Лишний подарок Пеги

Это произошло за неделю до Рождества. Восьмилетняя Пегги и ее маленький братишка Маркус отправились с мамой за покупками.

Какое это было счастливое время! Как приятно было покупать всем подарки, расходуя те деньги, которые они скопили за последние несколько месяцев.

У Пегги были полные руки кульков и свертков. У нее был подарок для папы, подарок для Маркуса и один, особенный, для мамы. И еще у нее был подарок для тетушки Джейн и крошечный подарок для двоюродной сестры Мэри, которой было всего шесть месяцев.

У мамы тоже было множество свертков. Она стояла у прилавка отдела игрушек, выбирая еще один подарок, когда произошло самое страшное. Пропал Маркус!

Пегги первой заметила, что он куда-то ушел"

"Мама! – закричала она. – Где Маркус?"

Мама с тревогой огляделась вокруг.

"Маркус? – переспросила она, – Разве он не с тобой?"

"Нет. Он убежал. Как мы найдем его в этой толпе?"

"Ах! – воскликнула мама. – Я не могу ни на секунду отлучиться от прилавка, Я как раз оплачиваю чек. Пойди и поищи его".

"Но я уроню все свертки", – сказала Пегги.

"Оставь их здесь, я за ними присмотрю".

Пегги торопливо положила целую кучу пакетов на стеллаж с книгами и поспешила на поиски своего маленького братишки.

"Маркус! Маркус!"– кричала она, снуя между покупателями, столпившимися у прилавков и в проходах.

Она была совершенно уверена, что Маркус вес еще был где-то в отделе игрушек, должно быть, разыскивая что-то, что привлекло его внимание раньше.

Она оказалась права. Повернув за угол, она увидела, что ее братишка сидит в игрушечном космическом корабле, совершенно счастливый, даже не догадываясь о том, что мама и сестра волнуются за него,

"Маркус! – крикнула Пегги. – Ты не должен был от нас убегать. Мама ужасно беспокоится за тебя".

Крепко взяв его за руку, Пегги поспешила к маме.

"Вот он, – сказала она, – Где я оставила мои свертки?"

"Вон там, – сказала мама, – На той кипе книг. Возьми их, и мы пойдем домой, пока с Маркусом не случилось еще какое-нибудь недоразумение".

Пегги собрала свои свертки, взяла их в охапку и последовала за мамой и Маркусом к двери, потом к автобусной остановке, а затем домой.

"Ой! – воскликнула она, разложив все свои покупки на кухонном столе. – Посмотри, мама! У меня лишний подарок!!"

"Что ты имеешь в виду?" – не поняла мама.

"Мама, посмотри, что у меня оказалось!" – воскликнула она, протягивая ей красивую книгу с картинками о животных.

"Ты это купила?" – спросила мама.

"О нет, – ответила Пегги. – Я вижу ее в первый раз".

"Тогда где ты ее взяла?"

"Не знаю. Я только что нашла ее на столе",

"Пегги, – серьезно сказала мама. – Должно быть, ты по ошибке взяла ее в магазине".

"Может быть, и так", – согласилась Пегги.

Мама взглянула на книгу.

"Красивая, – сказала она. – И видишь цену – пять долларов девяносто пять центов"'.

"Подумать только! Я принесла домой книгу, не зная об этом, – сказала Пегги. – Надеюсь, никто не подумает, что я украла ее!!"

"Как ты думаешь, как нам с ней поступить?"– спросила мама.

"О! – тут же отозвалась Пегги, – Я уверена в том, что Иисус хотел бы, чтобы я отослала ее обратно. Правда?"

"Да, конечно, – подтвердила мама. – И я рада, что ты первая подумала об этом. Было бы хорошо, если бы ты написала небольшую записку заведующему магазином и рассказала ему, как это произошло. Потом мы аккуратно обернем книгу и отошлем ее обратно".

"Может быть, мне лучше написать это письмо сейчас, когда я думаю об этом?" – спросила Пегги.

"Хорошая мысль, – согласилась мама, – А я пока приготовлю ужин".

Итак, Пегги написала записку. Там было сказано: "Дорогой господин управляющий! Сегодня днем, когда я была в вашем магазине, я по ошибке взяла книгу вместе с моими покупками– Я обнаружила это только дома. Я очень извиняюсь. А так как я не заплатила за нее, я уверена, что Иисус хотел бы, чтобы я отослала ее обратно. Поэтому я отсылаю ее. С любовью от вашего маленького друга. Пегги".

Мама прочитала записку и сказала, что, по ее мнению, она очень хорошая. Потом она вложила ее в книгу и обернула книгу в бумагу, чтобы отослать ее обратно бандеролью.

Несколько дней спустя, перед самым Рождеством – и это чистая правда – Пегги получила ответ на письмо.

Заведующий писал о том, как ему приятно было узнать, что в городе есть такая честная маленькая девочка. И так как она сразу же отослала книгу обратно, он в знак своей признательности высылает ей маленький подарок.

Когда пришла посылка, в ней оказалась пара красивых красных тапочек. Они были такие милые и это было так неожиданно, что Пегги не могла поверить своим глазам. Она тут же надела их и заплясала от восторга, В самом деле, каждый раз, когда она их надевала, она чувствовала внутри них тепло. Пегги была так рада, что поступила правильно, отослав книгу обратно!