2019, 3-й квартал

Джонатан Даффи

Вступление

Адвентисты седьмого дня призваны провозглашать «вечное Евангелие» (Откр.14:6) всему миру. Таким образом мы исполняем повеление Иисуса Христа: «Идите же и обращайте в Моих последователей все народы. Крестите людей во имя Отца и Сына и Святого Духа, учите их соблюдать всё, что Я повелел вам» (Матф.28:20: ИПБ). Кроме того, Он заповедал нам служить страждущим, угнетенным, бедным, голодающим, заключенным в тюрьму.

Ведь именно Иисус, рассказав притчу о добром самарянине (см. Лук.10:30-36), повелел Своим слушателям: «Идите и поступайте так же» (см. Лук.10:37). Описывая то время, когда Он разделит народы, как «пастырь отделяет овец от козлов» (Матф.25:32), именно Иисус говорил о том, как важно помогать голодным, больным, неимущим и узникам. «Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Матф.25:40).

Это значит, что, провозглашая великие истины о спасении, святилище, состоянии мертвых и нерушимом законе, Мы должны служить нуждам других людей. Служение людям – это ли не самый лучший способ достучаться до людских сердец? Эллен Уайт верно отметила: «Лишь метод Христа принесет подлинный успех в проповедовании Божьей истины. Находясь среди людей, Спаситель общался с ними, желая им добра. Он проявлял к ним сочувствие. Он служил их нуждам и завоевывал их доверие. И только после этого Иисус говорил им: "Следуй за Мною"» (Служение исцеления, с. 143).

Подсчитано, что в Священном Писании находится 2103 стиха, где говорится об особой заботе Бога о бедных и угнетенных. Такое количество упоминаний о служении нуждающимся в сравнении с другими аспектами веры, учения и христианской жизни кажется невероятным. Мы должны серьезно отнестись к этому служению, облегчая боль и страдания людей, которые нас окружают. Это не помешает нашей работе по распространению Евангелия, напротив, служение людям сделает ее более успешной и действенной.

Безусловно, бескорыстная помощь другим – это благое дело. Мы должны «действовать справедливо» (Мих.6:8) просто потому, что это правильно и хорошо. Но разве не будет лучше, если, действуя справедливо и восполняя чужие нужды, мы вдобавок к этому дадим отчет в «нашем уповании» (1Петр.3:15), указав на обетование вечной жизни во Христе?

Иисус исцелял болезни, даровал зрение слепым, очищал прокаженных и даже воскрешал мертвых. Но ведь все те, кому Он служил, в любом случае рано или поздно должны были умереть, верно? Поэтому, какое бы добро Иисус ни делал для людей и удовлетворения их нужд, Он всегда предлагал нечто большее, чем физическое исцеление. Да, Иисус избавлял их от страданий, но затем предлагал следовать за Ним. Вот почему мы так же должны служить страждущим, а после предлагать им следовать за Иисусом.

Несомненно, стремясь к справедливости и добру в мире, мы проповедуем Царство Божье (см. Лук.4:18-19) самым верным и эффективным способом. Когда мы заботимся о бедных и угнетенных, мы воздаем честь и поклонение Богу (см. Ис.58:6-10). Но если мы отворачиваемся от страданий и нужд других людей, мы «хулим Творца» (см. Притч.14:31).

В этом квартале мы узнаем, что говорит Священное Писание о нашем долге служить нуждам окружающих нас людей. «Даром получили, даром давайте» (Матф.10:8). Этим все сказано.

Джонатан Даффи возглавляет международную организацию ADRA с 2012 года. До прихода в австралийский филиал ADRA в 2008 году Даффи работал директором Отдела здоровья в Южном Тихоокеанском дивизионе, где приобрел обширный опыт в популяризации здорового образа жизни и развитии общественного здравоохранения.

29 июня – 5 июля. Сотворил Бог…

Библейские тексты для исследования:

Быт.1-3; Деян.17:28; Пс.148; Пс.23:1; Быт.4:1-9; Матф.22:37-39; Откр.14:7.

Памятный стих:

«Кто теснит бедного, тот хулит Творца его; чтущий же Его благотворит нуждающемуся» (Притч.14:31).

Возможно, вы можете вспомнить ситуацию, когда подарок, который вы сделали своими руками и в который вложили всю свою любовь и мастерство, был сломан и выброшен. И сделал это именно тот человек, для которого вы так старались. Если да, то вы сможете хотя бы немного представить, что чувствовал Бог, когда грех уничтожил созданный Им мир.

В Священном Писании сказано, что наш мир был совершенен и все, что Бог создал в нем, было «весьма хорошо». Отношение Творца к Своему творению ясно представлено в 1-й и 2-й главах книги Бытие. Именно об этом отношении нам следует помнить, читая историю грехопадения людей в 3-й главе. Тогда мы сможем понять величину скорби Творца, Чье творение восстало против Него.

Однако благая весть состоит в том, что Бог любит нас, несмотря на тысячелетия греха, жестокости, несправедливости и открытого бунта. Более того, Господь осуществил Свой план искупления и восстановления мира. И нам, принявшим Его спасение, Он доверил выполнение Его грандиозных замыслов. Да, Бог явил нам Свою благодать, но также поручил и труд, который мы должны совершать как соработники нашего Господа. Какая ответственная и священная миссия!

Воскресенье, 30 июня

Бог: проблеск Творения

Мир и любая жизнь на нем, наша собственная жизнь, жизни окружающих нас людей и то, как мы взаимодействуем с ними, – все, что мы вкладываем в понятие «жизнь», начинается с Бога, ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28).

В Священном Писании земная история начинается словами: «В начале сотворил Бог небо и землю» (Быт.1:1). И тот факт, что Он создал их одним Своим словом, указывает на силу и творческий потенциал, которые мы даже не можем себе вообразить.

И, тем не менее, Бог не творил удаленно, Он лично участвовал в процессе Творения, особенно когда наступило время создания первого человека (см. Быт.2:7).

Прочитайте историю о творении первых людей в Быт.1:26-31. Какие важные истины мы узнаем о Боге и о людях в этом отрывке?

Часто говорят, что мы можем многое узнать о характере нашего Создателя, просто наблюдая за великой книгой природы. Анализ нашего понимания Самого Бога также поможет нам лучше узнать, как Бог устроил этот мир. Например, если Бог является Богом порядка, то и все творение будет подчиняться этому принципу. Или если мы верим, что Бог является творческой Личностью, нас не удивят невероятные примеры Его творческого подхода в мире.

Точно так же мы верим, что Бог является Богом взаимоотношений, и поэтому именно взаимоотношения являются основным элементом, связывающим воедино наш мир. Каждый элемент нашего мира взаимосвязан с остальным творением. Он создал животных, живущих в гармонии друг с другом. Он создал людей, связанных с Ним, друг с другом и с другим творением.

Наше восприятие Бога во многих отношениях сейчас ограниченно. Но то, что мы можем узнать о Его характере, должно помочь нам понять, каким должен быть наш мир.

Что помогает нам видеть в мире отражение Божьего характера несмотря на очевидные пагубные последствия греха?

Понедельник, 1 июля

Совершенный мир

Легко почувствовать тоску по Эдему. В кратких описаниях сада, который Бог сотворил в качестве обители для Адама и Евы, есть нечто такое, что пробуждает в наших сердцах щемящее желание. Мы не знаем, каково жить в таком мире, но чувствуем, что хотели бы пережить этот опыт.

Господь испытал чувство глубокого удовлетворения, когда «увидел все, что Он создал, и вот, хорошо весьма» (Быт.1:31). Бог создал нечто прекрасное и функциональное. По своему замыслу мир был совершенным с точки зрения и формы, и практичности. Он переливался яркими цветами и источал жизнь, а также содержал все необходимое, чтобы жизнь на нем процветала. Неудивительно, что Бог время от времени делал паузы, чтобы поразмышлять над тем, насколько хорош сотворенный Им мир.

Прочитайте Быт.1. О чем, на ваш взгляд, свидетельствует неоднократное утверждение: «И увидел Бог, что это хорошо»? См. Быт.1:4,10,12,18,25 и 31.

Несмотря на последствия грехопадения, в Библии мир природы часто является предметом воспевания. См. например, Иов.38-41и Пс.148. Нам необходимо помнить, что эти слова написаны не в память о первозданном, неоскверненном грехом мире. Напротив, они написаны в настоящее время, и в них восхваляется Божья благость, которая по-прежнему видна в нашем мире.

Иисус также приводил примеры Божьей благости и заботы о мире природы (см. Матф.6:26,28-30), советуя нам полагаться на Бога и дорожить простыми дарами, которые нас окружают. Если мы откроем глаза и посмотрим на чудеса Творения, мы увидим, что все эти прекрасные дары в действительности ниспосланы нам нашим Творцом. И несмотря на различные испытания, наш отклик должен быть исполнен благодарности и желания служить Создателю.

Мы как адвентисты седьмого дня празднуем Творение и ожидаем грядущего Божьего Царства. Нам следует осознавать, что красота, радость и благодать, которые мы видим и ощущаем в своей жизни, являются проблесками мира былого и мира грядущего.

За какие чудеса Творения вы особенно благодарны Богу? Как мир природы помогает вам лучше узнать Господа в повседневной жизни?

Вторник, 2 июля

Управляющие земли

Согласно Священному Писанию, Эдемский сад и первозданная земля имели все необходимое для процветания жизни и благополучия людей. Но Бог также отвел определенную роль Адаму и Еве, а также нам, их потомкам, в Своем творении. Тот факт, что первые люди получили особый статус в этом новом мире, сразу стал очевидным – не только судя по тому способу, которым они были сотворены.

Первым заданием Адама было дать название всем животным и птицам (см. Быт.2:19). Затем последовало еще одно поручение и благословение Самого Бога: «И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими и над птицами небесными, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле» (Быт.1:28).

Прочитайте и сравните Быт.1:28 и 2:15. Как бы вы охарактеризовали в одном или двух предложениях «должностные обязанности» человека?

На протяжении истории христианства люди очень часто обосновывали этим стихом (см. Быт.1:28) свое право пользоваться миром природы в личных целях, вплоть до его уничтожения. Безусловно, наш мир был создан во благо человеку. Однако ответственность человека заключается в том, чтобы «возделывать его и хранить его» (Быт.2:15).

Когда мы говорим об управлении ресурсами, то прежде всего думаем о деньгах. Но в Священном Писании первое повеление, касающееся управления ресурсами, гласит, что мы должны заботиться о земле, которую Бог создал и доверил нам. Повеление Адаму и Еве также подразумевало, что землей будут пользоваться их дети и будущие поколения. Согласно первоначальному замыслу, созданный мир должен был оставаться источником жизни, добра и красоты для всех людей, а Адаму и Еве была бы отведена важная роль – забота о нем.

Земля по-прежнему принадлежит Господу (см. Пс.23:1), а мы все еще призваны быть управителями всего, что Бог дал нам. Можно даже сказать, что в падшем мире на нас как на управителей возложена еще большая ответственность.

Что для вас значит быть управителем земли сегодня в падшем мире? Как осознание этой ответственности влияет на вашу повседневную жизнь?

Среда, 3 июля

Разрушенный мир

Адаму и Еве было даровано то, чем не обладало ни одно другое существо на земле, – моральная свобода. Растения, животные, деревья никогда не обладали этим качеством, и только люди являлись нравственными созданиями. Творец настолько сильно ценил моральную свободу, что сделал возможным для людей избрать неповиновение. При этом Он рисковал всем тем, что создал ради того, чтобы иметь взаимоотношения с людьми, основанные на любви и свободной воле.

Поскольку духовная свобода была дана и ангелам, среди них нашелся тот, кто захотел уничтожить созданный Богом добрый и совершенный мир. И для этой цели он выбрал особое творение на земле – человека. Через своего посредника змея сатана поставил под сомнение полноту и достаточность того, что Бог предоставил человеку (см. Быт.3:1-5). Первое искушение состояло в том, чтобы заставить людей пожелать большего, усомниться в благости Бога и положиться на самих себя.

Последующий выбор Адама и Евы уничтожил те взаимоотношения, которые были неотъемлемой частью Божьего замысла относительно людей. Общение с Творцом и взаимоотношения с Ним, для которых они были созданы, больше не приносили им наслаждения (см. Быт.3:8-10). Внезапно они осознали свою наготу и ощутили чувство стыда. Кроме того, почти непоправимо изменилось и их отношение друг к другу. Взаимосвязь Адама и Евы с остальным творением также была разрушена.

Прочитайте Быт.3:16-19. Что в этих стихах говорится об изменившихся отношениях между людьми и миром природы?

По причине греха жизнь Адама, Евы и остальной части творения внезапно стала намного сложнее. Последствия греха вполне ощутимы и оказывают огромное влияние на все человечество и наши взаимоотношения. В некотором смысле мы отдалились от Бога, нашего Создателя. От этого страдают наши семьи и не ладятся наши взаимоотношения с другими людьми. Мы даже пытаемся бороться с окружающей средой и миром, в котором живем. Все аспекты нашей жизни и мира указывают на разрушительные последствия греха.

Но не таким был Божий замысел относительно мира. «Проклятия» в Быт.3сопровождаются обетованием, что Бог воссоздаст наш мир и восстановит взаимоотношения, которые были разрушены грехом. Продолжая бороться с грехом и его последствиями в нашей жизни, мы призваны отстаивать подлинную добродетель и стремиться жить в соответствии с Божьим замыслом для этого мира.

Четверг, 4 июля

«Ткань рода человеческого»

С появлением в мире греха дальнейшее разрушение не заставило себя долго ждать. Произошло первое убийство на земле. Ослепленный ревностью, непониманием и гневом, брат убил брата. Когда Бог спрашивает Каина о содеянном им грехе, его ответ звучит иронично и риторически: «Разве я сторож брату моему?» (Быт.4:9). Но изначальный Божий вопрос указывал на однозначный ответ: «Совершенно верно, ты – сторож брату своему!» Прочитайте Притч.22:2. Что подразумевается в этом, казалось бы, простом утверждении? Что это говорит нам о взаимоотношениях с нашими ближними?

Каждый человек на земле – это творение Бога, созданное по Его образу. Все мы, будучи частью Божьего творения, вовлечены в отношения друг с другом. «Мы все вплетены в ткань рода человеческого, мы вплетены в нее неразрывно. Зло, приключившееся с любой частью человеческого братства, несет опасность всем» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 345). Нравится нам это или нет, но эта общая взаимосвязь возлагает на нас ответственность перед Богом и друг перед другом (см. Матф.22:37-39).

Бог – наш Творец. Эта ключевая мысль красной нитью проходит через все Священное Писание. Это одно из данных нам оснований, чтобы помнить день субботний (см. Исх.20:11) и поклоняться Богу в последнее время (см. Откр.14:7). Это также главный фактор, мотивирующий нас заботиться о ближних и тех, кто находится в бедственном положении.

Все мы связаны узами нашего общего происхождения в Боге. Тот, «кто теснит бедного, тот хулит Творца его; чтущий же Его благотворит нуждающемуся» (Притч.14:31). Разве можно выразить эту связь более ясно?

Будучи нашим Творцом, Бог требует от нас полной отдачи во всех сферах нашей жизни, включая наше поклонение, служение и заботу о других людях. Какие бы трудности и неудобства это ни составляло для нас, мы поистине – «сторожа братьям нашим».

Как вы считаете, почему мысль о том, что Бог – наш Творец, так часто повторяется в Священном Писании? Почему эта истина так важна и как она влияет на наше отношение к другим людям?

Пятница, 5 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Творение» в книге Э. Уайт «Патриархи и пророки» (с. 44-51).

«"Бог есть любовь" ... Его сущностью, Его законом является любовь. Она была всегда и будет жить вечно. Он есть "Высокий и Превознесенный, вечно Живущий", "пути Его – вечные", и Он не изменяется, ибо в Нем "нет изменения и ни тени перемены" ... Всякое проявление Его творческой силы является выражением безграничной любви. Владычество Божье включает в себя полноту благословений для всех сотворенных существ» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 33).

«Бог сделал людей Своими управителями, поэтому Его нельзя обвинять в страданиях, несчастьях, нищете и невзгодах человечества. Даров Божьих должно было хватить на всех ... Если бы люди выполняли свой долг как верные распорядители Божьих богатств, на земле не слышались бы мольбы о хлебе насущном, никто не страдал бы от нищеты, не было бы ни нагих, ни нуждающихся. Именно неверность людей ввергает человечество в пучину страданий» (Э. Уайт. Служение благотворительности, с.16).

Вопросы для обсуждения:

Внимательно прочитайте приведенную выше цитату Эллен Уайт. О чем она говорит? Кто, по ее словам, в конечном итоге несет ответственность за тот уровень нищеты, который мы наблюдаем сегодня? Что это говорит нам о важности верного управления?

Как мы можем спустя тысячи лет страданий и разрушений, вызванных грехом, по-прежнему видеть благость Творения? Что можем сделать мы как люди, верующие в Бога Творца, для того, чтобы другие увидели благость Его Творения?

Как вы понимаете выражение «управление ресурсами»? Как урок этой недели помог вам расширить ваше представление о том, что значит быть управителем, учитывая, что мы призваны к этому Богом?

Как бы изменилось наше отношение к другим людям, если бы на каждом из них мы видели знак, напоминающий нам о том, что этот человек создан Богом по Его образу и Господь любит его?

Вывод: Сотворив добрый и совершенный мир, Бог повелел людям, созданным по Его образу, ухаживать за Его творением и заботиться о нем. Хотя грех разрушил те взаимоотношения, которые Бог изначально определил для нас, мы по-прежнему являемся управителями Божьего творения и призваны заботиться о наших братьях. Совершая этот труд, мы сможем воздать честь нашему Богу как Творцу.

6-12 июля. Проект лучшего мира

Библейские тексты для исследования:

Исх.3:7; Матф.22:37-40; Исх.22:21-23; Втор.14:22-29; 26:1-11; Лев.25:9-23.

Памятный стих:

«Не мсти, и не имей злобы на сынов народа твоего; но люби ближнего твоего, как самого себя. Я – Господь» (Лев.19;18).

У Бога по Его милости всегда были люди, с которыми Он поддерживал особые отношения. В историях Еноха, Ноя, Авраама, Исаака и Иакова мы видим, что Бог жаждет восстановить с людьми разрушенные отношения. Он не просто облагодетельствовал этих избранных людей и их семьи. Когда Бог призвал их и благословил, это было частью большого плана по восстановлению отношений со всеми людьми, которых он также желал благословить. Ведь Бог сказал Аврааму: «Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое, и будешь ты в благословение ... и благословятся в тебе все племена земные» (Быт.12:2-3). Поскольку Бог благословил Авраама, тот мог быть благословением для других.

Это благословение должно было распространиться через израильский народ и в конечном счете через Мессию, Который должен был прийти из этого народа. Образовав израильский народ, Бог имел дело с целой нацией. Он дал им законы, правила, праздники и обычаи, которые должны были стать частью их жизни, чтобы те, кого благословил Бог, могли также благословлять других.

Несомненно, этот принцип все еще актуален и сегодня.

Воскресенье, 7 июля

Бог, Который слышит

«Я увидел страдание народа Моего в Египте и услышал вопль его от приставников его; Я знаю скорби его» (Исх.3:7).

Четыреста лет ожидания (210 лет — это время, фактически проведенное евреями в Египте — с момента ухода Иакова с семьей к Иосифу до Исхода см. Гал.3:16-17.) – это долгий срок, особенно когда приходится ждать в ужесточающихся условиях рабства. Бог пообещал, что вернет Свой народ и выведет его из Египта, но из поколения в поколение евреям приходилось трудиться на своих притеснителей-идолопоклонников, повышая их благосостояние и престиж. А Бог, казалось, молчал и совсем забыл о них.

Но пришло время, и Бог проявил Себя удивительным образом. В далекой пустыне Он явился в горящем кусте беглому принцу и скромному пастуху Моисею, в котором с трудом просматривались лидерские качества. Он поручил упорствующему Моисею работу. Ее первая часть состояла в том, чтобы вернуться к израильтянам в Египет с вестью о том, что Бог увидел их притеснение и Ему не безразлична их участь. Фактически, Он собирался совершить то, что должно было в корне изменить их положение.

Прочитайте Исх.3:16-17. Почему Богу было важно обозначить Свой план для людей с помощью этой вести? Что в Божьем обращении привлекает ваше внимание?

Но Бог не останавливается на этом. Он не только разработал план для переселения народа на лучшую землю, но и захотел, чтобы Его народ ушел из Египта не с пустыми руками. В течение сотен лет они умножали богатство Египетской империи. Бог предвидел первоначальное сопротивление фараона и заверил Моисея в том, что израильтяне будут вознаграждены за годы рабского труда: «И дам народу сему милость в глазах Египтян; и когда пойдете, то пойдете не с пустыми руками» (Исх.3:21).

После долгих лет угнетения Бог воспользовался возможностью, чтобы создать общество нового образца из бывших рабов. Его план состоял в том, чтобы этот новый тип устойчивого и жизнеспособного общества стал образцом для окружающих народов и, подобно Аврааму, был благословением для всего мира.

Насколько важно вам знать, что Бог видит страдания людей в мире и слышит их зов о помощи? Что это говорит вам о Боге? См. Исх.4:31.

Понедельник, 8 июля

Десять заповедей

Прочитайте Матф.22:37-40, затем Исх.20:1-17. Как данное Иисусом краткое изложение заповедей помогает вам в процессе чтения понять каждую из Десяти заповедей?

Текст Десяти заповедей похож на текст конституции. После краткой преамбулы, в которой дается обоснование последующих предписаний – в данном случае это факт освобождения Божьего народа, – в документе перечисляются основные принципы, на которых зиждется нация. В этом случае были даны конкретные повеления, благодаря которым люди могли бы жить лучше, проявляя любовь к Богу и друг к другу. Неудивительно, что многие народы с христианским наследием основывают свои законы на этих главных принципах.

И хотя большинство этих повелений лаконичны, не стоит недооценивать степень влияния и охвата Десяти заповедей, являющихся законом жизни. Например, шестая заповедь: «Не убивай» (см. Исх.20:13) включает в себя «Все несправедливые действия, способствующие сокращению жизни», а также наше «черствое, пренебрежительное отношение к нуждающимся или страждущим» (Патриархи и пророки, с. 308). Аналогичным образом запрет на кражу (см. Исх.20:15) осуждает «работорговлю и захватнические войны». Он «требует справедливого расчета с долгами или же в выдаче заработной платы», а также запрещает «любую попытку извлечь выгоду за счет чьего-то невежества, слабости или несчастья» (Патриархи и пророки, с. 309).

Можно с легкостью убедить себя в том, что мы вполне хорошие люди. К примеру, если мы никогда не совершали убийства или кражи, значит, в нашей жизни все в порядке. Но, говоря о заповедях, Иисус дал понять, что их соблюдение – это не просто формальное исполнение тех или иных указаний, а нечто большее. Это еще и чистота наших мотивов и помыслов и даже нежелание делать то, что может привести к нарушению Божьего Закона (см. Матф.5:21-30).

Итак, представьте, каким было бы общество, если бы все люди серьезно относились к Десяти заповедям и стремились воплотить в жизнь каждую из них. Это было бы прекрасное деятельное общество, в котором движущей силой всех поступков была бы любовь к Богу, а также любовь и забота друг о друге.

Почему наше восприятие Десяти заповедей часто носит узконаправленный характер и мы игнорируем более широкое применение этих важных принципов в нашей жизни? Почему на практике легче следовать букве заповеди, чем ее духу?

Вторник, 9 июля

Рабы, вдовы, сироты, пришельцы

Прочитайте Исх.23:9. С какой вестью Бог обращается к Израилю в этом стихе?

Будучи в недавнем прошлом рабами, израильтяне знали, какие чувства испытывают те, кого угнетают, эксплуатируют и кем пренебрегают. И пока они праздновали свою свободу, Бог позаботился о том, чтобы они не забыли, откуда вышли, что значит быть отверженным и что Он совершил ради освобождения Своего народа. Господь установил для них праздник Пасхи в качестве напоминания об этом событии, что дало возможность пересказывать эту историю своим потомкам: «Рукою крепкою вывел нас Господь из Египта, из дома рабства» (Исх.13:14).

Прочитайте Исх.22:21-23. Когда Израиль получил повеление заботиться обо всех нуждающихся, насколько важно для них было помнить о собственном рабстве?

Едва улеглись эмоции после получения Десяти заповедей, как Моисей был призван провести больше времени с Богом. Господь дал ему подробные указания относительно того, как израильскому народу следует соблюдать эти великие повеления. Еще до инструкций по строительству скинии Бог устанавливает свод важных законов, касающихся надлежащего обращения с рабами. Они в корне отличались от жестокого обращения, с которым столкнулись многие израильтяне. Среди прочих были законы, касающиеся насильственных преступлений, законы по охране собственности, законы для повседневной жизни и принципы создания судебной системы для реализации этих законов и правосудия (см. Исх.21-23).

Особое место среди этих законов занимала забота о других членах этого нового общества, а также о чужестранцах и представителях наиболее уязвимых социальных групп. Израильский народ не должен был эксплуатировать таких людей. Им даже была предоставлена возможность обеспечить себе пропитание с помощью таких методов, которые не унижали бы их чувство собственного достоинства (например, им разрешалось собирать остатки урожая с уже убранных полей). Такое отношение к «изгоям» и чужестранцам не было характерным для древнего мира. Даже сегодня некоторые люди, похоже, забывают о соблюдении важных моральных принципов в отношении других.

Какие воспоминания из личного опыта оказывают на вас влияние, побуждая быть более сострадательными и остро чувствовать чужую боль или проявленную по отношению к другим несправедливость?

Среда, 10 июля

Вторая десятина

Многие христиане признают и соблюдают предписания Священного Писания, касающиеся возвращения десятины (см. Мал. 3:10). Принцип прост – верующие отдают десять процентов своего дохода, чтобы поддержать работу церкви по распространению евангельской вести. В «Церковном руководстве» даны строгие рекомендации относительно того, куда можно направлять эти средства. В первую очередь их используют для поддержки непосредственного служения и евангелизма.

Прочитайте Втор.14:22-29. Какова основная цель десятины, согласно этому отрывку?

Большой соблазн для верующего человека думать, что, отдав одну десятину, он исполнил свой долг до конца. Изучая данные израильтянам указания, можно увидеть, что десять процентов были лишь отправной точкой. Исследования показывают, что древний израильтянин, который следовал законам из книги Левит, регулярно отдавал от четверти до трети годового дохода на дело Божье, поддержку священников и святилища и помощь бедным.

Некоторые исследователи называют приношения для поддержки чужестранцев, сирот и вдов второй десятиной. Вполне очевидно, что люди должны были наслаждаться результатами своей работы и отмечать праздник Жатвы. Бог обещал особо благословить их, в частности, на их новой земле, но они не должны были принимать это благословение как должное или забывать о тех, кто испытывал нужду и лишения.

В обычные годы эту часть урожая доставляли в святилище и распределяли оттуда. Но в каждый третий год особый акцент делался на том, чтобы поделиться своими благословениями с ближними. На этих праздниках Жатвы особое внимание уделялось тем, кого так легко можно было не заметить или забыть: «И отдашь левиту, пришельцу, сироте и вдове, чтобы они ели в жилищах твоих и насыщались» (Втор.26:12).

Согласно Божьим повелениям, по меньшей мере, часть от всех приношений израильтян должна была идти на оказание финансовой и практической помощи тем, кто больше всего в ней нуждается. Этому способствовали память народа и признательность за то, что Бог был так милостив и справедлив к ним.

Прочитайте Втор.26:1-11. Что Господь говорит израильтянам? Как мы можем применить этот принцип при оказании материальной помощи нуждающимся?

Четверг, 11 июля

Юбилейный год

Израильский народ, лишенный собственного дома, ожидал исполнения Божьего обещания привести их в Землю обетованную. Земля, которую избрал для них Господь, должна была стать местом нового общества в Ханаане. Под руководством Бога Иисус Навин мудро распределил землю между племенами и их семьями.

Но Господь также знал, что со временем богатство и ресурсы, связанные с землевладением, будут сосредоточены в руках немногих людей. Семейные проблемы, болезни, ошибочные решения и другие несчастья могут привести к тому, что некоторые землевладельцы будут продавать свои земли для краткосрочной выгоды или просто для того, чтобы выжить. При этом семья может лишиться собственности для последующих поколений.

Поэтому Бог повелел народу Израиля не продавать землю окончательно и бесповоротно. Согласно Божьему постановлению, землю можно было продать только до следующего «юбилейного года», в течение которого семья имела право в любой момент выкупить свой земельный надел. Еще раз Бог напоминает людям об их взаимоотношениях с Ним и о том, как это влияет на их отношения с другими: «Землю не должно продавать навсегда, ибо Моя земля: вы пришельцы и поселенцы у Меня» (Лев.25:23).

Прочитайте Лев.25:8-23. Какие изменения произошли бы в обществе, если бы люди придерживались этих принципов и «не обижали один другого»?

«Упорядочение средств, установленное Богом, способствовало социальному равенству. Учреждение субботнего, и в особенности юбилейного, года устраняло изъяны, которые возникали в социальной и политической жизни нации в предшествующие годы» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 534).

Историки не уверены в том, что эти экономические и социальные циклы соблюдались в полной мере какой-либо значительный период времени (см. 2Пар.36:21). Тем не менее, эти правила дают нам чудесную возможность увидеть, как был бы устроен наш мир, если бы Божьи законы соблюдались в полной мере. Более того, эти мудрые законы подчеркивают особую заботу Бога о бедных и обездоленных, а также выражают Его желание, чтобы справедливость в нашем мире нашла свое отражение в практической жизни.

Пятница, 12 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главы «Закон, данный Израилю» и «Забота Божья о бедных» в книге Э. Уайт «Патриархи и пророки».

«После того как они признали требования Бога, им были предложены законы Моисея, которые отличались прежде всего своей щедростью, нежностью и гостеприимством к бедным. Хотя Бог и обещал обильно благословить Свой народ. Он не собирался делать так, чтобы люди совершенно не знали нужды. Он сказал, что бедные всегда будут на земле. И среди Его народа всегда найдутся люди, призванные проявлять сочувствие, заботу и великодушие. Тогда так же, как и теперь, люди подвергались несчастьям, болезням, теряли свое имущество, однако, до тех пор пока они исполняли повеления, данные Богом, среди них не было ни нищих, ни голодающих» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 530,531).

«Это установление содержало для богатых благословений не меньше, чем для бедных. Оно должно было удерживать их от алчности и склонности к самовозвышению, способствовать развитию благородного духа благотворительности, доброй воли и доверия между всеми сословиями, обеспечивать общественный порядок и упрочение государственного строя. Мы все, как отдельные нити, вплетены в великую ткань человечества, и все, что мы можем сделать для блага других, вернется нам благословением» (там же, с. 534, 535).

Вопросы для обсуждения:

Какие особенность, закон или предписание в Божьем проекте нового общества больше всего привлекает ваше внимание?

Как вы думаете, почему данные народу Божьи законы сориентированы на самых уязвимых социальных группах?

Каким должно быть наше отношение к этим законам сегодня? Каким образом мы определяем, какие из этих законов приемлемы и актуальны для нас сегодня? Какой важный урок мы можем извлечь из данных Израилю подробных указаний о том, как следует упорядочить личную и общественную жизнь?

Вывод: Бог услышал вопль страдающего израильского народа в Египте и вступился, чтобы спасти их. Он желал построить с ними особые отношения завета и, совершая Свою работу, создать новое общество, которое будет благословением для всех, в том числе для обездоленных и уязвимых, о которых так часто забывают.

13-19 июля. Суббота: день свободы

Библейские тексты для исследования:

Исх.16:16-18; Исх.20:8-11; Втор.5:12-15; Матф.12:9-13; Лев.25:1-7.

Памятный стих:

«И сказал им: суббота для человека, а не человек для субботы» (Марк.2:27).

Суббота, освященная Господом, стала заключительным аккордом всей недели Творения. Как уже было сказано, в седьмой день Бог не только покоился, но также сделал отдых неотъемлемой частью жизни на земле. Суббота служила свидетельством того, что мы были созданы для взаимодействия с Богом и друг с другом.

Таким образом, неудивительно, что заповедь о субботе, входящая в Божий замысел относительно Его народа, была дана на этапе становления израильской нации. Она должна была сыграть ключевую роль в жизни евреев.

Часто, когда мы говорим о субботе, разговор сразу переходит в практическую плоскость: как ее соблюдать, чего не следует делать и т. п. Какими бы важными эти вопросы ни были, мы должны понимать ключевую роль субботы в мире и в жизни Божьего народа: она была призвана стать символом Божьей благодати и заботы. Иисус сказал, что седьмой день – суббота – был создан для всего человечества. Если правильно «помнить день субботний», это будет производить в нас изменения ежедневно и, как это было в случае с Иисусом, сделает нас благословением для других.

Воскресенье, 14 июля

Достаточно манны

В период египетского рабства сменилось несколько поколений израильтян. Гнет и жестокое обращение привели их к социальной деградации, поэтому Господь, желая открыть Своему народу лучший образ жизни, дал им законы для лучшего устройства их нового общества.

Этот ритм жизни, закрепившийся на протяжении сорока лет странствия по пустыне и свидетельствующий о Божьей бескорыстной заботе о Своем народе, должен был стать частью культуры израильского общества. Забота проявлялась во многих удивительных чудесах, одним из которых стала особая пища – манна. Каждое утро она покрывала землю вокруг израильского стана.

Прочитайте Исх.16:16-18. Как вы считаете, какое значение имеет установленная мера для каждого человека?

Во 2Кор.8:10-15Павел ссылается на эту историю как на пример того, какой должна быть жертвенность христиан: «Ныне ваш избыток в восполнение их недостатка; а после их избыток в восполнение вашего недостатка, чтобы была равномерность» (стих 14).

Важный урок, как для израильтян, так и для нас, заключается в том, что Бог даровал нам все необходимое для полноценной жизни. Если мы возьмем себе только то, в чем нуждаемся, и будем готовы разделить свой избыток с другими, то наш Господь обо всем позаботится и восполнит наши нужды. Собирая только дневную норму пищи, израильский народ должен был научиться полагаться на Бога и верить, что Он усмотрит пропитание на следующий день. Угнетенный израильский народ, находясь в рабстве, привык сосредотачиваться на собственном выживании. Теперь же Господь хотел показать им жизнь на основе доверия, щедрости и великодушия.

Существовал еще один, более примечательный, аспект этой практики: каждую пятницу землю покрывала двойная мера манны, и только в этот день люди должны были собрать дополнительное количество манны в рамках приготовления к субботе. Особый продовольственный запас на субботу также учил доверять Господу все свои нужды. Эта дополнительная мера манны, явленная по Божьей милости, позволяла им во всей полноте насладиться благословениями субботнего дня.

Благодаря каким приготовлениям в пятницу мы можем в более полной мере насладиться тем, что Бог предлагает нам в субботу?

Понедельник, 15 июля

Два аргумента в пользу субботы

Прочитайте Исх.20:8-11и Втор.5:12-15. Как эти две версии четвертой заповеди дополняют друг друга?

Память – важный элемент во взаимоотношениях, которые Бог желает восстановить со Своим народом. В основе этих взаимоотношений лежит истина о том, что Бог – наш Творец и Искупитель. Обе эти роли упоминаются в каждой из двух версий четвертой заповеди и поэтому тесно связаны с субботой и ее соблюдением.

Израильтянам, вышедшим из земли, где преобладало великое множество ложных богов, необходимо было напомнить об истинном Боге как о Творце. Эту важную задачу выполняла суббота. Предоставление дополнительной порции манны в пятницу служило ярким примером Божьей творческой силы. Роль Бога-Творца наиболее ясно раскрыта в четвертой заповеди в 20-й главе книги Исход.

А вот в книге Второзаконие (глава 5) четвертая заповедь открывает нам Бога-Спасителя, даровавшего израильтянам свободу и избавление. Эту историю Израильтяне должны были регулярно пересказывать своим потомкам. Каждую субботу они особым образом могли вспоминать пережитые события. Их первая история повествовала о фактическом физическом спасении от египетского рабства. Однако, по мере того как росло их понимание Бога и дарованного Им спасения, суббота также стала еженедельным символом и праздником их духовного спасения.

Эти два мотива к соблюдению субботы были связаны с восстановлением взаимоотношений между Богом и Его народом: «Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я – Господь, освящающий их» (Иез.20:12). И, как мы убедились, эти слова относились не только к этой группе людей. Основываясь на этих взаимоотношениях, они должны были создать новый тип общества, которое бы проявляло милость к отверженным и служило благословением для всего мира.

«И повелел тебе Господь, Бог твой, соблюдать день субботний» (Втор.5:15). Соблюдая субботу как памятник нашего Творения и искупления, мы сможем продолжать укреплять наши взаимоотношения не только с Господом, но и с окружающими нас людьми. Бог милостив к нам, поэтому и мы должны быть милостивы к другим.

Как соблюдение субботы оказывает на нас благотворное влияние, делая нас более добрыми, заботливыми и сострадательными людьми?

Вторник, 16 июля

День равенства

Интересно отметить, что из всех десяти заповедей именно четвертая заповедь содержит самые подробные указания к исполнению. Это видно как в книге Исход (глава 20), так и в книге Второзаконие (глава 5). Если некоторые заповеди записаны всего двумя словами, то четвертая заповедь детально объясняет, кто, как и почему должен помнить день субботний.

Прочитайте Исх.20:8-11. Что здесь говорится о рабах, пришельцах и даже животных? Что это означает?

Заповедь о субботе примечательна повышенным вниманием к другим людям. Сигве К. Тонстэд утверждает, что эта заповедь не имеет аналогов во всех остальных мировых культурах. Свое утверждение он аргументирует тем, что «заповедь о субботе выстраивает приоритеты снизу вверх, а не сверху вниз, прежде всего уделяя внимание самым слабым и уязвимым членам общества. Те, кто больше всех нуждается в отдыхе – раб, чужеземец и вьючное животное, выделены особо, в покое седьмого дня все обездоленные, включая бессловесных животных, находят благо» (The Lost Meaning of the Seventh Day, рр. 126, 127).

Заповедь сосредоточивает наше внимание на том, что суббота – это день, которым могут наслаждаться все слои общества. в свете субботы мы все равны. Если вы работодатель, то не имеете права заставлять ваших работников. трудиться в субботу, потому что Бог и для них определил день отдыха. Если вы работник или даже раб, суббота напоминает о том, что вы также созданы и искуплены Богом, Который приглашает вас провести этот день особым образом. Даже те, кто не относится к народу, соблюдающему субботу: «пришелец, который в жилищах твоих» (Исх.20:10), – все должны ощутить благословение субботнего дня.

Эта идея должна была изменить менталитет израильтян, чьи воспоминания о собственном опыте рабства и отвержения были еще свежи. Теперь, когда они будут жить на новой земле, Бог не хотел, чтобы они переняли привычки своих бывших угнетателей. Дав израильтянам подробные законы для всего общества, Бог также установил для них (и для всех нас) особое еженедельное напоминание о том, что перед Богом мы все равны.

Как вы можете делиться благословениями субботнего дня со своим окружением? Как другие люди, находясь в вашем обществе, могут ощутить благословения от вашего соблюдения субботы?

Среда, 17 июля

День исцеления

Первоначальный замысел субботы и се соблюдения был широким и всеобъемлющим, однако к тому времени, как Иисус пришел на землю, для многих религиозных лидеров суббота стала чем-то совершенно иным. Вместо того чтобы быть днем свободы и равенства, суббота стала днем человеческих правил и ограничений. Иисус Христос, Господин субботы, выступал против такого отношения, особенно когда его навязывали другим.

Интересно, что ряд значительных исцелений Иисус совершил именно в субботу. Есть ощущение, что Он намеренно совершил эти чудеса в субботу, а не в какой-либо другой день, чтобы преподать важную истину. Часто в этих историях Иисус заявлял о целесообразности исцеления в субботу, а фарисеи нередко использовали Его слова в качестве предлога для своих заговоров с целью убить Иисуса.

Прочитайте истории об исцелениях, совершенных Иисусом в субботу, в Матф.12:9-13; Марк.1:21-26; 3:1-6и Иоан.9:1-16. Какие моменты в этих повествованиях кажутся вам наиболее значимыми?

Иисус подтвердил, что суббота очень важна в нашей жизни. Нам нужно беречь субботнее время, развивая с его помощью наши отношения с Богом, семьями, церковью и нашим сообществом. Но соблюдение субботы не должно быть эгоистичным. Как сказал Иисус: «Итак, можно в субботы делать добро» (Матф.12:12).

Многие члены церкви выполняют большую работу, заботясь о нуждах других людей. Но многие из нас также чувствуют, что для того, чтобы действительно помочь, мы должны трудиться еще больше. Мы знаем, что Бог заботится о тех, кто испытывает боль, угнетен или забыт, и что мы также должны заботиться о них. Поскольку у нас есть четкое указание отложить нашу повседневную работу и мы освобождены от напряжения трудовой недели, в субботу мы можем позаботиться о других людях. Это один из способов истинного и активного соблюдения субботы: «Согласно четвертой заповеди, субботний день был посвящен покою и богопоклонению. Любые мирские занятия воспрещались, но дела милосердия и благотворительности в этот день вполне соответствовали Божьему замыслу... облегчать страдания несчастных, утешать скорбящих, помогать нуждающимся – таков труд любви. который прославляет Божий святой день» (Э. Уайт. Служение благотворительности).

Что вы делаете в субботу во благо другим?

Четверг, 18 июля

Суббота покоя для земли

Суббота, как мы видим, довольно прочно укоренилась в жизни израильского народа. Однако принцип, лежавший в основе соблюдения субботы, распространялся не только на один день в неделю. Он также предусматривал особый покой каждый седьмой год, а его кульминацией был юбилейный год, отмечавшийся раз в пятьдесят лет.

Прочитайте Лев.25:1-7. Что примечательно в данных указаниях? Каким образом вы могли бы воплотить этот принцип в свою жизнь и работу?

Субботний год позволял землям сельскохозяйственного назначения находиться под паром в течение года (в этот год никто ничего не сеял, позволяя земле восстановить свои ресурсы). Эта мудрая и эффективная земледельческая практика широко известна и применяется по сей день в сельском хозяйстве.

Седьмой год также имел особое значение и для рабов (см. Исх.21:1-11). Если кто-то из израильтян был вынужден продаться в рабство, его должны были освободить в седьмой год. Точно так же непогашенную задолженность следовало полностью списать в конце седьмого года (см. Втор.15:1-11).

Как и в случае с манной, которую Бог посылал израильскому народу в пустыне, отказ от посева в течение сезона также был актом доверия Богу. Собранного в шестой год урожая было достаточно, чтобы покрыть необходимые нужды в субботний год. Точно так же освобождение рабов и списание долгов были не только актом милосердия, но и проявлением веры в могущество Бога, способного восполнить все наши нужды. В определенном смысле люди должны были понять, что им не нужно притеснять других, для того чтобы обеспечить себя.

Принципы субботнего дня должны были находиться в тесной взаимосвязи с жизнью израильского общества в целом. Точно так же современное соблюдение субботы должно оказывать преобразующее влияние на нашу жизнь в остальные дни недели. В практическом смысле соблюдение субботы это один из способов исполнить повеление Иисуса Христа искать прежде Царства Божьего. «Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом ... и это все приложится вам» (Матф.6:32-33).

Какое влияние соблюдение субботы должно оказывать на нас в остальные шесть дней недели? Если вы жадный, эгоистичный и легкомысленный человек с воскресенья по пятницу, есть ли прок в том, что вы не такой в субботу, если подобное раздвоение вообще возможно?

Пятница, 19 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «От Красного моря к Синаю» в книге Э. Уайт «Патриархи и пророки»; главу «Суббота» в книге «Желание веков».

«Иисус объявил им: оказание помощи страдающим не противоречит заповеди о субботе. Эта помощь согласуется и со служением ангелов Божьих, которые непрерывно движутся между небом и землей, чтобы помогать страдающему человечеству ...

У человека также есть определенные обязанности в этот день: за больными нужно ухаживать, нуждающимся – оказывать помощь. Будет виновен тот, кто не облегчит страдания ближнего в субботу. Святой день Божьего покоя был дан для человека, и дела милосердия вполне отвечают его предназначению. Господь не желает, чтобы Его творение страдало от боли, которую можно облегчить в субботу, как и в любой другой день» (Э. Уайт. Желание веков, с. 206, 207).

Вопросы для обсуждения:

Приходилось ли вам, столкнувшись с жизненным испытанием в вопросе субботы, проявить доверие Богу? Переживали ли вы опыт, подобный получению «манны небесной», когда Бог позаботился о вас в ответ на ваше доверие к Нему? Если да, поделитесь им с классом и расскажите, какой урок вы извлекли из него для себя.

Из текста четвертой заповеди в Исх.20:8-11и Втор.5:12-15мы видим, что Бог обращает наше внимание на различные аспекты субботы. Какой из ее аспектов вы цените больше всего?

В классе или индивидуально поразмышляйте, каким образом вы можете делиться благословениями и преимуществами субботы в своей общине.

Какие изменения произошли в вашей жизни благодаря соблюдению субботнего дня? Есть ли другие сферы вашей жизни, на которые принципы, лежащие в основе соблюдения субботы, должны оказывать большее влияние?

Вывод: Бог даровал субботу как памятник нашего Творения и искупления, но этот день также имеет дополнительную практическую ценность. Он учит нас доверять Богу, зная, что Он восполнит все наши нужды. Субботний день также учит нас равенству, а его соблюдение способно преобразовать наши отношения с другими людьми. Своим примером Иисус показал, какой должна быть суббота. Исцеляя больных в этот день, Он недвусмысленно показал: суббота – это возможность послужить тем, кто нуждается в нашей помощи.

20-26 июля. Милосердие и справедливость в Псалтири и книге Притчей.

Библейские тексты для исследования:

Пс.9:8-10,14-21; Пс.81; Пс.100; Пс.145; Притч.10:4; Притч.13:23,25; Притч.30.7-9.

Памятный стих:

«Давайте суд бедному и сироте, угнетенному и нищему оказывайте справедливость. Избавляйте бедного и нищего, исторгайте его из руки нечестивых» (Пс.81:3-4).

В Псалтири и книге Притчей представлен опыт общения с Богом не только во время поклонения в храме или другой религиозной деятельности, но и в обыденной жизни. Книга Притчей предлагает целый ряд мудрых практических советов, касающихся разных сфер жизни: от межличностных и семейных отношений до работы и управления государством. Псалтирь же представляет собой сборник песен, которые охватывают широкий спектр эмоций и духовных переживаний – от скорби до восторженной хвалы. Совершенно очевидно, что наша вера должна найти отражение во всех сферах нашей жизни, потому что Бог заботится о каждой из них.

Между тем, наблюдая за жизнью в этом падшем мире, мы едва ли сможем проигнорировать царящую в ней несправедливость. Фактически несправедливость неоднократно описывается как зло, от которого Господь хочет нас освободить. Он – наша единственная надежда в мире отчаяния.

Мы лишь кратко обозначим, что эти две книги говорят на данную тему, но, возможно, этот урок вдохновит вас активнее участвовать в служении бедным, угнетенным и забытым, которые нас окружают и которым мы обязаны помочь.

Воскресенье, 21 июля

Псалтирь: гимны надежды для угнетенных

Как уже было отмечено, Бог видит и слышит людей, находящихся в бедственном положении и испытывающих нужду. Чаще всего в псалмах мы слышим мольбы людей, которые доверяют Богу, но не видят правосудия. Несправедливость и притеснение, на которые сетуют в этих гимнах испытавшие их люди, казалось бы, перечеркивают утверждения о добре, справедливости и силе Бога.

Тем не менее, это песни тех, кто продолжает воспевать. Их жизнь и вера не погасли. Надежда все еще есть, и Богу необходимо вступиться, прежде чем станет слишком поздно и зло восторжествует, уничтожив угнетенных. Тем самым псалмопевцы пытаются преодолеть разрыв между заявлением о своей вере и жизненными испытаниями и трагедиями.

Прочитайте Пс.9:8-10,14-21. Можете ли вы себе представить обстоятельства, в которых находился Давид – автор этого псалма? Чувствуете ли вы конфликт между его верой в Божью милость и его состоянием в тот момент? Как вам удалось сохранить веру во времена суровых испытаний?

В книге Псалтирь неоднократно указывается лишь одно решение этого конфликта – это надежда и обетование о Божьем благом и справедливом суде. Со стороны может казаться, что зло и несправедливость в современном мире торжествуют, но Бог будет судить злодеев и нечестивцев. Их настигнет возмездие, тогда как обиженные и угнетенные будут восстановлены и возродятся.

В книге «Размышления о псалмах» К. С. Льюис описывает свое первоначальное удивление по поводу сильного желания Божьего суда и связанного с ним воодушевления, которые неоднократно выражают псалмопевцы. Отмечая, что сегодня многие читатели Библии склонны опасаться суда, Клайв Льюис пишет об изначальном представлении евреев о суде «Только тогда добьется правды неисчислимое множество несправедливо обиженных людей. Конечно, они суда не боятся. Они знают, что дело их – правое. Но кто их выслушает, пока не придет Бог?» (К С. Льюис. Размышления о Псалмах, с, 11).

Даже сегодня, испытывая страдания и разочарования, все угнетенные могут обрести надежду, читая книгу Псалтирь.

Почему мысль о суде должна вызывать у нас не опасения и страх, а положительные эмоции?

Понедельник, 22 июля

«Сделай что-нибудь, Боже!»

Прочитайте Пс.81. Какая весть содержится для нас в этой главе?

Несмотря на предусмотренные Богом правила и общественный порядок, израильский народ неоднократно преступал закон, а их образ жизни противоречил Божьему замыслу. Подобно другим народам, они легко ступили на путь несправедливости и угнетения. Правители и судьи заботились только о себе, а их благосклонность можно было купить за деньги. Лишенные защиты и справедливого суда, простые люди, особенно бедные, подвергались эксплуатации.

Псалом 81– ответ на подобную ситуацию. Бог предстает в роли Верховного Судьи, Который судит правителей и даже судей народа. В этом псалме акцент делается на том, что люди, уполномоченные производить суд на земле, «поставлены были судьями под руководством Бога». (Э, Уайт. Пророки и цари, с. 198). Они подчиняются Ему и выполняют свою работу как Его представители. С точки зрения псалмопевца, Божье правосудие – это образец того, как должно работать земное правосудие. Кроме того, оно содержит мерило, в соответствии с которым будет производиться суд.

В заключительной части псалма звучит обращенный к Богу призыв (см. Пс.81:8), чтобы Тот вмешался и положил конец несправедливости, укоренившейся в стране. Подобно многим другим, этот псалом выражает вопль безгласных и угнетенных несправедливой системой, в которой они были вынуждены жить и работать.

В псалме 81 мы видим обращение к Богу как к Верховному Судье и Властелину Вселенной и всех народов. Нет более высокой инстанции, куда можно было бы обратиться с такой просьбой. Несмотря на то, что в земных судах мольбы бедных и угнетенных столь часто остаются без внимания, мы твердо верим, что есть справедливый высший суд нашего Господа, Который всегда поможет всем, кто нуждается в Его защите.

Иногда можно стать жертвой несправедливости, но в определенных ситуациях мы сами можем поступать несправедливо и извлекать из этого выгоду. В псалме 81 каждый из нас обретает понимание и мудрость независимо от того, относимся мы к угнетенным или угнетателям. Бог точно так же заботится о несправедливых судьях, называя их Своими детьми и желая, чтобы они изменили свою жизнь к лучшему (см. Пс.81:6). Поэтому надежда есть даже для угнетателей, если только они позволят Господу изменить их сердца.

Вторник, 23 июля

Обеты царя

Прочитайте Пс.100. Хотя он написан для руководителей, какой важный совет мы можем получить для себя, независимо от того, какой статус в обществе занимаем?

Псалом 100– это псалом для лидеров. Считается, что Давид написал его в первые дни своего правления над Израилем. Не исключено, что в этот псалом вошли обеты, данные Давидом во время своего воцарения. Он на собственном опыте знал, что бремя власти налагает большую ответственность. Будучи в прошлом воином царя Саула, впавшим в царскую немилость, Давид стал свидетелем того, как царь, ступив на неверный путь, может нанести ущерб народу и своей семье, Давид решил, что его правление будет совершенно другим.

Далеко не все способны стать политическими или национальными лидерами, но у каждого из нас есть определенная роль в жизни, благодаря которой мы можем влиять на других и поощрять их. Это может быть наша работа, семья или церковь. Эллен Уайт пишет: «Обеты Давида, записанные в 100-м псалме, должны стать обетами всех, на кого возложена ответственность оберегать от дурного влияния свои семьи» (Советы родителям, учителям и учащимся, с. 119).

Мы должны быть готовы при возможности изложить эти принципы тем, кто руководит нами. Каждый из нас, оказывая влияние на других в той или иной сфере, может применять лидерские принципы Давида, которые помогут стать благословением для других.

Отправная точка для Давида – прославление Бога за Его милость и справедливость (см. Пс.100:1). Эти качества определяли деяния Давида во время его царствования. Он желал научиться этим качествам и применять их в своей жизни и работе. Для этого он должен был противостоять коррупции, мошенничеству и иным злоупотреблениям властью.

Зная, что он не сможет поступать правильно без хороших советников, Давид обещает найти надежных помощников и назначить честных чиновников. Справедливость и милость должны были ознаменовать его правление, распространяясь на тех, кто работал с ним и на него.

Как можно наполнить свою жизнь добрым влиянием, которое поможет нам жить и руководить, проявляя справедливость и милосердие к нуждающимся?

Среда, 24 июля

Хождение с Господом

По мере того как мы приближаемся к концу книги Псалтирь, хвалебных восклицаний становится все больше и больше. Последние пять псалмов начинаются с простого и прямого повеления: «Хвалите Господа!». Первый из них – псалом 145 – особым образом отмечает заботу Бога о бедных и угнетенных как главную причину для восхваления.

Прочитайте Пс.145. Какая весть содержится для нас в этой главе? О чем говорит Бог в Пс.145:5-9?

Помимо неоспоримой роли Создателя этого мира (см. Пс.145:6) Бог в этом псалме предстает также как Судья, Податель, Избавитель, Исцелитель, Помощник и Защитник. Все эти виды Его деятельности направлены на людей, нуждающихся в помощи. Это вдохновляющее видение того, что Бог совершает и желает совершить в нашей личной жизни и жизни общества во всем мире.

Иногда мы думаем, что должны заботиться о нуждающихся потому, что так сказал Господь. Но в псалме 145 сказано, что Бог уже давно совершает эту работу в нашей жизни, а нас приглашает присоединиться к Нему. Помогая бедным, угнетенным и больным, мы содействуем Божьей работе и служим Его целям. Нет большей привилегии, чем трудиться с Богом на Его ниве, совершая столь вдохновляющие дела, что описаны в псалме 145.

Но в этом сотрудничестве есть польза и для нас. Христиане часто говорят о своих поисках Бога и желании иметь более тесные отношения с Ним. Пс.145:7-9и другие стихи в Священном Писании указывают на то, что самый действенный способ найти Бога – присоединиться к Его работе. Если Господь трудится, чтобы поднять бедного, больного и угнетенного, то и мы должны работать с Ним. «Христос пришел на нашу землю жить и трудиться среди бедных и страждущих. Именно этим людям Он уделял больше всего внимания. И сегодня, в лице Своих детей, Он посещает бедных и нуждающихся, облегчая их горе и страдания.

Если бы не было страданий и нужды, мы бы не могли понять милости и любви Бога, не могли бы познать сострадательного и милосердного Небесного Отца. Евангелие выглядит особенно прекрасным и трогательным, когда возвещается самым нуждающимся и обездоленным» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 226).

Как служение другим может помочь нам приблизиться к Богу? Поделитесь личным опытом.

Четверг, 25 июля

Книга Притчей: милосердие к нуждающимся

Книга Притчей как сборник мудрых изречений затрагивает широкий спектр тем и жизненного опыта. Здесь мы находим размышления о бедности, богатстве, довольстве, справедливости и несправедливости. Эти вопросы рассматриваются с разных сторон. Жизнь не всегда легка и проста, и книга Притчей предупреждает о последствиях решений каждого человека, включая тех, кто верен Богу.

Прочитайте и сравните Притч.10:4; 13:23,25; 14:31; 15:15-16; 19:15,17; 30:7-9. Что в этих текстах говорится о богатстве, бедности и помощи нуждающимся?

В книге Притчей подчеркиваются особая забота и внимание Бога к бедным и уязвимым. Иногда люди бедны в силу обстоятельств, неверных решений или эксплуатации, но независимо от причин их бедственного положения Господь по-прежнему остается их Создателем (см. Притч.22:2) и Защитником (см. Притч.22:22-23). Никто не должен угнетать этих людей или использовать их для собственной выгоды, какие бы ошибки они ни совершили.

И хотя книга Притчей предлагает нам лучшую жизнь в случае, если мы изберем мудрость и повиновение Богу, богатство не всегда является результатом Божьего благословения. Более важным и ценным аспектом в конечном итоге является верность Богу, а не материальные блага: «Лучше немногое с правдою, нежели множество прибытков с неправдою» (Притч.16:8).

В книге Притчей затронут еще один важный вопрос – вопрос честности в бизнесе, управлении и отправлении правосудия (см. Притч.14:5,25; 16:11-13; 17:15; 20:23; 21:28; 28:14-16). Притчи не только касаются нашей жизни, но и дают представление о том, как в целом должно функционировать наше общество во благо всех людей, включая тех, кто нуждается в особой защите. Вновь звучит напоминание о том, что люди, занятые руководством и управлением, должны трудиться с Божьей помощью (см. Притч.8:15-16) и являть нуждающимся Его милость и сострадание.

Жалеть тех, кто находится в затруднительном положении, не составляет труда. Как мы можем превратить чувство жалости в действие?

Пятница, 26 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Последние годы жизни Давида» в книге Э. Уайт «Патриархи и пророки» (с. 746-755), а также главу «Суд» в книге К. С. Льюиса «Размышления о псалмах» (с. 15-22).

«В псалмах Давида выражено все многообразие пережитого им – от терзаний виновной совести и самоосуждения до возвышенной веры и самого теснейшего общения с Богом. История его жизни говорит о том, что грех сулит только горе и стыд, но любовь Божья и милость Его беспредельны, что вера дает кающейся душе право усыновления, право быть сыном Божьим. Среди всех свидетельств, содержащихся в Его Слове, история жизни Давида является одним из сильнейших доказательств Божьей верности, справедливости и завета Его милости» (Э. Уайт. Патриархи и пророки. с. 754).

«Соблюдая эти принципы [книги Притчей], любое общество будет процветать, будь оно светское или религиозное, будут сбережены имущество и жизнь. Доверие и сотрудничество существуют в мире благодаря Закону Божьему, записанному в Его Слове и в сердцах людей, в которых, хотя и с трудом, можно еще рассмотреть его строчки, зачастую незаметные и почти стертые» (Э. Уайт. Воспитание, с.137).

Вопросы для обсуждения:

В какой сфере вы считаете себя лидером или влиятельным лицом? Как вы можете демонстрировать Божественную справедливость в этом аспекте своей жизни?

Подумайте о культурных и социальных структурах той местности, где вы живете. Какую работу вы можете совершать в рамках существующей системы, чтобы улучшить условия жизни нуждающихся?

Почему принципы справедливости и честности так важны для построения здорового общества?

Хотя основное внимание в книге Притчей уделяется мудрым советам для благополучной жизни, как она раскрывает нам характер Бога?

Вывод: Псалтирь и книга Притчей особым образом призывают нас проявлять живую веру, невзирая на жизненные переживания и испытания. Кроме того, в обеих книгах представлены Божье видение общества и Его особая забота о бедных и угнетенных. Псалтирь и книга Притчей свидетельствуют о том, что Бог все видит и защищает тех, кого игнорируют или эксплуатируют. И если так поступает Господь, то и мы должны поступать так же.

27 июля – 2 августа. Глас пророков

Библейские тексты для исследования:

1Цар.8:10-18; Ам.5:10-15; Мих.6:8; Быт.19:1-13; Иез.16:49; Ис.1:15-23.

Памятный стих:

«О, человек! сказано тебе, что – добро, и чего требует от тебя Господь: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом твоим» (Мих.6:8).

Ветхозаветные пророки относятся к числу наиболее интересных библейских персонажей. Их пронзительные голоса, суровые послания, скорбь, гнев и возмущение указывали на их глубокое беспокойство за судьбу народа.

Будучи посланы главным образом к Израилю и Иуде, пророки призывали избранный народ вновь обратиться к Богу. Народ и его вожди слишком легко поддавались пагубному влиянию окружающих народов, погрязших в идолопоклонстве. И неблагодарная задача пророков состояла в том, чтобы побудить людей к покаянию. Иногда им приходилось напоминать народу о Божьей любви и о том, что Он совершил для них. Если же люди продолжали уходить от Бога, то пророки предупреждали о последствиях такого шага.

Изучая этот урок, мы увидим, что в перечне грехов и злодеяний, от которых пророки предостерегали правителей и народ, одним из самых больших зол было угнетение бедных, нуждающихся и беспомощных. Безусловно, идолопоклонство и следование ложным религиозным обычаям – это очень плохо, но притеснение бедных и слабых достойно не меньшего осуждения.

Воскресенье, 28 июля

Повторяющийся призыв к справедливости

Невзирая на предусмотренный для Израиля подробный Божий план, израильтяне редко жили согласно своему призванию. Всего через несколько поколений после того, как народ обосновался на обетованной земле, евреи просили пророка и судью Самуила назначить им царя, чтобы он правил их народом, «как у прочих народов» (1Цар.8:5).

Прочитайте 1Цар.8:10-18. О чем предупредил Самуил народ, просивший себе царя?

Самуил связал эту просьбу с желанием уподобиться другим народам. И хотя Самуил пытался давать советы первому царю, исполнение его пророчества не заставило себя ждать. Даже при расцвете Израильского царства во время правления Давида и Соломона этим царям не удалось избежать искушений, коррупции и превышения властных полномочий.

В период правления царей в Израиле и Иудее Бог посылал пророков, чтобы те могли провозгласить Его волю и напомнить израильским вождям и народу о возложенной на них Богом ответственности за забытых членов общества.

В пророческих вестях мы видим неоднократно повторяющийся призыв к праведной жизни и справедливому общественному устройству. Противостоя неверности Израиля и его вождей, пророки неизменно выступали в защиту безгласных, особенно тех, на ком болезненно сказывалось нежелание Израиля следовать Божьей воле.

Размышляя о сильном душевном переживании ветхозаветных пророков, Абрахам Джошуа Хешель сопоставляет наше самодовольство с их настойчивыми призывами к справедливости: «То, что приводило в ужас пророков в те времена, сегодня происходит ежедневно во всем мире ... Их нетерпимость к любой несправедливости может быть расценена нами как истерика. Мы сами постоянно являемся свидетелями несправедливости, лицемерия, лжи, насилия, страданий, но все это редко вызывает в нас возмущение или чрезмерное волнение. А для пророков даже самая незначительная несправедливость принимает мировые масштабы» (Тhе Prophets, рр. 3, 4).

Пророки помогают нам понять, что наполняет сердце и разум Бога. Выступая от Его имени, они могут помочь нам увидеть несправедливость и страдания нашего мира Божьими глазами, полными слез. Но это жгучее переживание является также призывом к действию, к сотрудничеству с Богом с целью облегчить и устранить угнетение и скорбь окружающих нас людей.

В каких случаях мы порой стремимся уподобиться «прочим народам»? Как это может навредить нам и другим людям?

Понедельник, 29 июля

Амос

«Я не пророк и не сын пророка; я был пастух и собирал сикоморы. Но Господь взял меня от овец, и сказал мне Господь: "Иди, пророчествуй к народу Моему, Израилю''» (Ам.7:14-15).

Амос открыто признает отсутствие профессиональных способностей для того, чтобы быть пророком. Однако, провозглашая Божью весть израильскому народу, он демонстрирует очевидный дар привлекать внимание своих слушателей к тому, что он желает им сказать.

Амос начинает с хорошо знакомой риторики, перечисляя соседние государства – Сирию, Филистию, Финикию, Едом, Аммон и Моав, а также подробно описывая преступления, бесчинства и злодеяния их жителей, за которые Бог их накажет (см. Ам.1:3-2:3). Несложно представить, как израильтяне радовались Божьему приговору для своих врагов, ведь они сами стали жертвами многих преступлений этих народов.

Затем Амос перемещается ближе к дому, объявляя Божий суд над иудейским народом – южным соседом Израиля. Амос указывает на отвержение ими Бога, неповиновение Его заповедям и неизбежное наказание (см. Ам.2:4-5). Мы вновь можем представить, как люди в Северном царстве радуются этой вести, поскольку Амос указывает на проступок ближайших соседей.

Но затем Амос переключается на своих слушателей. В остальных главах книги пророк указывает на злые поступки и идолопоклонство израильтян, их несправедливость и упрямое неповиновение Богу.

Прочитайте Ам.3:9-11; 4:1-2; 5:10-15 и 8:4-6. от каких грехов пророк предостерегает людей?

Хотя в своей речи Амос далек от дипломатичности, а его предупреждения – это скорее приговор, все же его послание приправлено уговорами обратиться к своему Богу. А это означает восстановить справедливость и заботу о бедных в их среде: «Пусть, как вода, течет суд, и правда как сильный поток!» (Ам.5:24). Последние несколько стихов пророчества Амоса указывают на будущее восстановление Божьего народа (см. Ам.9:11-15): «В момент их самого глубочайшего падения и величайшей нужды Бог посылал им весть опрощении и надежде» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 283).

Бывают ли случаи, когда мы должны быть готовы говорить решительно и сурово, чтобы исправить ошибку? Как понять, когда такой язык уместен, а когда – нет?

Вторник, 30 июля

Михей

«О, человек! сказано тебе, что – добро и чего требует от тебя Господь: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом твоим» (Мих.6:8). Каким образом вы можете воплотить эти слова в жизнь?

Стих Мих.6:8, пожалуй, – один из самых известных в Священном Писании. Мы любим его цитировать или писать в качестве духовного наставления на поздравительных открытках наряду с другими стихами. Но действительно ли мы знаем контекст и понимаем глубокое содержание этого стиха?

Прочитайте отрывки Мих.2:8-11 и 3:8-12. Какие поступки людей осуждал Михей?

Во время правления иудейского царя Ахаза Божий народ достиг дна в своем историческом и духовном падении. Идолопоклонство и его различные пор очные практики возрастали. В то же время, как отмечали другие пророки того времени, богатые продолжали эксплуатировать и грабить бедных.

Пророк Михей гневно осуждает то беззаконие, которое совершает народ. В первых трех главах его книги выражаются скорбь и гнев Бога на то зло, которое совершил Его народ, а также описывается великое разорение, которое постигнет их.

Но Бог не отказался от Своего народа. Даже пронзительные голоса и суровые послания пророков свидетельствовали о неизменной заинтересованности Бога в Своем народе. Он посылал им предупреждения, потому что любил и заботился о них. Господь желал даровать им прощение и восстановление, Его гнев не мог длиться вечно (см. Мих.7:18-20).

Именно в таком контексте прозвучал этот известный призыв – действовать справедливо, любить дела милосердия, смиренномудренно ходить перед Богом. Звучит довольно просто, но воплотить эти принципы В жизнь гораздо сложнее, ведь, поступая так, можно стать «белой вороной» в обществе. В нашем мире, где другие наживают себе целые состояния ценой несправедливости, насмехаются над милосердием и подавляют своей гордостью, желание действовать справедливо, любить дела милосердия и ходить в смирении потребует от вас мужества и упорства. Тем не менее, принимая решение соблюдать эти принципы, мы не одиноки на своем пути, ведь с нами Бог.

Какая связь между этими тремя принципами: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом?

Среда, 31 июля

Иезекииль

Если спросить группу христиан о «грехах Содома», скорее всего, многие пустились бы в описание различных грехов сексуального характера и других проявлений безнравственности. Ведь в Быт.19:1-13изображено больное и извращенное общество, которое уже давно пора было уничтожить.

Однако интересно отметить, что ответ на этот вопрос не ограничивается перечислением вышеупомянутых грехов. Рассмотрим определение Иезекииля: «Вот в чем было беззаконие Содомы, сестры твоей, и дочерей ее: в гордости, пресыщении и праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала» (Иез.16:49). Господь, разумеется, не закрывал глаза на остальные грехи жителей этого города, но основное внимание здесь обращено на экономическую несправедливость и отсутствие заботы о нуждающихся.

Возможно ли, что в Божьих глазах эти грехи были столь же ужасными, как блудодеяние?

Предупреждая о грядущем разрушении, ранние пророчества Иезекииля созвучны пророчествам его предшественников – Амоса, Михея и Исаии. Однако после сообщения о том, что Иерусалим будет захвачен вавилонянами, а его жителей возьмут в плен, Иезекииль переходит к Божьим обетованиям о восстановлении израильского народа.

Прочитайте Иез.34:2-4,7-16. Сравните Божью оценку коррумпированных правителей Израиля с Его пасторской заботой. Как их обращение с самыми слабыми «овцами» контрастирует с Его методами?

Несмотря на то, что по степени беззакония израильский народ можно было сравнить с Содомом, Господь по-прежнему взывал к людям в надежде обратить их от всякого нечестия. Согласно обновленному Божьему плану, израильтяне должны были вернуться в свою землю, Иерусалим и храм должны были быть восстановлены. Установленные Богом праздники должны были снова отмечаться, а земля – быть разделенной поровну между людьми как их наследие (см. Иез.47:13-48:29). Очевидно, Бог с возвращением Своего народа из вавилонского плена желал возобновить действие первоначального плана, данного Моисею и израильскому народу после их выхода из Египта. Он предусматривал заботу о самых слабых членах общества и чужестранцах.

Насколько для вас важен тот факт, что наш Бог всегда предлагает второй шанс, давая его даже Своему заблуждающемуся народу?

Четверг, 1 августа

Исаия

Прочитайте Ис.1:15-23; 3:13-15 и 5:7-8. Какова реакция пророка на явления, которые он наблюдал в окружающем его обществе?

Вступительная проповедь Исаии (первые пять глав) содержит резкую критику образа жизни Божьего народа, предупреждение о надвигающемся суде за то, что люди отвергли Господа и продолжают грешить. В его словах также сквозит надежда на то, что они вновь обратятся к Богу и изменят свою жизнь к лучшему. Но, пожалуй, самая сильная эмоция, пронизывающая его слова, – это скорбь. Осознавая, Кто есть Бог и что Он готов сделать для Своего народа, пророк оплакивает то, что было потеряно, бесчисленное количество пострадавших людей, и сокрушается о грядущем Божьем суде, который постигнет этот народ за все содеянные беззакония.

Исаия придерживается подобной модели на протяжении всего своего пророческого служения. Он призывает людей вспомнить, что совершил для них Господь. Пророк также предлагает им надежду, приоткрывая завесу того, что Бог желает совершить для них в будущем. Таким образом, теперь люди должны взыскать Господа, поскольку для возобновления отношений с Богом им следует раскаяться в своих проступках и изменить свое отношение к другим людям.

В главах 58 и 59 Исаия вновь акцентирует внимание на вопросе справедливости. Он описывает общество, в котором «и суд отступил назад, и правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади и честность не может войти» (Ис.59:14). Однако он утверждает, что Бог знает об этом и спасет Свой народ – «придет Искупитель» (Ис.59:20).

На протяжении всей книги Исаии особое внимание уделяется провозглашению пришествия грядущего Мессии, Который в конечном итоге восстановит Царство Божье на земле и принесет справедливость, милосердие, исцеление и восстановление.

Прочитайте Ис.9:6-7; 11:1-5; 42:1-7 и 53:4-6. Как эти пророчества согласуются с вашим пониманием жизни, служения и смерти Иисуса Христа? Каким образом эти пророчества открывают цель Его пришествия в этот мир?

Пятница, 2 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главы «Ассирийское пленение» (с. 279-292) и «Призвание Исаии» (с. 303-310) в книге Э. Уайт «Пророки и цари».

«Против господствующего беззакония, вопиющей несправедливости, чрезмерной роскоши и расточительности, безнравственных празднеств и пьянства, вопиющей распущенности и разврата возвышали свои голоса пророки, но напрасны были все их протесты и обличения» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 282).

«Социальное положение народа было особенно безрадостным. В стремлении обогатиться люди приобретали дома за домами и поля за полями ... Понятие справедливости было извращено, и к бедным не испытывали никакого сострадания ... Даже вожди народа, которым надлежало защищать беззащитных, оставались безучастными к воплям бедных и нуждающихся, вдов и сирот ...

Поэтому неудивительно, что Исаия, призванный Богом в последние годы царствования азии передать иудейскому народу Божью весть предостережения и обличения, уклонился от возлагаемой Ва него ответственности. Он прекрасно понимал, что встретит упорное сопротивление» (там же, с. 306, 307).

«Эти простые и ясные слова пророков ... нам надо воспринять как голос Божий, обращенный к каждой душе. Мы не должны упускать случая сделать доброе дело, проявить чуткую предусмотрительность и христианское участие к тем, кто страдает и скорбит» (там же, с. 327).

Вопросы для обсуждения:

Мы часто думаем, что главная задача пророчества – предсказание будущего. Как понимание того, что ветхозаветные пророки были больше сосредоточены на том, что происходило в их обществе, меняет ваше восприятие роли пророка?

Жизнь и вести пророков свидетельствуют о том, насколько бывает трудно и опасно отстаивать истину. Какое объяснение вы можете дать словам и действиям пророков?

При чтении пророческих книг может показаться, что Божий гнев чередуется с Его глубокой заботой о Своем народе. Как вы совмещаете эти два аспекта Божьего характера?

Вывод: Ветхозаветные пророки были пылкими защитниками Божьей воли в отношении народа. Отражая заботу Самого Господа, они направляли свой пыл на восстановление справедливости для бедных и угнетенных. Призыв пророков обратиться к Богу подразумевал также стремление положить конец несправедливости. Именно это обещал сделать Бог, чтобы обеспечить лучшее будущее для Своего народа.

3 – 9 августа. Поклонение Создателю

Библейские тексты для исследования:

Пс.113:9-16; Втор.10:17-22; Пс.100:1; Ис.1:10-17; Ис.58; Марк.12:38-40.

Памятный стих:

«Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, одень его и от единокровного твоего не укрывайся» (Ис.58:6-7).

Даже при беглом чтении книг ветхозаветных пророков мы видим их обеспокоенность жестоким обращением с бедными и угнетенными. Пророки и Бог, от Чьего имени они говорили, были возмущены тем страшным беззаконием, которое захлестнуло весь мир (см. Ам.1,2). Но особое чувство гнева и скорби вызывало у них беззаконие, царившее в среде Божьего народа, получившего множество благословений. Учитывая их историю и данные Богом законы, этим людям следовало быть благоразумнее. к сожалению, благоразумия хронически недоставало, и пророкам приходилось указывать на преобладавшие в обществе пороки.

Интересно отметить, что многие из наиболее известных изречений ветхозаветных пророков о справедливости и несправедливости приведены в контексте повелений о поклонении. По мере изучения урока мы увидим, что истинное поклонение – это не только то, что происходит во время религиозного обряда. Это жизнь, исполненная заботы о благополучии других людей и стремления поддержать тех, кто угнетен и забыт.

Воскресенье, 4 августа

Идолопоклонство и притеснение

Вскоре после того, как Бог вывел израильский народ из Египта, Он встретился с ним у горы Синай и дал ему Десять заповедей, начертанных на каменных скрижалях. Первые две заповеди запрещали поклоняться другим богам и создавать идолов (см. Исх.20:2-6). В ответ люди обещали сделать все, что им было велено, и жить как Его народ (см. Исх.24:1-13).

Но прошло почти шесть недель, а от Моисея не было вестей с тех пор, как он взошел на гору. Народ стал задаваться вопросом, что с ним могло произойти. Уступив давлению толпы, Аарон сделал золотого тельца, и народ принес жертвоприношения перед ним, после чего «сел есть и пить, а после встал играть» (Исх.32:6). И Господь, и Моисей были возмущены тем, как быстро люди отвернулись от Бога и впали в идолопоклонство. И только ходатайство Моисея спасло Израиль от заслуженного наказания (см. Исх.32:30-34).

Именно идолопоклонство стало для Божьего народа камнем преткновения и причиной их частого падения. История израильских и иудейских царей характеризовалась периодами идолопоклонства и возмутительными поступками, к которым цари склоняли народ в поклонении ложным богам. На эту неверность неоднократно указывали пророки, посланные Богом, чтобы вновь обратить сердца людей к Нему. Наряду с призывами к возрождению и преобразованию очень часто звучали призывы к лучшему обращению с бедными, нуждающимися и беспомощными.

Прочитайте Пс.113:9-16. Какой важный момент желает подчеркнуть автор?

Люди склонны уподобляться тому, кому поклоняются и на ком сосредотачивают все свои мысли. Вместо того чтобы поклоняться Богу справедливости, израильтяне избрали поклонение ложным богам соседних народов, таким как бог войны и бог плодородия. Поэтому вполне естественно, что, впав в идолопоклонство, Божий народ стал гораздо меньше заботиться о других, забыв о справедливости. Избрав поклонение идолам, люди перестали должным образом заботиться о ближних. Если бы они оставались верны Господу, то заботились бы о нуждающихся, подобно Ему.

Поразмышляйте о том, какое влияние оказывает на человека предмет его поклонения. Поклоняясь кому-то или чему-то, мы склонны уподобляться ему. Какие современные проявления этого принципа можно увидеть сегодня?

Понедельник, 5 августа

Основание для поклонения

Повсеместно в Библии Божий народ призывается к поклонению Богу, и у нас для этого есть множество причин. Нам следует поклоняться Ему в силу того, Кем Он является, и в знак благодарности за то, что Он совершил. Нашей хвалы достойны такие Божьи качества, как благость, справедливость и милосердие. Когда мы размышляем о сущности Бога и Его делах в нашей жизни, вспоминаем Его жертву на Голгофском кресте и обетования, мы не можем не поклониться Богу и не прославить Его!

Прочитайте Втор.10:17-22; Пс.100:1; 145:5-10; Ис.5:16; 61:11. Какие причины для поклонения и восхваления Бога указаны в этих стихах?

Эти причины для поклонения были хорошо известны израильскому народу. Периоды наиболее восторженного поклонения недавно освобожденных израильтян были обусловлены очевидным вмешательством Бога ради их спасения и блага. Например, после выхода из Египта и пересечения Красного моря Моисей и Мариам вели народ, воспевая хвалу Богу за спасение и все те чудеса, которые совершил для них Господь (см. Исх.15).

Божьи справедливость и милосердие, явленные в этих событиях, должны были навсегда остаться в их памяти. Народ постоянно освежал эти истории в памяти, регулярно пересказывая их своим потомкам, поэтому Божьи деяния и справедливость даже спустя годы продолжали оставаться источником вдохновения для всех последующих поколений. Пример такого пересказа и поклонения записан во Втор.10:17-22.

Во-первых, Божья справедливость – это неотъемлемая часть Его сущности, ключевой компонент Его характера. «Истинно, Бог не делает неправды и Вседержитель не извращает суда» (Иов.34:12). Бог справедлив и заботится о справедливости, и это также весомый повод, чтобы поклониться и воздать Ему славу.

Во-вторых, справедливость Бога беспристрастна. Он действует справедливо во благо Своему народу и всем бедным и угнетенным. В Священном Писании Бог предстает как Тот, Кто «услышал стенание угнетенных» (Иов.34:28) и изо всех сил стремится исправить явные несправедливости нашего мира. В полной мере это осуществится в Божьем суде и воссоздании мира.

Если у древнего Израиля были причины прославлять Бога, то насколько же больше этих причин у нас после подвига Христа на Голгофском кресте?

Вторник, 6 августа

«Религиозные» притеснители

В лучшие времена Израильского и Иудейского царств народ вернулся в храм и поклонялся Богу, хотя даже тогда это поклонение часто смешивал ось с идолопоклонством и религиозными практиками соседних народов. Однако, по словам пророков, даже когда народ старался сохранять верность и соблюдать все религиозные обряды, этого было недостаточно, чтобы отвратить их от зла в повседневной жизни. И как бы они ни старались достичь высокого уровня духовности посредством богослужебных ритуалов, музыка их гимнов не могла заглушить крики бедных и угнетенных.

Амос назвал своих современников «алчущими поглотить бедных и погубить нищих» (Ам.8:4). Он видел их желание поскорее завершить религиозные обряды, чтобы вернуться к своей нечестной торговле на рынке – чтобы покупать неимущих за серебро и бедных за пару обуви, а высевки из хлеба продавать» (Ам.8:6).

Прочитайте Ис.1:10-17; Ам.5:21-24и Мих.6:6-8. Что Господь говорил этим «религиозным» людям об их ритуалах?

Через Своих пророков Бог выказывает презрение к религии и поклонению. которые оставляют без внимания страдания и притеснение окружающих. В Ам.5:21-24читаем, что Бог «ненавидит» и «отвергает» такое поклонение. Их собрания Он сравнивает со зловонием, а приношения и музыка отвергаются как бесполезный довесок.

В Мих.6показана вся абсурдность попытки угодить Богу принесением «тысяч овнов или неисчетных потоков елея» (ст. 7). Куда более абсурдной и чудовищной выглядит жертва своего первенца с целью снискать Божье расположение и прощение.

А ведь единственное, чего хотел от них Господь. заключалось в словах: «Действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом» (Мих.6:8).

Ловили ли вы когда-либо себя на мысли, что больше заботитесь о соблюдении религиозных форм и обрядов, чем о помощи нуждающимся? Какой урок вы вынесли для себя из этого опыта?

Среда, 7 августа

Способ поклонения

Объясняя взаимосвязь между поклонением и справедливостью, пророки указывают на еще один очень важный аспект. Активная работа по облегчению жизни бедных и угнетенных, а также помощь нуждающимся являются важной частью самого поклонения. Эта связь весьма ясно представлена в Ис.58.

Прочтите Ис.58. Что не так в отношениях между Богом и Его народом, судя по началу этой главы?

Как отмечалось ранее, эта критика адресована людям, активно соблюдающим все религиозные обряды. Создается впечатление, что они искренне ищут Бога. но их усилия тщетны. Поэтому Господь говорит, что им следует пересмотреть свой способ служения Богу. Господу угодно было истинное поклонение: «Разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо» (Ис.58:6). Кроме того, ожидалось, что они накормят голодных, приютят бездомных и помогут нуждающимся.

Здесь не говорится, что подобные дела – единственная форма поклонения, но Господь представляет их как важнейший и преобладающий элемент истинного поклонения. Таким образом, поклонение заключается не только в нашем внутреннем состоянии, но и в том, что приносит благословение окружающим. «Истинная цель религии – освободить людей от их бремени греха, устранить нетерпимость и угнетение и содействовать справедливости, свободе и миру» (Библейский комментарий АСД. т. 4, с. 306).

Результатом такого поклонения будет обилие благословений, которые Господь приготовил для Своих детей (см. Ис.58:8-12). Если бы люди были меньше сосредоточены на себе, то обнаружили бы, что Бог работает с ними и действует через них, чтобы принести исцеление и восстановление.

Интересно, что в этой главе данный способ поклонения связан с «отрадой», которую несет соблюдение субботнего дня. Мы уже рассматривали некую взаимосвязь между соблюдением субботы и служением, но эти стихи включают в себя оба эти аспекта, призывая людей сделать свое поклонение живым и действенным и обрести Божье благословение. Размышляя над этими стихами, Эллен Уайт писала: «На тех, кто соблюдает субботу Господню, возложена обязанность по совершению работы милосердия и благотворительности» (Служение благотворительности, с.121).

Четверг, 8 августа

Милосердие и верность

Некоторые религиозные вожди в свое время критиковали Иисуса Христа за то, что Он делил трапезу с «грешниками». В ответ Спаситель процитировал пророка Осию, посоветовав им глубже изучить и узнать, что на самом деле имел в виду Бог, сказав: «Милости хочу, а не жертвы» (Матф.9:13, цитата из Ос.6:6).

Как мы знаем, жизнь Иисуса Христа была наполнена заботой о людях и служением. Его взаимоотношения с другими людьми, Его чудеса исцеления и многие притчи свидетельствовали о том, что именно такой образ жизни является лучшим способом выразить истинную преданность Богу. Будучи главными критиками Иисуса, религиозные вожди сами подвергались порицанию Христа. Подобно верующим во времена пророка Исаии, эти люди полагали, что соблюдение всех религиозных обрядов гарантирует им близкие отношения с Богом, и в то же время эксплуатировали бедных и пренебрегали помощью нуждающимся. Их поклонение не согласовывалось с их поступками, поэтому Иисус резко осудил такое лицемерие.

Прочитайте Марк.12:38-40. Замечание Иисуса Христа о том, что книжники «поядают дома вдов», кажется неуместным в этом перечне или Иисус желал этим что-то сказать? Как бы вы объяснили, почему они воспримут тягчайшее осуждение»?

Пожалуй, самая устрашающая проповедь Христа, в частности, для религиозных деятелей, записана в Матф.23. Иисус заявил, что их религия не только не помогает обездоленным, но и возлагает на них дополнительные бремена. Христос сказал, что своими действиями, а порой бездействием и отсутствием заботы они «затворяют Царство Небесное человекам» (Матф.23:13).

Вторя словам пророков прошлых веков, Иисус также прямо указывает на разрыв между соблюдением серьезных религиозных обрядов и несправедливостью, которой они потворствовали с выгодой для себя. «Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что даете десятину с мяты, аниса и тмина, и оставили важнейшее в законе: суд. милость и веру» (Матф.23:23). Иисус отметил, что религиозные обряды и установленные обычаи сами по себе весьма полезны, но они не должны вытеснять справедливое отношение к другим.

Как мы можем избежать искушения думать, что нам достаточно знать истину?

Пятница, 9 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «58-я глава книги пророка Исаии – Божественное предписание» в книге Э. Уайт «Служение благотворительности» (с. 29-34) и главу «Горе вам, фарисеи» в книге «Желание веков» (с. 610-620).

«Обращая серьезное внимание народа на проявление благочестия в повседневной жизни, пророк только повторял советы, данные Израилю несколько столетий назад ... Эти слова из столетия в столетие слуги Иеговы повторяли тем, кому угрожала опасность впасть в формализм и забыть о милости» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 326, 327).

«Я получила наставление направить внимание членов церкви на 58-ю главу книги Исаии. Внимательно прочитайте ее и постарайтесь уяснить, какое служение принесет жизнь в наши церкви. Евангельская работа должна совершаться нашей щедростью, а также и нашим трудом. Когда вы встречаете страждущие души, нуждающиеся в помощи, подайте ее им. Когда вы видите голодных, накормите их. Совершая этот труд, вы будете делать именно то, что делал Христос. Святое служение Господа было служением благотворительности. Призывайте наших людей повсюду включаться в эту работу» (Э. Уайт. Служение благотворительности, с. 29).

Вопросы для обсуждения:

Думали ли вы когда-нибудь о справедливости и делах милосердия как о способе поклонения? Каким образом подобное понимание поклонения меняет ваше отношение к заботе о других?

Как нам не допустить пренебрежения «важнейшим в законе» (Матф.23:23) в нашей христианской жизни (как в личной, так и в церковной)? Можете ли вы вспомнить несколько примеров из жизни, когда вы «оцеживали комара, а верблюда поглощали» (Матф.23:24)?

Почему лицемерие считается грехом? Что плохого в попытке показать себя с лучшей стороны?

Как Божья забота и любовь по отношению к бедным и нуждающимся, выраженные через пророков, меняют наш взгляд на мир?

Вывод: Пророки обличали злодеяния людей, которые думали, что поклоняются Богу. Для Иисуса Христа и Его пророков поклонение несовместимо с несправедливостью, и подобная религия является лицемерием. Истинное поклонение, угодное Богу, исключает любое притеснение и подразумевает заботу о бедных и нуждающихся.

10-16 августа. Иисус и нуждающиеся

Библейские тексты для исследования:

Лук.1:46-55; 4:16-21; 7:18-23; Матф.12:15-21; Матф.21:12-16; Марк.11:15-19; Ис.53:3-6.

Памятный стих:

«Дух Господень на Мне: ибо Он помазал Меня благовествовать нищим, и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное» (Лук.4:18-19).

Иисус пришел на землю в том числе и для того, чтобы показать нам, каков Бог. Он открыл людям Бога через Свое учение, жертву, жизнь и Свое отношение к простым людям. Его дела оказывали преобразующее влияние на людей.

Этот аспект служения Мессии пред сказывали ветхозаветные пророки, мать Христа Мария и даже Сам Спаситель, когда изложил Свою миссию в Своей первой записанной проповеди (см. Лук.4). Кроме того, повествуя о жизни Христа, авторы Евангелия часто использовали язык ветхозаветных пророков, чтобы объяснить Его поступки. Таким образом, жизнь Иисуса соответствовала образу жизни этих пророков, включая их сострадание к бедным и угнетенным.

Однако религиозные вожди восприняли Иисуса Христа как угрозу, и это обстоятельство подтолкнуло их к совершению ужасного и жестокого поступка. Они арестовали Иисуса, несправедливо осудили Его и распяли. Бог в лице Иисуса Христа испытал на Себе несправедливость, и смерть Христа явила весь ужас этого зла. Но Своим воскресением Господь одержал славную победу, даруя нам жизнь, благость и спасение.

Воскресенье, 11 августа

Песнь Марии

Представьте себе такую картину: ангел Гавриил сообщил Марии, что она должна стать матерью Иисуса, Сына Всевышнего. Никому ничего не сказав, она отправляется навестить свою родственницу Елисавету, которая, будучи в преклонных годах, так же ожидает ребенка. Исполнившись Святым Духом, Елисавета узнает секрет Марии прежде, чем та успевает ей что-либо рассказать, и вместе они радуются обетования м и благости Бога.

Прочитайте Лук.1:46-55. Обратите внимание: Мария воздает Богу хвалу не только за то, что касается непосредственно ее («Что сотворил Мне величие Сильный, и свято имя Его»; Лук.1:49), но и за Божью заботу об Израиле в целом. Почему, поклоняясь Богу и восхваляя Его, мы не должны быть сосредоточены исключительно на себе?

Эта замечательная песнь хорошо смотрел ась бы среди псалмов или писаний еврейских пророков. Марию переполняет чувство удивления и благодарности Богу. Очевидно, она видела Его действие в собственной жизни, но также была хорошо осведомлена об исполнении на различных уровнях Божьего замысла в отношении ее народа и человечества в целом.

Но в понимании Марии Бог не только могущественен и достоин хвалы, Он также милосерден и с особой заботой относится к смиренным, угнетенным и бедным. В ее песне появляются следующие строки: «Низложил сильных с престолов, и вознес смиренных; алчущих исполнил благ, и богатящихся отпустил ни с чем» (Лук.1:52-53).

В самом начале истории земной жизни Иисуса Христа Он предстает как Правитель (см. Лук.1:43), но Правитель иного царства. Многие комментаторы отмечают: Царство Божье, которое Иисус пришел установить, должно было стать «перевернутым царством» по сравнению с царствами этого мира в том, что касается социальных устоев. Судя по описаниям Христова Царства, могущественные и богатые люди этого мира занимают в нем низшую ступень в обществе, а бедные и угнетенные освобождены, «преисполнены благ» и возвышены.

Насколько церковь соответствует модели «перевернутого царства», описанного Марией? Каким образом можно реализовать этот идеал, избежав несправедливости по отношению к богатым и влиятельным людям, которые также приняли любовь Христа?

Понедельник, 12 августа

Миссия Иисуса

Независимо от того, было ли это предписанное на этот день чтение или же Иисус намеренно нашел соответствующие стихи (см. Ис.61:1-2) в свитке, который Ему дали прочитать, эти стихи не случайно легли в основу Его первой публичной проповеди. Не случайно также и то, что с упоминания о проповеди Иисуса в Лук.4:16-21начинается рассказ Луки об общественном служении Христа.

Иисус, казалось, подхватил мотив песни Марии о «перевернутом Царстве» и начал воплощать его в Своем служении. Пророчество Исаии должно было объяснить настоящие и будущие действия Христа. Кроме того, это был еще один способ выразить то, что Мария описала тридцатью годами ранее. Бедные, уязвленные и угнетенные находятся в центре Благой вести, которую принес для них Иисус.

Эти стихи из Ис.61Христос принял как Свое программное заявление. Его служение и миссия должны были стать одновременно духовными и практическими, и Он показал, что духовное и практическое – не столь отдаленные понятия, как нам иногда кажется. Для Христа и Его учеников практическая забота о людях была неотъемлемой частью духовной заботы.

Прочитайте и сравните отрывки Лук.4:16-21 и 7:18-23. Почему, на ваш взгляд, Иисус ответил таким образом? Как бы ответили вы на подобные вопросы о Божественной природе и миссии Христа?

Посылая Своих учеников благовествовать людям, Иисус дал им поручение, которое также соответствовало этой миссии. Ученикам надлежало про возглашать весть о том, что «приблизилось Царство Небесное» (Матф.10:7), а также исполнять последующее указание Христа: «Больных исцеляйте, прокаженных очищайте, мертвых воскрешайте, бесов изгоняйте: даром получили, даром давайте» (Матф.10:8). Их служение во имя Христа было отражением и воплощением ценностей и принципов Его служения и Царства, в которое Иисус приглашал людей. Ученики также должны были присоединиться к Иисусу в выполнении Его миссии, поднимая упавших, наименьших и заблудших.

Как мы можем сохранить баланс между этим служением и проповедью Трехангельской вести заблудшему миру? Почему все, что мы делаем, так или иначе связано с провозглашением «истины для настоящего времени»?

Вторник, 13 августа

Иисус исцеляет

В Евангелиях есть множество историй о чудесах Христа, особенно об исцелениях. Как и предсказал Исаия, Иисус исцелял слепых, хромых и освобождал тех, кто находился в многолетнем плену болезней и страданий (см. Марк.5:24-34: Иоан.5:1-15). Кроме того, Господь исцелял прокаженных – не просто словом, но и прикосновением, хотя на них лежало клеймо «нечистых». Также Христос изгонял демонов, овладевавших разумом и телами людей, и даже воскрешал мертвых.

Можно предположить, что эти чудеса привлекали целые толпы народа, будучи прекрасным доказательством Его силы и власти для многих сомневающихся и критиков. Но так было не всегда. Иисус часто запрещал исцеленному человеку рассказывать о своем исцелении. И хотя исцеленным людям не всегда удавалось сохранить в тайне свое исцеление, Христос пытался показать, что Его чудеса – не просто зрелище, а нечто более важное. Главной целью Христа было даровать людям спасение.

Тем не менее, совершая чудеса исцеления, Иисус выражал Свое сострадание. Например, прежде чем поведать о том, как Христос накормил пять тысяч человек, Матфей пишет: «И, выйдя, Иисус увидел множество людей и сжалился над ними, и исцелил больных их» (Матф.14:14). Иисус чувствовал боль этих людей и делал все, что было в Его силах, чтобы помочь им и исцелить их.

Прочитайте пророчество Исаии в Матф.12:15-21. Каким образом Исаия и Матфей указывают на то, что Иисус делал нечто большее, чем просто исцелял больных, число которых порой достигало нескольких сотен?

«Каждое чудо, сотворенное Христом, было знамением Его Божественности. Он совершал то, что было предсказано в пророчествах о Мессии, но фарисеи расценивали эти дела милосердия как постоянное оскорбление. Иудейские вожди равнодушно взирали на человеческие страдания. Во многих случаях скорби, которые Христос старался облегчить, были вызваны их эгоизмом и притеснениями, и поэтому Его чудеса становились для них упреком» (Э. Уайт. Желание веков, с. 406).

Христовы чудеса исцеления были проявлением сострадания и справедливости. Но во всех случаях они не были самоцелью, а совершались с целью привести людей к вечной жизни (см. Иоан.17:3).

Среда, 14 августа

Очищение храма

Когда мы читаем в Евангелиях истории о Христе, нас часто привлекают Его забота о больных и детях, Его истории о поиске утерянного и Его беседы о Царстве Божьем. Возможно, поэтому другие истории, в которых Он действовал решительно и резко, выступая против религиозных вождей и некоторых их действий, могут стать для нас полной неожиданностью.

Прочитайте Матф.21:12-16; Марк.11:15-19; Лук.19:45-48и Иоан.2:13-17. Какое значение имеет тот факт, что эта история записана во всех четырех Евангелиях?

Неудивительно, что этот случай описывают все евангелисты. Эта драматическая история полна динамики и эмоционального накала. Очевидно, Иисус был сильно обеспокоен тем, что храм использовали подобным образом и заменили истинное поклонение продажей жертвенных животных. Какое осквернение! Бойкая торговля в храме жертвенными животными никак не представляла собой заместительную жертву Христа за грехи всего мира!

Реакция Христа хорошо вписывается в модель поведения еврейских пророков. В каждом евангельском повествовании либо Иисус, либо евангелист цитирует книги Исаии, Иеремии или Псалтирь для того, чтобы объяснить происходящее в этой истории. Народ признал Иисуса пророком (см. Матф.21:11) и пришел к Нему, когда Он исцелял и учил в храме после изгнания торговцев. Эти люди находили исцеление в Его прикосновении и, слушая Его учение, обретали надежду.

Религиозные вожди также признавали Христа за пророка, но считали, что Он представляет угрозу их власти и стабильности их социального порядка. Поэтому вожди ушли, чтобы составить заговор с целью убить Иисуса Христа, подобно тому, как их предшественники договаривались убить пророков в прошлые века (см. Лук.19:47-48).

Что со своей стороны можем сделать мы как члены церкви, чтобы в отличие от Иерусалимского храма наша церковь никогда не стала местом, нуждающимся в очищении? Какие действия могут осквернять ее?

Четверг, 15 августа

Крест Христа

То обстоятельство, что наш Бог видит и слышит вопли бедных и угнетенных, утешает нас в трудную минуту. То, что Господь Иисус Христос испытал всю жестокость нашего мира, притеснение и несправедливость, поражает наш разум. Несмотря на все сострадание и доброту, которые наполняли жизнь и служение Христа, Его смерть наступила в результате ненависти, ревности и несправедливости.

С момента страдальческой молитвы Спасителя в Гефсиманском саду и до Своей смерти Иисус испытал насмешки, издевательства и страшные пытки. Пережитая боль усугублялась невинностью, чистотой и добротой Страдальца: «Но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Филип.2:7-8). Через призму истории спасения мы видим величие жертвы Христа за нас, но нам не следует забывать о жестокости тех несправедливых страданий, которые Он испытал.

Прочитайте Ис.53:3-6. Что произошло с Иисусом – невинной Жертвой за виновных? Как этот отрывок помогает нам понять, через что пришлось пройти Христу ради нашего спасения?

Во Христе Бог знает, что значит быть жертвой зла и несправедливости. Если убийство невинного человека – это злодеяние; то убийство Бога – больше чем злодеяние. Бог настолько уподобился нам в нашем сокрушенном и плачевном состоянии, что У нас нет причин сомневаться в Его сочувствии, сострадании и верности: «Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр.4:15). Какое чудесное откровение о характере нашего Бога! Сможет ли когда-нибудь наш разум до конца осознать ту благую весть о Боге, символом которой является крест?

Почему жертва Иисуса Христа как нашего Заместителя должна лежать в основе нашей миссии, особенно в благовестии нуждающимся?

Пятница, 16 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «По стопам Учителя» в книге Э. Уайт «Служение благотворительности» (с. 117-124), главу «Дни служения» в книге «Служение исцеления» (с. 29-50) и главы «Повторное очищение храма» (с. 589-600), «На суде Пилата» (с. 723-740) в книге «Желание веков».

«В Своем Слове Господь привел неопровержимые доказательства того, что нарушители Его Закона будут наказаны. Те, кто тешит себя мыслью, что Бог слишком милосерд, чтобы воздать грешнику по справедливости, пусть посмотрят на Голгофский крест. Смерть невинного Сына Божьего свидетельствует о том, что "возмездие за грех – смерть", что всякое нарушение Закона Божьего должно повлечь за собой справедливое возмездие. Безгрешный Христос стал грешником за нас. Он взял на Себя вину за беззаконие, и Отец отвратил лицо Свое от Него. Сердце Его не выдержало, и Он умер. Эта великая Жертва была принесена ради того, чтобы грешники были искуплены. Никаким другим способом человек не мог получить освобождение от наказания за грех. И каждая душа, которая отказывается участвовать в примирении. приобретенном такой дорогой ценой. должна будет лично понести на себе вину и наказание за грех» (Э. Уайт. Великая борьба. с. 539. 540).

Вопросы для обсуждения:

Прочитайте вышеизложенную цитату Э. Уайт. Поговорите о вопиющей несправедливости: безгрешный Христос понес наказание, уготованное для грешников! Почему так важно всегда помнить эту величайшую истину?

Иисус никогда не ратовал за политическую реформу. которая позволила бы установить то «царство» о котором Он говорил. В ходе земной истории было много очень печальных событий, когда люди во имя помощи обиженным и угнетенным прибегали к насилию и притеснению. Единственным результатом была замена одного деспотичного класса другим. Хотя христиане могут и должны трудиться по мере своих сил, чтобы помочь нуждающимся, почему не следует использовать политические методы для достижения этих целей?

Поразмышляйте о том, что предусматривал план спасения. Праведный Христос пострадал за грешников – за каждого из нас. Почему эта великая жертва ради нашего спасения делает нас новыми людьми во Христе?

Вывод: В Евангелиях служение Христа перекликается с трудами ветхозаветных пророков. Ожидалось. что Мессия принесет Благую весть для бедных. свободу для угнетенных и исцеление для сокрушенных сердцем. и все это нашло отражение в служении Иисуса Христа. Перед Своей смертью на кресте Он ощутил на Себе всю тяжесть беззакония. но в конечном итоге победил все то зло. в котором погрязло падшее человечество. Благодаря Его смерти ради нашего спасения наши грехи могут быть прощены. и мы имеем обетование вечной жизни.

17 – 23 августа. «Одному из сих братьев Моих меньших»

Библейские тексты для исследования:

Матф.5:2-16,38-48; Рим.12:20-21; Лук.16:19-31; 12:13-21; Матф.25:31-46.

Памятный стих:

«И Царь скажет им в ответ: "истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне"» (Матф.25:40).

Мы увидели, что жизнь Иисуса Христа была наполнена заботой о других людях, особенно о страждущих и заблудших, поэтому Ему есть что сказать о том, как следует заботиться о других.

Учение Иисуса носит практический характер и направлено на то, чтобы научить нас жить как Его последователи. Господь призывает нас к делам справедливости, доброты и милосердия, которые Сам Иисус совершал на земле. Если мы последуем Его примеру, то будем служить другим, подобно Ему.

Иисус также говорил о Царстве Небесном. В Его описании Царство Небесное – это реальность, частью которой мы можем стать уже сейчас. Это образ жизни, который характеризует система приоритетов и моральных ценностей, отличных от тех, что приняты в земных царствах. Учение Христа излагает основные принципы этого Царства, делая особое ударение на том, как мы служим Богу и как следует относиться к другим людям. Мы также можем обнаружить, что служение другим: забота об их нуждах и поддержка – это один из способов, которым мы можем непосредственно служить Богу.

Воскресенье, 18 августа

Введение к Нагорной проповеди

Самая длинная проповедь Иисуса, или свод Его наставлений, – это Нагорная проповедь. Обзор жизни в Божьем Царстве, занимающий три главы, начинается с изложения так называемых заповедей блаженства.

Прочитайте Матф.5:2-16. Что общего у девяти групп людей, названных Иисусом «блаженными»?

Наряду с глубоким духовным смыслом этих слов мы также не должны упускать из виду их практическое значение. Иисус говорил о признании бедности в нас самих и в нашем мире. Он также говорил о праведности («справедливости» – в некоторых переводах), смирении, милости, миротворчестве и чистоте сердца. Нам следует обратить внимание на реальные перемены в нашей жизни и в мире, которые произведут эти качества, проявленные на деле. Важность практической стороны подчеркивается в следующем заявлении Христа, где Он призывает Своих учеников быть солью и светом в мире (см. Матф.5:13-16).

При надлежащем использовании соль и свет оказывают значительное влияние на объект своего воздействия. Соль придает вкус, а также сохраняет продукты от порчи. Прекрасный символ для нас и пример того, каким должно быть наше служение для окружающих людей. Точно так же свет вытесняет тьму, выявляя препятствия и опасности, делая дом или город более безопасными и указывая путь кораблям. Иисус сказал: «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Матф.5:16).

Оба эти символа, соль и свет, указывают нам как ученикам Христа на наш долг оказывать благотворное влияние на жизнь окружающих. Когда в нашей жизни есть сожаление о совершенных грехах, стремление сохранить чистоту сердца, смирение и милосердие, когда мы творим мир или подвергаемся притеснению, именно тогда мы являемся солью и светом этому миру. Таким образом, Иисус начинает эту проповедь с призыв а воплотить эти порой непопулярные ценности Его Царства в нашей земной жизни.

Каким образом ваша община играет роль соли и света в обществе? Как улучшилось ваше общество благодаря служению церкви? С другой стороны, если бы ваша церковь перестала существовать, как бы это отразилось на вашем обществе?

Понедельник, 19 августа

Побеждая зло добром

Когда мы рассматриваем учение Христа, стоит учитывать социальный статус людей, с которыми Он беседовал, и их жизненные обстоятельства. Спаситель собирал большие толпы людей из разных мест, где Он проводил Свое служение (см. Матф.4:25; 5:1). Большинство из них были простыми людьми, жившими под гнетом римской власти, но были также иудейские начальники и религиозные вожди. Условия жизни простых людей были крайне тяжелыми. Их и без того несчастная жизнь была отягощена непосильными налогами и религиозными требованиями.

Наставляя этих людей, Спаситель предложил им способ жить хорошо, достойно и мужественно независимо от жизненных обстоятельств. Один из примеров мы находим в Матф.5:38-48. Содержащиеся здесь указания: «подставь другую щеку», «отдай и верхнюю одежду» и «иди два поприща» давно превратились в избитые выражения. Но, если задуматься, с их помощью Христос желает научить нас правильному отношению и правильным поступкам.

Ситуации, описанные Христом, для многих Его слушателей были личным опытом. Они часто подвергались несправедливым нападкам своих господ и хозяев. Нередко погрязали в долгах и теряли свою собственность, отходившую кредиторам. Также довольно часто им приходилось терпеть насилие от римских воинов, захвативших их землю. Иисус учил людей правильно реагировать в таких случаях, относиться к угнетателям лучше, чем они того заслуживали, и таким образом сохранять человеческое лицо. В то время как эти угнетатели пытались утвердить свою власть, у людей всегда была свобода выбора в отношении того, как реагировать на эти обстоятельства. Не оказывая сопротивления насилию и поступая великодушно, они тем самым разоблачали все зло совершаемого притеснения и несправедливости.

Сравните Матф.5:38-48и Рим.12:20-21. Как мы можем соблюдать эти радикальные принципы в своей жизни?

Иисус кратко изложил основную мысль «закона и пророков» (всех священных книг Ветхого Завета) в «золотом правиле»: «Итак, во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними» (Матф.7:12). Каким образом вы можете исполнить это повеление Христа, чего бы это ни стоило?

Вторник, 20 августа

Добрый самарянин

Прочитайте Лук.10:25-27. Законник, задавший Иисусу вопрос, предложил стандартное обобщение ветхозаветных заповедей, говорящих о жизни, угодной Богу. Как связаны эти два повеления?

Когда Христу задавали вопрос, Его ответ часто не совпадал с тем, что человек хотел услышать. Многие религиозные люди того времени потратили немало времени и сил, выясняя границы повеления: «Люби ближнего твоего, как самого себя» (Лев.19:18).

Спаситель желал открыть Своим ученикам более глубокий смысл понятия «ближний», призывая любить не только своих близких и соседей, но делать добро всем людям: «А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Матф.5:44-45).

Однако в своем стремлении испытать Иисуса Христа законник перешел к широко обсуждаемому вопросу: «Кто мой ближний?» (Лук.10:29). В качестве примера Иисус рассказал историю о добром самарянине, но окончательный ответ на вопрос законника заключался не в определении понятия «ближний». Вместо этого Иисус фактически сказал: «Иди и будь ближним для всех, кто нуждается в твоей помощи» (см. Лук.10:36-37).

Прочитайте Лук.10:30-37. Иисус сравнивает трех персонажей, которые видят на обочине дороги человека, нуждающегося в их помощи. На что указывает выявленная разница?

Иисус Христос в Своем учении критиковал тех, кто, выставляя напоказ свою мнимую религиозность, равнодушно относился к страданиям других людей. «На примере милосердного самарянина Христос наглядно раскрывает суть истинной религии. Он показывает, что религия заключается не в доктринах, не в символах веры и обрядах, а в делах любви, в заботе о благополучии ближних, в подлинной доброте» (Э. Уайт. Желание веков, с. 497).

Указывая в Своей притче на человека, которого кто-то мог счесть язычником, Иисус желал показать, к чему призывает Бог всех Своих последователей. И когда мы, подобно слушателям Иисуса, приходим к Нему с вопросом «Как наследовать жизнь вечную?», Христос дает нам четкое указание – стать ближним для тех, кто в этом нуждается.

Среда, 21 августа

Богач и Лазарь

В притче о богаче и Лазаре (см. Лук.16:19-31) Иисус противопоставляет жизни двух людей – богатого и крайне бедного. В те времена не существовало движения Красного Креста, благотворительных обедов и гуманитарной помощи, а потому просить милостыню у дома богатых людей было обычным делом. Предполагалось, что богатые проявят щедрость, пожертвовав хотя бы малую часть своего богатства, чтобы облегчить страдания нуждающихся. Но в этой истории богатый человек был «равнодушным к нуждам своего страдающего брата» (Э. Уайт. Наглядные уроки Христа, с. 261). При жизни этих людей обстоятельства оставались неизменны, но Бог рассудил так, что после смерти их положение резко изменилось.

Сравните отрывки Лук.16:19-31и Лук.12:13-21. Какие сходства и различия есть между этими историями и чему они нас учат?

В этих двух историях нет доказательств того, что эти люди нажили богатство нечестным путем. Возможно, они оба усердно трудились, усердно занимались хозяйством, и Бог их благословил. Но что-то пошло не так в их отношении к жизни, Богу, деньгам и другим вещам, и это стоило им вечности.

История о богаче и Лазаре свидетельствует о том, что выбор, который мы делаем в этой жизни, определяет нашу будущую участь. В том, как мы реагируем на тех, кто обращается к нам за помощью или нуждается в ней, проявляются наши приоритеты. Как указывает Авраам страдающему богачу, Священное Писание предлагает нам руководство, которого более чем достаточно для того, чтобы сделать лучший выбор: «У них есть Моисей и пророки; пусть слушают их» (Лук.16:29).

Иисус учил, что соблазн богатства может отвлечь нас от Его Царства и нужд других людей и привести к эгоизму и самоуверенности. Иисус призвал нас искать прежде всего Царства Его и делиться дарованными нам благословениями с окружающими людьми, а особенно – с нуждающимися.

Каким бы ни было наше материальное положение, каким образом можно соблюдать осторожность, не позволяя деньгам затуманить наш взор, заставив забыть о главном?

Четверг, 22 августа

«Одному из сих братьев Моих меньших»

Еще один случай, когда ответ Христа на заданный вопрос не оправдал ожиданий, описан в Евангелии от Матфея в 24-й и 25-й главах. Ученики пришли к Христу и спросили о разрушении Иерусалимского храма и времени возвращения Иисуса (см. Матф.24:1-3). Ответ Спасителя на этот вопрос был основательным и обширным, а в заключение Он вновь коснулся проблем нуждающихся людей. Христос еще раз подчеркнул, что, выполняя служение на земле, мы должны сделать все, чтобы накормить голодных, напоить жаждущих, принять странников, одеть неимущих, позаботиться о больных и посетить заключенных. Он заверил их: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Матф.25:40). Отказ в помощи другим Христос также принимает на Свой счет (см. Матф.25:45).

В главе 24 Иисус, отвечая на вопросы учеников, описал знамения последнего времени и предупредил, что Иерусалим будет разрушен. Христос также подчеркнул, что необходимо «бодрствовать» и жить праведной жизнью. Первая часть 25-й главы начинается с рассказа о мудрых и неразумных девах, она указывает на необходимость приготовления к неожиданному или отсроченному возвращению Христа. Рассказ о трех слугах побуждает нас жить праведно и с пользой во время ожидания нашего Господа. И, наконец, в притче об овцах и козлах куда более конкретно говорится о возложенных на Божий народ обязанностях.

Прочитайте Матф.25:31-46. О чем говорит Иисус в этих стихах? Почему это нельзя считать спасением делами? Что на самом деле означает иметь спасительную веру?

Утверждение Иисуса о том, что, служа другим, мы в действительности служим Ему, должно преобразовать все наши взаимоотношения и мироощущение. Представьте, что вы можете пригласить Иисуса Христа на обед или посетить Его в больнице или тюрьме. Иисус сказал, что мы делаем это, когда служим людям в нашем сообществе. Какую невероятную возможность предлагает нам сегодня Христос!

Прочитайте с молитвой, что говорит Иисус в этих стихах. Как мы понимаем идею о том, что Он приравнивал Себя к голодным, нуждающимся, заключенным в тюрьму? Какое сильное обязательство это накладывает на нас как на Его последователей и на наш образ жизни?

Пятница, 23 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главы «Милосердный самарянин» (с. 497-505). «Одному из сих братьев Моих меньших» (с. 637-641) в книге Э. Уайт «Желание веков» главы «Утверждена великая пропасть» (с. 260-271). «Кто мой ближний» (с. 376-389) в книге «Наглядные уроки Христа».

«Христос разрушает преграду, созданную самолюбием и национальными предрассудками, и провозглашает любовь ко всей человеческой семье. Он выводит людей из тесного круга, в который заключило их самолюбие. Он стирает все географические границы и упраздняет условное и надуманное разделение на сословия. Он не делает различия между ближними и дальними, друзьями и врагами, но учит видеть в каждой нуждающейся душе ближнего, а весь мир считать полем нашей деятельности» (Э. Уайт. Нагорная проповедь Христа, с.42).

«Золотое правило лежит в основании истинного христианства, а все, что не соответствует ему, есть обман. Религия, не ценящая души, столь дорогие для Христа, что Он отдал за них Свою жизнь, религия, не требующая от нас внимательного отношения к человеческим нуждам, страданиям или правам, есть ложная религия. Если мы пренебрегаем правом бедных, страдающих и грешных на наше сочувствие, значит, мы предаем Христа. Многие называются именем Христовым, а от характера Христа отрекаются, именно по этой причине христианство ныне имеет так мало силы» (Э. Уайт. Нагорная проповедь Христа, с. 136, 137).

Вопросы для обсуждения:

Какие библейские отрывки из тех, что мы изучали на этой неделе, нравятся вам больше всего? Почему?

Эллен Уайт называет ложной религию, He требующую от нас внимательного отношения к человеческим нуждам, страданиям или правам». Почему мы не должны обольщаться мыслью, что раз у нас есть «истина» (а она у нас есть), тогда все остальное не имеет значения?

Как с помощью библейских стихов, указанных в уроке за четверг, мы можем понять, что еще подразумевает выражение «обладать истиной»?

Вывод: Для тех, кто являются гражданами и представителями Царства Божьего, учение Христа предусматривает иной образ жизни. На основании ветхозаветных стихов Иисус развил тему заботы о бедных и угнетенных, подчеркнув, что Его последователи, ожидая возвращения Христа, будут сострадать и совершать дела милосердия.

24 – 30 августа. Служение в новозаветной церкви

Библейские тексты для исследования:

Деян.2:42-47; 4:32-37; Матф.25:38,40; Деян.9:36; 2Кор.8:7-15; Рим.12; Иак.2:1-9.

Памятный стих:

«Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира» (Иак.1:27).

Стихи, содержащие Великое поручение Христа (см. Матф.28:18-20), относятся к числу самых известных в Священном Писании, по крайней мере, для христиан. Часто они служат девизом для всевозможных миссионерских и евангельских проектов. Вдохновленные этими стихами, христиане отправляются во все уголки земли, иногда рискуя жизнью, чтобы провозгласить Евангелие всему миру.

Что сказал Иисус в Своем Великом поручении? Делать людей учениками, крестить их и учить «соблюдать все, что Я повелел вам» (Матф.28:20). Многое из того, что Иисус нам повелел, связано с заботой о нуждающихся и больных – людях, которые не могут сами о себе позаботиться. Поэтому нам необходимо помнить о том, что эти наставления Христа для первых учеников были не столько новым заданием, сколько продолжением миссии, которую Он уже совершал среди них. Таким образом, этот аспект учения Иисуса можно ясно увидеть в жизни новой церковной общины в рамках выполнения Великого поручения.

Воскресенье, 25 августа

Новая община

После вознесения Иисуса Христа и сошествия Святого Духа в день Пятидесятницы группа верующих быстро возросла и создала раннюю церковь. Это было новое сообщество последователей Христа, и изначально его возглавляли первые ученики Иисуса. Эта новая община основывалась на учении и служении Иисуса Христа, а также опиралась на многолетнюю историю еврейских Писаний и их пророков.

Прочитайте Деян.2:42-47 и 4:32-37. Какие ключевые элементы можно выделить в этих описаниях ранней церкви?

Хотя израильскому народу, видимо, так и не удалось в полной мере реализовать Божий план и стать справедливым и щедрым обществом, ранняя церковь со всей серьезностью отнеслась к предписанию: «Среди вас не должно быть бедных» (Втор.15:4; РБО). Одним из практических выражений их веры было распределение всех материальных ресурсов. Даже средства от продажи земли и домов (см. Деян.4:34-5:2) использовались для восполнения нужд единоверцев, а также для того, чтобы нести благословение другим людям, особенно через служение исцеления (см. Деян.3:1-11; 5:12-16).

Тем не менее, это сообщество было далеко не идеальным и также должно было решать возникающие проблемы. Так, например, по мере роста числа верующих нарастала напряженность в вопросе управления этими ресурсами, особенно применительно к ежедневной раздаче продовольствия вдовам (см. Деян.6:1). Ученики, являвшиеся неформальными лидерами группы, хотели сосредоточиться на проповеди Евангелия. Чтобы урегулировать сложившуюся ситуацию, им нужно было провести некоторую реорганизацию.

Таким образом, были избраны семь человек для того, чтобы решать практические вопросы общины. Это было первым признанием наличия в церкви различных видов служения и даров. В то же время это показало. насколько важно практическое служение для жизни и свидетельства церкви. «Людям, которым было поручено надзирать за вновь созданной церковью Господа. надлежало руководствоваться теми же принципами благочестия и справедливости. что и правителям народа Божьего во времена Моисея и Давида» (Э. Уайт. Деяния апостолов, с. 95).

Постарайтесь представить себе практическую жизнь ранней церкви. Как можно воплотить эти же принципы сегодня?

Понедельник, 26 августа

Служение Тавифы и свидетельство

По мере того как церковь распространялась. как и предсказывал Иисус, – «B Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:8), новообращенные принимали веру Христа и приобщались к Его служению. Среди них была Тавифа, также известная как Серна. проживавшая в городе Иоппия. Очевидно, она серьезно отнеслась к заявлению Спасителя о том, что, одевая нуждающихся, мы служим Иисусу Христу (см. Матф.25:38,40).

Прочитайте описание Тавифы и ее служения в Деян.9:36. Как можно охарактеризовать вашу жизнь и служение по аналогии с этим стихом? Как бы вы хотели, чтобы описали вас и ваше служение?

Судя по всему, служение Тавифы было настолько посвященным, что ее считали «ученицей» Христа (см. Деян.9:36), а вера, энергия и забота этой девушки о других были известны даже за пределами ее родного города.

Петр находился в близлежащем городе Лидда, и жители Иоппии попросили его прийти в связи со скоропостижной смертью Тавифы (см. Деян.9:37-41). По прибытии в Иоппию Петра встретило много людей. Ему показали одежду, которую она сшила, и, несомненно, рассказали множество историй о помощи Тавифы.

Тот факт, что Петр тогда помолился о Тавифе и Бог воскресил ее, безусловно, не гарантирует жизнь без трудностей и проблем для тех, кто посвящает свою жизнь служению другим. В конце концов, Тавифа оказалась на одре болезни и умерла, а Стефан, один из семи первых диаконов, назначенных для служения вдовам в церкви, стал первым мучеником (см. Деян.7:54-60). Жизнь служения – это не ровная гладкая дорога; порой это тернистый и трудный путь.

Однако в этой истории Бог явил Свою любовь и силу как в жизни Тавифы, так и в ее смерти, что оказало сильнейшее влияние на жителей Иоппии: «Это сделалось известным по всей Иоппии. и многие уверовали в Господа» (Деян.9:42).

Насколько заметно ваше участие в жизни других людей и насколько значителен ваш вклад в работу церкви в сравнении со служением Тавифы? Какие имеющиеся у вас практические навыки можно использовать в служении другим (например, умение шить одежду)?

Вторник, 27 августа

Приношение даров как способ поделиться

После своего обращения апостол Павел взял на себя миссию принести Евангелие в языческий мир. Господь благословил Павла, но его успех вызвал серьезные споры о том, как соотносятся между собой иудейские корни христианской веры и новообращенные последователи Христа из числа язычников. Иудейские и языческие христианские лидеры собрались в Иерусалиме, чтобы под руководством Бога обсудить все эти сложные вопросы. Собор и его результаты описаны в Деян.15. в Гал.2Павел отмечает еще один важный элемент указаний, полученных от Иерусалимского собора для дальнейшего совершения служения среди язычников: «Только чтобы мы помнили нищих, что и старался я исполнить в точности» (Гал.2:10).

И Павел продолжал неотступно следовать этому повелению на протяжении всего служения (см. Деян.20:35). Подобно ранней церкви в Иерусалиме, Павел расширил видение христианской общины, чтобы охватить всех единоверцев.

Прочтите 2Кор.8:7-15. Какую связь усматривает Павел между Евангелием и щедрыми пожертвованиями?

Павел опирался на два ветхозаветных текста, призывая верующих к щедрости и заботе о своих единоверцах в трудных обстоятельствах. Он напомнил, как Бог щедро восполнил нужды израильтян в пустыне, послав им манну. Этот пример апостол привел в качестве модели взаимной поддержки и помощи в церковном сообществе (см. 2Кор.8:15). Также он процитировал Пс.111:9«Как написано: «расточил и раздал нищим; правда его пребывает в век» (2Кор.9:9).

Павел призывал своих читателей осознанно жертвовать, регулярно откладывая часть своего дохода, чтобы при последующем посещении их церкви он или Тит смогли забрать эти пожертвования и доставить нуждающимся христианам в Иерусалиме. Павел использовал пример одной церкви, чтобы побудить другие церкви к подобной щедрости. «Ибо, видя опыт сего служения, они прославляют Бога за покорность исповедуемому вами Евангелию Христову и за искреннее общение с ними и со всеми» (2Кор.9:13).

Как нам следует расставлять приоритеты в благотворительности, если у нас нет возможности жертвовать на каждое дело или нужду?

Среда, 28 августа

Руководство Павла: как необходимо жить и любить

Послание Павла к римлянам хорошо известно благодаря своему глубокому объяснению великой истины о спасении по вере в Иисуса Христа. Но после 11-й главы в этом послании происходит смещение акцента. Павел предлагает практическое руководство, которое учит нас правильно жить и любить. Оно основано на благодати и любви Бога и нашло отражение в служении Христа и в Евангелии: «Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим.12:1). По сути, Павел говорит, что наша жизнь должна стать именно такой благодаря искупительной жертве Христа.

Прочитайте Рим.12и подведите итог. Обратите внимание на повеление проявлять любовь и заботу к другим людям, особенно к нуждающимся.

В некотором смысле глава 12 – это краткое изложение многих тем, которые Павел подробно рассматривает в других своих посланиях. Он говорит о разных ролях и дарах внутри церкви, включая служение другим, моральную поддержку и щедрые даяния (см. стихи 3-8). И все это должно претворяться в жизнь с воодушевлением и прежде всего с любовью (см. стихи 9-11).

Павел показывает практическую сторону такой жизни. Он призывает верующих проявлять терпение во времена скорби и гонений, заботиться о нуждающихся, быть миротворцами во всех возможных случаях и, как отмечалось ранее, побеждать зло добром (см. Рим.12:20-21).

В этой главе описана жизнь обновленного человека, его служение Богу – как личное, так и в составе церковной общины. Павел хотел донести до новообращенных последователей Христа важную мысль: их жизнь, приоритеты и поступки должны кардинально измениться в ответ на великую жертву Христа на кресте и дарованную надежду на вечную жизнь. Они знали, каково жить в деспотичном и зачастую жестоком обществе в самом центре Римской империи, но Павел учит их жить по-другому: «И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего» (Рим.12:2).

От каких взглядов и привычек вам необходимо сегодня избавиться, чтобы жить и любить так, как подобает последователю Иисуса Христа?

Четверг, 29 августа

Иаков Праведный

Согласно преданию, Иаков (двоюродный или сводный брат Иисуса) возглавил раннюю церковь и председательствовал на Иерусалимском соборе (см. Деян.15; Гал.1 и 2). Если это так, вполне вероятно, что он был автором Послания Иакова, записанного в Священном Писании.

Поскольку в те времена имя Иаков было весьма распространенным, за этим церковным лидером закрепилось почетное прозвище – Праведный (Справедливый). Оно характеризовало мудрого лидера, который должным образом уделяет первоочередное внимание заботе об обездоленных и угнетенных. Послание Иакова, посвященное практическому благочестию и мудрой жизни во Христе, часто называют «новозаветной книгой Притчей».

Иаков желал напомнить своим читателям важную истину: «Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя» (Иак.1:22). Кроме того, он акцентирует наше внимание на том, что истинная религия, которая действительно имеет ценность в глазах Бога, сосредоточена на заботе о нуждающихся и угнетенных, а также противостоит разлагающему влиянию окружающего общества (см. Иак.1:27).

Прочитайте Иак.2:1-9 и 5:1-5. Насколько отличается отношение Иакова к богатым от общепринятого отношения к ним в обществе? Какие особые указания дает Иаков нам – членам церкви – в отношении того, как мы должны обращаться с бедными и богатыми в церковной общине?

Иаков утверждает, что желать людям благополучия и даже обильных Божьих благословений будет бесполезно и неуместно, если эти люди страдают от холода и голода. Обеспечение реальной пищей и одеждой станет куда более полезным проявлением нашей заботы о них, чем все благородные чувства и добрые пожелания (см. Иак.2:14-16). Иаков использует это как пример взаимодействия нашей веры и конкретных дел в контексте наших отношений с Богом. Он также повторяет основную идею учения Христа: «Возлюби ближнего твоего, как себя самого» (Иак.2:8), показывая, как эту заповедь следует соблюдать в повседневной жизни. Служение Богу и другим является проявлением истинной веры и не преследует цели заслужить спасение.

Почему даже на эмоциональном уровне нам легче иметь дело с состоятельными людьми, чем с бедными?

Пятница, 30 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Тавифа – ее служение и влияние» в книге Э. Уайт «Служение благотворительности» (с. 66, 67), главу «Жертвующая церковь» в книге «Деяния апостолов» (с. 335-345) и главу «Сия есть истинная религия» в книге «Служение благотворительности» (с. 35-41).

«Спаситель отдал Свою драгоценную жизнь, чтобы создать церковь, которая заботилась бы о скорбящих и искушаемых. Верующие могут быть бедными, необразованными и скромными людьми, но во имя Христово они будут трудиться везде: дома, среди соседей, в церкви и за ее пределами, и результаты этих трудов проявятся в вечности» (Э. Уайт. Желание веков, с. 640).

«Бескорыстие и щедрость наполняли первоапостольскую церковь радостью, ибо верующие знали, что своими усилиями они помогают просвещать светом Евангелия пребывающих во тьме, их радушие и щедрость свидетельствовали о том, что они не напрасно приняли благодать Божью. Что еще могло произвести такую щедрость, если не освящение Духом Святым? Для верующих и неверующих это было чудом благодати» (Э. Уайт. Деяния апостолов, с. 344).

Вопросы для обсуждения:

Как ваша церковь может больше походить на ту, что описана в первых главах книги Деяний? Какие практические шаги вы можете предложить?

Церковь адвентистов использует принципы, которые мы обсуждали на этой неделе, при распределении десятин и приношений между различными частями мира. Каковы преимущества такой системы распределения ресурсов по всему миру?

Являются ли, на ваш взгляд, указания, обобщенные в Рим.12, выполнимыми в нашей сегодняшней жизни?

Прочитайте Иак.5:1-5. Здесь апостол в довольно резкой форме осуждает богатых людей, вторя суровым обличениям ветхозаветных пророков. Почему такие резкие выражения уместны и необходимы в данной ситуации?

Вывод: Побуждаемые поручением Христа и силой Святого Духа, ученики и все верующие решили делиться вестью об Иисусе и совершать Его миссию везде, где только возможно. Взяв за основу учение Христа и Писания Ветхого Завета, ранняя, церковь стала новым обществом, члены которого делились с нуждающимися всем, что имели. Своим примером и наставлениями в своих посланиях первые христианские лидеры призывали всех верующих наполнить свою жизнь твердой верой и усердным служением нуждающимся.

31 августа – 6 сентября. Жить согласно Евангелию

Библейские тексты для исследования:

Рим.8:20-23; Иоан.3:16-17; Матф.9:36; Ефес.2:8-10; 1Иоан.3:16-17; Откр.14:6-7.

Памятный стих:

«Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился. Ибо мы – Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять» (Ефес.2:8-10).

Говоря о Божьих повелениях, требованиях или указаниях, мы рискуем допустить мысль, что можно тем или иным образом поспособствовать нашему спасению и обрести благосклонность Бога. Но Священное Писание неоднократно указывает на то, что мы как грешники спасаемся исключительно по Божьей благодати через Иисуса Христа и Его заместительную смерть за нас на кресте. Разве мы можем что-либо к этому добавить? Эллен Уайт писала: «Если вы припомните все, что есть в человеке хорошего, святого, благородного и любезного, а затем предложите все это ангелам Божьим в качестве заслуги, играющей важную роль в деле спасения человеческой души, такое предложение будет воспринято как измена» (Вера и дела, с. 24).

Следовательно, наши дела милосердия и сострадания для нуждающихся не должны рассматриваться как способ исполнить закон. Напротив, по мере возрастания в нас чувства признательности за спасение будет расти и наше понимание тесной связи между Божьей любовью и Его заботой о бедных и угнетенных. Познавая Его любовь, мы будем делиться ею с другими. Удивительная Божья любовь объяла каждого из нас, и Господь призывает нас также проявлять эту любовь друг к другу.

Воскресенье, 1 сентября

«Ибо так возлюбил Бог ... »

В Иоан.3:16говорится: «Ибо так возлюбил Бог мир ... ». В греческом тексте использовано слово космос, которое означает «мир как созданное, организованное бытие» (Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 929). В этом стихе речь идет о спасении человечества, но план спасения также имеет последствия для всего мироздания.

Прочитайте Рим.8:20-23. На какие цели плана спасения указывает этот отрывок?

С одной стороны, спасение касается каждого из нас и проявляется в наших личных отношениях с Господом. Но оправдание – это не просто прощение наших грехов. В идеале Господь посредством Иисуса Христа и силы Святого Духа создает Божью семью, которая дорожит своим прощением и свидетельствует миру о спасении добрыми делами.

Прочитайте Иоан.3:16-17. Каким образом стих 17 открывает более глубокое значение предыдущего текста?

Божья любовь к людям безгранична. Нам радостно осознавать, что Он любит тех, кого любим мы. Он также любит тех, кому мы пытаемся донести весть Евангелия, и осознание этой истины мотивирует нас на миссионерскую работу. Но Он также любит и тех, кто нам неприятен или даже вызывает в нас страх. Бог любит всех людей, даже тех, кто нам не особо нравится.

Творение также свидетельствует о безграничной любви Господа. Священное Писание последовательно указывает на окружающий нас мир как на свидетельство Божьей благости: «Ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Матф.5:45). Сама жизнь – это Божий дар, и независимо от своего отношения к Богу каждый человек получает этот подарок.

Как изменится наше отношение к другим людям и их жизненным обстоятельствам, если мы признаем, что они также являются Божьим творением и Господь их любит?

Понедельник, 2 сентября

Сострадание и покаяние

Истории, в которых тесно переплетены темы спасения и великой борьбы, призывают нас осознать основополагающую истину для понимания нашего мира и нас самих: наш мир и все в нем находится под властью греха. Он не был создан таким изначально, и хотя мы по-прежнему носим образ нашего Создателя, тем не менее, мы являемся частью падшего мира. В нашей повседневной жизни грех имеет ту же природу, что и зло, которое вызывает боль, угнетение и эксплуатацию во всем мире.

Поэтому вполне естественно, что мы, живые существа, испытываем боль, стеснения, скорбь и остро чувствуем трагедию мира и окружающих нас людей. Плач в Псалтири, скорбь Иеремии и других пророков, слезы и сострадание Иисуса Христа показывают уместность подобной реакции на все то зло, которое происходит в мире.

Прочитайте Матф.9:36; 14:14; Лук.19:41-42и Иоан.11:35. Какие события вызывали сострадание Христа? Что может смягчить наши сердца в этом мире боли и страданий?

Нам также необходимо помнить, что грех и зло происходят не просто «где-то там», будучи результатом чужой испорченности: «Если говорим, что не имеем греха, – обманываем самих себя, и истины нет в нас» (1Иоан.1:8). В понимании библейских пророков грех являлся трагедией не потому, что кто-то нарушил «правила», а потому, что грех разрушил отношения между Богом и Его народом, и к тому же наш грех вредит другим людям. Зло всегда остается злом, какие бы формы и масштабы оно ни принимало.

Эгоизм, жадность, подлость, предрассудки, невежество и беспечность лежат в основе всего зла, несправедливости, нищеты и угнетения в мире. Исповедуя свою греховность, мы делаем первый шаг к тому, чтобы решить проблему этого зла и позволить Богу обрести Его законное место в наших сердцах: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1Иоан.1:9).

Проанализируйте свою жизнь. Какие у вас есть слабые места, доказывающие, что грех не обошел вас стороной? Где искать единственный правильный ответ и куда мы должны постоянно обращать наш взор?

Вторник, 3 сентября

Благодать и добрые дела

Кратко изложите своими словами основной смысл Ефес.2:8-10. Что в этих стихах говорится о взаимосвязи между благодатью и добрыми делами?

Священное Писание говорит нам, что мы были созданы, чтобы поклоняться Богу и служить другим людям. Мы можем только представлять в уме, каким было бы это служение в безгрешной среде.

А пока мы знаем, каково жить в пораженном грехом падшем мире. К счастью для нас, Божья благодать, выраженная в жертве Иисуса Христа за грехи мира, открывает путь к прощению и исцелению. Именно благодаря ей, наша жизнь меняется и становится более насыщенной. Кроме того, мы становимся Божьим инструментом, посредством которого Он желает поддержать и утешить других людей (см. Ефес.2:10). «Получающие призваны делиться с окружающими. Отовсюду слышны крики о помощи. Бог призывает людей радостно служить своим ближним» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 103).

Помните, что мы совершаем добрые дела не с целью обрести спасение или находиться рядом с Богом. Все это мы обретаем через веру в Иисуса Христа. Мы признаем себя грешниками и жертвами греха, которых. тем не менее, любящий Господь искупил Своей драгоценной кровью. Пока мы продолжаем бороться с эгоизмом и алчностью, самоотверженная и смиренная Божья благодать предлагает новую жизнь и преобразующую любовь.

Взирая на крест, мы видим великую и совершенную жертву Иисуса за нас и понимаем, что нам нечего добавить к тому, что нам предложено во Христе. Но это не означает, что теперь мы можем расслабиться и бездействовать. Напротив, преисполненные благодарности к нашему Господу, мы должны ответить Ему нашим служением. И что может быть лучше, чем ответная любовь, проявленная к другим людям?

Прочитайте 1Иоан.3:16-17. Каким должен быть наш отклик на искупительную жертву Христа, согласно данным текстам?

Среда, 4 сентября

Человеческий род

Своим служением и учением Иисус призывал принимать всех людей, невзирая ни на что. Каждого, кто в искреннем стремлении сердца желал видеть Иисуса, будь то женщины с плохой репутацией, сборщики налогов, прокаженные, самаряне, римские сотники, религиозные вожди или дети, Он принимал с теплотой и заботой. Поскольку перед ранней церковью стояла задача преобразования общества, она предлагала людям дар спасения.

По мере того как первые верующие постепенно осознавали всеобъемлющий характер Евангелия, они не просто добавляли добрые дела в свою веру для убедительности. Эти дела были обусловлены их пониманием Евангелия, открытого в жизни, служении и смерти Иисуса Христа. Решая вопросы, которые встали сначала перед руководителями, такими как Павел и Петр (см. Деян.10:9-20), а затем перед всей церковью на Иерусалимском соборе (см. Деян.15), они начали осознавать, насколько кардинально Благая весть меняет их понимание всеобъемлющей Божьей любви и того, как ее следует воплощать в жизнь последователям Христа.

Что говорится в нижеприведенных текстах о человеческом роде? Какое влияние это должно оказывать на наше отношение к другим? Мал.2:10; Деян.17:26; Рим.3:23; Гал.3:28.

Гал.3:28– это богословский вывод, подытоживающий притчу Иисуса о добром самарянине. Вместо того чтобы спорить о том, кому мы обязаны служить, просто идите и служите. Также будьте готовы к тому, что вам самим могут послужить те, от кого вы этого совсем не ждали. Идея всемирной человеческой семьи реализуется теми, кого объединяют Евангелие и спасительная Божья любовь, призывающие нас к единству в Нем: «Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело. Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом» (1Кор.12:13).

Четверг, 5 сентября

Вечное Евангелие

Евангельский призыв, обращенный ко «всякому племени, и колену, и языку, и народу» (Откр.14:6), звучит на протяжении всей истории христианства. Однако в книге Откровение мы видим новое провозглашение этой благой вести об Иисусе Христе в конце времени.

Прочитайте Откр.14:6-7. Как общее понимание Евангелия, кратко изложенное в Иоан.3:16, находит свое отражение в провозглашаемой ангелом вести?

В Откр.14:7перечисляются три ключевых элемента, составляющие реакцию Бога на всемирное зло, бедность и угнетение на протяжении всей библейской истории.

Суд. Требование суда с целью восстановления справедливости исходит от всех угнетенных людей на протяжении истории. К счастью, Священное Писание открывает нам истину о том, что наш Бог всегда слышит зов тех, кто терпит бедствие. Эту мысль часто выражают псалмопевцы, к которым относятся несправедливо. Поэтому весть о Божьем суде приносит им утешение.

Поклонение. В писаниях еврейских пророков поклонение и добрые дела часто взаимосвязаны. Это особенно хорошо видно в тех случаях, когда пророки сравнивали поклонение людей, считавших себя частью Божьего народа, с их проступками и злодеяниями. Например, в Ис.58Бог открыто заявил, что истинное поклонение – это проявление доброты и заботы о бедных и нуждающихся (см. Ис.58:6-7).

Творение. В основе Божьего призыва к справедливости лежит мысль о том, что все человечество – это одна семья. Мы все созданы по Его образу, и Он любит каждого из нас. Мы все одинаково ценны в Его глазах, и поэтому нельзя никого эксплуатировать или угнетать ради несправедливой наживы или собственной выгоды. Вполне очевидно, что это провозглашение Евангелия последнего времени – широкомасштабный призыв принять спасение, искупление и восстановление, которые Бог хочет даровать падшему человечеству. Следовательно, даже во время суровых гонений, когда встанет вопрос об истинном и ложном поклонении (см. Откр.14:8-12), у Бога будет народ, который станет отстаивать то, что правильно, а именно Божьи заповеди и веру в Иисуса Христа.

Каким образом мы можем служить нуждающимся и в то же время делиться с ними надеждой и предостережением, данными нам в Трехангельской вести?

Пятница, 6 сентября

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «C нами Бог» в книге Э. Уайт «Желание веков» (с. 19-26); главу «Спасены, чтобы служить» в книге «Служение исцеления» (с. 95-107).

«Бог считает Своим виноградником всю землю. И хотя теперь она оказалась в руках узурпатора, она все равно принадлежит Богу. Она принадлежит Ему не только по праву сотворения, но и по праву искупления. Христос пожертвовал Собою ради мира. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного" (Иоан.3:16). Благодаря этому одному дару было дано людям и все остальное. Весь мир ежедневно получает благословения от Бога. Каждая капля дождя, каждый луч солнца, пролитые на неблагодарное человечество, каждый листок, цветок и плод свидетельствуют о долготерпении Божьем и Его великой любви» (Э. Уайт. Наглядные уроки Христа. с. 301, 302).

«Во Христе нет ни еврея, ни грека, ни раба, ни свободного. Все стали близки Его драгоценной Кровью (см. Гал.3:28; Ефес.2:13) ...

Каковы бы ни были различия в религиозных верованиях, зов всякого страдающего человека должен быть услышан и получить отклик ...

Вокруг нас – бедные, уставшие души, нуждающиеся в сочувственном слове и поддержке делом. Вдовы, которые нуждаются во внимании и помощи, сироты, заботу о которых Христос вверил Своим последователям, – слишком часто люди проходят мимо них. Они могут казаться порой непривлекательными, но они тоже собственность Бога. Они также искуплены дорогой ценой и столь же ценны в Его глазах, как и мы. Они – члены великой семьи Бога, и христиане, будучи Его управителями, ответственны за них» (Э. Уайт. Наглядные уроки Христа, с. 386,387).

Вопросы для обсуждения:

Как в стремлении творить добро избежать мысли о том, что это каким-то образом делает нас лучше и наделяет заслугами перед Богом?

Является ли ваша церковь общиной, где «нет различия» между людьми и все едины во Христе? Как этого можно достичь?

Как добиться правильного баланса в том, чтобы делать добро и помогать нуждающимся и одновременно делиться с ними истинами Евангелия? Как мы можем научиться совмещать эти аспекты? Почему это так важно?

Вывод: Божья любовь, выраженная в плане спасения и воплощенная в жизни и жертве Христа, предлагает нам прощение, жизнь и надежду. Как получившие эту благодать мы стремимся поделиться ею с другими не для того, чтобы заработать спасение. Мы делаем это потому, что были для этого созданы. Таким образом, Евангелие преобразует отношения и побуждает нас служить тем, кто нуждается в этом больше всего.

7 – 13 сентября. Жить с надеждой на пришествие Христа

Библейские тексты для исследования:

Лук.18:1-8; Матф.24,25; 1Кор.15:12-19; Еккл.8:14; 12:13-14; Откр.21:1-5; 22:1-5.

Памятный стих:

«Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом» (1Кор.15:58).

Иисус провозгласил Царство Божье как реальность, частью которой мы можем стать уже сегодня. Его ученики должны были нести эту весть и являть Его Царство через проповедь Евангелия и служение другим – то есть даром получив, даром давать (см. Матф.10:5-8).

Но Иисус также ясно сказал, что Его Царство иное – «не от мира сего» (Иоан.18:36) – и еще проявит себя в полной мере. Царство Божье было открыто через воплощение, служение, смерть и воскресение Христа, но Спаситель также ожидал того момента, когда Его Царство полностью вытеснит царства этого мира, и правление Бога будет явлено во всей полноте.

По определению адвентисты – это те, кто ожидает пришествия Христа и установления этого Царства, народ надежды. Но эта надежда заключается не только в будущем новом мире. Хотя надежда устремлена в будущее, она также преобразует настоящее. С этой надеждой мы уже в настоящем живем так, как собираемся жить в будущем, стараясь соответствовать тому миру, который однажды наступит.

Воскресенье, 8 сентября

«Доколе Господи?»

На протяжении всей библейской истории Божий народ неоднократно взывал к Господу с просьбой вступиться за них. В частности, это происходило, когда люди находились в рабстве или изгнании, испытывали притеснение, нищету или несправедливость. В Египте и Вавилоне евреи взывали к Богу, чтобы Он увидел и услышал их страдания и восстановил справедливость. В Священном Писании приведены наглядные примеры Божьих действий, направленных на спасение и восстановление Его народа. Господь также посылал возмездие их угнетателям и врагам.

Но следующее за избавлением спокойствие, как правило, длилось недолго, а различные пророки продолжали указывать на последнее избавление в будущем, когда Господь положит конец злу и освободит угнетенных. В то же время эти пророки продолжали взывать: «Доколе, Господи?» К примеру, ангел Господень спрашивал о вавилонском пленении израильтян: «Господи Вседержителю! Доколе Ты не умилосердишься?» (Зах.1:12).

Авторы псалмов часто сетуют на то, что нечестивые процветают, тогда как праведники, подвергаясь насилию и эксплуатации, живут в бедности. Псалмопевец неоднократно призывает Бога вступиться, будучи убежден в том, что современный ему мир не соответствует тому идеальному миру, который создал и желал бы видеть Господь. Вот почему он подхватывает вопль пророков и всех угнетенных: «Доколе, Господи?» (см. Пс.93:3-7).

Гораздо сложнее выносить несправедливость тем, кто верит в справедливого Бога, Который желает справедливой участи Своему народу. Народ Божий всегда будет нетерпим к всемирному злу, и кажущееся бездействие Бога является еще одной причиной нетерпимости. Вот почему иногда звучат суровые упреки пророков: «Доколе, Господи, Я буду взывать, и Ты не слышишь, буду вопиять к Тебе о насилии, и Ты не спасаешь?» (Авв.1:2).

Подобный вопль мы видим и в Новом Завете, где говорится, что само творение «стенает и мучится», желая спасения и восстановления от нашего Бога (см. Рим.8:19-22). В Откр.6:10вопль «Доколе, Владыка?» звучит из уст тех, кто претерпел мученическую смерть за свою веру в Бога. И этот же вопль призывает Бога встать на защиту Его угнетенного и преследуемого народа.

Прочитайте Лук.18:1-8. Что Иисус говорит о Божьем ответе на неоднократные призывы и молитвы Его народа вступиться за них? Как это связано с нашей верой?

Понедельник, 9 сентября

Определенная надежда

Религию часто критикуют за то, что она отвлекает верующих от жизни здесь и сейчас, переключая их внимание на лучшую загробную жизнь, в итоге такой человек уходит от реальности и приносит мало пользы миру и обществу. Иногда верующие люди своим поведением дают повод для такой критики, иногда даже культивируют, проповедуют и практикуют подобное отношение к жизни.

Что еще хуже, иногда наделенные властью люди говорят бедным и угнетенным, чтобы те смирились со своей незавидной земной участью, потому что потом, когда вернется Христос, все изменится в лучшую сторону.

Безусловно, наш мир – испорченное место, и вполне естественно мечтать о том времени, когда Бог установит мир, где царит справедливость. Там не будет больше боли и скорби, а нынешний хаос Он заменит Своим славным и праведным Царством. В конце концов, без этого обетования у нас не остается никакой надежды.

В первой части Своей проповеди о конце мира (см. Матф.24 и 25) Иисус подробно описывает нужду в бегстве и даже говорит нам о том, что, «если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть» (Матф.24:22). Но это скорее предисловие к Его объяснению значения Божьих обетований. Сосредоточиться исключительно на «бегстве» как на аспекте христианской надежды на будущее означает упустить из виду важные моменты, отмеченные Иисусом Христом.

Прочитайте Матф.24 и 25. Какие наиболее важные моменты вы отметили при чтении проповеди Христа? Как бы вы подытожили указания Спасителя о том, как нам следует жить, ожидая Его возвращения?

Наше представление о будущем существенно влияет на то, как мы живем сейчас. Надежда на Божьи обетования относительно будущего должна мотивировать нас к глубокой духовной жизни.

Как могут и должны влиять на наш образ жизни надежда и обетование о возвращении Иисуса, особенно в контексте разговора о помощи нуждающимся?

Вторник, 10 сентября

Надежда на воскресение

Надежда христиан на Второе пришествие Иисуса Христа – это не просто ожидание светлого будущего. Для первых христиан телесное воскресение Христа превратило обещание о Его возвращении в непоколебимую реальность. Если Он смог воскреснуть из мертвых, чему они стали свидетелями, то Он обязательно вернется, чтобы завершить план по искоренению греха и его последствий и обновлению мира (см. 1Кор.15:22-23).

Для апостола Павла воскресение было ключевым элементом надежды на скорое пришествие Христа. Достоверность всего, о чем он проповедовал, Павел готов был поставить в зависимость от этого чуда, венчающего историю жизни Иисуса Христа: «А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна» (1Кор.15:17). Подумайте о его словах и о том, какую важную роль играет воскресение Христа во всем том, на что мы возлагаем надежду.

Прочитайте 1Кор.15:12-19, Как бы вы объяснили заинтересованному неверующему человеку, почему истина о воскресении лежит в основе христианской надежды?

Свидетельство воскресшего Иисуса преобразило первых учеников. Как мы видели, Иисус ранее посылал их провозгласить и явить Царство Божье (см. Матф.10:5-8), но смерть Иисуса поколебала их мужество и разрушила надежды. Вскоре воскресший Спаситель дал ученикам новое поручение (см. Матф.28:18-20), которому сопутствовало сошествие Святого Духа (см. Деян.2:1-4). Именно это побудило их ступить на путь изменения мира и воплощения в жизнь установленного Христом Царства.

Освободившись от власти и страха смерти, первые христиане смело действовали во имя Иисуса Христа (см. 1Кор.15:30-31). Зло, приносящее смерть, – это то же самое зло, которое приносит страдания, несправедливость, нищету и угнетение во всех формах. Тем не менее, благодаря победе Иисуса Христа над смертью всему этому однажды будет положен конец. «Последний же враг истребится – смерть» (1Кор.15:26).

Кому бы мы сейчас ни помогали, рано или поздно им все равно предстоит умереть. Что говорит эта жестокая правда о том, насколько важно рассказать другим людям о надежде, которую они могут обрести в смерти и воскресении Иисуса Христа?

Среда, 11 сентября

Надежда на суд

Прочитайте Еккл.8:14. В каких случаях вам приходится видеть суровую действительность того, о чем здесь написано?

Если страдания как таковые являются тяжелым испытанием, то обиду или оскорбление, кажущиеся безосновательными, перенести еще сложнее. История мира без финального торжества справедливости выглядит нелепой. Неудивительно, что писатели-атеисты ХХ века в конечном итоге разочаровались в своих абсурдных идеалах. Без надежды на справедливость, правосудие и лучшее будущее наш мир действительно был бы лишен смысла.

Но возглас в Еккл.8:14– еще не конец истории. Выражая свое негодование, Соломон в заключительной части книги делает неожиданный поворот. Среди своих жалоб на бессмысленность он делает довольно весомое заявление: «Бог намерен произвести суд, поэтому ничто не лишено смысла; в действительности каждый человек и все, что наполняет нашу жизнь, имеет значение».

Прочитайте Еккл.12:13-14. Согласно этим стихам, насколько важно все, что мы делаем здесь, на земле?

Надежда на суд сводится к тому, как человек понимает суть Божественной природы, жизни и мира, в котором мы живем. Священное Писание говорит нам о том, что мы живем в мире, который создал наш любящий Господь. Но мир пришел в упадок, и Бог разработал план его восстановления через жизнь и смерть Иисуса Христа. Божье правосудие является ключевым элементом восстановления нашего мира. Для тех, кого игнорируют, угнетают, эксплуатируют и с кем жестоко обращаются, обетование о суде – несомненно, добрая весть.

Какое значение имеет для вас осознание того, что однажды правосудие, которого мы так долго ждали, осуществится? Какую надежду мы находим в этом обетовании?

Четверг, 12 сентября

Нет больше слез и боли

Прочитайте Откр.21:1-5; 22:1-5и попытайтесь представить себе жизнь, описанную в этих стихах. Почему нам так трудно представить жизнь без греха, смерти, боли и слез?

Библейское описание нашей жизни после искоренения греха, бесспорно, является прекрасным и славным. Мы едва можем представить, что нас там ждет. Если этот жестокий мир – единственное, что мы знаем, то очень трудно представить жизнь без боли и страданий, смерти и страха, несправедливости и нищеты.

Кроме того, в этом описании мы видим личное прикосновение: – «И отрет Бог всякую слезу с очей их» (Откр.21:4). Божье сочувствие к страдавшим в течение всей человеческой истории достигает кульминации в этом единственном предложении. Он не только избавляет от страданий, но и Сам вытирает их слезы.

Избитые и покрытые шрамами от греховной жизни и несправедливости, мы видим в книге Откровение указание на процесс исцеления. Описывая древо жизни, Иоанн поясняет, что «листья дерева – для исцеления народов» (Откр.22:2). Божий план воссоздания нашего мира включает в себя восстановление и исцеление каждого из нас.

А пока, посвятив свою жизнь Христу, мы будем служить тем, кто нуждается в нашей помощи, какой бы незначительной она ни была. Добрые слова, горячая еда, одежда, медицинская помощь – что бы мы ни делали, необходимо делать это с тем же самоотречением и самоотверженной любовью, которые явил Христос, совершая служение на земле.

Несмотря на все наши усилия мир, безусловно, будет становиться все хуже и хуже. Иисус знал это, но эта истина не мешала Ему служить другим. Это также не должно останавливать и нас в нашем служении.

Пятница, 13 сентября

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Призванные стремиться к лучшему» в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» (с. 309-322); главу «Опустошение земли» в книге «Великая борьба» (с. 653-661).

«Когда голос Божий возвратит Его народ из плена, произойдет страшное пробуждение тех, кто все потерял в великой жизненной борьбе. Во время испытания они, ослепленные сатанинскими обольщениями, оправдывали свой греховный образ жизни. Богатые гордились своим превосходством над лишенными таких преимуществ, но они разбогатели, нарушая Закон Божий. Они пренебрегали своим долгом кормить голодных, одевать нагих, действовать справедливо и любить дела милосердия ... Продав свои души за земные богатства и наслаждения, они не стремились обогатиться в Боге и в результате потерпели полное крушение. Их внутреннее довольство сменилось горечью и досадой. Все их сокровища обратились в прах» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 654).

«Великая борьба окончена. Греха и грешников больше нет. Вся Вселенная чиста. В бесчисленных творениях бьется один пульс согласия и радости. Во все концы безбрежного пространства текут потоки жизни, света и радости от Того, Кто сотворил все. От мельчайшего атома до величайшей галактики – все одушевленное и неодушевленное в своей не омраченной красоте и совершенной радости провозглашает: "Бог есть любовь"» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 678).

Вопросы для обсуждения:

Как урок этой недели указывает на то, что жизнь здесь и сейчас не лишена смысла? Сравните этот взгляд с убеждением некоторых людей, полагающих, что нам не нужно беспокоиться о жизни в этом мире, потому что Бог все это уничтожит и создаст все новое. Как нам избежать соблазна на основании обетования о вечной жизни отказать в помощи нуждающимся или, что еще хуже, эксплуатировать других?

Церковь адвентистов седьмого дня, согласно библейскому пророчеству, ожидает, что зло, проблемы и страдания будут возрастать по мере приближения Второго пришествия Иисуса Христа. Когда происходит нечто плохое, мы обычно ссылаемся на 24-ю главу Евангелия от Матфея. Как нам следует рассматривать трагические события в свете 25-й главы?

Вывод: Наш Бог не позволит злу существовать вечно. Великое упование Священного Писания – это возвращение Иисуса Христа с целью положить конец злу, восстановить справедливость и создать новый мир таким, каким он был задуман Богом. Эта надежда, основанная на воскресении Христа, преобразует и придает дерзновение нашему служению Богу и другим людям, которое мы совершаем, ожидая Его возвращения.

14 – 20 сентября. Любить милосердие

Библейские тексты для исследования:

Матф.6:25-33; Иак.1:5-8; 2:15-16; Ис.52:7; 1Иоан.3:16-18; Ис.58:1-10.

Памятный стих:

«Во тьме восходит свет правым; благ он и милосерд и праведен. Добрый человек милует и взаймы дает; он даст твердость словам своим на суде» (Пс.111:4-5).

Священное Писание содержит множество примеров Божьей заботы о бедных и угнетенных, а также призывает Божий народ служить таким людям. Несмотря на внимание, уделяемое в Библии этим вопросам, данное повеление исполняется лишь от случая к случаю, и нужды таких людей будут полностью восполнены только с возвращением Христа и последующими чудесными событиями.

А пока зло по-прежнему царит на земле, находящейся под пагубным влиянием дьявола и его ангелов. Это зло часто проявляется в нищете, насилии, угнетении, рабстве, эксплуатации, эгоизме и алчности. В таком мире наши общины, церкви и семьи должны противостоять злу, как бы трудно порой это ни было. Откликаясь на Божью любовь и повинуясь Его повелениям, освященные жертвой Иисуса Христа и принявшие Его служение под руководством Святого Духа, мы должны проявлять сострадание и настойчиво стремиться «действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом» (Мих.6:8).

Воскресенье, 15 сентября

Приоритеты Царства

В учении Иисуса Христа и произведениях новозаветных авторов весьма ясно указано, что ценности и приоритеты Божьего Царства отличаются от тех, что приняты в современном мире.

Прочитайте Матф.6:25-33. Какое заверение мы находим в этих стихах и как оно должно влиять на наши приоритеты?

Иисус учил: «Душа не больше ли пищи, и тело – одежды?» (Матф.6:25). Разумеется, эти вещи важны, но мы должны рассматривать их в свете Божьего Царства. Это означает, что мы должны правильно выстроить свои жизненные приоритеты. Когда Библия призывает нас заботиться о других людях, этот призыв также приобретает для нас приоритетное значение, поскольку мы желаем следовать примеру Христа. В идеале это помогает нам меньше сосредотачиваться на себе и больше на других.

Этот особенный набор приоритетов также меняет наши взаимоотношения с власть имущими. Священное Писание учит христиан уважать органы власти и по возможности во всем им подчиняться (см. Рим.13:1-7). Однако следует помнить, что может возникнуть ситуация, когда нам нужно будет повторить слова апостола Петра: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян.5:29). Отвечая на вопрос о повиновении властям, Спаситель сказал: «Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Матф.22:21).

Люди, наделенные какой-либо властью, часто прибегают к угрозам или насилию с целью ее удержать. На примере жизни Иисуса Христа мы видим, что праведный образ жизни не означает пассивности перед лицом зла. Например, рассматривая вопрос рабства в Америке, Эллен Уайт писала: «Когда человеческие законы вступают в противоречие со Словом и Законом Божьим, нам следует повиноваться последнему, какими бы ни были последствия. Мы не должны повиноваться закону нашей страны, требующему отдавать раба его господину, и нам придется пережить последствия нарушения этого закона. Человек не может быть чьей-то собственностью. Бог владеет им по праву, а человек не может присваивать себе творение рук Божьих» (Свидетельства для Церкви. т. 1. с. 201. 202).

Где находится грань между повиновением властям и защитой тех, кто стал жертвой деспотизма?

Понедельник, 16 сентября

Притупление чувства сострадания

Не позволяя неприятностям этого мира подавить наши добрые намерения, многие из нас хотели бы сделать больше, чтобы улучшить положение страдающих людей. Существует ряд установок и действий, которые могут помочь нам позитивно реагировать на нужды людей.

Сострадание. Осознание и сочувствие чужой боли – это первые шаги к действию. Необходимо поддерживать и взращивать свою восприимчивость к чужому страданию. Сегодня люди говорят о «притуплении чувства сострадания», ведь в нашей жизни происходит столько горя и трагедий, что люди уже устали от ситуаций, требующих от них эмоциональных затрат и финансовой поддержки. Спаситель хорошо знал о боли и зле, окружавших Его, но, тем не менее, не утратил способности сострадать. Так должно быть и в нашей жизни.

Обучение. Так как многие ситуации, связанные с несправедливостью и нищетой, являются весьма сложными. очень важно выслушать и понять. чем мы можем помочь в подобных случаях. Существует множество примеров, когда те, кто пытался помочь, только усугубляли ситуацию своими благими намерениями. Хотя это не повод для бездействия, мы должны искать приемлемые способы оказания помощи.

Молитва. Сталкиваясь с проблемой, мы стараемся незамедлительно действовать. Но Библия напоминает нам, что молитва – такое же практическое действие, что и остальные. Мы можем изменить жизнь бедных и угнетенных к лучшему, вознося молитвы за них и за власть имущих (см. 1Тим.2:1-2). Кроме того, необходимо просить в молитве о Божьем руководстве, чтобы мы смогли помочь им наилучшим образом (см. Притч.2:7-8).

Ожидания. Еще один важный элемент в служении по облегчению страданий – наличие правильных ожиданий с учетом социальных, политических и личных обстоятельств. Наша задача заключается в том, чтобы предоставить людям выбор и возможности, которых в противном случае у них не было бы. Иногда то, как люди используют эти возможности, может нас разочаровать, но мы должны уважать их выбор. Какую бы работу мы ни совершали в служении страждущим, нам следует руководствоваться таким принципом: «Итак, во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними» (Матф.7:12).

Прочитайте Иак.1:5-8. Какую роль должна играть молитва в христианской жизни? Согласно Иак.2:15-16, что можем сделать лично мы для тех, за кого молимся?

Вторник, 17 сентября

Щедрость

«Доброхотно дающего любит Бог» (2Кор.9:7). Щедрость – важный аспект христианской жизни. Хотя мы должны позволить Священному Писанию испытать нашу способность жертвовать, щедрость – это нечто большее, чем просто материальная поддержка того или иного дела.

Щедрость является одним из величайших жизненных принципов и ключевым качеством «боящихся Господа», что неоднократно отмечалось в псалме 111: «Благо тому, кто щедр и охотно взаймы дает и честно ведет все дела свои» (Пс.111:5; ИПБ).

Что говорится в следующих текстах о щедрости в отношении нуждающихся? Лев.25:35-37; Пс.118:36; 2Кор.8:12-15; 1Иоан.3:16-18; 1Тим.6:17-19.

В своих новозаветных посланиях Павел часто акцентировал внимание на великодушии и щедрости Бога, о которых наиболее полно свидетельствует жертва Иисуса. Его смерть дарует нам надежду и побуждает жить, проявляя щедрость по отношению к другим: «Дабы общение веры твоей оказалось деятельным в познании всякого у вас добра во Христе Иисусе» (Филим.1:6).

Щедрость – это жизненное качество, сочетающее в себе великодушие, смелость и заботу о других. Многие факторы в нашей личной жизни, обществе и культуре побуждают нас сосредоточиться на себе и приберечь как можно больше для самих себя. И давайте будем честны: большинство из нас склонны заботиться в первую очередь о себе, независимо от обстоятельств.

Если мы имеем живую веру, то она приведет нас к самоотречению и самопожертвованию. Наша вера поможет нам взглянуть на мир и живущих в нем людей глазами нашего Господа, тем самым пробудив в нас стремление помочь нуждающимся.

Благотворительные фонды и организации опираются в своей работе на человеческую щедрость. Такая щедрость поддается измерению и носит практический характер. Но крупные пожертвования необязательно указывают на щедрую душу (см. Марк.12:41-44). Щедрая жизнь гораздо ценнее, чем любое пожертвование. Нам необходимо развивать щедрость во всем, что мы делаем. Большинству людей не свойственно это качество. Это получаемый по благодати дар, который необходимо активно и целенаправленно проявлять в жизни, независимо от сопротивления нашего грешного, эгоистичного человеческого естества.

Как еще мы можем проявлять щедрость, помимо щедрых пожертвований?

Среда, 18 сентября

Миротворчество

Прочитайте Матф.5:9. Как мы воплощаем в жизнь слова Христа в том мире, в котором живем? Насколько успешными могут оказаться наши усилия? См. Марк.13:7.

Насилие является главной причиной страданий. А цена войны – многочисленные жертвы и сломанные жизни. Ресурсы, направляемые на военную индустрию, было бы лучше использовать для восполнения человеческих нужд и смягчения страданий жертв войны и ветеранов, даже среди «победителей». Кроме того, есть масса мелких конфликтов в семьях и общинах, которые наносят непоправимый ущерб. Таким образом, в стремлении восстановить справедливость нельзя забывать о миротворчестве.

В основе Евангелия лежит милостивый и великий акт Божьего миротворчества, примиряющий грешников с Создателем (см. 2Кор.5:18-21). И примирение, которое мы обретаем, побуждает нас становиться для других послами этого примирения.

См. Ис.52:7. Каким образом мы воплощаем в жизнь то, что написано в этом тексте?

Евангелие мира также становится стимулом, образцом и способом служения в нашем жестоком мире: «Сердце, пребывающее в согласии с Богом, причастно к небесному миру и будет распространять на всех окружающих его благословенное влияние. Подобно росе, дух мира низойдет на сердца, утомленные и усталые от земной борьбы» (Э. Уайт. Нагорная проповедь Христа, с. 28).

В Нагорной проповеди Иисус сказал: «Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими» (Матф.5:9). Он не только установил заповедь: «Не убивай», но и расширил ее значение. Спаситель говорит о том, что мы не должны гневаться или таить обиду (см. Матф.5:21-26), но, напротив, нам следует любить наших врагов и молиться за тех, кто нас преследует (см. Матф.5:43-48). Существует множество вдохновляющих историй о людях, посвятивших свою жизнь миротворчеству в различных горячих точках мира. Они несут примирение и исцеление, облегчая страдания, причиненные этими конфликтами.

Каким образом ваша церковь на местном уровне могла бы выступить в роли миротворца?

Четверг, 19 сентября

Голос для безгласных

Соломон писал, что есть «время молчать, и время говорить» (Еккл.3:7). Он был прав, и достичь такой сбалансированности любому из нас не так просто. Однако возможно ли такое, что в момент, когда назрела необходимость выступить от имени угнетенных и стать голосом для безгласных, победить зло добром, мы как церковь ошибочно храним молчание тогда как наш голос должен быть услышан?

Христиане часто говорят о том, что они должны быть «руками и ногами» Христа, ссылаясь на призыв к практическому служению другим. Но, судя по описанию в Библии роли пророка, Бог в первую очередь призывает мужчин и женщин быть Его голосом и выступать в интересах Бога, а также в интересах тех, кого Бог желает защитить (см. Пс.145:6-10).

Прочитайте Ис.58:1-10. Насколько эта весть, данная в определенное время, в конкретном месте и контексте, актуальна для нас сегодня? Какие изменения произошли в нашем мире с тех пор, как пророк Исаия написал эти слова?

Призыв пророков к справедливости всегда был непопулярным. Но, получив поручение от Бога и осознавая Его жажду справедливости, они искренно сочувствовали положению бедных и угнетенных и всегда желали своему обществу лучшего. Поэтому эти пророки осмелились стать голосом для безгласных, невзирая на сопротивление, лишения и опасность (см. 1Петр.3:17).

Церковь адвентистов седьмого дня, основываясь на своем понимании Евангелия и призыве проповедовать Христа, может способствовать борьбе со злом, господствующим в мире.

«Адвентисты седьмого дня считают, что действия, направленные на сокращение нищеты и сопутствующей ей несправедливости, являются важной составляющей социальной ответственности христиан. Библия ясно свидетельствует об особом внимании Бога к бедным и о том, как должны относиться к немощным людям Его последователи. Все люди созданы по образу Бога и являются получателями Божьего благословения (см. Лук.6:20). Оказывая помощь бедным людям, мы следуем примеру и учению Иисуса Христа (см. Матф.25:35-36). Адвентисты седьмого дня как духовное сообщество выступают за справедливое обращение с бедными и «открывают уста свои за безгласного» (Притч.31:8), осуждая тех, кто «похищает права у малосильных» (Ис.10:2). Мы принимаем активное участие в служении нашего Господа, Который «сотворит ... справедливость бедным» (Пс.139:13») (Официальное заявление адвентистов седьмого дня по проблеме глобальной нищеты, 24 июня 2010 г.).

Пятница, 20 сентября

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Самый ценный опыт» в книге Э. Уайт «Служение исцеления» (с. 503-516); главы «Долг перед несчастными» и «Долг человека по отношению к ближним» в книге «Свидетельства для Церкви», т. 3 (с. 511-526); главу «Труд для Христа» в книге «Свидетельства для Церкви», т. 2 (с. 24-37).

«Ни на небе, ни на земле мы не найдем истины, явленной более могущественно, чем та, которая подтверждается делами милосердия по отношению к нуждающимся в нашем сочувствии и нашей помощи. Такова истина, как она есть в Иисусе. Если носящие имя Христа будут в своей жизни следовать золотому правилу, то дело Евангелия в наши дни будет сопровождаться такой же силой, как во времена апостолов» (Э. Уайт. Нагорная проповедь Христа, с. 137).

«Возвышенная любовь к Богу и бескорыстная любовь друг к другу – это лучший дар, который может ниспослать наш Небесный Отец. Эта любовь – не минутный порыв, а Божий принцип, неиссякающая сила. Она не может зародиться в неосвященном сердце, но живет лишь там, где царствует Христос ... Эта любовь, пребывающая в сердце, наполняет жизнь благоуханием и благотворно влияет на окружающий мир» (Э. Уайт. Деяния апостолов, с. 551).

Вопросы для обсуждения:

Исследуя урок этой недели, мы увидели, что Евангелие по-прежнему побуждает нас действовать ради блага других и служить им подобно тому, как это делал Христос. Как это расширило ваше понимание того, что Бог совершил и для нас, и как Он проявляет к нам Свою любовь?

Выступление в защиту тех, кто лишен права голоса, участие в миротворчестве и подобные мероприятия могут вывести нас на общественную и политическую арену. Однако Церковь адвентистов седьмого дня всегда последовательно выступала за отделение церкви от государства. В чем разница между неприемлемой для церкви политической деятельностью и служением по установлению мира на общественных началах?

Какой шаг или действие, обсуждаемые в уроке за эту неделю, вы хотели бы предпринять в своей жизни и общине? Как это можно осуществить?

О решении какой проблемы, связанной с угнетением людей, вы решили молиться в своей общине или на более широком уровне?

Вывод: Звание последователей Иисуса меняет нашу жизнь, порождая стремление содействовать Богу в Его заботе о бедных и угнетенных. И хотя это непростое служение редко пользуется популярностью, оно изменит наши приоритеты и побудит сделать все возможное, чтобы облегчить страдания в окружающем нас мире.

21 – 27 сентября. Сообщество служителей

Библейские тексты для исследования:

2Кор.2:14-16; Исх.32:1-14;1Петр.2:12; Филип.2:15; Ефес.2:19; Евр.10:23-25.

Памятный стих:

«Будем держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший. Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам» (Евр.10:23-24).

В стремлении выполнить возложенную Христом миссию не следует недооценивать потенциал церкви как организованного сообщества верующих. Мы уже отметили проблемы, с которыми можем столкнуться, желая побороть несправедливость и нищету. Однако, совершая труд с единоверцами в адвентистской общине, мы можем стать благословением для окружающих.

Искушение состоит в том, что, пытаясь уберечь церковь от вредного влияния. мы забываем, что Господь основал ее для служения миру. Мы, подобно Христу, не можем игнорировать страдания и зло, которые нас окружают, но должны быть верны повелению нести весть Евангелия и помогать угнетенным, голодным, неимущим и беспомощным.

Как церковная организация мы являемся Телом Христа (см. 1Кор.12:12-20). А это значит, что мы как сообщество должны следовать примеру Христа, нести весть Евангелия и служить в этом мире в качестве рук, ног, голоса и сердца Иисуса.

Воскресенье, 22 сентября

Проводники перемен

В первых главах книги Деяний мы видим, что первые христиане заботились о нуждающихся как в собственной, общинной среде, так и за ее пределами. Благовествуя и предлагая помощь там, где это было необходимо, они приглашали людей присоединиться к ним.

Наряду с такими символами, как соль и свет, о которых говорил Христос, апостол Павел использует ряд метафор, чтобы наглядно показать действие церкви в мире. Божий народ, в частности, описывается как жертва (см. Рим.12:1), как тело Христа (см. 1Кор.12:12-20), как посланники (см. 2Кор.5:18-20) и как благоухание (см. 2Кор.2:14-16). Каждый из этих образов свидетельствует о том, что мы являемся представителями Божьего Царства уже сейчас, когда в мире свирепствует великая борьба.

Проанализируйте каждое из вышеприведенных описаний. Какое из них точнее всего соответствует вашему желанию представлять Бога и Его пути в вашей среде и почему?

Каждый из этих образов ассоциируется с определенным действием, однако все эти роли не являются средством для того, чтобы Господь принял нас. Напротив, это отклик людей, уже принятых Богом через жертву Иисуса Христа. В ответ на Божью любовь и благодать они стали Его представителями в этом страдающем и умирающем мире.

Но эти образы можно рассматривать более глубоко: поскольку Божья любовь и благодать лежат в основе Царства Божьего, отражая в своих поступках свет Божьей любви и благодати, мы приобщаемся к этому вечному Царству и являем его уже сейчас.

Согласно международному праву, национальное посольство на территории иностранного государства считается частью своей страны. Таким же образом, воплощая принципы Божьего Царства, мы позволяем этой вечной реальности проявиться здесь и сейчас, тем самым указывая на окончательное поражение зла. Как представители Христа мы можем сами ощутить Его любовь и справедливость, а также явить ее в церкви и в жизни тех, кому служим.

Прочитайте 2Кор.2:16. В чем разница между двумя этими запахами и как узнать, какой из них источаем мы?

Понедельник, 23 сентября

Служение Остатка

Общепринятое определение Остатка, о котором говорится в библейских пророчествах, записано в Откр.12:17: «Сохраняющие заповеди Божии и имеющие свидетельство Иисуса Христа» (см. также Откр.14:12). В Священном Писании эти характерные черты отмечают Божий народ на поздних этапах земной истории. Но в библейских историях мы можем найти примеры того, как этот Остаток действует и служит другим.

В этой связи примечателен пример Моисея. Прочитайте Исх.32:1-14. Какие общие черты можно обнаружить, сравнивая Моисея в этой истории и Остаток, описанный в Откр.12:17?

Гневаясь на израильский народ, Бог угрожал уничтожить его и передать Моисею и его семье данные Аврааму обетования о том, что его потомки станут великим народом, (см. Исх.32:10).

Но Моисей этого не хотел. Вместо этого он осмелился возразить Богу, предположив, что категоричные действия Господа отрицательно скажутся на Его репутации среди других народов (см. Исх.32:11-13). Моисей идет еще дальше и становится заступником, убеждая Бога не уничтожать народ.

Преодолевая трудности, он вел этих людей через пустыню. Они постоянно роптали и спорили, начиная с того момента, как он вывел их на свободу. Тем не менее Моисей говорит Богу: «Прости им грех их, а если нет, то изгладь и меня из книги Твоей, в которую Ты вписал» (Исх. 32:32). Моисей готов отказаться от вечности, дабы спасти тех, с кем он разделил свой путь.

Какой поразительный пример самоотверженного заступничества за тех, кто этого не заслуживает! Какой мощный символ плана спасения!

«Когда Моисей ходатайствовал за Израиля, робость его отступила перед глубокой заинтересованностью и любовью, которые он питал к тем, для блага кого, будучи орудием в руках Божьих, он сделал так много. Господь внял его мольбам и удовлетворил его бескорыстную молитву. Бог испытал Своего раба. Он испытал его верность и любовь к этому заблудшему и неблагодарному народу, и Моисей с честью выдержал это испытание. Его преданность Израилю истекала не из себялюбивых побуждений. Благоденствие избранного Божьего народа было ему дороже, чем личная слава, дороже, чем преимущество стать родоначальником многочисленного народа. Богу было приятно видеть его верность, сердечную простоту, честность, и Он возложил на него как на испытанного пастыря великую ответственность – вести израильский народ к обетованной земле» (Э. Уайт. Патриархи и пророки, с. 319).

Что это говорит о том, как нам следует относиться к заблуждающимся людям в нашей среде?

Вторник, 24 сентября

Спасение душ

Может показаться, что дискуссии в церкви указывают на необходимость выбора между социальным служением и евангельской работой, между благотворительностью и проповедью. Но когда мы начинаем лучше понимать каждую из этих концепций и служение Иисуса Христа, мы видим, что проповедь Евангелия и служение по оказанию помощи другим тесно взаимосвязаны.

В одном из своих самых известных высказываний Эллен Уайт объясняет это так: «Лишь метод Христа принесет подлинный успех в проповедовании Божьей истины. Находясь среди людей, Спаситель общался с ними, желая им добра. Он проявлял к ним сочувствие. Он служил их нуждам и завоевывал их доверие. И только после этого Иисус говорил им: "Следуй за Мною" ... Бедные нуждаются в помощи, больные – в уходе, опечаленные и скорбящие – в утешении, несведущие – в наставлении, неопытные – в совете. Мы призваны плакать с плачущими и радоваться с радующимися» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 143).

Как мы видим, оба обе функции Царства – восстановление справедливости и распространение евангельской вести – тесно переплетены не только в служении Христа, но и в Его первом поручении ученикам: «Ходя же, проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное; больных исцеляйте, прокаженных очищайте, мертвых воскрешайте, бесов изгоняйте; даром получили, даром давайте» (Матф.10:7-8). Из всего этого следует, что один из лучших способов донести весть Евангелия другим людям – служить их нуждам.

Прочитайте 1Петр.2:12и Филип.2:15. Что говорят Петр и Павел о силе свидетельства добрых дел, совершенных Божьим народом?

Евангелизм теряет смысл при отсутствии любви к людям. 1Иоан.3:16-18и Иак.2:16ясно свидетельствуют: если принципы Евангелия не находят воплощения в жизни проповедующего, то и сама проповедь такого человека бесполезна. Евангелизм, который несет весть о надежде, спасении, покаянии, изменении и всеобъемлющей любви Бога, удовлетворяет требования справедливости.

И благовестие, и тяга к справедливости про истекают из осознания Божьей любви к заблудшим, сокрушенным и обделенным людям. Такая любовь под влиянием Бога в нашей жизни растет и в наших сердцах. Мы становимся соработниками Бога в служении людям, удовлетворяя их насущные потребности и используя ресурсы, которые доверил нам наш Господь.

Как нам удостовериться в том, что, совершая добрые дела для других, мы не пренебрегаем проповедью Благой вести?

Среда, 25 сентября

Благодать внутри церкви

Бог указывает на Иова и его преданность Ему как на доказательство Своей благости по отношению к падшему человечеству (см. Иов.1:8). Примечательно, что Бог допускает, чтобы Его репутация зависела от жизни Его народа на этой земле. Но Павел показывает, что эта вера не просто является достоянием отдельных «святых», но принадлежит всей церковной семье: «Дабы ныне соделалась известною через Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия» (Ефес.3:10).

Прочитайте Ефес.2:19. Что, на ваш взгляд, включает в себя идея церкви как Божьей «семьи»? Как это описание должно влиять на организационную работу церкви?

В любой организации отношение группы к своим членам отражает основополагающие ценности этого сообщества. Церковь как Божья семья, Тело Христа и духовный организм должна жить согласно данному ей высшему призванию: «Потому что Бог не есть Бог неустройства, но мира. Так бывает во всех церквах у святых» (1Кор.14:33).

Божья справедливость, благодать и любовь должны управлять всем, что происходит внутри церкви. От местных церковных общин до всемирной церковной организации этими принципами должны руководствоваться церковные лидеры в своей работе, принимая решения и заботясь о «меньших сих» в церкви нашего Господа. Этими же принципами должны руководствоваться и мы, когда решаем споры, возникающие время от времени среди членов церкви. Если мы не можем относиться достойно и справедливо к людям из своей среды, как мы собираемся поступать так с другими людьми?

Принимая на служение людей, церковная организация должна быть добросовестным работодателем, ценить людей и не допускать несправедливого отношения к членам общины. Церковь должна стать безопасным местом, где каждый прилагал бы все усилия, чтобы защитить слабых. И, как мы видим на примере ранней церкви, члены церковной общины должны быть всегда готовы оказать поддержку в своей церковной «семье» тем, кто испытывает страдания или нужду.

Христос представил этот принцип в форме заповеди, соблюдение которой не только преобразит церковь, но и станет свидетельством ее веры для остальных людей: «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Иоан.13:34-35).

Четверг, 26 сентября

Поощрять друг друга к добрым делам

Труд для Господа может быть трудным и обескураживающим, даже если у нас наилучшая мотивация, намерения и вера в то, что мы на стороне Бога и добра. Причина этому – страдание и боль нашего мира. Именно поэтому мы нуждаемся в церковной общине. Иисус организовал такое поддерживающее сообщество со Своими учениками -церковь. Он редко давал индивидуальные поручения ученикам. Но даже если это происходило, то вскоре они опять собирались вместе, чтобы поделиться своими опытами и снова исполниться силы и мужества.

Прочитайте Евр.10:23-25. Стих Евр.10:25является самым известным стихом в этом отрывке. Как предшествующие два стиха помогают нам лучше понять его? Каким образом мы можем поощрять друг друга «к любви и добрым делам»?

Почти в любом деле группа людей, работающих сообща, может достичь гораздо большего. чем каждый из них по отдельности. Это еще раз напоминает нам о церкви как о Теле Христа (см. Рим.12:3-6), где у всех есть хотя и разные, но взаимодополняющие роли. Если каждый из нас будет качественно выполнять свою работу, находящуюся в гармонии с работой всей церкви, мы можем быть уверены, что наша жизнь и служение будут иметь значение для вечности.

И хотя нам очень важно видеть результаты нашего труда и знать, что мы поступаем правильно, наше влияние на жизнь других людей не всегда очевидно, и нам остается лишь доверить это Богу. Прилагая усилия для того, чтобы сократить нищету, защитить слабых и освободить угнетенных, порой мы можем увидеть лишь небольшой прогрессе. Но у нас есть надежда, что наш труд увенчается победой: «Делая добро, да не унываем, ибо в свое время пожнем, если не ослабеем. Итак. доколе есть время, будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Гал.6:9-10; см. также Евр.13:16).

Именно поэтому мы призваны поощрять и вдохновлять друг друга. В жизни верного христианина бывают и радости, и трудности. Наш справедливый Бог и стоящая на страже справедливости община – самая большая наша поддержка.

Возможно, вы знаете тех, кто регулярно облегчает страдания других. Как бы вы могли поощрить этого человека или группу людей в добром деле, которое они совершают?

Пятница, 27 сентября

Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Верный Свидетель» в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» (с. 546-556); главу «Доброта – ключ к сердцам» в книге «Служение благотворительности» (с. 81-86).

«Работу, которую выполняли ученики, надлежит делать и нам. Каждый христианин призван быть миссионером. С сочувствием и состраданием мы должны служить тем, кто нуждается в помощи, стремясь с бескорыстным рвением облегчать скорби страдающего рода человеческого ...

Мы призваны накормить голодных, одеть нагих, ободрить страждущих и больных. Мы призваны служить отчаявшимся и вселять надежду в потерявших ее.

Любовь Христа, явленная в бескорыстном служении, скорее исправит злодея, чем карающий меч правосудия ... Часто сердце, ожесточившееся от упреков и порицаний, смягчается под воздействием любви Христовой» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 104, 106).

«Рабство, кастовая система, несправедливые расовые предрассудки, притеснение бедных, пренебрежение несчастными – все это чуждо христианской вере и угрожает благосостоянию человеческого рода. Господь предназначил церковь Христову для искоренения этого зла» (из речи президента Генеральной Конференции А. Дж. Даниэльса на похоронах Эллен Уайт. См. Очерки жизни Эллен Уайт, с. 473).

Вопросы для обсуждения:

Существует много людей, групп и организаций, стремящихся восполнить нужды этого мира. Какие уникальные возможности, идеи и ресурсы может предложить Церковь адвентистов седьмого дня для решения этой задачи?

Можете ли вы вспомнить ситуацию, когда встретили поощрение и поддержку со стороны вашей церкви? Какую поддержку вы можете оказать другим людям, пережив подобный опыт?

Что еще, кроме поддержки церкви, может помочь вам «делая добро, не унывать»?

Известны ли вам проекты или инициативы по борьбе с несправедливостью и нищетой, которые в настоящее время поддерживает Церковь адвентистов седьмого дня во всем мире? Какой личный вклад вы могли бы внести в этот аспект церковной работы?

Вывод: Мы как христиане призваны служить нуждам других людей, особенно тем, кто испытывает боль, страдание и угнетение. И хотя каждый из нас несет личную ответственность за служение в этой сфере, наши усилия могут быть гораздо эффективнее, если мы будем трудиться сообща как единая церковная семья.