Беспечность Тома

После занятий в школе Том проводил свободное время с друзьями в парке.

Все принесли с собой обеды, и, поиграв в пятнашки и другие веселые игры, ребята расположились под прекрасным дубом, чтобы полакомиться тем, что приготовили им мамы.

Насытившись и не зная, чем еще заняться, они начали швыряться банановой и апельсиновой кожурой и разбрасывать всюду бумагу, в которую были завернуты обеды.

Неожиданно из-за дуба появился пожилой джентльмен. Он хотел было пройти мимо мальчиков, но, наступив на банановую кожуру, тяжело упал на землю.

Том тут же подбежал к нему и помог ему встать на ноги,

"Надеюсь, вы не ушиблись, сэр", – спросил он,

"Кажется, нет, – ответил джентльмен. – Легкое сотрясение. Я передохну немного на скамье. Мне нужно прийти в себя".

Том помог ему дойти до скамейки, а остальные ребята столпились вокруг, желая узнать, не ушибся ли он. Мужчина осторожно присел на лавочку.

"Думаю, я не ушибся, – сказал он. – Но я старею, и подобное падение может оказаться опасным в моем возрасте. Как плохо, что люди так неаккуратны с банановой кожурой, правда?"

"Да", – согласился Том, виновато взглянув на остальных мальчиков.

"Я надеюсь, что вы, ребята, никогда не разбрасываете банановую кожуру".

"Угу", – ответил Том, слегка покраснев.

"Это так эгоистично, правда?" – продолжал пожилой джентльмен.

"Думаю, да", – согласился Том.

"Если бы только люди задумались, какую боль они могут причинить другим, они, я уверен, никогда этого не сделали бы".

"Да", – кивнул Том.

"А посмотрите на эту бумагу вокруг, – сказал пожилой джентльмен. – Должно быть, недавно здесь побывали ленивые, неряшливые люди".

"Да", – вновь согласился Том, потому что больше сказать было нечего.

"Если бы только люди остановились и подумали о других, – продолжал джентльмен, – *они бы никогда не оставили после себя такой мусор, правда?"

"Да", – согласился Том, чувствуя себя очень неловко.

"Знаете, – сказал мужчина, – это прекрасный парк, но если каждый будет вот так мусорить, сюда невозможно будет войти. Если бы весь парк был в грязной бумаге, апельсиновой и банановой кожуре, вы, ребята, не играли бы здесь, правда?"

"Да, сэр", – хором ответили мальчики.

"Ну хорошо, ребята. Теперь я чувствую себя гораздо лучше. Спасибо вам за помощь. Думаю, я смогу идти дальше, А вот это для тебя, сынок. Купи себе конфет",

Сказав это, джентльмен, к изумлению Тома, вручил ему монету в двадцать пять центов и ушел.

Мальчики молча переглядывались.

"Я думал, он собирается отругать нас", – сказал наконец один из них.

"Он не видел нас", – сказал другой.

"Ты так считаешь? – спросил Том. – Я уверен, он видел все, что мы делали".

"Тем не менее он очень славный", – сказал третий.

"Мне понравилось, что он сказал, – промолвил Том. – Он отнесся к этому по-доброму".

"Ты прав, – согласился кто-то из ребят. – Я больше никогда не буду мусорить здесь". "Я тоже", – сказал Том.

И он начал подбирать мусор, который совсем недавно так бездумно разбрасывал. Это было довольно неожиданно, но тут же и другие мальчики последовали его примеру. Они молча дружно работали и через несколько минут всю банановую и апельсиновую кожуру, всю бумагу подобрали и сложили в урны.

"Итак, – сказал Том, идя с друзьями расходовать двадцать пять центов, – я не думаю, что мы снова станем мусорить здесь".

"Конечно, нет!" – хором отозвались ребята. И они сдержали свое обещание.