Невезучий Джим

Джим считал, что он самый невезучий человек на свете, Казалось, все у него шло не так. И сейчас жизнь рисовалась ему абсолютно мрачной, потому что всего несколько минут назад его единственный мраморный шарик упал в канаву.

Но и без того ему хватало причин чувствовать себя подавленным. Во-первых, он дрожал от холода. Он должен был бы одеть теплые носки, а под куртку свитер, но не сделал этого, потому что в семье не было достаточно денег на теплую одежду – папа был безработным.

Во-вторых, он был голоден. После обеда прошло уже несколько часов, и бутерброд с маслом, который он съел, уже давным-давно переварился. Устало брел он по улицам, засунув руки в карманы, и видел, как много мальчиков и девочек идут в свои красивые дома, где их ждет вкусный ужин. А он знал, что ему придется взобраться по грязной, узкой лестнице в темную, тесную квартиру, чтобы получить маленький кусочек хлеба с вареньем вместо ужина.

Как раз в этот момент он проходил мимо магазина игрушек, сверкающего огнями, полного всего, что может заставить сердце любого ребенка затрепетать от счастья. Он остановился на мгновение, чтобы понаблюдать за другими мальчиками и девочками, выходившими оттуда с коричневыми бумажными пакетами в руках. Он засунул руку поглубже в карман и еще раз потрогал монету в пять центов. Свою последнюю монету. Он хотел бы купить что-нибудь своей младшей сестре, которая лежала дома больная, что-то такое, что ей по-настоящему понравилось бы.

"Ну разве я не самый невезучий человек на свете?'" – воскликнул он про себя.

Но на следующий день удача улыбнулась ему. Он шел по улице, когда хорошо одетая женщина остановила его и спросила:

"Тебя зовут Джимми Макки?"

"Да, миссис", – ответил удивленный Джимми, недоумевая, что бы это значило,

"Хорошо, – сказала женщина. – Твое имя есть в списке гостей нашей церкви- Мы хотим, чтобы ты пришел на детский рождественский праздник на следующей неделе. Вот тебе билет".

"О! – воскликнул Джимми, не находя слов от радости, – Но как быть с Джин? Она моя сестра. Вы знаете, ей, возможно, к тому времени будет лучше. Она тоже должна пойти".

"Боюсь, в этот раз мы сможем пригласить только по одному человеку от каждой семьи, – дружелюбно сказала женщина. – Мы постараемся пригласить Джин в следующий раз",

"Что ж, это и удача и неудача, – подумал Джим, когда женщина ушла. - Удача для меня и неудача для бедняжки Джин".

И тут его осенило – может быть, он уговорит Джин пойти вместо себя? Он взглянул на билет. Там было написано: "Разрешается воспользоваться только Джимми Макки".

"Снова неудача", – пробормотал Джимми.

Итак, Джимми пошел на праздник. На время он забыл все свои невзгоды. Здесь все было совсем иначе, все было так великолепно. Он никогда в жизни не ел так много вкусных вещей.

Поев, все стали играть во всевозможные игры, пока не настало время получать подарки с елки. Какое возбуждение охватило всех! Каждый мог выбрать именно то, что он хотел больше всего.

Джим едва мог усидеть на месте, глядя, как другие дети, которые сидели перед ним, поднимаются и подходят к елке. Ему казалось, будто он сидит на иголках. Он заметил на елке замечательный игрушечный грузовик – как раз то, о чем он мечтал всю свою жизнь. И теперь он отчаянно надеялся, что никто не заберет игрушку раньше него.

И вот наконец – а казалось, что прошли часы – настала очередь Джимми выбирать.

"Джимми Макки!" – позвала женщина, стоявшая у елки.

Джимми вскочил со своего места. Все, что он мог тогда видеть, это красный грузовик. Он все еще был на елке!

Когда он подошел к женщине, то увидел, что это она говорила с ним на улице и дала ему пригласительный билет на праздник. Неожиданно ему на ум пришла новая мысль.

"Что бы ты хотел, Джимми? – спросила женщина. – Ты можешь выбрать с елки что-то одно".

Что за предложение! Джимми едва мог понять, что ему говорили. Он стоял и во все глаза смотрел на сияющую, богато украшенную елку. Снова на глаза ему попался грузовик,

"Больше всего, – сказал Джимми, – я хотел бы тот красный грузовик. Но, если вы не возражаете, я выберу вон ту куклу".

Как только он сказал это, его глаза наполнились слезами, но с твердой решимостью он выпрямился и не опускал голову.

Каким-то образом женщина, казалось, все поняла и без слов подала Джимми куклу. Когда он собрался уйти, она пожала ему руку и, наклонившись, прошептала: "Да благословит тебя Бог, Джимми".

Но находившиеся в зале дети ничего не поняли. Раздавались смешки и хихиканье, а потом донеслись возгласы и вопли, когда все узнали, что Джимми выбрал куклу. Некоторые мальчики кричали: "Девчонка!" Другие смеялись: "Представьте только! Мальчишка выбрал куклу!" А маленькие девочки говорили: "Подумайте, он хо!1ел только куклу!!"

Джимми весь вспыхнул. Он ничего не мог с собой поделать. В конце концов ему стало так неловко, что он потихоньку оделся и вышел, держа куклу в руке,

Всю дорогу он думал о невезении, которое, казалось, следовало за ним по пятам. Во-первых, он упустил желанный грузовик, а во-вторых, он стал посмешищем перед целой толпой детей.

"Разве я не самый невезучий", – начал он. И тут он ощутил в руке куклу. Ср&зу же мысленно он приободрился, и пошел быстрее.

Через несколько минут он был наверху, в маленькой темной спальне, где в постели лежала больная Джин.

"Я так рада, что ты пришел! – воскликнула она. – Мне так одиноко здесь. А что это у тебя там? – спросила она, садясь в постели и уставившись на куклу горящими глазами, – Это мне? О Джимми! Джимми, дорогой!!"

Джимми сразу же забыл о своем невезении. Волна радости захлестнула его, когда он увидел восторг своей сестры.

В этот момент раздался стук в дверь. На пороге стояла женщина из церкви.

"Зачем", – начал было Джимми.

"Я пришла, чтобы извиниться за то, что дети так нехорошо обошлись с тобой сегодня вечером, – перебила женщина, – Поверь, они тоже об этом сожалеют. Я объяснила им, почему ты выбрал куклу. И они попросили меня принести что-нибудь для тебя. Вот. А теперь я должна идти, уже поздно. Спокойной ночи".

И она ушла.

У Джимми перехватило дыхание. Он открыл пакет. Там был грузовик!

Джимми заплясал вокруг кровати Джин, радуясь и спрашивая сам себя: "Разве я не самый везучий на свете?"