Когда Дик убежал

Дик снова был в дурном настроении. Такое частенько случалось с ним. Если что-то было не так, как он хотел, он начинал вести себя самым отвратительным образом. И если кто-то делал ему замечание, он сердился, грубил или же забивался в угол и сидел надутый там.

В таком настроении он обычно ворчал и грозился убежать из дома. Хотя ему исполнилось всего десять лет, он был очень высокого мнения о себе и не сомневался, что сможет прожить без посторонней помощи. Ему никогда не приходила в голову мысль о том, что он в долгу перед папой и мамой за их нежную заботу и любовь. Ему хотелось освободиться от опеки старших, чтобы делать все, что захочется.

Вот об этом он размышлял сейчас, когда папа велел ему подстричь травку на лужайке, а он собрался идти поиграть с мальчиками в мяч. Как он ненавидел это занятие. Почему он должен это делать? Он надеялся, что в будущем ему не придется подстригать лужайки. Но теперь он вынужден это делать– Дик весь кипел от злости.

В тот день все шло против его желания. И так без конца Он стал грубить и пререкаться, и дело кончилось тем, что его пораньше отправили в постель. Он не помолился и, вместо того чтобы уснуть, стал выстраивать план побега. Он встанет, когда все в доме уснут, незаметно прокрадется по комнатам и убежит. Дик не знал, куда он пойдет и что будет делать. У него было одно-единственное желание – уйти туда, где не нужно будет подстригать лужайки, уступать своим братьям и сестрам и делать лишь то, что ему велят.

Наконец, когда все в доме стихло и он был уверен в том, что все уснули, он решил привести свой план в действие.

Дик тихонько поднялся с постели, оделся, взял из ящика свой бумажник – он очень гордился своим бумажником, потому что там был целый доллар, – и на цыпочках вышел из комнаты.

Когда он проходил мимо кроватки, где спал его маленький братик, ему пришла в голову мысль, что он больше никогда уже не увидит малыша Тини. Он наклонился над ним и поцеловал его. К горлу подкатил комок, так что он с трудом сглотнул. Он поцеловал Тини еще раз и вышел из комнаты. Проходя мимо комнаты, где спали родители, он подумал, что неплохо было бы попрощаться с мамой. Но с папой не очень хотелось прощаться: ведь это он заставлял его подстригать лужайку. А вот с мамой ему не хотелось расставаться.

И тут он стал размышлять, стоит ли ему вообще уходить из дома. Но он решил исполнить задуманное и пошел вниз. Очень тихо он открыл входную дверь, и на него пахнул свежий ночной воздух.

Он остановился на ступеньках у двери. Это то, о чем он мечтал! Но было так темно и холодно. Как хорошо было бы сейчас лежать в постели! Может, лучше вернуться?

Но нет, он не должен этого делать. Он закрыл дверь. Щелкнул замок, и Дик понял, что не сможет вернуться, если б даже и захотел. Он почувствовал себя очень одиноким и подумал, что ему не следовало бы захлопывать дверь.

Но дело было сделано, и надо куда-то идти. Дик направился к калитке и вышел на улицу. На улице никого не было, было тихо и пусто. На небе не видно было звезд, и только тускло светили уличные фонари. Дику стало не по себе. Если бы можно было открыть дверь, он с радостью бы вернулся в свою кровать.

Он прошелся немного вниз по улице, и когда ночная прохлада остудила его воображение, он стал все отчетливей понимать, что совершил глупый поступок. "Если б ребята из школы узнали об этом, – подумал Дик, – они дразнили бы меня весь год".

И эта мысль заставила его принять новое решение. Он повернулся и со всех ног помчался к дому.

Он не успел пробежать много, как кто-то схватил его, чья-то тяжелая рука легла на его плечо и раздался незнакомый голос. "Что ты здесь делаешь ночью?" – спросил его полицейский.

Дик онемел от страха. Такого он не ожидал. Он не мог ничего выговорить. Только бы ему освободиться!

"Пойдем-ка лучше со мной, – сказал полицейский. – Мне кажется, ты где-то набедокурил".

"Нет-нет, я ничего не сделал, – умолял Дик, – Я здесь по чистой случайности, вот и все, пожалуйста, сэр".

"Как это ты мог случайно оказаться на улице в час ночи? Ты мне расскажешь обо всем в полицейском участке".

"Не отводите меня в участок! – закричал окончательно перепуганный Дик. – Отпустите меня домой. Я хочу домой!"

"Конечно, ты пойдешь домой, – сказал полицейский, – только после того, как мы побеседуем с тобой",

Итак, первый раз в жизни бедный Дик оказался в полиции!

Здесь за десять минут ему было задано столько вопросов, сколько ни один учитель в школе никогда не задавал ему. Он очень боялся и не знал, как поступит с ним полицейский и что теперь скажет папа.

Как бы ему хотелось, чтобы всего этого не было! Наконец полицейский повел его домой. Каким несчастным чувствовал себя Дик! Какое возвращение домой! Что скажут все домашние?

Папа в пижаме открыл дверь. Как он удивился, увидев за дверью Дика да еще рядом с полицейским. "Что все это значит?" – спросил он.

Полицейский, улыбаясь, объяснил ему все. Дик бросился к папе и обнял его. Они ничего не говорили друг другу, но поднялись наверх, чтобы обо всем рассказать маме.

Когда утром Дик встал и пришел завтракать, на столе было его любимое блюдо – хрустящие вафли с восхитительным яблочным соусом Мама приготовила их для нею. Она сказала, что ее маленький блудный сын вернулся, поэтому они "закололи для пего теленка".

А что касается Дика, то он заверил всех, что это было в первый и последний раз в жизни, когда он убегал из дома, и что он и думать об этом никогда не будет.