Прополка полянки

Перед калиткой, на дорожке у ворот взору прохожих открывалось неприглядное зрелище. В гравии пробивалась трава и росли сорняки. Люди могли бы подумать, что в этом доме никто не живет.

Но это было совсем не так, В доме было много жильцов, и большинство обитателей этого дома любили здесь играть.

Однажды папа решил, что настало время что-то предпринять с этими сорняками,

"Сегодня после обеда, – сказал он четверым своим детям, – мы все пойдем полоть сорняки. Это просто позор перед соседями".

При этих словах у юных обитателей дома вытянулись лица.

"На это уйдет весь вечер", – произнес Джеральд.

"Я не могу сегодня полоть, – сказал Филипп, – потому что договорился с друзьями поиграть в футбол".

"А я должна встретиться с моей подругой Эдит, – подхватила Ева, – поэтому я никак не могу заняться этим делом".

"А я вообще терпеть не могу полоть", – сказал Ральф, самый младший.

"Но эту поляну сегодня вечером мы должны привести в порядок, – твердо произнес папа. – Я устал от ваших отговорок. Нам всем вместе необходимо привести в порядок вход в наш дом".

"Почему бы не забетонировать это место?" – спросил Джеральд.

"Я бы с удовольствием это сделал, – ответил папа, – если бы ты заплатил. Это будет стоить триста долларов".

"О! – удивился Филипп. – Я бы не стал платить за это триста долларов".

"Вот потому мы все вместе и должны прополоть этот участок", – сказал папа.

"Ох! Я ненавижу эту работу", – пробормотал Ральф.

"Я тоже, – вторил ему Джеральд. – Для этого потребуется много времени. Здесь работы на неделю".

"Но только что ты говорил, что для этой работы потребуется один вечер", – напомнил ему папа.

"Я ошибся, – ответил Джеральд, – мне следовало бы сказать, что на это уйдет целый месяц".

"Хорошо, чем дольше мы рассуждаем обо всем, тем больше нам кажется, что прополка займет уйму времени, – сказал папа – Я считаю, что если мы все вместе займемся этим делом, то потратим не более полутора часов".

"Ну нет!" – сказал Филипп,

"Никогда", – добавил Ральф.

"Ну что же, давайте попробуем, – предложил папа, – У меня есть план, как это лучше сделать. Я разделю поляну на пять частей. У каждого из вас будет свой участок. Ральф получит самую маленькую часть по сравнению с другими, потому что он еще мал, Я приготовил два приза. Первый приз – это один доллар для того, кто первым аккуратно прополет свою часть, а второй приз в пятьдесят центов для того, кто первым наполнит ведро сорняками. Остальным будет причитаться по двадцать пять центов за ведро. Ну как, вы принимаете мое предложение?"

"Неплохая идея, папа", – произнес Джеральд.

"Когда мы должны начинать?" – спросил Филипп.

"Я примусь за свой участок сейчас лее!" – сказал Ральф, направляясь к двери.

"Нет, нет, – возразила Ева. – Это не честно. Мы должны начинать все вместе, если это соревнование!"

"Хорошо, папа, давай команду, и мы начнем, – подгонял Филипп– – Я хочу получить первый приз".

, "Итак, – сказал папа, – я даю вам на подготовку не больше пяти минут. За это время вы должны взять ведра, острые палочки или ножи для чистки картофеля, чтобы вытаскивать сорняки с корнем".

"Пошли!" – закричали дети хором, а папа отправился отмерять им участки.

"Теперь я хочу, чтобы вы все посмотрели на часы, – сказал он, выходя из комнаты. – Сейчас без двух минут три. Мы начнем работать в три часа. Мы не должны останавливаться до тех пор, пока вся работа не будет сделана, а затем мы все снова придем сюда и посмотрим, сколько на это ушло времени. Вы готовы? Раз, два, три – пошли!"

Все устремились тс поляне, и не прошло и минуты, как ведра уже стали наполняться сорняками.

Никто не говорил ни слова, только иногда кто-нибудь кряхтел, с трудом вытаскивая крепко вросший сорняк. Прошло пять, десять, пятнадцать минут. И тут раздался пронзительный крик Филиппа, сообщавшего, что его ведро уже наполнилось. "Утрамбуй и накладывай еще!"

"Двадцать пять центов для следующего", – подзадорил папа.

Щелк, щелк, щелк – выдергивался один сорняк за другим, Джеральд получил следующий приз, а Ева – третий.

Дети были очень увлечены и так усердно работали, что их участки были уже почти чистыми. Прошел час, затем еще пятнадцать минут.

"Конец!" – закричал Ральф.

Все посмотрели на него с удивлением, Малыш первым закончил свою работу. На его участке не было ни одного сорняка,

"Хорошо, дружище! – воскликнул Джеральд. – Сейчас я тебя догоню!"

И спустя пять минут он тоже закончил свою работу. Затем Ева и, наконец, Филипп. И уже в половине пятого они все собрались в комнате.

"Вы обратили внимание на часы? – спросил папа, улыбаясь и вытирая грязные руки, – Мне помнится, кое-кто говорил, что для этой работы потребуется целый месяц".

"А как насчет приза?" – спросил Филипп,

"Ты его получишь, – сказал папа. – Вот видите, чего можно достичь, когда все делается сообща", – добавил он, вручая каждому то, что ему причиталось.