От рабства к известности

Теперь трудно представить себе, что когда-то - немногим более ста лет тому назад – в Соединенных Штатах были рабы. Но это действительно так. И маленький Буккер был одним из них.

Он родился в 1856 году и жил в маленькой бревенчатой избушке. В окнах не было стекол, на ржавых петлях висела дощатая дверь, едва прикрывавшая вход. В хижине был земляной пол, а вместо хранилища для картофеля в комнате была глубокая яма, покрытая досками. В одной из стен была проделана дыра для кота, и кот мог в любое время заходить в дом и выходить наружу. Но и помимо этой дыры в хижине было немало щелей и отверстий.

Когда Буккер был маленьким мальчиком, он никогда ни во что не играл. Он даже не знал, что такое игра. Он постоянно что-то чистил, выполнял какие-то поручения, носил людям на поле воду. И если он что-нибудь делал не так, его наказывали плетью.

Буккер был еще ребенком, когда закончилась Гражданская война, принесшая неграм свободу. Он помнил "Большой дом", – так назывался этот дом белых людей, – и как кто-то читал бумагу собравшимся здесь чернокожим рабам. Тогда он не понимал, что все это значит, но мама со слезами на глазах сказала ему: "Это тот день, о котором я всегда молилась. Но я думала, что не доживу до него".

Наконец став свободной, его мать ушла с плантаций и отправилась через горы в Западную Вирджинию. Там они поселились в небольшом поселке Малден. Но свобода не означает, что жизнь будет легкой и безоблачной. Для Буккера это была тяжелая работа в кочегарке с раннего утра до позднего вечера: там прокаливали соль.

Конечно, он не посещал школу. Б поселке не было школы для чернокожих мальчиков и девочек, поэтому он не умел ни писать, ни читать. Но он заметил, что после того, как его отчим наполнял бочки солью, хозяин ставил на них номер "18". Мальчик научился рисовать эту фигуру, хотя и не знал, что есть еще и другие цифры.

Подрастая, Буккер страстно захотел научиться читать. И он стал упрашивать мать, чтобы она купила ему книгу. Несмотря на то, что они были очень бедны, мама все же смогла купить одну книгу. И, как: вы полагаете, что это была за книга? Думаете, детская книжка с красивыми картинками? Нет, это была старая потрепанная книга – Словарь Вебстера.

Как я уже говорил, Буккер не умел читать, и не было никого, кто мог бы научить его. Никто из чернокожих не умел читать, а к белым людям он боялся обратиться за помощью. Итак, он стал самостоятельно учить алфавит. Спустя несколько недель он научился читать слова в справочнике с таким же удовольствием, с каким вы читаете рассказы в этой книге.

В это время из Северных штатов в их поселок приехал другой черный мальчик, который умел читать. И как только люди узнали об этом, они стали приносить мальчику газеты, чтобы он вечерами читал им обо всех новостях. Буккер очень завидовал ему. Ему так хотелось научиться читать так же, как и этот мальчик с Севера.

Вскоре в поселке была построена небольшая школа. Это была первая школа для чернокожих в Западной Вирджинии, Там был только один учитель, но посещать эту школу хотели все – девочки и мальчики, папы и мамы и даже дедушки и бабушки- Старые люди хотели научиться читать Библию, прежде чем они умрут.

Но бедному маленькому Буккеру не разрешили посещать школу. Его отчим сказал, что он должен трудиться и зарабатывать деньги. Итак, он продолжал работать в кочегарке, наблюдая, как другие мальчики и девочки ходят в школу.

Мальчик стал упрашивать отчима, чтобы он разрешил ему посещать школу. Но дело было в том, что рабочий день Буккера продолжался с четырех часов до девяти, и из школы он возвращался бы за два часа до начала работы. Представьте себе! Но Буккер согласился и на эти условия, так ему хотелось учиться.

Когда он пришел в школу, неожиданно возникла проблема. На вопрос, как его зовут, он ответил: "Буккер". "Что, Буккер?" – спросил учитель.

Буккер – это прозвище. Но у него было только это имя. Он и не знал другого. Конечно, если бы у него было два имени, он бы выбрал одно из них, Итак, "Буккер Вашингтон", – сказал он. Так это имя сохранилось за ним навечно. Позже он добавил "Т", что значило "Талиа-фер", – это имя нравилось его маме.

Итак, маленький Буккер начал учиться. У него появилось огромное желание получить образование и сделать в своем жизни что-то полезное. Но отчим заставил его бросить школу и идти работать в шахту. Для мальчика это было жестокое разочарование, он ненавидел работу под землей. Там было так темно! Подчас его лампа гасла, и он блуждал в потемках в низких, узких проходах. Иногда шахты взрывались, и такие же, как он, подростки погибали

И именно здесь, в шахте, он принял решение, которое изменило всю его жизнь. Однажды он услышал разговор двух людей о средней школе для чернокожих, которая должна была вскоре открыться в Вирджинии. Он подкрался поближе к ним, чтобы лучше все слышать. Один из собеседников говорил о сельскохозяйственном институте в Хамптон Норманн, и его слова были для Буккера поистине небесной музыкой. Он задался целью любой ценой попасть туда.

Прошло два года, пока он смог заработать достаточно денег, чтобы отправиться в далекое путешествие в Хамптон. Его заработки были настолько малы, что денег, накопленных за эти годы, не хватило, чтобы проехать пятьсот миль до города, и ему пришлось часть пути ехать в почтовой карете, затем продолжать путь в простых повозках или пешком. Когда он дошел до Ричмонда (это в восьмидесяти милях от Хамптона), все его запасы кончились. Ему не на что было купить еды. Несколько ночей ему пришлось провести на скамейках в юродских скверах. Потом ему повезло, и он устроился на работу на пристани. Здесь он заработал себе на пропитание и отложил немного денег для дальнейшего путешествия.

Наконец он добрался до института в Хамптоне. Его мечта сбылась, а в кармане было всего пятьдесят центов. Пятьдесят центов, чтобы начать свое образование! Но он уже сделал шаг вперед на пути к своей цели.

После такого длительного и утомительною путешествия, не имея возможности помыться и переодеться, он выглядел очень неопрятно, и старший наставник не разрешил ему здесь оставаться. Прошло несколько часов, и он с отчаянием думал: неужели после всех трудностей, которые ему пришлось испытать, он должен уйти отсюда- И тут к нему подошла какая-то женщина и сказала: "Нужно сделать уборку в соседней комнате. Пожалуйста, убери ее".

У него появился шанс. Он выметал и мыл комнату трижды. Он вытирал пыль, промыл каждый уголок, стул и стол, стены и все остальное. Он чистил снова и снова, пока не осталось ни одного пятнышка. Затем он сказал женщине, что закончил свою работу, и она пришла посмотреть на результат. Женщина очень внимательно все осмотрела, даже провела по столу носовым платочком, чтобы проверить, насколько тщательно он вытер пыль. Но везде все сияло чистотой. "Я так и предполагала, что ты очень хорошо все уберешь", – сказала она.

Этот "вступительный экзамен", как потом говорил Буккер, был самым главным в его жизни. И вот наконец он стал студентом!

Конечно, ему приходилось очень много работать, потому что нужно было платить за пропитание, за жилье и за обучение. Но учеба была для него огромным удовольствием Поначалу многое для него было непонятно. Например, он очень удивился, увидев простыни на своей кровати. Раньше он никогда их не видел и не мог понять, для чего они нужны. В первую ночь он спал сразу под двумя простынями, на вторую обе постелил под себя. Но вскоре он понял, для чего они предназначены.

Со временем он понял и многое другое. Но самое главное, как он потом говорил, – это "достойная работа". Никакая работа не может быть позорной для любого человека. Она будет для него только счастьем и благословением Он понял также, что самую большую радость в жизни мы обретаем тогда, когда помогаем другим. И вот поэтому он всю свою жизнь посвятил своим обездоленным собратьям.

После окончания учебы в 1875 году он вернулся домой и стал работать учителем- Вскоре его пригласили преподавать в Хамптонском институте, где когда-то он был студентом.

Когда в Тусккене (штат Алабама) в школу потребовался директор, то на эту должность рекомендовали Буккера Вашингтона. Прибыв на место, он спросил, где же школа, и ему ответили, что ее еще нет.

Тогда он спокойно сказал: "Значит, будем строить".

Так он и сделал. Вначале это было маленькое здание, и там училось всего лишь тридцать учеников. Затем здание пристраивалось и расширялось, и со временем это учебное заведение стало известно во всем мире.

Видя его самоотверженный труд и все то доброе, что он делал для чернокожих девочек и мальчиков Юга, многие люди, и состоятельные, и небогатые, присылали ему деньги. Карнеги прислал ему 600 тысяч долларов, а одна бедная семидесятилетняя негритянка однажды пришла к нему и сказала; "Господин Вашингтон, у меня нет денег, но я принесла шесть яиц для ваших учеников". Буккер считал, что дары бедной женщины и Карнеги равноценны.

В 1973 году в Тусккене профессорско-преподавательский состав насчитывал 300 человек, а число студентов достигло 3171. На 25 гектарах земли разместилось 160 различных зданий.

Буккер Т. Вашингтон, бывший раб, основал и возглавлял институт в Тусккене, и на все времена он остался великим гражданином Америки. Он жил и трудился для других людей. Когда Гарвардский университет награждал его степенью, президент назвал его "мудрым помощником своей расы, добрым слугой для Бога и страны". Это ли не высшая награда для любого человека?