По Его следам

Стенфорды жили на ферме в Майне, где зимой часто бывало очень холодно и выпадало много снега.

Однажды утром, когда все спустились вниз на кухню, они обратили внимание, что здесь было очень темно. Кто-то отодвинул жалюзи, но все было не так, как всегда

"О! – воскликнул один из мальчиков, – снег выше нашего окна!"

И действительно. Все побежали в другие комнаты и убедились, что окна с одной стороны дома полностью занесены снегом. Кругом намело огромные сугробы,

Нед и Бесси, которые гостили на ферме, очень испугались.

"Как же мы сегодня дойдем до школы? – спросил Нед. – Мы ведь никогда не сможем выбраться отсюда, не так ли, господин Стенфорд?"

"Мы даже не сможем открыть дверь", – добавила Бесси. Но остальные только улыбались.

"Конечно, сможем, – сказал господин Стенфорд, – но нам всем придется хорошо потрудиться, чтобы расчистить путь".

Все взялись за лопаты и вскоре расчистили дорожку, по которой можно было пройти во двор. Вокруг простиралось белое безбрежное море, на котором виднелись занесенные снегом деревья и дома. Школа, находившаяся в миле отсюда, была едва заметна, она тоже была укутана в белое снежное одеяло, И никогда прежде не казалось, что до нее так далеко,

"Я не представляю себе, как мы сможем добраться до нее, – сказал Нед. – Снег очень рыхлый, и мы утонем в нем по самую шею".

"Вы увидите вскоре, что сможете дойти до школы. Не беспокойтесь. Такой снегопад здесь не впервые", – заверил их господин Стенфорд.

Из-за снега пришлось выйти раньше обычного.

"Идите за мной, – велел господин Стенфорд, – Ставьте ноги точно в мой след, и все будет хорошо. Вот видите?"

И он пошел, прокладывая путь своими большими башмаками, которые утопали в глубоком снегу. Но по этой дорожке дети могли идти безопасно.

Нед, Бесси и другие дети – шагали за ним. Они ставили СБОИ маленькие ножки в глубокие следы, оставленные ботинками господина Стенфорда, который прокладывал трудный путь к школе. Идти приходилось очень медленно, потому что ямы в снегу были очень глубокими и трудно было переставлять маленькие ножки, стараясь попасть из одной ямы в другую. Но господин Стенфорд шел впереди, а дети прыгали за ним след в след, пока наконец не добрались до школы.

"Видите, мы дошли очень хорошо!" – сказал господин Стенфорд улыбаясь.

"Ох, ну и работа!" – произнесла, тяжело дыша, Бесси. Еще никогда ей не приходилось проделывать такой путь в школу.

"Я думал, что если бы вдруг упал, то утонул бы в снегу", – добавил Нед.

"Теперь вы видите, как трудно следовать по стопам Отца", – сказал господин Стенфорд.

"Да", – ответили вместе Нед и Бесси.

"И, подобно этому, мы должны следовать за Иисусом, – продолжал господин Стенфорд. – Он идет впереди нас и прокладывает нам путь, а мы должны идти за Ним и ставить свою стопу в Ею след. Если мы сворачиваем в сторону и хотим идти более короткой дорогой, то мы потеряем путь, ведущий на небеса".

"Это напомнило мне памятный стих, который мы учили недавно, – сказал Нед. – "Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его" (1 Петр. 2:23).

"Совершенно верно, – произнес господин Стенфорд. – И я думаю, что теперь вы его никогда не забудете".

"Да, никогда", – ответили дети. И в этот миг дверь школы распахнулась, и учитель пригласил всех войти.