Юноша, который приблизил небо

Все это началось в одной из церквей в Италии.

Забыв о музыке и о молитвах, юноша не мог оторвать глаз от качающейся люстры. Кто-то только что зажег ее и оставил раскачиваться свободно на цепи.

В то время как люстра раскачивалась туда и обратно, Галилео заметил, что на взгляд люстре требовалось одинаковое время, чтобы проделать большую и малую дугу.

Не имея часов, он замерил время при помощи собственного пульса и оказался прав. Это была новая мысль. Он всегда полагал, что для покрытия большего расстояния маятнику потребуется больше времени.

Как только в тот день он возвратился из церкви домой, он соорудил собственный маятник, запустил его и высчитал, что тот действует таким же образом. Затем он сделал несколько маятников различной длины и веса и подвесил их к балкам потолка и сучьям деревьев, так что его родные решили, что он потерял рассудок. Но он доказал правильность своих предположений. Это помогло ему прийти ко многим другим открытиям,

Галилео нравилось ставить эксперименты. Он никогда не принял бы на веру чужого мнения, но пытался сам все доказать.

В те времена в школах учили, что если сбросить с высоты два груза, то более тяжелый достигнет земли первым. Галилео поставил этот вопрос под сомнение. Он провел опыты, сбрасывая разные по весу грузы с одинаковой высоты, и обнаружил, что это утверждение было ошибочным. Все грузы, сбрасываемые одновременно, достигали земли в одно и то же время. Но никто не хотел ему верить.

Однажды он убедил группу преподавателей университета подняться вместе с ним на верхушку известной падающей башни в городе Пиза. Оттуда он одновременно сбросил два груза – в пять килограммов и в полкилограмма. Оба груза достигли земли в один и тот же момент. Преподаватели были изумлены, но предпочли поверить книгам" нежели своим глазам,

В 1609 году Галилео сделал великое открытие. В том году до него дошел слух, что некий помощник датского оптика заметил, что если поместить две линзы на расстоянии полуметра друг от друга, сквозь них все выглядит более крупным. Тут же Галилео решил убедиться, правда ли это. Он поместил две линзы на расстоянии полуметра одна от другой и получил сходный результат. Затем он взял более сильные линзы, соединил их вместе и изобрел таким образом первый телескоп.

Весть о его открытии распространилась очень быстро, но многие люди насмехались над этим и говорили, что такого не может быть.

Галилео поместил свой телескоп на верхушке Кампанеллы, самой высокой башни Венеции, Многие влиятельные люди города, включая сенаторов, одетые в богатые одежды, словно для важной церемонии, поднялись вместе с Галилео на башню. То, что они увидели, изумило их. В телескоп Галилео они могли видеть улицы города, находящегося в двадцати километрах оттуда, и людей, разгуливающих по ним. Корабль, находившийся на расстоянии пятидесяти километров, казался не дальше чем на километр от башни. Вновь и вновь смотрели они в телескоп и изумлялись.

После этого Галилео стал изготавливать телескопы на продажу. Люди со всей Европы покупали их. Один телескоп Галилео сделал для себя и назвал его "Старый Изобретатель". Он увеличивал предметы в тридцать три раза.

Как-то ночью – а то была великая ночь в истории – Галилео повернул свой телескоп к небесам. Чудесная картина потрясла его. Вместо нескольких звезд, которые можно увидеть невооруженным глазом, он увидел их тысячи. Млечный Путь, который большинству людей кажется туманной вуалью, предстал как великолепная звездная дорога. Неожиданно он понял, что Вселенную составляют не только Земля, Солнце, Луна и несколько крошечных, излучающих свет звезд, но что-то бесконечно более чудесное и великое. Мрак Космоса освещен сверкающими светилами на всем расстоянии, доступном человеческому глазу!

Галилео навел телескоп на Юпитер и обнаружил три яркие звезды, находящиеся на одной линии с планетой, которые на самом деле были вовсе не звездами, а се спутниками, вращающимися вокруг Юпитера, подобно тому, как Луна вращается вокруг Земли.

Глядя на Солнце сквозь затемненные линзы, он увидел огромный огненный шар с темными облаками, движущимися над его поверхностью, которые сегодня мы называем солнечными пятнами. Он также заметил, что Солнце вращается вокруг своей оси точно так же, как Земля.

Это было так прекрасно! Его сердце затрепетало от радости. Он страстно желал рассказать об этом другим, что он и сделал, но и на этот раз многие не поверили ему. Церковные власти заявили, что он, должно быть, ошибается. Все это настолько отличалось от того, чему они привыкли верить, что они не сомневались в том, что он не может быть прав. Его арестовали и заточили в тюрьму, чтобы он не мог проповедовать свои еретические идеи.

Но Галилео был прав, и он знал это. Он верил, что другие люди станут смотреть в телескоп, который он изобрел, и докажут его правоту.

Так оно и случилось. Спустя годы и столетия создавались все более мощные телескопы, с помощью которых ученые не только доказывали, что все, чему учил Галилео, было правдой, но и выявили, что Вселенная гораздо более необъятна, чем он мог себе представить.

Может быть, ты слышал о двухсотдюймовом телескопе, находящемся на горе Паломар, в южной Калифорнии, самом большом телескопе из когда-либо созданных. Кто-нибудь, возможно, твой школьный учитель, расскажет тебе о том, как он помогает астрономам проникать на миллиарды километров в космическое пространство и как с его помощью было сделано множество удивительных открытий во Вселенной. Когда ты задумаешься об этом, вспомни Галилео, юношу, который смотрел на качающуюся люстру в церкви и который, изобрев телескоп, приоткрыл секреты удивительной Божьей Вселенной и приблизил небо к земле.