществлял свое удивительное служение исцеления. Он не только вылечил отца Публия, начальника острова, но и многих других. «После сего события, — говорится в Библии, — и прочие на острове, имевшие болезни, приходили и были исцеляемы» (Деян. 28:9).

Апостол понимал, что он не обладает монополией на такую силу, и это становится ясно из его Первого послания к Коринфянам, в котором он говорит о дарах Духа. Со свойственным ему благородством и широтой видения он писал:

«Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же ...но каждому дается проявление Духа на пользу: одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания, тем же Духом; иному вера, тем же Духом; иному дары исцелений, тем же Духом; иному чудотворения» (1 Кор. 12:4—10).

Поскольку все эти дары Божьи должны пребывать с Его народом до тех пор, пока все не придут в единство веры (Еф. 4:1), важно отметить, что они доступны христианам и сегодня, включая «дары исцелений». И это действительно так. Вне всякого сомнения, многие выдающиеся успехи в медицинской науке, принесшие бесчисленные благословения для всего человечества в последнее время, стали следствием озарения Святым Духом благочестивых докторов, медсестер, специалистов по диете, исследователей-химиков и многих других, которые посвятили всю свою жизнь служению своим соотечественникам.

Когда все человеческие усилия оказываются напрасными и самые лучшие медицинские силы не знают, что нужно предпринять. Бог вмешивается, чтобы совершить чудесное исцеление. Для Него это самый подходящий момент, чтобы проявить Свою силу.

Это однако вовсе не означает, что всякий больной может рассчитывать на исцеление. Тем не менее определенной истиной остается факт, что великий Бог любви. Который однажды заявил: «Я Господь Бог твой. Целитель твой», по-прежнему стоит рядом в полной готовности облегчить страдания и исцелить больных по-Своему и в Свое время.

Если вы больны, скажите Ему наедине в молитве о своих нуждах. Когда ваше положение довольно серьезно, поступите в соответствии с советом, данным в пятой главе книги Иакова:

«Злостраждет ли кто из вас? пусть молится... Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши его елеем во имя Господне, — и молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь» (Иак. 5:13—15).

Конечно, для этого нужно соблюдать определенные условия. Вряд ли можно ожидать каких-то чудотворных действий со стороны Бога тому, кто целиком не подчинил Ему свою жизнь. Едва ли человек осмелится просить исцеления от рака легких, если он в то же время тайно планирует продолжать курить. Не может надеяться на исцеление от цирроза печени тот, кто прячет под кроватью бутылку водки.

Божественное исцеление возможно и сегодня. Если вы нуждаетесь в нем, то можете исцелиться, когда по предвидению Божьему это будет способствовать вашему настоящему и вечному благу. Но исцеление придет к вам только после искренней молитвы, в результате вашей непоколебимой веры, полного послушания и повиновения Его воле.

Его слова, обращенные к древнему Израилю, истинны сегодня как и всегда: «Если ты будешь слушаться гласа

Господа, Бога твоего, и делать угодное пред очами Его, и внимать заповедям Его, и соблюдать все уставы Его: то не наведу на тебя ни одной из болезней... ибо Я Господь, целитель твой» (Исх. 15:26).

Проверьте ваше знание Библии

(вопросы к пятому разделу книги)

Ответьте на следующие вопросы и проверьте правильность ответов по тексту.

1. В каком возрасте умер Адам? Почему он так долго прожил?

2. Какой была средняя продолжительность жизни во дни Авраама и Давида?

3. Перечислите четыре фактора сохранения здоровья, по поводу которых Бог дал Израилю добрый совет?

4. Из чего состояла первоначальная диета человека?

5. Какие дополнительные продукты были дозволены после всемирного потопа? Почему?

6. Почему некоторые животные отнесены к разряду нечистых и непригодны для употребления в пищу?

7. Какой великий принцип провозгласил апостол Павел в отношении пищи и питья?

8. Какими словами Соломон описывает пьяницу?

9. В каком месте Священного Писания тело человека уподобляется храму?

10. Может ли больной надеяться на Божественное исцеление в настоящее время? При каких условиях это возможно?

Почему на некоторые молитвы нет ответа?

Когда вы продолжите чтение Библии, у вас непременно возникнет множество новых вопросов. И неудивительно, ибо истина настолько безгранична, что никто не может надеяться постичь ее за столь короткий промежуток времени, какой мы уделяем чтению.

Иногда вы случайно можете натолкнуться на искомый ответ, но обычно его приходится искать долго и старательно. Иногда ответ нисходит как внезапное озарение с небес, но гораздо чаще вы будете находить его только после внимательного изучения и искренней молитвы. Вполне возможно, что вы обратитесь за помощью к своему пастору или к какому-то надежному письменному источнику толкования Библии.

В нашей книге невозможно рассмотреть все те проблемы, с которыми приходится сталкиваться многим нашим читателям. Поэтому внимание будет обращено на некоторые, наиболее часто возникающие вопросы.

Одна из таких проблем касается ответов на молитвы. Возможно, что вы уже задавали себе такой вопрос. Если Бог есть Бог любви, то почему Он не отвечает на все наши молитвы?

Как было отмечено в предыдущих главах, не может быть никакого сомнения относительно готовности и желания Бога ответить на молитвы Его детей. «Воззови ко Мне — и Я отвечу тебе», — говорит Он (Иер. 33:3). И снова: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:7,8).

Бесспорна способность Бога отвечать. Он «может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем» (Еф. 3:20).

Тем не менее из опыта каждого из нас становится ясным, что на некоторые молитвы нет ответа. Почему же? Может, существуют какие-то непременные условия в отношении

молитвы? Да, такие условия существуют, ниже приведено семь главных условий:

1. Вы должны веровать. «И все, чего ни попросите в молитве с верою, получите» (Мф. 21:22). Вы должны верить, что Бог способен выполнить все то, о чем вы просите Его. «А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6).

2. Вы должны быть благодарны. «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом» (Флп. 4:6). «Благодарение» подразумевает такое состояние ума, которое располагает к поклонению, что настолько же важно, как и вера в силу Божью, способную помочь.

3. Единство с Богом. Иисус сказал: «Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам» (Ин. 15:7). То же читаем и в псалме 33: «Очи Господни обращены на праведников, и уши Его — к воплю их» (ст. 16). Здесь очень важно единство, идентичность ваших молений с праведными целями Божьими.

4. Вы должны подчиниться Его воле. «И вот, какое дерзновение имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас» (1 Ин. 5:14). Иисус в Своей молитве в Гефсимании дал нам наилучший пример: «Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты... Да будет воля Твоя» (Мф. 26:39—42).

Так как в конечном итоге воля Божья исполнится, то в молитве прежде всего будет разумно и целесообразно покориться Его воле.

5. Нужно быть терпеливым. Давид говорит: «Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой» (Пс. 39:2). И снова: «Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, надейся на Господа» (Пс. 26:14).

Если бы все ваши молитвы получили немедленный ответ по неотложности ваших просьб, то вы, вероятно, испытали бы печальное разочарование. Предвидение человека весьма ограничено и субъективно, поэтому лучше всего ожидать ответа от Бога, полагаясь на Его мудрость.

6. Не таите в сердце греховных желаний. Вот что говорит псалмист по этому поводу: «Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь» (Пс. 65:18). Это однако не означает, что человек должен быть совершенным до того, как начнет молиться. Бог постоянно призывает грешников обращаться к Нему. Но это значит, что до тех пор, пока вы не раскаетесь в своих грехах и не освободитесь от греховных мыслей, слов или дел, ваши молитвы не будут эффективными. Как говорит Исаия: «Вот, рука Господа не сократилась на то, чтобы спасать, и ухо Его не отяжелело для того, чтобы слышать. Но беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице Его от вас, чтобы не слышать» (Ис. 59:1,2). Грех отделяет человека от Бога. Подобно пыли, попадающей между двумя электродеталями, он прерывает поток живительной силы.

Когда ученики встретились с человеком, имевшим бесноватого сына, они оказались бессильными что-либо сделать. Удивляясь этому, они просили Иисуса объяснить причину. Ученики осознавали, что неудача явилась результатом их собственной ограниченности и спора, кто будет большим в Царстве Небесном (см. Лк. 9:38—44). Бог не желает творить чудеса в такой атмосфере. Не отвечает Он и на молитвы эгоистического характера. Вот что говорит Иаков: «Просите и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений» (Иак. 4:3). Молитва, в которой содержится просьба о приобретении нового «кадиллака» или о выигрыше по телелотерее 100000 долларов, не будет удостоена внимания на небе.

7. Вы должны молиться во имя Иисуса. «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне» (Ин. 14:13—14).

Это означает гораздо больше, чем просто «во имя Христа» или «во имя Иисуса» в конце молитвы. Здесь подразумевается желание молящегося прославить имя Божье и просить только о том, что угодно Ему и будет полезно для Его дела. Как однажды сказал Самуэль Чэдвик: «Молиться во имя Христа — означает быть в молитве со Христом единым целым. Наши мысли должны соответствовать мыслям Христа, наши желания — Его желаниям, и наши цели должны точно соответствовать целям Христа» («Путь молитвы»).

Итак, перед вами те семь условий, которые необходимо соблюдать для успешной молитвы. Последуйте им, и ваш молитвенный опыт станет богаче и прекраснее. И вы начнете получать ответы. Бог удивит вас быстротой и величием Своих ответов.

Если произойдет какая-то задержка по непонятной для вас причине, продолжайте держаться за Его руку, простертую в любви. Продолжайте молиться.

Вспомните опыт Павла. После того, как его поразил «осиявший его свет с неба», он сильно страдал от «жала во плоти», от которого стремился избавиться. «Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня», — утверждает он (2 Кор. 12:8). Но исцеления не последовало. Вместо этого он получил утешительную весть для восстановления духа своего: «Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи» (ст. 9).

По причине, известной только одному Богу, для Павла лучше было оставаться так — нести свой крест. Поэтому молитва не была исполнена по желанию Павла.

Такое может случиться и с вами. Если это произойдет, не отчаивайтесь. Укрепляйте свою веру в Бога. Скажем вместе с Иеремией: «По милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось, оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя! Господь часть моя, говорит душа моя, итак буду надеяться на Него» (Плач Иер. 3:22—24).

Вне всякого сомнения. Его благодати вполне достаточно для вас.

Почему в мире так много страданий?

Если Бог так благ, если Он есть любовь, то почему в мире так много страданий? Этот вопрос так же стар, как стар наш мир с его болью, болезнями, катастрофами и потерями. На протяжении тысячелетий люди задавали этот вопрос и будут продолжать его задавать, пока будет продолжаться жизнь на земле. Наверное, до того, как Бог нам все откроет, когда мы будем в Его Царствии, мы не сможем найти ответ, полностью нас удовлетворяющий, но Библия все же предлагает кое-что полезное и в этом плане.

В книге Быт. 3:16 мы находим первое упоминание о страданиях, где Бог открывает Еве последствия ее непослушания. «Умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей». Следовательно, и это несомненно так: все страдания начались с того злополучного дня, когда человек согрешил. Но этим не все еще сказано. Существует много видов страдания, и страдания могут иметь разные причины.

1. Некоторые страдания являются результатом пренебрежения элементарными законами. Это справедливо и по отношению как к физическому так и духовному миру, потому что во всем, что сотворено под солнцем, существует закон причины и следствия: «Что человек посеет, то и пожнет» (Гал. 6:7). Если вы нарушите закон вашего государства, то вы знаете, что если вас поймают, вы понесете наказание. Нарушая законы здоровья, вы знаете, что заболеете. Если вы нарушаете нравственный закон, то можете быть уверены, что и это повлечет за собой определенные последствия. «Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление; а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную» (8 стих).

2. Бывают страдания от несчастных случаев и катастроф в природе.

Иисус три раза упоминает о том, что часто страдают невинные люди.

Несчастья выпадают на долю невинных людей. Когда Ему рассказали о смерти нескольких галилеян, которых Пилат несправедливо казнил, Он сказал: «Думаете ли вы, что эти Галилеяне были грешнее всех Галилеян, что так пострадали? Нет, говорю вам; но если не покаетесь, все так же погибнете» (Лк. 13:2,3).

Затем Он упомянул о тех восемнадцати жертвах, на которых упала башня Силоамская и всех убила. «Думаете... виновнее были всех живущих в Иерусалиме? — задает Он вопрос. — Нет, говорю вам; но, если не покаетесь, все так же погибнете» (ст. 4,5).

В другом случае, когда Он проходил мимо слепого человека, ученики спросили Его: «Равви! кто согрешил, он или родители его, что родился слепым? Иисус отвечал: не согрешил ни он, ни родители его» (Ин. 9:2,3).

В любом из этих случаев Иисус решительно отвергал мысль, что все эти несчастья произошли в результате личного греха. Обычно при землетрясениях, ужасных ураганах с приливами и отливами, взрывах, авиакатастрофах и других несчастных случаях большинство пострадавших людей не несут никакой ответственности за такие беды.

3. Некоторые страдания — это результат обладания властью злыми людьми. Пророк Аввакум говорит: «Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь. Для чего же Ты смотришь на злодеев и безмолвствуешь, когда нечестивец поглощает того, кто праведнее его» (Авв. 1:13).

Один из труднопонимаемых жизненных вопросов — «благоденствие нечестивых» (Пс. 72:3). «На работе человеческой нет их, и с прочими людьми не подвергаются ударам... Выкатились от жира глаза их, бродят помыслы в сердце. Над всем издеваются; злобно разглашают клевету; говорят свысока... и вот, эти нечестивые благоденствуют в веке сем, умножают богатство» (Пс. 72:5—12). Здесь хорошо описаны нравственные нормы как в политике, так и других сферах жизни общества, игнорируя, чем это обернется для всех остальных.

4. Есть страдания, которые приходят как исправительные суды Божий для нас. Точно так, как родители наказывают своего ребенка, чтобы научить его чему-то, так и Бог иногда допускает, чтобы Его дети переживали трудности и печали, чтобы вернуть их с дороги, ведущей к погибели. «Ибо Он не по изволению сердца Своего наказывает и огорчает сынов человеческих» (Плач Иер. 3:33), но только тогда, когда исправление крайне необходимо. Но даже если это с тобой происходит, то «знай в сердце твоем, что Господь, Бог Твой, учит тебя, как человек учит сына своего» (Втор. 8:5). Бог всегда имеет основание, когда посылает свои исправительные меры. Сравнивая Господни методы исправления с методами родителей, автор послания к Евреям пишет: «Те наказывали нас по своему произволу для немногих дней, а Сей — для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его» (Евр. 12:10).

В Библии есть много примеров, когда через страдания грешники возвращались к Богу. Когда Иона отверг призыв Божий идти в Ниневию и бежал на корабле в Фарсис, то был выброшен за борт и его проглотил большой морской кит. «И помолился Иона Господу Богу своему из чрева кита, и сказал:

"к Господу воззвал я в скорби моей, — и Он услышал меня"» (Иона 2:2—3).

Царя Манассию привели пленником в Вавилон его ужасные беззакония. Но «в тесноте своей он стал умолять лице Господа, Бога своего, и глубоко смирился пред Богом отцов своих. И помолился Ему, и Бог преклонился к нему, и услышал моление его, и возвратил его в Иерусалим на царство его. И узнал Манассия, что Господь есть Бог» (2 Пар. 33:12,13).

Царь Вавилонский Навуходоносор бросил вызов Богу и утратил рассудок на несколько лет.

Позже он сам свидетельствовал: «По окончании же дней тех я, Навуходоносор, возвел глаза мои к небу, и разум мой возвратился ко мне; и благословил я Всевышнего, восхвалил и прославил Присносущного, Которого владычество — владычество вечное и Которого царство — в роды и роды» (Дан. 4:31—33).

Несколько раз в Ветхом Завете Бог представляется как бы в виде сидящего у горна плавильной печи плавильщика, удаляющего примеси и нечистоты со Своего народа (см. Мал. 3:3; Иов 23:10). Через пророка Исаию Он говорит: «Вот, Я расплавил тебя, но не как серебро; испытал тебя в горниле страдания» (Ис. 48:10). Позже в той же главе Он добавляет: «Я Господь, Бог твой, научающий тебя полезному, ведущий тебя по тому пути, по которому должно тебе идти. О, если бы ты внимал заповедям Моим! тогда мир твой был бы как река, и правда твоя — как волны морские» (ст. 17,18).

Большинство несчастий Израиля можно было бы избежать благодаря беспрекословному повиновению Богу и праведному образу жизни. Но когда из-за неповиновения народа Божьего возникла необходимость в скорби, она была ниспослана людям ради их же блага, чтобы направить их на путь истинный.

5. Некоторые люди страдают из-за посвящения своей жизни на служение Иисусу Христу. Сам Иисус предупреждал нас: «Если Меня гнали; будут гнать и вас» (Ин. 15:20). Эти слова исполнились в жизни апостола Павла, который несколько раз был заключен в темницу и избит из-за того, что бесстрашно свидетельствовал о своем Господе.

Пережив полную меру страданий, он заверяет Тимофея в том, что: «желающие жить благочестиво во Христе будут гонимы» (2 Тим. 3:12). Когда он возвращался в Листру, где его однажды побивали камнями, он говорит членам церкви: «многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деян. 14:22). Таким образом, бывают разные причины того, что мы страдаем, и иногда трудно точно определить, по какой именно причине человек страдает. Тем не менее какой бы ни была причина, мы знаем, что страдания скорее приведут нас ближе к Богу, а не уведут нас от Него, и в конечном счете они обернутся пользой для нас.

Если вам кажется, что вы страдаете в результате нарушения каких-либо элементарных законов, просите Бога, чтобы Он помог вам найти силы и возможности для исправления.

Если вы знаете, что это результат несчастного случая, по независящим от вас обстоятельствам, молитесь, чтобы Господь дал терпение перенести горе, мудрость, чтобы понять его смысл и любовь, чтобы простить тех, кто причинил его. Читайте Иов 1:21; Иак. 1:3: 5:11.

Если вы страдаете из-за уловок лукавых людей, молитесь, чтобы Бог обратил их от злых путей их: «Утешайтесь надеждою, в скорби будьте терпеливы, в молитве постоянны» (Рим. 12:12).

Если вы считаете, что ваше несчастье является средством Божественного воспитания, исследуйте свое сердце, ища в нем причины, почему Бог недоволен вами. Затем умоляйте о прощении, обещая вполне посвятить себя Ему на служение (см. Евр. 12:11; 1 Петр. 5:10).

Если вы переносите гонения во имя Христа, «радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах» (Мф. 5:12). Помните, что «если терпим, то с Ним и царствовать будем» (2 Тим. 2:12).

Несомненно, все мы нуждаемся в немалой моральной стойкости, которая проявилась в апостоле Павле, когда он говорил: «Но я ни на что не взираю» (Деян. 20:24).

«Посему, — говорил он, обращаясь к коринфянам, — я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа: ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:10).

Апостола Павла и всех, кто останется верным до конца, ожидает славная награда: «Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак. 1:12).

Как появился грех?

Когда Бог завершил Свое творение, то, как говорится в Библии, «и увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма» (Быт. 1:31). Но если в тот момент все было «весьма хорошо», то откуда взялся хитрый змий, описанный в третьей главе? Другими словами, как появился грех?

Началось грехопадение не с Адама, а с Евы, первой вкусившей запретный плод. Но Ева совершила свою роковую ошибку по наущению змия, который, судя по всему, захотел сделать женщину первопричиной трагедии мира.

Поэтому все внимание сосредотачивается на этой странной твари, имевшей не только доступ в Едемский сад, но и способной говорить на понятном Еве языке. Уже на этом раннем этапе истории нашего мира это существо выступило с открытым мятежом против Создателя. Что же это такое было? Или, если точнее, кто это был?

Полное освещение этот вопрос получает в двадцатой главе книги Откровения, где Иоанн говорит: «И увидел я Ангела, сходящего с неба, который имел ключ от бездны и большую цепь в руке своей. Он взял дракона, змия древнего, который есть диавол и сатана» (ст. 1—2).

Таким образом, «змий», «сатана» и «диавол» — суть синонимы. Они относятся к одному и тому же лицу.

Это не просто говорящий змий, которому удалось обмануть Еву, но прежде всего это покровитель зла, использовавший змия в качестве медиума, через которого он вступил в контакт с прекрасной матерью рода человеческого. Подтверждение этому факту мы найдем в 1 Ин.: «Кто делает грех, тот от диавола, потому что сначала диавол согрешил» (3:8).

Подобное заявление было сделано и Иисусом в обвинениях, выдвинутых в адрес фарисеев: «Ваш отец диавол, — сказал Он, — и вы хотите исполнять похоти отца вашего; он был человекоубийца от начала и не устоял в истине, ибо нет в нем истины; когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи» (Ин. 8:44).

Это последнее обвинение точно соответствует описанию из книги Бытия, где самые первые слова, произнесенные змием, оказались ложью. Бог сказал: «Смертию умрешь» (Быт. 2:17). А змий утверждал: «Нет, не умрете». Эти слова были не только первой ложью, но, в силу своих последствий, стали самой большой и горькой ложью, произнесенной когда-либо.

Но в Библии и многое другое говорится об этом змие, сатане или диаволе. Обратитесь вновь к книге Откровения, и вы узнаете, что же произошло на самом деле:

«И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним» (Откр. 12:7—9).

С первого взгляда может показаться просто невероятным такое ужасное событие в вечности. И все же об этом рассказывает Библия. Чем больше вы ее изучаете, тем яснее начинаете понимать, что здесь одно из наиболее важных откровений, которые мы находим в этой книге.

Очевидно, восстание, организованное во вселенном масштабе и вовлекшее в себя треть всего ангельского воинства (ст. 4), произошло не внезапно. Для его подготовки, вероятно, потребовалось время. Сначала возник замысел оскорбленной гордыни, и идея начала распространяться во всем владении Божьем, переходя от одного ангела к другому.

Все именно так и произошло. История эта в подробных деталях передана двумя самыми великими израильскими пророками.

Обратимся к четырнадцатой главе Исаии и прочитаем этот замечательный отрывок: «Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы. А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему"» (ст. 12—14).

Здесь сатана называется «денницей», или Люцифером, что означает «утренняя звезда», или же «сын зари». Это позволяет нам заглянуть в его прошлое. Разумеется, когда-то он был одним из наиболее одаренных существ, созданных Богом, и по славе своей был первым после Сына Божия. В этом и заключалась главная причина его гордыни и зависти.

В какой-то страшный, неизвестный нам в истории вселенной момент в голову этого прекрасного ангела закралась дерзкая и чрезвычайно опасная мысль: почему я значу меньше, чем Сын Божий? Почему слава Его выше, чем моя? Почему у Него более тесные взаимоотношения с Отцом, чем у меня?

Горестно размышляя над воображаемой несправедливостью, он выдвинул первую концепцию мятежа. И от нее оставалось сделать только один шаг к заговору с целью «взойти на небо, выше звезд Божьих». «Взойду на высоты облачные, — сказал он себе, — и буду подобен Всевышнему».

Дальнейший свет на это эпохальное событие бросает книга Иезекииля, в которой Люцифер, или сатана, именуется титулом «царя Тирского».

«Так говорит Господь Бог: ты печать совершенства, полнота мудрости и венец красоты. Ты находился в Едеме, в саду Божием; твои одежды были украшены всякими драгоценными камнями; рубин, топаз, и алмаз, хризолит, оникс, яспис, сапфир, карбункул и изумруд и золото, все искусно усаженное у тебя в гнездышках и нанизанное на тебе, приготовлено было в день сотворения твоего.

Ты был помазанным херувимом, чтоб осенять, и Я поставил тебя на то; ты был на святой горе Божией, ходил среди огнистых камней.

Ты совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в тебе беззакония» (Иез. 28:12—15).

Какой прекрасный портрет Люцифера до его согрешения! Каким великолепным созданием, вероятно, был он, когда стоял, блистая всеми красками радуги, у престола Божьего!

Но хотя он пользовался такими преимуществами и был всесторонне одаренным, все это не приносило ему удовлетворения. Гордость привела его к зависти и, наконец, к погибели. Изгнанный с неба, он пришел на землю, где, как считал, сможет причинить много неприятностей Богу, установив свой порядок и вводя в грех недавно созданных здесь невинных существ.

«Но почему Бог не уничтожил его тогда и не покончил с ним навсегда?» — спросите вы.

Ответ на этот вопрос вытекает из природы Божьей, Его характера и всего Его чудесного плана искупления.

Конечно, Он мог уничтожить диавола мгновенно одним Своим Словом. Но если бы Он поступил таким образом, то тем самым только подтвердил бы выдвинутые против Него Люцифером обвинения, что Он — властный тиран, а не тот великий Бог любви, за Которого Себя выдает. Чтобы убедить миллионы свидетелей во вселенной в том, что Люцифер был не прав, очень важно было дать возможность всем увидеть и оценить последствия его мятежа. В равной степени было важно, чтобы Бог через призму этого, пусть и затянувшегося, инцидента, наглядно объяснил всем, что Он на самом деле является вечной воплощенной Любовью.

Если эта истина будет воспринята вами должным образом, всю Библию озарит великий свет с небес. Рассыпанная мозаика выстроится в гармоничное панно. И вот уже становится предельно ясным не только происхождение греха, но и причина падения человека, и величайшая забота Божия о его восстановлении. А самое главное — крест Христа — начинается светиться новым, лучезарным светом, и в этом мы видим окончательный ответ Божий на все ложные обвинения сатаны. Голгофа служит заключительным доказательством как безграничной любви Божьей, так и безграничной греховности диавола.

Надо обязательно помнить, что все драмы этого мира — от преступления Каина до инквизиции и тирании, залившие кровью нашу Землю, — это не просто приступы человеческого безрассудства, но прежде составные части великой драмы веков, великой борьбы между Христом и сатаной.

Придет ли греху конец?

В современном мире столько насилия и разврата, злоупотребления алкоголем и наркотиками, столько самых разнообразных преступлений, перед которыми бледнеют все описания, — словом, такая распущенность нравов, что многие люди уверены в бесконечном господстве греха. Они опасаются, что зло пустило слишком крепкие корни, настолько прочно завладев родом человеческим, что ему уже не возродиться.

И все же одна из самых высоких истин, которые открывает вам Библия, заключается в том, что однажды, в надлежащее время. Господь устранит всякий грех. В один прекрасный день «ничего уже не будет проклятого» (Откр. 22:3). Прежнее — все низменное, уродливое, ненавистное — уже не будет вспоминаться и не придет на сердце» (см. Ис. 65:17).

Это и было одной из главных побудительных причин прихода Иисуса в этот мир. «Для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола» (1 Ин. 3:8).

Но Он не только намерен уничтожить «дела диавола». Он намерен уничтожить самого диавола!

«А как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть, диавола» (Евр. 2:14).

В Священном Писании многократно излагается этот факт. Впервые о нем упоминается в третьей главе Бытия, где Бог говорит, обращаясь к змию: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Таким образом, с самого начала борьбы, развернувшейся между добром и злом, был предрешен окончательный исход. Поражена будет голова дракона. Дьявол будет побежден.

Во втором псалме встречается замечательный пророческий отрывок: «Возвещу определение: Господь сказал Мне: Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя; проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе; Ты поразишь их жезлом железным; сокрушишь их, как сосуд горшечника» (Пс. 2:7—9).

И другие стихи в Псалтири в равной степени исчерпывающи в отношении того, что произойдет с теми, кто удаляется от Бога и становится союзником Его противника, дьявола.

«Ибо делающие зло истребятся... Еще не много, и не станет нечестивого; посмотришь на его место, и нет его» (Пс. 36:9,10).

«Ты, Боже, низведешь их в ров погибели» (Пс. 54:24).

Соломон таким образом выражает свое убеждение в этом: «А беззаконные будут истреблены с земли, и вероломные искоренены из нее» (Притч. 2:22).

Пророк Малахия еще более определенно излагает этот вопрос. Он говорит: «Ибо вот, придет день, пылающий как печь; тогда все надменные и поступающие нечестиво будут как солома, и попалит их грядущий день, говорит Господь Саваоф, так что не оставит у них ни корня, ни ветвей» (Мал. 4:1).

Обратите внимание на то, что говорит Иоанн Креститель, когда рассказывает своим слушателям о грядущем приходе Мессии: «Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня... лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое, и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым» (Мф. 3:11,12).

Объясняя Своим ученикам смысл притчи о пшенице и плевелах, Иисус ясно дает им понять, какая судьба ожидает упрямых нечестивцев.

«Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий; поле есть мир; доброе семя, это — сыны Царствия, а плевелы — сыны лукавого; враг, посеявший их, есть диавол; жатва есть кончина века, а жнецы суть Ангелы. Посему, как собирают плевелы и огнем сжигают, так будет при кончине века сего: пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную» (Мф. 13:37—42).

В полном соответствии с этими словами апостол Петр заявляет о том, что «нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков» (2 Петр. 3:7).

Если и происходит задержка в окончательном истреблении зла, добавляет он, так это происходит не из-за безразличия Божия, а только от Его долготерпеливой любви. «Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (ст. 9).

Но в конечном итоге цель Божья будет достигнута. Сам диавол и все дела его будут сведены к нулю. «Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (ст. 10).

В Откровении апостола Иоанна добавляются последние штрихи. Вначале он рассказывает о том, как «зверь» и «лжепророк» будут «брошены в озеро огненное» (гл. 19:20). А затем он рисует картину окончательной судьбы сатаны и сил зла.

Под руководством князя тьмы эти толпы нечестивых «вышли на широту земли, и окружили стан святых и город возлюбленный», после чего «ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их; а диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное» (Откр. 20:8—10).

В Библии выражается полная уверенность в том, что со грехом будет покончено не потому, что сатана и его последователи обратятся, а через их поголовное истребление во вселенной. Бог положит конец их порочному влиянию раз и навсегда.

Вероятно, вас озадачили слова «огонь вечный», которые употребляет Матфей в 18:8 и в 25:41. Но нужно иметь в виду, что не сам огонь горит вечно, но вечен достигнутый им эффект. Так, Содом и Гоморра испытали «казнь огня вечного» (Иуды 7 ст.), хотя то место, где они когда-то находились, сейчас покрывают воды Мертвого моря.

Точно так же, когда Иисус говорит, что нечестивые будут брошены в ад — «в геенну огненную» (от греческого «геенна» — ад), «где червь их не .умирает, и огонь не угасает» (Мк. 9:48), Он прибегает к знакомой иллюстрации и для описания окончательной судьбы тех, кто отвергает милость Божью, использует образ городской свалки. Огонь и черви доведут эту очистительную работу до конца.

Все те, которые на протяжении всех времен оказались вовлеченными в великий мятеж, направленный против правления Божьего, независимо от того, кто они — ангелы или люди, в конце концов пропадут как «дым из трубы». Они будут истреблены так, что не останется «ни корня, ни ветвей». Избежать этой участи смогут только те, кто примет дар спасения через Иисуса Христа.

В свете этого по-новому звучат слова: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Бог есть любовь. Он не хочет, чтобы кто-то погиб. Он стремится давать жизнь, а не сеять смерть. «Разве Я хочу смерти беззаконника? говорит Господь Бог. Не того ли, чтобы он обратился от путей своих и был жив?» (Иез. 18:23). Таким образом. Он предлагает этот путь спасения.

Он открыт для тебя и сейчас. Он продолжает ждать в своем долготерпеливом сострадании к людям, ждать, когда они обратятся к Нему. Но он не будет ждать вечно. Он не может позволить злу бесконечно расти и наполнять собой вечность. В один прекрасный день Он очистит от зла всю вселенную и не оставит от него никакого следа. И из такого Его огненного суда выйдут «новое небо и новая земля», где в любви будут обитать только праведные (см. 2 Петр. 3:13).

Что ожидает нас после смерти?

Всякий раз, когда человек переживает смерть близкого, неизбежно в его сознании возникает этот вопрос. Его постоянно задавали себе люди на протяжении многих столетий с того момента, когда Ева полными скорби глазами печально взирала на тело ее любимого Авеля.

Может, и вам приходилось смотреть на холодное, неподвижное лицо родного или близкого вам человека и с удивлением спрашивать себя: что же с ним произошло?

Так умер он или нет? Может, что-то живое еще сохранилось от него? Или его веселый, радостный дух уже обитает где-то на небесах, заставляя улыбаться милых ангелов? А может, — прочь такую мысль! — он стонет в чистилище или в аду...

И здесь вам на помощь приходит удивительная книга — Библия. Изложенное в ней учение по этому предмету обладает такой ясностью, что вам больше не о чем беспокоиться.

Вначале прочтем Бытие 2:7, где говорится о сотворении человека: «И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою».

Обратите внимание на то, что человек был создан из двух составляющих: из праха земного и из дыхания жизни. Вместе они образуют «живую душу». Бог не поместил в Адама душу. Он просто вдохнул в него дыхание жизни. И вот — тело и дыхание, соединившись, образовали «живую душу».

В полном согласии с этим находится заявление Давида о том, что происходит с умершим человеком: «Выходит дух его, и он возвращается в землю свою; в тот день исчезают все помышления его» (Пс. 145:4).

Другими словами, когда человек прекращает дышать, его сознание меркнет и тело его возвращается в прах. Такова сущность смерти.

Но разве Библия не учит, что человек обладает бессмертной душой? Нет, не учит. Только один раз во всем Священном Писании употреблено слово «бессмертный», и оно относится к Богу: «Царю же веков нетленному («бессмертному» в некоторых переводах), невидимому, единому премудрому Богу честь и слава во веки веков» (1 Тим. 1:17).

В Первом послании Тимофею апостол Павел говорит о Боге: «блаженный и единый сильный Царь царствующих и Господь господствующих, единый имеющий бессмертие» (1 Тим. 6:15,16).

В своем послании к Коринфским христианам он ясно говорит о том, когда они могут ожидать бессмертия: «Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся; ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему — облечься в бессмертие» (1 Кор. 15:52,53).

Если человеку предстоит «облечься в бессмертие» при последней трубе, то, разумеется, в настоящий момент он им не обладает. Действительно, предположение, что человек уже обладает бессмертной душой, превращает Писания в бессмыслицу.

Когда же возникла такая идея? В Едемском саду. Она возникла из первой изреченной лжи. Если вы помните. Бог предостерег Адама, заявив, что в случае согрешения он умрет. Но затем сатана в облике змия возразил ему. «Ха», — хмыкнул он, — «подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?.. нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт. 3:1—5).

Начиная с того дня и до сего времени диавол распространяет эту ложь повсюду, облекая ее в различные формы. По сути дела, она стала основой всякой ложной религии и источником наихудших и самых безосновательных страхов, испытываемых человеком.

Но если человек не наделен «бессмертной душой», то что же происходит с ним после смерти? Библия не оставляет никаких сомнений на этот счет. В ней говорится: «А мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению; и любовь их и ненависть их и ревность их уже исчезли, и нет им более части во веки ни в чем, что делается под солнцем... потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости» (Еккл. 9:5,6—10).

Другие места Писания столь же определенны. Исаия говорит: «Ибо не преисподняя славит Тебя, не смерть восхваляет Тебя, не нисшедшие в могилу уповают на истину Твою» (Ис. 38:18).

Следовательно, можно сделать однозначный вывод, что после смерти не будет никакой другой возможности для принятия истины. И нигде не найти в Библии подтверждения той идеи, что мертвые сразу же присоединяются к небесному сонму. Псалмист говорит: «Ибо в смерти нет памято-вания о Тебе: во гробе кто будет славить Тебя?» (Пс. 6:6).

В долгой печальной истории существования человека на земле отмечается только два исключения: Илия и Енох. Илия был взят на небо в огненной колеснице, а «Енох переселен был так, что не видел смерти» (Евр. 11:5).

Больше никому не удалось отправиться на небо сразу же после завершения своего пребывания на земле. Даже Давид, которого Бог называл «мужем по сердцу Моему», все еще покоится в своей гробнице. Апостол Петр не оставляет на этот счет никаких сомнений.

«Мужи братия! да будет позволено с дерзновением сказать вам о праотце Давиде, что он умер и погребен, и гроб его у нас до сего дня... Ибо Давид не восшел на небеса» (Деян. 2:29,34).

А что же говорит по этому поводу Иисус? С присущей ему мягкостью Он замечает, что смерть подобна сну. Когда кто-то известил его о том, что Лазарь умер, Он сказал: «Лазарь друг наш уснул, но Я иду разбудить его» (Ин. 11:11).

Такой взгляд, столь прекрасный своей простотой, приносит удивительное утешение. Ведь это значит, что мертвые не мучаются в каком-то жутком чистилище и не извиваются в бесконечной агонии в пылающем аду. Даже не наблюдают с небес за испытаниями и страданиями, выпавшими на долю их любимых и близких на земле. Все они находятся в спокойном и бессознательном сне, как уготовано им от Бога. «Так человек ляжет и не встанет; до скончания неба он не пробудится, и не воспрянет от сна своего» (Иов 14-12)

Но разве на этом заканчивается все? Конечно же нет Если бы на этом все заканчивалось, тогда учение о смерти как о сне было бы наполнено безысходностью и мраком. Какой в таком случае была бы ценность всех обетовании о вечной жизни через Иисуса Христа?

Встретимся ли мы вновь с нашими любимыми?

«Когда умрет человек, — спрашивает патриарх Иов, — то будет ли он опять жить?» (Иов 14:14).

Сколько людей задавали этот вопрос на протяжении омытых слезами столетий! Мать, целующая в последний раз свое умершее дитя, ребенок, оплакивающий свое одиночество при утрате родителей, — все задавались вопросом: наступит ли когда-нибудь день воссоединения? В каждом скорбящем сердце жива надежда, что смерть это еще не конец.

«Во все дни определенного мне времени я ожидал бы, пока придет мне смена, — говорит Иов. — Воззвал бы Ты, и я дал бы Тебе ответ; и Ты явил бы благоволение творению рук Твоих» (Иов 14:14,15).

Иов здесь выражает уверенность в том, что Бог, создавший его и сформировавший его характер, как горшечник формирует пальцами своими глину, не забудет человека. Неважно, сколько пройдет при этом лет. Бог будет помнить его и ждать в своем Царстве.

То же прочувствованное всем сердцем убеждение подсказывает ему вот эти драгоценные, врезающиеся в память слова: «А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога. Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его. Истаевает сердце мое в груди моей!» (Иов 19:25—27).

В Новом завете мы встречаемся с удивительной уверенностью Иисуса в жизни после смерти. Кто лучше Его мог знать истину? «Наступает время, и настало уже, — говорит Он, — когда мертвые услышат глас Сына Божия и услышавши оживут. Ибо как Отец имеет жизнь в Самом Себе, так и Сыну дал иметь жизнь в Самом Себе... Не дивитесь сему: ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах,

услышат глас Сына Божия, и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения» (Ин. 5:25—29).

«Воля Пославшего Меня, — заверяет Он Своих учеников, — есть та, чтобы всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную; и Я воскрешу его в последний день» (Ин. 6:40).

Чтобы доказать свою способность исполнить данное обещание, Он воскресил многих мертвых во время Своего служения, включая дочь Иаира (Мф. 9:25), сына вдовы из Наина (Лк. 7:14) и Лазаря (Ин. 11:43).

Когда люди видели, как умершие возвращались к жизни, они изумлялись и говорили: «Бог посетил народ Свой». И они были правы. Он действительно это сделал. Здесь перед ними предстал Царь любви, и делает он то, что хотел делать больше всего — исцелять больных, хромых, глухих, слепых, и, что самое удивительное, воскрешать мертвых.

Так Он исполнял пророчество, данное Исаией: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедывать пленным освобождение и узникам — открытие темницы» (Ис. 61:1).

У Него были ключи от темницы смерти и Он превосходно пользовался ими, чтобы «утешить всех сетующих, возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славная одежда» (Ис. 61:2—3).

Все это, по сути дела, было лишь предвкушением чего-то гораздо более значительного, что должно было произойти в будущем, в тот великий «последний день», когда Его чудный голос откроет гробницы, пробуждая к жизни умерших праведников.

Своим воскресением из мертвых Он представил неопровержимое свидетельство Своей власти над смертью и возможности воскресения всех праведных при Своем Втором пришествии.

«И если мы в этой только жизни надеемся на Христа, — писал апостол Павел, — то мы несчастнее всех человеков. Но Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших. Ибо как смерть чрез человека, так чрез человека и воскресение мертвых. Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут. Каждый в своем порядке: первенец Христос, потом Христовы, в пришествие Его» (1 Кор. 15:19—23).

Но в Коринфе находились и такие, которые не верили в жизнь после смерти. Они насмехались над самой идеей воскресения.

Они никак не могли понять, как человеческое тело, полностью разложившееся и истлевшее, может когда-то вновь обрести плоть живую.

Апостол Павел ответил им таким образом:

«Но скажет кто-нибудь: как воскреснут мертвые? и в каком теле придут? Безрассудный! то, что ты сеешь, не оживет, если не умрет. И когда ты сеешь, то сеешь не тело будущее, а голое зерно, какое случится, пшеничное или другое какое; но Бог дает ему тело, как хочет, и каждому семени свое тело... Так и при воскресении мертвых: сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное» (ст. 35—44).

Затем он переходит к величественному заключению, в котором силой Божественного вдохновения открывает природу грядущего возвращения к жизни святых Божиих и подчеркивает в этом полную свою уверенность:

«Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся; ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему — облечься в бессмертие. Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: «поглощена смерть победою». "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?"» (1 Кор. 15:51—55).

Несмотря на всю суровость и жестокость нравов в римском обществе, когда жизнь, по сути дела, ничего не стоила, да и смерть не много значила, такая славная перспектива — перспектива вечной жизни после воскресения — вызвала в верующих большой энтузиазм. Здесь также довольно ясно выражена мысль, что, воскрешая к жизни праведных. Бог сохранит природные черты каждой личности.

Что касается Павла, то он говорил об этом постоянно, призывая каждого верующего ожидать «блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2:13). Ибо в этот радостный день произойдет невероятное чудо, и все праведные будут взяты в свой вечный дом.

«Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, — пишет он фессалоникийцам, — дабы вы не скорбели, как прочие не имеющие надежды. Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним. Ибо сие говорим вам словом Господним, что мы живущие, оставшиеся до пришествия Господня, не предупредим умерших; потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем. Итак утешайте друг друга сими словами» (1 Фес. 4:13—18).

Здесь на самом деле можно обрести утешение в печали, ибо слова Павла о том, что Христос сдержит Свое обещание и вернется, чтобы воскресить мертвых, дополняются достаточно ясной панорамой, объясняющей, как все это произойдет.

Праведные мертвые воскреснут, а живущие праведники будут изменены для встречи с Господом в воздухе.

Все вместе! Родители и дети, братья и сестры, друзья и любимые. Все, кого разлучила жестокая рука смерти, воскресшие из мертвых и преображенные, живые вместе войдут в Царство Божье.

И если Бог говорит «вместе», то можно быть уверенными в том, что мы узнаем друг друга там, на небесах. А почему бы и нет? Каков смысл находиться всем «вместе» и быть чужими друг другу?

Так Бог в Своей нежной любви представлял нам будущее, которое предусмотрел для счастья Своего народа.

Но было бы горько, однако, обнаружить, что преимущество счастливого воссоединения предназначено не для всех. Все могут наслаждаться им. Бог готов предоставить его всем без исключения. Но на это требуется наше согласие. Вот почему только те, кто примет Его дар спасения через Иисуса Христа, смогут получить щедрые благословения, обещанные Им.

Что же касается остальных умерших, то и они воскреснут, но не в то же время (см. Ин. 5:29). Их воскресение произойдет тысячу лет спустя после этого — для встречи с Богом на суде (Откр. 20:5,12).

«Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти» (ст. 6).

К этой радостной цели должны стремиться все любящие Бога, жизнь и жаждущие воссоединения со Своими возлюбленными. Так пусть укрепятся сердца их и разум, пока еще длится время благодати и милости Божьей.

Какой день является днем Господним?

Перед нами еще одна проблема, которая сегодня волнует очень многих. Где-то в тайниках своего сердца эти люди чувствуют, что должны соблюдать и чтить один день недели как святой, но времена и обычаи изменились, и они в сомнении, какой из семи дней недели является днем Господним.

Их дилемма усложняется еще и тем, что пятидневная рабочая неделя представляет заманчивую возможность провести досуг за городом, на рыбалке, на лодочных прогулках и различных спортивных состязаниях. С вечера в пятницу и до раннего утра понедельника миллионы людей сначала лихорадочно готовятся к предстоящей поездке, а потом, уже возвратившись домой, приходят в себя. Практически у них не остается свободного времени хотя бы для краткого общения с Богом.

Многие из тех, которые до сих пор посещают церковь по воскресеньям, судя по всему, считают, что этот благочестивый ритуал содержит в себе все их духовные обязанности по отношению к этому дню. Это подтверждает тот факт, что множество людей успевают сочетать визит в церковь с посещением магазинов. Как не заметить хорошо одетых людей, которые до или после посещения церкви разгуливают по супермаркетам? Эти «праведные» стараются объединить два вида своей деятельности и тем самым сэкономить время и бензин.

Другим источником растерянности для людей является тот факт, что тысячи христиан разных конфессий теперь начинают соблюдать как святой день субботу и работать в воскресенье, первый день недели. Правы они или заблуждаются?

Не удивительно, что и многие истинные христиане испытывают такое беспокойство! Может быть, и вы тоже. Может быть, вы говорите себе: «Мне хотелось бы, чтобы Бог понятно объяснил мне, чего Он от меня хочет».

Не волнуйтесь, ваши сомнения скоро оставят вас. Вы получите ясный, как день, ответ из Библии.

Суббота принадлежит к самым древним из всех известных человеку установлении. Она была торжественно установлена Самим Богом всего в нескольких мгновениях после того, как Он повенчал Адама и Еву в Едемском саду.

Для этой удивительной пары их первый закат означал наступление первой субботы, а их первый восход солнца знаменовал для них первое субботнее утро.

«И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмый от всех дел Своих, которые делал. И благословил Бог седьмый день, и освятил его» (Быт. 2:2,3).

Обратите внимание на то, какой именно день Он освятил. Это был седьмой день. Не первый, не четвертый и не шестой. Седьмой. Этот особый день Он освятил, отделив его от других для святого употребления.

Начиная с этого момента и впредь все любящие Бога поклонялись Ему в этот святой день. Еженедельно по субботам они вспоминали Его, общались с Ним, восхваляли Его.

Но на протяжении столетий по причине умножения греха многие забыли о субботе. Но Бог помнил о ней и не изменял Своего дня.

Когда Он вывел Израиль из Египта, то напомнил ему самым наглядным способом о жизненно важном значении этого дня.

Сорок лет Он кормил израильтян в пустыне манной небесной, которая самым таинственным образом появлялась шесть раз в неделю. На шестой день выпадала двойная «порция», но в седьмой день не было ничего (Исх. 16:26).

И это продолжалось около двух тысяч недель! Таким образом, если кто-то из израильтян, покинув Египет, выражал сомнение в отношении того, какой день следует считать днем Господним, то к концу своего странствования в пустыне у него исчезли всякие сомнения.

Когда манна небесная все еще появлялась, Бог объявил о Своей воле Израилю и всему человечеству в Своих Десяти Заповедях. И в центре Своего священного закона Он поместил такое повеление: «Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, И делай всякие дела твои; а день седьмый — суббота Господу Богу твоему» (Исх. 20:8—11).

Теперь каждый израильтянин отлично знал, какой из дней является днем поклонения. Это был седьмой день и никакой другой. Люди не всегда соблюдали его как должно, но это не было им, знающим истину, извинением.

Когда Израиль отступал от Его постановлений, благочестивые служители Божьи призывали людей возвратиться на путь праведности, включая соблюдение святой субботы в седьмой по счету день недели.

Около 700 года до Р.Хр. пророк Исаия призвал современников удержать ногу свою ради субботы и не угождать своим прихотям в этот святой день (см. Ис. 58:13).

Почти два столетия спустя Неемия напомнил этому народу, который возвратился в Иерусалим из вавилонского плена, о чем Бог говорил им на горе Синай: Он «дал им суды справедливые, законы верные, уставы и заповеди добрые. И указал им святую Твою субботу» (Неем. 9:13,14). Но этим он не ограничился. Неемия приказал закрывать городские ворота каждую субботу, чтобы не впускать торговцев (см. Неем. 13:19).

Таким образом, вплоть до середины пятого столетия до Р.Хр., когда одни стали забывать о субботе, а другие соблюдали ее формально, ни у кого не было сомнения в отношении того, какой день недели свят.

Не возникало никаких вопросов по этому поводу и во время пришествия Христа. Иисус Сам святил субботу. Религиозные руководители настолько неукоснительно и пунктуально соблюдали этот день, что не хотели в субботу и пальцем пошевелить даже ради оказания помощи заболевшему. Когда они увидели человека, несущего в этот день свою постель, они рассматривали его как преступника закона, совершившего непростительный грех.

Несмотря на то, что их отношение к субботе было в корне неверным, они правы относительно определения самого дня поклонения. Это как и прежде, был седьмой день еженедельного цикла, который Бог установил с самого начала. Если бы это было не так, то, несомненно, Иисус сказал бы об этом.

А каково было Его личное отношение к этому дню, который Он Сам установил вечным памятником творению? (См. Пс. 134:13).

Он соблюдал его как святой день. Об этом нам рассказывает Лука. В самом начале Своего служения, сразу же после искушения в пустыне. Он «пришел в Назарет, где был воспитан, и вошел, по обыкновению Своему, в день субботний в синагогу, и встал читать» (Лк. 4:16).

Никто не был удивлен, увидев Его здесь. Для Него было вполне естественно присутствовать на служении, принимать в нем участие. Он посещал эту синагогу с детства. Несомненно, Он приходил туда со своей матерью сотни раз. Он, вероятно, так хорошо знал дорогу туда, что мог бы отыскать ее и в кромешной темноте. Точно так же Он знал, в какой именно день следует туда идти.

Невозможно себе представить, чтобы Иисус мог ошибиться в точности дня поклонения. Однажды Он сказал, обращаясь к фарисеям: «Посему Сын Человеческий есть господин и субботы» (Мк. 2:28). Этими словами Он провозгласил Себя Творцом, учредителем субботы. Свое полное знание ее смысла и цели.

Из всего этого следует, что, несмотря на все превратности четырехтысячелетней истории, несмотря на все испытания и муки, через которые прошли иудеи в Египте, в пустыне, в Палестине и Вавилоне, истинная суббота — седьмой день недели — самым чудесным образом сохранилась до Его прихода в наш мир, где Он благословил святой день Своим личным примером. Временами не вполне верно соблюдаемая, но никогда до конца не утраченная суббота вновь была подтверждена Самим ее Господином.

Иисус не изменил этот день. В Библии нет ни слова о какой-либо перемене. Иисус только восстановил его изначальный смысл и первоначальную цель.

«И случилось Ему в субботу проходить засеянными полями, и ученики Его дорогою начали срывать колосья. И фарисеи сказали Ему: смотри, что они делают в субботу, чего не должно делать. Он сказал им: неужели вы никогда не читали, что сделал Давид, когда имел нужду и взалкал сам и бывшие с ним? Как вошел он в дом Божий при первосвященнике Авиафаре и ел хлебы предложения, которых не должно было есть никому, кроме священников, и дал и бывшим с ним? И сказал им: суббота для человека, а не человек для субботы» (Мк. 2:23—27).

Этими словами Он ни в коем случае не умалил важности соблюдения субботы. Напротив, Он возвеличивал ее. Суббота была установлена для человека — для его счастья, благосостояния, духовного подъема. Божественного вдохновения. Чем тщательнее будет соблюдаться этот день, тем больше благословений получит человек. Но если рассматривать субботу как тягостную обязанность или подходить к ее соблюдению законнически, полностью теряется ее цель и назначение.

«И пришел опять в синагогу; там был человек, имевший иссохшую руку. И наблюдали за Ним, не исцелит ли его в субботу, чтобы обвинить Его. Он же говорит человеку, имевшему иссохшую руку: стань на средину. А им говорит: должно ли в субботу добро делать, или зло делать? душу спасти, или погубить? Но они молчали. И воззрев на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их, говорит тому человеку: протяни руку твою. Он протянул, и стала рука его здорова, как другая» (Мк. 3:1—5).

По такому же случаю, рассказывает нам Матфей, Он спросил у фарисеев: «Кто из вас, имея одну овцу, если она в субботу упадет в яму, не возьмет ее и не вытащит? Сколько же лучше человек овцы! Итак можно в субботы делать добро» (Мф. 12:11—12).

Вновь и вновь во время Своего краткого пребывания среди людей Он подчеркивал этот принцип как Своей заповедью, так и Своим примером. Он демонстрировал людям, как Бог любви хотел, чтобы они соблюдали Его день. Но Он никогда не изменял этого святого дня.

«Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков, — сказал Он Своим ученикам, — не нарушить пришел Я, но исполнить. Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все. Итак, кто нарушит одну из заповедей сих малейших и научит так людей, тот малейшим наречется в Царстве Небесном; а кто сотворит и научит, тот великим наречется в Царстве Небесном» (Мф. 5:17—19).

Таким образом, совершенно ясно, что Иисус не отменил четвертую заповедь, не нарушил ее и не изменил. А если Он не изменил, то кто мог это сделать?

Может, Он попросил Своих учеников сделать это после Его смерти? Ничего подобного. Напротив, в Библии говорится, что даже тогда, когда Он лежал в гробнице Иосифа, женщины, которые хотели набальзамировать Его тело, «в субботу остались в покое по заповеди» (Лк. 23:56).

Но разве Его ученики не собрались вместе на следующий день, чтобы приветствовать Его после Его воскресения и тем самым положить начало новому дню отдыха? Да, они на самом деле собрались вместе, но это было сделано «из опасения от иудеев» (Ин. 20:19). Когда Иисус предстал перед ними, они смутились и испугались (Лк. 24:37). Потребовалось время, чтобы они поверили, что Он воскрес из мертвых.

Еще три текста (Мф. 28:1; Лк. 24:1; Ин. 20:1) сообщают о первом дне недели в связи с воскресением Иисуса, но ни в одном из них не говорится, что это был новый святой день. Что до двух других текстов, касающихся первого дня, которые вы найдете в Библии (1 Кор. 16:2; Деян. 20:7), то в одном говорится о необходимости «в первый день недели откладывать дары для бедняков» у себя дома (Вульгата), а во втором извещается о собрании вечером после субботнего дня согласно времяисчислению, принятому тогда повсеместно.

Ну, а что произошло позже? Первый Собор христианской церкви изменил этот день? Ничего подобного. Отчет об этом Соборе приводится в Деяниях в главе 15, но здесь вы не найдете ни единого слова по этому вопросу. Если бы кто-нибудь из присутствующих предложил нечто, имеющее столь важное значение, как изменение субботы и перенесение этого дня на какой-либо другой, то об этом, несомненно, было бы сообщено.

Павел присутствовал на этом соборе, и он действительно не слыхал ничего подобного. В Библии отмечена запись о его посещении города. «В день же субботний мы вышли за город к реке, где по обыкновению был молитвенный дом, и севши разговаривали с собравшимися там женщинами» (Деян. 16:13).

В следующей главе рассказывается о том, как Павел пришел в Фессалонику, где, по обыкновению, «пошел в синагогу» и «три субботы говорил с ними из Писаний» (Деян. 17:2). Когда враги Павла обвиняли его в том, что он «возмутитель» (ст. 6), никто из них не упрекал его в попытках изменить субботний день.

А что можно сказать о других апостолах? Поддерживали ли они такое изменение? Об этом нет ни слова. Правда, апостол Иоанн говорит: «Я был в духе в день Господень» (Откр. 1:10)" Но какой день — день Господень? Это, должно быть, седьмой день, ибо Господь называет его «Мой святой день» (Ис. 58:13) и заявляет, что Он — «Господин субботы» (Мк. 2:28).

Если у вас все же остаются сомнения по этому вопросу, возьмите Симфонию и просмотрите все приведенные там ссылки о субботе, седьмом дне, дне Господнем, первом дне и прочие близкие к этому варианты. На это у вас уйдет немало времени, но вдумчивое изучение стоит того. В результате вы раз и навсегда убедитесь в том, что говорит Библия по этому очень важному вопросу, а о чем она не свидетельствует. Это поможет вам принять верное решение о субботнем дне.

Исследуя Библию, вы не найдете ни одного текста, в котором содержится намек на то, что Бог замышлял или предполагал какое-то изменение Своего дня. В конечном итоге вам придется смириться с простым и неопровержимым фактом, что седьмой день и сегодня остается «субботой Господа, Бога твоего».

Ну, а что можно сказать о календарных изменениях? Может, они привели к такой путанице, что уже невозможно с уверенностью заявить, какой же день недели является седьмым днем? Ничего подобного. Хотя в календарь вносились изменения, они не касались последовательности дней недельного цикла. Юлий Цезарь, папа Григорий XIII пересматривали календарь, но ни один из них не менял недельного цикла. Седьмой день недели и сейчас остается тем же, каким он был во времена Христа, когда Он пришел на землю, а обращаться к более давним временам не имеет смысла.

Поэтому, если вы примете решение следовать во всем Божьему руководству и соблюдать Его день, постарайтесь больше не путать церковь с супермаркетом и уделяйте Богу не один только час в сутки. Пусть это будет целиком Его день — «от вечера до вечера» (Лев. 23:3; Мк. 1:32). Пусть он будет во всей полноте своей Святым днем, когда вы, отбросив все второстепенные дела, будете размышлять только о духовном. Пусть он будет днем молитвы, прославления Бога и изучения Библии.

Старайтесь соблюдать субботу не в законническом духе, но движимые благоговейной любовью. Проводите этот день с Богом, потому что вы любите Его и Он любит вас. И этот день, несомненно, станет самым счастливым днем недели, и все обещанные субботние благословения станут вашим достоянием (Ис. 58:13,14).

* В синодальном переводе "воскресный", что не соответствует оригиналу.

Как узнать истинную церковь?

По данным Всемирного альманаха, только в Северной Америке на день, когда пишутся эти строки, насчитывается 258 различных религиозных объединений, большая часть из них номинально является христианскими. Вера этих объединений отличается широким спектром — от крайних либералов до крайних консерваторов.

Некоторые из них — это крупные организации, в которых миллионы членов, другие — небольшие «отколовшиеся» группы, насчитывающие сравнительно немного сторонников. У всех них, правда, есть нечто общее. Каждая из этих религий и сект считает, что только она является основной, если не исключительной, хранительницей истины, а поэтому имеет порученную Богом миссию продолжать свое особое свидетельство. Некоторые из них открыто провозглашают себя истинной церковью Иисуса Христа и рассчитывают при этом на приоритет в Его благах.

В такой обескураженной ситуации неудивительно, что многие люди — как внутри, так и вне этих организаций — задаются вопросом: какая же из групп представляет истинную церковь? Быть может, и вас интересует этот вопрос.

Иногда говорят, что истинная церковь невидима, что она состоит из людей всех вероисповеданий, которые искренне любят Бога и стремятся служить Ему наилучшим образом согласно их пониманию благовествования. В этом, конечно, есть доля истины. Тем не менее, нет никаких особых причин для того, чтобы истинная церковь оставалась невидимой. Библия ясно говорит, что придет такое время, когда искренние верующие будут повсюду выходить из своих церквей и вероучений, присоединяясь к церкви, наиболее точно соответствующей Божьим идеалам в нынешнем мире зла (см. Откр. 18:4).

Предположим, что вы уже сегодня захотели отыскать такую церковь. Что вы надеетесь увидеть в ней? Чему она Должна учить? Каковы должны быть ее принципы?

И здесь снова Библия может стать тем светильником, который осветит перед вами путь. На ее страницах вы найдете все особые черты для быстрого и легкого определения истинной церкви.

1. Она должна познавать любовь Божью. «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Ин. 13:35). Любовь превыше всего. Любая группа верующих, в которой царят критические настроения, склонность к осуждению и законничеству, не может быть истинной церковью. «Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь» (1 Ин. 4:8). Так говорит апостол Иоанн. «Возлюбленные, — добавляет он, — будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога» (ст. 7). И вновь, в стихе 16: «Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем».

В своей великой главе, посвященной любви, апостол Павел говорит, что если какая-то группа людей имеет апостолов, пророков, учителей и даже чудотворцев, но нет в ней любви, то это лишь «медь звенящая, или кимвал звучащий» (см. 1 Кор. 12:28—13:1).

Другими словами, любовь, выраженная в доброте, милосердии и сострадании, является наиболее убедительным признаком истинной церкви.

2. Она должна восхвалять Иисуса как Сына Божьего. Однажды, когда Иисус разговаривал со Своими учениками. Он просил их сказать, за кого они Его принимают. «Симон же Петр отвечая сказал: Ты — Христос, Сын Бога Живого». Иисус ответил: «Ты — Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Мф. 16:16—18).

«На сем камне» Иисус строит Свою церковь, — не на Петре, разумеется, но на славном утверждении апостола Петра о божественности Христа. Вера в такую истину должна быть фундаментальной. Как объяснил Павел, «ибо, если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься» (Рим. 10:9).

«Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись», — говорит Петр (Деян. 4:12).

А Иоанн заявляет: «Кто исповедует, что Иисус есть Сын Божий, в том пребывает Бог, и он в Боге» (1 Ин. 4:15). Эта истина относится как лично к каждому, так и к церкви. Если церковь не восхваляет Иисуса Христа как Сына Божьего и не исповедует Его божественность перед людьми, то она не может быть истинной церковью (см. Мф. 10:32, 33).

3. Она должна почитать Библию как Слово Божие. Во Втором послании к Тимофею апостол Павел говорит: «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16).

Прощаясь с христианами в Ефесе, он сказал: «И ныне предаю вас, братия. Богу и слову благодати Его, могущему назидать вас более и дать вам наследие со всеми освященными» (Деян. 20:32).

Разъясняя ту же мысль, он обращается к Римлянам: «А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду» (Рим. 15:4).

Петр говорит, что слово Божье живое и пребывает вовек. (1 Петр. 1:23) и что написавшие — «святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21). Таково было отношение ранних христиан к Священному Писанию. Они почитали его как богодухновенное Слово. Также будет поступать и истинная церковь сегодня.

4. Она будет считать Десять Заповедей святым законом Божьим. «А что мы познали Его, — говорит апостол Иоанн, — узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась: из сего узнаем, что мы в Нем. Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1 Ин. 2:3—6).

Таким образом, если «мы познали Его» и если мы «в Нем», то должны соблюдать Его заповеди и поступать так, как Он поступал.

А как поступал Иисус? Конечно, согласно Десяти Заповедей. «Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви», — говорит Он (Ин. 15:10). И снова: «Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить» (Мф. 5:17).

Одной из главных целей Его первого пришествия было «возвеличить и прославить закон» (Ис. 42:21), и таковой должна оставаться цель истинной Его церкви во все века. Ведь сказано о Его народе в последние дни земной истории: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:12).

5. Она должна соблюдать седьмой день как субботу Господню. Нельзя представить себе, чтобы истинная Божья церковь соблюдала какой-то иной день, кроме Его дня. А Его день, как о том ясно говорится в Библии, седьмой.

Соблюдение седьмого дня, по сути дела, является определяющим признаком истинной церкви. «Ибо — это знамение между Мною и вами в роды ваши, — говорит Бог, — дабы вы знали что Я Господь, освящающий вас» (Исх. 31:13).

Таким образом, истинная суббота является не только памятником творения, но и освящения. Суббота предназначена, чтобы напоминать народу Божьему о Его силе творить и спасать. Соответственно, это наиболее убедительный признак Его истинной церкви в каждом веке, из поколения в поколение.

6. Она будет следовать библейскому методу крещения. Это явственно следует из повеления, данного Иисусом Своим ученикам: «Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа» (Мф. 28:19).

Крещение в библейские времена осуществлялось не путем окропления, а путем погружения в воду. Вы найдете пример этого в Деяниях 8:38, когда Филипп и ефиопский евнух «сошли оба в воду», и затем «они вышли из воды». И в таком виде крещения таится глубокий смысл, как о том говорит апостол Павел в своем послании к Римлянам:

«Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:3,4).

Позволяя погрузить себя под воду, новый член церкви тем самым подчеркивал свое желание и готовность умереть для своей прежней греховной жизни. Поднимаясь из воды, он тем самым свидетельствует о своей решимости жить отныне новой жизнью во Христе.

Это подобающее величию момента, вполне достойное вступление в истинную церковь, и вся ценность такого вступления не изменилась с годами.

7. Она должна скромно отмечать вечерю Господню. Вот что говорит апостол Павел, обращаясь к Коринфянам: «Ибо я от Самого Господа принял то, что и вам передал, что Господь Иисус в ту ночь, в которую предан был, взял хлеб и возблагодарив преломил и сказал: "приимите, ядите, сие есть Тело Мое, за вас ломимое; сие творите в Мое воспоминание"». Также и чашу после вечери, и сказал: "сия чаша есть новый завет в Моей Крови; сие творите, когда только будете пить, в Мое воспоминание". Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет» (1 Кор. 11:23—26).

Именно так и должна поступать истинная церковь до скончания времени. Не требуется никакой величественной и помпезной церемонии, а лишь благоговейное принятие хлеба и вина, в воспоминание о страданиях и жертве Иисуса Христа.

О том, насколько скромным и простым было первое такое служение, рассказывается в Евангелии от Матфея 26:20—30; от Луки 22:7—20; от Марка 14:17—25; а Иоанн добавляет к этому еще трогательный рассказ о том, как при подготовке к торжественному служению Иисус смиренно опустился на колени и омыл ноги Своих учеников. «Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги Друг другу, — говорит Он. — Ибо Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам... Если это знаете, блаженны вы когда исполняете» (Ин. 13:14—17).

Истинная церковь будет следовать совету и примеру Иисуса.

8. Она должна обладать дарами Духа. Когда Святой Дух сошел на раннюю церковь, Он принес «различные дары» (1 Кор. 12:4). «Одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания тем же Духом... иному чудотворения, иному пророчество, иному различение духов, иному разные языки, иному истолкование языков» (ст. 8—11).

Каждый из этих даров предназначался для пользы и благословения церкви. Получившие их должны были трудиться в полном единстве для назидания всех членов церкви, не допуская возвышения над другими.

Повторяя такую же мысль в своем послании к Ефесянам, Павел говорит: «И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова» (Еф. 4:11—13).

Поскольку все эти дары должны оставаться с церковью, покуда она не придет «в меру полного возраста Христова», вполне разумно предположить, что некоторые из них, если не все, доступны и сегодня для истинной церкви. Где проявляются они с большей очевидностью, там и следует искать истинную церковь.

9. Она должна быть скромной по виду и кроткой по духу. Церковь смиренного Галилеянина никак не совместима с бросающимся в глаза расточительством, пышными церемониями и дорогостоящей экстравагантностью. Такие вещи ни в 'коей мере не- могут гармонировать с Его смиренным, святым и самоотверженным служением другим.

Вот что по сути говорит апостол Петр, вспоминая благословенные дни, проведенные в Галилее: «По примеру Призвавшего вас Святого и сами будьте святы во всех ваших поступках». Затем он дает наставление женщинам: «Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом» (1 Петр. 3:3—4). Обращаясь к мужчинам, он говорит «Будьте все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры; не воздавайте злом за зло, или ругательством за ругательство» (1 Петр. 3:8—9).

Именно такую церковь хочет видеть сегодня Бог. Ее члены должны проявлять такой же прекрасный дух как в своей личной жизни, так и в общественной деятельности.

10. Церковь будет отличаться чистотой жизни, честностью, благородством, готовностью помочь во всяком добром деле.

Благодать Божия учит нас, — говорит апостол Павел, — чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ибо не по иным причинам Иисус «дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:12,13).

Таким же образом Петр описывает последователей Иисуса: «царственное священство, народ святый, люди взятые в удел» (1 Петр. 2:9).

«Прошу вас, как пришельцев и странников, — взывает он к ним, — удаляться от плотских похотей, восстающих на душу, и провождать добродетельную жизнь между язычниками, дабы они... увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения» (1 Петр. 2:11,12).

Членов истинной церкви, постоянно стремящихся через Божественную благодать следовать совершенному примеру своего Учителя, можно отличить по достоинству и благородству их жизни, готовности прийти на помощь нуждающимся. Когда людей постигнет какое-либо бедствие, — будь то пожар, наводнение или голод — они всегда будут в первых рядах добровольных помощников ближним.

11. Она всем сердцем ожидает возвращения Христа.

Успешное благовествование будет зависеть от твердой веры вестников в скорое личное возвращение Иисуса. Церковь, которая ревностна к добрым делам, будет с упованием ожидать исполнения главного пророчества и «явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2:13).

Она будет бережно хранить в памяти обетование учителя: «И когда пойду, приду опять» (см. Ин. 14:1—3).

Она будет внимательно следить за обещанными знамениями Его возвращения (см. Лк. 21:25—27).

Помня о том, что Он дал торжественное предостережение «бодрствовать» и быть всегда готовыми к Его возвращению (Мф. 24:42), ее постоянной молитвой будет следующая: «Ей, гряди. Господи Иисусе» (Откр. 22:20).

Вера во Второе пришествие Христа — один из важнейших признаков истинной церкви.

12. Истинная церковь имеет всемирную программу евангелизации. Иначе и быть не может. Постоянно в ушах христиан будет звучать повеление, данное им Учителем: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15). Не должны забывать они и Его предсказание: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Мф. 24:14).

В свете этих важных мест Священного Писания истинная церковь не может ограничить свою деятельность какой-то определенной местностью или границами одной страны, даже континентом. Ее глаза должны видеть весь мир. Ее видение и сострадание адресованы «всякому племени и колену, и языку и народу» (Откр. 14:6).

Располагая всемирной миссионерской программой, члены такой церкви будут посвящать себя провозглашению «вечного Евангелия», чтобы их возлюбленный Господь мог вскоре возвратиться в славе Своей. Спокойно, мужественно, доверительно они будут возвещать твердым «громким голосом», обращаясь ко всему человечеству: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7).

Если вы услышите весть, обратите внимание на ее вестников и их образ жизни. Тщательно проверьте их верительные грамоты в свете Библии. Убедитесь, что они соответствуют тем двенадцати принципам отождествления истинной церкви, которые изложены в этой главе. Если это так, то пусть ваше сердце забьется сильнее от радости. Вы обнаружили истинную церковь — духовный дом, который искали.

Проверьте ваше знание Библии

(вопросы к шестому разделу)

Ответьте на следующие вопросы и проверьте правильность ответов по тексту.

1. Приведите три причины, объясняющие, почему на некоторые молитвы нет ответа.

2. Назовите пять возможных причин страдания.

3. Если кто-то страдает из-за своего свидетельства об Иисусе Христе, что ему надлежит делать?

4. Как на земле появился грех? Под какими личинами он действует?

5. Что Бог намерен сделать с дьяволом и всеми его последователями?

6. Когда человек умирает, знает он больше или меньше того, что знал при жизни?

7. Какое счастливое событие произойдет при возвращении Иисуса в славе?

8. Через сколько лет после воскресения праведных воскреснут нечестивые?

9. Есть ли в Библии какой-нибудь текст, дающий право изменить еженедельный день почитания Бога, провозглашенный на Синае и соблюдаемый Иисусом? 10. Назовите, по меньшей мере, пять признаков истинной церкви Божьей.

Исполнившиеся пророчества

По мере изучения Библии вы сделаете одно из наиболее потрясающих открытий: она снимает покров с будущего. Ее знание является самым убедительным доказательством ее богодухновенности.

Человеку не свойственна способность предвидеть будущее. Зная причину, мы можем прогнозировать следствие, но у нас нет полной уверенности в том, что наши выводы верны. Комментаторы новостей часто любят прихвастнуть своими правильными прогнозами, но обычно скрывают свои ошибочные предсказания. Даже синоптик, вооруженный самым современным оборудованием, не отважится дать долгосрочный прогноз, ограничиваясь одним-двумя днями.

Бог, напротив, утверждает, что Ему известно будущее так же точно, как прошлое. «Я Господь, это — Мое имя, и не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам, — говорит Он. — Вот, предсказанное прежде сбылось, и новое Я возвещу; прежде нежели оно произойдет, Я возвещу вам» (Ис. 42:8, 9).

И еще : «Вспомните прежде бывшее, от начала века, ибо Я Бог, и нет иного Бога, и нет подобного Мне. Я возвещаю от начала, что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось, говорю: Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю» (Ис. 46:9, 10).

«Представьте дело ваше, — бросает Он вызов всем лжебогам и лжепророкам, — приведите ваши доказательства... Пусть они представят и скажут нам, что произойдет; пусть возвестят что-либо прежде, нежели оно произошло, и мы вникнем умом своим и узнаем, как оно кончилось, или пусть предвозвестят нам о будущем. Скажите, что произойдет в будущем, и мы будем знать, что вы боги» (Ис. 41:21—23).

Так с полной уверенностью Бог провозглашает о своем знании будущего. Но на чем основаны такие притязания? Какие имеются доказательства?

Множество. В Библии их предостаточно.

1. Ной и всемирный потоп

Бог сказал этому патриарху: «Конец всякой плоти пришел пред лице Мое; ибо земля наполнилась от них злодеяниями. И вот, Я истреблю их с земли. Сделай себе ковчег из дерева гофер» (Быт. 6:13, 14).

Позже, когда завершилось строительство ковчега. Он сказал: «Ибо, чрез семь дней, Я буду изливать дождь на землю сорок дней и сорок ночей; и истреблю все существующее, что Я создал, с лица земли» (Быт. 7:4).

Так все и произошло, о чем мы читаем в других местах Библии: «И пришел потоп, и погубил всех» (Лк. 17:27). Или в послании к Евреям: «Верою Ной, получив откровение о том, что еще не было видимо, благоговея приготовил ковчег для спасения дома своего» (Евр. 11:7).

2. Пророчество о Ниневии

А теперь обратите внимание на пророчество Наума в отношении древнего города Ниневии. В то время как этот город был на вершине могущества и славы, пророк писал: «Горе народу кровей! весь он полон обмана и убийства... Вот, Я — на тебя, — говорит Господь Саваоф... забросаю тебя мерзостями, сделаю тебя презренною и выставлю тебя на позор. И будет то, что всякий, увидев тебя, побежит от тебя и скажет: "Разорена Ниневия! Кто пожалеет о ней?"» (Наум. 3:1—7).

В те времена, когда Наум говорил это, его слова казались несбыточными. Ниневия была таким могущественным, таким непобедимым городом — как же она могла быть «разграблена, опустошена и разорена?» (Наум. 2:10)

Но именно это и произошло. Через пятьдесят лет Ниневия была захвачена вавилонянами, и, начиная с этого момента, само название города стало исчезать из новой истории.

В седьмом веке по Р. Хр. между римлянами и персами произошла битва на том самом месте, где когда-то стояла Ниневия. Описывая место схватки, историк Гиббон оперировал фактами: «К востоку от реки Тигр, неподалеку от Мосула, когда-то возвышалась величественная Ниневия (сам город, даже руины его недавно исчезли), на этом освободившемся пространстве было большое поле, очень удобное для военных операций обеих армий (Эдвард Гиббон. «История упадка и разрушения Римской империи», гл. 46).

3. Судьба Вавилона

Что касается самого Вавилона, то о нем пророк Иеремия писал: «Возвестите и разгласите между народами... Вавилон взят (Иер. 50:2). Я подниму и приведу на Вавилон сборище великих народов от земли северной, и расположатся против него» (ст. 9). «Как разбит и сокрушен молот всей земли! Как Вавилон сделался ужасом между народами!» (ст. 23). «И Вавилон будет грудою развалин, жилищем шакалов, ужасом и посмеянием, без жителей» (Иер. 51:37).

Это было сказано около 595 года до н. э., когда Вавилон был в расцвете своего могущества и царь Навуходоносор был, по сути дела, правителем всего мира. В то время слова Иеремии казались смешными и несбыточными. Однако все эти предсказания сбылись.

Правда, не сразу. Прошло двадцать, сорок, пятьдесят лет. Умер Иеремия. Умер и Навуходоносор. А Вавилон внешне оставался таким же сильным, как и прежде.

Затем наступил 539 год до Р. Хр. Теперь царем стал Валтасар. В одну из буйных ночей, когда он пировал с тысячей своих вельмож, появилась кисть руки человеческой и пальцы ее начали что-то писать на стене дворца. Весть гласила: «Исчислил Бог царство твое и положил конец ему... ты взвешен на весах и найден очень легким... разделено царство твое и дано Мидянам и Персам» (Дан. 5:26—28).

Таким образом. Бог не забыл своего предсказания. Он заставил выступить с ним Иеремию почти за шестьдесят лет до того. Не говоря уже о том пророчестве, которое было записано Исаией почти за двести лет до этого (см. Ис. 13:19— 22). Все это время Бог следил за Вавилоном, взвешивал все дела его с большой точностью на Своих весах Божественной справедливости. Теперь наступил час суда. «В ту же самую ночь Валтасар, царь Халдейский, был убит, и Дарий Мидянин принял царство» (Дан. 5:30, 31).

В этом городе не только сменялись правители. Постепенно, по мере того как одно столетие сменяло другое, он приходил в упадок. Его массивные стены сравнялись с землей, а величественные дворцы и храмы разрушились. Наконец, под толщей надвинувшегося на него песка пустыни, руины его сокрылись, покуда недавно город не обнаружили археологи. После проведения раскопок на этом месте в 1845 и 1850 годах Остен Лейярд писал: «Бесформенные кучи мусора покрывают многие акры земли... Повсюду видны осколки стекла, мрамора, глиняной посуды и кирпичи с надписью на них. Все это смешано с богатой азотом белесой почвой, которая, пропитавшись остатками древнего жилья, препятствует росту всякой зелени или просто убивает ее, что превращает все это место, где когда-то стоял величественный Вавилон, в разоренную страшную пустыню. Из редких жидких чащоб прилетают сюда совы, и мерзкий шакал трусит по бороздам» («Открытия на руинах Ниневии и Вавилона», 1853 г., гл. 21, стр. 484).

Многие современные исследователи откопали немало руин знаменитого некогда города, и эти раскопки убедительно подтвердили точность Божественного предсказания о его падении.

4. Тир— точность исполнения пророчества

А теперь рассмотрим пророчество Иезекииля, связанное с Тиром, с этим известнейшим в свое время городом, расположенным на восточном берегу Средиземного моря. Вскоре после разрушения Иерусалима Навуходоносором, когда Тир поздравлял себя с победой, сулившей богатства, которые теперь потекут в его казну, пророк Иезекииль писал: «Было ко мне слово Господне: Сын человеческий! за то, что Тир говорит о Иерусалиме: "а! а! он сокрушен — врата народов; он обращается ко мне; наполнюсь, он опустошен", — за то, как говорит Господь Бог: вот Я на тебя. Тир, и подниму на тебя многие народы, как море поднимает волны свои. И разобьют стены Тира и разрушат башни его; и вымету из него прах его и сделаю его голою скалою. Местом для расстилания сетей будет он среди моря» (Иез. 26:1—5, 14).

В то время эти слова посчитали не более чем бормотанием безумца. Разве мог великий Тир пережить такой позор? Однако вскоре перед его стенами появился Навуходоносор. Тринадцать лет он осаждал этот город. Воины его так долго и столь тяжко трудилась, приводя в действие осадные орудия, что «все плечи их были стерты» (Иез. 29, 18). Наконец та часть города, которая стояла на суше, была им захвачена. Но Навуходоносор лишился все-таки большей части желанной добычи, так как жители Тира переправили все основные свои богатства в крепость, расположенную на острове на расстоянии одной мили от города. Многим может показаться, что пророчество Иезекииля так и не сбылось. Действительно, только часть Тира была захвачена врагом, но он не стал голой скалой.

Прошло много лет. Иезекииль умер. Целые поколения жителей Тира отправились в мир иной. И вот в 332 году до Р. Хр. к городу приступил Александр Македонский и потребовал, чтобы Тир сдался. Жители Тира ответили на такое предложение отказом, и в результате началась одна из самых знаменитых в истории осад города. И вновь крепость на острове подтвердила свою кажущуюся неприступность. Тогда, впав в отчаяние, Александр прибегнул к необычной хитрости. Разрушив до основания прибрежный город, он сбросил все его остатки в воду. Таким образом, была построена насыпь шириной приблизительно в шестьдесят метров, которая протянулась до самой окруженной морем крепости, и по этому рукотворному мосту воины Александра прошествовали к своей победе.

И сегодня можно увидеть остатки этой насыпи. Более того, рыбаки деревни Сур, возникшей неподалеку от этого исторического места, расстилают и сушат свои сети на голых скалах, построенных знаменитым греческим завоевателем почти двадцать три столетия тому назад.

Так сбылось и это предсказание Библии. И точность исполнения, даже в малейших деталях, просто поражает. Мог ли простой человек, не получивший Божественного вдохновения, знать, что Тир будет совершенно разрушен?

5. Пророчества о судьбе иудеев

А теперь обратите внимание на множество предсказаний, касающихся иудеев. В 28 главе Второзакония записаны все благословения, предназначенные в качестве награды для тех, кто соблюдает закон Божий, а также проклятия, которые адресовались тем, кто их не соблюдает и не повинуется уставам Божьим. «Предаст тебя Господь на поражение врагам твоим; одним путем выступишь против них, а семью путями побежишь от них; и будешь рассеян по всем царствам земли... И будешь ужасом, притчею и посмешищем у всех народов».

«И рассеет тебя Господь по всем народам, от края земли до края земли».

«Но и между этими народами не успокоишься...»

«Жизнь твоя будет висеть пред тобою, и будешь трепетать ночью и днем, и не будешь уверен в жизни твоей» (ст. 25,37, 64—66).

Те ужасные страдания, которые пришлось перенести народу израильскому на протяжении столетий вплоть до нашего времени, когда на них обрушивался погром за погромом, доказали истинность такого предсказания. И хотя многие тысячи израильтян вернулись в Палестину, подавляющее большинство потомков Авраамовых все еще рассеяны между всеми народами «от края земли до края земли» (ст. 64).

Очень интересное временное пророчество в отношении иудеев дано пророком Иеремией: перед Вавилонским пленением, Господь сказал им через пророка Иеремию: «Когда исполнится вам в Вавилоне семьдесят лет, тогда Я посещу вас и исполню доброе слово Мое о вас, чтобы возвратить вас на место сие» (Иер. 29:10).

Годы спустя пророк Даниил обнаружил эти слова и написал: «В первый год Дария... я, Даниил, сообразил по книгам число лет, о котором было слово Господне к Иеремии пророку, что семьдесят лет исполнятся над опустошением Иерусалима» (Дан. 9:1—2).

Приняв во внимание это пророческое откровение, он обратился в молитве с просьбой, чтобы ему самому и его народу быть достойным обещанного Богом вмешательства. Вскоре после этого вышло царское постановление, позволяющее иудеям вернуться в Иерусалим. Многие тысячи из них воспользовались такой возможностью. Так исполнилось и это пророчество» (см. Ездр. 1:1—11).

6. Пророчество Христа о разрушении Иерусалима

Еще одно предсказание в отношении Иерусалима было сделано Самим Христом. Своим ученикам, указавшим Ему на внушительную архитектуру храма. Он сказал: «Не останется здесь камня на камне; все будет разрушено (Мф. 24:2).

Это было смелое предсказание, повергшее в шок Его слушателей. Но через сорок лет оно исполнилось. В семидесятом году римские легионы под командованием Тита захватили город и полностью разрушили храм. В своих безумных поисках скрытых сокровищ они не только сломали все стены, но даже разрыли весь фундамент. В конце концов они прошлись плугом по остаткам развалин.

Затем начался продолжительный период угнетения, о котором предупреждал Христос: «Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников» (Лк. 21:24). Столетие за столетием над городом господствовали различные завоеватели. Он был попираем римлянами, магометанами, турками, арабами. И сегодня язычники все еще попирают его, а мусульманская мечеть стоит на месте храма Соломона напоминанием об истинности слов Христа.

Очень хорошо писал по этому поводу Г.Л. Гастингс: «До тех пор, пока Вавилон лежит в развалинах, пока опустошенная Ниневия представляет из себя пустырь, пока Египет продолжает оставаться слабым царством, пока Тир остается местом для расстилания сетей посреди моря, пока Израиль рассеян среди всех народов, пока Иерусалим попираем ногами язычников, великие империи мира идут по пути, предсказанному в пророчестве; а мы имеем доказательство того, что один Всемогущий Разум предсказал в Своей Книге и что «пророчество никогда не произносится по воле человека».

7. Пророчества о Христе

Однако утверждающими, основополагающими и отражающимися во всех других пророчествах являются все предсказания, касающиеся Самого Христа. Их много в различных местах Библии. Место Его рождения было предсказано пророком Михеем в 5,2, а само рождение — пророком Исаией в 9,5. Исаия в общих чертах рассказал о тяжких временах Его служения (Ис. 61:1—3), а отречение от Него и Его страдания были предсказаны им же в главе 53:3—6. События на кресте с немалыми подробностями описаны уже в Псалтири 21:15—18, а также Исаии 53:9.

«Христос совершил много чудес. Но никакое чудо, совершенное Им, не ставило на Нем столь явственно печать Божью, как полное совпадение многочисленных пророчеств о Нем, словно все они сфокусировались в одной точке ослепительной славы. Каждая приносимая жертва, от Авеля и до последней пасхальной вечери, словно огненным перстом, указывала на Голгофский крест! Нет, все столетия, шествовавшие торжественным строем, внесли свой вклад в события на Голгофе» (Артур Пирсон. «Множество неопровержимых доказательств»).

Как сказал апостол Петр: «О Нем все пророки свидетельствуют» (Деян. 10:43). Он был «Желаемый всеми народами» (Агг. 2:7); «Князем мира» (Ис. 9:6); «Господь — оправдание наше» (Иер. 23:6); «Сильный Иаковлев» (Ис. 60:16); «Наш Искупитель» (Иов 19:25); (Ис. 59:20), «Пастыреначальник овец» (Зах. 11:16, 1 Петр. 5:4); «Звезда светлая и утренняя» (Числ. 24:17; Откр. 23:16). Центр всех пророчеств. Он возвышается над всеми как главное лицо истории, властитель времени и вечности.

И поскольку все эти замечательные предсказания сбылись с такой поразительной точностью, мы должны полностью доверять всем Откровениям в Священном Писании и повторять вместе с Петром: «И притом мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших» ( 2 Петр. 1:19).

Следующее всемирное царство

Вероятно, наиболее драматическим из всех пророчеств, с которыми вы встречаетесь, читая свою Библию, является записанное во второй главе пророка Даниила. И не только потому, что оно было представлено в необычной обстановке — в тронной комнате правителя древнего Вавилона, но и потому, что в самом пророчестве прослеживается ход всемирно-исторического развития с того самого дня до нашего времени и даже дальше. В нем описывается возникновение пяти мировых империй, причем четыре из них ушли в прошлое, а пятой еще надлежит прийти.

Если вы гадаете, какая же страна окажется следующей мировой империей, — Россия, Китай или Соединенные Штаты, то вы будете разочарованы этим пророчеством, которое несет на себе печать Божественной достоверности.

Для того, чтобы до конца понять его смысл, вы должны совершить воображаемое путешествие в то далекое время, когда все начиналось в покоях Навуходоносора.

Раннее утро. Молодой царь только что проснулся, и на лице у него — недоуменное беспокойное выражение. Он видел какой-то странный сон, но никак не может его вспомнить. Он вызывает к себе советников и требует, чтобы они помогли ему в этом. Одни из них астрологи, другие — чародеи, третьи — волшебники, претендующие на знание тайн оккультных наук.

К этому собранию «мудрецов вавилонских» Навуходоносор обратился со странным требованием: «Скажите, что мне снилось прошлой ночью!»

Но никто из них не мог этого сделать. Некоторые предлагали истолковать сон, но при этом настаивали, что сначала он должен быть рассказан.

Царь сильно разгневался: «Если не откроете мне этот сон, — кричал он, — то я прикажу всех вас истребить!»

Все хранили молчание, чувствуя свою полную беспомощность. Тогда царь еще больше разгневался и отдал приказ немедленно казнить всех мудрецов.

Царские телохранители отправились в город, чтобы арестовать всех мудрецов вавилонских, и на пути зашли к Даниилу, молодому пленнику, иудею, чей проницательный ум и непорочный характер позволили ему занять достойное место среди этого избранного круга. Даниил просит дать ему возможность увидеться с царем, обещая через некоторое время рассказать забытый им сон.

Его просьба была удовлетворена, и Даниил со своими друзьями обращается в ревностной молитве к Богу.

В видении ему предстает тот же самый сон, который в предыдущую ночь произвел такое сильное впечатление на Навуходоносора. Вскоре его приводят во дворец, и он оказывается лицом к лицу с самым могущественным властителем древнего мира. Царь, бесспорно, скептически настроенный по отношению к предстоящей беседе, уже ожидает его. Быть может, он сожалеет о том, что его спешный указ может привести к гибели этого красивого молодого человека, хорошо известного ему ясным умом и чистым сердцем. Пророк начинает говорить:

«Тайны, о которой царь спрашивает, не могут открыть царю ни мудрецы, ни обаятели, ни тайноведцы, ни гадатели. Но есть на небесах Бог, открывающий тайны; и Он открыл царю Навуходоносору, что будет в последние дни» (Дан. 2:27, 28).

Уверенность, звучавшая в голосе этого юноши, взволновала царя.

Можно даже представить себе, как он подался вперед в надежде услышать следующие слова: «Ты, царь, на ложе твоем думал о том, что будет после сего, и Открывающий тайны показал тебе то, что будет» (ст. 29).

И вот Даниил приступает к пересказу сна. «Тебе, царь, было такое видение: вот какой-то большой истукан; огромный был этот истукан, в чрезвычайном блеске стоял он пред тобою, и страшен был вид его. У этого истукана голова была из чистого золота, грудь его и руки его — из серебра, чрево его и бедра его — медные, голени его железные, ноги его частью железные, частью глиняные. Ты видел его, доколе камень не оторвался от горы без содействия рук, ударил в истукан, в железные и глиняные ноги его, и разбил их. Тогда все вместе раздробилось: железо, глина, медь, серебро и золото сделались как прах на летних гумнах, и ветер унес их, и следа не осталось от них; а камень, разбивший истукан, сделался великою горою и наполнил всю землю» (ст. 31:35).

Да, это был тот самый сон, который царь видел и забыл! Каждая деталь точно отмечена! Ничего не забыто. Его самые сокровенные мысли прочитаны кем-то другим. Это просто какое-то чудо!

Затаив дыхание, Навуходоносор ждет обещанного истолкования.

«Вот сон! — говорит Даниил. — Скажем пред царем и значение его. Ты, царь, царь царей, которому Бог Небесный даровал царство, власть, силу и славу; и всех сынов человеческих, где бы они ни жили, зверей земных и птиц небесных Он отдал в твои руки и поставил тебя владыкою над всеми ими, ты — эта золотая голова! »(ст. 36—38).

Довольная улыбка мелькнула на лице монарха, но тут же исчезла, когда юноша продолжил: «После тебя восстанет другое царство, ниже твоего, и еще третье царство, медное, которое будет владычествовать над всею землею. А четвертое царство будет крепко, как железо; ибо как железо разбивает и раздробляет все, так и оно, подобно всесокрушающему железу, будет раздроблять и сокрушать...

А что ты видел ноги и пальцы на ногах частью из глины горшечной, а частью из железа, то будет царство разделенное, и в нем останется несколько крепости железа, так как ты видел железо, смешанное с горшечною глиною. И как персты ног были частью из железа, а частью из глины, так и царство будет частью крепкое, частью хрупкое.

А что ты видел железо, смешанное с глиною горшечною, это значит, что они смешаются чрез семя человеческое, но не сольются одно с другим, как железо не смешивается с глиною. И во дни тех царств Бог Небесный воздвигнет царство, которое во веки не разрушится» (ст. 39—44).

В этих пророческих толкованиях сна Даниил в общих чертах набрасывает исторический ход развития империй на столетия вперед. Будет четыре мировые державы, утверждает он, четыре и не больше. Затем наступит период разделения и борьбы, который достигнет своей кульминации в момент Божественного вмешательства и учреждения вечного царства Божьего.

Чем же ответила история на такое смелое и дерзкое пророчество?

Что касается первой мировой державы, то здесь не может быть никаких сомнений. Она была названа пророком, когда он сказал, обращаясь к Навуходоносору: «Ты — это золотая голова». Этот великий царь был олицетворением мощи Вавилона, величайшей империи древнего мира, которая пользовалась полным суверенитетом, начиная с 605 года до н. э., когда была подавлена власть Ассирии, до своего падения менее чем через шестьдесят восемь лет под натиском объединенных сил Мидии и Персии, что прекрасно описано Даниилом в пятой главе его книги.

Персия, таким образом, стала второй всемирной империей, наслаждаясь своей верховной властью на протяжении двух столетий. Затем, в четвертом веке до Р. Хр. , началось возвышение Греции, и последовали многочисленные завоевания Александра Македонского. С невероятной смелостью этот юный полководец перебросил свои немногочисленные силы и ураганом обрушился на громадную армию Дария, одержал победу при реке Граник, а затем наголову разгромил персов в решающей битве при Арбелах в 331 году до Р. Хр.

Греция продолжала сохранять свое господство на протяжении следующих полутораста лет, хотя она все отчетливее осознавала растущую мощь своего западного соседа. 22 июня 168 года до Р. Хр. в битве при Пидне царь Македонский Персей потерпел сокрушительное поражение от римской армии. В этот день «погибла империя Александра Великого, которая подчинила себе и эллинизировала Восток, спустя сто сорок лет после его смерти (Теодор Моммзен «История Рима»).

Годом этой битвы датируется окончательное установление Рима в качестве мировой империи, названной в пророчестве, чья железная воля навязывалась всему миру на протяжении следующих шести столетий.

И хотя Рим, обладавший непобедимым могуществом, сокрушал всякую оппозицию и обратил в рабство целые народы, хотя его знамя победно развевалось от Персидского залива до Британских островов и от Балтийского моря до Северной Африки, хотя его императоры называли себя богами и требовали рабского подчинения от всех и повсюду, все же и ему пришел конец, как об этом и говорил пророк много лет назад. На протяжении четвертого и пятого веков по Р. Хр. границы империи постоянно нарушали племена варваров, которые совершали свои набеги все с большей смелостью и интенсивностью. Наконец, в 476 году н. э. императорский город Рим пал под ударами Одоакра, вождя одного из германских племен — герулов.

Так и четвертая железная империя подошла к своему концу, и ей на смену не пришла другая всемирная империя, а несколько разрозненных царств, основанных ее завоевателями. Они-то и представляли из себя странную смесь силы и слабости, «железа» и «глины», что сохраняется и до настоящего времени.

Поистине удивительным оказалось откровение, данное через пророка Даниила. Но удивление возрастает по мере того, как погружаешься во все его замечательные детали. Прежде всего обратите внимание на ясные и безошибочные определения. Четвертое царство не должно было сменить другое, похожее на него как размерами, так и своим всемирным владычеством. Нет, это должно было быть разделенное царство.

Этот важный факт повторяется и подчеркивается в трех различных знаменательных определениях. «А что ты видел ноги и пальцы на ногах частью из глины горшечной, а частью из железа, то будет царство разделенное, и в нем останется несколько крепости железа, так как ты видел железо, смешанное с горшечною глиною. И как персты ног были частью из железа, а частью из глины, так и царство будет частью крепкое, частью хрупкое. А что ты видел железо, смешанное с глиною горшечною, это значит, что они смешаются чрез семя человеческое, но не сольются одно с другим, как железо не смешивается с глиною» (Дан. 2:41—43).

Это один из самых интересных и, по сути дела, один из наиболее важных исторических фактов. Когда римская империя, ослабленная внутренним разложением, была завоевана вторгшимися на ее территорию племенами с севера и востока, она оказалась разделенной на несколько отдельных царств. С низвержением последнего императора в 476 году по Р. Хр. и основанием в Италии царства герулов четвертое царство, которое было таким же крепким, как железо, дробившее на куски и покорявшее себе все прочие царства, теперь само распалось на части.

Из осколков этой могучей империи возникло десять царств, которые демонстрировали определенную степень прочности. Это были англо-саксы, франки, аллеманы, ломбарды, остготы, вестготы, бургунды, вандалы, свевы и герулы. Они являются предшественниками и прародителями народов, населяющих современную Европу.

И на протяжении всех пятнадцати столетий, прошедших со времени крушения Римской империи, несмотря на все отчаянные и решительные усилия соединить все части в единое целое, такая задача оказалась невозможной.

Границы их, правда, изменились, но пророчество ничего не говорит о границах или о вторжении одной нации на территорию другой. Одни народы могут расширять свои границы за счет других. Частицы железа могут оказаться в пределах беспомощной глины. Но глина все равно остается.

Если рассматривать древнее изречение «не сольются одно с другим» в свете истории, озаренном пламенем тысяч сражений, в кровавой бойне которых погибли миллионы людей, то его (изречение) можно считать одним из самых пророческих выражений всех времен и народов.

Интересно отметить, сколько вынашивалось планов с целью объединения народов Европы. Люди постоянно заключали договоры, в результате которых почти у каждого народа существуют какие-то обязательства по отношению к другому. В период между 19 мая 1920 года и 19 мая 1939 не менее 4568 договоров и международных обязательств были представлены для регистрации в Лигу Наций. Люди пытались использовать даже брачные узы, и дело дошло до того, что любая правящая династия обрастала родственными связями с другой, «соседней» династией, в результате чего стало считаться неприличным особам королевской крови заключать браки за пределами такого избранного круга. И все же все эти планы провалились. Любая связь, какой бы прочной она ни казалась вначале, разрывалась, не выдержав напряжения кипучих человеческих страстей. Хотя в этих планах и присутствовала «крепость железа», в них всегда проявлялась и слабость, мягкость глины.

Вновь и вновь на протяжении столетий на арену борьбы выходили честолюбивые, волевые люди, полные решимости любой ценой стереть границы исстари враждующих между собой государств и править одним объединенным царством. С презрением относясь к различиям в обычаях и языках, недовольные ухудшающими ситуацию торговыми барьерами, они клялись убрать их раз и навсегда. И все же у них ничего не вышло.

Иногда им казалось, что на горизонте забрезжил успех. Еще одна победа, еще один год планирования, и их амбиции достигнут цели. Но этого, увы, не происходило. Всякий раз, неожиданно и необъяснимо, они терпели поражение.

Еще в девятом веке по Р. Хр. Карл Великий предпринял попытку объединить Европу. Он даже согласился короноваться императором Рима. Но сочетание железа с глиной, которое он хотел сохранить, быстро распалось после его смерти. Один историк заметил по этому поводу : «Его скипетр был чем-то вроде лука Улисса, который невозможно натянуть слабой рукой».

В шестнадцатом веке Карл Пятый стал правителем большей части Европы. Он вынашивал планы дальнейших завоеваний. Это о нем было сказано, что «ни один монарх до появления Наполеона не был столь широко известен в Европе и в Африке». И все же в 1555 году по состоянию здоровья он был вынужден отречься от престола и передать свои громадные владения другим.

Всего лишь столетие спустя Людовик XIV, король Франции, стал заметной фигурой на европейском континенте. Он с завидной настойчивостью стремился повсюду укреплять свою власть. Он захватил Нидерланды, опустошил графство Пфальц в Германий и часто восклицал: «Больше не существует никаких Пиренеев». Однако оппозиционные силы, объединившись, в конечном итоге добились того, что все его грандиозные планы рассыпались, как карточный домик.

По Утрехтскому миру, заключенному в 1713 году, все его владения были «сильно урезаны со всех сторон».

Затем, через полтора столетия, явился Наполеон, этот величайший из всех вероятных властителей Европы и завоевателей мира. Провозгласив себя в 1804 году императором, он постоянно укреплял свою власть над народом Франции. На протяжении восьми ужасных лет он покорял одну страну за другой, короновал себя королем Италии, посадил своего брата Людовика на Голландский трон, а второго брата Жерома — на трон им образованного королевства Вестфалии. Он сделал свего шурина Мюрата монархом вновь созданного герцогства Бергского и отдал своему третьему брату Жозефу испанский трон. Ни одному из завоевателей никогда не удавалось сделать так много для подготовки статуса объединенной Европы и сохранения его навечно. Однако еще до завершения этих дерзких планов послышались первые раскаты грядущего распада.

В 1805 году французский флот потерпел поражение в битве у мыса Трафальгар.

В 1812 году Наполеон вторгся в Россию, затем последовало его отступление .из Москвы, поражение при Лейпциге в 1813 году. Проигранная Наполеоном битва при Ватерлоо в 1815 году привела его к окончательному краху, разрушив великие планы.

В 1914 году подобные попытки с целью достижения господства над Европой предпринял кайзер Вильгельм, армии которого захватили Бельгию, Францию, Италию и Балканы. Нанесенные ими сокрушительные удары давали основания предполагать, что окончательный триумф не за горами. Но они напрасно тешили себя иллюзиями. Внезапно благоприятный для них ход событий резко изменился, и прежде чем кто-либо сумел отдать себе отчет в том, что же на самом деле происходит, все было закончено в Версале и Дорне.

В 1939 году Гитлер пытался преуспеть там, где кайзер потерпел неудачу. Обладая целым флотом подводных лодок, громадным количеством танков, самолетов и даже ракет, он как никогда близко подошел к достижению желанной цели. Но долгая война и изменившиеся обстоятельства разрушили все его планы и надежды, жизнь для него потеряла смысл и он покончил жизнь самоубийством.

Так все происходило в прошлом, так может произойти и в будущем. Независимо от того, кем будет агрессор, какими он будет обладать армиями, сколь мощным ни окажется его вооружение, он все равно обречен на неудачу.

В течение какого-то промежутка времени может показаться, что развивающиеся события противоречат пророчеству, но в конечном счете всякий, кто попытается господствовать во всей Европе, придет к своему концу. Он, конечно, может иметь временные успехи, даже может захватить большую часть континента. Но однажды против него восстанут такие силы, которые в итоге уничтожат его.

Царства, возникшие из распада Римской империи, сохранятся до конца, ибо «во дни тех царств» возникнет последняя, пятая по счету, империя. И это не будет человеческое царство, построенное на насилии и человеческих страданиях. Скорее это будет царство Божье, основанное на праведности, истине и любви. Оно будет «создано ... без содействия рук», так как будет всецело творением Божьим, а не творением человека. Оно возникнет благодаря благодати Божьей, Божественной любви и Божественного вмешательства.

Какое поразительное пророчество! Подобно мощному маяку, сияет оно через все величайшие события прошлого и настоящего. Сверкая золотом Вавилона, отражаясь в серебре Мидо-Персидского царства, сияя на греческой меди и блистая на железе Рима, этот маяк пророчества освещает борьбу и взаимные столкновения в нашем современном мире. Но однажды, когда Царь царей возвратится на землю в Своей славе, свет этого пророчества отразится на Его лице. Ибо Он и есть тот Камень, который ударит истукана и разобьет его на куски — «железные, медные, глиняные, серебряные и золотые». И Его царство «сокрушит и разрушит» все царства ... а само будет стоять вечно».

И мы должны спросить себя, готовы ли мы для той эпохальной перемены в руководстве и управлении, которая должна вскоре произойти. Посвятим ли мы себя полностью Богу на все времена, на вечность? Собираемся ли мы стать Его верными и преданными подданными во все грядущие века?

Пророки предвидели наши дни

В восхитительной Книге Даниила кроме великого пророчества в отношении следующей мировой империи вы найдете еще несколько пророчеств, достойных вашего внимательного изучения. Детальный их анализ приводится в моей книге «Бог и будущее».

Одним из наиболее впечатляющих пророчеств, обладающих всеми аспектами, чарующими сегодня всех живых, является текст, в котором говорится следующее: «А ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени; многие прочитают ее, и умножится ведение» (Дан. 12:4).

Несомненно, это пророчество, в первую очередь, применимо к пониманию самой Книги Даниила, говорящей о том, что должно произойти в «последнее время». Но вряд ли кто из вас будет отрицать, что оно обладает и вторичным, сокрытым в нем смыслом, быть может, не менее значимым, и относится ко всем тем обширным знаниям, которые озаряют умы людей и помогают понять им Слово Божье. Великий свет изливается на этот бесценный отрывок из Священного Писания.

За последние сто лет наблюдается большой прогресс в области образования, больший, чем в любой другой период истории. Каждая страна сегодня может похвастать своими университетами, колледжами, школами. Во многих из них существует обязательное образование для детей, что было чем-то неслыханным в начале девятнадцатого столетия. Кроме этого, ежегодно издается огромное количество книг на многих языках.

Ученые всех стран пытаются открыть как можно больше природных тайн. Специалисты в области электричества, электроники и аэродинамики стараются задействовать те ресурсы, которые были спрятаны от нас на протяжении столетий. Археологи с новым энтузиазмом проводят раскопки останков погибших цивилизаций, доставляя все новые и новые доказательства точности библейской истории. Астрономы, вооружившись мощными телескопами, все глубже проникают в тайны вселенной, все яснее открывая нам силу и могущество Создателя.

Но увеличение знаний не замыкается на теории, Они проявляются в многочисленных изобретениях, изменивших жизнь человека до неузнаваемости. Всего за несколько лет лавина новых идей захлестнула всех нас, перенеся из века пара в век электричества и оттуда — в век атомный и космический.

Мы живем во время беспрецедентного материального прогресса и бесчисленных чудес. Трудно поверить, что все эти разительные перемены произошли столь стремительно, еще труднее представить себе, насколько иным был этот мир каких-нибудь сто лет тому назад. В 50-х годах прошлого века еще не было ни самолетов, ни автомобилей, не было машин с двигателем внутреннего сгорания. Не существовало грузовиков, тракторов, танков. Не было электрического света и электроприборов. Любой человек, у которого в доме была газовая горелка, считался настоящим плутократом. Только начинали входить в обиход железные дороги, и хотя они пользовались популярностью, многие все же их побаивались. Парусники по-прежнему оставались хозяевами на море, а несколько примитивных пароходов, впервые продемонстрированных широкой публике, вызвали большой ажиотаж. Уже издавались газеты, но не было ни телефона, ни телеграфа. Антисептики и анестезия были тогда неизвестны, и любое пребывание в больнице становилось настоящим кошмаром. Современная хирургия, стоматология, офтальмология находились в зачаточном состоянии. Никто тогда не слыхал ничего об антитоксических средствах, инсулине, сульфаниламиде, пенициллине или даже о простом термометре!

Фактически сто лет тому назад весь мир только начинал выходить из того оцепенения, в котором он пребывал на протяжении веков. Он был похож на бабочку, которая высвобождается из куколки, где она самым таинственным образом находилась в заточении с незапамятных времен.

До 1800 года большинство людей продолжали жить точно так, как жили их праотцы на протяжении тысячелетий. Они по-прежнему путешествовали в карете или верхом, использовали животных для вспашки поля, жили в домах, где не было водопровода и ванных комнат. По-прежнему читали при свете свечи, всю работу выполняя в основном вручную.

Как далеко мы ушли с того времени! И как быстро!

Представьте себе, если бы сегодня к жизни вернулись такие люди, как Авраам Линкольн или Уильям Гладстон, и .им показали современный телевизор или радиоприемник. Или пригласили поприсутствовать при испытании водородной бомбы, а потом дали прочитать сообщение о путешествии подводной лодки «Наутилус» под ледяной шапкой Ледовитого океана. Скорее всего они бы сказали: «Нет, мы этому не верим!» И их нельзя винить было бы за это. Некоторые современные достижения настолько поразительны, что подчас их непросто объяснить даже нашим современникам.

И все же все это еще не дает полной картины чудес того удивительного века, в котором мы с вами живем. Вместе с увеличением объема знаний и появлением все новых и новых изобретений возникло беспрецедентное явление: чрезвычайно интенсивное передвижение людей. Миллионы теперь постоянно передвигаются по всему миру на самолетах и в поездах, на океанических лайнерах, в автомобилях, стремясь все к большей и большей скорости, чтобы получить возможность путешествовать еще дальше и быстрее, в ограниченном временем пространстве.

Турбовинтовые самолеты уже перевозят пассажиров со скоростью, превышающей 600 миль в час, а военные самолеты преодолевают звуковой барьер так часто, что люди уже начинают привыкать к этому оглушающему шуму. Суда с атомными двигателями — теперь обыкновенное явление, а несколько человек уже совершили прогулку по Луне.

Все это сопровождается дальнейшими исследованиями нашей планеты. Еще столетие назад многое на ней было покрыто тайной. Только самые отважные из людей поднимали паруса, чтобы отправиться на открытие новых далеких земель. Как же изменилось положение сейчас! Жюль Берн в свое время заметил: «Больше нет непроходимых пустынь, непроницаемых морей, недоступных горных вершин». Оба наши полюса настолько исследованы, что очередная экспедиция в Арктику или Антарктиду уже не вызывает большого интереса. Амазонские джунгли, которые когда-то считались непроходимыми, оказались исследованными в таком масштабе, о котором и мечтать не приходилось в прошлые годы. Первобытные африканские леса отражают гул летящих над ними гигантских реактивных самолетов, а также рев автомобилей, проносящихся по широким, проложенным через них магистралям. Даже большая часть островов в южной части Тихого океана, заселенная каннибалами, стала более или менее цивилизованным местом.

Но что все это означает? Прочтите еще раз это пророчество: «А ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени; многие прочитают ее, и умножится ведение».

Конечно, это время — наше время, то, которое имел в виду пророк. В двадцатый век призвал его ангел заглянуть. И когда мы видим исполнение этих пророческих слов в таком широком, глобальном масштабе, мы вынуждены признать, что живем во времена конца, во времена кризиса, характерного для завершения истории.

Все эти громадные, великолепные изменения нашего времени происходят по провидению Божьему, исполняя Божественную цель: знание Книги Даниила, как и знание всей Библии, должно возрастать. И весть о грядущем царстве Божьем должна дойти до самых отдаленных уголков земли.

Христос открывает будущее

Самое подробное свидетельство о том, что произойдет в будущем, мы находим в Евангелиях от Матфея, Марка и Луки, в которых записано личное откровение Христа о будущем.

И это вполне естественно, ибо Кто же еще мог знать конец мира, того мира, который Он создал в самом начале? (Кол. 1:16, 17). И Кто может более ясно видеть через века, чем Тот, Который из «рода в род», и для Кого, «тысяча лет, как день вчерашний, когда он прошел, и как стража в ночи» (Пс. 89:5). Не следует забывать и о том, что именно Христос Своим Духом Святым вдохновил высказывания Моисея, Исаии, Иеремии, Даниила и «всех святых Своих от века» (Деян. 3:21).

В Своем безошибочном предвидении Он открывает будущее внимающим Ему ученикам и говорит о том, что «будет после сего» (Откр. 1:1, 19). Совершенное знание и ясное понимание представили Ему возможность говорить на эту тему «как власть имеющему» (Мф. 7:29), ибо еще «никогда человек не говорил так», как Он (Ин. 7:46).

Помните, какая дискуссия возникла после Его тревожного высказывания, что храм будет разрушен и не останется здесь камня на камне (Мф. 24:2).

Это сильно обеспокоило учеников, и вполне понятно, как только им представилась возможность, «приступили к Нему ученики наедине и спросили: скажи нам, когда это будет, и какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (ст. 3)

Она предполагали, что разрушение храма по времени совпадет с концом мира, ибо, по их мнению, никакой менее значительный сверхъестественный взрыв не мог разрушить и стереть с лица земли такое величественное и прочное здание. Иисус, читая их мысли, воспользовался предоставившейся Ему возможностью, чтобы предостеречь их, предупредив, что до окончания истории мира еще пройдет немало времени.

Вот так, сидя на горе Елеонской и глядя на старый Иерусалим, Учитель-пророк открыл завесу будущего перед глазами Своих последователей. «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас, ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: "я Христос", и многих прельстят» (ст. 4:5).

Его очень беспокоил возможный обман и, возвращаясь к этой теме. Он говорил: «Тогда, если кто скажет вам: "вот здесь Христос", или "там", не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (ст. 23,24).

Но Он также беспокоился о том, чтобы Его ученики не пали духом из-за того, что время проходит, а их надежды не сбываются. Поэтому Он предупреждает их: «Также услышите о войнах и военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь, ибо надлежит всему тому быть. Но это еще не конец» (ст. 6).

Таким образом, Он хотел расширить их представление о будущем. Многие трагические события произойдут до Его возвращения. «Ибо восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам; все же это начало болезней» (ст. ,7:8).

Своими словами Он дал им понять, что вражда в международном масштабе будет продолжаться на протяжении веков. Насколько точным оказался Его прогноз? Каждое поколение испытало на себе проклятие войн. Одни из них были небольшими, другие великими, но с годами постоянно росла их разрушительная сила, и за ними всегда следовали ужасные периоды голода, эпидемий, глубоких депрессий.

Но все эти бедствия будут только началом скорбей. Ибо будущее готовит нам более тяжкие трагедии. Начнутся гонения, причем самые интенсивные и жестокие. «Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое. И тогда соблазнятся многие; и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга» (ст. 9,10).

Вы можете различить напряженный взгляд на лицах учеников, с беспокойством всматривающихся в глубь веков и созерцающих грядущие испытания детей Божьих. Они видели, как их бросали во рвы ко львам, пытали на дыбе, сжигали на кострах, заживо погребали, разгоняли, издевались над ними, мучили, устраивали массовые кровавые расправы. Это была страшная, пугающая картина, и, вероятно, от испытываемой внутри боли все они замолчали, когда Иисус тихо и печально продолжал: «Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет» (ст. 21).

Он устремил свой взгляд в глубь веков, высветив дикие, жестокие расправы, учиненные альбигойцам и вальденсам, все ужасы инквизиции. В далеком будущем Он видел передышку для Своих несчастных последователей. Гонения, обещал Он, ослабнут. Так и произошло после наступления великой Реформации, Ренессанса и распространения новых понятий о религиозной свободе в правах человека. В это время, — сказал Иисус, — «вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего» (ст. 29).

И вот семь лет спустя после роспуска организации, активной в инквизиции, самым чудесным, таинственным образом произошло затмение солнца. 19 мая 1780 года на большой территории дневной свет вдруг померк, и повсюду распространилась темнота, словно наступила полночь. Это был знаменитый Темный день, о котором Ной Уэбстер писал в своем словаре: «Темный день назван так из-за поразительной темноты, распространившейся в тот день на территории всей Новой Англии... Птицы начали петь свои вечерние песни, затем скрылись и умолкли; домашние птицы расселись по своим насестам, скот направился в свои стойла; в домах были зажжены свечи» (Издание 1869).

Вот как красноречиво описывается этот день в бостонской газете «Independen Chronicle» в номере от 8 июня 1780 года: «В это время какая-то болезненная, мрачная атмосфера покрыла землю. Не было более необычной и ужасающей тьмы, чем в этот день. Несмотря на полнолуние, ни один предмет нельзя было различить без искусственного освещения. Свет из близлежащих домов был тусклым, он проникал как бы сквозь толстый покров Египетского мрака и казался почти непроходимым для лучей. Это необычное явление вызвало ужас и мрачные предчувствия. Некоторые рассматривали его как зловещее предзнаменование гнева Божьего, как возмездие, приговор над землей; другие — как знамение последнего дня, когда «солнце померкнет и луна не даст света своего».

Но перед глазами учеников, затаивших дыхание, увлеченных пророческими словами, исходящими из уст Учителя, обративших свой взор в будущее, вскоре предстала другая поразительная картина. «И звезды спадут с неба», — сказал Иисус, продолжая перечисление знамений, связанных с Его возвращением.

Падение звезд! Возможно ли это? Конечно, речь идет не о звездах, имеющих твердое «зафиксированное» местонахождение, а о метеоритах, которые врываются в нашу атмосферу и, сгорая, создают впечатление падающих звезд.

Вероятно, за затмением солнца должно было последовать какое-то другое поразительное небесное явление. Так это и случилось.

«В ночь с 12 на 13 ноября 1833 года над землей разразилась целая буря падающих звезд. На Северную Америку пришелся ее главный удар. От Мексиканского залива до Галифакса, до тех пор, пока наступающий день не положил конец этой вакханалии, на небе в любом его направлении были видны десятки блестящих дорожек, и все это освещалось мощными шаровыми молниями» (Эгнес М. Кларк. «История астрономии в девятнадцатом веке»).

«Хотя небо было безлунным, — вспоминал очевидец, — но когда мы впервые увидели падение метеоритов, свет от них был настолько мощным, что иногда можно было без особого труда читать газету. Изливавшийся от них свет был намного сильнее лунного света в самую ясную и морозную ночь, когда вся земля покрыта снегом. Сам воздух, поверхность земли, все окружающие предметы и даже лица людей носили мертвенно-бледный отпечаток, вызванный продолжительным свечением этих бесчисленных метеоритов, которые во всем своем великолепии неудержимо вспыхивали по всему небосводу. Величественный, особый отпечаток лежал на всем окружающем, внушая благоговейный страх.

На всем небосводе не осталось ни одного местечка, которое не было бы заполнено в эту минуту падающими звездами. Они все казались одинаковыми, но иногда они падали целыми группами, напоминая смоковницу, «роняющую незрелые смоквы свои, колеблемые сильным ветром» (из письма, опубликованного в американском журнале «Наука и искусство» 1834 года).

После этого, сказал Иисус, во всем мире начнутся самые серьезные, самые беспокойные события. «И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную» (Лк. 21:25, 26).

Насколько уместны эти слова Иисуса, как соответствуют они нашему двадцатому веку с его двумя войнами и страшными их последствиями!

Лишь за последние несколько десятилетий мы стали свидетелями разрушения самых великих творений рук человека, крушения заветных надежд и честолюбивых стремлений. Сегодня мы видим новые ужасы, которые маячу т на горизонте в виде водородных бомб, межконтинентальных и баллистических ракет, подводных лодок, вооруженных ракетами «Поарис», подводных ядерных лодок, смертоносных газов. И в результате мы видим, как люди «издыхают от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную» (Лк. 21, 26).

В этой своей части откровения Христа о будущем поистине мрачны. Но Он на этом не остановился. Он объяснил, что эти трагические события будут знамениями Его скорого пришествия.

И в один прекрасный день в центре глобального хаоса, смятения и распада человечеству предстанет кульминационный момент истории. «И тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою» (Лк. 21:27).

Когда надежда, радость и мир удалятся от земли, когда все доброе и прекрасное будет разрушено или же поставлено под непосредственную угрозу, когда выдержка человека достигнет своего предела, тогда неожиданно, во всей славе, величественно разверзнутся небеса, и Христос придет на помощь.

Не удивительно, что Он добавил такие ободряющие слова: «Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимете головы ваши, потому что приближается избавление ваше» (Лк. 21:28).

Он говорил об этом, обращаясь не только к Своим ученикам, которые сидели рядом с Ним на Елеонской горе, но и к тем людям, которые живут сегодня, когда сбываются величайшие знамения Его скорого пришествия. И в этом послании к нам — избыток надежды.

Поднимите головы! И вы увидите самое величественное знамение, панораму веков, великое избавление, которое Бог замыслил и обещал « с начала мира».

Поднимите головы! И помните, что Бог до сих пор всегда живет и любит, что Его «истина до облаков» (Пс. 35:5), «ибо как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его» (Пс. 102:11).

Поднимите головы! Вспомните, что Всевышний все еще управляет «всей вселенной» (Дан. 4:17) и Его решительная цель — дать возможность восторжествовать истине и праведности покрыть землю, «как воды наполняют море» (Авв. 2:14).

Поднимите головы! И узрите Победителя Голгофы, сидящего одесную Бога, готовящегося к Своему возвращению. Несомненно, что день Его славной победы приближается. Он не может долго медлить, Он близко, «при дверях» (Мф. 24:33).

Знамения нашего времени

Так как Второе пришествие Христа имеет жизненно важное значение для каждого человека в мире. Библия вновь и вновь возвращается к этой теме. И то, что Книга книг обращается к этому эпохальному событию, говорит нам о том, что Бог, так сильно любящий человечество, не желает, чтобы кто-то оказался неподготовленным к нему в тот момент, когда оно произойдет. «Смотрите же за собою, — предостерегает Иисус Своих учеников, — чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно: ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк. 21:34—36).

Такая потребность в подготовке к пришествию Христа, в готовности встретить Его лицом к лицу и есть истинная цель всех знамений, приведенных в 24 главе Евангелия от Матфея, 13 главе Евангелия от Марка и 21 главе Евангелия от Луки, что мы Подробно рассматривали в предыдущей главе. Иисус хочет, чтобы Его последователи внимательно за ними следили, будучи постоянно настороже, не упуская ни одного признака Его возвращения.

Но это далеко не все обещанные знамения. Много других можно найти в разных книгах Священного Писания.

А вот еще одно знамение, которое дает нам Сам Господь. Оно касается нравственного состояния общества в последние дни: «И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех» (Лк. 17:26).

Такое предсказание исключает всякую возможность ошибочного определения приблизительного времени Второго пришествия Христа. Нужно следить за состоянием общества, ожидая такого, что наблюдалось перед всемирным потопом.

Когда оно возникнет вновь, станет ясно, что конец близок, хотя даже Он не может назвать точный день и час, когда это все случится (см. Мф. 24:36).

Но как обстояли дела в те далекие времена? Чем же занимались люди, что заставило Бога вынести такое страшное осуждение?

«Ели, пили, выходили замуж, женились», и все это делали, вероятно, не зная удержу. Но это еще не все. Чтобы получить исчерпывающее представление об их потакании собственным прихотям и порочности, нужно обратиться к шестой главе Бытия. Вот какие основные обвинения были выдвинуты против тех, кто жил до потопа:

1. «И брали их себе в жены, какую кто избрал» (ст. 2). Вероятно, в те дни было много браков и разводов, процветала полигамия.

2. «И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время» (ст. 5). Из этих слов можно сделать вывод о полном умственном и духовном вырождении из-за абсолютного безразличия к заповедям Божьим.

3. «Но земля растлилась пред лицем Божьим, и наполнилась земля злодеяниями» (ст. 11). Можно предположить, что повсюду нарушались закон и порядок, а садисты и шайки разбойников совершали страшные безжалостные преступления.

Заметны ли такие признаки сегодня? Наступили ли времена Ноя? Возьмите любую свежую газету, и вы найдете в ней ответ на этот вопрос.

Статистика разводов — это печальная история о том, что, как минимум, каждый третий брак распадается, и бывшие супруги заключают все новые и новые браки с такой частотой, что подобную картину можно назвать узаконенной полигамией. Полиция сообщает, что во всех крупных городах процветает насилие и проституция, наркобизнес и организованная преступность.

Расследования, проводимые конгрессом США, указывают на факты самого широкого распространения всевозможной порнографической литературы, особенно среди молодежи и детей.

Приводимые ФБР цифры показывают, что ежегодно рост преступлений и насилия увеличивается, а вооруженные ограбления, изнасилования и убийства становятся настолько распространенными явлениями, что в некоторых районах благопристойные жители не осмеливаются выходить вечерами на улицу.

Перед нами еще более печальная и ужасная картина, ибо восстанет поколение, воспитанное в беззаконии, — на постоянных сценах преступления и насилия, обрушивающихся на детей и молодежь с экранов телевидения и видео.

Подобное предостережение содержится и во Втором послании Павла Тимофею: «Знай же, — говорит он, — что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержаны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» ( 2 Тим. 3:1—5).

Соответствует ли такое описание нашим временам? Да, и соответствует просто с изумительной точностью. Будем справедливы — всегда существовали эгоисты, сребролюбцы, гордецы и надменные люди. Каждое поколение запятнано такими грехами. Но нынешнюю ситуацию отличает одно — универсальность всех этих грехов. Весь мир, кажется, втянулся в это нравственное падение, «злые же люди и обманщики... вводя в заблуждение и заблуждаясь» ( 2 Тим. 3:13).

Печальный рост детской преступности; бессмысленный вандализм и садистские издевательства со стороны лишенных всяких принципов групп молодых людей; пьянство, лжесвидетельство, любое беззаконие, проявляющееся в самых разнообразных и изощренных формах, — таковы вполне убедительные свидетельства, что «последние дни» наступили.

Иаков говорит еще об одном знамении, которое представляет для нас особый интерес. Оно затрагивает проблему капитала и труда, проблему, которая сегодня вышла на передний план. «Послушайте вы, богатые, — пишет он, — плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих (на вас). Богатство ваше сгнило, и одежды ваши изъедены молью. Золото ваше и серебро изоржавело, и ржавчина их будет свидетельствовать против вас и съест плоть вашу, как огонь: вы собрали себе сокровище на последние дни. Вот, плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа. Вы роскошествовали на земле и наслаждались; напитали сердца ваши, как бы на день заклания» (Иак. 5:1—5).

Трудности, преследующие сегодня богатых, тоже налицо, с их конфискационными налогами и постоянно маячащим призраком инфляции. Управление и менеджмент превратились в источник постоянных головных болей, им досаждают бесчисленные ограничения и лимиты. Труд тоже вступил в новую фазу, и его «боссы» стали значительно богаче и могущественнее, чем были работодатели в те времена, когда не было профсоюзов.

И в самом центре этой титанической социальной борьбы, достигающей в настоящее время своей кульминации, стоит смиренный, безобидный христианин'— рабочий, единственным желанием которого является жить в мире и согласии со всеми людьми. Для таких припас Иаков вот эти утешительные слова: «Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний. Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается» (ст. 7, 8).

Апостол Петр дает нам еще одно знамение, имеющее отношение к интеллектуальным вопросам во времена конца. «Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же". Думающие так не знают, что в начале словом Божиим небеса и земля составлены из воды и водою: потому тогдашний мир погиб, был потоплен водою. А нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков» (2 Петр. 3:3—7).

Сегодня не трудно найти таких ругателей. Многие из них облеклись в наряд праведников и с самым деловым видом принялись отыскивать те причины, которые не позволяют Христу сдержать обещание и вернуться. Другие пристроились на различных факультетах университетов и колледжей, где ревностно излагают теорию эволюции и высмеивают библейский рассказ о сотворении и всемирном потопе.

Но все их легковесные аргументы и тщетные догадки являются лишь дополнительным доказательством того, что Слово Божие истинно и что последние дни приближаются.

Еще об одном знамении стоит упомянуть. Оно, как и многие другие, вышло из уст Иисуса и касается проповеди Евангелия во всем мире. «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (см. Мф. 24:14).

Единственная трудность, связанная с этим предсказанием, заклю