2019, 4-й квартал

Иржи Москала

Евангелие в книгах Ездры и Неемии

Ездра и Неемия были исключительными руководителями, сосредоточенными на Боге, ориентированными на Слово Божье и водимыми Святым Духом. Они горячо желали, чтобы народ Божий процветал и чтобы имя живого Бога было возвышено и провозглашено во всем мире. Их жизнь является ярким примером того, что Бог может сделать через преданных, верных руководителей, которые служат Ему.

По причине нашей греховной природы, культивируемых привычек и наследственных черт характера мы можем пережить истинные, долгосрочные изменения только благодаря изучению Божьего преображающего Слова и действию Святого Духа. Верующие живут «не воинством и не силою, но Духом [Святым]» (Зах.4:6) и принятием Божьих обетований верой (см. Авв.2:4), что приводит к активной духовной жизни.

Уроки этого квартала подтверждают, что жизнь сложна. Как только мы пытаемся совершать добрые дела, возникают препятствия и противодействие. Даже друзья могут открыто или тайно противостоять нам и, возможно, стать нашими врагами. Препятствия и сопротивление добру демонстрируют, что сатана жив, а грех реален. Сразиться с сатаной человеческими усилиями невозможно, потому что зло сильнее нас. Только Бог может обеспечить победу, преобразовать мышление и дать нам силу жить гармоничной жизнью. Разочарования в жизни — это возможность перемен. Они помогают нам сосредоточиться на основных моментах и ускорить свой духовный рост, поскольку мы одерживаем победу во время каждого кризиса благодаря Божьей верности.

Ни книга Ездры, ни книга Неемии не заканчиваются оптимистично. Грех — это серьезное дело, распространяющееся легко и быстро. Самое большое испытание не приходит извне, а заключается в неверности Богу Его собственного народа, который не покоряется Его открытой воле. Быть верным Господу и настойчиво следовать Его наставлениям — самый большой вызов для Божьей церкви. Как правильно определил Ездра, единственное, что может помочь измениться, — это усердное исследование Священного Писания, понимание его принципов и претворение их в жизнь.

Для исполнения пророчества о 70 седминах и 2300 вечерах и утрах (отсчет которых начался в 457 г. до Р. Х.) Бог милостиво вмешался и оказал влияние на царя Артаксеркса I, чтобы тот позволил Ездре вместе с частью израильтян вернуться в Иерусалим, обеспечил им безопасность поездки и даже выделил необходимые финансовые и материальные средства для храмового служения (см. Езд.7:11–28).

Ключевыми богословскими темами этих двух книг можно назвать Божье провидение, верность и завет. Бог исполнил Свои обетования, хотя Его народ оставался дезориентированным, растерянным и упрямым. С помощью Своих слуг Господь вывел людей из состояния летаргии и привел их к возрождению и преобразованию.

«Работа по восстановлению Иерусалима и перемены, произведенные вернувшимися на родину пленниками под руководством Зоровавеля, Ездры и Неемии, представляет собой картину духовного возрождения, которое произойдет в последние дни истории земли. Остаток Израиля был слабым, часто страдавшим от опустошительных набегов врагов, но через него Бог намеревался сохранить на земле познание о Себе и о Своем законе. Израильтяне были хранителями истинной религии, стражами святых истин» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 677).

Книги Ездры и Неемии исторически связаны между собой и охватывают важный период в жизни Божьего народа. 23 главы этих книг составляют одну большую историю, но в двух частях; они дополняют друг друга и охватывают схожие богословские проблемы. Внимательно изучая образец, раскрытый в композиции этих двух книг, мы можем различить великие исторические действия Бога и Его милосердное руководство.

Имейте в виду, что не все, представленное в этих книгах, написано в хронологическом порядке, а некоторые части составлены тематически.

Очевидно, задача для Ездры и Неемии заключалась не в восстановлении храма (он был отстроен и посвящен в 515 году до Р. Х., более чем за 50 лет до прибытия Ездры), а в том, чтобы восстановить город Иерусалим, его административную и национальную автономию и в конечном итоге приготовить путь к пришествию Мессии.

Пусть Господь благословит нас, вдохновляя, касаясь наших сердец, изменяя наше мышление и позволяя нам ежедневно преданно и с энтузиазмом следовать за Ним во время изучения Слова Божьего на протяжении этого квартала.

Иржи Москала — доктор медицинских наук, декан и профессор богословия Ветхого Завета в богословской семинарии адвентистов седьмого дня Университета Андрюса. Он начал преподавание на факультете в 1999 году. До приезда в Университет Андрюса Москала выполнял различное служение в качестве рукоположенного пастора, администратора, учителя и директора в Чехословакии. Он является членом различных богословских обществ, а также автором и редактором ряда статей и книг на чешском и английском языках. Кроме того он участвовал в нескольких археологических экспедициях в Тель-Джалул (Иордания).

29 сентября – 4 октября

Библейские тексты для исследования

Иер.25:11-12; Дан.9:1-2; Езд.4:1–7; Ис.55:8-9; Езд.7:1–28.

Памятный стих

«Так говорит Кир, царь Персидский: все царства земли дал мне Господь, Бог небесный, и Он повелел мне построить Ему дом в Иерусалиме, что в Иудее» (Езд.1:2).

Через пророка Иеремию Бог обещал, что после 70 лет вавилонского изгнания Его народ возвратится домой. Царь Кир был Божьим инструментом, благодаря которому возвращение стало возможным. Помазанный Богом (см. Ис.45:1), Кир издал указ около 538 г. до н. э., согласно которому народ Божий получил свободу и право вернуться в свою страну и восстановить храм.

Бог (а не Кир) скажет Иерусалиму: «Ты будешь построен!» — и храму: «Ты будешь основан!» (Ис.44:28). Бог был гарантом восстановления Иерусалима, и Он побудил сердце Кира разрешить строительство храма.

Приятно осознавать то, что Божий народ положительно отреагировал на повеление Господа: «И поднялись главы поколений Иудиных и Вениаминовых, и священники, и левиты, всякий, в ком возбудил Бог дух его, чтобы пойти строить дом Господень, который в Иерусалиме» (Езд.1:5).

Здесь показан пример того, как люди положительно реагируют на благородные и милосердные поступки Бога. Наши лучшие действия основываются на осознании того, Кто есть Бог и что Он сделал, и того, как Он с любовью принимает активное участие в судьбе Своего народа.

29 сентября, Воскресенье.

Возвращение первой группы изгнанников

Прочитайте Иер.25:11-12; 29:10и Дан.9:1-2. Когда произошло первое возвращение изгнанников? Какое пророчество было исполнением этого возвращения?

Господь побудил Кира исполнить пророчество Иеремии о возвращении после 70-летнего изгнания. Иеремия предсказал, что Иудея будет опустошена в течение 70 лет во время правления Вавилонской империи (это происходило с 606/605 г. до Р. Х. до 537/536 г. до Р. Х.), однако после этого Бог откроет двери для возвращения пленных. Когда Даниил изучил пророчества Иеремии, он понял, что пришло время для обещанного возвращения.

В 9-й главе мы встречаем Даниила, который пришел в отчаяние из-за того, что 70 лет подходили к своему концу почти без видимых изменений, и даже Персидская империя стала мировой державой. Он с мольбой и слезами обратился к Богу, умоляя о пощаде и исполнении Его обещаний. В той же главе (см. Дан.9:24–27) пророк получил заверение, что Бог управляет всем и планирует будущее, даруя Освободителя, Который отдаст Свою жизнь за искупление людей от грехов и положит конец системе жертвоприношений. По сути, Бог говорил: «Даниил, не волнуйся. И подобно тому, как истинный Избавитель (Иисус) обязательно придет, Я пошлю вам избавление сейчас». Вскоре после этого Бог побудил Кира, царя Персии, дать повеление освободить пленных. Бог всегда верен Своим обещаниям (см. Дан.10).

Первая глава книги Ездры повествует о повелении царя Кира, чтобы иудеи вернулись в Иерусалим и построили дом Господень. Указ был издан примерно между 539–537 годами. Кир не только отпустил их, но также снабдил дарами и жертвами, включая священные сосуды из храма, которые были вынесены Навуходоносором. Это событие напоминает нам об исходе израильтян из Египта много лет назад, когда Бог также расположил сердца египтян отдать свои богатства. Первая группа вернувшихся в Иудею состояла приблизительно из 50 тысяч человек.

Какие другие исторические пророчества были исполнены точно так, как было предсказано в Слове, и какое утешение мы можем получить, зная, что Богу известно будущее и мы можем доверять Его обетованиям?

30 сентября, Понедельник.

Обзор правителей и событий

Первая группа возвратившихся иудеев получила задачу восстановить Божий храм. Мы рассмотрим вопрос о противостоянии строительству храма немного позже. А сейчас давайте определим последовательность персидских царей во время продолжительного строительства храма и восстановления Иерусалима. Важно знать историю Ездры и Неемии, поскольку она позволяет лучше понять их сообщения.

Прочитайте Езд.4:1–7. Какие правители упомянуты во время возникновения противодействия строительству храма?

Представляем вашему вниманию список персидских царей в их хронологическом порядке, которые связаны с книгами Ездры и Неемии. Он начинается с Кира, который основал Персидскую империю и завоевал Вавилон в 539 г. до Р. Х.

Кир II «Великий» (559–530 гг. до Р. Х.);

Камбиз II (530–522 гг. до Р. Х.);

Дарий I (522–486 гг. до Р. Х.);

Ксеркс I (485–465 гг. до Р. Х.; также известен как Артаксеркс в книге Есфирь);

Артаксеркс I (465–424 гг. до Р. Х.).

Изучая книгу Ездры, очень важно понимать, что имена этих царей упоминаются не в хронологическом порядке. Например, повествование о противодействии строительству храма (см. Езд.4:6–24) мы встречаем раньше событий, описанных в 5-й главе. Следовательно, письма Ксеркса I (Артаксеркса) и Артаксеркса I, упомянутые в 4-й главе книги Ездры, были написаны после событий, описанных в главах 5 и 6, касающихся Дария I. Эта последовательность может озадачить читателей, что объясняет некоторое непонимание этих книг в течение столетий. Изучая уроки данного квартала, мы сможем лучше понять послания Ездры и Неемии.

Как часто некоторые места в Библии ставили вас в тупик? Как научиться доверять Богу и Его Слову даже тогда, когда мы сталкиваемся со стихами, которые на первый взгляд не имеют смысла? Почему это так важно? (См. Ис.55:8-9).

1 октября, Вторник.

Второе возвращение изгнанников

В Езд.7:1–10 и 8:1–14сообщается, что царь Артаксеркс разрешает Ездре вернуться в Иерусалим (457 г. до Р. Х.) и взять с собой всех, кто хотел бы вернуться. Мало что известно об отношениях между царем и Ездрой и кем был Ездра. В 8-й главе книги Ездры перечислены главы возвратившихся семейств, начиная со священников. За ними следуют представители царской династии, и замыкают список простые люди. Двенадцать семейств упомянуты конкретно, в результате чего создается впечатление, что это преднамеренное упоминание о двенадцати коленах Израиля.

В этом отрывке упоминаются имена около 1500 человек, что составляет от 5 000 до 6 000 человек, включая женщин и детей. Эта группа была гораздо меньше по сравнению с первой, которая возвратилась с Зоровавелем и Иисусом.

Прочитайте Езд.7:1–10. Что данный отрывок повествует нам о Ездре?

Ездра — книжник из священнического рода. Как священник он является потомком Аарона — брата Моисея, который был первым священником народа израильского. Ввиду информации, содержащейся в книге Ездры, а также в еврейской традиции, Ездра высоко почитается евреями. Служил ли Ездра книжником при дворе царя Артаксеркса? Неизвестно. Следовательно, данное описание Ездры как книжника относится либо к его предыдущим обязанностям, либо к его способностям, которые он начинает использовать после своего прибытия в Иудею. Тем не менее Ездра, скорее всего, был, в некоторой степени, приближен к царю Артаксерксу, поскольку царь поставил его во главе экспедиции.

В Езд.7:6,10Ездра назван «сведущим» и «преданным» книжником, или учителем. Слово «сведущий» буквально означает «быстрый», означает человека, который быстро воспринимает и обрабатывает информацию. У Ездры был сообразительный ум — он был известен своими познаниями истории и знанием Божьего Закона. Более того, тот факт, что царь избрал Ездру для того, чтобы привести бывших пленников в Иудею, является свидетельством мужества и лидерских способностей этого человека.

Заметьте: Ездра расположил свое сердце к тому, чтобы изучать «закон Господень» (Езд.7:10). Как мы можем применить этот принцип в нашей собственной жизни сейчас?

2 октября, Среда.

Указ Артаксеркса

Прочитайте Езд.7:11–28. Что содержал указ царя? Почему эти наставления были важны для израильтян?

Указ Артаксеркса напоминает первый указ Кира. Царь советует всем, кто желает, особенно принадлежащим к священническому роду, отправиться в Иерусалим. Хотя, согласно историческим документам Мурашу, большинство евреев все-таки оставались в Персии (как свидетельствует история Есфири), однако были те, кто ожидал возможности начать новую жизнь на родине своих предков. Царь передал указания хранителям сокровищ, проживающим за рекой Евфрат. Хранители сокровищ должны были предоставить Ездре все, что ему было необходимо, чтобы восстановить город и «украсить дом Господень» (Езд.7:27). В конечном итоге царь поручил Ездре обеспечить надлежащее соблюдение Закона Божьего, а также создать судебную систему для исполнения местного закона. Порядок, который эта команда будет наводить, является важным аспектом любого организованного общества. Более того, царь облегчил Ездре и израильтянам восстановление их родины.

Неужели забота царя о восстановлении города и храма свидетельствует о том, что он стал верующим в Бога Ездры? Артаксеркс называет Бога «Богом Израилевым, Которого жилище в Иерусалиме» (Езд.7:15). Терминология, которую использует царь в описании Бога Израиля, подразумевает, что он воспринимал Господа как еще одно местное божество, которое нужно было задобрить дарами. Он не хотел, чтобы этот местный бог сердился на него и его сыновей (см. Езд.7:23). Кроме того, следует отметить, что в 457 г. до Р. Х. началось египетское восстание против персидского правительства; таким образом, вполне вероятно, что такие действия царя были направлены на обеспечение лояльности иудейской провинции.

К сожалению, сотрудничество царя с Ездрой и Неемией не сделало его верующим в Бога. По крайней мере, ничего в текстах не указывает на то, что он стал таковым, а это означает, что Господь может использовать даже необращенных людей для выполнения Его воли на земле.

Даже на фоне такой великой боли и страданий как мы можем научиться доверять Божьему владычеству над миром?

3 октября, Четверг.

Важность образования

Прочитайте Езд.7:6,10. Что эти тексты рассказывают нам о важности надлежащего религиозного образования?

Всецелое посвящение Ездры Богу, а также его решение учиться самому, практиковать и учить Слову Божьему других (см. Езд.7:6,10) подготовили его к большему служению в Израиле. Библейский текст в буквальном смысле гласит, что он посвятил себя изучению, исполнению и наставлению в Законе Господа.

Эллен Уайт дает важную информацию: «Будучи потомком Аарона, Ездра получил священническое образование и кроме того был знаком с трудами волхвов, астрологов и мудрецов Мидо-Персидского царства. Но он не был доволен своим духовным состоянием. Он страстно стремился жить в полном согласии с Богом; он жаждал обладать мудростью для осуществления Божественной воли. И так он “расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень, и исполнять его…” (Езд.7:10). Это побудило его обратиться к серьезному и тщательному изучению истории народа Божьего, записанной пророками и царями. Он читал исторические и поэтические книги Библии, желая узнать, почему Бог допустил разрушение Иерусалима и пленение Своего народа язычниками» (Пророки и цари, с. 608). «Старания Ездры пробудить в народе интерес к изучению Писаний были постоянны на протяжении всей его жизни, характеризующейся неуклонным стремлением к сохранению и распространению Священного Писания» (Пророки и цари, с. 609). Обратите внимание, что хотя Ездра знал о путях язычников, он увидел, что они не верны. Другими словами, он стремился узнать правду от источника истины — Слова Божьего и «закона Господа». Он должен был забыть многое из того, что выучил в мирских университетах. В конце концов, какую пользу могли принести ему «сочинения магов и астрологов»?

Каким образом даже сегодня, возможно, нам нужно забыть многое из того, чему нас учили в мире?

4 октября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Пророки и цари» главу «Ездра — священник и книжник», с. 607–617.

Рассмотрите усердную работу Ездры: «Ездра стал глашатаем Божьим, обучающим своих ближних небесным принципам. В последние годы своей жизни, находясь ли при дворе мидо-персидского царя или в Иерусалиме, он занимался своей основной работой учителя. Чем больше он делился с другими усвоенными им истинами, тем больше развивалась его способность трудиться. Он стал благочестивым, полным рвения человеком. Для мира он был Божьим свидетелем, живым доказательством того, что библейская истина обладает силой облагораживать жизнь» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 609).

«Для осуществления преобразований, которые так необходимы и в нашей сегодняшней жизни, мы нуждаемся в людях, которые бы, подобно Ездре и Неемии, не замалчивали и не оправдывали грех, но непоколебимо отстаивали честь Божьего имени. Те, на ком лежит бремя этой работы, не будут сидеть сложа руки, когда будет твориться зло, и не будут скрывать его под покрывалом мнимой любви. Они знают, что Бог нелицеприятен и что суровость, проявленная к некоторым, может оказаться милостью для многих. Они понимают и то, что в людях, порицающих грех, всегда проявляется дух Христов» (там же, с. 675).

Вопросы для обсуждения:

Да, мы обладаем многими замечательными обетованиями от Господа. В то же время Бог не навязывает Себя нам. Каким образом наш выбор может помешать исполнению Его обетований в нашей жизни?

Прочитайте молитву Дан.9:1–23. Как принципы, изложенные там, могут быть применены к вашему собственному опыту? Что делал Даниил, каково было его отношение к тому, что он просил? Чему это может научить нас сегодня?

В уроке за четверг мы прочитали цитату Эллен Уайт о том, какое место занимало Слово Божье в служении Ездры и о том, как он старался распространять его среди людей. Какой очевидный и важный урок содержится для нас относительно первостепенности Божьего Слова в нашей жизни и в жизни всей церкви?

6 октября – 11 октября

Библейские тексты для исследования

Неем.1, 2; Втор.7:9; Пс.22:1–6; Числ.23:19.

Памятный стих

«Услышав эти слова, я сел и заплакал, и печален был несколько дней, и постился, и молился пред Богом небесным. И говорил: Господи, Боже небес, Боже великий и страшный, хранящий завет и милость к любящим Тебя и соблюдающим заповеди Твои!» (Неем.1:4-5).

К указанному времени в качестве частичного исполнения Божьего обетования две группы пленных возвратились в Иудею. Но оставалась еще одна группа изгнанников, которую Бог готовил для особой задачи. Последняя группа пленников должна была решить возникшую проблему. Хотя первые две группы вернулись, чтобы восстановить Иерусалим и воздвигнуть храм, продолжение строительства было остановлено, поскольку возникло сопротивление со стороны окружающих народов. Люди, живущие в окрестностях Иудеи, не хотели, чтобы город и его стены были восстановлены, потому что боялись, что израильтяне станут могущественным народом, каким они когда-то были (см. Езд.4:6–24). Таким образом, само возвращение израильтян оказалось угрозой, которую они решили остановить. Но Бог не призывал Свой народ возвратиться, чтобы бросить их на произвол судьбы в процессе выполнения поставленных перед ними задач.

Бог готовил другого человека для выполнения Его воли и для достижения поставленных целей. Этого человека звали Неемия, и на этой неделе мы рассмотрим его жизнь и служение.

6 октября, Воскресенье.

Неемия получает плохие новости

Книга Неемии начинается так же, как и книга пророка Даниила (см. Дан.1:1-2), а именно с плохих новостей. Да, многие вернулись на родину своих предков, но не все было так радужно.

Прочитайте Неем.1:1–4. Почему Неемия настолько огорчился? Каков был его ответ на плохие новости, которые он получил?

Некоторые евреи, взятые в плен, были доставлены в Сузы — один из четырех административных центров Персидской империи, где Неемия служил во дворце царя в качестве виночерпия. «Ханани, один из братьев моих» — скорее всего, это кровный брат Неемии, потому что есть похожее упоминание о Ханани в Неем.7:2как о родственнике, хотя это может быть и соплеменник. Разговор с Ханани, скорее всего, происходил в период с середины ноября до середины декабря 445 г. до Р. Х., примерно через 13 лет после возвращения Ездры в Иерусалим. Ханани сообщает, что ситуация в Иерусалиме ужасна. Люди не смогли полностью восстановить Иерусалим, и враг разрушил стены города, оставив его беззащитным и опустошенным.

До Неемии, вероятно, доходили слухи, что самаряне разрушили стены города, но до этого времени у него не было определенных ответов. Следовательно, сам царь Артаксеркс подавил надежду репатриантов, остановив ход строительства после жалоб людей за рекой (см. Езд.4).

Хотя храм и был восстановлен, полностью он не функционировал, потому что те, кто должен был совершать храмовое служение, не могли жить в Иерусалиме. Ситуация опечалила Неемию, поскольку эти новости задели его до глубины души: евреи не прославили Бога, хотя вернулись именно для этой цели. Вместо этого они пренебрегли домом Божьим и восстановлением города по причине своего страха перед врагом и угнетением.

Неемия обращается к Богу. Он не жалуется, что у жителей Иудеи нет веры или мужества, и он не согласен просто мириться со сложившейся ситуацией. Неемия склоняется на колени и начинает молиться и поститься.

Получив плохие новости, Неемия плакал, постился и молился. Что это говорит нам о том, как (особенно во время суда) мы должны обращаться к Господу?

7 октября, Понедельник.

Молитва Неемии

Прочитайте молитву Неемии, записанную в Неем.1:5–11. Каковы составляющие этой молитвы? Почему он считает себя виновным в сложившейся ситуации?

  1. Бог, Ты великий и хранящий милость (Неем.1:5).

  2. Услышь меня (Неем.1:6).

  3. Исповедь грехов (Неем.1:6, 7).

  4. Вспомни Свое обетование (Неем.1:8, 9).

  5. Ты искупил нас (Неем.1:10).

  6. Услышь меня (Неем.1:11).

  7. Бог дает процветание и милосердие (Неем.1:11).

Молитва Неемии — прекрасная композиция, повествующая о величии Бога, осознании собственной греховности и завершающаяся воплем о помощи. Молитва напоминает молитву Даниила из Дан.9, и, возможно, Неемия был знаком с этой молитвой. Примечательно, что Неемия не начинает с вопля о помощи, а, скорее, восхищается Богом, великим и превознесенным. Он уверен, что Бог соблюдает Свой завет и милует тех, кто Его любит, утверждая, что Он всегда был верен и сейчас не может быть другим.

Структура молитвы особенная (см. выше) с кульминацией в Неем.1:8, где вспоминаются Божьи обетования. Неемия восклицает: «Помяни!» Другими словами: «Вспомни, Боже, что Ты обещал рассеять нас, если мы будем неверными, а также возвратить и восстановить нас, когда мы обратимся к Тебе. Поскольку первое произошло, теперь пришло время исполнить вторую часть, потому что мы обратились к Тебе». Неемия не боится утверждать Божьи обетования и напоминать Богу о них. Конечно, дело не в том, что Бог не знает и не помнит Своих обетований. Напротив, Он рад нашей готовности полагаться на Его обетования. Он хочет, чтобы мы верили в них и, таким образом, произносили их вслух. Вербализируя то, что Бог обещал нам, мы можем укрепиться в нашей собственной решимости доверять этим обещаниям, особенно в моменты, когда все кажется безнадежным.

Каковы некоторые из Божьих обещаний, на которые вы можете претендовать прямо сейчас? Почему важно никогда не отказываться от этих обетований? (В конце концов, если вы сдадитесь, что приобретете?)

8 октября, Вторник.

Неемия говорит

В Неем.1:11сказано, что Неемия был виночерпием у царя. Сегодня это может показаться незначительной должностью, но виночерпии в то время были очень влиятельными людьми, поскольку имели постоянный и близкий доступ к царю. Виночерпии тестировали напитки, подносимые царю, чтобы предотвратить болезнь или смерть царя. Геродот отмечает, что у персов виночерпии были в особом почете, и их считали высокопоставленными чиновниками. Например, виночерпий ассирийского царя Исархаддона был к тому же и главным министром царства. Следовательно, Неемия занимает высокое положение в царстве, и, отправляясь к царю, он умоляет Бога использовать его в разговоре о ситуации в Иудее.

Прочитайте Неем.2:1–8. Каким был результат молитв Неемии и поста?

Ответ на молитву был получен в месяце нисан, что соответствует примерно месяцу апрелю 444 г. до Р. Х. Прошло четыре месяца с тех пор, как Ханани и братья принесли Неемии тревожную новость об Иерусалиме. В течение четырех месяцев Неемия молился и постился, и ему уже казалось, будто Бог не слышит. Но время Бога всегда точное. Бог приготовил царя услышать Неемию и благожелательно ответить.

Это не было обычной практикой, чтобы виночерпий освобождался от своих обязанностей и назначался губернатором в другой земле. Бог говорил через виночерпия и побудил персидского царя Артаксеркса I сделать Неемию губернатором Иудеи. Упоминание царицы говорит о том, что это, возможно, было частным случаем, поскольку царица не всегда присутствовала на официальных банкетах. Неемия не сразу упоминает Иерусалим, чтобы удержать царя от предвзятых идей, но, скорее, он эмоционально обращается к царю с чем-то личным для него. К тому времени, когда упоминается конкретное место, сердце царя уже было расположено.

Каким образом мы можем видеть параллель между положением Неемии в этом случае и Даниилом в Вавилоне? Что говорит о характере Неемии тот факт, что царь так положительно настроен к нему?

9 октября, Среда.

Неемия отправляется в путь

Царь послал письма с Неемией к Санаваллату, Хорониту и Товии Аммонитянину — высокопоставленным представителям региона за рекой, чтобы приготовить путь к тому, что должен был совершить Неемия. Кроме того, царь повелел Асафу, хранителю царского леса, предоставить Неемии древесину, необходимую для восстановления города, стен и ворот храма.

Прочитайте Неем.2:9-10. Что эти стихи говорят о противодействии, с которым придется столкнуться Неемии и евреям?

Неемия прибыл в Иерусалим примерно около 445–444 года. Оппозиция, похоже, формируется еще до того, как Неемия попытается предпринять какие-либо действия, поскольку просьба, направленная губернаторам, вызывает отторжение. Хотя Товия — это еврейское имя, означающее «Господь благ» (его сын Иеханан также носил еврейское имя — «Господь милостив»), он был правителем аммонитян. Таким образом, Иерусалим был окружен врагами: Санаваллат — правитель Самарии на севере, Товия — правитель аммонитян на востоке и на юге — Гешем Аравитянин, захвативший Едом и Moaв (см. Неем.2:18-19). К сожалению, руководство в этом регионе недолюбливало Неемию, потому что тот беспокоился о «благополучии» угнетенных. Те, кто запугивает, не радуются удаче тех, кого они запугивают.

«Однако прибытие (Неемии) в Иерусалим под охраной воинов, что свидетельствовало о важности его миссии, насторожило языческие племена, живущие вблизи города, чья враждебность к иудеям не раз выливалась в стычки и оскорбления. Организаторами этих злобных нападок были вожди племен: Санаваллат, Хоронит, Товия Аммонитский и Гешем Аравитянин. Они неусыпно следили за любыми передвижениями Неемии и всеми доступными средствами стремились воспрепятствовать его планам» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 635).

Какие другие библейские истории вы можете вспомнить, которые повествуют о том, как призванные Богом для исполнения Его воли столкнулись с оппозицией? Поделитесь своим ответом в классе в субботу.

10 октября, Четверг.

Неемия готовится к выполнению своей задачи

Несомненно, Господь призвал Неемию к выполнению особенной задачи и обеспечил всем необходимым. Неемия, вооруженный верой в Божьи обетования и уверенностью в Божьем призыве, продолжал трудиться. Он продвигался вперед осторожно и с молитвой. Другими словами, несмотря на уверенность в том, что Бог был с ним, это знание не удерживало его от тщательного планирования.

Прочитайте Неем.2:11–20. Что делает Неемия для подготовки к проекту по восстановлению стены?

Уроки развития качеств руководителя:

Урок 1: Неемия никому не говорит, что Бог положил ему на сердце сделать для Иерусалима (см. Неем.2:12). Он не только не говорит врагу, но и держит это втайне от еврейских руководителей. Он идет в разведку, чтобы выяснить, что необходимо сделать.

Урок 2. Прежде чем представить что-либо, Неемия делает домашнее задание и планирует всю работу, которую необходимо будет совершить.

Урок 3: Прежде чем начать говорить о задаче, Неемия описывает, что Бог совершил до этой экспедиции, а затем добавляет слова царя. Он поощряет, прежде чем просит о посвященности. Это не что иное, как чудо, что евреи благосклонно отреагировали и решили продолжать строить, несмотря на сопротивление в будущем. Бог подготовил не только царя через молитву и пост Неемии, но и еврейский народ, чтобы они отреагировали смело и мужественно.

Прочитайте Неем.2:19-20. Что эти стихи говорят нам о вере Неемии? Как тексты Втор.7:9; Пс.23:1–6; Числ.23:19помогли ему?

Наши разговоры показывают, кто мы и во что действительно верим. Неемия, как правило, произносит возвышенные слова. Он не боится включать слова Бога во все, что говорит, и прославлять Его, даже когда люди издеваются и насмехаются над ним. Несмотря на то, что Неемия знает о презрении, которое испытывают враги по отношению к нему, он не отвечает им тем же и продолжает свидетельствовать о Боге. Подобно Иосифу в Египте много лет назад, Неемия не боится прославлять Бога среди своих соплеменников, которые не верят в Него.

11 октября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Изучите из книги «Пророки и цари» главу «Человек больших возможностей», с. 628–634.

Неемия был человеком молитвы. «Неемия часто изливал свою душу перед Богом, печалясь за свой народ. Но вот во время молитвы в его душе созрело святое решение. Он решил, что если ему удастся заручиться согласием царя и получить необходимую помощь для доставки всех нужных орудий и материалов, тогда он смог бы взять на себя задачу восстановления стен Иерусалима и возвращения Израилю национальной мощи. Он просил Бога помочь ему снискать милость в глазах царя и осуществить свой план. „Благопоспеши рабу Твоему теперь, — молился он, — и введи его в милость у человека сего“.

Четыре месяца Неемия выжидал удобного момента, чтобы представить царю свою просьбу» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 629, 630).

Вопросы для обсуждения:

Что означает тот факт, что все библейские герои, как в Ветхом, так и в Новом Завете, все, кого призвал Бог, сталкивались с сильной оппозицией? Что означает тот факт, что это происходило почти в каждом случае? Возможно, лучше задать вопрос следующим образом: какие случаи вы можете вспомнить, где Бог призывал исполнять Его волю, а Его глашатаи не сталкивались с сопротивлением? Какую поддержку мы можем обрести, чтобы не разочароваться, исполняя Божью волю и сталкиваясь с сильными препятствиями в достижении того, к чему призвал нас Господь?

Прочитайте Неем.2:18. Что это говорит нам о силе личного свидетельства и о том, насколько важно Неемии было получить положительный ответ от своих собратьев-евреев?

Ни Ездра, ни Неемия ничего не могли совершить без царской помощи. Другими словами, эти служители Божьи работали в сотрудничестве с политическими властями, которые были язычниками. Какой урок мы можем извлечь и каким образом мы как церковь можем сотрудничать с политическими силами, кем бы они ни были? В то же время почему церковь должна быть очень осторожной в подобном сотрудничестве?

В классе субботней школы изучите молитву Неемии (см. Неем.1:1–11). Чему вы можете научиться для углубления своих отношений с Богом? Чему эта молитва учит о посвящении, исповедании и доверии обетованиям?

13 октября – 18 октября

Библейские тексты для исследования

Езд.7:10; Неем.1:1–11; Дан.9:24–27; Дан.8; Рим.8:28-29; Рим.9; Исх.3, 4.

Памятный стих

«Благословен Господь, Бог отцов наших, вложивший в сердце царя — украсить дом Господень, который в Иерусалиме» (Езд.7:27).

Призывает ли Бог каждого человека к конкретной задаче? Существуют ли критерии, которые делают кого-то более квалифицированным по сравнению с другими для выполнения определенной задачи? Отличаются ли человеческие критерии от Божьих? Большинство из нас, вероятно, ответят «да», особенно на два последних вопроса. Бывают случаи, когда Бог готовит нас посредством получения академического образования или опыта для конкретной задачи; в других случаях Он выбирает нас служить просто потому, что мы готовы и смиренны. Однако не всегда легко узнать, что такое Божье призвание в нашей жизни. Тем не менее Библия полна историй о людях, которых Бог избрал для выполнения определенного задания.

Интересно, что Ездра и Неемия были призваны к выполнению конкретного Божьего поручения: восстановить то, что лежало в руинах. Однако перестройка в этом случае связана с различными задачами. Они должны были вернуть народ Израиля в Иерусалим и восстановить храм и город. В то же время они должны были учить людей Божьим заповедям и прежде всего вести их к отношениям с Ним.

13 октября, Воскресенье.

Призвание Ездры и Неемии

Можно сказать, что Ездра был избран по многим причинам: (1) он был готов пойти; (2) он был лидером и (3) он был опытным книжником и учителем. Существуют еще и дополнительные причины, которые можно выявить. Однако один стих, возможно, лучше всего показывает, почему именно Ездре было поручено это дело.

Что сказано о Ездре в Езд.7:10? Как Ездра «расположил» свое сердце к тому, чтобы «изучать закон Господень» и исполнять его?

Еврейское слово кун, переведенное как «расположил», означает «подготовил, настроил, поставил, утвердил, укрепил, упрочил». Поэтому истинный смысл этого утверждения, по-видимому, означает, что Ездра утвердил свое сердце, или принял решение в своем сердце искать Бога.

По прибытии в Иерусалим Ездра на собственном примере показал, что означает быть посвященным Богу, и в течение 13 лет учил Слову Божьему народ в Иерусалиме. Возможно, ему казалось, что за эти 13 лет не происходит никаких изменений, но после того как строительство стен было завершено, собрался народ на торжественное собрание не потому, что кто-то их принуждал, а потому, что они желали этого. Слово Божье, услышанное от Ездры, укоренилось в их сердцах.

Почему был избран Неемия? Прочитайте Неем.1:1–11.

У Неемии было сердце, преданное Богу и людям. Он был обеспокоен, когда узнал, что работа в Иерусалиме прекратилась. Неемия был настолько предан делу, что, как и Ездра, вызвался выполнять работу. Бог ответил на их молитвы и желания. Порой мы считаем, что от Бога не может быть то, что нам очень нравится делать, потому что Бог посылает нам только сложные задачи, которые мы, возможно, не захотим выполнять. Но если мы живем с Богом, то желание что-то выполнить зачастую посылается нам Богом. Бог желает, чтобы мы увлеченно выполняли Его миссию.

Испытали ли вы радость от того, что Бог призвал выполнить то дело, которое вам по душе?

14 октября, Понедельник.

Пророческое время

В первом уроке этого квартала мы узнали, что Бог призвал Зоровавеля (приблизительно в 538 г. до Р. Х.) и Ездру (457 г. до Р. Х.) к особому служению. Во втором уроке мы рассмотрели призвание Неемии (444 г. до Р. Х.). Нам нужно уяснить, что таково было провидение Божье. Например, Зоровавель должен был выполнить определенную Богом задачу в ответ на пророчество Иеремии об окончании 70-летнего пленения.

В каком году Ездра был призван на служение? Это произошло в том же году, в котором царь Артаксеркс издал указ. Чем знаменателен этот год в пророчестве? Дан.9:24–27.

В книге пророка Даниила 9:25 говорится, что «с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима, до Христа Владыки семь седмин и шестьдесят две седмины». Последняя седмина, или неделя, этого пророчества упоминается в Дан.9:27. Поскольку одна неделя содержит семь дней, значит, пророческая неделя равна 7 годам (см. Числ.14:34; Иез.4:5-6). Следовательно, в данном пророчестве говорится о 70 пророческих неделях, что равняется 490 годам. Возникает вопрос: какова дата начала 70-недельного пророчества? В тексте говорится, что отсчет начинается с того времени, когда будет издан указ о восстановлении Иерусалима.

Всего было издано три декрета о восстановлении в правах еврейского народа. Кир, Дарий и Артаксеркс издавали подобные указы. Однако лишь один указ, а именно Артаксеркса, содержит повеление о восстановлении самого города Иерусалима, и только этот указ связан с прославлением Бога за Его вмешательство (см. Езд.7:27-28).

Мы начинаем отсчет 70-недельного пророчества в 457 г. до Р. Х., в седьмом году правления царя Артаксеркса I, как упоминается в Езд.7:7–26. Кроме того, поскольку 457 г. до Р. Х. также является началом 2300-дневного пророчества Дан.8:14(см. исследование завтрашнего урока), данный указ служит отправной точкой для этих двух пророчеств. Семьдесят недель оканчиваются в 34 году по Р. Х., проповедь Евангелия стала провозглашаться среди язычников (что было отмечено преследованием ранней церкви и мученической смертью Стефана). 31 год по Р. Х. является серединой последней недели. В этом году Иисус умер на кресте.

Еще раз прочитайте пророчество Дан.9:24–27. Как оно с удивительной точностью указывает на служение Иисуса? Как это пророчество может укрепить нашу веру?

15 октября, Вторник.

70 седмин и 2300 дней

Слово «определены», записанное в Дан.9:24: «Семьдесят седмин определены», буквально означает: «семьдесят недель отрезаны». Хотя слово, переведенное как «определены», нигде в Библии не используется, оно используется в еврейской литературе и означает «отрезать» от чего-то большего. Поскольку в 8-й главе книги пророка Даниила содержится пророчество о 2300 годах, отправная точка которого не дана, то логически следует предположить, что когда следующая глава (см. Дан.9) говорит о 490 годах как «определенных», или «отрезанных», они могут быть «отрезаны» только от 2300 пророческих лет, упомянутых в предыдущей главе. В конце концов, каким еще другим способом может быть «отрезан» определенный период, если не от более долгого периода времени?

Прочитайте Дан.8. Какая часть видения была сокрыта (см. Дан.8:14,26-27)?

Существует много причин, по которым 70-недельное пророчество из Дан.9:24–27и пророчество о 2300 вечерах и утрах из Дан.8:14связаны между собой.

1) Оба являются временными пророчествами.

2) Их связывает специфическая терминология «видения» и «понимания» (см. Дан.8:26, 27 и 9:23).

3) Обе интерпретации пророчеств были даны Гавриилом (см. Дан.8:16 и 9:21).

4) Единственная часть видения, не объясненная в Дан.8, — это видение о 2300 вечерах и утрах (иногда их переводят как «дни») в Дан.8:14.

5) 8-я глава книги пророка Даниила содержит видение, а затем частичное его истолкование, в то время как 9-я глава содержит только толкование. В этом случае единственная часть из 8-й главы, которая не интерпретировалась, — это пророчество о 2300 днях из Дан.8:14. Это именно та часть видения, которую Даниил не понял (см. Дан.8:27).

Информация, предоставленная нам в книге Ездры, заполняет недостающие части предсказаний пророчества в книге пророка Даниила, а именно исторический отсчет пророческого времени относительно важнейших аспектов земной жизни Христа и Его посреднического служения ради нас.

16 октября, Среда.

Выбор Бога

Много говорят о том, как Бог избрал или призвал нас к совершению служения. Существуют различные идеи о том, что означает это призвание. Что говорит Библия о нашем призвании?

Прочитайте Рим.8:28-29. К чему призывает нас Бог? Для чего Он избрал нас?

В этом отрывке конкретно утверждается, что Бог предопределил, чтобы люди соответствовали образу Его Сына. Это вовсе не означает, что Бог предопределяет нас либо для спасения, либо для осуждения и что у человека нет выбора в этом вопросе. Другими словами, избрание предназначено для нашего преобразования. Нам следует измениться, чтобы отражать образ Сына Божьего. Еще это преобразование обещано в следующем стихе (см. Рим.8:30). Павел, автор послания, утверждает, что тех, кого Бог призывает, Он оправдывает (делает праведными) и прославляет (освящает). Таким образом, не мы производим это изменение, но Бог обещает осуществить это преобразование Своей силой.

Прочтите Рим 9. Какой призыв Бога описан в этой главе?

В 9-й главе Послания к римлянам Павел говорит о том, что Бог избирает нас для выполнения определенной задачи. Израильтяне были избраны для того, чтобы донести благую весть о Боге миру. Фраза «Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел» (Рим.9:13) обычно неправильно понимается и совсем не означает, что Бог любил только одного из братьев. Однако в контексте этого отрывка Павел говорит, что Иаков, а не Исав был избран. Для чего был избран Иаков? Стать отцом израильтян. Таким образом, есть два типа избрания, которое делает Бог. Во-первых, Бог избирает каждого из нас для спасения и желает, чтобы мы преобразовывались в образ Иисуса. Во-вторых, Бог выбирает разных людей для выполнения определенных задач.

Почему знание того, что мы предназначены для получения спасения, должно даровать нам надежду? Означает ли это, что наш выбор не влияет на потерю спасения, которое предлагает Бог?

17 октября, Четверг.

Наша ответственность

Хотя мы и призваны Богом, но по-прежнему свободны в принятии или отвержении этого призыва так же, как мы свободны в принятии или отвержении спасения, которое Он предлагает всем. Бог может поставить нас в определенное положение, а мы вольны отказаться повиноваться Его требованиям. Да, Он желает, чтобы мы совершали для Него определенные дела так же, как Он призывает нас стать подобными Ему. Бог избирает нас для выполнения определенной задачи, и это является частью Его плана нашего спасения. Делая то, что Он призывает нас делать, мы доказываем своей жизнью реальность спасения, которое Он нам дал.

Царь Саул был призван занять царский трон. К сожалению, Саул не посвятил свое сердце Богу, несмотря на задание, порученное ему. Тот факт, что человек призван Богом для чего-то особенного, не означает, что он примет Бога. Наша свободная воля остается определяющим фактором, и если мы не будем следовать Божьему руководству, мы можем потерять все.

Прочитайте Исх.3 и 4. Чему учит нас этот отрывок об ответственности перед Богом за выполнение поставленной задачи?

Наш ответ может быть таким же, как у Ездры и Неемии, которые не стали сомневаться, или мы можем быть похожи на Моисея, у которого были возражения и оправдания. В конце концов, Моисей откликнулся на призыв. Он возражал, утверждая, что недостаточно хорош, что он не занимает важного положения. Он сомневался, послушает ли его фараон. Он также беспокоился, что еврейский народ не поверит ему или не послушает его, и все усилия будут напрасными. Кроме того, он жаловался на отсутствие особой квалификации и необходимых навыков: «Я тяжело говорю и косноязычен» (Исх.4:10). Наконец он просил Бога отправить кого-то еще. И все же, читая историю Моисея, мы узнаем, каким могущественным, хотя и ошибающимся, стал этот руководитель. Он был тем, кто добросовестно выполнил задание, которое Господь поручил ему.

Какие приводимые нами оправдания препятствуют нам выполнять Господне поручение?

18 октября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Внимательно прочитайте главы из книги «Пророки и цари», посвященные 70-недельному пророчеству и его исполнению в истории, с. 697–699.

«Время пришествия Христа, Его помазание Святым Духом, Его смерть и возвещение Евангелия язычникам ясно указаны в пророчестве. Иудейскому народу была предоставлена возможность постичь эти пророчества и наблюдать их осуществление в миссии Иисуса. На важность изучения пророчеств Христос указывал Своим ученикам. Ссылаясь на пророчество Даниила, относящееся к тому времени, Он сказал: „Читающий да разумеет“ (Мф.24:15). После Своего воскресения Христос объяснил ученикам „сказанное о Нем во всем Писании“ (Лк.24:27). Сам Спаситель говорил посредством пророков. „Сущий в них Дух Христов… предвозвещал Христовы страдания и последующую за ними славу“ (1Петр.1:11)» (Э. Уайт. Желание веков, с. 234).

Вопросы для обсуждения:

Поразмышляйте над идеей о том, как Бог призывает вас делать то, что вам нравится делать. Каковы некоторые принципы, необходимые для того, чтобы быть уверенными в исполнении воли Божьей, и не только при выполнении любимых занятий?

Прочитайте рассказ об Ионе и о том, как он ответил на призыв Божий в своей жизни. Какие уроки мы можем извлечь из его жизни? В то же время сравните призвание Ионы с призванием Павла (см. Деян.9:1–20). Каковы основные различия?

«История Иуды — это история о печальном конце человека, которого Бог мог бы увенчать славой. Если бы Иуда умер накануне своего последнего путешествия в Иерусалим, он, возможно, был бы причислен к Двенадцати и оставшиеся сожалели бы о нем» (Э. Уайт. Желание веков, с. 716). Подумайте об истории Иуды Искариота. Был ли он «призван» предать Иисуса? Если да, то насколько это справедливо? Как нам понять Иуду и возможности, которые он имел? Сравните их с тем, как он в конечном итоге окончил свою жизнь. Какие уроки можно извлечь из его истории о силе свободного выбора в нашей жизни?

20 октября – 25 октября

Библейские тексты для исследования

Езд.4:1–5; 2Кор.6:14; Езд.5:1–5; Агг.1; Езд.4:6–24; Неем.4; Неем.6:1–13.

Памятный стих

«Но око Бога их было над старейшинами Иудейскими, и те не возбраняли им, доколе не отправили к Дарию и доколе не пришло решение по этому делу» (Езд.5:5).

С 3-й по 6-ю главы книги Ездры структурированы тематически и охватывают различные исторические периоды противостояния восстановлению храма. Понимание этого тематического подхода поможет прояснить общую тему.

Впервые имя Ездры упоминается в Езд.7:1. С его прибытием в 457 г. до Р. Х. все меняется, и город Иерусалим начал спазматически перестраиваться. Тринадцать лет спустя прибыл Неемия (по указу Артаксеркса в 444 г. до Р. Х.), и строительство стены наконец завершилось. Несмотря на интенсивное сопротивление, работа была завершена за 52 дня (см. Неем.6:15).

Сопротивление делу Божьему — достаточно распространенная тема в книгах Ездры и Неемии; по этой причине неудивительно, что восстановление храма и Иерусалима способствовало развитию оппозиции и преследованиям. И в настоящее время независимо от нашего места пребывания работа Господня всегда встречает сопротивление. Сатана прикладывает все усилия, чтобы Евангелие не распространялось быстро, поскольку оно угрожает его господству. Как, согласно книгам Ездры и Неемии, иудеи справились с сопротивлением?

20 октября, Воскресенье.

Начинается сопротивление

Прочитайте Езд.4:1–5. Как вы думаете, почему иудеи отказались от помощи других народов в строительстве храма?

На первый взгляд, предложение помощи казалось добрым, добрососедским делом, и потому зачем отказываться от помощи? В некотором смысле ответ содержится в самом тексте. «Противники» пришли помочь им. Противники (враги)? Это само по себе дает мощный намек на то, почему израильтяне отреагировали именно таким образом.

Почему люди называются «противниками»? 4Цар.17:24–41объясняет, что эти народы были переселены из других народов в Самарию и прилегающие области после выселения израильтян из Северного царства. Царь ассирийский послал туда священников, которые должны были научить переселенцев, как поклоняться Богу той земли, то есть Богу Израиля. К тому же действующая религия включала в себя также поклонение и языческим богам. Евреи боялись, что эта религия смешается с храмовым поклонением. Следовательно, лучшим и самым правильным было то, что они сделали, а именно: отказаться от подобных услуг.

Также следует помнить, как все начиналось. Вся история народа Божьего — это постоянный компромисс с языческими народами, живущими вокруг, который и привел к разрушению храма и к пленению. Вероятно, восстанавливая храм, меньше всего они желали сблизиться с народами, окружавшими их.

Что еще в этих текстах показывает, что этот отказ был правильным? Езд.4:4-5.

Подумайте, как легко они могли бы оправдать принятие этой помощи. Что в данном контексте означает 2Кор.6:14?

21 октября, Понедельник.

Поддержка пророков

К сожалению, сопротивление, с которым сталкивались евреи из окружающих народов, согласно Езд.4–6, напугало их и лишило желания продолжать строительство храма.

Как упоминалось ранее, события Езд.4:6–6:22записаны не в хронологическом порядке. По этой причине мы сначала рассмотрим главу 5.

Прочитайте Езд.5:1–5. Почему Бог посылает пророков Аггея и Захарию к Своему народу? Каков результат их пророчества?

Евреи остановились, потому что испугались. Но Бог послал их на родину, чтобы восстановить храм и город, и у Него был план. Поскольку они боялись, Он должен был что-то предпринять, чтобы поддержать их. По этой причине Бог призвал двух пророков. Сопротивление людей не останавливает Бога; даже если евреи спровоцировали это сопротивление своими действиями, Бог не оставил их. Он трудился через пророков, чтобы мотивировать их и побудить к действию.

Прочитайте Агг.1. В чем заключалась весть для еврейского народа и что может быть полезно для нас?

«Чтобы вывести народ из кризиса, были призваны пророки Аггей и Захария. Они взволнованно изложили народу причину его столь бедственного положения. Пророки заявили, что люди не могут обрести материальное благополучие, потому что не ставят на первое место интересы Бога. Если бы израильтяне почтили Его, если бы они проявили должное уважение и учтивость, в первую очередь позаботившись о восстановлении Его дома, тогда бы Он пребывал среди них и благословлял их» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 573, 574).

22 октября, Вторник.

Остановка работы

Что сделали «враги», чтобы остановить работу в Иерусалиме? Езд.4:6–24

«Народ той земли» писал обвинения против евреев и их работы сначала Дарию (см. Езд.5-6), затем царям Ксерксу (Ахашверошу) и Артаксерксу. Они делали все, что было в их силах, чтобы остановить работу в Иерусалиме.

Представители окружающих народов утверждали, что если город будет восстановлен, то царь потеряет свою власть над ним, потому что Иерусалим всегда в прошлом был местом восстания. К сожалению, царь Артаксеркс был склонен полагать, что евреи строят только потому, что хотят обрести независимость и, следовательно, спровоцировать конфронтацию. Он приказал прекратить работу и отправил армию, чтобы предотвратить дальнейшее строительство города. Этот силовой подход заставил Божью работу остановиться.

Прочитайте Езд.4:23-24. Почему евреи прекратили строительство? Разве они не знали, что Бог хочет, чтобы они восстановили город? Что стало для них непреодолимым препятствием?

Очевидно, евреи осознавали, что Бог призвал их восстановить город и храм, но по причине сильной оппозиции испугались. Возможно, они придумывали оправдания, такие как: «Сейчас неподходящее время» или: «Если бы Бог действительно хотел, чтобы мы совершили эту работу, то Он предоставил бы возможности», или: «Может быть, мы вообще не должны были сюда возвращаться». Когда любое противодействие мешает делать то, что, по нашему убеждению, Бог призывает нас делать, у нас есть склонность задавать вопросы и сомневаться в руководстве Бога. Мы можем легко убедить себя, что допустили ошибку. Страх может парализовать наш разум, и нас одолевают отчаяние и беспомощность, вместо того чтобы нам сосредотачиваться на силе Бога.

Испытывали ли вы что-либо подобное? Были ли вы когда-нибудь убеждены, что Бог призвал вас что-то совершить, а со временем вас стали одолевать сомнения? (Подумайте, например, об Иоанне Крестителе.) Чему вы научились из переживаний иудеев?

23 октября, Среда.

Неемия принимает меры (444 г. до Р. Х.)

Прочитайте Неем.4. Что сделали евреи под руководством Неемии, чтобы противостоять оппозиции? Почему для них было важно готовиться к битве, а не просто пассивно полагать, что Бог их защитит?

После остановки строительства народ снова начал работать. Люди молились, а Неемия создал активную охрану. Люди трудились в дневное и ночное время, чтобы быть готовыми к любым неожиданным атакам. Неемия также организовал вооруженную охрану вокруг стены, чтобы каждая семья была готова сражаться. Еще он разделил всех людей на две группы: одна работала, а другая держала оружие. Были также разработаны специальные положения для всех, кто работал на стене, поскольку они находились на самом опасном месте. Каждый из строителей держал меч одной рукой, а другой клал кирпич/камни и раствор. Они были готовы противостоять нападению и выполнили свою часть работы. Бог сделал все остальное. Вера Неемии в защиту Бога вдохновляет. Однако он не сидел на диване и не ожидал, что Бог сделает все за него. Люди подготовились в меру своих способностей.

Два библейских отрывка: «Не бойтесь их; помните Господа великого и страшного и сражайтесь за братьев своих, за сыновей своих и за дочерей своих, за жен своих и за домы свои» (Неем.4:14) и «Бог наш будет сражаться за нас» (Неем.4:20) являются самыми вдохновляющими утверждениями из записанных в Библии.

Евреи могли остановить строительство из-за постоянного сопротивления, но на этот раз, вместо того чтобы поддаться страху, они полагались на обетование, что Бог будет бороться за них. Когда мы сталкиваемся с сопротивлением в работе Божьей по причине своих убеждений или из-за того, что исполняем волю Божью, мы должны помнить, что «Бог будет сражаться за нас».

В конце концов, евреи поняли, что Господь стоит за тем, что они делают, и это дало им смелость продвигаться вперед.

Почему так важно знать, что вы творите волю Божью? Следовательно, возникает важный вопрос: как узнать, что мы творим Божью волю?

24 октября, Четверг.

Выполнение «большого дела»

Прочитайте Неем.6:1–13. Почему Неемия рассматривает работу, выполняемую в Иерусалиме, как «большое дело»? Неем.6:3. Какие попытки были предприняты, чтобы остановить его?

В 6-й главе описывается несколько попыток лишить Неемию жизни. Санаваллат и Гешем продолжали посылать письма Неемии, чтобы под предлогом встречи заставить его прийти к ним. Встреча была предложена на равнине Оно, которая находилась на вражеской территории, что, таким образом, открывало истинное намерение приглашения. Санаваллат, Товия и Гешем видят возможности, которые продлятся только до тех пор, пока стена не будет достроена и ворота не закроются. Евреи находятся под защитой персидского царя, и потому их враги не могут пойти в открытую атаку. Но если они избавятся от руководителя, то смогут воспрепятствовать строительству или даже прекратить его навсегда. Они не сдаются. Даже когда Неемия не отвечает, они продолжают пытаться. Наверняка Неемии было неприятно на каждом шагу иметь дело с сопротивлением. Он твердо отвечает им: «Я занят большим делом» (Неем.6:3).

По человеческим меркам Неемия служил виночерпием и советником у царя, что было престижной должностью, одной из самых высоких в то время на земле. Что в сравнении с этим восстановление города, лежащего в руинах, который не имел очевидного значения в тогдашнем мире? Справедливо ли то, что он называет это большим делом? Неемия считал работу для Бога «большой» и более важной, потому что понимал, что в Иерусалиме идет речь о чести Божьего имени.

Кроме того, когда Бог повелел поставить святилище, Он основал институт священства. Чтобы сохранить святилище святым и особым для людей, Он позволил только священникам выполнять обязанности внутри храма. Мы не можем общаться с Богом лицом к лицу и, соответственно, видеть Его лично, поэтому израильтянам следовало приходить в присутствие Бога с благоговением. Неемия знал, что двор храма был предназначен для всех, но не внутренние помещения. Предлагая встречу в храме, Шемаия не только проявляет себя как лжепророк, предлагая нечто противоречащее ясному Божьему указанию, но и разоблачает себя как предатель.

Как мы, живущие сегодня, без земного святилища можем ощущать Божью святость? Как понимание Божьей святости, в противовес нашей греховности, ведет нас ко кресту?

25 октября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Пророки и цари» главы «Строители стены», «Осуждение вымогательства» и «Заговоры язычников», с. 635–660.

«Противостояние открытых врагов и разочарования в лжедрузьях — все, с чем встречались строители во дни Неемии, присуще и нашему времени: то же самое ожидает всех, кто трудится для Господа. Верующие подвергаются испытаниям не только со стороны своих врагов, которые обрушивают на них ярость, презрение и жестокость, но и со стороны друзей и помощников, которые ленивы, бездумны, равнодушны и ненадежны» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 644).

«В непоколебимой преданности Неемии делу Божьему и его постоянном доверии Богу кроется секрет того, почему враги не смогли поймать его в свои сети. Праздная душа становится легкой добычей искушения, но тот, кто имеет перед собою благородную цель, занятие, которое поглощает все его внимание, практически неуязвим для зла. У того, чья вера постоянно возрастает, всегда будут силы, ибо он полностью принимает Безграничную Любовь, делающую все для осуществления Своих благих планов. Истинные служители Божьи трудятся с неослабевающей решительностью, ибо их вечной опорой является престол благодати» (там же, с. 660).

Вопросы для обсуждения:

Поставьте себя на место Зоровавеля и Иисуса и других руководителей, когда эти люди пришли к ним с предложением помощи. Оглядываясь назад, мы можем видеть, что они поступали правильно, не принимая это предложение. Будучи адвентистами, как мы можем знать, когда должны и не должны сотрудничать с другими, не поступаясь своей верой? Как нам определить, правильно мы поступаем или нет? Каким критериям мы должны следовать?

Изучая библейскую историю, мы обнаруживаем опасность компромисса с миром. Действительно, вся история древнего Израиля вплоть до вавилонского плена была мощным примером этого компромисса. В то же время что происходит, когда люди впадают в крайность, пытаясь избежать этой опасности? Если Сам Иисус был обвинен в нарушении субботы (см. Ин.9:14–16), разве у нас нет примера того, как Его обвинители впали в другую крайность? Как нам придерживаться золотой середины?

27 октября – 1 ноября

Библейские тексты для исследования

Неем.5:1–5; Исх. 21:2–7; Мих.6:8; Неем.5:7–12; Втор.23:21–23; Неем.5:14–19.

Памятный текст: «Возвратите им ныне же поля их, виноградные и масличные сады их, и домы их, и рост с серебра, и хлеба, и вина, и масла, за который вы ссудили их» (Неем.5:11).

До сегодняшнего дня мы, люди, пытаемся решить вопросы богатства, бедности, разрыва между богатыми и бедными и возможности преодолеть эту пропасть. Да, Иисус сказал, что «нищих всегда имеете с собою» (Мф.26:11), но вряд ли это может служить оправданием, чтобы не оказывать бедным людям помощь. Напротив, Писание увещевает нас помогать ближним. В противном случае мы не можем называть себя христианами.

Удивительно и то, что даже среди возвращенных изгнанников при восстановлении Иерусалима поднимается не только вопрос нищеты и бедности, но даже угнетения бедных богатыми. Эта проблема существовала до изгнания, и теперь, по возвращении евреев на родину, она снова поднимает свою уродливую голову.

На этой неделе мы увидим еще одно проявление этой старой как мир проблемы и узнаем, как Неемия ее решал. Очевидно, это притеснение усугублялось тем, что совершалось, если можно так выразиться, в «букве закона». Это должно быть примером того, насколько нам нужно быть осторожными, чтобы не сделать правила и положения закона самоцелью, а не средством отражения характера Иисуса.

27 октября, Воскресенье.

Народная жалоба

Прочитайте Неем.5:1–5. Что происходит? С какой жалобой обратились люди?

Еврейская община объединилась под руководством Неемии против внешних врагов. Но не все благополучно в стране, которая терпит преследования и защищается от иностранной интервенции. Несмотря на силу и сплоченность против внешнего врага, общество разрушается изнутри. Руководители и богатые люди используют бедных и обездоленных людей для своей собственной выгоды, и ситуация настолько плоха, что люди кричат о помощи. Некоторые говорили, что у них нет еды, чтобы накормить детей; некоторые кричали, что из-за голода они заложили свою собственность и теперь ничего не имеют; другие стонали, что им приходится брать деньги взаймы и их дети стали рабами.

Кажется, что всему виной были голод и налоговые платежи, которые привели к тому, что более бедные семьи обратились за помощью к своим соседям. Персидское правительство ежегодно требовало налог в размере 350 талантов серебра от иудейской провинции (см. примечание к Неем.5:1, “The Andrews Study Bible”, p. 598). Если человек не мог уплатить указанную часть обязательного налога, семья обычно закладывала свое имущество или брала кредит. При этом, если они не могли заработать деньги в следующем году, им нужно было как-то погашать задолженность, которая только увеличивалась. Обычным погашением задолженности была продажа в рабство. К этому времени люди уже потеряли свою землю, и теперь им приходилось отправлять кого-то из семьи, обычно детей, на службу кредитору, чтобы выплатить долг.

Бывают случаи, когда мы оказываемся в беде по причине наших собственных действий; например, болеем или находимся в затруднительном финансовом положении из-за собственной ошибки. В приведенной выше истории рассказывается о времени, когда государственная политика привела к росту числа нищих. Люди были пойманы в сети нищеты и не видели выхода.

Удивительно, но как тогда, так и сейчас люди вынуждены бороться с экономическим угнетением. Какой урок нам необходимо извлечь из того факта, что именно данная проблема часто упоминается в Библии?

28 октября, Понедельник.

Против духа закона

Прочитайте Неем.5:6–8(см. Исх. 21:2–7). Почему реакция Неемии такая резкая?

Как бы сегодня нам ни было трудно принимать этот факт, но рабство было культурной нормой в древнем мире. Родитель мог либо сам стать рабом, либо продать своего ребенка. В социальном и юридическом плане родители имели право продавать своих сыновей и дочерей. Однако, поскольку Бог является Богом свободы, Он регулировал эту практику в Израиле, требуя от кредиторов освобождать своих рабов каждые семь лет. Таким образом, Бог защищал людей от вечного рабства и выражал Свое желание, чтобы люди жили свободно.

Хотя кредитование было разрешено законом, взимания процентов не было (см. библейские правила против ростовщичества Исх.22:25–27; Лев.25:36-37; Втор.23:19-20). И все же проценты, которые взимали кредиторы, были небольшими по сравнению с тем, что взимали окружающие их страны. Их вынуждали платить всего по одному проценту каждый месяц. В месопотамских текстах VII века упоминается, что процент на серебро составлял 50%, а на зерно — 100% в год. Таким образом, ставка по кредиту 12 процентов в год была очень низкой по сравнению с практикой стран Месопотамии. В целом, согласно Божьему Слову, единственное, что кредиторы делали неправильно, — это взимание процентов (см. Неем.5:10), и, что интересно, люди даже не упоминали об этом в своей жалобе. Все остальное было в рамках как социальной нормы, так и положений закона. Почему же Неемия «возмутился»? Примечательно, что он не действует сразу, но серьезно обдумывает этот вопрос.

Восхищает тот факт, что Неемия так решительно пытается разрешить проблему. Он не игнорирует жалобы только потому, что они технически не нарушают закон или социально приемлемы, даже «хороши» по сравнению с практикой, существовавшей в других странах. В данной ситуации был нарушен дух закона. Особенно во время экономических трудностей люди должны помогать друг другу. Бог на стороне угнетенных и нуждающихся людей, и Он повелевает пророкам выступать против зла и насилия.

Как мы можем непреднамеренно нарушать дух закона, придерживаясь только буквы закона? Мих.6:8.

29 октября, Вторник.

Действия Неемии

По-видимому, упрек знатным и начальствующим — «вы берете лихву с братьев своих» (Неем.5:7) — не принес желаемых результатов. Неемия не остановился на этом, но продолжал бороться за права угнетенных. Он мог просто сказать, что попытался наставить знатных и начальствующих, но, поскольку это не возымело действия, он вынужден отказаться от решения проблемы. В конце концов, это были богатые и могущественные люди в Иудее, с которыми ему пришлось бороться. Но он не был удовлетворен, пока проблема не разрешилась, хотя и приобрел могущественных врагов.

Прочитайте Неем.5:7–12. Какие аргументы приводил Неемия против существующего положения дел? Что он использует, чтобы убедить людей исправить данное положение?

Неемия созывает большое собрание — весь народ израильский был собран для решения этого вопроса. Он, скорее всего, рассчитывал на то, что в присутствии всего народа руководителям станет стыдно, возможно, даже страшно продолжать свою политику угнетения.

Первоначальный аргумент Неемии сосредоточен на рабстве. Многие из евреев, скорее всего, включая Неемию, купили свободу для других евреев из иностранного рабства. Теперь он спрашивает знатных и начальствующих, находят ли они приемлемым покупать и продавать своих соплеменников. Имеет ли смысл израильтянам выкупать из рабства израильтян и давать им свободу только для того, чтобы они оказались рабами в своем народе?

Начальствующие не дают ответа, потому что видят разумность данного аргумента; и Неемия не останавливается. Он спрашивает их: «Не в страхе ли Бога нашего должны ходить вы, дабы избегнуть поношения от народов, врагов наших?» (Неем.5:9). Затем Неемия признает, что он сам давал взаймы людям деньги и хлеб. Объявив: «оставим им долг сей» (Неем.5:10), он подтвердил закон, запрещающий эту практику, и продемонстрировал, что под его руководством люди должны заботиться друг о друге. Удивительно, но ответ единогласен. Начальствующие соглашаются простить все долги.

Поступали ли вы с выгодой по отношению к кому-то? Большинство из нас, если честно, должны ответить «да». Что мешает вам, в какой бы то ни было степени, теперь восстановить правильные взаимоотношения?

30 октября, Среда.

Клятва

Прочитайте Неем.5:12-13. Почему Неемия произносит проклятие против тех, кто не поддерживает свою часть соглашения?

Несмотря на то, что начальствующие соглашаются восстановить и отдать то, что они конфисковали, Неемия не довольствуется просто произнесенными словами. Ему нужны надежные доказательства; потому он заставляет их принести клятву перед священниками. Это действие также имело бы юридическую силу в случае, если бы ему позднее пришлось обратиться к услугам юристов.

Но почему он произносит слова проклятия? Неемия совершает символический акт, собирая свои вещи, а затем потрясая ими в знак потери. Таким образом, те, кто будет идти против этой клятвы, потеряют все. В те времена было принято произносить проклятия, чтобы внушить другим значение определенного закона или правила. Люди в этом случае были менее склонны нарушать закон, если проклятие было связано с его нарушением. Неемия, по-видимому, считал, что это настолько важная проблема, что необходимо сделать что-то решительное, чтобы повысить вероятность успеха.

Что говорят следующие тексты Ветхого Завета о святости клятв? Числ.30:2; Втор.23:21–23; Еккл.5:4-5; Лев.19:12; Быт.26:31.

В конце концов, речь — влиятельный дар, данный людям Богом. И в наших словах есть сила, сила к жизни и смерти. По этой причине мы должны быть очень осторожны в своих словах, обещаниях и в устных обязательствах. Также важно, чтобы наши поступки соответствовали нашим словам. Сколько людей возненавидели христианство из-за тех, кто называют себя христианами, но чьи поступки противоречат словам?

Подумайте о том, какое влияние ваши слова оказывают на других. Как научиться быть очень осторожными в том, что, когда и как мы говорим?

31 октября, Четверг.

Пример Неемии

Прочитайте Неем.5:14–19. Почему Неемия не требовал «хлеба областеначальнического» (Неем.5:18)?

Неемия, скорее всего, в данных стихах представляет отчет после возвращения ко двору царя Артаксеркса о 12-летнем губернаторстве в Иудее. Хотя губернаторы имели право получать доход от своих подданных, Неемия никогда не утверждал этого права, а, скорее, сам зарабатывал себе на жизнь. Он оплачивал не только свои расходы, но и расходы своей семьи и всего двора. Зоровавель, первый областеначальник, является единственным начальником, чье имя нам известно. Когда Неемия говорит «прежние областеначальники», он, вероятно, имеет в виду начальников, которые были между Зоровавелем и им. В результате к концу своего первого срока, он, скорее всего, остался ни с чем. Вместо того чтобы приобретать богатства, как можно было бы ожидать от престижного положения, он, вероятно, потерял богатство и все имущество. Неемия был богат, поэтому он мог обеспечивать ежедневным пропитанием многих людей и был щедр в этом (см. Неем.5:17-18).

Хотя действия Неемии не были идентичны действиям Авраама после того, как он спас тех, кого захватили в плен (см. Быт. 14), однако его действия раскрывают важнейший принцип.

Прочитайте Неем.5:19. Как понимать это во свете Евангелия?

Действия Неемии являются примером того, как человек, призванный Господом на служение, ставит интересы дела Божьего выше собственных интересов и преимуществ. Это хороший урок для всех нас независимо от нашей конкретной ситуации. Легко работать для Господа, когда это не требует больших финансовых затрат.

Прочитайте Флп.2:3–8. Каким образом прямо сейчас вы своей жизнью можете продемонстрировать принципы самоотречения, изложенные в данном отрывке?

1 ноября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги «Пророки и цари» главу «Осуждение вымогательства», с. 646–652.

«Когда Неемия услышал об этом жестоком насилии, он сильно возмутился. „Когда я услышал ропот их и такие слова, — говорит он, — я очень рассердился“. Он видел, что насильственное вымогательство можно искоренить, лишь безоговорочно поддержав справедливость. С присущей ему энергией и решительностью он начал разбираться в этом вопросе, чтобы облегчить положение своих ближних» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 648).

«Иисус сформулировал принцип, согласно которому клятва является ненужной. Он учит, что беспристрастная истина должна быть законом речи. „Но да будет слово ваше: ‘да, да’; ‘нет, нет’; а что сверх этого, то от лукавого“» (Э. Уайт. Правила счастливой жизни, с. 67).

«Эти слова осуждают все бессмысленные фразы и ругательства, которые граничат с ненормативной лексикой. Они осуждают обманчивые комплименты, уклонение от правды, лестные фразы, преувеличения, обман в торговле, которые имеют место в обществе и в деловом мире. Они учат, что нельзя назвать правдивым никого, кто пытается казаться тем, кем он не является, или чьи слова не передают реального чувства своего сердца» (там же, с. 68).

Вопросы для обсуждения:

Почему эгоизм лежит в основе всех человеческих проблем при работе с финансами и межличностными отношениями?

Как народ Божий может избежать жадности? Что Господь предусмотрел в данном случае? Изучите следующие тексты: Ис.58:3–12и Мих.6:6–8.

Поразмышляйте о даре речи и силе наших слов. Что означают слова, записанные в Ин.1:1-2, где Иисус назван «Словом»? Как это помогает нам понять важность слов и их значения?

Много лет тому назад Иисус сказал, что бедные всегда будут среди нас. Мы призваны помогать нуждающимся. Как эти две идеи согласуются между собой, побуждая христиан оказывать помощь тем, кто менее удачлив?

3 ноября – 8 ноября

Библейские тексты для исследования

Неем.8:1–8; Втор.31:9–13; Мф.17:5; Деян.8:26–38; Неем.8:9–12; Лев.23:39–43.

Памятный стих

«И читали из книги, из закона Божия, внятно, и присоединяли толкование, и народ понимал прочитанное» (Неем.8:8).

Строительство иерусалимской стены было завершено. Установив ворота под руководством Неемии, израильтяне, таким образом, выполнили главную задачу. Когда стена была завершена, окружающие народы пришли в восторг и признали, что это «сделано Богом нашим» (Неем.6:16). Враги поняли, что Бог Израиля реален, потому что, несмотря на ненависть и невероятное сопротивление, которые испытали израильтяне, они продолжали выполнять свою работу.

После завершения строительства стены Неемия назначил руководителем Иерусалима своего брата Ханани и начальником иерусалимской крепости Хананию. Оба человека были выбраны на основе честности, надежности и почтения к Богу (см. Неем.7:2), а не родственных связей. Строительство стены было завершено в двадцать пятый день месяца елула (6-й месяц; см. Неем.6:15).

Какие события произошли далее? Следующие главы книги Неемии (см. Неем.8–10) описывают важную серию событий в месяце тишри, 7-м месяце (см. Неем.8:2). В этих текстах мы можем увидеть, как израильтяне с радостью были полны решимости повиноваться Слову Божьему.

3 ноября, Воскресенье.

Народ собирается

Прочитайте Неем.8:1-2. Насколько важно Слово Божье для народа?

Когда евреи наконец завершили строительство стены и переселились в Иерусалим, они собрались на открытой площади города в седьмом месяце. Седьмой месяц, месяц тишри, был, пожалуй, самым важным месяцем для израильтян, так как он был посвящен празднику Труб (1-й день месяца), Дню искупления (10-й день месяца) и празднику Кущей (воспоминанию о Божьем избавлении из Египта и о Его защите во время хождения по пустыне, 15-й день месяца). Собрание состоялось в первый день месяца, во время которого отмечался праздник Труб. Руководители народа призвали мужчин и женщин прийти на это специальное собрание, чтобы при прочтении закона предоставить им возможность узнать о Боге и истории своего народа.

Люди пригласили Ездру, который должен был принести книгу закона Моисея и прочитать ее перед собранием. Они даже для этого случая построили деревянный помост. Не руководители народа принуждали людей к собранию. Напротив, «они», люди, велели Ездре принести книгу. Скорее всего, Ездра читал людям из Пятикнижия Моисеева, в котором и был записан Закон, данный Моисею на горе Синай.

Прочитайте Втор.31:9–13. Что сказал им Господь и какие уроки мы можем извлечь из этого для себя?

Во Втор.31:9–13Моисей повелел израильтянам собираться и читать Божий Закон во время праздника Кущей; в нем упоминаются различные группы, которые должны собираться: мужчины, женщины, дети и иностранцы, живущие в их среде.

В тексте Неем.8:1говорится, что они собрались вместе «как один человек». Что это говорит нам о важности единства среди верующих?

4 ноября, Понедельник.

Чтение и слушание закона

Ездра «принес книгу закона Моисеева» перед собранием, чтобы прочитать. Что он им читал? Только ли снова и снова повторял Десять заповедей в течение полудня? Ссылку на книгу закона следует понимать как Пятикнижие Моисея, от книги Бытие до книги Второзаконие, или еврейскую Тору. Следовательно, термин «закон» охватывает только часть того, что было включено в чтение; было бы лучше перевести его как «наставления». Слова Священного Писания являются Божьими наставлениями, позволяющими нам узнать путь, по которому мы должны идти, чтобы не заблудиться. Когда Ездра читал, народ слушал свою историю — историю Божьего народа, начиная с Творения до времени Иисуса Навина. Через рассказы, песни, стихи, благословения и законы они вспоминали о своем пути с Богом и о Божьей верности. Тора включает в себя «закон», однако она все-таки нечто большее; она содержит в себе историю народа Божьего и особым образом открывает путь, которым ведет Господь. А это, в свою очередь, позволяет народу увидеть свои истоки и осознать свою самобытность.

Прочитайте Неем.8:3; Втор.4:1; 6:3-4; Нав.1:9; Пс.1:2; Притч.19:20; Иез.37:4; Мф.17:5. Как эти тексты учат нас относиться к Слову Божьему?

То, что люди хотели услышать Слово Божье, скорее всего, было результатом того, что Ездра читал и обучал Слову в течение 13 лет с момента своего прибытия в Иерусалим. Он посвятил себя Божьему делу и решил изменить ситуацию. Слово Божье стало реальным для людей, поскольку они продолжали слышать его от Ездры. В результате они приняли сознательное решение учиться, потому что им было интересно Слово Божье. По этой причине они с почтением и желанием обратились к Торе.

Изучение Слова Божьего приводит к более глубоким отношениям с Богом.

Как вы относитесь к Слову Божьему? Другими словами, хотя вы утверждаете, что принимаете его, как это проявляется в вашей жизни, а именно стремитесь ли вы повиноваться тому, чему учит Священное Писание? Какой была бы ваша жизнь без Слова Божьего?

5 ноября, Вторник.

Чтение и толкование Слова

Прочитайте Неем.8:4–8. Как было организовано собрание, на котором читали закон?

В ходе чтения две группы из 13 человек стояли вместе с Ездрой. Первая группа из 13 человек (см. Неем.8:4) помогала читать Слово Божье, а вторая группа из 13 человек (см. Неем.8:7) помогала истолковывать прочитанное. У нас нет никакой информации о том, как это работало на открытой площади. Тем не менее мы можем предположить, что те, кто помогал читать, возможно, держали Тору (свитки были тяжелыми, и нужно было, чтобы кто-то их разворачивал), а чтецы читали по очереди. Поскольку чтение длилось с утра до полудня, вероятно, слова Писания достигали всех присутствующих на площади.

Фразы «присоединяли толкование» и «народ понимал прочитанное» (Неем.8:8) могут говорить о толковании или переводе отрывков Священного Писания. Оба варианта в данном случае одинаково допустимы. Люди вернулись из Вавилона, где они прожили много лет, и основным языком для них был арамейский. Поэтому чтение и слушание Торы на иврите могло быть нелегким делом, особенно для людей молодого поколения. В то же время слушатели могли извлечь пользу из толкования или комментариев. Проповедь и толкование оживляют текст и побуждают слушателей применять информацию лично для себя.

Прочитайте Деян.8:26–38. Как события, описанные в этих текстах, соответствуют происходящему в Иерусалиме во времена Неемии и Ездры? Какие уроки мы можем извлечь для себя?

Как протестанты мы понимаем, что каждый верующий человек должен изучать Слово Божье лично для себя и что не следует слепо принимать чужое слово на веру, независимо от авторитета говорящего. В то же время каким благословением может быть чья-то помощь в истолковании непонятных текстов! Каждому из нас необходимо знать то, во что мы верим, но это не означает, что мы не можем пользоваться толкованием других людей.

6 ноября, Среда.

Отклик народа

Когда Ездра открыл Слово Божье, еврейскую Тору, люди встали. Прежде чем начать читать, Ездра благословил Бога. После того как он прочитал, люди отвечали в унисон: «Аминь, аминь!» (Неем.8:5-6), поднимая руки к небу. Затем они поклонились лицом до земли.

Прочитайте Неем.8:9–12. Почему было сказано, чтобы люди не «печалились и не плакали»?

«Итак, в более поздние годы, когда закон Божий был прочитан в Иерусалиме пленным, возвращенным из Вавилона, и люди сокрушались из-за своих беззаконий, были произнесены слова милости: „Не плачьте... Пойдите, ешьте тучное и пейте сладкое, и посылайте части тем, у кого ничего не приготовлено, потому что день сей свят Господу нашему. И не печальтесь, потому что радость пред Господом — подкрепление для вас“ (Неем.8:9-10)» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 281).

Когда люди услышали Божье Слово, они осознали собственную греховность и начали плакать. Когда Бог открывает Себя нам, и мы начинаем понимать, что Он полон любви, добра, милосердия и верности, тогда наши собственные недостатки и неспособность быть тем, кем мы должны, выходят на первый план. Взирая на Божественную святость, явленную в Его Слове, мы видим свою греховность в новом свете. Это осознание заставило израильский народ плакать и сокрушаться, но они не должны были печалиться, «ибо радость Господа — сила ваша» (Неем.8:10). Другими словами, несмотря на свои неудачи, они могли доверять силе Бога.

Это был особый день, священный день, праздник Труб, во время которого короткие звуки труб сигнализировали о важности подготовки сердца к суду Господа (Дню искупления, отмечаемому 10-го дня в месяце тишри). Звуки труб призывали предстать перед Богом и раскаяться. Поскольку этот день был призван напомнить людям, чтобы они обратились к Нему, то плач и траур понятны. Однако людям напомнили, что, когда они раскаялись, Господь их услышал, и потому пришло время радоваться прощению от Него.

Что смерть Иисуса на кресте как единственный способ решения проблемы греха и предоставления нам надежды говорит нам о крайней отвратительности греха?

7 ноября, Четверг.

Радость пред Господом

«Радость пред Господом — подкрепление для вас» (Неем.8:10). Это служит напоминанием о том, что воля Божья о нас, чтобы мы радовались и наслаждались жизнью. Более того, это не простая радость, но радость от познания Бога и реальности Его любви. Восхищение Богом, Его благостью и радость от того, что Бог все предусмотрел ради нашего блага — вот то, к чему нужно ежедневно стремиться. Более того, восхищение Богом дает нам силы встречать новый день и выполнять повседневные обязанности.

Прочитайте Неем.8:13–18. Что произошло на следующий день и что это говорит о руководителях народа того времени?

На следующий день руководители народа пришли к Ездре, чтобы больше узнать о законе Божьем. Эта инициатива, продемонстрированная лидерами, показала их желание вести общество к Богу. Они поняли, что не смогут правильно руководить людьми, если сами не будут искать Бога и знания у Него.

Прочитайте Лев.23:39–43. Что Господь повелел израильтянам совершать и почему?

Обратите внимание, что в Неем.8:15говорится, что все соделанное было по «написанному». Здесь мы видим еще один пример того, насколько серьезно они теперь хотели подчиняться Слову Божьему, потому что после десятилетий в плену они извлекли для себя урок о непослушании. Кроме того, согласно текстам, записанным в книге Левит, они должны были праздновать праздник Кущей и «веселиться пред Господом… семь дней» (Лев.23:40). Другими словами, если люди помнят Божьи действия милосердия, благодати и спасения, то должны радоваться тому, что Господь сделал для них.

Подумайте о том, что мы получили в Иисусе, на служение Которого символически указывали все праздники древнего Израиля. Как мы можем научиться радоваться в Господе даже во время трудных и болезненных испытаний? Почему, особенно в то время, для нас так важно радоваться?

8 ноября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Пророки и цари» главу «Наученные Закону Божьему», с. 661–668.

«Теперь им предстояло проявить веру в Его обетования. Бог принял их раскаяние, и теперь они должны были радоваться о прощении грехов и о возвращении к ним Божьей милости…

Каждое истинное обращение к Богу непременно вносит в жизнь радость. Когда грешник вверяет себя Святому Духу, он начинает видеть разницу между своей греховностью и испорченностью и святостью Того, Кому открыты все сердца. Он сознает себя осужденным грешником. Но не следует впадать в отчаяние, ибо грешника ждет прощение. Он может радоваться мысли о том, что его грехи прощены; он может ликовать во всепрощающей любви небесного Отца. Бог прославляется тем, что раскрывает греховному, но раскаявшемуся человеку объятия Своей любви, перевязывает его раны, очищает от греха и облекает в ризы спасения» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 668).

Вопросы для обсуждения:

На каких условиях можно испытать радость присутствия Господня (см. Неем.8:10; ИПБ)? Нужны ли наши действия для того, чтобы испытать силу Бога и Его прощение в нашей жизни? Если да, что именно мы должны сделать?

Как нам обрести баланс между сокрушением о своих грехах и радостью в Господе? Разве они не противоречат друг другу? Как гармоничное сочетание закона и Евангелия дает ответ на этот вопрос? Рим.3:19–24.

Прочитайте Неем.8:10, где Неемия говорит народу: «Пойдите, ешьте тучное и пейте сладкое, и посылайте части тем, у кого ничего не приготовлено, потому что день сей свят Господу нашему. И не печальтесь, потому что радость пред Господом — подкрепление для вас». Как данный отрывок учит нас радоваться в Господе? Что в данном контексте означает «день свят»?

10 ноября – 15 ноября

Библейские тексты для исследования

Неем.9:1–3; Дан.9:4–19; Неем.9:4–8; Кол.1:16-17; Неем.9:9–38; Рим.5:6–8.

Памятный стих

«Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован» (Притч.28:13).

После завершения праздника Кущей руководители народа снова собрали людей. Они проводили время, празднуя; теперь пришло время вернуться к незавершенному делу признания своих грехов и покаяния перед Богом.

Да, ранее руководители просили перестать горевать и сокрушаться о своих ошибках, однако это не означает, что сокрушение и исповедь не важны. Теперь, когда закончились праздники, наступило время для надлежащего раскаяния.

Порядок событий, представленных здесь, не обязательно означает, что именно такая последовательность (ликование и раскаяние) имеет право на существование, хотя и не означает, что следует соблюдать только обратный порядок. Каким бы ни был порядок: сначала исповедание, а затем ликование, либо наоборот, но радость в Господе должна быть на первом месте. В конце концов, в Послании к римлянам 2:4 говорится, что именно «благость Божия» ведет нас к покаянию. По этой причине мы должны восхвалять Его «благость» и радоваться о Господе, а также всегда помнить, что нам необходимы прощение, очищение и новое сотворение.

10 ноября, Воскресенье.

Пост и поклонение

Прочитайте Неем.9:1–3. Почему израильтяне отделились от иноплеменников?

Хотя Неемия желал, чтобы этот день был радостным, он обратил их внимание на пост. Они смирились перед Богом, посыпая себя пеплом и облекаясь во вретище. Поскольку иноплеменники не имели доли в грехе израильского народа, израильтяне отделились от них, они понимали, что это их грехи, которые должны быть прощены. Они раскаялись в своих грехах, которые привели их в вавилонский плен.

Их молитвы и исповедь продемонстрировали глубокое понимание природы греха. Израильтяне могли винить своих предшественников, которые стали причиной изгнания всего народа, либо они могли жаловаться на выбор своих руководителей и отсутствие благочестия в жизни предыдущих поколений. Это привело их к такому плачевному состоянию, что осталась только небольшая группа вернувшихся на родину. Однако вместо того, чтобы лелеять ненависть и обиды, они смиренно исповедовались перед Богом.

В Неем.9:3сообщается, что четверть дня народ читал из книги закона, а еще четверть — исповедовали грехи и поклонялись Господу. Это было третье чтение Торы. Чтение Торы стало побудительной причиной для раскаяния, которое должно основываться на истине, исходящей от Бога. Благодаря чтению Библии Бог приближается к нам, и Святой Дух может говорить с нами и наставлять нас. Истина Его Слова формирует наше мышление и понимание, поощряет и поднимает нас. Израильтяне тоже скорбели и плакали, потому что пребывание в святом присутствии Бога заставляет осознавать Его красоту и доброту, показывая, насколько удивителен тот факт, что Творец Вселенной пребывает с человеком, несмотря на его греховность. Таким образом, мы понимаем, что без Бога в нашей жизни мы ничем не отличаемся от наших предков-язычников. Только с Богом, производящим преобразования в нас, мы можем быть теми, кем должны быть.

Прочитайте Дан.9:4–19. Почему эта молитва актуальна для нас сегодня? Что она говорит каждому лично и церкви в целом?

11 ноября, Понедельник.

Начало молитвы

Реакцией людей на чтение Библии стала молитва, в которой подчеркивалась Божья доброта, в отличие от истории неверности Израиля. Можно заметить, что ответ, скорее, похож на проповедь, чем на молитву, потому что почти каждый стих имеет параллель с другими текстами Писания.

Прочитайте Неем.9:4–8. Каковы основные темы этой молитвы и почему она сосредоточена на них?

В первой части молитвы люди благословляют Бога и конкретно Его имя. В еврейской культуре имя было не просто словом или словосочетанием, которым кого-то называли, оно давало определение личности. Таким образом, хвала, воздаваемая имени Божьему, значительна, потому что она демонстрирует миру, что это имя достойно хвалы и чести. Это имя Создателя Вселенной. Молитва начинается с поклонения Богу как Творцу и как Тому, Кто «живит» все (Неем.9:6, см. также Кол. 1:16, 17). Слово «живить» означает «давать жизнь».

Тот, Кто создал все, — это Тот, Кто избрал Авраама — человека, у которого «сердце» было «верным». Аврааму зачастую не хватало веры, но когда он получил повеление принести в жертву сына, то не дрогнул (см. Быт.22). Он научился быть верным — не за одну ночь, а благодаря постоянному хождению с Богом. В еврейском мышлении «сердце» соотносится с разумом. Другими словами, Авраам развил верность в мыслях и действиях и был признан за это Богом.

Первые несколько фраз молитвы сосредоточены на Боге как (1) на Творце, (2) на Жизнедателе и (3) на Исполняющем Свои обетования. Народ сначала вспоминает о том, Кто есть Бог: Он Тот, Кто сотворил нас, хранит нас и всегда исполняет Свои обетования. Память об этом помогает нам сохранить свою жизнь в перспективе и научиться доверять Ему даже в самых сложных ситуациях, когда может показаться, что Он далек от нас и не заботится о наших проблемах.

Почему учение о Боге как о нашем Творце так важно для нашей веры? В какой заповеди нам велено Богом проводить каждую седьмую часть недели, вспоминая Его как своего Создателя? Почему это настолько важно?

12 ноября, Вторник.

Уроки прошлого

Неем.9:9–22. Как следующая часть молитвы отличается от ее первой части?

Молитва переходит от восхваления Бога за Его верность к истории о неверности израильтян, когда они находились в Египте, а затем блуждали по пустыне. В ней излагается все, что Бог дал израильтянам, но, к сожалению, «отцы» ответили на эти дары гордостью, упрямством и пренебрежением к милосердным поступкам Бога.

Признание человеческой греховности и отсутствие истинной преданности Богу — важный шаг в исповеди и покаянии. И хотя эти тексты говорят о людях, которые жили очень давно, никто не может отрицать, что каждый из нас имеет те же проблемы, что и они.

Разумеется, Евангелие даровано нам так же, как эта благая весть звучала для них. Исповедание своих грехов не спасает нас; только жертва Христа дарует спасение. Исповедь наряду с покаянием занимает центральное место в нашем собственном признании того, что мы можем быть оправданы только Христом. «Когда через покаяние и веру мы принимаем Христа как своего Спасителя, Господь прощает наши грехи и отменяет наказание, предписанное за нарушение закона. Тогда грешник предстает перед Богом как праведный человек; он принят Небесами, и через Духа общается с Отцом и Сыном» (Э. Уайт. Избранные вести, кн. 3, с. 191).

В то же время, поскольку Его благость побуждает нас исповедать свои грехи и раскаяться в них, мы должны с помощью Божьей оставить их.

Суть в том, что Израиль был упрям, а Бог любящий. Знание того, что Бог сделал для израильтян, дает уверенность, что, поскольку Бог так много совершил для них в прошлом, Он будет продолжать заботиться о них и в дальнейшем. Вот почему так важно, чтобы люди всегда помнили, как Бог действовал в прошлом. Как только они это забывали, сразу же попадали в беду.

Вспомните времена, когда вы были точно уверены, что Бог участвует в вашей жизни. В чем можно черпать утешение, когда возникнут трудности и переживания? Как научиться верить в Божью благость среди испытаний, проблем и страха за будущее?

13 ноября, Среда.

Закон и пророки

Прочитайте Неем.9:23–31. Что противопоставили израильтяне «великой благости» Божьей (Неем.9:25)?

Следующий раздел молитвы/проповеди повествует о жизни в Ханаане, поскольку израильтяне обладали землей, которую дал им Бог. Им были переданы земли, города, виноградники и поля, готовые к использованию, но они все приняли как должное. В Неем.9:25мы читаем, что «они ели, насыщались, тучнели». Тучнели — это выражение, которое встречается всего несколько раз в Библии (см. Втор.32:15; Иер.5:28) и каждый раз имеет отрицательное значение.

Люди, возможно, «наслаждались по великой благости Твоей», но их удовольствие было не в Боге, а в том, что они имели. Очевидно, обладание всем не означает близких отношений с Богом. Как часто мы думаем: «Если бы у меня было то или иное, тогда я точно был бы счастлив». К сожалению, мы видим, что израильтянам Бог дал все, и все же такое «счастье» уменьшало их преданность Богу. Слишком часто нам легче сосредоточиться на подарках, нежели на Том, Кто это все обеспечивает. Это фатальный обман!

Конечно, это не означает, что мы не вправе быть счастливыми, пользуясь тем, что Бог даровал нам. Он желает, чтобы мы радовались Его дарам, но эта радость не гарантирует отношений с Богом. На самом деле, если мы не будем осторожны, полученное от Господа может стать камнем преткновения.

Тем не менее, в данной главе руководители народа теперь исповедовались, в чем они были неверны Богу. Пересматривая свою историю, они конкретно называли преступления, совершенные ими как нацией. Некоторые аспекты особенно важны, потому что повторяются несколько раз: (1) Израиль отверг Божий закон и (2) преследовал пророков.

Другими словами, они поняли, что Божий закон и Его пророки важны для их развития, как благочестивой нации в целом, так и каждой личности в отдельности. Молитва подчеркивает этот вывод, заявляя, что если человек исполняет Божьи заповеди, он будет жить ими (см. Неем.9:29; ср. Лев.18:5), и, подчеркивая, что Дух Святой говорил через пророков. Бог дал нам Свои заповеди для полноты жизни и послал Своих пророков, чтобы раскрывать Его истину. Важный вопрос для всех нас: как мы применяем эти дары.

14 ноября, Четверг.

Хвала и прошение

Прочитайте Неем.9:32–38. Чем завершается молитва исповедания?

Вновь в молитве восхваляется Бог за то, Кто Он: великий, сильный и страшный, хранящий завет и милость. Молящиеся люди кажутся искренними в своем признании Божьей доброты к ним.

Еще они подают прошение в форме заключения завета с Богом, подробно описанного в 10-й главе. Какова их просьба?

«И ныне, Боже наш, Боже великий, сильный и страшный, хранящий завет и милость! да не будет малым пред лицом Твоим все страдание, которое постигло нас» (Неем.9:32).

Общество должно платить дань царям, которые над ними. Угнетение со всех сторон преследует небольшую группу израильтян, и они устали от него. Они пережили одну тиранию за другой и сейчас надеются на смягчение приговора.

Интересно, что они называют себя «слугами» после признания факта неверности своего народа. Слуги, конечно, повинуются тем, кто над ними. Следовательно, использование этого термина подразумевает, что они понимают, что им нужно подчиняться Господу, чего не делали их отцы. Это стало выражением их желания быть верными Господу и Его заповедям. И как слуги Божьи они просят Его вмешаться и защитить их интересы.

Общество израильтян вместе с Ездрой и Неемией описывает свой нынешний опыт как состояние «великого стеснения» (Неем.9:37), которое можно сравнить с бедствием, пережитым израильтянами в Египте (см. Неем.9:9). В своей молитве они восхваляют Бога за то, что Он увидел их несчастье в Египте и обратил на них внимание. Общество теперь просит Бога вмешаться так же, как и в прошлом, хотя они этого не заслуживают, потому что ни царь, ни князья, ни священники, ни пророки, ни отцы не были верны. Таким образом, они полагаются только на Божью милость и милосердие, а не на себя или на дела своих предков в надежде, что Господь станет их Защитником.

Прочтите Рим.5:6–8. Как эти тексты отражают то, что израильтяне просили у Бога? Какое утешение мы можем получить из слов Павла в Послании к римлянам?

15 ноября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Исповедь», с. 37–41.

В Неем.9:25евреи признают, что их предки «наслаждались» по великой благости Бога. Корень используемого глагола совпадает с названием Едема, «Едемский сад» (Быт.2:15). Возможно, лучшим переводом было бы «они жили, как в Едеме»,

Евангелие — это, в конце концов, восстановление, и что может быть лучшим символом, чем Едем, чтобы представить то, к чему мы в конечном счете должны будем прийти? Бог вызвал еврейский народ и возвысил в древнем мире, чтобы создать самое близкое отражение Едема, которое могло бы существовать на падшей земле. Даже после пленения и возвращения они все еще обладали огромным потенциалом. «Так, Господь утешит Сион, утешит все развалины его и сделает пустыни его, как рай» (Ис.51:3).

Да, народ наслаждался материальными благословениями, которые Господь обещал им, благословениями, которые, насколько возможно в падшем мире, напоминают обилие Едема. И это было хорошо. Они были вправе наслаждаться ими. Бог создал физический мир именно таким образом, чтобы люди могли наслаждаться им. Израиль был благословен Богом. Их грех заключался не в том, что они «наслаждались жизнью» по великой благости Бога, а в том, что забыли Господа (см. Иез.23:35), Чьей добротой они наслаждались. Благословения стали целью, а не средством достижения цели, которая заключалась в том, чтобы открыть Бога окружающим народам.

Вопросы для обсуждения:

Иисус сказал: «А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно» (Мф.13:22). Что подразумевается под «обольщением богатства» и как это связано с молитвой раскаяния, которую мы изучали на этой неделе?

Поразмышляйте о доктрине Творения. Обратите внимание на молитву, записанную в 9-й главе книги Неемии, где народ в один голос говорил о Господе как о Творце и Жизнедателе. Обратите внимание, насколько данное учение является основополагающим для нашей веры.

Как нам признать свою греховность и в то же время не позволить сатане ее использовать, чтобы обескуражить нас и побудить полностью отказаться от своей веры?

17 ноября – 22 ноября

Библейские тексты для изучения: Неем.10:1–29; Быт. 4:8–19; Евр.13:20; Нав.24; Неем.10:30–39; Евр.8:1–7.

Памятный стих

«По всему этому мы даем твердое обязательство и подписываем, и на подписи печать князей наших, левитов наших и священников наших… И мы не оставим дома Бога нашего» (Неем.9:38; 10:39).

Что Библия подразумевает под словом «завет»? Простейшее объяснение такого рода библейского завета — это юридическое установление отношений между Богом и Его народом. Бог говорит: «Ты мой народ, и Я твой Бог». Помимо этого в древнем мире использовался принцип заключения завета между людьми, часто между главами государств или феодалами и подданными.

Эти заветы заключались с пользой для обеих сторон. Феодал заботится о подданных, и подданные отдают ему дань уважения. Но завет с Богом отличался от заветов между людьми. В действительности, Бог не получал выгоды от завета, но при этом все равно обещал исполнять его, даже когда люди нарушали условия завета. Благословения и проклятия, связанные с заветом, показали, что они нарушили завет, когда начали происходить неприятности.

На этой неделе мы рассмотрим обновленный завет, о котором повествует 10-я глава книги Неемии, а также некоторые общие сведения об истории и важности библейского завета.

17 ноября, Воскресенье.

Суть завета

Прочитайте Неем.10:1–29(Вспомните Неем.9:36–38). Кто и зачем заключает данный завет?

Хотя только руководители народа подписали документ, в тексте отмечается, что «и прочий народ» вступил «в обязательство с клятвою и проклятием» (Неем.10:28-29). Что было столь значимым в завете, что все они хотели заключить соглашение с Богом? Чтобы ответить на этот вопрос, мы должны вернуться к самому началу и понять библейскую суть завета.

Завет был важен, потому что он был частью истории взаимодействия Бога с грешным человечеством и свидетельствовал о стремлении Бога к отношениям с людьми. Это также позволило людям выражать свое желание посвятить жизнь Богу.

В библейской истории Творения в первых двух главах книги Бытие раскрывается не только процесс творения первых людей, но и связь между ними и Богом. Однако грех вошел в мир и разрушил эти отношения. Грех — это противоположность Творению, в результате чего происходит деградация (смерть).

Генеалогия Адама в конечном итоге распадается, поскольку Каин выбирает зло (см. Быт.4:8–19), а Сиф избирает Бога (см. Быт.5:3–24). Генеалогия Каина приходит к Ламеху (см. Быт.4:17–19) — седьмому (включительно) от Адама, который ввел многоженство. Насилие и месть на стороне Каина сопоставляется с линией верного Сифа. В книге Бытие приводится генеалогия Сифа, но седьмой в этом поколении — Енох, который ходил с Богом (см. Быт.5:24) и был взят на небеса.

К сожалению, зло распространилось в мире более масштабно, чем добро, и наступил момент, когда количество верных Богу людей стало совсем незначительным, и вскоре не осталось ни одной семьи, через которую Бог мог бы исполнить Его слово, послав обещанного Спасителя для спасения людей. В этот момент Бог вмешивается и посылает потоп. Однако потоп был еще одним действием деградации, уничтожением и разрушением жизни. Потоп уничтожил только то, что уже разрушили люди (см. Быт.6:11–13).

Как лично вы испытали реальность разрушительной силы греха? Что является единственной силой против греха и как мы можем ее использовать?

18 ноября, Понедельник.

Заветы в истории

После потопа Бог снова начал создавать историю человечества, теперь с Ноем и его потомками. С ними Он тоже искал отношений, и центральной в этих отношениях была идея завета. Библия определяет семь основных заветов, которые Бог заключал с людьми:

1-й завет — с Адамом (Быт.1–3);

2-й завет — с Ноем (Быт.6–9);

3-й завет — с Авраамом (Быт.12:1–3);

4-й завет — с Моисеем и израильским народом (известный как Синайский завет, Исх.19–24);

5-й завет — с Финеесом (Числ.25:10–13);

6-й завет — с Давидом (2Цар.7:5–16);

7-й завет — Новый завет (Иер.31:31–34).

Прочитайте следующие тексты. Что подразумевается под «вечным заветом»? Быт. 9:16; 17:7; Ис.55:3; Евр.13:20.

Термин «вечный завет» шестнадцать раз упоминается в Библии. Из них тринадцать раз применяется конкретно к заветам с Авраамом, Израилем на Синае и Давидом. Каждый из заветов, упомянутых выше, хотя и частично, нес на себе отпечаток «вечного завета». Подобно тому, как вечное Евангелие впервые было провозглашено в Быт.3:15, а затем постепенно раскрывается во всей Библии, то же самое относится и к вечному завету. Каждый следующий завет служит для изложения и углубления понимания вечного завета любви, который наиболее полно раскрывается в плане спасения. Ветхий и новый заветы содержат одни и те же компоненты.

  1. Освящение: «Вложу закон Мой во внутренность их, и на сердцах их напишу его, и буду им Богом, а они будут Моим народом» (Иер.31:33; ср. Евр.8:10).

  2. Примирение: «Я буду их Богом, и они будут Моим народом» (Евр.8:10; Иер.31:33).

  3. Миссия: «И уже не будут учить друг друга, брат брата и говорить: „познайте Господа“, ибо все сами будут знать Меня, от малого до большого, говорит Господь, потому что Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более» (Иер.31:34; Евр.8:11).

  4. Оправдание: «Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более» (Иер.31:34; Евр.8:12).

19 ноября, Вторник.

Структура завета

Исследователи Библии признают, что существует типичная структура библейских заветов; это было даже замечено в заветах, заключаемых древними хеттами. То есть Бог заключал договор с людьми так, как было приемлемо и понятно в той культуре.

Заветы, существовавшие во времена древнего Израиля, состояли из следующих частей: преамбула (кто есть кто); исторический пролог (определение прошлых отношений); положения или законы; благословения и проклятия; свидетели, специальные положения и подписание завета. Таким образом, неудивительно, что Бог использовал нечто подобное в общении со Своим народом. Он использовал то, с чем они были знакомы.

Например, вся книга Второзаконие написана в виде завета, потому что Моисей приглашает народ Божий вступить в новые отношения завета со своим Богом. Структура завета следующая: (1) преамбула (Втор.1:1–5); (2) исторический пролог (Втор.1:6–4:43); (3) условия договора или законы (Втор.4:44–26:19); (4) благословения и проклятия (Втор.27–30); (5) свидетели (Втор.30:19); (6) специальные положения (Втор.31:9–13).

Прочитайте Нав.24. Как вышеизложенный образец завета отражен и в этой главе?

То же самое происходит с обновлением завета при Иисусе Навине.

В начале, упоминается преамбула, где Бог представляет Себя как «Господь, Бог Израилев» (Нав.24:2). Затем следует длинный исторический пролог, в котором Иисус Навин напоминает народу о том, что Бог сотворил для них в прошлом (см. Нав.24:2–13). После этой истории перечисляются условия договора или законы (см. Нав.24:14-15,23), затем упоминаются благословения и проклятия (см. Нав.24:19-20), обозначаются свидетели (см. Нав.24:22,27), и завершается договор специальными положениями (см. Нав.24:25-26).

Здесь тоже была использована основная форма завета для общения с израильтянами, чтобы показать им не только Божье руководство в прошлом, но и то, какие условия завета должны быть ими выполнены.

Прочитайте Нав.24:15. Какой принцип, применимый для нас сегодня, заложен в данном отрывке?

20 ноября, Среда.

Обеты

Прочитайте Неем.10:30–39. Что пообещали израильтяне в рамках обновленного завета?

Народ пообещал следующее:

Не допускать смешанных браков (браков с язычниками).

Правильно соблюдать субботу.

Соблюдать юбилейный год для поддержки бедных и предоставления им свободы.

Поддерживать служение в храме посредством принесения первых плодов, посвящения первенцев и возвращения десятины.

Первые три обязательства регулируют взаимоотношения с другими людьми (брак и списание долгов) и с Богом (соблюдение субботы), а последнее (см. Неем.10:32–39) касается служения в храме.

Целью обещания была демонстрация их приверженности завету и, соответственно, желания построить правильные взаимоотношения с Богом и людьми. Даже не всегда соблюдая условия завета, они понимали, что правильные привычки и действия оказывают влияние на их будущее. Если израильская нация желала придерживаться правильного пути, им необходимо было практиковать действия, которые способствовали бы достижению поставленной цели. Для установления близких отношений с Богом необходимо заботиться о храме и соблюдать субботу.

К сожалению, они нарушили свои обеты, как видно из последних глав книги Неемии. Тем не менее некоторые из народа оставались верными своим обетам. С Божьей помощью и взирая на Него, мы можем развить правильные привычки и придерживаться верного пути.

«Ваша жизнь может полностью измениться, если вы направите свою волю в правильное русло. Отдавая ее Христу, вы заручаетесь поддержкой и помощью самой могущественной Личности во Вселенной» (Э. Уайт. Путь ко Христу, с. 48). Что удерживает вас от того, чтобы пережить это в своей жизни?

21 ноября, Четверг.

Храм

Еще раз прочитайте Неем.10:32–39. Почему забота о служении в храме была важна для израильтян? О чем свидетельствуют слова: «И мы не оставим дома Бога нашего» (Неем.10:39)? Почему служение в храме так важно для поддержания веры? (См. также Евр. 8:1–7).

Израильтяне пообещали позаботиться о храме. Несмотря на финансовый гнет персидских царей, они решили, что им нужно давать из того малого, что они имели, чтобы храм не просто выживал, а еще и процветал. По этой причине они решили установить храмовый ежегодный налог в треть шекеля еще до того, как была сделана перепись населения, как предписывал закон. Люди увидели необходимость выйти за рамки того, что требовалось. Кроме того, они распределили ответственность за доставку дров между конкретными семействами, поскольку понимали, что при отсутствии организации самые лучшие начинания не принесут пользы.

Первые плоды, первенцы, десятины и жертвоприношения касались храмового служения, которое совершалось священниками и левитами. Десятая часть всего предназначалась левитам. Кроме того, за первенцев вносился залог, который добавлялся к сумме, получаемой левитами. Причем десятая часть от полученного левитами предназначалась священникам.

Храм был сердцем израильской нации. Он был центральным в их богослужении. Разрушение храма Навуходоносором вызвало величайшую трагедию. Когда служение в храме совершалось надлежащим образом, оно указывало людям на окончательное решение проблемы греха в прообразной гибели агнца. Когда Иисус умер на кресте, проблема была решена (см. Рим.5:5–10). Более того, посредством ежегодного служения Дня искупления люди узнавали, что в конечном счете у Бога есть план избавиться от зла и греха навсегда.

Другими словами, храм раскрывал людям весь план спасения. Уроки, которые мы можем извлечь, наблюдая служение в храме, важны и необходимы, чтобы дать нам более полную картину Божьего характера и раскрыть план спасения.

«Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» (1Тим.1:15). Какова была надежда Павла и как мы можем сделать это своей собственной надеждой?

22 ноября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Посвящение», с. 43–48.

«Служение в земном святилище состояло из двух частей; священники ежедневно служили во Святом, а один раз в год первосвященник совершал особый обряд примирения во Святом святых для очищения святилища. Изо дня в день кающийся грешник приводил свою жертву к дверям скинии и, возлагая руку на голову животного, исповедовал свои грехи, прообразно перенося их на невинную жертву. После этого животное убивали. „Без пролития крови, — говорит апостол, — не бывает прощения“. „Душа тела в крови“ (Лев.17:11). Нарушенный Закон Божий требовал жизни преступника. Кровь, символизировавшая жизнь грешника, вина которого переносилась на жертвенное животное, вносилась священником во Святое, и он окроплял ею завесу, за которой находился ковчег завета, содержащий нарушенный грешником закон. Посредством этого обряда грех символически переносился в святилище через кровь. В некоторых случаях кровь не вносилась во Святое, но тогда священники должны были съедать мясо, как и повелел Моисей сыновьям Аарона, говоря: „Она (жертва) дана вам, чтобы снимать грехи с общества и очищать их пред Господом“ (Лев.10:17). Оба обряда равным образом символизировали перенос греха с кающегося грешника во святилище» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 418).

Вопросы для обсуждения:

Подумайте об обещаниях, данных и нарушенных вами, независимо от того, насколько искренне и серьезно вы старались исполнить их. Какой урок вы извлекли из пережитого, который, возможно, поможет вам уберечься от совершения подобной ошибки в будущем?

Завет — это юридическое установление отношений. Мы нарушили его, но Бог, несмотря на нашу неверность, всегда оставался верен ему. Как это понимание Божьей доброты и верности побуждает людей к близким отношениям с Ним и, таким образом, помогает нам жить правильно?

Подумайте, сколько раз вы были неверны Богу и данным обещаниям в условиях «нового завета» (Лк.22:20; Евр.8:13; 9:15). Почему так важно понимать план спасения и обещание прощения, которое мы имеем благодаря жертве Иисуса, благодаря Чьей крови заключен «новый завет»?

24 ноября – 29 ноября

Библейские тексты для исследования

Езд.1:9–11; Дан.1:1-2; Дан.5; Втор.30:1–6; Езд.8:1–23; Неем.11:1-2; 12:1–26.

Памятный стих

«Пристали к братьям своим, к почетнейшим из них, и вступили в обязательство с клятвою и проклятием — поступать по закону Божию, который дан рукою Моисея, раба Божия, и соблюдать и исполнять все заповеди Господа, Бога нашего, и уставы Его и предписания Его» (Неем.10:29).

Обычно мы пропускаем генеалогии и длинные перечни поколений или имен людей в Библии. Но Господь их включил туда не просто так. Библейский Господь — Бог подробностей. Он замечает подробности, и это заверяет нас, что мы никогда не будем забыты у Него.

Эти несколько примеров генеалогии доказывают, что Бог знает все о наших семьях, а списки вещей говорят, что Бог заботится даже о том, что другие могут считать несущественным. Иисус заявил, что Бог заботится о воробьях и знает количество наших волос: «Не пять ли малых птиц продаются за два ассария? и ни одна из них не забыта у Бога. А у вас и волосы на голове все сочтены. Итак, не бойтесь: вы дороже многих малых птиц» (Лк.12:6-7). Бог, Который заботится об этом, заботится и о нас и знает даже мелкие детали всего, что нас беспокоит.

Таким образом, мы можем полностью полагаться на Него, развивать доверие и сохранять уверенность в том, что Господь заботится о каждой области нашей жизни. В то время нам также необходимо помнить, что и мы должны заботиться о своей жизни.

24 ноября, Воскресенье.

Бог истории

Прочитайте Езд.1:9–11; Дан.1:1-2. Как отрывок из книги пророка Даниила помогает нам понять, о чем говорил Ездра?

Обратите внимание, что в книге Ездры изложены детали, в то время как в книге пророка Даниила представлена широкая картина. Вместе эти тексты утверждают, что Господь управляет всем.

«История народов и сегодня много говорит нам. Каждому народу и каждому человеку в отдельности Бог отвел определенное место в Своем великом плане. Сегодня все люди и все народы проверяются по отвесу, находящемуся в руках Того, Кто никогда не ошибается. Человек личным выбором решает свою участь, а Бог управляет всем, осуществляя Свои планы» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 536).

Прочитайте Дан.5. Какой урок можно вынести из участи Валтасара?

В октябре 539 г. до Р. Х. произошло падение Вавилона, когда царь Кир, во главе мидо-персидской армии, вошел в город. Валтасар, ошибочно полагаясь на свои успехи, роскошь и славу, был настолько высокомерен, что организовал в тот вечер огромный банкет, за что и поплатился своей жизнью. Божественная рука написала на стене дворца, что его дни сочтены и подошли к концу. Несмотря на то, что он знал судьбу и историю обращения могущественного царя Навуходоносора, он не извлек для себя урока. Трагично, когда мы не слушаем Божьих предупреждений и не следуем Его наставлениям.

Пророк Даниил всегда находился при дворе, но его игнорировали. Когда мы теряем чувство святости Бога и Его присутствия в своей жизни, мы прокладываем путь, сопровождаемый осложнениями, проблемами и трагедиями, которые в конечном итоге заканчиваются смертью.

Рассказывая о царе Навуходоносоре, Даниил сказал: «Но ты, сын его Валтасар, не смирил сердца твоего, хотя знал все это» (Дан.5:22). Как нам быть уверенными в том, что мы в своей жизни не совершаем такую же ошибку, что и Валтасар? Каким образом реальность Креста должна всегда смирять нас перед Богом?

25 ноября, Понедельник.

В их городах

Прочитайте Езд.2; Неем.7. Что в них общего?

Седьмая глава книги Неемии является преднамеренным повторением второй главы книги Ездры (список тех, кто вернулся из вавилонского плена с Зоровавелем и Иисусом). Опять же, эти списки могут показаться нам скучными, но они показывают важный момент, заключающийся в том, что Бог заботится о деталях, которые нам могут быть безразличны.

Теперь стены Иерусалима достроены, и библейский текст намеренно хочет продемонстрировать, что первое поколение израильтян, вернувшихся на родину, поколение Ездры и Неемии, способствовало этому величайшему достижению, хотя только Бог даровал им этот успех. Настоящее поколение основывается на достижениях предыдущего, хотя возникали препятствия, задача была сложной и не решилась так скоро, как они того хотели.

Ездра и Неемия как руководители совершили прекрасную работу, и народ тоже выполнил свою часть работы. Каждая группа занималась выполнением определенных задач, однако результат был впечатляющим. Начало (см. Езд.2) связано с завершением (см. Неем.7), когда не только был восстановлен второй храм, но и весь Иерусалим был отстроен,

Прочитайте Неем.7. Насколько успешны они были в своем желании исполнять Божью волю?

«Сыны Израилевы были в городах их» (ст. 73).

Во многих отношениях и возвращение, и восстановление города и храма были потрясающими. Завоеватели, которые много лет назад опустошили их город, разрушили их храм и изгнали их с земли, теперь возвратили их на ту же землю, восстановили город и даже храм. Это было чудом и для них, и для окружающих народов. Все это стало возможным благодаря Божьей воле и Его обетованиям.

Что в вашей жизни сейчас кажется безнадежным, но, тем не менее, вы продолжаете доверять Господу, Который обязательно поможет вам пройти через все испытания?

26 ноября, Вторник.

Где левиты?

Несомненно, как мы вчера заметили, это было потрясающее исполнение пророчества об освобождении пленных из Вавилона.

Но там, где есть люди, есть и проблемы. И одна из больших проблем заключалась в том, что, несмотря на все прекрасные обетования о восстановлении после изгнания, многие из евреев не хотели возвращаться в землю своих предков. То есть они предпочли остаться в Вавилоне.

Почему так случилось?

Прочтите Езд.8:1–15. Особое внимание уделите Езд.8:15. Что было большой проблемой для восстановления израильской нации на родине?

Дело в том, что не все евреи, жившие в Вавилоне, в том числе левиты, хотели вернуться. Может быть, здесь были задействованы несколько факторов. Многие из них родились и воспитывались в изгнании, и это было все, что они знали. Многие из них не хотели отправляться в далекое и, несомненно, опасное путешествие обратно в землю, которую они никогда не видели, чтобы начать жизнь сначала. Однако в конце концов, как мы знаем, несмотря на проблемы, достаточное количество левитов прибыло в Иерусалим для служения в храме (см. урок за четверг).

«К настоящему времени евреи, которые остались в стране своего изгнания, жили там почти полтора века. Раскопки Ниппура выявили многочисленные документы, свидетельствующие о том, что многие богатые евреи жили в этом регионе Месопотамии во время правления Артаксеркса I. Следовательно, Ездре и его коллегам-руководителям, возможно, было сложно убедить многих людей возвратиться на родину. Этих вернувшихся могла ожидать только тяжелая жизнь на старой родине с гораздо меньшими удобствами, чем в Вавилоне. Имея все это в виду, вообще удивительно, что Ездре удалось убедить почти 2000 семей разделить свою участь вместе с братьями на исторической родине» (Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 376).

«Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деян.14:22). Что это говорит нам о реальности испытаний и трудностей для тех, кто искренно желает служить Господу?

27 ноября, Среда.

Смиренный перед Богом

Прочитайте Втор.30:1–6. Какое обещание было дано еврейскому народу? Что это обещание, подобно многим другим, означало для таких людей, как Ездра и Неемия?

Ездра и Неемия знали пророчества. Они знали, что Бог собирается возвратить народ из плена. Как следует из 9-й главы книги Неемии, они поняли свою историю и причины своих бед. В то же время, несмотря на свои грехи, они уповали на Божью милость и руководство.

Следовательно, они доверяли Господу, что Он сделает возвращение из плена успешным. Однако эти обетования вовсе не означали, что все проблемы будут устранены с их пути. На протяжении большей части этого квартала мы видели испытания и страдания, с которыми они столкнулись, даже на фоне обещаний Бога.

Прочтите Езд.8:16–23. Какая проблема возникла и как они отреагировали на нее?

Несмотря на обетования, Ездра знал, насколько опасно путешествие. Таким образом, пост и смирение перед Богом были способами признания того, насколько люди были зависимы от Господа для успешного возвращения. В это время, когда впереди было так много опасностей, Ездре в голову пришла идея, по крайней мере, просить царя о помощи и защите. Но, в конце концов, он решил не делать этого, в отличие от Неемии (см. Неем.2:9), у которого были сопровождающие для защиты. Ездра, очевидно, чувствовал, что если бы он попросил о помощи, то это принесло бы бесчестие Господу, поскольку он уже заявил царю: «Рука Бога нашего для всех, прибегающих к Нему, есть благодеющая, а на всех, оставляющих Его, — могущество Его и гнев Его!» (Езд.8:22). Путешествие действительно было успешным, поскольку позже он написал (см. Езд.8:31), что Господь их защитил и они благополучно добрались до места назначения.

Конечно, мы всегда и во всем должны доверять Богу. В то же время иногда мы обращаемся за помощью к тем, которые даже не являются нашими братьями и сестрами по вере. Почему во многих случаях это не является предосудительным, а, наоборот, полезным?

28 ноября, Четверг.

В святом городе

Прочитайте Неем.11:1-2. Что происходит? Зачем необходимо было бросать жребий, чтобы определить жителей Иерусалима?

Какой урок можно извлечь из 11-й главы книги Неемии? Необходимо было определить, кто из вновь прибывших из изгнания будет жить в Иерусалиме.

По-видимому, в сельской местности было легче жить, чем в городе. У людей была своя земля, унаследованная от предков. Покинуть ее и перебраться в Иерусалим подразумевало жертву, и многие могли по праву считать, что, поступая так, они оставляют свои корни. Возникали новые проблемы, поскольку городской образ жизни отличается от жизни в сельской местности. Всегда сложно начинать новую жизнь в неизвестности.

Насколько сложно переселиться в новый город или страну, где необходимо распространять Евангелие? Миссия в городах требует готовности принимать новый вызов и трудности.

«Наши работники не ведут, как должно, миссионерскую работу. Руководители еще не пробудились и не осознали, какую работу им предстоит проделать. Когда я думаю о городах, в которых еще так мало сделано, хотя там живут тысячи людей, нуждающихся в предупреждении о скором пришествии Спасителя, мне очень хочется увидеть единоверцев, приступающих к работе в силе Духа, исполненных любовью Христа к погибающим душам» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 7. с. 40).

Почему в Неем.12:1–26упоминается длинный список священников и левитов? Какая связь между ними и посвящением стены Иерусалима, описанным во второй части той же главы (Неем.12:27–47)?

Бог хочет, чтобы работа выполнялась надлежащим образом. Прежде чем совершать великие дела, необходимо найти посвященных и преданных людей. Семьи священников помогли Неемии построить стены, чтобы было возможно спокойно поклоняться живому Богу в храме без вмешательства извне. Стены были важны для безопасности, но без преданных священников истинное поклонение находилось под угрозой. Следовательно, все люди, выполняя различные функции, играли свою роль.

29 ноября, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Принадлежим ли мы Христу», с. 57–65.

«Есть те, кто познал всепрощающую любовь Христа и всем сердцем желает быть сыном или дочерью Бога. Однако они видят свое несовершенство, свои недостатки и поэтому склонны усомниться в том, что их сердца обновлены Духом Святым. Таковым я хочу сказать: „Не впадайте в отчаяние“. Нам еще не раз придется повергаться к ногам Христа и оплакивать свои промахи и ошибки. Но мы не должны падать духом. Даже если враг побеждает, мы не оставлены и не отвергнуты Богом. Нет, Христос находится пред лицом Господа, чтобы ходатайствовать за нас… Он хочет восстановить в вас Свой образ, чтобы в вас отразились Его чистота и святость. И если только вы покоритесь Ему, Начавший в вас доброе дело будет совершать его до дня явления Иисуса Христа. Ревностно молитесь, утверждайтесь в вере! Разочаровавшись в своих силах, доверимся силе нашего Искупителя и будем славить Его, Целителя душ наших» (Э. Уайт. Путь ко Христу, с. 64).

Вопросы для обсуждения:

Подумайте о 2-й главе книги пророка Даниила и о том, как Даниил тысячи лет назад настолько точно предсказал рост и падение империй, даже (очень точно) разобщенность современной Европы сегодня. Какое утешение дает нам это пророчество, показывающее, что даже среди хаоса Бог знает будущее и предсказывает его?

Бог знает о нас все. Это утешает и дает нам чувство безопасности и уверенности в том, что мы находимся на Его попечении. «Ныне же так говорит Господь, сотворивший тебя, Иаков, и устроивший тебя, Израиль: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты Мой» (Ис.43:1). Как убедить людей в присутствии и заботе Бога, когда они переживают эмоциональные, социальные или финансовые кризисы?

Рассмотрите вопрос в уроке за среду, где сказано о нежелании Ездры воспользоваться помощью царя, потому что это могло бросить тень на репутацию Бога. Мы знаем, например, что Бог — Целитель. Означает ли это, что, обращаясь к врачу за помощью, мы показываем отсутствие веры в Бога как Целителя? Обсудите этот вопрос в классе.

1 декабря – 6 декабря

Библейские тексты для исследования

Неем.12:27–47; 1Пар.25:6–8; 1Ин.1:7–9; Ин.1:29,36; 1Кор.5:7; Евр.9:1–11.

Памятный стих

«И начали они попеременно петь „хвалите“ и „славьте Господа“, „ибо — благ, ибо вовек милость Его к Израилю“» (Езд.3:11).

Памятный стих этой недели дает нам представление о еврейском поклонении и о том, как их благодарность Богу переходит в Его прославление. В 515 г. до Р. Х. они праздновали посвящение нового храма (см. Езд.6:15–18), а затем, почти 60 лет спустя, люди отметили завершение строительства стены вокруг Иерусалима (см. Неем.6:15–7:3; 12:27).

После перечисления поколений в 11-й и 12-й главах книги Неемии автор переходит к посвящению городской стены. Для народа было привычным что-то посвящать Богу: храм, городскую стену или даже дома и общественные здания. К обряду посвящения тщательно готовились, и он сопровождался пением, музыкой, пиршеством, жертвоприношениями, радостью, весельем и очищением людей. Давид установил практику личных жертвоприношений, после чего лидеры Израиля последовали его примеру. Это же происходило во время Соломона, когда он принес ковчег в храм (см. 3Цар.8:5).

На этой неделе мы рассмотрим поклонение Господу в то время и решим, что мы, поклоняющиеся тому же Господу, можем применить в своей духовной жизни.

1 декабря, Воскресенье.

Пение псалмов для Господа

Прочитайте Неем.12:27–29. Обратите внимание на некоторые ключевые слова, которые показывают, каким было их поклонение и хвала. Какое определение может быть здесь применимо?

Было поручено определенному классу левитов служить в храме певцами и музыкантами. Бог руководил служением и дал наставления для его совершения, поскольку поклонение в храме должно было быть красивым и профессиональным.

Царь Давид поднял это служение на более высокий уровень. По этой причине потомки Асафа, которых Давид назначил ответственными за пение в храме, по-прежнему были назначены «певцами при служении в доме Божием» (Неем.11:22).

Прочтите 1Пар.25:6–8. Что этот отрывок говорит нам о месте и важности музыки в богослужении «пред Господом»?

Певцы были левитами и, следовательно, официально прикреплены к служению в храме. Таким образом, обеспечение музыки во время служения в храме было их оплачиваемой работой. Во времена царя Давида была организована полноценная музыкальная академия, которой он лично руководил. У него были учителя и ученики, молодые и пожилые, которые посменно совершали музыкальное служение. Некоторые из них играли на музыкальных инструментах, другие пели, а определенные люди заботились об инструментах и предметах одежды, используемых для данного служения.

Какова была цель такой профессиональной организации? Это способствовало развитию таланта и совершенствованию служения. Совершенство всегда должно быть целью в служении. Хвалебное пение должно исходить из сердца и выражаться наилучшим образом. Можно предположить, что те музыканты и певцы, которые совершали служение в храме, проходили тщательный отбор.

Испытывали ли вы радость поклонения посредством музыки? Почему это важно для вас?

2 декабря, Понедельник.

Очищение

После того как в Священном Писании говорится о посвящении стены, а затем о собрании певцов, Неем.12:30сообщает об очищении. «И очистились священники и левиты, и очистили народ и ворота, и стену».

Корень слова «очищение» на иврите означает «быть чистым, быть очищенным» и используется во многих контекстах Ветхого Завета, в том числе в понимании нравственной чистоты и очищения перед Богом.

«Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха. Если говорим, что не имеем греха, — обманываем самих себя, и истины нет в нас. Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1Ин.1:7–9). Что этот текст говорит нам: 1) о человеческой природе, 2) о прощении Бога и 3) о Божьей силе в нашей жизни?

Храм и служение в нем были важнейшими компонентами религии древнего Израиля. Но и храм, и служение были всего лишь средством для достижения цели, а не самой целью. И это, конечно же, должно было привести людей к спасительным отношениям с Господом Иисусом Христом, с Которым они заключили завет, чтобы узнать Его очищающую силу в своей жизни. И именно знание того, что Бог совершил ради нас, спас нас, побуждает нас любить Его и поклоняться Ему. Это одна из причин, почему снова и снова древние израильтяне рассказывали о том, что Бог совершил для них в прошлом. Это помогало им узнать доброту и любовь Господа, преисполниться радостью и благодарением в процессе поклонения.

Сегодня осознание прощения грехов должно приносить благодарность Богу и чувство надежды и радости. Только в этом случае легко хвалить Господа и выражать признательность за красоту Его характера. И какое еще большее откровение Божьего характера мы можем иметь, чем смерть Иисуса на кресте, понесшего наказание за наши грехи, чтобы мы могли избежать его?

Независимо от ваших прошлых грехов или вашего характера в настоящем на кресте вы можете иметь полное прощение — и прямо в этот момент. Почему бы вам не принять прощение, которое Иисус предлагает вам прямо сейчас?

3 декабря, Вторник.

Два больших хора благодарения

Прочитайте Неем.12:31–42. Почему музыка была важной частью этого праздника?

Частью богослужения во времена Неемии было создание двух благодарственных хоров, которые пели под аккомпанемент инструментов. Они начинали в одном и том же месте, а затем разделялись, каждый в своем направлении вокруг стен города. Одну группу возглавлял Ездра, который был впереди, а другую группу возглавлял Неемия. Два хора встречались у ворот долины, а оттуда входили в храм. Священники, трубившие в трубы, дополняли каждую процессию. Войдя в храм, они вставали лицом друг к другу. Прекрасно организованная процессия придавала богослужению особую торжественность.

Чтобы ответить, почему музыка является важной частью празднования и богослужения, мы должны рассмотреть ее значение в контексте храмового служения. Музыка в храме не была концертом для развлечения народа, подобно тому, как люди идут в концертный зал, чтобы послушать четвертую симфонию Бетховена. Очевидно, когда музыканты пели и играли на музыкальных инструментах, народ склонялся в молитве. Это было частью их поклонения.

Центральное место в храмовом служении и поклонении было жертвоприношение, что было довольно неприятным действием. В конце концов, что еще они делали, кроме как перерезали горло невинным животным? Воспроизведение такой прекрасной музыки во многих отношениях, помимо того что просто возносило мысли людей к небесам, помогало делать все служение более приятным.

Рассмотрите примеры в Библии, где музыка является важным аспектом поклонения. Особенно обратите внимание на Исх.15:1; 2Пар.20:21-22; Откр.15:2–4.

Как на земле, так и на небесах музыка является частью служения и поклонения. Обратите внимание, что в приведенных выше текстах народ Божий поет о том, что Господь сделал для Своего народа, в том числе даровал им победу «над зверем» (в конце концов, как еще они получили бы эту победу?). Это славословие Богу за совершенное Им спасение.

Расскажите, что для вас является веским основанием воспевать Бога?

4 декабря, Среда.

Жертвоприношение как часть поклонения

Прочитайте Неем.12:43. Что было особенного в том, чтобы предлагать «большие жертвы» в рамках поклонения?

Жертвоприношение было самым важным аспектом поклонения во время существования храма. Приносилось несколько различных жертв либо для получения прощения, либо для выражения радости общения и благодарности Богу. Жертвы указывали на предмет для поклонения, поскольку они напоминали поклоняющимся истину о Боге и о том, Кем Он является, а также указывали на обещанное Семя — Мессию, Который пожертвует Своей жизнью ради них, потому что Он — Агнец Божий.

Прочитайте Ин.1:29,36; 1Кор.5:7; Откр.5:6,12-13. На Кого в конечном итоге указывали жертвы? Если древние израильтяне радовались истине, на которую указывала смерть животного, то насколько больше причин для радости у нас?

Обратите внимание, сколько раз идея радости и благодарения появляется в Неем.12:43. То есть среди благоговения и, возможно, страха, который люди испытывали в своем богослужении (в конце концов, убийство животного за их грехи было центральным), присутствовали радость и благодарение. Приближаясь к Богу, мы должны приближаться к Нему не только в страхе и благоговении, а и с радостью. Книга Псалтирь утверждает, что истинный акт поклонения включает призыв к пению, радостному восклицанию и игре на музыкальных инструментах для славословия Бога (см. Пс.94:1-2), а также смирению и преклонению перед Господом (см. Пс.94:6). Стремление достичь баланса между радостью и почтением имеет решающее значение для обожания, восхваления и поклонения нашему Создателю.

Когда мы осознаем, что на кресте висел Создатель всего сотворенного (см. Ин.1:1–3), умирающий за грехи Своего творения, какие эмоции мы сразу же испытываем? Какую роль может и должна играть радость в нашем опыте пребывания у Креста?

5 декабря, Четверг.

Служение священников и левитов как часть поклонения

Прочитайте Неем.12:44–47. Почему иудеям было радостно смотреть «на стоящих священников и левитов»? Почему их служение было важно? Что символизировала работа священников ? См. Евр. 9:1–11.

«Ходатайство Христа за человека в небесном святилище — такая же неотъемлемая часть плана спасения, как и Его смерть на кресте. Своей смертью Он начал ту работу, для завершения которой вознесся на небо после Своего воскресения. Мы должны верой войти за завесу, „куда предтечею за нас вошел Иисус“ (Евр. 6:20)» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 489).

Хотя у людей тогда, конечно, не было тех познаний, которые мы имеем сегодня, они все же обладали достаточным светом, чтобы понять, что служение священников в храме было весьма важным. Их наполнял благоговейный трепет от того, что через них будет совершена работа Божья.

Народ проводил время с Богом, слушая Его Слово, молясь, поклоняясь и посвящая себя Ему. Вот теперь они осознали, что храмовое служение было забыто и нуждалось в восстановлении. Теперь, когда все встало на свои места, народ радовался той важной работе, которую левиты будут совершать от их имени. Бог показал, что храмовое служение было частью Его замысла для поклонения.

К сожалению, служители, учителя Слова и музыканты остаются без внимания. Даже во времена Неемии поддержка левитов иногда была сильной, а иногда и очень слабой. Левитам приходилось многократно возвращаться к другой работе, чтобы обеспечить семью, потому что люди переставали возвращать десятины и давать приношения.

Без десятины и пожертвований нет организованной всемирной церкви. Если мы хотим, чтобы служение совершалось, то должны поддерживать служителей не только благодарностью, но и денежными средствами. Церковь никогда не может быть совершенной, но это не должно умалять нашу жертвенность Богу, чтобы Евангелие распространялось по всему миру.

6 декабря, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Возрастание во Христе», с. 67–75.

«Крест Христа станет предметом изучения и славословия искупленных на протяжении всей вечности. В прославленном Христе они будут видеть Христа распятого. Никогда не забудется, как Тот, Чья творческая сила сотворила и животворит несметные миры в необъятной Вселенной — Возлюбленный Божий, Величие неба, Которому с любовью поклоняются херувимы и серафимы, — смирил Себя, чтобы возвысить падшего человека; как Он понес на Себе всю вину и позор за грех; вынес разлуку с Отцом, когда Отец скрыл от Него Свое лицо, пока скорбь погибшего мира не сокрушила Его сердце и не лишила Его жизни на Голгофском кресте. Никогда не будет забыто, как Создатель всех миров, Вершитель всех судеб сложил с Себя славу и смирил Себя из любви к человеку, — это будет постоянно вызывать изумление и восхищение всей Вселенной. Смотря на своего Искупителя, на вечную славу Отца, сияющую на Его лице, на престол, который пребудет во веки веков, все искупленные народы выразят свои чувства в восторженном пении: „Достоин, достоин Агнец, Который был заклан и искупил нас Богу Своей драгоценной Кровью!“» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 651, 652).

Вопросы для обсуждения:

В классе обсудите вопрос о том, как найти правильный баланс в поклонении между благоговением и радостью. Исключают ли друг друга уважение и радость?

Израильтяне восстановили стену вокруг Иерусалима и посредством церемонии посвящения отдали город под Божественную защиту, тем самым признавая, что стена бесполезна, если только Бог не защитит ее. Хорошо сказал Соломон: «Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его; если Господь не охранит города, напрасно бодрствует страж» (Пс.126:1). Что это говорит нам о любых наших усилиях для Господа?

Какова роль музыки в опыте поклонения вашей общины?

Писание ясно говорит: Иисус — наш Первосвященник в небесном святилище. Что именно Он совершает ради нас? Что открывает нам служение священников в земном храме относительно служения в небесном святилище, которое совершает Иисус?

8 декабря – 13 декабря

Библейские тексты для исследования

Неем.13:1–9; Втор.23:3–6; Неем.13:10–14; Числ.18:21–24; Неем.13:15–22; Ин.5:5–16.

Памятный стих

«И сказал я левитам, чтобы они очистились и пришли содержать стражу у ворот, дабы святить день субботний. И за сие помяни меня, Боже мой, и пощади меня по великой милости Твоей!» (Неем.13:22).

В период между событиями 12-й и 13-й глав Неемия возвращается в Вавилон. Хотя мы не знаем, как долго его не было, но во время его отсутствия (вероятно, около 430–425 г. до Р. Х.) народ отступил. Хотя они заключили с Богом завет: во-первых, не вступать в брак с идолопоклонниками; во-вторых, тщательно соблюдать субботу; и, в-третьих, поддерживать служение в храме и его служителей десятинами и приношениями (см. Неем.10), они нарушили все три обещания.

Возвратившись, Неемия обнаружил весьма слабую преданность Богу. Народ перестал возвращать десятины и приношения, начал использовать храмовые комнаты для других целей, перестал соблюдать субботу и даже не пренебрегал смешанными браками с окружающими народами. Хуже всего то, что руководители, которых он поставил, способствовали ухудшению отношений израильтян с Богом. Неудивительно, что Неемия был поражен, когда обнаружил эти перемены. Вместо того, чтобы одобрить эти действия, он действовал ради Божьей славы.

8 декабря, Воскресенье.

Коррумпированное храмовое руководство

13-я глава книги Неемии начинается с беспокойства о наличии аммонитских и моавитских чужеземцев/идолослужителей в среде народа Божьего (см. Неем.13:1–3). Данные стихи не говорят о необходимости прогонять людей другой национальности или расы, которые следовали за Богом, а, скорее, говорят о том, чтобы отсылать тех, кто был другой веры, не новообращенных, но идолопоклонников (см. также Втор.23:3–6.)

Прочитайте Неем.13:1–9. Кем были Елиашив и Товия? Почему соделанное ими было недопустимым? Обратите внимание на Неем.2:10,19; 3:1; 12:10,22; 13:28.

И Елиашив, и Товия — известные персонажи в книге Неемии. Елиашив был первосвященником народа и отвечал за храм. Товия Аммонитянин упоминается как враг Неемии, который яростно выступал против его работы в Иерусалиме. Союз Елиашива и Товии стал возможным посредством брачного соглашения.

Несмотря на то, что записи о брачной связи не сохранились, мы знаем, что у Товии было еврейское имя (что означает «Господь благ»), и, скорее всего, он имел еврейские корни. Считается, что семья его жены была связана с семьей Елиашива. Кроме того, у Санаваллата Хоронита, другого противника Неемии, имелась дочь, которая была замужем за внуком Елиашива. По этой причине круг интриг вокруг Неемии, должно быть, был интенсивным, поскольку высокопоставленные чиновники иудеи были связаны с людьми, противостоящими Неемии.

Во время отсутствия руководителя первосвященник выделил Товии одну из комнат в храме, которая была предназначена для хранения десятины, даров и приношений. Товия получил постоянное место жительства в храме, таким образом став как бы одним из руководителей народа. Враги Неемии наконец достигли того, чего хотели: вытеснить Неемию и стать руководителями. К счастью, Неемия не собирался сидеть сложа руки и ничего не делать.

Почему народ Божий на протяжении истории — будь то евреи в древнем Израиле или христиане Нового Завета, — так легко сбивать с правильного пути? Как мы можем избежать их ошибок?

9 декабря, Понедельник.

Левиты в полях

Прочитайте Неем.13:10–14. Что Неемия пытается исправить?

Певцы, привратники и другие служители в храме вынуждены были вернуться к работе на своих полях, чтобы прокормить свои семьи, потому что работа Божья не поддерживалась. Вся установленная система десятин и приношений была разрушена. Неемии пришлось начинать все сначала. Его действия по выбрасыванию посторонних вещей из храма указывают на его отчаяние.

«Не только храм был осквернен, но и приношения использовались неправильно. Это пагубно сказалось на желании народа жертвовать. Люди утратили свое рвение, усердие и неохотно возвращали десятины. Хранилище дома Божьего пополнялось очень скудно, и многие из певцов и других служителей храма, не получая надлежащей поддержки, были вынуждены оставить работу Божью и приняться за другой труд» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 670).

Удивительно наблюдать, что все иудеи снова собрались вместе и восстановили разрушенное. Люди были на стороне Неемии против Товии и Елиашива, потому что они, должно быть, поняли, что Неемия делал все, что мог, на благо народа. Кроме того, Неемия приставил к кладовым храма людей, которых он считал верными и заслуживающими доверия. Им был доверен сбор десятины и приношений, а также обеспечение надлежащего хранения товаров и распределение ресурсов среди соответствующих служителей. Другими словами, Неемия прибыл и искоренил коррумпированную систему руководства.

Хотя Неемия назначил верных людей над храмом, коррумпированный первосвященник Елиашив не потерял своего положения, потому что был потомком Аарона. Вероятно, его разрушительная работа в храме могла быть нейтрализована мерами Неемии по назначению других священников, однако он все еще оставался первосвященником.

Неемия молился: «Помяни меня за это, Боже мой, и не изгладь усердных дел моих, которые я сделал для дома Бога моего и для служения при нем!» (Неем.13:14). Что в данной молитве выдает Неемию как обычного человека?

10 декабря, Вторник.

Десятины и приношения

Реформы Неемии в храмовом служении включали в себя реализацию десятины и приношений.

Прочитайте Числ.18:21–24; Мал.3:10; Мф.23:23; 1Кор.9:7–14; 2Кор.9:6–8; Евр.7:1-2. Что эти тексты говорят нам о важности десятины и приношений не только в храмовом служении, но и сегодня?

Без сбора десятины и пожертвований храм не мог функционировать. Когда прекратилось поступление десятин, служение в храме остановилось, и вся система поклонения оказалась под угрозой. Поскольку служители храма пошли искать другие рабочие места, чтобы прокормить свои семьи, они не могли сосредоточиться на заботе о храме. Следовательно, поклонение Богу стало проходить в меньшей мере.

«Система десятины красива в своей простоте. Ее справедливость раскрывается в пропорциональном требовании к богатым и бедным. По мере того как Бог дает нам Свое имущество в пользование, мы должны возвращать Ему десятину. Когда Бог призывает принести десятины (см. Мал.3:10), Он не ожидает благодарности или великодушия. Хотя благодарность должна присутствовать в наших отношениях с Богом, мы возвращаем десятины, потому что Бог дал такое повеление. Десятина принадлежит Господу, и Он просит, чтобы мы вернули ее Ему» (Вероучение Церкви адвентистов седьмого дня, с. 304).

Подобно тому, как это произошло с израильским храмом, наша церковь распалась бы без поддержки десятины и приношений членов церкви. Наши церковные службы не будут функционировать без людей, которым выплачивается жалованье за качественное служение, планирование и управление церковью для Бога. Богослужения тоже станут некачественными. Но важнее всего то, что без десятины и приношений остановится евангельское служение.

Более того, мы возвращаем десятину, потому что Бог установил систему в Своем Слове. Случается, что Бог не объясняет, почему Он дает то или иное повеление. Он ожидает нашей веры в то, что Он контролирует ситуацию. Нам необходимо знать, как работает система, а затем доверить ее в Его руки.

Почему возвращение десятины настолько важно для нашей духовности и определяет меру нашего доверия Богу?

11 декабря, Среда.

Топтание точил в субботу

Прочитайте Неем.13:15, 16. В чем заключалась проблема, которую упоминает Неемия?

Нелегко стать на защиту Бога, когда вы в меньшинстве. Поскольку Бог повелел святить субботний день и не выполнять никакую работу в этот день, Неемия намеревался проследить исполнение этой заповеди в Иерусалиме. Несомненно, он чувствовал моральную обязанность занять определенную позицию, а затем действовать.

Суббота стала кульминацией творческой недели, потому что это был особый день, когда люди должны были обновляться и восстанавливаться, проводя время с Богом и не совершая повседневных дел и занятий.

Существует такое выражение: «Чем больше Израиль соблюдал субботу, тем дольше суббота поддерживала Израиль». Дело в том, что седьмой день, суббота, был и остается мощным средством, помогающим поддерживать веру в тех, кто по благодати Божьей стремится соблюдать его и наслаждаться физическими и духовными преимуществами, которые он нам предлагает.

Прочитайте Неем.13:17–22. Что делает Неемия, чтобы остановить «куплю и продажу» в субботу?

Поскольку Неемия является руководителем Иудеи, он видит свою роль как исполнительного государственного лица, претворяющего определенные правила в жизнь. Поскольку правила в Иудее были основаны на Божьем законе, он становится хранителем этого закона, включая соблюдение субботы. Возможно, если бы знатные иудеи выступили против нарушений, внесенных первосвященником, Неемия не оказался бы в такой ситуации. Однако руководители и знатные люди, возможно, уже возмущались, что Неемия заставил их вернуть бедным то, что они у них отобрали; и, таким образом, похоже, не возражали против изменений, внесенных Елиашивом и Товией.

Неемия сначала обличает знатных, а затем приказывает, чтобы ворота были закрыты, и ставит своих слуг для охраны. Когда рынок просто перемещается из города за стену, он принимает еще более решительные меры и угрожает наложить руку на торговцев в следующую субботу. Неемия, должно быть, был человеком слова, потому что торговцы поняли суть этого предупреждения и постарались держаться от него подальше.

12 декабря, Четверг.

Разве наши отцы не делали этого?

Стремление Неемии соблюдать день субботний восхитительно. Неемия был так увлечен соблюдением субботы, что даже обещал «наложить руки» на торговцев из других народов. Другими словами, он лично вмешался бы, если бы снова поймал их в городе или у ворот в субботу. Будучи руководителем, он имел официальные полномочия, чтобы удостовериться, что эта заповедь была соблюдена должным образом.

«Неемия бесстрашно обличил их в небрежном отношении к своим обязанностям. „Зачем вы делаете такое зло и оскверняете день субботний? — сурово спросил он их. — Не так ли поступали отцы ваши, и за то Бог наш навел на нас и на город сей все это бедствие? А вы увеличиваете гнев Его на Израиля, оскверняя субботу“. Затем он распорядился, чтобы „когда смеркалось у ворот Иерусалимских, перед субботою… запирать двери, и сказал, чтобы не отпирали их до утра после субботы“, и, питая больше доверия к своим слугам, чем к тем, кого могли назначить иерусалимские магистраты, он поставил их у ворот следить за исполнением своего приказа» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 671, 672).

Предупреждение Неемии об осквернении субботы наряду с другими предупреждениями о ее нарушении, по-видимому, эхом отдавалось во все века даже во времена Иисуса. В Евангелии мы читаем, как религиозные руководители ратовали за правильное соблюдение субботы.

Прочитайте Мф.12:1–8; Мк.3:1–6; Лк.6:6–11; Ин.5:5–16. В чем проблема и как понимание истории древнего Израиля помогает объяснить, почему возникло противоречие?

В своем рвении «не осквернить субботу» эти религиозные лидеры стали настолько фанатичны, что обвиняли Иисуса, «Господина субботы» (см. Лк.6:5) в ее нарушении. Подумайте, как можно извратить даже хорошее! Ирония заключается в том, что, хотя многие из этих людей выражали большую обеспокоенность по поводу исполнения закона, они забыли более важные вопросы этого закона: справедливость, милосердие и веру (см. Мф.23:23).

Как нам быть осторожными, чтобы не совершать ту же ошибку, что и этот народ, будь то вопрос субботы или чего-то еще, важного для нашей веры?

13 декабря, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Радость в Господе», с. 115–126.

«Когда Неемия объяснил им уставы Божьи и напомнил, какие страшные наказания постигли Израиль в прошлом за подобный грех, их совесть пробудилась, и это послужило началом существенных перемен, отвративших Божий гнев и возвративших утраченные благословения. Некоторые, причастные к священническому служению, просили за своих языческих жен, говоря, что не могут расстаться с ними. Но ни положение, ни звание не могли послужить основанием для снисхождения. Если кто-то из священников или начальников отказывался порвать связь с язычниками, то немедленно отстранялся от служения Богу. Внук первосвященника, женатый на дочери печально известного Санаваллата, не только был отстранен от служения, но и немедленно изгнан из Израиля. „Вспомяни им, Боже мой, — молился Неемия, — что они опорочили священство и завет священнический и левитский!“» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 673, 674).

Вопросы для обсуждения:

Прочитайте цитату Э. Уайт, приведенную выше. Обсудите в классе повеление Неемии отправить иноплеменных жен домой, не делая никаких исключений даже для тех, кто, казалось, любил своих жен и не хотел от них отделяться. Считаете ли вы, что Неемия был слишком суров, слишком непоколебим и мог бы сделать некоторые исключения? Почему да или почему нет? В этом же контексте как церковь должна проявлять любовь и понимание и в то же время оставаться последовательной и не пренебрегать истинами Божьими?

Хотя мы знаем, что нет ничего законнического в соблюдении седьмого дня субботы так же, как нет ничего законнического в том, чтобы не желать чужого, не воровать и не лгать, как нам не сделать соблюдение субботы (или соблюдение какой-либо иной заповеди) законничеством? Почему Крест и подвиг Христа, совершенный ради нас, является самой мощной защитой от ловушки законничества?

В то же время как нам защититься от опасностей, возникающих в результате медленного, но неуклонного компромисса, с каким столкнулся Неемия?

15 декабря – 20 декабря

Библейские тексты для исследования

Неем.13:23–25; Втор.7:3-4; 2Кор.6:14; Езд.9-10; 1Кор.7:10–17.

Памятный стих

«И сказал: Боже мой! стыжусь и боюсь поднять мое лицо к Тебе, Боже мой; потому что беззакония наши стали выше головы, и вина наша возросла до небес» (Езд.9:6).

Ездра и Неемия стали руководителями нации, где смешанные браки с язычниками стали нормой. Оба руководителя были сильно обеспокоены этим фактом, поскольку они хотели привести народ в тесные отношения с Богом. Им было известно о том отрицательном влиянии, которое неверующие или идолопоклонники могли оказать на людей Израиля, и видели ужасные последствия этого на протяжении всей истории. Религии Ханаана распространялись по всему Израилю, пока поклонение Ваалу и Астарте не стало настолько популярным, что стало совершаться на каждом высоком холме. Более того, влияние, которое языческие супруги оказывали на израильтян, было пагубным. В свое время Валаам посоветовал моавитянам послать своих женщин к израильтянам, чтобы израильтяне отвернулись от Бога, и тогда произошло великое отступление. К сожалению, он был прав. Супруги не только оказывают влияние друг на друга, но влияют и на веру своих детей.

Как разрешили Ездра и Неемия ситуацию, связанную со смешанными браками в Израиле? Оставили все как есть или восстали против нее? На этой неделе мы рассмотрим, как два руководителя подошли к решению данного вопроса.

15 декабря, Воскресенье.

Реакция Неемии

Прочитайте Неем.13:23–25. Что произошло и как объяснить реакцию Неемии на сложившуюся ситуацию?

Поскольку дети не разговаривали на арамейском языке (язык, используемый во время изгнания) или на иврите, они не могли понять учения из Писания. Это была настоящая проблема, потому что знание Божьего откровения могло быть искажено или даже исчезнуть. Книжники и священники исследовали Тору в основном на арамейском языке, чтобы сделать проповедь понятной людям. Однако, поскольку матери были из Аммона, Ашдода и Моава и, как правило, больше всего времени проводили с детьми, неудивительно, что дети вообще не разговаривали на языке своих отцов. Язык, на котором мы говорим, информирует нас о концепциях, потому что мы используем словарный запас, присущий данной культуре. Потеря библейского языка означала бы потерю своей особой идентичности. Таким образом, Неемия считал недопустимым потерю связи со Словом Божьим и, следовательно, связи с живым Богом, Господом еврейского народа.

Исследователи Библии отмечают, что действия Неемии были, скорее всего, публичным позором для людей как часть предписанных наказаний в то время. Когда сказано, что Неемия упрекал и проклинал их, мы не должны даже допускать, что Неемия использовал нецензурную речь и ругательства. Скорее всего, он напоминал им проклятия завета. Книга Второзаконие в 28-й главе описывает проклятия, которые произойдут с теми, кто нарушил завет. Очень возможно, что Неемия выбрал библейские слова, чтобы они осознали ошибочность своих действий и последствия своего неправильного выбора.

Более того, когда в тексте говорится, что Неемия «некоторых из мужей бил, рвал у них волоса» (Неем.13:25), вместо того чтобы представлять себе Неемию злым и разъяренным, следует отметить, что телесное наказание в те времена было формой общественного наказания. Такое отношение применялось только к «некоторым» из них, то есть к руководителям, которые способствовали всеобщему неправильному поведению. Эти действия должны были служить в качестве предания публичному позору. Неемия хотел, чтобы люди поняли серьезность своего положения и результаты, к которым привел их выбор.

Как мы должны реагировать, когда, по нашему мнению, в церкви есть нарушения?

16 декабря, Понедельник.

Упрек Неемии

Прочитайте Неем.13:26, 27. Насколько важна библейская история для информирования об опасностях отклонения от правильного пути?

Соломон глубоко погрузился в грех из-за сделанного выбора. Точнее, можно сказать, что Соломон вызвал свою собственную гибель, не подчинившись Божьему повелению, данному царям Израиля: «И чтобы он [царь] не умножал себе жен, дабы не отвратилось сердце его» (Втор.17:17). Жизнь Соломона — это отрицательный пример: он не только женился на нескольких женщинах, но, более того, как указывает Неемия, он выбрал женщин, которые не поклонялись Богу.

Почему Неемия был прав в том, что упрекал народ за смешанные браки с язычниками? Быт.6:1–4; Быт.24:3-4; Быт. 28:1-2; Втор.7:3-4; 2Кор.6:14.

Повеление не вступать в брак с язычниками было связано не с национализмом, а с недопустимостью идолопоклонства. Библейские герои женились на представительницах других национальностей. Моисей женился на Сепфоре, мадианитянке; Вооз женился на Руфи, моавитянке. Повеление о смешанных браках заключается в том, чтобы не выходить замуж за кого-то или не жениться на ком-то, кто исповедует другую веру или вообще неверующий. Проблема заключалась в том, что иудеи во времена Ездры и Неемии женились на людях, не верующих в Бога. Ричард М. Дэвидсон в книге «Пламя Яхве» пишет: «Едемский план брака… призывал к взаимодополняющей целостности двух партнеров в духовной вере, а также к другим значимым ценностям». Языческие жены в этой истории не приняли решения отказаться от поклонения идолам. Следовательно, Неемия, возможно, был более опечален, чем возмущен выбором людей, поскольку для него это продемонстрировало отсутствие реального посвящения Богу.

Библия дает практические советы, которые помогают сосредоточить свое внимание на Боге и призваны сделать наше счастье максимально полным. Точно так же и повеление не связывать себя узами брака с теми, кто не разделяет нашу веру, призвано помочь нам вести более счастливую жизнь и поощрять взаимную преданность Богу.

Какие уроки мы можем извлечь из этой истории, которые помогут нам защитить нашу веру и нашу семью?

17 декабря, Вторник.

Реакция Ездры

Прочитайте Езд.9. Как Ездра реагирует на сообщения о межнациональных браках? В Езд.9:1-2говорится, что люди «не отделились». Слово «отделиться» употребляется в следующих текстах: Лев.10:10; 11:47; Исх.26:33; Быт.1:4,6-7,14,18. Что означает использование этого слова относительно брачного союза верующего с неверующим?

К Ездре подошли руководители народа с вопросом о смешанных браках. Терминология, которую они использовали, перечисляя страны, участвующие в мерзостях, указывает на их познания о Торе, поскольку список берется непосредственно из библейских текстов. Интересно, что гражданские руководители сообщили эту новость Ездре, поскольку даже духовные руководители нации, священники и левиты были виновны в этом нарушении.

«Рассмотрев причины богоотступничества, которые привели к вавилонскому пленению, Ездра понял, что основной из них являлось именно смешение Израиля с языческими народами. Он понимал, что если бы Израиль повиновался повелениям Господним и держался в стороне от окружающих народов, то был бы избавлен от многочисленных унижений и страданий. И теперь, когда Ездра узнал, что, невзирая на прошлое, знатные люди осмелились нарушить законы, данные в качестве защиты против богоотступничества, сильное возмущение охватило его. Он подумал о благости Бога, позволившего Своему народу снова обосноваться в родной земле, и праведный гнев и скорбь объяли его душу при виде их неблагодарности» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 620).

Слово «отдельный» используется для контраста объектов. Фактически, это означает полные противоположности. Этим заявлением люди признали свое понимание и знание Божьей заповеди, чтобы держаться подальше от ложных религий. Они понимали: никто не может утверждать, что брак с неверующим человеком не повлияет на брачные отношения или на воспитание совместных детей. Они понимали, насколько серьезной стала ситуация.

Что мы можем сделать, чтобы сохранить веру в своих домах и семьях, даже если мы ошибались в прошлом?

18 декабря, Среда.

Действия Ездры

Прочитайте Езд.10. Как Ездра и руководители решали проблему смешанных браков?

Вместе все собрание решило отправить чужих жен. Удивительно, но даже те, кто женился на них, согласились с планом, за исключением четырех мужчин, упомянутых по имени в Езд.10:15. Евреи пообещали отпустить своих супруг, и план должен был быть осуществлен в течение трех месяцев. В итоге 113 еврейских мужчин отправили домой своих жен (см. Езд.10:18–43). Интересно, что в Езд.10:44упоминается, что в некоторых из этих смешанных браков уже были дети. Отправка матерей с детьми не кажется рациональной или даже приемлемой для нас. Однако мы должны помнить, что это было уникальное время, когда Бог начинал возрождение еврейского народа и, в определенном смысле, возрождение отношений с Ним. Полное исполнение Божьих повелений требовало радикальных мер.

Специфические слова в Езд.10:11,19«отлучить» (badal) и «отпустить» (yatza) не используются нигде в Писании для определения развода. Ездра, скорее всего, знал терминологию, регулярно используемую для развода, но он решил не использовать ее. Таким образом, очевидно, что Ездра не считал браки действительными после того, как было обнаружено, что они были заключены с нарушениями повелений Торы. Другими словами, браки были аннулированы, потому что они противоречили закону. Этот процесс заключался в ликвидации недействительных браков. Однако нам не сообщается информация о том, что произошло с этими женами и детьми и какое влияние это действие оказало на сообщество. Согласно обычаю того времени, бывшие мужья позаботились бы о переезде своих бывших жен и их детей. Жены обычно возвращались в дома своих родных отцов.

Однако со временем некоторые еврейские мужчины снова стали жениться на неверующих, и, возможно, некоторые даже вернулись к женам, которых они отпустили ранее. Краткосрочный характер решения можно отнести к человеческой природе и нашей непоследовательности в своей преданности Богу. Даже те из нас, кто считает себя сильным в вере, должны признать, что в нашей жизни бывают периоды меньшей посвященности Богу, когда наше хождение с Ним оставляет желать лучшего. К сожалению, человечество все время противится тому, чтобы отдать Богу первое место в своей жизни.

Каковы были ваши переживания во времена «меньшей преданности Богу»? Какие уроки вы извлекли из этого?

19 декабря, Четверг.

Брак сегодня

Из того, что мы увидели в книгах Ездры и Неемии по вопросу о смешанных браках, ясно, что Бог серьезно относится к браку, и нам следует поступать точно так же. Мы должны с молитвой рассматривать потенциального партнера по браку и включить Бога в процесс принятия решений. К тому же необходимо принять решение соблюдать верность Божьим принципам, которые могут защитить нас от большой печали и горя.

Рассмотрите, как Павел решал вопрос браков с неверующими людьми. Внимательно изучите 1Кор.7:10–17. Какое отношение должно быть у нас к подобным бракам?

Поскольку у нас нет однозначного повеления в Библии о том, что делать с межконфессиональными браками, было бы крайне неразумно настаивать на оставлении неверующего супруга верующим и, принимая во внимание ситуацию, возникшую во времена Ездры, рекомендовать таким супружеским парам расстаться. Возникшая ситуация была одноразовым событием и соответствовала воле Бога (см. Езд.10:11), потому что будущее всего Израиля оказалось под угрозой. Иудеи потеряли свой статус поклонников живого Бога.

Известно, что в еврейском поселении в Египте (во время Ездры и Неемии), где руководители допускали смешанные браки, возникла религия, согласно которой у Яхве появилась языческая супруга — богиня Анат. Кроме того, мессианская линия оказалась в опасности. По этой причине данное одноразовое мероприятие не должно восприниматься как предписание о разрыве браков и семей, когда верующий женится на неверующем. Однако библейское повествование действительно демонстрирует, что Бог ценит партнерство в браке, когда оба супруга являются верующими людьми. Сатана счастлив, когда мы вступаем в брак с человеком, не разделяющим нашу преданность Богу, потому что он знает, что если оба супруга будут иметь одинаковые убеждения, тогда они будут успешнее в выполнении своей миссии для Бога.

Хотя Библия ясно советует не вступать в брак с неверующими (см. 2Кор.6:14), Бог не лишает Своей благодати тех, кто сделал другой выбор. Бог дает возможность тем, кто женился на неверующих, оставаться верными Ему и своим супругам. Бог не оставляет нас, даже когда мы делаем выбор вопреки Его воле, и если мы просим Его о помощи, Он предоставит ее. Это не означает, что мы вправе делать все, что хотим, а затем рассчитывать, что Бог все равно благословит нас. Скорее, когда мы приходим к Нему с нуждой и смиренным сердцем, Он всегда слышит. Без Божьей благодати не было бы надежды ни для кого из нас, потому что все мы грешники.

20 декабря, Пятница.

Для дальнейшего исследования

Прочитайте из книги Э. Уайт «Пророки и цари» главу «Преобразование», с. 669–678.

«Прилежное исполнение возложенных Богом обязанностей характеризует истинно верующих. Люди должны пользоваться обстоятельствами как орудиями Божьими для исполнения Его воли. Быстрые и решительные действия в нужный момент увенчиваются славными победами, в то время как промедление и небрежность принесут неудачу и бесчестие Богу. Если руководители дела Божьего не проявляют рвения, если они равнодушны и не устремлены к цели, тогда церковь будет беззаботной, ленивой, любящей развлечения, но если они исполнены святого желания служить Богу, и только Ему одному, тогда церковь будет единодушной, исполненной надежды и энергии. Слово Божье богато резкими и яркими контрастами. Грех и святость стоят рядом, чтобы, рассматривая их, мы могли уклоняться от одного и избирать другое. Страницы, описывающие ненависть, лживость и вероломство Санаваллата и Товии, описывают также и благородство, посвященность и самоотверженность Ездры и Неемии. Мы вольны избрать то или иное. Ужасные последствия нарушения заповедей Божьих противопоставлены благословениям, являющимся результатом повиновения. Мы сами должны решить: будем ли страдать от одного или испытывать радость от другого» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 676).

Вопросы для обсуждения:

Когда мы читаем эти истории, кажется очевидным, что многие из иудеев не были посвящены Богу, поэтому и выбрали языческих жен. Ездра не оставляет их в таком положении, но пытается исправить их в надежде на изменение. А действительно ли произошло изменение? Изменив свое поведение, изменились ли они внутри? Возросла ли их посвященность Богу? Какие у нас есть доказательства того, что многие из них в действительности не изменились? Чему мы можем научиться на их ошибках? Насколько важно истинное изменение сердца?

Как мы можем помочь людям в нашей церкви решить проблемы, возникающие из-за неразумных браков?

Хотя принципы Бога вечны и абсолютны, культуры народов сильно отличаются. Почему мы должны учитывать эти отличия, когда применяем Божьи принципы в различных ситуациях своей жизни?

22 декабря – 27 декабря

Библейские тексты для исследования

1Цар.12:1–16; Деян.15:7–11; Ин.11:46–53; Неем.4:7–23; Езд.8:21–23, 31-32.

Памятный стих

«И пошел весь народ есть, и пить, и посылать части, и праздновать с великим веселием, ибо поняли слова, которые сказали им» (Неем.8:12).

И Ездра, и Неемия — это великие лидеры, призванные Богом и посвященные Богу и своей миссии. Их любовь к Богу побуждала их быть верными служителями. Фактически, их верность была центральной частью нашего исследования.

На этой неделе мы рассмотрим примеры руководства, описанные в Библии, в том числе примеры Ездры и Неемии. Конечно, это не исчерпывающие уроки, так как есть много других, которые можно было бы обсудить. Однако выбранные уроки необходимы для любого руководителя. Возможно, вы не являетесь руководителем в это конкретное время в своей жизни, но все мы оказываем определенное влияние на некоторых людей; поэтому данные уроки применимы ко всем.

Центральное место в жизни этих лидеров занимает Слово Божье. Слово трансформировало их мышление и жизнь и привело к возрождению и преобразованию. Они были полностью обязаны Слову Божьему и его наставлению, которое нашли в нем. Таким же образом, независимо от того, кто мы и какова наша роль, мы должны держать Слово Божье в центре нашей христианской жизни как адвентистов седьмого дня.

22 декабря, Воскресенье.

Влияние руководителей

В Библии мы можем найти примеры руководства, как хорошие, так и плохие, а иногда и вовсе неоднозначные. Плохие руководители иногда совершали хорошие поступки, а хорошие руководители порой поступали предосудительно. В конце концов, все руководители являются людьми, имеющими склонность к добру и злу, и поэтому они поступают правильно и неправильно. Кто не испытал эту реальность в своей жизни?

Проблема, однако, в том, что, когда вы руководитель, вы оказываете большее влияние, будь то хорошее или плохое. Достаточно плохо оказывать отрицательное влияние в своем собственном доме или на рабочем месте, или где бы вы ни находились. Но когда вы находитесь на руководящей духовной, политической или другой должности, ваше влияние усиливается. Насколько важно тогда в качестве руководителя отражать принципы и учение Писания!

Просмотрите следующие тексты. Какие примеры лидерства мы находим? Если хорошие, объясните, почему они были хорошими. Если плохие, объясните, почему они были плохими.

Ровоам (1Цар.12:1–16)

Петр (Деян.15:7–11)

Иосия (2Цар.23:1–10)

Девора (Суд.4:1–16)

Ахав (1Цар.21:1–16)

Какие уроки мы можем извлечь относительно того, как влияет хорошее и плохое руководство и как мы можем применить их в своей повседневной жизни, независимо от выполняемых обязанностей?

23 декабря, Понедельник.

Зло в глазах Господа

Рассмотрите следующие тексты. Что они говорят нам о руководителях и их влиянии на людей, которыми они руководили? 3Цар.15:26,34; 4Цар.13:1–3; Ин.11:46–53.

Отрезвляющая мысль для многих из нас, занимающих руководящие должности в любом качестве, указывает на то, что у нас есть потенциал способствовать либо духовному возрождению, либо духовному падению людей. Но во всех приведенных случаях эффект был разрушительно отрицательным.

В частности, наш характер и преданность Христу имеют значение для тех, с кем мы взаимодействуем. Духовные лидеры влияют на других, либо приближая людей к Богу, если они сами ищут Его, либо направляя их на зло, если сами далеки от Господа.

В отличие от того, что мы увидели сегодня, бесспорно, Ездра и Неемия имели крепкие отношения с Богом. Посту и молитве, согласно изучаемым книгам о Ездре и Неемии, посвящалось больше времени, чем при других великих руководителях. Народ шел с Богом под их руководством даже, несмотря на то, что не все было идеально. Их жизнь была направлена к Богу. С другой стороны, тот факт, что были и те, на кого не повлияли жизнь и руководство Ездры и Неемии, свидетельствует о том, что ничья вера, кроме нашей собственной, в конечном счете, не является решающей. В качестве примера посмотрите на людей, которые видели Иисуса во плоти, слышали Его проповедь и даже были свидетелями Его чудес или слышали о них и все же отвергли Его. Да, наша жизнь оказывает определенное влияние на других людей, и это влияние приносит либо добрые, либо худые плоды. Однако в конечном итоге каждый человек самостоятельно будет держать ответ перед Богом.

Подумайте о людях, которые находятся в вашей сфере влияния. Как вы могли бы улучшить свое влияние?

24 декабря, Вторник.

Мужество и расширение прав и возможностей

Прочитайте Неем.4:7–23. В какой ситуации Неемия проявил мужество? Что он приобрел?

Неемия выступил против своих врагов, которые пытались запугать народ. Он ответил, приняв на себя инициативу, чтобы подготовить народ к борьбе. Неемия не просто сказал: «Хорошо, Боже, Ты все сделаешь». Вместо этого он побуждал людей выполнять свою роль. Продолжая возводить стену города, они взяли мечи и другое оружие. Народ под его руководством не смутился в страхе, а смело взял оружие для защиты. Неемия поощрял людей, верил в них, работал с ними и наделил их ответственностью действовать. Он уполномочил их выполнять работу, поскольку делегировал им обязанности. Однако Неемия не просто сказал людям, что делать, а затем уединился в своей комнате. Он стоял рядом с ними и выполнял тяжелую работу, которую необходимо было выполнить.

В Библии встречаются случаи, когда Бог повелевал людям стоять на месте и наблюдать за тем, как Он сражается, но также есть много других случаев, когда Бог говорил: «Приготовьтесь действовать, и Я дам вам победу». Нам необходимо выполнить свою часть работы, если мы желаем видеть Божье избавление и благословения.

«В непоколебимой преданности Неемии делу Божьему и его постоянном доверии Богу кроется секрет того, почему враги не смогли поймать его в свои сети. Праздная душа становится легкой добычей искушения, но тот, кто имеет перед собой благородную цель, занятие, которое поглощает все его внимание, практически неуязвим для зла. У того, чья вера постоянно возрастает, всегда будут силы, ибо он полностью принимает безграничную Любовь, делающую все для осуществления Своих благих планов. Истинные служители Божьи трудятся с неослабевающей решительностью, ибо их вечной опорой является престол благодати» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 660).

В конце концов, Неемия стал отважным благодаря своему пониманию Божьей реальности и силы. И все же, как мы видели, знание о Боге побудило его действовать в соответствии с его верой.

Хотя контекст различен, как те качества, которые мы увидели в Неемии, отражены в данном тексте: «Но скажет кто-нибудь: „ты имеешь веру, а я имею дела“: покажи мне веру твою без дел твоих, а я покажу тебе веру мою из дел моих» (Иак.2:18)?

25 декабря, Среда.

Цель и страсть

Что говорят следующие тексты о движущей силе в жизни Ездры и Неемии? (Неем.2:1–10; Езд.7:8–10).

Ездра и Неемия во всех своих действиях стремились исполнить Божью волю в жизни Его народа. Да, люди запутались; да, они были наказаны за это. Но Бог, верный Своим обещаниям восстановить нацию, открыл путь Своему народу, чтобы тот вернулся в Землю обетованную и на условии верности достиг поставленных перед ним целей. Господь в Своей мудрости избрал двух очень преданных людей, которые, подобно Моисею, должны были сыграть центральную роль в этом восстановлении, точно так же, как Он использовал поколение Моисея для выполнения особой миссии.

У великих лидеров, подобных этим двум мужчинам, есть цель в жизни, которая стимулирует каждое их действие. Можно сказать, что и Ездра, и Неемия имели цель в жизни. У них было видение того, кем должен был стать народ Божий, и они сделали все ради достижения цели.

Ездра делал это, изучая Писание и уча народ Слову Божьему. Неемия призвал народ делать то, что было правильно, и смело встать на сторону Бога. Оба хотели увидеть восстановленный Иерусалим, но не только его материальную реставрацию. Они также хотели увидеть возрождение и реформацию в духовной жизни его жителей. Вот почему они исправляли соотечественников, упрекали, а иногда требовали определенного действия. Великие лидеры верят в нечто большее, чем обычное и посредственное. Ездра и Неемия верили в любящего, могущественного Бога, Бога, Который мог творить чудеса, и они хотели, чтобы все имели глубокую связь с Ним.

Начиная с первой главы книги Неемии, читателя впечатляет преданность Неемии Божьему делу, а также беспокойства по поводу тяжелого положения его народа. В первой главе он плачет, когда ему говорят о трудностях израильтян в Иудее. Он склоняется на колени и дает торжественное обещание совершить то, к чему призывает его Господь. По-видимому, Неемия руководствуется идеей произвести изменения в мире. Он был человеком действия, действия для Бога. Неемия решил действовать не ради получения высшей награды или более высокого положения (и то и другое он имел в Персии), напротив, он отправляется в Иудею, в не очень процветающую страну с оппозицией на каждом шагу. Он сделал шаг веры, невзирая на препятствия, которые подстерегали его.

26 декабря, Четверг.

Смирение и настойчивость

Прочитайте Езд.8:21–23, 31, 32. Считаете ли вы решение Ездры не говорить с царем неразумным или, наоборот, мужественным? Как Ездра и народ проявили смирение?

Спустя некоторое время Неемия принял от царя сопровождение для защиты. Но в данном случае Ездра считал, что Бог сможет проявить Себя лучшим образом, если он не будет просить охранников у царя. Таким образом, когда они беспрепятственно достигли Иудеи, это было приписано живому Богу. Возможно, в определенных ситуациях мы слишком полагаемся на других людей и недостаточно позволяем Богу проявить Себя. Ездра решил позволить Богу совершить работу в данной ситуации и доказать царю, что Бог действительно является могущественным Богом.

Однако он не действовал самонадеянно. Он призвал людей к посту и молитве, и они постились и молились о той ситуации. Они не отправились в путь до тех пор, пока не провели достаточно времени с Богом. Они смиренно обратились к Богу, прося, чтобы Его защита стала знамением Его могущества, и Бог ответил им.

Прочитайте Неем.5:14–19. В чем проявилось смирение Неемии?

Истинные лидеры должны быть готовы смиряться и служить. Авторитетные лидеры не требуют титула и не нуждаются в нем, чтобы завоевать уважение. Неемия щедро раздавал людям пищу. Он продемонстрировал свою веру в Бога, и его невероятная преданность Ему была примером для людей. Он был сильной личностью и обладал деловой хваткой, но не ставил себя выше всех остальных. Занимая высокое положение в еврейском обществе, он был тверд и непоколебим. Таким образом, он отражал жизнь и учение Иисуса, Который учит нас, что лучший способ руководства — это служение другим. Так поступал Иисус, и мы, независимо от занимаемой должности, должны поступать так же.

«И, сев, призвал Двенадцать и сказал им: кто хочет быть первым, будь из всех последним и всем слугою» (Мк.9:35). Чему в данном отрывке учат нас слова Иисуса относительно истинного лидерства в глазах Бога?

27 декабря, Пятница.

Для дальнейшего изучения

Прочитайте из книги Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Преимущество молитвы», с. 93–104.

«Работа по восстановлению Иерусалима и перемены, произведенные вернувшимися на родину пленниками под руководством Зоровавеля, Ездры и Неемии, представляют картину духовного возрождения, которое произойдет в последние дни истории земли. Остаток Израиля был слабым народом, часто страдавшим от опустошительных набегов врагов, но именно через него Бог намеревался сохранить на земле познание о Себе и о Своем законе. Израильтяне были хранителями истинной религии, стражами священных истин. Они немало пережили при восстановлении храма и стен Иерусалима; они столкнулись с сильнейшим противостоянием. Люди, руководившие этой работой, несли на себе тяжелое бремя, но эти мужи с непоколебимой уверенностью, смиренным духом и твердым упованием на Бога шли вперед, веря, что Он позволит Своей истине восторжествовать. Подобно царю Езекии Неемия „прилепился… к Господу, и не отступал от Него, и соблюдал заповеди Его… И был Господь с ним“ (4Цар.18:6-7)» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 677).

Вопросы для обсуждения:

Почему мы должны делать все, от нас зависящее, для поддержки наших руководителей перед лицом Господним?

Почему стиль руководства, ориентированного на служение, сложный, требовательный и в то же время приносящий награду? Почему так важно, чтобы христианский руководитель был слугой?

Мы находим, что Неемия очень часто молился. И Ездра, и Неемия были людьми молитвы. Внимательно посчитайте, сколько раз слово «молитва» упоминается в книгах Ездры и Неемии. Эти руководители постоянно молились. А что мы можем сказать о своей молитвенной жизни?

«И прилепился он к Господу, и не отступал от Него, и соблюдал заповеди Его, какие заповедал Господь Моисею» (4Цар.18:6). Как можно «прилепиться к Господу»? Что это означает? Как близкие отношения с Господом влияют на соблюдение Его заповедей?