"Сию минуту, мама!"

"Джанет! Джанет!" – звала мама. Она подождала немного, но ответа не последовало.

"Джанет! Джанет!" – снова позвала мама. Она подошла к окну на кухне, чтобы посмотреть, что делает дочь.

"Сию минуту, мама, – раздался голос Джанет из глубины двора. – Я сейчас".

"Но я жду тебя, – сказала мама. – Я хочу, чтобы ты немедленно пришла".

"Сию минуту", – отвечала невидимая Джанет.

"Ужасно! – воскликнула мама, – Как я устала постоянно слышать "сию минуту", ожидая ее прихода!"

Прошло пять минут. Потом десять. Но Джанет не появлялась.

"Джанет! – позвала мама, снова подойдя к окну. – Сейчас же иди сюда!"

"Сию минуту!"

"Ох! – вздохнула мама. – Если бы я!>

'Но в этот момент из-за угла сарая появилось милое улыбающееся личико, и мама запнулась на полуслове.

"Вот и я, – весело сказала Джанет. – Ты меня звала, мама?"

"Ты слышала, как: я звала тебя? – стараясь казаться строгой, спросила мама. – Почему ты не пришла сразу?"

"– Джанет! – позвала мама, 15 снова подойдя к окну".

"Я была занята, – скромно ответила Джанет. – Видишь, я стирала одежду для своей куклы".

"Может быть, ты и была занята, – сказала мама, – но когда тебя зовет мама, ты должна немедленно отозваться. Это очень плохо – заставлять маму ждать целых десять минут, пока ты наконец придешь".

"Да, мама", – согласилась Джанет,

"И ты всегда говоришь; "сию минуту"".

"Нет, мама, я больше не буду",

"Хорошо, – сказала мама, – Теперь отнеси эти яйца госпоже Донес",

Джанет взяла пакет и побежала, напевая песенку. Но вскоре она совершенно забыла все, о чем ей говорила мама.

Она снова вернулась во двор к своей стирке под навесом. О, как это было интересно – стирать одежки и возиться в мыльной пене так же, как это делает мама! У нее было все, как у мамы: и стиральная доска, и веревка, и прищепки. Конечно, ей было очень интересно и весело!

Но вскоре снова раздался знакомый голос "Джанет! Джанет!"

Ответ был обычный: "Сию минуту, мама!"

"Итак, она уже все забыла, – сказала мама. – Но я проучу ее по-другому".

Прошло пять минут, потом десять, пятнадцать. От Джанет ни звука.

Тем временем мама села обедать, а потом убрала все со стола. Она уже почти передумала исполнять принятое решение, как вдруг раздался голос дочери; "Мама, мама! Иди сюда! Иди скорее! Я вся облилась водой!"

И тут маму осенила мысль. Когда она поняла, что ничего серьезною не произошло, она ответила дочери: "Сию минуту, Джанет!"

"Быстрее, быстрее, – вопила Джанет. – У меня в туфлях полно воды!"

Но мама не спешила. Она снова ответила;

"Сию минуту, Джанет!"

И гут бедная, мокрая с ног до головы Джанет появилась из-за угла. Что это было за зрелище! Оказывается, когда она встала на скамеечку, чтобы повесить на веревку кукольную одежду* на нее опрокинулся тазик с водой.

Мама едва не рассмеялась.

"Почему ты не пришла, когда я звала тебя? – спросила Джанет сердито. – Видишь, я вся мокрая и грязная".

"Я не могла прийти, – ответила мама – Ты видишь, я была занята. Я убирала со стола после обеда".

"Разве я опоздала?" – удивилась Джанет.

"Да, – сказала мама, – И если бы ты пришла, когда я тебя звала, этого бы не случилось".

Джанет заметила, что на лице мамы промелькнула улыбка И конечно, на этом все закончилось. Мама принесла сухую одежду и накормила дочку обедом, а Джанет твердо пообещала, что никогда больше не заставит маму ждать.