Деннис и пикирующие бомбардировщики

Казалось, будто все маленькие мальчики, живущие в ближайших окрестностях, шли на войну, Деннис стоял у ворот своего дома и широко открытыми, удивленными глазами с интересом смотрел, как они торопливо проходили мимо.

Одни из них несли на плечах деревянные ружья, у других были деревянные мечи. Некоторые держали в руках заостренные палки-копья.

"Куда вы идете?" – крикнул Деннис мальчикам, которые были ему знакомы.

"Пойдем с нами! – ответили они возбужденно. – Мы идем воевать с врагом!!"

"С каким врагом?" – спросил Деннис.

"В лесу мы нашли осиное гнездо, мы все идем на войну с осами!!"

"Мама! – закричал Деннис, вбегая в дом. – Можно мне пойти с другими ребятами на войну?"

"Что это еще за глупости?" – не поняла мама.

"Они идут в лес, чтобы воевать с осами, у них у всех мечи, ружья и копья. Разреши мне тоже пойти, пожалуйста".

Как раз в этот момент в комнату вошел папа и точно так же, как мама, спросил: "Что это еще за глупости?"

Услышав ответ, он сказал, что Деннис не может пойти с ребятами ни под каким предлогом.

"Это совершенно бессмысленная затея, – сказал он. – Осы могут быть очень опасными врагами, и необходимо очень тщательно подготовиться, чтобы воевать с ними. Вы не можете надеяться на успех, вооруженные лишь деревяшками. Нет, Деннис, я не разрешаю тебе пойти".

Ничего не поделаешь. Деннису пришлось довольствоваться лишь тем, чтобы стоять у ворот, пока мальчики проходили мимо.

Казалось, прошла целая вечность, когда наконец мимо пронеслись ребята, размахивая в воздухе оружием и крича о своей великой победе, хотя Деннис так никогда и не узнал, как они воевали с осами.

Два дня спустя он снова увидел, что мальчики идут мимо его дома точно так же, как и прежде, каждый со своим военным "оружием".

"Пошли, Деннис! – закричали они. – Не будь маменьким сынком!!"

"Папа не разрешает мне идти", – ответил он.

"Ну пойдем, – звали они. – Он не будет против. Это будет так здорово!!"

Деннис колебался. Он мог бы пойти с мальчиками и вернуться обратно, и папа ничего не узнал бы об этом, потому что находился на работе и должен был вернуться не скоро. Мамы тоже не было дома. Было бы так здорово пойти вместе со всеми! И он очень хотел узнать, как ребята воюют с осами деревянными мечами и копьями.

Деннис подобрал деревянную палку, которая должна была послужить ему оружием, и отправился вместе со всеми воевать.

Дойдя до леса, старшие мальчики начали искать осиное гнездо. Вскоре один из них закричал: "Нашел! Оно здесь! Ого, какие они большие!!"

Осы действительно были большими. Вернее, это были не осы, а шершни. Они даже еще не начали воевать, а бедные мальчишки уже неслись очертя голову в разные стороны.

Один шершень налетел на Денниса и ужалил его в верхнюю губу, прямо под носом. Через мгновение появилась огромная болезненная опухоль.

Как он жалел, спеша домой, что не послушался папу! Что он скажет? Хотя вряд ли отец мог наказать его сильней, чем он наказал сам себя: какую ужасную боль приходилось ему терпеть!

Когда мама увидела, что произошло, она так испугалась, что повела его к врачу. Деннис так мучался, что отец понял: его сын настрадался куда больше, чем от любого наказания.

Но как-то раз, когда Деннису стало гораздо лучше, папа спросил: "Итак, Деннис, ребята не одержали победу в том сражении?"

"Нет, – ответил Деннис. – У врага было слишком много пикирующих бомбардировщиков. Мы ничего не могли сделать",

"Мне приходит на ум другая причина, – сказал папа. – Вернее, даже две".

"Какие?" – спросил Деннис.

"Во-первых, у вас не было надлежащего вооружения, то есть противовоздушных пулеметов. Во-вторых, вы действовали без команды".

"Может быть, ты и прав, папа", – вздохнув, согласился Деннис.

И конечно же, папа был прав.