Как воткнуть булавки в Билли

Уильям Арнольд Крокер, известный мальчикам в городе как Билли, был умным парнем, но у него был один недостаток. Он так много мнил о себе, что шапка с трудом удерживалась на его голове.

Искусство Билли играть во все игры сделало его лидером среди мальчишек, но втайне все они не любили его, потому что он частенько хвастался удивительными вещами, которые он мог делать, У него никогда не находилось времени, чтобы выслушать, что хотят сказать другие ребята. Он всегда прерывал их, рассказывая то, что довелось испытать ему. Если кто-то, к примеру, говорил, что видел большую лягушку, Билли обычно прерывал его: "Это что. Вот я недавно видел лягушку гораздо больше твоей".

Наконец мальчишки устали от его хвастовства и начали обсуждать всевозможные способы, как положить этому конец. Как сказал Томми Уолтере, Вилли раздулся от гордости, как огромный шар, и настало самое время воткнуть в него большую булавку.

Но как это сделать – это был уже другой вопрос. Некоторые ребята считали, что его нужно окунуть в воду. Но Билли был довольно сильным, и никто не хотел рисковать и лично ссориться с ним. И тогда Томми осенила великолепная идея.

"Я придумал кое-что получше этого, – сказал он. – Нехорошо было бы бросать его в воду, да и в любом случае это все равно не помогло бы. Вы когда-нибудь думали о том, что случилось с Вилли?"

Ребята столпились вокруг него,

"Нет, А что?" – спросили они, У всех было желание предпринять что-нибудь,

"Я объясню вам. Вы, конечно, заметили, что Билли побеждает во всех играх, – сказал Томми. – Вот в чем его беда. Он думает, что мы ничего не стоим, что он всегда может одолеть нас. Мне надоел его высокомерный вид. Если мы хотим, чтобы он перестал хвастаться, мы должны сами научиться играть лучше него".

"Очень хорошая мысль, – сказал один из мальчиков, – Если бы мы могли сделать так, чтобы Билли проигрывал во все игры несколько недель подряд, он очень скоро изменил бы свое отношение к нам",

"Ты прав, – согласился Томми, – Но от нас зависит, сможем ли мы победить его. Почему бы нам не потренироваться в разных играх, а потом удивить Билли?"

"Но все мы не можем выиграть, – сказал самый маленький, бледный, робкий мальчик. – И я не понимаю, как мы можем тренироваться во всех играх, в которые мы играем".

"Конечно же, каждому из нас не нужно тренироваться во всех играх, – сказал Томми. – Нет, Но пусть кто-то займется бегом, кто-то прыжками, а кто-то игрой в мяч. Я намерен потеснить его с первого места, когда мы будем состязаться в следующий раз",

"Здорово! – закричали остальные. – Мы сделаем это".

Идея Томми действительно вдохнула новую жизнь в ребят. Вскоре их мам и учителей начало интересовать, что творится с детьми, потому что все они начали усиленно тренироваться на спортивных площадках.

Билли тоже заметил это, но он и не подозревал, что все эти усилия были направлены против него. Проходили дни, и он начал чувствовать на себе результаты этого плана. В состязаниях по бегу он всегда с легкостью опережал других, но теперь некоторые ребята не отставали от него, а кое-кто даже и обгонял. Теперь, вместо того, чтобы, как всегда, одерживать победу, он узнал, что значит проигрывать.

Когда настал спортивный праздник, в Билли "воткнули" так много "булавок", что он принял почти нормальные размеры. Билли не утруждал себя подготовкой к соревнованиям, потому что был слишком уверен в победе. Другие же мальчики очень усердно тренировались и победили. Бедный Билли не выиграл даже ни одного забега.

Из-за этого он чувствовал себя скверно, но был уверен, что сможет восстановить пошатнувшуюся репутацию в игре в бейсбол, которая должна была последовать за состязаниями по бегу, потому что он страшно гордился тем, что был очень хорошим игроком.

Эта игра всегда была важным событием, по крайней мере в глазах мальчиков, потому что она проходила на городской площадке и всякий раз собирала много зрителей.

Билли начал первым. Он сказал ребятам, что наберет по крайней мере десять очков, и велел следить за городскими часами, потому что он попадет мячом прямо в их середину. Потом, картинно держа биту, он с видом профессионала прошел по полю. Но, к огромному своему изумлению, Билли выбыл из первой партии.

В следующую подачу первым начинал Томми. Он понимал, что настало время показать себя. После всего, что он сказал другим ребятам, он знал, что делать.

Томми тренировался ежедневно и утром, и вечером. Утром, до того, как папа уходил на работу, Томми просил его ходить с ним на пустырь неподалеку от дома и подавать ему несколько мячей. После школы кто-нибудь из ребят соглашался поиграть с ним, а вечером, после ужина, папа опять подавал ему мячи. Вскоре меткость Томми и его умение рассчитывать время стали совершенными, и он мог брать крученые мячи так же ловко, как и прямые. Таким образом, теперь он действительно был готов к сражению.

Томми подошел к отметке с такой верой в свои силы, какой он раньше никогда не испытывал. Подающий послал ему крутой мяч. Но Томми был готов к этому. Он тщательно тренировал глазомер и поэтому был уверен в своем ударе. Ко всеобщему изумлению, он попал по мячу, и, когда левый крайний поймал его, он уже пробегал мимо третьего игрока. Левый крайний послал мяч Билли, который ловил мячи, но тот промахнулся, и Томми получил очко.

В этой игре Томми получил еще два очка, одно в последнюю подачу с двумя игроками в поле и двумя игроками на базах, отчасти потому, что Билли, хоть и был очень хорошим игроком, потерял самообладание, и, конечно, потому, что он так упорно тренировался, чтобы одержать победу. Билли на этот раз не получил ни одного очка.

После того как игра закончилась, все окружили Томми и провозгласили его героем дня.

Что касается Билли, никто и представить бы не мог, что это был тот же мальчик, который держался так самоуверенно всего несколько часов назад,

"Как насчет городских часов?" – пропищал слабый голосок,

"А как насчет тех десяти очков?" -– осмелился напомнить смельчак из толпы.

Но Билли, низко опустив голову, молча ушел. Это была последняя "булавка", которая была необходима Билли. Никто больше не слышал, чтобы он опять хвастался.