2023, 1-й квартал

Управляющие Господа

Управляющие Господа: в ожидании Его пришествия

Нам трудно понять природу отношений, в которые наш Бог, Творец Вселенной, хочет вступить с нами, людьми. Сама мысль об этом поразительна! «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими!» (1Иоан.3:1). Или как писала Эллен Уайт: «Может ли какое-либо человеческое достоинство сравниться с этим? Можем­ ли мы занимать более высокое положение, чем называться сынами­ безграничного Бога?» (Свидетельства для Церкви. т. 4. с. 365). Именно тьма этого охваченного грехом мира мешает нам дорожить в полной мере тем, что дарует нам Иисус.

Если мы не будем осторожны, соблазны этого мира отдалят нас от Христа. Слово Божье сообщает нам об искушениях и соблазнах сатаны. «А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям» (1Тим.6:9-10).

Однако Господь дает нам советы, как зарабатывать деньги и мудро их использовать, чтобы не допустить того, о чем предупреждал Павел: любовь к деньгам может привести к «бедствию и пагубе». В более чем двух тысячах стихах Священного Писания рассматривается вопрос о материальных благах и о нашем отношении к ним. В них Бог дает практические указания о том, как верно управлять всем тем, что нам дано.

В уроках этого квартала мы будем изучать Божий идеал наших отношений с Ним. Мы ясно увидим, как нам развить такое доверие Богу, чтобы оставаться верными Ему, даже тогда, когда мы не сможем ни покупать, ни продавать (см. Откр.13:17). Такая вера не приходит в одночасье. Поэтому нам нужно честно управлять всем тем, что доверил нам Господь, чтобы быть готовыми с верой встретить любые обстоятельства на нашем пути.

Бог обладает всеми ресурсами, и, когда мы сотрудничаем с Ним, Он позволяет нам быть Его управляющими на земле. Цель Спасителя состоит именно в том, чтобы люди, очищенные и освященные, были Его рукой помощи. За эту великую честь мы возблагодарим Его, «избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов» (Кол.1:13-14).

Бог дает Своим детям совет через премудрого Соломона: «Чти Господа дарами от своего достатка, из первых плодов каждого урожая» (Притч.3:9; ИПБ). Этот совет уместен, потому что «достоин Ты, Господи, принять славу и честь, и силу: ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено» (Откр.4:11).

С чисто светской точки зрения мы живем в очень трудные и неспокойные времена. Однако наше христианское мировоззрение дает нам уверенность и надежду, когда мы видим знамения, которые дал Иисус, чтобы сообщить нам о том, что великое завершение человеческой истории, Второе пришествие Христа, очень близко — даже у дверей. Мы молимся, чтобы эти практические уроки углубили вашу веру и доверие к Богу, а также вдохновили вас быть Его верными управляющими.

Об авторе:

Эдвард Рид, магистр богословия (Университет Андрюса), магистр здравоохранения (Университет Лома-Линда), доктор юриспруденции (Университет штата Джорджия), рукоположенный пастор и лицензированный адвокат, много лет служивший директором Отдела управления ресурсами Северо-Американского дивизиона.

1 января – 7 января
Часть Божьей семьи

Библейские тексты для исследования

Пс.49:10–12; 1Пар.29:13-14; Матф.6:19–21; 1Иоан.3:1; 5:3; Гал.3:26,29; Филип.4:19.

Памятный стих

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1Иоан.3:1).

Самое удивительное в отношениях между Богом и людьми в том, что Он доверяет нам управлять Его делами на земле. В самом начале истории человечества Бог поручил Адаму и Еве заботиться о творении (см. Быт.2:7–9,15). Бог поручил дать имена животным, а затем велел ухаживать за Едемским садом и наполнить землю детьми, тем самым Он дал понять, что люди должны выполнять определенную работу по Его поручению.

Финансы, которыми мы обладаем, — Его благословение, поэтому Он и доверил нам управлять ими: составлять бюджет, делать накопления, заниматься благотворительностью, приносить десятины и добровольные приношения в церковь… Бог побуждает нас распределять ресурсы, которые Он дал нам, между нашими собственными нуждами, нуждами других и выделять средства для продвижения Его дела. Это может показаться невероятным, но именно нам Бог доверил воспитывать Его детей, строить Его здания и наставлять Его путям грядущие поколения. На этой неделе мы рассмотрим права и обязанности, которые даны нам как членам Божьей семьи.

Воскресенье. Мы принадлежим Божьей семье

«Для сего преклоняю колени мои пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле» (Ефес.3:14-15). Какой образ использует апостол Павел в этом стихе, говоря о Боге?

Вспомните другие библейские тексты и примеры, показывающие, что между Богом и Его народом существуют семейные отношения.

В начале Своего служения Иисус учил молиться так: «Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое» (Матф.6:9). Позже Он повторяет ту же самую молитву наедине Своим ученикам (см. Лук.11:2). Иисус учил нас называть Его Отца «своим Отцом». Когда Иисус встретил Марию после Своего воскресения, она хотела обнять Его. «Иисус говорит ей: не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: „восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему“» (Иоан.20:17).

Поскольку у нас с Иисусом один Отец, значит, Иисус — наш брат, а все мы — братья и сестры в Нем. Он стал членом земной семьи, чтобы мы могли стать членами небесной семьи. «Небесная семья и земная семья едины» (Уайт Э. Желание веков. С. 835).

Прочитайте Исх.3:10; 5:1 и Гал.3:26,29. Что говорится в этих стихах о том, как Бог относится к нам? Воодушевляют ли вас эти стихи? Ответьте почему.

В отличие от эволюционного взгляда на творение, согласно которому человек — случайный продукт «слепых» законов природы, Священное Писание учит не только тому, что Бог существует, но и тому, что Он любит нас. Для того чтобы мы лучше могли понять Его отношение к нам, в Библии часто используется образ семьи. Иисус называет Израиль «Своим народом», нас «сыновьями Бога», а Отца Небесного «Отцом вашим», тем самым уча нас неизменной истине: Бог любит нас так же сильно, как в настоящих христианских семьях члены семьи любят друг друга. Зная это, мы должны меньше беспокоиться, живя в этом враждебном мире.

Представьте общество, где каждый относится к другому, как к члену своей семьи. Как нам научиться относиться ко всем людям, как к нашим братьям и сестрам?

Понедельник. Бог владеет всем

Прочитайте Пс.49:10–12; 1Пар.29:13-14 и Агг.2:8. Какая весть содержится в этих стихах? Какое практическое значение она имеет лично для вас?

В Первой книге Паралипоменон, начиная с главы 17, говорится о желании царя Давида построить дом для обитания Бога. Он поделился своим желанием с пророком Нафаном, который ответил: «Все, что у тебя на сердце, делай, ибо с тобою Бог» (1Пар.17:2). Но в ту же ночь Бог повелел пророку передать царю, что не он, а его наследник построит дом Божий. Узнав это, Давид провел остаток своей жизни, собирая в преизбытке различный материал для строительства: обтесанного камня, кедра, железа, золота, серебра и меди (см. 1Пар.22:1–5). Когда все строительные материалы были уже готовы и собраны на месте, где должен был строиться Храм, Давид созвал всех руководителей Израиля на церемонию прославления и благодарения.

В своей общей молитве царь Давид ясно указал на источник, обеспечивший его всеми необходимыми строительными материалами, на подготовку которых он и его народ потратили время и деньги: «от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали» (см. 1Пар.29:10–14).

Такой взгляд на материальные ресурсы важен для каждого человека, независимо от его финансового положения. Так как Бог — Творец (см. Быт.1:1; Иоан.1:3; Пс.32:6,9), Он действительно законный владелец всего, что существует, включая и то, что принадлежит нам, даже если мы тяжело, усердно и честно работали для этого. Если бы не Бог и Его благодать, у нас не было бы ничего и мы сами были бы ничем (фактически нас бы даже не было). Таким образом, мы всегда должны жить с осознанием того, что в конечном счете Бог владеет всем, что у нас есть. И чтобы постоянно об этом помнить, мы должны ежедневно возносить Ему хвалу и благодарение за Его доброту по отношению к нам.

«Ибо кто я и кто народ мой, что мы имели возможность так жертвовать?» (1Пар.29:14). Какие прекрасные принципы выражены в этих словах и как они отражают то, каким должно быть наше отношение к Богу и наше отношение к тому, чем мы обладаем?

Вторник. Ресурсы членов Божьей семьи

Величайший дар Бога Своим детям — это Иисус Христос, Который дарует нам душевный мир, благодать для повседневной жизни и духовного роста, а также надежду на жизнь вечную.

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Иоан.3:16). «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Иоан.1:12).

Таким образом, спасение — это основополагающий дар, потому что без этого дара все остальное не имело бы значения. Что бы мы ни имели здесь, однажды мы умрем и исчезнем, как и все, кто когда-либо помнил о нас, и всё хорошее, что мы делали, также будет забыто. Поэтому мы всегда мысленно должны взирать на распятого и воскресшего Христа (см. 1Кор.2:2; 15:3-4), чтобы помнить об этом даре.

Бог дарует нам не только спасение, но и заботится о наших повседневных нуждах. Тем, кто был озабочен пищей и одеждой, Иисус предлагал утешение, говоря: «Ищите же прежде Царства Божьего и правды Его, и все это приложится вам» (Матф.6:33).

Прочитайте Пс.22:1 и Филип.4:19. Что эти стихи говорят о Боге, заботящемся о наших повседневных нуждах?

Кроме того, когда Иисус говорил со Своими учениками о вознесении, Он обещал дар Святого Духа, чтобы утешить их. «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди. И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет» (Иоан.14:15–17). «Он… наставит вас на всякую истину» (Иоан.16:13).

Затем Сам Дух дает удивительные духовные дары Божьим детям (см. 1Кор.12:4–11).

Говоря иначе, Бог, благодаря Которому мы «живем движемся и существуем» (Деян.17:28), Бог, Который дает «всему жизнь и дыхание и всё» (Деян.17:25), даровал нам жизнь, спасение, материальные блага и духовные дары, чтобы быть благословением для других. Будем всегда помнить о том, что какими бы материальными благами мы ни обладали, какими бы дарованиями или талантами ни были бы благословлены, — мы должны быть благодарны Богу, осознавая, как мы используем дары Подателя всех благ.

Среда. Обязанности в Божьей семье

Мы все наслаждаемся духовными и земными благословениями и дарами, которые Бог дает нам. Как приятно осознавать также, что мы «часть семьи».

Иисус учил, что любовь к Богу — это «первая и наибольшая заповедь» (Втор.6:5 и Матф.22:37). Как вы можете проявить любовь к Богу своим отношением к материальным благам?

Каким образом мы можем полюбить Бога «всем сердцем своим и всею душою своею и всем разумением своим» (Матф.22:37)? Библия дает нам довольно интересный и неожиданный ответ.

Прочитайте Втор.10:12-13 и 1Иоан.5:3. Как вы считаете, почему соблюдение заповедей (всех) является проявлением любви к Богу со стороны человека?

Соблюдение закона? Повиновение заповедям? К сожалению, для многих христиан идея подчинения закону (особенно четвертой заповеди) является законничеством, и они заявляют, что мы призваны просто к тому, чтобы любить Бога и любить ближнего, как самих себя. Однако Библия утверждает обратное: мы показываем свою любовь Богу и ближним, повинуясь Его заповедям. Ведь любовь к Богу выражается в том, что мы соблюдаем Его заповеди (см 1Иоан.5:3). Мы привыкли именно в таком значении прочитывать этот стих. И это правильно. Но структура предложения языка оригинала позволяет также прочитать его так: «любовь Бога», то есть дарование заповедей является проявлением любви Господа, и мы осознаем Его любовь и испытываем ее, соблюдая Его заповеди.

В Матф.7:21–27 Иисус сказал, что те, кто слышат и исполняют Божьи слова, уподобляются мудрому строителю, который построил свой дом на твердой скале. Те, кто слышат, но не повинуются, уподобляются неразумному строителю, который построил свой дом на песке, — с катастрофическими последствиями. Оба слышали слово; один повиновался, другой нет.

Как результат: один дом устоял, другой — разрушился.

Подумайте о связи между любовью к Богу и подчинением Его закону. Почему любовь к Богу должна быть выражена таким образом? Что такого особенного в соблюдении заповедей, что действительно раскрывает эту любовь? (Подсказка: подумайте, к чему приводит непослушание Его закону.)

Четверг. «Сокровища на небе»

«Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матф.6:19–21). Попробуйте пересказать эти слова Иисуса, применяя их к вашей практической жизни. Что конкретно надо делать, чтобы собрать себе сокровище на небесах?

Кто хоть раз слышал о ком-то, кто накопил большое состояние, а затем его потерял? Наш мир — крайне нестабильное место: войны, преступность, насилие, стихийные бедствия — все может произойти во мгновение ока и забрать все, ради чего мы работали и что мы честно и добросовестно заработали. Затем также внезапно наступает смерть, и все вещи становятся для нас бесполезными.

Конечно, Писание не говорит о том, что быть богатым или накопить богатство — это грех; грехом является привязанность к материальным вещам и сребролюбие (см. Пс.61:11; 1Тим.6:10). В этих стихах Иисус учит нас рассматривать все вещи с перспективы вечности.

Но что значит «собирать сокровища на небе»? Это означает ставить на первое и самое главное место в своей жизни Бога и Его дело, а не зарабатывание денег. Другими словами, это означает использовать все, что у нас есть, для дела Божьего, для продвижения Его Царства и для того, чтобы быть благословением для других.

Например, когда Бог призвал Авраама, Он намеревался использовать патриарха и его семью для того, чтобы благословить все семьи земли. Бог сказал Аврааму, который был «наречен другом Божиим» (Иак.2:23): «Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое, и будешь ты в благословение; Я благословлю благословляющих тебя, и злословящих тебя прокляну; и благословятся в тебе все племена земные» (Быт.12:2-3).

«Итак, верующие благословляются с верным Авраамом» (Гал.3:9). Перед нами поставлена та же самая задача, которая стояла перед ним.

«Деньги представляют большую ценность, поскольку с их помощью можно сотворить много добра. В руках детей Божьих они пища для голодных, питье для жаждущих и одежда для нагих. В них защита для угнетаемых и средства для помощи больным. Но сами по себе деньги имеют не большую цену, чем песок, если они используются не для обеспечения насущных жизненных потребностей, не для благословения других и продвижения дела Божьего» (Уайт Э. Наглядные уроки Христа. С. 351).

«Ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матф.6:21). Где пребывает наше сердце?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Бог привязан к Своим детям на земле любовью, которая сильнее смерти. Отдав Своего Сына, Он отдал нам все сокровища неба в одном даре. Жизнь, смерть и ходатайство Спасителя, служение ангелов, призывы Духа, забота Отца, действующего над всеми и через всех, неослабевающий интерес небожителей — все это ради спасения человечества» (Уайт Э. Путь ко Христу. с. 21).

«Отрекаясь от своего „я“ и отдавая себя Христу, вы становитесь членами Божественной семьи, и все, находящееся в доме Отца, становится вашим. Все сокровища Божьи, как в этом мире, так и в грядущем, открыты для вас. Служение ангелов, дар Божественного Духа, труд Его слуг — все это для вас. Мир со всем, что в нем, принадлежит вам настолько, насколько это служит вашему благу» (Уайт Э. Нагорная проповедь Христа. с. 110).Вопросы для обсуждения:

  1. Зная, насколько Бог щедр к Своим детям, дав нам столько удивительных даров, мы вторим псалмопевцу: «Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне?» (Пс.115:3). Составьте список всех благословений и даров, которыми Бог благословил вас. Поделитесь им с вашим классом. Еще раз осознайте, насколько вы должны быть благодарны Богу на самом деле.

  2. Библия учит тому, что Бог не только наш Творец, но и Вседержитель (см. Евр.1:3; Иов.38:33–37; Пс.134:6-7; Кол.1:17; Деян.17:28; 2Петр.3:7). Только Божья сила обеспечивает существование всему: галактикам, атомам, биению наших сердец… Как эта библейская истина помогает нам понять наши обязательства перед Богом в том, как мы используем дарованное нам? Как эта истина влияет на смысл и цели нашей жизни?

  3. В уроке говорилось о том, что Иисус и спасительный замысел Бога — величайший дар из всего, что дал нам Бог. Почему? Что было бы с нами, если бы у нас не было той великой надежды, которую Он нам дает? Писатель-атеист Томас Лиготти изображал людей не чем иным, как «кусками гниющей плоти и распадающихся костей». Почему он был бы прав, если бы нам не было даровано Евангелие?

8 января – 14 января
Божьи заветы с нами

Библейские тексты для исследования

Втор.28:1–14; Притч.3:1–10; Мал.3:7–11; Матф.10:22; Матф.6:25–33; Иоан.6:29.

Памятный стих

«Если ты будешь слушать гласа Господа, Бога твоего, тщательно исполнять все заповеди Его, которые заповедую тебе сегодня, то Господь, Бог твой, поставит тебя выше всех народов земли; и придут на тебя все благословения сии и исполнятся на тебе, если будешь слушать гласа Господа, Бога твоего» (Втор.28:1-2).

Как это ни поразительно, Бог заключил заветы с нами. Большинство из них двусторонние, которые означают, что обе стороны (Бог и люди) должны выполнять свою часть. Пример двустороннего завета: «Если ты будешь делать это, я буду делать то». Или: «Я сделаю это, если ты сделаешь то». Более редкий тип завета односторонний. «Я сделаю это независимо от того, сделаете вы что-то или нет». Некоторые заветы Бога с человечеством односторонние. Например, после потопа Бог пообещал человечеству и «всем зверям земным», что никогда не будет другого потопа, который покроет всю землю (см. Быт.9:9–16). Он также обещал: «Впредь во все дни земли сеяние и жатва, холод и зной, лето и зима, день и ночь не прекратятся» (Быт.8:22). Времена года будут приходить и уходить независимо от наших действий.

На этой неделе мы будем изучать некоторые очень важные двусторонние заветы между Богом и Его детьми. Давайте молиться о том, чтобы милостью Божьей мы выполнили свою часть завета.

Воскресенье. Завет спасения

Смерть Христа на Голгофе сделала возможным спасение для каждого человека, который когда-либо жил или когда-либо будет жить. Но спасение, в отличие от одностороннего завета, содержание которого распространяется на всех людей, не говорит, что спасен будет каждый. Вера в то, что абсолютно все люди будут спасены, в теологии называется «универсализмом».

Иисус ясно учил, что, хотя Он умер за все человечество, многие люди идут широким путем к вечной смерти (Матф.7:13-14).

Что говорится в приведенных стихах о даре спасения в Иисусе, который получают люди?

Матф.10:22 (2-я ч.)

Иоан.6:29.

2Тим.4:6–8.

Павел понимал двустороннюю природу завета спасения. Зная, что его скоро казнят, Павел уверенно сказал своему дорогому другу Тимофею, что он выполнил свою часть завета: «Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его» (2Тим.4:6–8).

Однако Павел всегда очень ясно понимал, что спасение дается только по вере, а не по делам закона. Поэтому, несмотря на то, что он говорит в этом отрывке о себе, он не смотрит на свои дела или достижения как на заслуги перед Богом. Ожидающий его «венец правды» (или «венец праведности») — это праведность Иисуса, на которую Павел верою полагался для себя и за которую держался до конца своей жизни.

Хотя спасение — незаслуженный дар, в чем разница между теми, кто принимает этот дар, и теми, кто не принимает? Что принятие этого дара требует от нас?

Понедельник. «Слушать гласа Господа»

Книга Второзаконие — это прощальные наставления Моисея второму поколению израильтян после сорока лет странствования в пустыне. Эти наставления были даны на равнинах Моава как раз на востоке от Иерихона. Второзаконие было бы уместно назвать «Книга Воспоминаний».

В этой книге Моисей пересматривает верные отношения Бога с Израилем. Он рассказывает о путешествиях от горы Синай до Кадес-Варни на подступах к Земле обетованной, а также о восстании и 40-летнем скитании по пустыне. Он вновь пересказывает Десять заповедей, повторяет требования о десятине, верном всеобщем поклонении и т. д. Но главная цель Второзакония — призыв повиноваться Богу, чтобы обрести Его благословения. Моисей изображает Бога Тем, Кто способен позаботиться о Своем народе и имеет сильное желание это совершить.

Прочитайте Втор.28:1–14. Какие великие благословения обещаны людям? Что они должны делать со своей стороны, чтобы их получить?

Моисей очень хотел, чтобы люди поняли, что Бог приготовил для них щедрые благословения. Его слова: «Если ты будешь слушать гласа Господа, Бога Твоего, тщательно исполнять все заповеди Его» (Втор.28:1) давали им понять, что на кону была их вечная судьба. Эти слова ясно передают идею о свободе выбора. Израильтяне были Его избранным народом, получателями великих благословений и обещаний, но благословения и обещания не были безусловными — нужно было принять условия, получить их верою и действовать в соответствии с ними.

И все, о чем Бог просил Свой народ, было для израильтян не слишком трудным. «Ибо заповедь сия, которую я заповедую тебе сегодня, не недоступна для тебя и не далека; она не на небе, чтобы можно было говорить: „кто взошел бы для нас на небо и принес бы ее нам, и дал бы нам услышать ее, и мы исполнили бы ее?“ и не за морем она, чтобы можно было говорить: „кто сходил бы для нас за море и принес бы ее нам, и дал бы нам услышать ее, и мы исполнили бы ее?“, но весьма близко к тебе слово сие: оно в устах твоих и в сердце твоем, чтобы исполнять его» (Втор.30:11–14).

Но помимо благословений Бог предупредил и о проклятиях, которые постигнут Израиль, если они ослушаются (см. Втор.28:15–68).

Что означает для нас сегодня «слушать гласа Господа» и «тщательно исполнять все заповеди Его»?

Вторник. Чти Господа

Книга Притчей не столько о добре и зле, сколько о мудрости и глупости. В ней ясно изложены преимущества мудрости и ловушки глупости.

Прочитайте Притч.3:1–10. Перечислите удивительные обещания, которые даны в этом отрывке.

Что означают слова «от начатков всех прибытков твоих» (ст. 9)?

Бог просит нас поставить Его на первое место в управлении нашими материальными ресурсами в знак признания того, что Он владеет всем, и как доказательство нашей веры в то, что Он позаботится о нас. Более того, Он говорит, что если мы поставим Его на первое место, то Он благословит то, что останется. Для нас ставить Бога на первое место — это акт веры, проявление полного доверия Господу даже тогда, когда здравый смысл убеждает поступить вопреки Его слову. Крест — вот что должно побуждать нас доверять Богу и Его любви. Когда мы осознаем, что Бог не только наш Творец (см. Иоан.1:1–4), Вседержитель (см. Евр.1:3), но и Искупитель (см. Откр.5:9), тогда возвращение Богу «начатков» того, что у нас есть, — это фактически наименьшее, что мы могли бы сделать.

«Господь не только назвал десятину Своей, но и дал разъяснение, как следует откладывать средства для Него. Он сказал: „Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих“. Это говорит о том, что мы не можем использовать наши средства первым делом для себя, а уж потом остаток принести Богу, даже если бы это и была десятина. Божья доля должна быть отложена в первую очередь» (Уайт Э. Советы по управлению ресурсами. с. 81).

Бог говорит, что если мы поставим Его на первое место, то «наполнятся житницы наши до избытка». Однако это не произойдет чудесным образом: то есть вы не проснетесь однажды и не обнаружите вдруг, что ваши «житницы и точила» наполнены. Напротив, Библия учит принципам мудрого управления, тщательного планирования и финансовой ответственности, из которых верность Богу — наша первая и главная обязанность.

Как нам научиться доверять Богу и Его обещаниям в трудные финансовые времена, когда мы стремимся быть верными Ему, но наши «житницы и точила» остаются пустыми?

Среда. Напоминание о десятине

Существует тесная духовная связь между верностью в десятине и нашими отношениями с Богом. Израильтяне процветали, когда слушались Бога и были верны в десятине. И наоборот, когда они этого не делали, они выживали. Именно во время одного из таких периодов отступничества Бог через пророка Малахию предложил двусторонний договор со Своим народом.

Прочитайте Мал.3:7–11. Какие обещания и обязательства содержатся в этих стихах?

Обещания:

Обязательства:

Бог обещал Своим детям, что, если они обратятся к Нему, Он обратится к ним. Когда они спросили, что Он имел в виду, говоря об обращении к Нему, Он прямо сказал: «Перестаньте обкрадывать Меня десятиною и приношениями». Их обкрадывание было причиной того, что они находились под проклятием. Вот Божье решение проблемы проклятия: «Принесите все десятины в дом хранилища» (Мал.3:10). И если вы сделаете это, то «не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?» Если у нас благословения в избытке, то у нас есть излишек, благодаря которому мы можем помочь другим, а также способствовать продвижению дела Божьего.

«Завет с вами заключил Тот, Кто отдал Своего Единородного Сына. Он изливает на вас Свои благословения и в ответ ожидает десятину и приношения. Никто не сможет сказать, что не имел возможности узнать свои обязанности в этом отношении. Божий замысел о десятинах и приношениях ясно представлен в 3-й главе книги пророка Малахии. Бог призывает человека быть верным завету, который Он заключил с ним» (Уайт Э. Советы по управлению ресурсами. с. 75). Один из периодов, в который израильтяне были послушны Богу, — это время правления благочестивого царя Езекии. Тогда в Иудее произошло подлинное пробуждение, и люди начали возвращать свои десятины и приношения в хранилище Храма. Принесли так много, что все сложили грудой при Храме. 2Пар.31:5 говорит о том, что происходило, когда «нанесли сыны Израилевы множество начатков хлеба, вина, и масла, и меду, и всяких произведений полевых; и десятин из всего нанесли множество».

О чем говорит ваша верность или неверность в десятине?

Четверг. «Ищите же прежде Царства Божия»

Об Иисусе говорилось, что «множество народа слушало Его с услаждением» (Марк.12:37). Большинство людей, которые следовали за Иисусом и слушали Его, были из простого народа. Это те, кого Он накормил на склоне горы и к кому была обращена Нагорная проповедь. Фактически Иисус сказал им: «Я знаю, что вы тревожитесь о том, как прокормить ваши семьи. Вы беспокоитесь о воде и пище, а также об одеж-де, которая вам нужна для тепла и защиты. Но Я вам предлагаю вот что…»

Прочитайте Матф.6:25–33. Что Иисус обещал в этом отрывке и что должны были сделать слушающие, чтобы получить обещанное?

Многие из обетований Бога содержат элементы двустороннего завета. То есть для того, чтобы получить благословение, нам также нужно со своей стороны выполнить конкретные условия их исполнения.

Прочитайте 1Иоан.1:9. Что сделает Иисус, если мы исповедуем свои грехи?

Прочитайте 2Пар.7:13–14. Каковы в этом обетовании Бога «если» и «тогда»?

В этих и многих других стихах говорится о том важном факте, что, хотя Бог и является Создателем и Вседержителем и хотя спасение дается даром по благодати, мы все же должны сыграть свою роль в драме великой борьбы здесь, на земле. Используя священный дар свободы воли и выбора, мы должны решить, следовать ли побуждению Святого Духа и повиноваться ли тому, к чему нас призывает Бог. Хотя Бог предлагает нам благословения и жизнь, мы можем выбрать проклятие и смерть. Неудивительно, что Бог говорит: «Избери жизнь, дабы жил ты и потомство твое» (Втор.30:19).

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Всякий раз, в любой период мировой истории, когда народ Божий радостно и охотно исполнял Его наказ о регулярной благотворительности, дарах и приношениях, люди ощущали на себе силу неизменного обетования, заключавшегося в том, что труды людей будут благословлены лишь в той мере, в какой они повиновались Его требованиям. Когда иудеи признавали права Бога, исполняли Его требования и славили Его всею душою своею, их закрома были переполнены. Но когда они обкрадывали Бога десятинами и приношениями, Он давал им понять, что они грабят не только Его, но и самих себя, поскольку Он ограничивал для них Свои благословения в том размере, в каком они ограничивали свои приношения Ему» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 3. с. 395).

Библия очень ясно говорит, что мы спасаемся только через веру, даром, по благодати Божьей. Наше послушание Божьим заповедям — это ответ на Божью благодать; она не зарабатывается (если бы она зарабатывалась, она бы не была благодатью: см. Рим.4:1–4).

Двусторонний завет Бога с нами включает как благословения, так и обязательства. Своим откликом на то, что Бог предлагает нам в завете, мы влияем на наши отношения с Ним и в значительной степени определяем собственную судьбу. Послушание — вот истинный признак ученичества. Вера, и только вера делает нас причастниками благодати Христовой, которая дает нам возможность проявлять то послушание, которое ожидает от нас Бог.

Вопросы для обсуждения
  1. Было сказано, что, если бы каждый адвентист седьмого дня был верен в десятине, у нашей церкви было бы достаточно средств, чтобы выполнить порученную Богом миссию — проповедь Трехангельской вести по всей земле. Верны ли вы в десятине и приношениях?

  2. Как наш выбор и наши дела влияют на отношения с Богом? Как нам не попасть в ловушку законничества, когда мы говорим о делах, включая возвращение десятины и мудрое управление?

  3. Обсудите вопрос, заданный в последней части материала за вторник о том, как оставаться верными Богу в десятине и приношениях даже в трудные времена. Переживали ли вы такие времена? Как не разочароваться в Боге и остаться Ему верным в этих обстоятельствах?

15 января – 21 января
Заповедь о десятине

Библейские тексты для исследования

Быт.14:18–20; Лев.27:30; Втор.12:5–14; 3Цар.17:9–16; Мал.3:10; 1Кор.4:1-2.

Памятный стих

«Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?» (Мал.3:10).

В Быт.14 Авраам вернулся из успешного похода по освобождению пленных, когда он спас своего племянника Лота, его семью и других людей, взятых из Содома. Царь Содома был так благодарен за спасение, что предложил Аврааму всю добычу, захваченную в битве. Авраам не только отказался от этого предложения, но и отдал Мелхиседеку десятину из всего, что у него было.

Сразу после того, как Авраам отдал десятину, Господь сказал: «Не бойся, Аврам; Я твой щит; награда твоя весьма велика» (Быт.15:1). Фактически Господь говорил Аврааму: «Не волнуйся. Я буду твоим защитником и кормильцем». Гораздо позже Моисей сказал израильтянам, когда они собирались войти в Ханаан: «Отделяй десятину от всего произведения семян твоих, которое приходит с поля твоего каждогодно… дабы ты научился бояться Господа, Бога твоего, во все дни» (Втор.14:22-23).

Эллен Уайт писала: «Система возвращения десятины была учреждена еще до Моисеевых времен. От людей требовалось приносить дары на религиозные нужды значительно раньше, чем Моисею была заповедана какая-либо определенная система, это началось еще во дни Адама» (Свидетельства для Церкви. т. 3. с. 393).

Что все это означает для нас сегодня?

Воскресенье. Десятина — это одна десятая

Десятина — это десятая часть (10 %), которую мы возвращаем Богу от нашего дохода или прибыли. Мы понимаем, что все, что у нас есть, в первую очередь принадлежит Ему (см. 1Пар.29:14). Закон о десятине, данный Израилю на горе Синай, указывает на то, что десятина свята и принадлежит Богу (см. Лев.27:30,32). Бог просит вернуть Ему только десять процентов. Приношение же мы отдаем отдельно от десятины. Нигде в Библии мы не находим указаний на то, что Божья доля равна менее одной десятой.

Прочитайте Быт.14:18–20 и Евр.7:1–9. Как Аврам отозвался на встречу с Мелхиседеком? Что это говорит нам о давней исторической практике возвращения десятины?

Первое упоминание о десятине в Библии находится в Быт.14, где рассказывается история встречи Мелхиседека с Аврамом. Последнее упоминание о десятине в Библии говорит о той же встрече, но слова «десятая часть» и «десятина» используются попеременно (см. Евр.7:1–9). Обратите внимание на то, что ни Мелхиседек, ни Христос не были из колена Левия, поэтому десятина предшествует времени левитского служения и остается законной и после его завершения. Десятина не является исключительно еврейским обычаем и впервые возникла не у евреев на Синае.

Прочитайте Быт.28:13-14,20–22. Что Бог обещал сделать для Иакова? Как Иаков ответил Богу на Его обещание?

Бог обещал Иакову:

Иаков обещал Богу:

Иаков покинул дом, спасаясь бегством от своего разгневанного брата Исава. Однажды ночью ему приснилась лестница, которая поднималась от земли к небу. По ней поднимались и спускались Ангелы. На самом верху стоял Бог. Он пообещал Иакову, что будет с Ним рядом и что Иаков вернется домой. В эту ночь Иаков пережил опыт обращения, поэтому он сказал: «И будет Господь моим Богом… и из всего, что Ты, Боже, даруешь мне, я дам Тебе десятую часть» (Быт.28:21-22).

Почему важно понимать, что десятина, как и суббота, не возникла внутри религиозной системы Израиля?

Понедельник. Где находится «дом хранилища»?

Прочитайте Мал.3:10. Как названо место, куда должна быть направлена десятина?

Хотя в стихе не даются конкретные указания, тем не менее очевидно, что народ Божий знал, что Бог имел в виду под словом «дом хранилища». Давая повеление о десятине, Бог обозначил цель: «чтобы в доме Моем была пища». Израиль понимал, что Божий дом — это святилище, которое было построено по особым указаниям, данным Моисею на горе Синай. Позже «домом хранилища» стал Силом, а затем храм в Иерусалиме.

Прочитайте Втор.12:5–14. Эти стихи указывают на то, что израильтяне не могли сами решать, куда приносить десятину. Какие принципы мы можем извлечь из этих стихов для себя сегодня?

Как члены Божьей семьи мы хотим понимать и исполнять волю Небесного Отца относительно десятины. Из библейского повествования мы узнаем, что три раза в году: на Пасху, Пятидесятницу и праздник Кущей (см. Исх.23:14–17) Божий народ должен был отправляться в Иерусалим, чтобы лично принести свои десятины и приношения, а также прославить Бога и поклониться Ему. Затем левиты раздавали десятину своим братьям по всей земле Израиля (см. 2Пар.31:11–21; Неем.12:44–47; 13:8–14). В соответствии с этим библейским принципом Церковь христиан адвентистов седьмого дня определила поместные конференции, миссии и унионы церквей как «дома хранилища», из которых оплачивается служение пасторов, людей, посвятивших служению все свое время, как и левиты в древнем Израиле.

Десятина приносится в местную общину. Для этого во время богослужения производится сбор десятин и пожертвований. Некоторые члены церкви предпочитают перечислять свои средства онлайн через банковские реквизиты. Затем казначеи местных общин пересылают десятину в конференции/ миссии/унионы церквей. Такая система управления десятиной позволяет Церкви адвентистов седьмого дня осуществлять свою миссию по всему миру.

Представьте, что будет с церковью, если каждый адвентист будет сам решать, куда направлять свою десятину. Почему такая практика — не самая лучшая идея? Почему она противоречит Писанию?

Вторник. Цель десятины

Прочитайте Лев.27:30 и Числ.18:21,24. Кому, согласно этим текстам, предназначается десятина?

Так как Бог — владелец всего (см. Пс.23:1), ясно, что Он не нуждается в деньгах. Но поскольку десятина принадлежит Ему, Он говорит нам, каким образом надо использовать Его десятину для поддержки евангельского служения.

Колено Левия — служители в Ветхом Завете — не получило территории во владения, как остальные колена. Левию были даны определенные города, в том числе города-убежища, достаточным количеством земли вокруг них для возделывания. Они содержались за счет десятин других и сами отдавали десятину со своего дохода (см. Числ.18:26; Неем.10:38).

Постановление Бога о возращении десятины помогает нам установить с Ним доверительные отношения. Чтобы «отдать» десятую часть своего дохода (хотя формально она и принадлежит Богу), требуется вера, и лишь благодаря практике ваша вера будет возрастать.

Доверие Богу будет особенно необходимо в последнее время, когда верный Остаток не сможет ни покупать, ни продавать, как описано в Откр.13, 14 (см. Урок 11). Основанное на собственном опыте доверие Богу, Его провидению, силе и любви станет первостепенно важным, когда весь мир будет против нас. Верность в десятине, безусловно, помогает развить такое доверие. Поэтому важно научиться доверять Богу уже сегодня.

Вторая веская причина верности в десятине — это доступ к обещанным благословениям Бога. В рамках договора о десятине Бог пообещал настолько щедрые благословения, что у нас не будет достаточно места, чтобы вместить их. Обладая избытком, мы сможем помогать другим и поддерживать работу Бога.

Каким образом вы испытали на себе действенность принципа «блаженнее давать, нежели принимать»?

Среда. Десятина от всего дохода или от чистой прибыли?

Если мы работаем с почасовой или фиксированной оплатой, мы отделяем десятину от нашего «дохода». Если мы работаем не по найму, то отделяем десятину с «прироста» или прибыли. Во многих странах правительство взимает налоги с заработной платы, поэтому возникает вопрос: «Отделять нам десятину от нашего дохода до или после вычета этих налогов?» Те, кто работает не по найму, могут законно вычесть издержки предпринимательской деятельности, чтобы определить свою фактическую прибыль до вычета их личных налогов.

Исследования среди членов церкви, работающих по найму, показали, что большинство адвентистов седьмого дня отделяют десятину от валового дохода, то есть до того, как взимается налог.

Прочитайте 3Цар.17:9–16. В каком положении находилась вдова до того, как к ней пришел Илия? Что пророк попросил ее сделать в первую очередь, прежде чем позаботиться о себе самой и своем сыне? Какой важный принцип мы можем усвоить, исследуя эту историю?

Бог сказал вдове из Сарепты, что человек Божий идет к ней (3Цар.17:9). Когда Илия прибыл, она рассказала о своих ужасных обстоятельствах. Илия сперва попросил воды, а затем добавил: «Не бойся, пойди, сделай, что ты сказала; но прежде из этого сделай небольшой опреснок для меня и принеси мне; а для себя и для своего сына сделаешь после; ибо так говорит Господь Бог Израилев: мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю» (3Цар.17:13-14).

Было ли это эгоизмом с его стороны или он просто испытывал ее веру? Конечно же он испытывал ее веру.

В итоге возвращать десятину со всех средств или только от дохода, полученного на руки, — решать каждому из нас. Церковь не предписывает, как нам поступать. Каждый из нас должен сделать свой собственный выбор, при этом не осуждая тех, кто поступает иначе. «Каждый должен самостоятельно оценивать свое имущество и полученные от Бога благословения и давать в соответствии с намерениями своего сердца» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 4. с. 469).

Как объяснить тому, кто никогда не возвращал Богу десятину, какие благословения получает возвращающий? Что это за благословения? Как верность в принесении десятины укрепляет вашу веру?

Четверг. Честная и верная десятина

Прочитайте 1Кор.4:1-2. Если мы — дети Божьи и управляющие Его благословениями, то какими людьми нам необходимо быть?

В прочитанном тексте сказано, что Бог требует от нас верности. Как вы считаете, что в практической жизни означает быть «верным» в десятине?

На этой неделе мы рассмотрели несколько фактов, касающихся десятины:

  1. Десятина — это сумма, которая составляет десятую часть или 10 % нашего дохода или прибыли.

  2. Ее приносят в дом хранилища — место, из которого служители Евангелия получают зарплату.

  3. Она отделяется от суммы дохода, которую мы получаем, а не от остаточной ее части.

  4. Она используется для поддержки служителей и служения (см. 1Кор.9:13-14).

Наша ответственность как членов церкви заключается в соблюдении первых трех пунктов, а ответственность руководителей хранилища заключается в том, чтобы обеспечить использование десятинных средств по назначению.

В отличие от приношений возвращение десятины не предоставляется на наше собственное усмотрение. Мы ответственны не только за ее возвращение, но и за то место, куда мы ее приносим. Не мы решаем, сколько и куда, а Бог. Если я не возвращаю 10% своего «прироста», я не верен в десятине. Если я не приношу 10% в «дом хранилища», то я также неверен в десятине, потому что фактически приношу целевые пожертвования.

Прочитайте Матф.25:19–21. Когда нас призовут дать отчет о том, как мы распоряжались Божьими средствами? Что будет сказано тем, кто был верен Богу в десятине и пожертвованиях?

«„Принесите все десятины в дом хранилища“ (Мал.3:10) — повеление Божье. Оно не призывает к благодарности или щедрости. Это просто вопрос честности. Десятина принадлежит Господу, и Он повелевает нам возвращать Ему то, что принадлежит Ему» (Уайт Э. Воспитание. с. 138, 139). Быть управителями Бога — высокое звание, но также и ответственность. Он благословляет и поддерживает нас, прося лишь десятую часть наших средств. Затем Он использует десятину для обеспечения тех, кто служит Ему, как Он делал это для колена Левия во времена древнего Израиля.

Некоторые члены церкви считают, что их десятинами распоряжаются неправильно, поэтому они либо не возвращают десятину, либо отправляют свои деньги на другие благотворительные цели. Разве Бог сказал: «Приносите десятину в дом хранилища, но только если вы уверены в том, что ее будут использовать правильно?» Есть наша ответственность и честность перед Богом, а есть высокая ответственность людей, распределяющих святыню. Каждый понесет ответственность за свою честность и нечестность, верность и неверность.

Пятница. Для дальнейшего исследования

Прочитайте наиболее полное свидетельство Эллен Уайт о десятине в книге «Свидетельства для Церкви», том 9 (с. 245–252). Изучите раздел III в книге «Советы по управлению ресурсами» (с. 65–107).

«Если бы все десятины нашего народа текли в сокровищницу Господа как должно, то были бы получены такие благословения, что дары и пожертвования на священные цели увеличились бы десятикратно, и, таким образом, открылся бы канал, соединяющий Бога с человеком» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 4. с. 474). Это удивительное заявление. Если бы мы все были верными в десятине, Бог благословил бы нас средствами, чтобы увеличить наши приношения на 1000 процентов.

«В третьей главе книги Малахии находится договор, который Бог заключил с человеком. Здесь Господь уточняет, как Он будет действовать в наделении Своими великими дарами тех, кто будет честно возвращать Ему десятину и приношения» (Уайт Э. Ревью энд Геральд, 17 декабря 1901 г.).

«Всем надо помнить, что Божьи требования к нам лежат в основе всех других требований. Он щедро наделяет нас дарами, и договор, заключенный Им с человеком, состоит в том, чтобы десятая часть его владений возвращалась к Богу. Господь милостиво доверяет управителям Свои сокровища, но о десятине Он говорит: „Она принадлежит Мне“. Соразмерно тому, какую собственность Бог дал человеку, человек должен верно возвращать Богу десятую часть всего своего имущества. Это безусловное установление дано было Самим Иисусом Христом» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 6. с. 384).

Вопросы для обсуждения
  1. Остановитесь подробнее на мысли о том, что практика десятины зародилась не в древнем Израиле. Как этот факт помогает нам понять бессрочность этого обязательства с нашей стороны перед Богом?

  2. Обсудите в классе вопрос, поставленный в конце раздела урока за понедельник. Подумайте, что бы произошло, если бы члены церкви решили направлять свою десятину на другие цели, не определенные Богом? Что случилось бы с нашей церковью? Была бы у нас вообще церковь? Что не так в следующих словах: «Сумма моей десятины настолько мала, что нет смысла ее возвращать»? Что происходило бы, если бы все так думали?

  3. Поделитесь с классом своими опытами, как Бог благословил вас, когда вы оставались верными Ему в десятине.

22 января – 28 января
Приношения для Иисуса

Библейские тексты для исследования

Втор.16:17; 1Пар.16:29; Пс.115:3–9; Марк.12:41– 44; 14:3–9; 2Кор.9:6-7.

Памятный стих

«Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне? Чашу спасения прииму и имя Господне призову. Обеты мои воздам Господу пред всем народом Его» (Пс.115:3–5).

Помимо десятины, в Библии говорится о приношениях, которые мы жертвуем от суммы (90%) остающихся в нашем распоряжении средств после того, как мы возвратили десятину Богу. Вот где начинается щедрость. Божий народ приносил различные виды приношений, например, жертвы за грех, приносимые в ответ на Божью милость, или благодарственные жертвы, приносимые в знак признания Божьей защиты и благословений. Были также приношения для бедных и приношения для строительства и обслуживания места поклонения.

Когда мы осознаем, что Бог щедро благословляет нас Своими дарами, мы поймем, что наши приношения предназначены не только на покупку мантий для хора или на обустройство парковки возле молитвенного дома. Мы приносим наши дары в ответ на то, что Бог сделал для нас, особенно в жертве Иисуса. «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (1Иоан.4:19). Церковь, будь то поместная община, конференция или любые другие церковные организации, использует приношения для продвижения дела Божьего. На этой неделе мы рассмотрим, что Библия говорит о приношениях как части нашего управления Божьим делом на земле.

Воскресенье. Причина для принесения даров

Мы любим Бога, потому что Он первый возлюбил нас. Наши дары — это ответ на Его удивительный дар, Иисуса Христа. Конечно же «Господь не нуждается в наших приношениях. Мы не можем обогатить Его своими дарами. Псалмопевец сказал: „Ибо все — от Тебя, и Твое мы возвращаем Тебе“. Кроме того, Бог позволил нам выразить признательность за Его милости, давая возможность поделиться своим достоянием и с другими. Это единственный путь, которым мы можем проявить благодарность Богу за Его любовь. Другого пути нам не дано» (Уайт Э. Советы по управлению ресурсами. с. 18).

Когда мы отдаем «наши» деньги Иисусу, это, как ни странно, укрепляет нашу любовь к Нему и к другим. Поэтому деньги могут стать настоящей силой добра. Одна из главных тем в беседах Иисуса — деньги и богатство. Он уделял этой теме пристальное внимание, чтобы уберечь нас от злоупотребления деньгами и любви к ним.

Прочитайте Матф.6:31–34. Что Бог обещает сделать для нас, если мы будем послушны Ему?

Как вы думаете, если мы щедры, требовать что-либо от Бога или претендовать на Его обетования — это эгоистично с нашей стороны или нет?

Наши приношения свидетельствуют о нашей готовности к самопожертвованию ради Бога. Они могут быть глубоко духовным опытом, выражением того факта, что наша жизнь полностью отдана Богу как нашему Господу. Вы можете говорить, что любите Бога, но щедрые приношения помогают проявить (и даже укрепить) эту любовь.

Желание принести пожертвование исходит от сердца, которое доверяет Богу, непрестанно обеспечивающему наши нужды так, как Он считает это наилучшим. Приношения основаны на уверенности в спасении во Христе. Они не служат умилостивлением или средством получения Божьего одобрения. Наши приношения исходят из сердца, которое верой приняло жертву Христа как единственное и достаточное средство благодати и искупления.

Прочитайте 2Кор.9:6-7. Что Господь говорит нам в этих стихах? Что означает «уделять [приношения] по расположению сердца»? Как нам научиться давать «доброхотно»?

Понедельник. Какую часть отделять для приношений?

Прочитайте Втор.16:17. В отношении пожертвований Бог не установил процентов, как в случае десятины. Как нам определять сумму пожертвований?

Наши приношения — это признание и выражение нашей благодарности Богу за Его щедрые дары: жизнь, искупление, пищу… Поэтому размер наших приношений зависит от нашей щедрости и благодарности. «И от всякого, кому дано много, много и потребуется» (Лук.12:48).

Прочитайте Пс.115:3–5. Как мы должны ответить на вопрос, поставленный в стихе 3? Как приношение щедрых пожертвований соотносится с нашим ответом?

Как же нам отплатить Богу за все Его благословения? Никак! Лучшее, что мы можем сделать, — это быть щедрыми для Его дела и в помощи нашим ближним. Когда Иисус отправлял Своих учеников в первое миссионерское путешествие, Он сказал им: «Даром получили, даром давайте» (Матф.10:8). Наши приношения способствуют развитию христоподобного характера. Таким образом, мы меньше думаем о себе и больше о других. Мы должны заботиться о ближних и о деле Божьем, как это делал Христос.

Будем помнить о том, что «так возлюбил Бог… что отдал» (см. Иоан.3:16). Это правило счастливой жизни. Когда мы живем только для себя, мы становимся все более эгоистичными в своих сердцах, а эгоист никогда не будет счастлив.

Мы сами определяем сумму пожертвований, а также куда и на какие цели мы направляем наши дары. Но приношение Господу — это христианский долг, имеющий духовное и нравственное значение. Пренебрегая этим, мы обкрадываем себя в духовной жизни.

Что ваши приношения и отношение к ним говорят о ваших отношениях с Богом?

Вторник. Приношения и поклонение

Библия не дает нам подробных указаний о том, как должно проходить богослужение. Но из описаний богопоклонения мы можем выделить четыре действия: изучение Слова/проповедь, молитва, музыкальное прославление, а также принесение десятины и приношений.

Три раза в год все мужчины с семьями должны были представать перед Господом в Иерусалиме. И «никто не должен являться пред лицо Господа с пустыми руками» (Втор.16:16). Другими словами, частью поклонения было возвращение десятины и принесение пожертвований. Чаще всего народ Божий приносил свои десятины и пожертвования на Пасху, Пятидесятницу и праздник Кущей. Трудно представить, чтобы кто-то приходил на эти праздники с пустыми руками.

Другими словами, для древнего Израиля возвращение десятин и принесение приношений было центральной частью их поклонения. Истинное поклонение — это не просто выражение нашей благодарности и признательности Богу в словах, песнях и молитвах, но и принесение наших пожертвований в Дом Господень. Израильтяне приносили их в Храм; мы приносим их в местную общину по субботам в знак поклонения и признания Господа Владыкой всего, что у нас есть.

Прочитайте 1Пар.16:29 и Пс.115:7–9. Как вы можете применить изложенные в этих стихах принципы к своему опыту поклонения уже на этой неделе?

Для Божьих детей, на которых возложена ответственность за управление Его делами на земле, приносить свои пожертвования — это право, возможность и ответственность. Если Господь дал нам детей, чтобы мы растили их для Него, мы должны разделить с ними радость, принося десятины и пожертвования в субботу на богослужение. Некоторые члены церкви возвращают десятину через банковские переводы и счета или другими способами. Каким бы образом мы это ни делали, возвращение десятин и приношений является частью нашего опыта поклонения Богу.

Как практика возвращения десятины и приношений как части поклонения влияет на ваши отношения с Богом?

Среда. Бог обращает внимание на наши приношения

Прочитайте Марк.12:41–44. Независимо от нашего финансового положения, какой урок мы можем извлечь из этой истории? Какому принципу учит нас этот отрывок, и как мы можем применить его к нашему собственному опыту поклонения?

Иисус и Его ученики находились во дворе Храма, где располагались сокровищницы, и Он наблюдал за теми, кто приносил свои дары. Он был достаточно близко, чтобы увидеть, что вдова принесла всего две медные монеты. Она положила все, что у нее было. «Но Иисус понимал, почему она так поступила. Вдова верила, что служба в Храме — это Божье дело, и хотела чем-нибудь поддержать его и сделала, что могла. Этот поступок будет памятным во все времена и станет ее радостью в вечности. Она вложила в этот дар свое сердце, и потому ценность его определяется не достоинством монеты, но любовью к Богу и стремлением внести свою малую долю в Его дело» (Уайт Э. Советы по управлению ресурсами. с. 175).

Интересно, что Иисус одобрил только ее приношение — приношение для церкви ветхозаветного периода, которая вот-вот была готова отвергнуть Его, церкви, которая сильно отклонилась от своего призвания и миссии.

Прочитайте Деян.10:1–4. Какие качества практической благочестивой жизни римского сотника отмечены в этом отрывке?

Очевидно, на небесах слышат не только наши молитвы, но и обращают внимание на мотив наших поступков. В этом отрывке отмечается, что Корнилий был щедрым человеком. «Ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матф.6:21). Сердце Корнилия следовало за его делами милосердия. Он был готов узнать больше об Иисусе. Молитва и милостыня тесно связаны между собой. Они показывают нашу любовь к Богу и ближним — два великих принципа Божьего закона: «Он [законник] сказал в ответ: „возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя“» (Лук.10:27). Первый принцип проявляется в молитве, второй — в милостыне.

Четверг. Пожертвования для особых проектов

Исследования показали, что только около 9% активных средств, или активов, которыми владеют люди, являются ликвидными и могут быть внесены в качестве пожертвования в любой момент. Наличные деньги, сбережения и т. д. обычно считаются ликвидными активами. Большая часть активов, около 91%, «вложена» в недвижимость, такую как дома, скот (если мы живем в сельской местности) или в другой неликвидный товар.

Разницу в процентном соотношении ликвидных и неликвидных активов можно проиллюстрировать, положив 1000 монет в две разные стеклянные банки, где 10 монет представляют каждый процентный пункт. Таким образом, в маленькой баночке будет 90 монет, представляющих 9% ликвидных активов, а в большой банке — 910 монет, представляющих 91% неликвидных активов.

Для справки: Активы — это деньги и имущество, которое можно обратить в деньги: бизнес, недвижимость, ценные бумаги. Пассивы — все обязательные расходы. То есть автомобиль — это актив, а расходы на его заправку и обслуживание — пассивы. Ликвидность — свойство активов быть быстро проданными по цене, близкой к рыночной.

Большинство людей отдают свои приношения или пожертвования из «маленькой баночки» — из своих ликвидных активов. Это то, что у них есть на текущем счету или в кошельке. Но иногда люди с радостью отдают из «большой банки». В Библии рассказывается много таких историй.

Прочитайте Марк.14:3–9. Кто были главными героями на пиру у Симона? Какова была ценность дара Марии? Почему она помазала Иисуса именно в это время?

Подарок Марии стоил 300 динариев — сумма, равная годовому заработку. Скорее всего, это был дар из «большой банки». После этого случая Иуда предал Иисуса, получив чуть больше трети этой суммы — 30 серебреников (серебреник приблизительно равен 4 динариям, то есть 30 серебреников равны 120 динариям) из «маленькой баночки» (см. Матф.26:15). Для того, чтобы делать подарки из «большой банки» — из наших вложений, нужна настоящая любовь и преданность. Но, когда мы становимся жадными, как Иуда, мы можем продать свою душу почти задаром.

Работа и деятельность Варнавы упоминается в Новом Завете 28 раз. Мы знаем его, прежде всего, как спутника апостола Павла и как великого миссионера. Но основание для всего этого заложено в первом же отрывке, где он упоминается.

В Деян.4:36-37 мы читаем о его даре из «большой банки». Какой сильный пример слов Христа: «Ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матф.6:21)!

Почему благотворительность важна как для дающих, так и для принимающих?

Пятница. Для дальнейшего исследования

В памятной книге также отмечается верность членов Божьей семьи в распоряжении финансами. «Ангел, ведущий запись, точно фиксирует каждое пожертвование, посвященное Богу и вложенное в сокровищницу, а также и то, куда потом пошли эти деньги. Божье око подмечает не только каждую копеечку, пожертвованную на Его дело, но и дух, с каким она была пожертвована, — охотно или неохотно. Мотив, которым руководствовался жертвователь, также записывается. Самоотверженные и преданные Богу люди, возвращающие Ему то, что принадлежит Ему по праву, получат награду по делам своим. Даже если пожертвованные средства были использованы неправильно и не выполнили цели, которую преследовал даритель — прославление Бога и спасение душ, те, кто пожертвовал в искренности души, устремив взор на славу Божью, все равно не потеряют своей награды» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 2. с. 518, 519).

«Бог желает, чтобы люди молились и планировали продвижение Его дела. Но, как Корнилий, мы должны объединить молитву с пожертвованием. Наши молитвы и пожертвования должны предстать перед Богом как памятник. Вера без дел мертва, а без живой веры угодить Богу невозможно. Пока мы молимся, мы должны отдавать все, что можем: как свой труд, так и свои средства, для осуществления наших молитв. Если мы претворяем нашу веру в жизнь, Бог не забудет о нас. Он отмечает каждый поступок любви и самоотречения. Он открывает пути, где мы можем явить нашу веру своими делами» (Ellen G. White, Atlantic Union Gleaner, June 17, 1903).

Вопросы для обсуждения
  1. Как связаны молитва и пожертвования? То есть как молитва может помочь вам узнать, на что, когда и сколько жертвовать?

  2. Один известный журнал в США рассказал о молодых специалистах на Уолл-стрит (центр Финансового квартала в Нью-Йорке, где расположена Фондовая биржа), которые зарабатывали очень много денег, но, тем не менее, были несчастны, полны страха и беспокойства. Один из них, инвестиционный менеджер, сказал: «Какое значение после моей смерти будет иметь то, что я получил дополнительный один процент прибыли в свой инвестиционный портфель?» Какие уроки мы можем извлечь из этой истории о том, как жертвенность может быть духовно полезной для дающего в том смысле, что она помогает освободиться от «обольщения богатством» (Матф.1322)?

  3. В приведенной выше цитате Эллен Уайт обратите внимание на ту часть, где говорится о том, что средства «использованы неправильно». Что это означает для нас?

29 января – 4 февраля
Свобода от долгов

Библейские тексты для исследования

Втор.15:1–5; 28:1-2,12; Притч.6:1–5; 22:7; Матф.6:24; 1Иоан.2:15.

Памятный стих

«Богатый господствует над бедным, и должник делается рабом заимодавца» (Притч.22:7).

Одно из определений долга — это «жить сегодня на то, что вы рассчитываете заработать в будущем». Сегодня для многих жить в долг — это образ жизни. Но для христианина это не должно быть нормой. Библия не поощряет долги.

В Писании есть по меньшей мере 26 упоминаний о долгах, и все они отрицательные. Слово Божье не говорит, что брать деньги в долг — это грех, но говорит о частых не очень хороших последствиях такого действия. Апостол Павел советовал: «Итак, отдавайте всякому должное: кому подать, подать; кому оброк, оброк; кому страх, страх; кому честь, честь. Не оставайтесь должными никому ничем, кроме взаимной любви; ибо любящий другого исполнил закон» (Рим.13:7-8).

Почему долги являются почти международным бедствием на всех уровнях — личном, корпоративном и государственном? В каждом обществе всегда был хотя бы небольшой процент людей, имеющих долги. Но сегодня в долгах находится гораздо большая часть людей, и это почти всегда драматичная история.

На этой неделе мы рассмотрим причины возникновения долгов и способы избавления от них. Если у вас нет долгов, вы можете поделиться этими ценными сведениями с семьей и друзьями, которым они могут принести пользу.

Воскресенье. Проблемы с долгами

Прочитайте Втор.28:1-2,12. Каков Божий идеал для Его детей, чтобы не было необходимости вынужденно брать в долг?

И хотя те условия жизни сильно отличаются от наших, какие принципы мы можем извлечь из этого отрывка Писания и применить к себе сейчас?

Исследования показывают, что существует три главные причины, по которым люди попадают в трудное финансовое положение. Они перечислены здесь в порядке наибольшей частоты.

Первая причина — это невежество. Многие люди, даже образованные, финансово неграмотны. Их просто никогда не знакомили с библейскими или даже светскими принципами управления деньгами. Однако надежда есть! Этот урок даст простой обзор этих принципов и расскажет о том, как их применять.

Вторая причина — жадность или эгоизм. Желание обладать рекламируемыми товарами побуждает людей жить не по средствам. Они не хотят жить в том месте, водить автомобиль или носить вещи, которые они действительно могут себе позволить. Многие из этих людей также считают, что они слишком бедны, чтобы отдавать десятину. Как следствие, они живут без обещанной Богом мудрости и благословений (см. Мал.3:10-11; Матф.6:33). Для этих людей тоже есть надежда, но она требует изменения сердца и обретения довольства.

Третья причина — личное несчастье. Возможно, люди пережили серьезную болезнь или их бросил расточительный партнер по браку. Возможно, стихийное бедствие уничтожило их имущество или они родились и выросли в крайней нищете. Для этих людей тоже есть надежда. Хотя их путь сложнее, их беды можно преодолеть. Изменения могут прийти благодаря поддержке друзей-христиан, совету или помощи благочестивых советников, упорному труду в сочетании с хорошим образованием, благословению и провидению Божьему.

Какой бы ни была причина, даже если человек сам виноват, долг можно уменьшить. Однако тем, кто в долгах, придется внести некоторые изменения в свою жизнь, в свои расходы и финансовые приоритеты.

Прочитайте 1Тим.6:6–9. Какие ценные советы для христиан приведены в этих текстах? Как следование этим советам может сохранить нас от долгов?

Понедельник. Божий совет

Мы материальные существа и живем в материальном мире, который порой очень притягателен. Надо быть созданными из стали и синтетического масла, а не из плоти и крови, чтобы не ощущать притягательную силу материальных ценностей и желания богатства. Кто из нас не мечтал о богатстве или выигрыше в лотерею?

Хотя мы все сталкиваемся с этим и нет ничего плохого в том, чтобы упорно трудиться, чтобы хорошо зарабатывать или даже стать богатым, никто из нас не должен попасться в ловушку из денег, богатства и материальных благ, которые становятся идолом. Нам обещана Божественная сила, чтобы мы могли оставаться верными библейским принципам и в отношении материальных благ. Это важно, потому что многие отреклись от веры в погоне за богатством.

Прочитайте Матф.6:24 и 1Иоан.2:15. Какая тема объединяет эти стихи?

К сожалению, любовь к миру может быть настолько сильной, что люди залезают в долги, чтобы, как они надеются, удовлетворить эту страсть (хотя этого никогда не произойдет, см. Еккл.4:8).

А поскольку долги — это одна из сетей сатаны, которые он расставляет для душ, то вполне логично, что Бог хотел бы видеть Своих детей свободными от долгов. Он дал нам совет через Библию и Дух пророчества, который приведет нас к финансовой свободе.

Прочитайте Пс.49:14-15. Как должен жить Божий народ? Что означает «воздай… обеты твои»?

Мы вступаем в члены церкви, воздавая хвалу и благодаря Бога, Который создал и искупил нас. В пункте 9 исповедания веры перед крещением мы провозглашали: «Я признаю церковную организацию и намерен(-а) служить Господу и поддерживать Церковь десятиной, добровольными дарами, личными усилиями и моим влиянием». Став адвентистами седьмого дня, мы согласились с этим, сказав «аминь». Поэтому данный отрывок (Пс.49:14-15) является обетованием для тех, кто возносит благодарение Богу и верно исполняет свои обеты.

Что говорит ваш выбор о том, насколько хорошо вы противостоите соблазнам мира сего? Почему упорно трудиться, чтобы хорошо зарабатывать, — это не обязательно то же самое, что делать идола из богатства или денег? Как мы для себя можем понять разницу?

Вторник. Как избавиться от долгов

Прочитайте Притч.22:7. В каком смысле мы находимся в рабстве у заимодавца?

Если у вас были ситуации, когда вы были в серьезных долгах, что вы ощущали в это время? Поделитесь своими опытами.

Как вам удавалось избежать долгов?

Что можно сделать, чтобы избежать долгов? Если у вас есть долги, следующий план поможет вам начать процесс избавления от них. План прост. Он состоит из предварительного условия и трех шагов.

Предварительное условие — это обязательство перед Богом быть верным в возвращении Его святой десятины, чтобы получить доступ к Его мудрости и благословениям. Он жаждет благословить тех, кто повинуется Ему.

Первый шаг — объявить мораторий на дополнительную задолженность: больше никаких трат в кредит. Примите решение не влезать в долги. Если вы не будете больше занимать деньги, вы не сможете еще больше влезать в долги.

Второй шаг — заключить с Богом завет, что с того момента, когда Он благословит вас, вы будете погашать свои долги как можно быстрее. Когда Бог благословит вас материально, используйте деньги для уменьшения долгов, а не для покупки новых вещей. Этот шаг, пожалуй, самый важный. Когда большинство людей получают неожиданные деньги, они просто тратят их. Не делайте этого; вместо этого используйте их в своем плане по сокращению долгов.

Третий шаг — это практическая часть. Составьте список всех своих долгов, от самого большого до самого маленького, в порядке убывания. Для большинства семей ипотека находится в начале списка, а кредитная карта или личные долги — в конце. Начните с ежемесячного внесения хотя бы минимального платежа по каждому из ваших долгов. Затем удвойте или увеличьте платежи по долгу, находящемуся внизу списка, любым доступным вам способом. Вы будете приятно удивлены тем, как быстро вы сможете погасить этот самый маленький долг. Затем используйте деньги, которыми вы погашали самый нижний долг, и добавьте их к основному платежу по следующему долгу, продвигаясь вверх по списку. По мере того, как вы будете избавляться от мелких долгов с высокими процентами, у вас высвободятся деньги, которые вы сможете направить на погашение следующих, более крупных долгов.

Бог явно не хочет, чтобы мы были обременены долгами. После заключения завета с Богом многие семьи обнаруживают, что Он благословляет их неожиданным образом, и долг сокращается быстрее, чем они ожидали. Следуя этим трем простым шагам, многие семьи стали свободными от долгов. Вы тоже можете! Ставя Бога на первое место, вы получите Его мудрость и благословение на управление тем, что Он доверил вам.

«Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: „не оставлю тебя и не покину тебя“» (Евр.13:5). Как применение этих слов может значительно помочь людям избегать долгов?

Среда. Поручительство и схемы быстрого обогащения

Библия ясно говорит, что Бог не хочет, чтобы Его дети отвечали за долговые обязательства других людей. В книге Притчей Господь предостерегает нас от поручительства, то есть от того, чтобы быть поручителем за другого человека.

Прочитайте Притч.6:1–5; 17:18; 22:26. Какое послание содержится в этих стихах?

Поручительство обычно возникает, когда человек с плохой кредитной историей обращается за кредитом в кредитную организацию и не получает одобрения для получения кредита. Кредитный инспектор говорит человеку, не получившему одобрения, что если он или она попросит друга с хорошей кредитной историей поручиться за него или нее, то банк предоставит кредит и возложит ответственность на поручителя в случае невыполнения обязательств.

Иногда к вам обращается один из членов церкви и просит вас стать поручителем. Ваш ответ должен быть таким: «Библия говорит, что я не должен этого делать». Поймите, Библия поощряет нас оказывать помощь нуждающимся, но мы не должны становиться ответственными за их долги.

Иногда подростки просят родителей выступить поручителями при покупке их первого автомобиля. Или взрослые дети просят родителей взять кредит для того, чтобы начать бизнес. Независимо от ситуации ответ один. Уместно помогать другим, если в этом есть реальная необходимость, но не становитесь поручителем за чужие долги. Исследования показывают, что 75 % тех, кто выступил поручителем, в итоге выплачивают чужие долги!

Прочитайте Притч.28:20 и 1Тим.6:9-10. О чем предупреждает нас Слово Божье?

Схемы быстрого обогащения — это еще одна финансовая ловушка; они почти гарантированно приводят к финансовому краху тех, кто в них попадает. Если предложение звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой, то, скорее всего, это уловка и обман. Многие люди пострадали финансово и эмоционально, следуя желанию получить быстрые и легкие деньги. Еще одна трагедия этих коварных схем заключается в том, что во многих случаях людям приходилось занимать деньги, чтобы вложить их в эту финансовую авантюру. Многие жизни и семьи были разрушены из-за схем быстрого обогащения, которые, в конце концов, обогащают только мошенников, которые их разрабатывают за счет тех, кто попадает в их ловушку. Если ваш друг или даже любимый человек пытается втянуть вас в одну из таких схем, не соглашайтесь!

Четверг. Ограничение долгового срока и вопросы о займах

Прочитайте Втор.15:1–5. Какие особые указания дал Господь Своему народу, как показано в этих стихах?

Вместе с другими семилетними законами (см. Исх.21:2; Лев.25:3-4) в этих словах приведены не только постановления о рабах, слугах и земле, но и отношения должника и заимодавца. Поскольку заимодавцы не хотели прощать какие-либо долги, наибольший срок, на который кто-либо мог оставаться в долгу, составлял семь лет. Таким образом Господь заботится о подобных финансовых вопросах, особенно когда это касалось Божьего народа. Эти стихи также показывают, что Господь признавал реальность долгов, независимо от того, что практика брать в долг неверна по сути. Он также подчеркнул, что следует избегать долгов, насколько это возможно.

Сегодня же, напротив, во многих странах мира кредиты на покупку жилья выдаются на 30 и 40 лет. Похоже, что одна из причин, по которой дома стоят так дорого, заключается в доступности кредитов для их приобретения.

Между тем многие люди, родители и студенты задаются вопросом о том, как занять деньги на образование. Как правило, получение хорошего образования повышает способность человека получать доход до конца жизни. Возможно, некоторым людям придется занять немного денег, чтобы оплатить свое образование, но имейте в виду следующие факторы. Вам придется возвращать деньги с процентами. Постарайтесь получить все гранты и стипендии, на которые вы можете претендовать. Работайте и откладывайте все, что можете, на учебу. Посещайте только те курсы, которые приведут к получению работы. Попросите родителей помочь. В библейские времена родители давали своим детям землю, чтобы те могли зарабатывать на жизнь. Сегодня таким «наследством» должно быть образование, чтобы они могли стать независимыми и самостоятельными.

В идеальном мире не было бы никаких кредитов и долгов. Но поскольку мы не живем в идеальном мире, могут быть времена, когда необходимо взять кредит. Просто убедитесь, что у вас самая выгодная сделка и самая низкая процентная ставка. Затем возьмите наименьшую сумму, которая вам необходима, и погасите ее как можно быстрее, чтобы сэкономить на процентах. Но все же нам следует стремиться избегать долгов, следуя библейским принципам. Так мы сможем избежать ненужных долгов и ненужного напряжения, которое они могут создать для нас и наших семей.

Если вы уже дали людям деньги взаймы, насколько вы честны, справедливы и добры с ними? Как бы вы поступали, зная, что придется отвечать за свой выбор перед Богом? (см. Еккл.12:14.)

Пятница. Для дальнейшего исследования

Трехэтапный процесс избавления от долгов находится на одной странице трудов Эллен Уайт. Эти этапы выделены курсивом.

«Будьте решительны в том, чтобы никогда не влезать в долги. Лучше во многом отказать себе, чем брать деньги взаймы. Долг — это проклятие вашей жизни. Спасайтесь от него, как от заразы.

Заключите с Богом завет в том, что с помощью Его благословения вы рассчитаетесь со всеми вашими долгами и не будете больше занимать ни у кого, даже если вам придется жить на одной похлебке и хлебе… Не сомневайтесь, не поддавайтесь разочарованию и не отступайте. Откажите своим прихотям, возьмите под контроль аппетит, накопите деньги и возвратите долги.

Освободитесь от них как можно быстрее. Когда вы наконец будете вновь свободными, не делайте новых долгов, этим вы одержите большую победу» (Советы по управлению ресурсами. С. 257).

Если вам нужна дополнительная помощь, чтобы освободиться от долгов, попробуйте воспользоваться этими пунктами:

Составьте бюджет. Записывайте все свои доходы и расходы/покупки в течение трех месяцев. Многие удивляются, когда узнают, сколько денег они тратят на ненужные вещи.

Избавьтесь от кредитных карт. Кредитные карты — одна из основных причин семейных долгов. Ими так легко пользоваться, но так трудно погасить. Если вы обнаружили, что ежемесячно не полностью погашаете задолженность по картам или что вы используете их для покупки товаров, которые в противном случае вы бы не купили, вам следует незамедлительно избавиться от кредитных карт.

Начните экономить. Иногда мы не знаем, сколько мы могли бы сэкономить на ежемесячных расходах, если бы не покупали всякие мелочи, которые порой даже увеличивают сумму долга.

Вопросы для обсуждения
  1. Объем долгов, которые взяли на себя многие страны, а также отдельные люди, поражает. Каков был ваш собственный опыт с долгами и проблемами, которые они создали для вас или других людей?

  2. Что ваша поместная церковь может сделать, чтобы помочь своим членам научиться управлять долгом или финансовыми вопросами в целом?

  3. Какие библейские обетования могут помочь вам в защите от соблазнов этого мира и финансовых опасностей для нас, которые может нести в себе жадность?

5 февраля – 11 февраля
«Собирайте себе сокровища на небе»

Библейские тексты для исследования

Быт.6:5–14; 13:10–12; 32:22–31; Марк.8:36-37; 2Кор.4:18; Евр.11:8–13,24–29.

Памятный стих

«Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Марк.8:36-37).

Иисус предложил нам наилучшую в мире инвестиционную стратегию, когда сказал: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут. Ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матф.6:19–21). Другими словами, Иисус говорит: «Покажите Мне, на что вы тратите свои деньги, и я покажу вам, где находится ваше сердце, потому что, куда бы вы ни вкладывали свои деньги, ваше сердце обязательно последует за ними».

Стремитесь ли вы иметь сердце, принадлежащее Царству Божьему? Если да, то вкладывайте свои деньги туда, где они принесут вечные плоды. Инвестируйте свое время, деньги и молитвы в Божью работу. Если вы сделаете это, то вскоре станете еще более заинтересованными в этой работе, и ваше сердце также последует за ней. На этой неделе мы рассмотрим библейские отрывки и примеры, которые покажут нам, как накапливать сокровища на небесах и в конечном счете обрести вечную награду.

Воскресенье. «Ной обрел благодать»

Тех, кто ищет небесные сокровища, Бог часто призывает к серьезным переменам в жизни здесь, на земле. Будьте к этому готовы.

Прочитайте Быт.6:5–14. На какие жертвы пошел Ной, чтобы быть послушным Богу и выполнить свою миссию?

Исходя из данного отрывка назовите принципы служения погибающему миру, который нуждается в предупреждении о надвигающейся гибели.

Ной мог бы потратить свое время и ресурсы на строительство дома для себя, но он принял серьезное решение, изменившее его жизнь, — в течение 120 лет он будет строить ковчег, проявляя послушание призыву Божьему.

Сегодня многие скептики отвергают историю о потопе, считая ее мифом, основанным на научных спекуляциях об известных законах природы. В этом нет ничего нового. «Люди допотопного мира исходили из того, что на протяжении столетий законы природы оставались неизменны. Времена года сменяли друг друга в определенной последовательности. Поскольку никогда не выпадало дождей, земля орошалась росой. Реки никогда не выходили из берегов, но мирно катили свои воды в море, покорные незыблемым законам» (Уайт Э. Патриархи и пророки. с. 96). До потопа люди, основываясь на ошибочном восприятии реальности, утверждали, что потоп никогда не произойдет; после потопа они утверждают на том же основании, что его никогда и не было. Как говорит Библия: «Нет ничего нового под солнцем» (Еккл.1:9).

Библия также говорит, что люди будут скептически относиться к событиям последнего времени, как это было во времена Ноя (см. 2Петр.3:3–7). Как же нам подготовиться к грядущим катастрофическим событиям? Нам нужно принять сознательное решение под названием «отсроченное вознаграждение». Это означает, что мы должны терпеливо выполнять работу, к которой нас призвал Бог, в надежде на более славную будущую награду. Мы не знаем, когда вернется Христос. В действительности это не имеет значения. Важно то, что мы, подобно Ною, делаем все, о чем нас просит Бог в это время, даже если придется серьезно изменить свою жизнь.

Насколько бы вы были готовы значительно изменить свою жизнь ради Бога, если бы, подобно Ною, были призваны исполнить Его повеление? (См. Лук.16:10.)

Понедельник. Авраам — отец всех верующих

Бог призвал Авраама оставить свою родину, своих родственников и пойти в землю, которую Он укажет ему. Конечно, это было непростое решение, и, без сомнения, он отказался от некоторых земных удовольствий и удобств, чтобы сделать это.

Прочитайте Быт.12:1–3. На какие три жертвы во имя Господа пошел Авраам, повинуясь призванию свыше? Перечислите на основании текста:

Найдите в прочитанном отрывке семь благословений, которые Бог обещал Аврааму в ответ на его жертвенность и верность призыву:

1.

2.

3.

4.

5.

6.

7.

Это было важное событие, изменившее жизнь Авраама и его семьи. «Верою Авраам повиновался призванию идти в страну, которую имел получить в наследие, и пошел, не зная, куда идет» (Евр.11:8). «Беспрекословное повиновение Авраама является одним из самых поразительных примеров веры, какие только мы находим в Библии» (Уайт Э. Патриархи и пророки. с. 126).

Большинство из нас не жаждали бы покинуть свою родину, своих друзей и членов семьи. Но Авраам сделал это. Он был доволен тем, что оказался там, где хотел его видеть Бог. Как бы странно это ни казалось, но Авраам, Исаак и Иаков так и не получили эту землю при жизни — и все равно они остались верны Богу.

Прочитайте Евр.11:8–13. Проанализируйте этот отрывок с точки зрения отношения Авраама к материальным благам.

Какие практические уроки вы извлекли из этой стороны жизни Авраама?

Авраам был известен как князь среди тех, кто жил вокруг него. Он был известен как щедрый, храбрый, гостеприимный человек и как слуга всевышнего Бога. Его свидетельство о Боге было образцовым. По милости Божьей мы являемся наследниками вместе с Авраамом. «Так Авраам поверил Богу, и это вменилось ему в праведность. Познайте же, что верующие суть сыны Авраама» (Гал.3:6-7). «Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники» (Гал.3:29).

В случае с Авраамом, как и в случае с Ноем, мы видим, как в результате послушания Господу Божьи люди принимают решение, изменяющее всю их жизнь.

Прочитайте 2Кор.4:18. Как принцип этого стиха должен повлиять на то, какие духовные решения мы принимаем? Как Моисей и Авраам придерживались этого принципа?

Вторник. Неудачный выбор Лота

Когда Авраам покинул свою родину в ответ на Божий призыв, его племянник Лот решил отправиться с ним в странствие. В Быт.13 говорится, что Бог благословил Авраама до такой степени, что он был «очень богат скотом [основной показатель богатства в той культуре], и серебром, и золотом» (Быт.13:2). У Лота также «был мелкий и крупный скот и шатры» (Быт.13:5). Они оба стали настолько богаты своими многочисленными стадами, что не могли жить рядом друг с другом. Чтобы избежать раздоров между пастухами, Авраам предложил Лоту выбрать, где он хотел бы жить. Конечно, Лот должен был уступить Аврааму, старшему по возрасту, по статусу главы рода и еще потому, что своим процветанием он был обязан своей связи с ним. Однако он не проявил уважения и благодарности к своему благодетелю и эгоистично захотел ту землю, которую считал наилучшей из всех доступных.

Прочитайте Быт.13:10–12. Какие рациональные факторы могли заставить Лота принять именно такое решение?

Как бы легко Лот ни оправдывал свое решение переехать в город, дела у него там оказались плохи, и когда Авраам услышал о том, что с ним случилось, он не сказал: «Ну что ж, очень жаль, Лот. Ты пожинаешь то, что посеял». Вместо этого он, рискуя своей жизнью, спас его (см. Быт.14).

Иногда в своих поисках чего-то большего мы плохо усваиваем уроки. Лот вернулся обратно в Содом! Но, по Своей великой милости, Бог послал к Лоту и его семье вестников с предупреждением, сообщая им о предстоящем разрушении этого города.

Прочитайте Быт.18:20–33. Каковы были последствия выбора Лота для него и его семьи?

Писание говорит, что в последнее время будет так же, как «во дни Лота» (Лук.17:28). Проведите параллели с нашим временем и сделайте практический вывод:

Поскольку Авраам беспокоился о Лоте и его семье, он пытался договориться с Богом о сохранении этих городов, если в них найдутся праведники. Он начал с 50 человек и дошел до 10. Бог обещал Свою милость, пока Авраам не перестал просить!

А затем Он и два ангела лично избавили Лота, его жену и двух дочерей от грядущего бедствия. Но жена Лота оглянулась и стала соляным столбом. Лот вошел в Содом богатым человеком, а вышел почти ни с чем. Как же осторожны мы должны быть в принятии решений, особенно думая только о краткосрочных выгодах без учета общей картины (см. Марк.8:36-37).

Среда. От обманщика до князя

Будучи молодым человеком, который любил и боялся Бога, Иаков, тем не менее, пошел на сговор со своей матерью, Ревеккой, чтобы обмануть отца и получить его благословение. Так он начал свою взрослую жизнь: встав на неверный путь, он был вынужден бежать от разъяренного брата, жаждущего его смерти. Ревекка сказала Иакову: «Беги к Лавану… и поживи у него несколько времени, пока утолится ярость брата твоего… тогда я пошлю и возьму тебя оттуда» (Быт.27:43–45). На самом деле Иаков отсутствовал более двадцати лет и никогда больше не видел лица своей матери.

Хотя Иаков обманным путем получил отцовское благословение, какие его поступки говорят о том, что у Иакова было правильное отношение к материальным благам? (См. Быт.28:22; 30:29–30; 31:38–41.)

Прочитайте Быт.32:22–31. Что здесь произошло с Иаковом и какие духовные уроки мы можем извлечь из этой истории о Божьей милости, даже когда мы принимаем неправильные решения?

«Смирение, раскаяние и самоотречение этого грешного, заблудшего, смертного человека превозмогли величие Неба. Дрожащими руками он ухватился за обетования Божьи, и Безграничная Любовь не могла отклонить просьбы грешника. Заблуждение, которое заставило Иакова согрешить, обманным путем получив первородство, теперь было очевидно ему. Он не полагался на обетования Божьи, но старался собственными усилиями осуществить то, что Бог сделал бы в свой час и своим способом… Наконец Иаков получил долгожданное благословение. Грех, который он совершил, прибегнув к хитрости и обману, был прощен» (Уайт Э. Патриархи и пророки. с. 197, 198).

Прочитайте Быт.49:29–33. Хотя у Иакова уже не было никаких владений в Ханаане, какие указания он дал своим сыновьям относительно своего погребения? Кто также похоронен в той пещере? Как вы думаете, почему Иаков обратился с этой просьбой?

Библия сообщает нам, что все три патриарха и их жены похоронены в одной пещере. Иаков доверял Богу и считал себя странником на земле (см. Евр.11:13). Несмотря на ошибки, он ушел из дома ни с чем, но вернулся в Ханаан богатым человеком.

Несмотря на наши ошибки, Бог по-прежнему может благословлять нас. Однако гораздо лучше избегать ошибок с самого начала! Какой выбор стоит перед вами сейчас и как вы можете избежать неправильного выбора?

Четверг. Моисей в Египте

Моисей — главный герой священной истории в Пятикнижии. Он остался жив благодаря Божьему провидению, которое действовало через духовную и смелую мать и заботливую сестру. Когда дочь фараона нашла младенца Моисея в ковчеге из камыша, она попросила его мать-еврейку позаботиться о нем и заплатила ей за это. Какое благословенное испытание для молодой матери, которая была изгнанницей и рабыней! У Иохаведы было всего 12 лет (см. Уайт Э. Патриархи и пророки. с. 244), чтобы научить своего ребенка молиться, доверять Богу и почи-тать Его, а также сформировать его характер для жизни в служении. В течение многих лет Моисей проходил обучение при царских дворах Египта. «И научен был Моисей всей мудрости Египетской, и был силен в словах и делах» (Деян.7:22). Когда Моисей созрел как мужчина, он принял осознанное решение, которое изменило его жизнь и ход истории.

Прочитайте Евр.11:24–29. Подумайте о том, что именно Моисей оставил позади и с чем ему пришлось столкнуться вместо «сокровищ египетских». Как вы считаете, что помогло Моисею сделать столь трудный выбор?

Египет в то время был одной из величайших держав Древнего мира, если не величайшей из всех. Река Нил создала та-кие плодородные земли, что Египет, изобилующий урожаями, был богатой и могущественной страной, и сам Моисей должен был быть на вершине этого царства. Трудно себе представить, какой соблазнительной приманкой для него были удовольствия и богатства Египта. Без сомнения, он мог бы очень легко оправдать то, что он остался, а не согласился связать свою судьбу с кучкой презираемых рабов.

Но, как говорит Писание, он выбрал «страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение» (Евр.11:25). Большая часть книги Исход посвящена борьбе и испытаниям Моисея, который даже после всего пережитого так и не смог войти в Землю обетованную (см. Числ.20:12). И все же, в конце концов, мы все знаем, что Моисей сделал правильный выбор, даже если временами он сам сомневался в этом.

С мирской точки зрения, Моисею следовало бы остаться в Египте. Однако как христиане мы получили взгляд на реальность, который выводит нас далеко за пределы этого мира. Когда нас искушает мир, как мы можем всегда видеть всю картину целиком? Почему нам так важно делать это?

Пятница. Для дальнейшего исследования

Бог выполнил Свою часть завета, благословив Авраама. Патриарх же почтил Бога тем, что не стал накапливать сокровища на этой земле. «Наследия, обещанного Богом Своему народу, на этой земле не существует. Авраам не имел богатства в мире сем: „И не дал ему на ней наследства ни на стопу ноги“ (Деян.7:5). Он обладал огромным состоянием, но употребил его во славу Божью и во благо своих соотечественников. Но он не считал эту землю своей родиной. Господь призвал его оставить своих языческих соплеменников, обещая дать ему ханаанскую землю в вечное владение. Однако ни он, ни его сын, ни внук не получили ее. Когда Аврааму понадобилось место, чтобы похоронить умершую, он купил его у хананеев. Его единственным владением в обетованной земле была гробница, высеченная в пещере Махпела» (Уайт. Э. Патриархи и пророки. с. 169).

На протяжении всей нашей жизни мы иногда испытываем искушение устремиться к богатству и праздности. Нужна сильная вера, чтобы практиковать принцип «отложенного удовольствия». «Великолепный дворец фараона и царский престол использовались как приманка для Моисея, но он знал, что в царских чертогах гнездятся греховные удовольствия, заставляющие людей забывать Бога. Он смотрел выше пышного дворца и царской короны, на те великие почести, которых будут удостоены святые Всевышнего в Царстве, не оскверненном грехом. Верой он взирал на нетленный венец, который Царь неба возложит на чело победителя. Эта вера помогла ему оставить общество великих земли и присоединиться к скромному, бедному и презираемому народу, который пожелал лучше повиноваться Богу, нежели служить греху» (Там же. с. 246).

Вопросы для обсуждения
  1. Что произойдет с нашим имуществом, когда придет Иисус? (См. 2Петр.3:10.) Фактически что может произойти с ним еще до прихода Иисуса? (См. Матф.6:20.) Почему всегда важно рассматривать все в верной перспективе?

  2. Иисус предупреждал об «обманчивости богатства» (Марк.419). О чем Он говорит? Как богатство может обмануть нас?

  3. Обсудите в классе то, как Моисей мог бы оправдать свое пребывание в Египте, вместо того чтобы оставить все позади и бежать с толпой рабов в пустыню. Что в итоге должно было заставить его принять такое решение?

12 февраля – 18 февраля
Помощь бедным

Библейские тексты для исследования

Втор.15:11; Иов.29:12–16; Ис.62:1-2; Матф.19:16–22; 25:34; Лук.4:16–19; 19:1–10.

Памятный стих

«Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Матф.25:34).

Библия часто говорит о пришельцах (чужеземцы, иностранцы), сиротах и вдовах. Эта группа может быть теми, кого Иисус относил к «братьям Своим меньшим» (Матф.25:40).

Как мы можем определить этих людей сегодня? Пришельцами в библейские времена были люди, которые были вынуждены покинуть свою родину, возможно, из-за войны или голода.

В наше время это могут быть миллионы беженцев, которые оказались в нужде из-за независящих от них обстоятельств.

Сироты — это дети, потерявшие отцов или матерей в результате войны, несчастного случая или болезни. В эту группу могут входить и те, чьи отцы находятся в тюрьме или отсутствуют в семье по другим причинам. Какое широкое поле для служения открывается здесь!

Вдовы — это те, кто потеряли своих супругов по той же причине, что и сироты. Многие из них являются главами неполных семей и могут воспользоваться помощью, которую может оказать церковь.

Как мы увидим на этой неделе, поскольку мы являемся управляющими делами Божьими, помощь бедным — это не просто один из вариантов служения на выбор. Это следование примеру Иисуса и послушание Его заповедям.

Воскресенье. Жизнь и служение Иисуса

В начале Своего общественного служения Иисус отправился в Назарет, расположенный в Галилее. Это был Его родной город, и местные жители уже слышали о Его деяниях и чудесах. По своему обыкновению, Иисус посещал субботние богослужения в синагоге. Хотя Иисус не исполнял обязанности раввина, служитель передал Ему свиток Исаии и попросил Его прочитать Писание. Иисус прочитал Ис.61:1-2.

Прочитайте Лук.4:16–19 и сравните его с Ис.61:1-2 (см. также Лук.7:19–23). Как вы думаете, почему Иисус выбрал именно это место из Писания? Какие практические деяния Мессии перечислены в этом отрывке?

Поскольку религиозные лидеры, очевидно, не придали значения пророчествам, которые говорили о страдающем Мессии, и искаженно толковали те, которые указывали на славу Его Второго пришествия (это напоминание нам о том, как важно правильно понимать пророчества), большинство людей поверили в ложную идею, что задача Мессии — освободить Израиль от его завоевателей и угнетателей, римлян. Мысль о том, что задача Мессии изложена в Ис.61:1-2, наверняка повергла их в шок.

На бедных обычно смотрели свысока недобросовестные чиновники, такие как сборщики налогов, деловые люди и даже их собственные соседи. Обычно считалось, что бедность — это Божье проклятие, и что в своем неудачном положении они наверняка были виноваты сами. С таким мышлением мало кто заботился о бедных и их несчастном состоянии.

Однако любовь Иисуса к бедным была одним из величайших признаков Его мессианства, это видно из того, как Иисус ответил на вопрос Иоанна Крестителя о Себе как о Мессии (см. Матф.11:1–6). «Подобно ученикам Спасителя, Иоанн не понимал природы Царства Христова. Он ожидал, что Иисус займет престол Давида. Но время шло, а Спаситель не претендовал на царскую власть, и Иоанн все больше и больше недоумевал и смущался» (Уайт Э. Желание веков. с. 215).

«Заботиться о сиротах и вдовах, в нужде пребывающих, ограждать себя от скверн мира сего — вот что значит быть действительно благочестивым, чистым и непорочным пред Богом, Отцом нашим» (Иак.1:27; ИПБ). Как этот стих должен помочь нам выстроить наши религиозные приоритеты?

Понедельник. Божье постановление о бедных

Библейские книги содержат много Божьих постановлений в пользу бедных, пришельцев, вдов и сирот. У горы Синай Бог дал такое повеление: «Шесть лет засевай землю твою и собирай произведения ее, а в седьмой оставляй ее в покое, чтобы питались убогие из твоего народа, а остатками после них питались звери полевые; так же поступай с виноградником твоим и с маслиною твоею» (Исх.23:10-11).

Прочитайте Втор.15:11. Как бы ни отличались те условия от нашей сегодняшней жизни, какие принципы мы должны почерпнуть из этого текста?

Как сегодня вы можете исполнять это библейское наставление? Поделитесь опытами своей жизни.

Обычно подразумевается, что «брат» здесь означает братьев-израильтян или единоверцев. Мы также думаем о них как о «наименьших из сих… братьев» Христа. Псалмы дают указания о том, как мы должны относиться к нуждающимся. «Давайте суд бедному и сироте; угнетенному и нищему оказывайте справедливость; избавляйте бедного и нищего; исторгайте его из руки нечестивых» (Пс.81:3-4). Этот отрывок указывает на наше участие не только в том, чтобы обеспечивать их пищей.

Бог обещает благословить тех, кто помогает нуждающимся. «Дающий нищему не обеднеет; а кто закрывает глаза свои от него, на том много проклятий» (Притч.28:27). «Если царь судит бедных по правде, то престол его навсегда утвердится» (Притч.29:14). А царь Давид заметил: «Блажен, кто помышляет о бедном! В день бедствия избавит его Господь» (Пс.40:2). Это всегда должно было быть приоритетом в древнем Израиле.

В XIX веке в Северной Америке и Западной Европе (особенно в Англии) под влиянием «социального дарвинизма» многие начали думать, что нет морального долга помогать бедным, и этого категорически не нужно делать. Вместо этого, следуя силам природы, в которой сильные выживают за счет слабых, «социальные дарвинисты» считали, что будет вредно для общества помогать всем бедным, больным, нуждающимся, потому что, если они размножатся, они только ослабят общественный строй нации в целом. Каким бы жестоким ни было такое мышление, оно было логическим следствием веры в эволюцию и в ложную философию, которую она провозглашает.

Как понимание того, что Христос умер за каждого, должно влиять на наше отношение к людям, независимо от их статуса в обществе?

Вторник. Богатый юноша

Мы мало что знаем о богатом молодом человеке. То, что он прибежал к Иисусу (см. Марк.10:17), чтобы узнать о вечной жизни, говорит нам о его интересе к духовным вопросам. Эта история настолько важна, что записана во всех трех синоптических Евангелиях — Матф.19:16–22; Марк.10:17–22 и Лук.18:18–23.

Прочитайте Матф.19:16–22. Как вы думаете, почему Иисус предложил ему именно такой путь совершенства, сказав: «Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною» (Матф.19:21)?

В чем, на ваш взгляд, были духовные проблемы богатого юноши?

Иисус не требует от большинства из нас продать все, что у нас есть, и раздать деньги бедным. Но для этого молодого человека деньги наверняка были идолом, и, хотя ответ Иисуса может показаться вполне суровым, Он знал, что для этого человека это было единственной надеждой на спасение.

Библия говорит, что он ушел опечаленным, потому что был очень богат, что доказывает именно то, что он «поклонялся» своим деньгам. Ему были предложены вечная жизнь и место в ближайшем кругу Иисуса («следуй за Мною» — те же слова, которые Иисус использовал, призывая двенадцать учеников). К сожалению, мы больше не встречаем в Евангелиях упоминаний об этом юноше. Он променял вечность на свои земные владения.

Какая трагедия, не так ли? Эта история — печальный пример отказа от «отсроченного вознаграждения». Выбор, сделанный этим юношей, — это обман, потому что, независимо от того, что материальное богатство может дать нам сейчас, рано или поздно мы все умрем, и наша вечная участь будет решена. Интересно, что многие состоятельные люди поняли, что их богатство не приносит им мира и счастья. Их надежды не оправдались. Написано много биографий богатых людей, и многие из них были глубоко несчастны. Одно из наилучших описаний того, насколько неудовлетворительным может быть богатство само по себе, находится в книге Екклесиаста. Соломон авторитетно утверждает, что за деньги нельзя купить мир и счастье.

«Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее. Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Марк.8:35–37). Что значит потерять свою жизнь ради Евангелия?

Среда. Закхей

Закхей был богатым евреем, который зарабатывал деньги, работая сборщиком налогов. Как и другие сборщики налогов, он взимал больше налогов, чем на самом деле причиталось, поэтому иудеи его ненавидели и называли «грешником».

Он жил в Иерихоне, который находился на торговом пути, где заключалось множество торговых сделок. Встреча Закхея и Иисуса не была случайной. Закхей, очевидно, пришел с духовным сознанием греховности и хотел что-то изменить в своей жизни. Он раньше слышал об Иисусе и хотел увидеть Его. Должно быть, ходили слухи, что группа, с которой путешествовал Иисус, прибудет в Иерихон в тот день. Иисусу нужно было пройти через Иерихон от Галилеи Свой последний путь в Иерусалим. Первые слова Христа к Закхею показали, что еще до входа в город Иисус знал о нем все.

Прочитайте Лук.19:1–10. Чем отличалось отношение к Иисусу этого богатого человека и богатого юноши?

У Закхея и богатого молодого человека было несколько общих черт. Оба были богаты; оба хотели увидеть Иисуса, и оба хотели обрести вечную жизнь. Но на этом сходства заканчиваются.

Обратите внимание, что, когда Закхей сказал, что отдаст «половину имения» своего (см. Лук.19:8) нищим, Иисус принял этот жест как выражение истинного опыта обращения. Он не сказал ему: «Извини, Закхей, но, как и в случае с богатым молодым правителем, либо все, либо ничего. Половина не годится». Почему? Скорее всего, потому, что, хотя Закхею, конечно, нравилось его богатство, но оно не было для него идолом, каким оно было для богатого молодого правителя. На самом деле, хотя мы не знаем, что именно сказал ему Иисус, именно Закхей первым говорит о том, что даст деньги бедным. В отличие от него, Иисусу пришлось сказать богатому юноше, чтобы он отдал все, иначе это погубило бы его. Хотя Закхей, как и любой богатый человек, должен быть осторожен в отношениях с богатством, оно не завладело им, как это было с богатым юношей.

«Когда богатый юноша из начальствующих отвернулся от Иисуса, ученики Христа удивлялись Его словам: „Как трудно надеющимся на богатство войти в Царство Божие“ (Марк.10:24,26). Ученики спрашивали друг друга: „Кто же может спастись?“ И вот они убедились, что сказанное Христом справедливо: „Невозможное человекам возможно Богу“ (Лук.18:27). Они увидели, как по благодати Божьей богатый может войти в Его Царство» (Уайт Э. Желание веков. с. 555).

Четверг. Иов

Прочитайте Иов.1:8. Как описал Иова Сам Бог?

Поразительно, что даже Бог назвал Иова «непорочным» и «справедливым» (Иов.1:8), настолько непорочным и справедливым, что никто на земле в то время не мог с ним сравниться.

При всей непорочности характера Иова обратите внимание на его материальное состояние (Иов.1:3). Перечислите богатства Иова.

Даже после того, как Иов сталкивался с одной трагедией за другой, Бог повторил то, что Он сказал об Иове вначале: Иов по-прежнему был все тем же праведником, «а ты [сатана] возбуждал Меня против него, чтобы погубить его безвинно» (Иов.2:3).

Прочитайте Иов.29:12–16. Как Иов использовал свое положение в обществе и материальное богатство в его отношениях с бедными?

Возможно, наиболее интересными здесь являются слова Иова: «И тяжбу, которой я не знал, разбирал внимательно» (Иов.29:16). Другими словами, Иов не просто ждал, когда, например, какой-нибудь нищий в лохмотьях подойдет к нему за подаянием. Напротив, Иов искал, как можно помочь нуждающимся, а затем помогал им.

Эллен Уайт советовала: «Не ждите, пока они [бедные] обратят ваше внимание на свои нужды. Поступайте так, как Иов. Он внимательно исследовал все, что ему было неизвестно. Исследуйте и узнайте, кто и в чем нуждается и как можно наилучшим образом удовлетворить потребности этих людей» (Свидетельства для Церкви. т. 5. с. 151). Такой уровень управления деньгами и распоряжения Божьими ресурсами выходит за рамки нынешней практики многих детей Божьих.

Прочитайте Ис.58:6–8. Как мы можем применить эти слова сегодня?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«„Когда же придет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других“. Так Христос на горе Елеонской описал Своим ученикам картину дня великого суда. Он показал, что тогда решение будет приниматься на основании единственного критерия. Когда все народы соберутся пред Ним, они будут разделены на две группы, и их вечная участь будет зависеть от того, что они сделали или чего не захотели сделать ради Него для бедных и страдающих» (Уайт Э. Желание веков. с. 637).

«Когда вы открываете свою дверь для нуждающихся и страдающих братьев Христа, вы приветствуете невидимых ангелов. Вы вступаете в общение с небесными существами. Они приносят святую атмосферу радости и мира. Они приходят с хвалой на устах, и в ответ на небе слышно чудное пение. Каждое дело милосердия отзывается там музыкой. Самым драгоценным сокровищем Отец Небесный считает бескорыстных тружеников» (Там же. с. 639).

Вопросы для обсуждения
  1. «Ибо нищие всегда будут среди земли твоей» (Втор.15:11). Как мы должны понимать эти слова сегодня? Некоторые используют эти слова для оправдания своего отказа от помощи бедным, рассуждая так: «Ну, Бог сказал, что бедные всегда будут среди нас, значит, такова их судьба». В чем ошибочность такого мышления?

  2. Прочитайте 1Тим.6:17–19: «Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все необходимое для наслаждения; чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны, собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни». Обратите внимание на то, какая есть опасность: уповать на свое богатство, а не на живого Бога. Почему это так легко сделать тем, у кого есть деньги, хотя они знают, что в конце концов даже все их деньги не сохранят им жизнь? Почему мы все должны быть осторожны (поскольку привязанность к материальным благам может быть свойственна и бедным) и не надеяться ни на что и ни на кого, кроме живого Бога?

19 февраля – 25 февраля
Планирование успеха

Библейские тексты для исследования

Быт.2:15; 39:2–5; Притч.3:5–8; Еккл.12:1; Кол.3:23-24; 1Тим.5:8.

Памятный стих

«И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие, ибо вы служите Господу Христу» (Кол.3:23-24).

Большинство людей хотят прожить «успешную» и счастливую жизнь. Конечно, в падшем мире, где трагедия и бедствие могут случиться в один момент, достичь этой цели не всегда легко. Кроме того, возникает вопрос: как мы определяем «успех». Например, история Иосифа. Из рабства в тюрьму, из тюрьмы во дворец… Не это ли успех? С другой стороны, история Иоанна Крестителя. Жизнь строгих ограничений, противоборство со стороны религиозных лидеров Израиля, затем тюрьма и смертная казнь. Была ли успешной его жизнь? Все зависит от того, как вы определяете слово «успешная».

На этой неделе мы рассмотрим идею «успеха» в контексте основных библейских принципов управления и денежных отношений. Независимо от того, кто мы и где живем, деньги и денежные отношения будут частью нашей жизни, нравится нам это или нет. Мы рассмотрим практические шаги, которые можно предпринять, чтобы избежать распространенных ловушек и ошибок на пути к финансовому благополучию.

Воскресенье. Сначала о главном

Прочитайте Еккл.12:1. Какое послание в этом стихе содержится для нас?

Как, на ваш взгляд, практически исполнить слова «помнить Создателя в дни юности»?

Будучи детьми, мы не думали о том, как обеспечить себя. Но по мере взросления мы начинаем задумываться об этом. Сам Иисус сказал нам, как расставить приоритеты в наших нуждах, сказав: «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Матф.6:33).

Изучая Быт.28:20–22, мы увидели, как Иаков сделал ряд важных выборов, касающихся как духовной, так и финансовой части своей жизни. В видении Господь представился Иакову как «Господь, Бог Авраама, отца твоего, и Бог Исаака» (Быт.28:13). Затем, давая обет Богу, Иаков сказал: «И будет Господь моим Богом» (Быт.28:21).

Прочитайте Быт.29:9–20 и 28.20–22. Какие важные решения принял Иаков, прежде чем выбирать спутницу жизни и строить свою семью? (Найдите семь пунктов его духовных решений в Быт.28:20–22.)

1. __________ будет ___________

2. __________ сохранит ________

3. даст__________ и ___________

4. ____________ возвращусь _____________

5. ____________ будет ______________

6. этот ____________ будет ______________

7. я дам ____________________

После того, как Иаков взял на себя духовные и финансовые обязательства перед Богом, Господь направил его к Рахили у колодца (см. Быт.29:9–20). Уместно принять духовное решение и решение о деле всей жизни до вступления в брак. Ваш будущий супруг должен знать, в какое положение они попадут. Является ли этот человек убежденным христианином? Какой работой он или она будет заниматься? Будет ли этот человек учителем, медсестрой, адвокатом, рабочим?.. Какой образ жизни я буду вести? Есть и другие вопросы, на которые необходимо получить ответы до принятия брачных обязательств. Есть ли у вас специальность? Какие планируются источники семейного дохода? Какая сумма долгов появится в браке? Готов ли я принять эту ситуацию как часть своей ответственности?

Прочитайте 2Кор.6:14-15. Почему при выборе спутника жизни так важно руководствоваться принципом, изложенным в этих стихах? Если следовать этому наставлению апостола Павла, это не обещает счастливого брака, но создает для него необходимые возможности. Почему?

Понедельник. Благословение от работы

Если вы не богатый человек и не живете процентами с фонда, который создали для вас родители, чтобы вы никогда в жизни не работали (если вы читали истории о таких детях, то часто деньги, предназначенные для благословения, приводят к трагедии во взрослом возрасте), рано или поздно вам придется работать, чтобы заработать на жизнь. Конечно, идеальный вариант — это найти что-то, чем вы увлечены и что может обеспечить вам хороший доход, или пройти обучение по интересной для вас специальности и затем работать по ней. Но не всегда это получается.

Прочитайте Быт.2:15 (см. также Еккл.9:10 и 2Фес.3:8–10). Какое значение имеет тот факт, что даже до появления греха Адаму и Еве была дана работа?

Как вы считаете, в каком случае работа является благословением для человека, а в каком может стать проклятием?

Ясно, что эта работа не была наказанием. Она была предназначена для их блага. То есть даже в раю, в мире, в котором не существовало греха, смерти и страданий, Бог знал, что людям нужно работать.

«При этом Адаму было поручено ухаживать за садом. Творец знал, что Адам не будет счастлив, если ему будет нечем себя занять. Адама восхищала красота Едема, но этого было недостаточно. Ему нужен был труд, чтобы задействовать замечательные органы его тела. Если бы счастье состояло в праздности, Бог оставил бы человека без полезного труда в состоянии святой невинности. Но Сотворивший человека знал, что именно будет содействовать его счастью, поэтому сразу же по сотворении поручил ему работу. Обетование будущей славы и приговор, обрекший человека в поте лица добывать свой насущный хлеб, исходили от одного и того же престола» (Уайт Э. Наше высшее призвание. с. 223).

Однако даже после грехопадения, когда труд, как и все остальное, был подвержен влиянию греха, Бог сказал Адаму: «Проклята земля за тебя; со скорбью будешь питаться от нее во все дни жизни твоей» (Быт.3:17). Заметьте, Бог проклял землю «за тебя», за Адама, — человек, как падшее существо, будет нуждаться в работе.

Что делает работу благословением для человека?

Вторник. Годы заработка

Как мы уже увидели, Бог предназначил для людей работу. Эта часть нашей жизни (годы трудовой деятельности) обычно длится около сорока лет. Для многих людей это время для воспитания детей, затем для их образования, приобретения жилья и других крупных покупок. Это может быть очень напряженный период в финансовом и эмоциональном плане. Семья учится жить вместе, а ее члены связаны узами на всю жизнь. Финансовый стресс может разрушить брак в любой момент, и это часто происходит. Семьи, в которых обе стороны имеют христианские обязательства и готовы следовать библейским принципам, не лишены переживаний, но более устойчивы перед вызовами жизни.

Прочитайте 1Тим.5:8 и Кол.3:23-24. Что говорится в этих стихах о важной роли зарабатывания финансов в семье?

Во многих семьях муж является основным кормильцем, хотя часто работают оба супруга. Конечно, могут возникнуть непредвиденные обстоятельства — болезнь, экономический кризис и т. п., которые делают этот идеал труднодостижимым.

В такой ситуации людям необходимо приспособиться к новым условиям жизни.

Дети, которые появляются на свет в этот период жизни, называются «наследием от Господа» (Пс.126:3). Мы должны помнить, что мы, родители, несем за детей огромную ответственность. Цель родителей-христиан — научить своих детей стать самостоятельными в этой жизни и подготовить их к жизни грядущей. Вот три совета, которые помогут родителям.

  1. Обеспечьте в доме христианскую атмосферу. Это включает в себя регулярное проведение интересного семейного богослужения, регулярное посещение церкви, а также верность в десятинах и приношениях. Это хорошие привычки, которые нужно сформировать в раннем возрасте.

  2. Прививайте детям желание работать и ценить труд. Дети обнаружат, что усердие и добросовестность в работе всегда замечаются, ценятся и вознаграждаются. Они обнаружат, что деньги приходят к нам в том случае, когда мы уделяем время другим людям, выполняя ценные для них задания.

  3. Помощь в получении хорошего образования. Сегодня образование стоит дорого, особенно христианское образование в частных школах. Но для родителей, которые думают не только об этой жизни для своих детей, но и о будущей, оно стоит того.

Конечно, что бы родители ни делали для своих детей, никто не может предсказать, какой путь изберут сами дети. Почему родители не должны винить себя за неверный выбор, который могут сделать их повзрослевшие дети?

Среда. Честность в работе

Если решения предыдущих лет были мудрыми и не были разрушены независящими от нас событиям, то в идеальной ситуации мы приходим к следующему этапу жизни: мы вырастили своих детей самостоятельными, у нас есть жилье, автомобиль, нет долгов, и есть достаточный приток средств, чтобы обеспечить потребности семьи.

Бог призывает Своих детей к более высоким нормам в работе и жизни. Эти нормы — Божий закон, записанный в наших сердцах (см. Иер.31:33) и отраженный в наших характерах. По мере того, как общество разрушается, христианское учение подрывается, и его влияние становится ничтожным, для каждого христианина в отдельности становится еще более важным жить и работать на безукоризненном уровне. Библия говорит: «Доброе имя лучше большого богатства, и добрая слава лучше серебра и золота» (Притч.22:1).

Вспомните библейские тексты, показывающие пример высоких моральных стандартов в работе.

Библия описывает случаи, когда работодатели признавали, что благословения к ним приходят от благочестивых работников. Когда Иаков хотел оставить своего тестя Лавана и вернуться со своей семьей на родину, Лаван уговаривал его не уходить, говоря: «О, если бы я нашел благоволение пред очами твоими! я примечаю, что за тебя Господь благословил меня» (Быт.30:27). И когда Иосиф был продан в рабство в Египет, его хозяин, Потифар, заметил отношение Иосифа к работе и вознаградил его соответствующим образом.

Прочитайте Быт.39:2–5. За что, по вашему мнению, хозяин Иосифа относился к нему благосклонно?

«Итак, едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте в славу Божию» (1Кор.10:31). В нашей работе, управлении финансами и во всем, что мы делаем, мы должны делать все во славу Божью. Именно Он дает нам знания и силы для того, чтобы преуспевать в жизни. «Твое, Господи, величие, и могущество, и слава, и победа, и великолепие, и все, что на небе и на земле, Твое: Твое, Господи, царство, и Ты превыше всего, как Владычествующий. И богатство, и слава от лица Твоего, и Ты владычествуешь над всем, и в руке Твоей сила и могущество, и во власти Твоей возвеличить и укрепить все» (1Пар.29:11-12).

Каким принципам вы следуете не только на работе, но и в жизни? Что вам нужно поменять?

Четверг. Поиск благочестивого совета

Существуют сотни и тысячи людей, выдающих себя за гуру по управлению деньгами, но Бог предостерег нас от того, чтобы советоваться с ними по поводу управления средствами, которые Он доверил нам. «Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных и не сидит в собрании развратителей, но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь! И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет» (Пс.1:1–3).

Итак, благословен будет тот человек, который восхищается законом Господним (слово «закон» здесь означает Писание, Слово Божье). Насколько это просто? Если христианин будет жить по Его закону, то он будет процветать, преуспевать.

Прочитайте Притч.3:5–8. Какие из перечисленных в этом отрыв-ке советов следует применять в работе и управлении финансами?

Обзор библейских советов по управлению финансами дает нам очень ценные указания, которым нужно следовать. Рассмотрим семь из них.

  1. Будьте организованны. Разработайте план расходов (см. Притч.27:23-24). Многие семьи просто существуют от зарплаты до зарплаты. Без простого плана дохода, трат и сбережений жизнь более напряженная.

  2. Тратьте меньше, чем зарабатываете. Примите решение жить по средствам (см. Притч.15:16). Многие семьи фактически тратят больше, чем зарабатывают. Это стало возможным только благодаря свободному доступу к кредитам и долгам. Множество проблем возникает у тех, кто погряз в долгах.

  3. Откладывайте часть от каждой зарплаты (см. Притч.6:6–8). Мы откладываем деньги, чтобы совершить более крупные покупки в будущем и позаботиться о незапланированных расходах, таких как несчастные случаи или болезни. Некоторые сбережения можно использовать тогда, когда из-за преклонного возраста мы больше не сможем работать.

  4. Избегайте долгов (см. Притч.22:7). Человек или семья, живущие в долг, то есть на занятые деньги, на самом деле живут сегодня на деньги, которые они рассчитывают заработать в будущем. Если в жизни произойдут какие-либо изменения и непредвиденные вынужденные расходы, то в итоге могут быть серьезные финансовые затруднения.

  5. Будьте усердными работниками. «Душа ленивого желает, но тщетно; а душа прилежных насытится» (Притч.13:4).

  6. Будьте верны Богу в финансах (см. Втор.28:1–14). Ни одна семья не может быть счастливой и по-настоящему успешной без Божьего благословения.

  7. Помните, что земля в ее нынешнем состоянии — не наш настоящий дом. Наше отношение к деньгам и управление ими многое говорит о наших приоритетах (см. Матф.25:14–21).

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Никакой деловой проект, никакой жизненный план не может быть прочным и совершенным, если он охватывает только краткие годы человеческой жизни и не вмещает вечное будущее… Никто не может собирать себе сокровище на небесах, не обогащая и не облагораживая свою жизнь на земле» (Уайт Э. Воспитание. с. 145).

«В основании деловой честности и настоящего успеха лежит признание того, что все в руках Божьих. Творец всего, Он является подлинным хозяином того, что сотворил. Мы только Его управляющие. Он доверил нам все, чтобы мы распорядились этим под Его руководством» (Там же. с. 137).

Из-за необходимости обеспечивать свои семьи мы часто думаем, что наша работа — это просто источник заработка. Но как христиане мы также должны помнить о Великом поручении, которое Иисус дал всем Своим последователям. После цитирования этого поручения, записанного в Марк.16:15, Эллен Уайт написала: «Не все призваны быть служителями или миссионерами в прямом смысле этого слова, но все могут быть Его соработниками в распространении Благой вести своим собратьям. Повеление звучит для всех: знатных и простых, образованных и необразованных, старых и молодых» (Там же. с. 264).

«Нам стоит внимательнее следовать Божьему плану в нашей жизни, делать все возможное в той сфере, которая нам ближе всего, предать свой путь Богу и следить за признаками Его водительства — это правила, гарантирующие надежное руководство в выборе занятия» (Там же. с. 267).

Вопросы для обсуждения
  1. Как мы, христиане, определяем, что такое «успешная» жизнь? Какая может быть разница между тем, какое определение успеха дает мир, и тем, какое определение даем мы? Возьмите, к примеру, Иоанна Крестителя. Как бы вы определили его жизнь, которая закончилась в тюрьме по прихоти порочной женщины? Назовете ли вы ее успешной? Обоснуйте свой ответ.

  2. Как мы объясним тот факт, что есть много очень успешных, по мирским меркам, людей, которые не следуют ни одному из библейских принципов управления богатством или жизни в целом?

26 февраля – 4 марта
«Берегитесь любостяжания»

Библейские тексты для исследования

И.Нав.7; Ис.14:12–14; Лук.12:15; Иоан.12:1–8; Деян.5:1–11; 1Кор.10:13; Ефес.5:5.

Памятный стих

«Смотрите, берегитесь любостяжания, ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения» (Лук.12:15).

Любостяжание определяется как неумеренное желание богатства или имущества, которое на самом деле вам не принадлежит. Любостяжание — это настолько сильный грех, что фактически стоит наравне с ложью, воровством или убийством. Оно настолько пагубно, что Бог решил предостеречь от него в Своем великом нравственном законе: «Не желай дома ближнего твоего, не желай жены ближнего твоего, ни раба его, ни рабыни его, ни вола его, ни осла его, ничего, что у ближнего твоего» (Исх.20:17). Толковый словарь В. И. Даля дает такое определение: «Любостяжание — корыстолюбие, жадность к богатству, алчность, ненасытность». Ср. пер. РБО: «Смотрите, берегитесь всякой корысти» (Лук.12:15). Это зависть в действии.

Любостяжание часто перечисляется среди отвратительных грехов, которые не допустят человека в Царство Божье. «Или не знаете, что неправедные не наследуют Царства Божия? Не заблуждайтесь: ни блудники, ни идолопоклонники, ни прелюбодеи, ни сладострастники, ни содомиты, ни воры, ни стяжатели (плэонэктэс — корыстолюбивый, жадный), ни пьяницы, ни cквернословы, ни мошенники Царства Божия не наследуют» (1Кор.6:9-10; ИПБ).

Любостяжание в одном ряду с мошенничеством, идолопоклонством, блудом и прелюбодеянием? Так говорят библейские стихи, и на этой неделе мы рассмотрим примеры того, насколько это плохо и что мы можем сделать, чтобы преодолеть это корыстолюбие.

Воскресенье. Любостяжание как идолослужение

Часто возникает вопрос, и это вполне понятно, о том, как грех возник в Божьей Вселенной. Мы понимаем как, по крайней мере, отчасти.

Прочитайте Ис.14:12–14. Какие намеки даны в этих стихах о падении Люцифера? Какую роль в этом падении сыграло любостяжание?

«Недовольный своим положением, хотя он и был возвеличен превыше всех небожителей, Люцифер осмелился доби-ваться славы, подобающей только единому Творцу. Вместо того чтобы направлять любовь и верность всех небесных существ к Богу, он стремился заставить их преданно служить себе. Желая славы, которой безграничный Господь окружил Своего Сына, этот князь ангелов домогался власти, принадлежащей только Христу» (Уайт Э. Патриархи и пророки. с. 35).

Прочитайте Ефес.5:5 и Кол.3:5. К чему Павел приравнивает любостяжание и почему?

Интересно, что Павел дважды приравнивал любостяжание к идолослужению. Люди совершают идолослужение, когда поклоняются (то есть посвящают свою жизнь чему-то другому) не Богу-Творцу, а чему-то сотворенному (см. Рим.1:25). Может ли тогда любостяжанием являться желание обладать чем-то, что нам иметь запрещено, причем желание настолько сильное, что мы не можем думать ни о чем другом?

Несомненно, Люцифер поначалу не знал, куда заведут его неправильные желания. То же самое может произойти и с нами. Заповедь против любостяжания — единственная заповедь, которая имеет дело только с мыслями, может остановить нас от поступков, которые приведут к нарушению и других заповедей (см. 2Цар.11).

Прочитайте 1Тим.6:6-7. Как эти слова Павла могут помочь нам противостоять любостяжанию?

Понедельник. Заклятая вещь в стане

Это было одно из самых великих времен в истории Израиля. После сорока лет скитаний по пустыне настало время войти в Землю обетованную. Благодаря чудесному вмешательству Бога Израиль перешел реку Иордан по сухому дну. Этот переход был настолько впечатляющим, что сердца языческих царей в Ханаане ослабели, и у них не было духа сражаться (см. И.Нав.5:1).

Первым настоящим испытанием в завоевании Ханаана был обнесенный стеной и укрепленный город Иерихон. Никто не знал, что делать, чтобы победить жителей Иерихона, даже Иисус Навин. В ответ на молитву Иисуса Бог указал, как разрушить город, и они последовали этому указанию. Но затем события приняли иной оборот.

Прочитайте И.Нав.7. Что произошло после грандиозной победы над Иерихоном?

Проанализируйте, в чем были духовные проблемы Ахана?

В каких случаях наше неправильное отношение к материальному может негативно отразиться на всей церкви?

Ахан, уже загнанный в тупик, признался в содеянном, сказав, что «это мне полюбилось» (см. И.Нав.7:21). Еврейское слово, переведенное здесь как «полюбилось», хама́д, в некоторых местах Библии используется в положительном смысле. Тот же корень встречается, например, в Дан.9:23, когда Гавриил сказал Даниилу, что он «муж желаний» (Евр. хэмда́).

Но в данном случае хамад имеет отрицательные оттенки смысла. Несмотря на ясное повеление не мародерствовать в захваченных городах (см. И.Нав.6:18-19), Ахан именно это и сделал, навлекая позор на весь народ. Фактически после поражения в Гае Иисус Навин опасался того, что «хананеи и все жители земли услышат и окружат нас и истребят имя наше с земли. И что сделаешь тогда имени Твоему великому?» (И.Нав.7:9). Другими словами, Господь хотел использовать эти великие победы для того, чтобы окружающие народы узнали о Его силе и Его деяниях среди Его собственного народа. Их завоевания должны были стать свидетельством для народов о силе Яхве. Конечно, после поражения в Гае, помимо потери человеческих жизней, это свидетельство было поставлено под угрозу.

Подумайте о том, как легко Ахан мог оправдать свои действия: «Ну, это же такое маленькое количество по сравнению со всем оставшимся добром. Никто не узнает, и как оно может навредить? Кроме того, моей семье нужны деньги». Как мы можем защитить себя от такого опасного способа мышления?

Вторник. Трагедия Иуды

Одна из самых трагических историй в Библии — это история Иуды Искариота. Этот человек имел привилегию, которой удостоились только 12 человек за всю историю мира, — быть рядом с Иисусом и узнавать вечные истины непосредственно от Самого Учителя. Как печально, что многие люди, у которых никогда не было ничего даже отдаленно похожего на те возможности, которые были у Иуды, будут спасены, а Иуда, как нам известно, теперь обречен на вечную погибель.

Что же произошло? Ответ можно найти в одном слове — корыстолюбие.

Прочитайте Иоан.12:1–8. Что сделала Мария, что привлекло к ней столько внимания во время пира? Что сказал Иуда? Почему? Каков был ответ Иисуса?

Мягкий упрек Спасителя на алчное замечание Иуды заставил его покинуть пир и направиться прямо во дворец первосвященника, где собрались враги Иисуса. Он предложил предать Иисуса в их руки за сумму, гораздо меньшую, чем подарок Марии (см. Матф.26:14–16.)

Что случилось с Иудой? Имея так много прекрасных возможностей и исключительных прав, почему он совершил такой безумный поступок? По словам Эллен Уайт, Иуда «любил великого Учителя и хотел быть вместе с Ним. Он чувствовал необходимость изменения характера и своей жизни и надеялся добиться этого путем общения с Иисусом. Спаситель не отверг Иуду. Он принял его в число двенадцати учеников. Он доверил ему работу благовестника и наделил силой исцелять больных и изгонять бесов. Но Иуда так и не пришел к решению полностью покориться Христу» (Желание веков. с. 717).

В конце концов, у всех нас есть недостатки характера, которые, если мы будем податливыми, могут быть преодолены силой Божьей, действующей в нас. Но Иуда не покорился полностью Христу, и грех любостяжания, который он мог бы преодолеть силой Христа, вместо этого одолел его, что привело к трагическим результатам.

Кто из нас не борется с жадностью по отношению к тому или иному предмету? В данном случае его вожделением были деньги, и это вожделение, проблема сердца, привело его к воровству (см. Иоан.12:6), что в конце концов привело его к предательству.

Какой страшный урок для всех нас об опасности, которую может принести любостяжание. То, что кажется мелочью, простым желанием сердца, может привести к катастрофе и вечной потере.

Среда. Анания и Сапфира

Это было увлекательное время для членов первоапостольской церкви. После великого излияния Святого Духа в день Пятидесятницы апостолы с силой проповедовали Евангелие, и тысячи людей присоединялись к церкви.

«И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого, и говорили слово Божье с дерзновением. У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее» (Деян.4:31-32).

Какое право было у Анании и Сапфиры: быть частью ранней церкви, видеть, как она растет, и видеть проявление Святого Духа таким явным образом. «Не было между ними никого нуждающегося; ибо все, которые владели землями или домами, продавая их, приносили цену проданного и полагали к ногам Апостолов; и каждому давалось, в чем кто имел нужду» (Деян.4:34-35).

Именно в этих условиях Анания и Сапфира, явно впечатленные происходящим и желая быть частью этого, решили продать некоторое имущество и пожертвовать вырученные деньги в церковь.

Прочитайте Деян.5:1–11. Что, по-вашему, было хуже: удерживать часть денег или солгать об этом? Почему их постигло такое суровое наказание?

Какие существуют опасности сегодня повторить грех Анании и Сапфиры?

Поначалу казалось, что они были искренни в своем желании жертвовать на продвижение дела Божьего. Однако «впоследствии Анания и Сапфира огорчили Духа Святого, поддавшись греховной алчности. Они начали жалеть о своем обещании и вскоре перестали чувствовать то блаженство, которое согревало их сердца и побуждало их совершать великие дела для Христа» (Уайт Э. Деяния апостолов. с. 72). Другими словами, хотя они начинали из самых лучших побуждений, их любостяжание заставило их притворяться и выдавать себя за тех, кем они не были на самом деле.

«И великий страх объял всю церковь и всех слышавших это» (Деян.5:11). После этого случая люди, несомненно, должны были быть более осторожными в том, что они обещали и посвящали Богу. Чему эта печальная история учит нас, куда может привести любостяжание?

Четверг. Преодолевая любостяжание

Любостяжание — это состояние сердца, и, подобно гордости и эгоизму, оно часто остается незамеченным, вот почему оно может быть таким смертоносным и обманчивым. Достаточно трудно преодолеть грехи, которые очевидны: ложь, прелюбодеяние, воровство, идолопоклонство, нарушение субботы. Но это внешние поступки, то, о чем мы должны подумать, прежде чем совершить их. Но насколько труднее преодолеть именно неправильные мысли?

Прочитайте 1Кор.10:13. Какое обетование дано здесь и почему это важно понять в контексте любостяжания?

Какие еще библейские советы вы можете дать для преодоления любостяжания?

Как тогда Божьей силой мы можем быть защищены от этого опасного и обманчивого греха?

  1. Примите решение служить Богу и зависеть от Него, стать частью Его семьи. «Изберите себе ныне, кому служить… а я и дом мой будем служить Господу» (И.Нав.24:15).

  2. Пребывайте ежедневно в молитве и включайте в нее слова из Господней молитвы: «Не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого. Ибо Твое есть Царство, и сила, и слава вовеки» (Матф.6:13). Когда вы испытываете страстное желание обладать тем, что, вы знаете, вам иметь не положено, молитесь об этом, ссылаясь на обетования в Библии о победе, например, 1Кор.10:13 и Иуд.24-25.

  3. Регулярно изучайте Библию. «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» (Пс.118:11).

Иисус решил проблему человека, вызванную грехом. Он был искушаем во всем. И чтобы иметь силу противостоять, Он проводил целые ночи в молитвенном общении со Своим Отцом. Иисус не покинул эту землю до тех пор, пока Он не проложил путь Своим примером и потом не пообещал силу, чтобы каждый человек мог жить жизнью веры и послушания, — развить в себе христоподобный характер. «Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко. Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник — помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис.55:6-7).

Были ли в вашей жизни последствия от любостяжания? Какие уроки вы вынесли? Чему, возможно, вам еще нужно научиться?

Пятница. Для дальнейшего исследования

При завоевании Иерихона Ахан был не единственным человеком, который нес серебро и золото обратно в стан Израиля. Иисус Навин велел людям вернуть серебро и золото, а также медные и железные сосуды в сокровищницу Дома Божьего (И.Нав.6:18,23). Все остальное должно было быть сожжено. Ахан, однако, был единственным человеком, который сохранил что-то для себя. «Из миллионов израильтян только один человек осмелился в тот торжественный час победы и Божественного суда нарушить повеление Божье. Алчность Ахана возгорелась при виде богатой сеннаарской одежды, и даже тогда, когда он из-за своей жадности лицом к лицу столкнулся со смертью, он назвал ее „прекрасной сеннаарской одеждой“. Один грех повлек за собой другой. Он присвоил себе и золото, и серебро, посвященные сокровищнице Господней. Он обокрал Бога в первых плодах земли ханаанской» (Уайт Э. Патриархи и пророки. с. 496).

В списке признаков последних дней, составленном Павлом, первые два пункта включают наше отношение к деньгам и имуществу. «Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны» (2Тим.3:1-2). Эгоизм и любовь к деньгам являются показательными характеристиками человечества в последние дни, наши дни.

Вопросы для обсуждения
  1. Прочитайте 1Тим.6:6–10: «Великое приобретение — быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть, и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям». В классе поговорите о примерах тех, кто из-за любви к деньгам «сами себя [и других] подверг многим скорбям». Примеров много, не так ли? Как можем мы найти правильный баланс, понимая, что нам нужны деньги, чтобы жить, но не попадая в ловушку, о которой Павел предупреждает здесь?

  2. Каких других непозволительных вещей, кроме денег, мы можем страстно желать?

  3. В чем разница между законным желанием чего-либо и любостяжанием? Когда законное желание чего-либо может превратиться в любостяжание?

5 марта – 11 марта
Вклад в будущее

Библейские тексты для исследования

Еккл.2:18–22; Притч.27:23–27; Лук.12:16–21; 5:10; 2Кор.4:18; Кол.1:15–17; Откр.14:13.

Памятный стих

«И услышал я голос с неба, говорящий мне: напиши: отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними» (Откр.14:13).

Когда подходят к концу годы нашей трудовой деятельности, наше внимание переключается на сохранение наших средств для последних лет жизни. Переход от работы к пенсии может быть психологически тяжелым. Как лучше всего поступить с нашими финансами?

Когда люди становятся старше, они естественно начинают беспокоиться о будущем. Наиболее распространенные страхи — умереть слишком рано (не смогу позаботиться о семье); прожить слишком долго (не хватит денег или сбережений); смертельная болезнь (все мои ресурсы перестанут быть доступны в одно мгновение); психическая или физическая инвалидность (кто позаботится обо мне?).

Комментируя эти страхи, Эллен Уайт писала: «Все эти страхи — порождение сатаны… Если бы их внутреннее состояние было таким, какое угодно Богу, их последние дни могли бы стать лучшими и счастливейшими в жизни… Старикам следует оставить все тревоги, сложить все бремена и наслаждаться счастьем, возрастая для небес» (Свидетельства для Церкви. т. 1. с. 424).

На этой неделе мы рассмотрим Божий совет относительно последних лет жизни. Что мы должны делать, чего нам избегать и каким принципам следовать?

Воскресенье. Богатый глупец

Прочитайте Лук.12:16–21. Какое важное послание содержится в этом отрывке? Как на самом деле стоило поступить этому человеку, когда он собрал богатый урожай?

Проблема не в том, что человек много работает или приобретает богатство, особенно когда он становится старше и, возможно, даже богаче. Проблема — в отношении к этому. Слова «покойся, ешь, пей, веселись» (Лук.12:19) выражают здесь реальную проблему.

«Стремления и цели этого человека были не выше чисто животных устремлений. Он жил так, будто не существует ни Бога, ни небес, ни будущей жизни; как если бы все, чем он владел, было только его собственностью, и он не должен ничего ни Богу, ни людям» (Уайт Э. Наглядные уроки Христа. с. 257, 258).

Если на этом этапе жизни мы думаем только о себе и не обращаем внимания на нужды других и Божье дело, мы следуем примеру богатого безумца. В притче Иисуса нет никаких указаний на то, что богач был ленивым или нечестным. Проблема была в том, как он тратил то, что Бог доверил ему. Поскольку мы не знаем дня своей смерти, мы всегда должны быть готовы к ней, живя для исполнения Божьей воли, а не для удовлетворения только своих эгоистичных желаний.

Общая картина трудов человека, данная в Библии, такова: человек работает и остается работоспособным до тех пор, пока он или она в состоянии это делать. На самом деле, интересно отметить, что авторам великих пророческих книг Даниила и Откровение, как полагают многие исследователи, было за восемьдесят лет, когда они уже не трудились. Это было в то время, когда средний возраст смерти был около пятидесяти лет. Эллен Уайт опубликовала некоторые из своих самых популярных книг, такие как «Желание веков», когда ей было уже за семьдесят. Если мы здоровы, то возраст не должен означать, что мы перестаем быть продуктивными. По мере возможности мы должны продолжать трудиться.

Иисус советовал тем, кто ожидает Его Второго пришествия, не только наблюдать, но и продолжать работать (см. Матф.24:44–46).

В любом возрасте и с любыми накоплениями как избежать ловушки богача? Спросите себя: «Ради чего я живу?»

Понедельник. Ты не можешь забрать его с собой

Однажды кто-то спросил известного евангелиста Билли Грэма (1918–2018), что его больше всего удивляет в жизни сейчас, когда он уже в почтенном возрасте (Грэму в то время было за шестьдесят), и он ответил: «Ее быстротечность». Без сомнения, жизнь действительно проходит быстро.

Прочитайте Еккл.2:18–22 и 1Тим.6:6-7. Что говорится в этих стихах о жизни человека на земле?

Мало того, что жизнь проходит быстро, но, когда вы умираете, вы ничего не берете с собой из материальных благ, которые накопили. «Ибо умирая, не возьмет ничего» (Пс.48:18), и это означает, что он или она оставляет это кому-то другому. Кому достанутся наши средства, конечно, зависит от того, какие планы были составлены заранее.

Как следует относиться к богатству, помня, что жизнь скоротечна и все материальные накопления останутся здесь?

Хотя не у всех есть наследство как таковое, большинство людей, особенно за годы работы, накопили определенное состояние. В конце концов, вопрос о том, что произойдет с этим после вашей смерти, — действительно важный вопрос, который люди должны предусмотреть.

Для тех, у кого есть имущество в конце жизни, каким бы большим или маленьким оно ни было, передача его в наследство может стать последним актом тщательного распоряжения тем, чем Бог благословил нас. Если вы не составили завещания, то в большинстве стран ваше имущество просто переходит к вашим родственникам, независимо от того, нуждаются они в нем или нет, пойдут ли эти деньги им на пользу или нет, независимо от того, решили вы передать долю тому человеку или нет. Церковь в таком случае не получит ничего. Если вы этого хотите, хорошо; если нет, то вам нужно заранее об этом позаботиться.

Проще говоря, мы можем сказать, что поскольку Бог — Владелец всего (см. Пс.23:1), мы должны вернуть Ему, законному Владельцу, то, что осталось, после того как будут удовлетворены нужды наших близких.

Смерть может наступить в любой момент, даже сегодня. Что случится с вашими близкими, если вы умрете сегодня? Что будет с вашим имуществом? Будет ли оно распределено так, как вы бы хотели?

Вторник. Начните с личных потребностей

В ветхозаветные времена многие израильтяне были земледельцами и пастухами. Поэтому некоторые из обещанных Богом благословений были изложены на языке фермеров. Например, в книге Притчей 3.9-10 Бог говорит, что если мы будем верны Ему в материальных вопросах, то «наполнятся житницы наши до избытка». Вероятно, у многих христиан сегодня нет житниц. В таком случае мы понимаем, что Бог благословит наш труд или предприятие, если мы готовы следовать за Ним и повиноваться Ему.

Прочитайте Притч.27:23–27. Как применить фразу «хорошо наблюдай за скотом твоим» в современных условиях?

Несмотря на то, что Священное Писание постоянно предостерегает богатых от пренебрежения к бедным, жадности и накопительства, оно не осуждает богатство или стремление людей к приобретению богатства, если они делают это честно и не угнетают других. Фактически данный отрывок из книги Притчей указывает на то, что мы должны быть усердны в своих финансовых делах, чтобы иметь достаток для себя и своей семьи. «И довольно козьего молока в пищу тебе, в пищу домашним твоим и на продовольствие служанкам твоим» (Притч.27:27).

Как бы мы перефразировали этот стих сегодня? Может быть, мы предложили бы: «Просмотрите свои финансовые бумаги и оцените ваше материальное положение». Или: «Подведите баланс и определите соотношение вашего долга к собственному капиталу». Время от времени в годы, когда вы зарабатываете, целесообразно пересматривать завещание или другие документы и ваши нынешние активы и обновлять их по мере необходимости. Такие документы, как завещания и инвестиционные документы, составляются на ранних этапах процесса планирования наследства, чтобы приготовиться на случай преждевременной смерти или невозможности по состоянию здоровья принять решение о том, куда направить свои активы. Идея заключается в том, чтобы заранее спланировать, что произойдет с вашим имуществом, когда вы не сможете им распоряжаться. Правильное управление тем, чем нас благословил Бог, касается не только того, что мы имеем при жизни, но и того, что произойдет после нашей смерти, потому что, если Господь не вернется при нашей жизни, однажды нас не станет, а наши материальные ценности, небольшие или большие, останутся. Следовательно, именно сейчас мы должны позаботиться о том, чтобы то, чем благословил нас Бог, стало благословением и после нашей смерти для других и для продвижения дела Божьего.

«Потому что богатство не навек» (Притч.27:24). Почему нам важно всегда об этом помнить?

Среда. Благотворительность на смертном одре

Какие принципы мы можем извлечь из следующих стихов относительно нашего обращения с деньгами?

1Тим.6:17.

2Кор.4:18.

Притч.30:8.

Еккл.5:10.

Деньги могут оказывать сильное, отрицательное влияние на людей. Многих они привели к гибели. Наверняка вы слышали о людях, которые совершали ужасные поступки из-за денег даже тогда, когда у них уже было их много.

Мы должны бодрствовать, чтобы не попасть под такое влияние денег. Божьей силой мы можем преодолеть попытку врага взять материальные блага, предназначенные для благословения, и превратить их в проклятие.

Представьте, что у человека (христианина) есть некоторые накопления. Куда бы вы посоветовали ему потратить их при жизни? Назовите по крайней мере три приоритетные сферы.

1.________________

2. _______________

3. _______________

Одна из опасностей, с которой сталкиваются люди, — это искушение копить больше, чем нужно, оправдывая накопительство такой мыслью: «Когда я умру, я все это отдам». Хотя это и лучше, чем просто потратить все сейчас, мы можем и должны использовать средства для дела Божьего.

«Я видела, что многие жалеют свои деньги для дела Божьего при жизни и успокаивают свою совесть тем, что завещают много средств для Бога перед смертью. Такие люди почти не проявляют веры и доверия Богу, боясь при жизни пожертвовать что-то существенное для Него. Но благотворительность на смертном одре — вовсе не то, чего Бог требует от Своих последователей; она не может оправдать корыстолюбие живых. Люди, крепко держащиеся за свою собственность до последнего момента, отдают ее не делу Божьему, а смерти. Люди постоянно терпят убытки. Лопаются банки, или имущество гибнет из-за каких-то несчастных случаев. Некоторые хотят сделать что-то доброе, но откладывают это на потом, и сатана не допускает, чтобы средства попали в сокровищницу Бога. Богатство теряется раньше, чем попадает к Богу, и сатана несказанно радуется этому» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 5. с. 154).

Почему мы должны внимательно следить за тем, как мы обосновываем использование наших материальных благ?

Четверг. Духовное наследство

Хотя нам сейчас трудно понять, какой была бы жизнь на земле, если бы люди не грешили, одно мы можем знать наверняка: если бы не грех, не было бы накопительства, жадности и бедности. Мы считаем своим то, что заработали своим трудом или получили по праву, и это реальность падшего мира.

Прочитайте следующие стихи: Быт.14:19; Пс.23:1; 49:10; Кол.1:16-17; Евр.3:4. Какова здесь основная мысль и как это должно повлиять на наши действия с любыми материальными средствами, которыми нас благословил Бог?

Мы распорядители и управляющие того, что Бог доверил нам. Все принадлежит Ему, и именно Он дает нам жизнь и силу иметь то, чем мы обладаем. Поэтому после того, как мы закончим дело со всем, что дал нам Бог, и позаботимся о своей семье, остальное мы должны вернуть Ему.

«Жертвуя на дело Божье, вы собираете себе сокровища на небесах. Все, что вы туда вкладываете, находится вне опасности, его нельзя уничтожить или потерять, но оно преобразуется в вечное, непреходящее состояние и будет перечислено на ваш счет в Небесном Царстве» (Уайт Э. Советы по управлению ресурсами. с. 342).

Мы можем жертвовать, пока живы. Что же мы приобретем в связи с этим?

  1. Мы можем увидеть результаты своих пожертвований: новое здание церкви, поступление молодого человека в университет, финансирование евангельской кампании и т. д.

  2. Пасторы и их семьи или отдельный человек могут получить пользу от наших средств сейчас, когда в них больше всего нуждаются.

  3. Так мы учим своих детей щедрости.

  4. Завещая недвижимость церкви, мы исключаем вражду между нашими родственниками.

  5. Это показатель того, что наше сердце изменилось и теперь в нем царит бескорыстие, а не эгоизм.

  6. Так мы собираем сокровища на небесах.

Пятница. Для дальнейшего исследования

Прочитайте главу «Престарелым и богатым родителям» в книге Эллен Уайт «Свидетельства для Церкви», том 3 (с. 116–130) и главу «Завещания и наследство» в книге «Свидетельства для Церкви», том 4 (с. 476–485). Раздел, в котором обсуждается планирование наследства, см. в книге «Советы по управлению ресурсами» (с. 323–335).

Вестница Божья также писала: «Все дела, которые многие предпочитают откладывать до самой смерти, следует выполнить в те годы, когда они еще достаточно сильны и крепки, если, конечно, они в самом деле считают себя христианами. Если бы люди при жизни посвятили Богу свое имущество, действуя как Его домостроители, то испытали бы удовлетворение от исполненного долга. Самостоятельно осуществляя свою волю, они могли сами выполнить Божьи требования, вместо того чтобы перекладывать эту ответственность на других» (Свидетельства для Церкви. т. 4. с. 480).

Что она имеет в виду под фразой «самостоятельно осуществляя свою волю»? В обычном завещании лицо, составляющее завещание, назначает исполнителя, который распределяет имущество после его смерти в соответствии с его пожеланиями, выраженными в завещании. Самостоятельно осуществляя свою волю, вы просто сами распределяете свое имущество при жизни. Поступая так, вы будете иметь удовлетворение от того, что видите результаты и знаете, что правильно распоряжаетесь доверенными Богом талантами.

Для христианина Второе пришествие Христа — это «блаженная надежда». Мы все представляем, как это будет потрясающе — увидеть Иисуса, грядущего на облаках небесных. Мы жаждем услышать слова: «Хорошо, добрый и верный раб».

А если мы упокоимся до возвращения Иисуса? Если мы следовали Его воле, мы можем получить удовлетворение, видя, как благодаря нашим усилиям Его дело продвигается вперед, и зная, что благодаря нашей материальной поддержке оно будет продолжаться и после нашей смерти.

Вопросы для обсуждения
  1. Хотя мы можем собирать сокровища на небесах сейчас, почему это не то же самое, что пытаться заработать или даже «купить» себе спасение?

  2. Хотя нам следует быть щедрыми, давая то, что у нас есть, при жизни, мы также должны быть мудрыми в том, кому и на что мы жертвуем. Кому вы не стали бы помогать?

12 марта – 18 марта
Управление деньгами в трудные времена

Библейские тексты для исследования

1Пар.21:1–14; 2Пар.20:1–22; Пс.49:14-15; 2Петр.3:3–12; 1Иоан.2:15–17; Откр.13:11–17.

Памятный стих

«Принеси в жертву Богу хвалу и воздай Всевышнему обеты твои, и призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня» (Пс.49:14-15).

Сегодня мы живем в очень непростое время, когда умножаются военные конфликты, преступность, безнравственность, стихийные бедствия, пандемии, экономические потрясения и многое другое. Отдельные люди и целые семьи думают в первую очередь об их собственной безопасности и выживании. И их можно понять.

Тяготы жизни действительно требуют от нас ежедневного внимания. Долги, которые нужно оплачивать, дети, которых нужно растить, имущество, которое нужно поддерживать, — все это занимает наши мысли и требует времени.

И конечно же, нам нужны одежда, еда и крыша над головой. В Нагорной проповеди Иисус обратился именно к этим самым основным нуждам, а затем сказал: «Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Матф.6:32-33).

В трудные времена, когда нам как никогда необходимо опереться на Господа, есть несколько конкретных шагов, основанных на библейских принципах, которым мы должны следовать.

Воскресенье. Поставить Бога на первое место

Прочитайте 2Пар.20:1–22. Какие действия предпринял Иосафат в критический момент для всего народа?

Просил помощи у… (ст. 3)

Обратился к… (ст. 4–6)

Надеялся на силу (ст. 12)

Отношение к страхам (ст. 15, 17)

Ключ к победе (ст. 20)

Впереди войска поставили (ст. 21) _____ , которые говорили: « ____________________»

Какие важные духовные принципы мы можем извлечь из этой истории для себя, с чем бы мы ни столкнулись?

Ближе к концу правления Иосафата Иудея подверглась вторжению. Иосафат был человеком мужественным и отважным. В течение многих лет он укреплял свою армию и города. Он был хорошо подготовлен к встрече почти с любым врагом; но в этом кризисе он уповал не на свои силы, а на силу Божью. Он решил искать Господа и провозгласил пост по всей Иудее. Весь народ собрался во дворе Храма. Все мужи Иудеи предстали перед Господом со своими женами и детьми. Они молились, чтобы Бог внес замешательство среди их врагов, чтобы прославилось Его имя. Затем молился царь: «Нет в нас силы против множества сего великого, пришедшего на нас, и мы не знаем, что делать, но к Тебе очи наши!» (2Пар.20:12).

После того как они посвятили себя Богу таким образом, Дух Господень сошел на одного Божьего человека, который сказал: «Не бойтесь и не ужасайтесь множества сего великого, ибо не ваша война, а Божия… Не вам сражаться на сей раз; вы станьте, стойте и смотрите на спасение Господне» (2Пар.20:15–17).

Итак, рано утром следующего дня царь собрал народ, а впереди поставил хор левитов. Затем он сказал: «Верьте Господу Богу вашему, и будьте тверды; верьте пророкам Его, и будет успех вам» (2Пар.20:20). Когда хор начал петь, их враги стали убивать друг друга, и не осталось «уцелевшего» (2Пар.20:24). Три дня ушло у мужей Иудеи только на то, чтобы собрать трофеи, а на четвертый день они вернулись в Иерусалим, с радостью воспевая Господу.

Конечно, Бог, избавивший их, — это тот же Бог, Которого мы любим и Которому поклоняемся, и Его сила сегодня так же велика, как и тогда. Наша задача состоит в том, чтобы довериться Ему и Его водительству.

Прочитайте 2Пар.20:20. Какое особое значение этот стих должен иметь для адвентистов седьмого дня?

Понедельник. Доверяйте Богу, а не полагайтесь на собственные ресурсы

Царь Давид должен был знать из опыта своего лучшего друга Ионафана, что, когда вы находитесь с Богом в отношениях завета, не имеет значения, мало у вас людей или много (см. 1Цар.14:6). Бог может дать вам победу. В Библии записана история о том, как сын Саула Ионафан и его оруженосец победили с Божьей помощью целое войско филистимлян (см. 1Цар.14:1–23). Но, несмотря на этот опыт и многие другие подобные истории среди Божьего народа, когда для Давида наступили трудные времена, он позволил сатане искусить его в том, чтобы довериться своей собственной силе и изобретательности.

Прочитайте 1Пар.21:1–14. Почему Давид решил пересчитать своих воинов? Кто внушил Давиду идею об исчислении (ст. 1)? Почему его военачальник Иоав советовал не делать этого (ст. 3)?

Заметьте, что это была идея сатаны — пересчитать всех воинов. Он искушал Давида полагаться на свои силы, а не рассчитывать на Божье провидение в своей защите. Иоав, военачальник израильской армии, пытался убедить Давида не пересчитывать Израиль, потому что видел, как Бог действует на стороне Израиля, но Давид требовал, чтобы перепись продолжилась. Его действия привели к бедствиям для народа, о чем и говорится здесь.

Доверяя Богу, мы должны быть готовы сделать все, что можем, со своей стороны. Есть цитата, приписываемая британскому правителю Оливеру Кромвелю (1599–1658), который перед битвой сказал своей армии: «Уповайте на Бога, ребята, но порох держите сухим!» Иными словами, делайте все возможное и зависящее от вас, чтобы добиться успеха, но в конце концов осознавайте, что только Бог может дать вам победу.

В контексте нашей сегодняшней темы мы могли бы уповать на мощь правительства или на сумму банковского счета, но в каждом кризисе, упомянутом в Библии, когда люди уповали на Бога, Он оправдывал их доверие и заботился о них.

Мы должны использовать нынешнее время, чтобы наладить отношения с Богом, избавиться от долгов и не скупиться делиться тем, что нам дано.

Как найти гармонию между тем, чтобы делать все, что в наших силах, в том числе и для обеспечения финансовой стабильности, и в то же время во всем уповать на Господа?

Вторник. Время упрощать?

Что следует делать христианам адвентистам седьмого дня в трудные времена? Должны ли мы затаиться в режиме выживания? Нет, на самом деле все как раз наоборот. Поскольку мы знаем, что конец света и Второе пришествие Христа приближаются, мы хотим использовать наши средства, чтобы рассказать другим о Благой вести и о том, что Бог приготовил для тех, кто любит Его. Мы понимаем, что однажды все на этой земле сгорит.

Прочитайте 2Петр.3:3–12. Какие характеристики нынешнего времени приведены в данном отрывке?

Какой серьезный вопрос каждому верующему звучит в конце данного отрывка? (Ст. 11-12). Как этот вопрос касается нашего отношения к материальным благам?

Бог не пошлет поезд для перевозки наших вещей на небеса. Все это сгорит в последнем огромном пожаре, когда все следы греха и зла, кроме шрамов на руках Христа, будут навсегда уничтожены. Так что же нам делать с нашим имуществом? «Сегодня то время, когда нашим братьям следует жертвовать свои богатства на дело Божье вместо того, чтобы их копить. Мы движемся к лучшей стране, к небу. Было бы неразумно полагать, что мы будем жить вечно на этой земле; мы должны по возможности ощущать себя людьми, как бы собирающимися в путь» (Уайт Э. Советы по управлению ресурсами. с. 59).

Конечно, она написала эти слова больше ста лет назад, но принцип остается неизменным — время коротко, потому что наша жизнь быстротечна и хрупка. Что такое 60, 80 или даже 100 лет по сравнению с вечностью?

Как христиане адвентисты седьмого дня мы должны всегда жить в свете вечности. Да, конечно, нам нужно усердно трудиться, чтобы обеспечить себя и свои семьи; и если Бог благословил нас богатством, нет ничего плохого в том, чтобы наслаждаться им сейчас, при условии, что мы будем щедрыми в отношении нуждающихся. Однако мы всегда должны помнить, что все, что мы накапливаем здесь, преходяще и мимолетно, и нам нужно быть осторожными, чтобы не допустить того, чтобы наши земные сокровища привели к разрушению наших отношений с Богом.

Если бы вы узнали, что Иисус придет через десять лет, как бы вы изменили вашу жизнь? А если через пять лет? А через три года?

Среда. Приоритеты

Притчи и наставления Иисуса, истории библейских героев и советы Эллен Уайт ясно указывают на то, что не существует половинчатого обязательства перед Христом. Мы либо на стороне Господа, либо нет.

На вопрос книжника, какая заповедь наибольшая, Иисус ответил: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею, — вот первая заповедь!» (Марк.12:30). Когда мы отдаем все Христу, для другого господина ничего не остается. Так и должно быть.

Прочитайте Матф.6:24. Как ваш опыт сочетается с истинностью этих слов?

Заметьте, Иисус не сказал, что трудно служить Богу и деньгам. Он, сказал, что это невозможно. Эта мысль должна вселить в наше сердце страх и трепет (Филип.2:12).

Прочитайте 1Иоан.2:15–17. Как эти три вещи проявляются в нашем мире и почему опасность, которую они представляют, иногда изощреннее, чем мы думаем?

Неудивительно, что Павел писал: «О горнем помышляйте, а не о земном» (Кол.3:2). Конечно, это легче сказать, чем сделать, потому что мы живем на земле и окружены «земными» вещами. Даже самый верный христианин иногда испытывает любовь к «земному». Не так ли? Однако хорошая новость заключается в том, что нам не нужно позволять этому отдалять нас от Господа.

Прочитайте 2Петр.3:10–14. Как эти слова должны повлиять на наш образ жизни, включая наше отношение к финансам?

Четверг. Когда никто не сможет покупать или продавать

Библия рисует катастрофическую картину мира перед Вторым пришествием Иисуса. Даниил говорит о том, что «наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени» (Дан.12:1). Книга Откровение также говорит об этом. Зная, какие смутные времена были в прошлом, сложно представить, каким будет мир перед пришествием Господа.

Прочитайте Откр.13:16-17. Как финансы связаны с гонениями последнего времени?

Мы не сможем покупать или продавать? Как много в нашей жизни сегодня вращается вокруг купли-продажи? Наша работа — это в некотором смысле продажа нашего времени и навыков тем, кто хочет их купить. Неумение покупать и продавать означает неспособность жить в обществе. Давление на тех, кто остается верным Богу, будет в последнее время огромным. Кроме того, чем больше у человека будет денег, тем больше он будет встроен в этот мир, поэтому и давление, чтобы он признал авторитет государственной церкви, на такого человека будет сильнее.

Как же нам подготовиться? Не быть рабами денег и вещей этого мира уже сегодня. Если мы не привязаны к ним сейчас, то не будем привязаны и тогда, когда нам, чтобы оставаться верными Христу, придется от них отказаться.

Прочитайте Втор.14:22 и последнюю часть стиха 23. Что Божий народ должен был делать со своей прибылью или производством каждый год? Почему Бог просил делать это?

Бог объяснил через Моисея, что одна из причин, по которой Он дал заповедь о десятине, была такова: «дабы ты научился бояться Господа, Бога твоего, во все дни» (Втор.14:23). В поэтическом параллелизме псалма 30:20 мы видим, что страх является синонимом доверия:

«Как много у Тебя благ, которые Ты хранишь для боящихся Тебя и которые приготовил уповающим на Тебя пред сынами человеческими!»

Эти параллельные строки показывают нам, что бояться Господа — значит уповать на Него. Поэтому мы понимаем, что Бог дал заповедь о десятине, чтобы защитить нас от эгоизма и побудить нас доверять Ему во всем. Хотя верность в десятине не защищает от того, что люди в итоге останутся верными Богу, но тем, кто не верен в десятине сегодня, будет сложнее сделать правильный выбор в будущем.

Пятница. Для дальнейшего исследования

Библия не запрещает владеть богатством, она предостерегает от любви к деньгам и страстного желания обогащаться. «Любовь к деньгам, жажда обогащения — это золотая цепочка, которой они прикованы к сатане» (Уайт Э. Путь ко Христу. с. 44).

Со времен основания христианства ни одна церковь никогда не пользовалась таким богатством и благами цивилизации, как церковь во многих странах мира сегодня. Вопрос в том, какой ценой? Порой изобилие отрицательно влияет на нашу духовность. Но и бедные не защищены от сребролюбия.

Независимо от размера наших доходов десятина и пожертвования могут стать мощным духовным противоядием против привязанности к деньгам.

Вопросы для обсуждения
  1. Какие практические вещи помимо десятины и пожертвований мы можем делать, чтобы не зависеть от этого мира?

  2. Что бы произошло с вами завтра, если вы не смогли бы ни покупать, ни продавать, потому что вы были бы среди тех, кто соблюдает «заповеди Божии и веру в Иисуса» (Откр.14:12)? Насколько стойкой была бы ваша вера?

19 марта – 25 марта
Награда за верность

Библейские тексты для исследования

Ис.62:11; Матф.25:20–23; Иоан.14:1–3; Рим.6:23; 8:16–18, Евр.11:6; Откр.21.

Памятный стих

«Господин его сказал ему: хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего» (Матф.25:21).

Хотя мы никогда не сможем заслужить спасение, Библия использует награду как побуждение для верной жизни тех, кто незаслуженно обрел Божью благодать, потому что в конечном счете все, что мы получаем, всегда дается по Божьей благодати.

Как написал Давид: «Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых. Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи. Страх Господень чист, пребывает вовек. Суды Господни истина, все праведны; они вожделеннее золота и даже множества золота чистого, слаще меда и капель сота; и раб Твой охраняется ими, в соблюдении их великая награда» (Пс.18:8–12).

В разных местах Библии говорится о нашей награде, о том, что нам обещано через Христа после Второго пришествия.

Что нам обещано и почему мы уверены в том, что получим обещанное?

Воскресенье. Награда от Бога

Прочитайте Евр.11:6. Что этот стих означает для нас? Каков наш ответ на то, что там написано? (См. также Ис.40:10; 62:11; Откр.22:12.)

Награда от Бога Его верным детям отличается от всего иного и, как многие духовные вещи, может быть за пределами нашего ограниченного понимания. «Человеческий язык не способен описать награду праведных. Она станет понятной только тем, кто увидит ее. Ограниченный разум не в состоянии постичь славу Божьего рая» (Уайт Э. Великая борьба. с. 675).

Иисус закончил Заповеди блаженства, которыми начинает Нагорную проповедь, такими словами: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать, и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали и пророков, бывших прежде вас» (Матф.5:11-12). Перечислив героев веры в Евр.11, автор начинает следующую главу такими словами: «Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия» (Евр.12:1-2).

Однако быть вознагражденным за верность — это не спасение делами. Кто из нас или из героев Библии имел достаточно добрых дел, чтобы заслужить спасение перед Богом? Конечно же никто. В этом весь смысл Креста. Если бы мы могли спастись делами, не было бы смысла в смерти Христа. Вместо этого все должно быть по благодати. «Но если по благодати, то не по делам; иначе благодать не была бы уже благодатью. А если по делам, то это уже не благодать; иначе дело не есть уже дело» (Рим.11:6). Напротив, награда — это всего лишь результат того, что Бог желает сделать для нас и в нас.

Как мы понимаем разницу между спасением по благодати и наградой за дела?

Понедельник. Вечная жизнь

Всех людей ожидает вечность: либо вечная жизнь, либо вечная смерть. Третьего не дано.

Прочитайте Рим.6:23 и Иоан.3:16. Какие возможности нашего будущего представлены в этих стихах?

  1. Возмездие за грех ___________

  2. Дар Божий ___________

  3. Если бы не любовь Бога и жертва Христа, то каждый человек бы ___________

  4. Благодаря любви Господа каждый верующий в Него может иметь ___________

Два категоричных и четких выхода. Сложно представить что-то более конкретное.

Если вы читаете эти строки, изберите вечную жизнь. Бог всегда делает то, что обещает. Нам стоит довериться Ему, полагаясь на заслуги Иисуса, и верой повиноваться Его Слову.

Прочитайте Иоан.14:1–3. Что Господь советует нам в стихе 1 и что Он обещает нам в стихах 2 и 3?

В последние дни Своего земного служения Иисус передал Своим ученикам эти удивительные слова надежды и мужества. Эти слова должны были укрепить их дух во времена уныния и испытаний. Они должны сделать то же самое и с нами. Иисус пришел с небес, вернулся на небеса и обещал нам: «Я приду опять и возьму вас к Себе, чтобы вы могли быть со Мной там» (см. Иоан.14:1–3).

И, возможно, больше, чем что-либо другое, смерть Христа на кресте и воскресение во время Его Первого пришествия является для нас величайшим обетованием Его Второго пришествия, ибо без Второго пришествия не было бы пользы от Первого.

Насколько мы уверены в том, что Иисус умер за нас на кресте, настолько же мы можем быть уверены в исполнении Его слов: «И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Иоан.14:3).

Поразмышляйте над идеей о том, что Первое пришествие Христа является обетованием Его Второго пришествия. Что из событий Первого пришествия делает обетование о Втором пришествии достойным доверия?

Вторник. Новый Иерусалим

Библейское описание Нового Иерусалима — это то, что Авраам увидел по вере. «Ибо он ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог» (Евр.11:10). Новый Иерусалим — это Божье создание, построенное для тех, кто любит Его и сохраняет Его заповеди. Новый Иерусалим станет домом Божьих верных детей на небесах в течение Тысячелетия, а затем на новой земле на вечные времена.

Есть хорошая новость для тех из нас, кто не любит упаковывать вещи или переезжать. Бог обо всем заботится. Иоанн говорит, что видел город. «И я, Иоанн, увидел святой город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего» (Откр.21:2).

Прочитайте Откр.21. Какие материальные и духовные блага обещаны нам в этой главе?

Во-первых, как Иисус обитал в этом падшем мире, когда Он пришел во плоти, так Он будет вовеки обитать в новом. Какое благословение было у тех, кто видел Иисуса вблизи и лично!

У нас будет такая же возможность, только теперь без завесы греха, искажающей то, что мы видим.

Как же тогда нам, знающим только слезы и горе, плач и боль, понять одно из величайших обетований во всей Библии: «И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло» (Откр.21:4)?

Кроме того, от престола Божьего течет чистая река жизни, а по обеим сторонам реки — древо жизни. Божий трон будет там, и верные «узрят лице Его» (Откр.22:4). К тому же искупленные будут жить в непосредственной близости и личном присутствии Бога, чего у нас сейчас нет.

Прочитайте Откр.21:8 о судьбе тех, кого ожидает вторая смерть. Какой грех из тех, которые там описаны, не мог быть прощен Иисусом? Почему такие люди являются погибшими, в то время как другие спасены? В чем заключается решающее различие между этими двумя группами?

Среда. Время дать отчет

Почти в конце служения Иисуса ученики пришли к Нему наедине и спросили: «Скажи нам, когда это будет? и какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (Матф.24:3). Затем Иисус в двух главах отвечает на их вопросы. В Матф.24 говорится о знамениях в окружающем нас мире, таких как войны, катастрофы и т. д. Затем в Матф.25 говорится о состоянии церкви как раз перед тем, как Иисус придет снова. Эти обстоятельства поясняются тремя примерами, один из которых — притча о талантах, рассказывающая о том, как Его народ использовал дары, которые Бог дал ему.

Прочитайте Матф.25:14–19. Кто отправляется в далекую страну? Кому Он поручает Свое имение? Что означает «требовать отчета» (см. Матф.25:19)?

Мы иногда думаем о талантах только как о природных дарах, таких как пение, речь и т. д., но в похожей истории о минах (см. Лук.19:12–24) конкретно говорится о деньгах и управлении ими. Эллен Уайт также заявляла: «Мне было показано, что притча о талантах до конца не понята. Этот важный урок был преподан ученикам ради христиан, живущих в последние дни. Под талантами подразумевается не только способность проповедовать и наставлять по Слову Божьему, но и материальные средства, которые Бог доверяет Своему народу» (Свидетельства для Церкви. т. 1. с. 197).

Прочитайте вторую часть притчи Матф.25:20–23. Что Бог говорит тем, кто верно распоряжался деньгами, поддерживая Его дело? Что означает фраза «войди в радость господина твоего» (Матф.25:23)?

Для нас вполне естественно думать, что у другого человека больше талантов, чем у нас, и поэтому он несет больше ответственности перед Богом. Однако в этой истории именно человек с одним талантом — наименьшим количеством денег — оказался неверным и потерял Царство. Вместо того чтобы думать об ответственности других, давайте сосредоточимся на том, что Бог доверил нам и как мы можем использовать это для Его славы.

Как вы собираетесь жить, когда Бог придет, чтобы «требовать отчета» у вас?

Четверг. Не сводите глаз с цели

После обращения Павел полностью посвятил себя служению Христу. Благодаря своему образованию и острому уму он мог бы стать очень успешным с мирской точки зрения. Как и Моисей, Павел выбрал страдать вместе с верными детьми

Божьими ради Христа. Он перенес побои, побивание камнями, тюрьму, кораблекрушение, голод, холод и многое другое, о чем говорится во 2Кор.11:24–33. Как он смог выдержать все это?

Прочитайте Рим.8:16–18. Как знание того, что апостол Павел был дитятей Божьим, влияло на его преданность Христу?

Значение, которое Павел придавал награде для верных, сохраняло в нем радость во время страданий за Христа. Он писал из тюрьмы: «Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Филип.3:13-14; примеч.: слово «почесть», перевод др.греч. бра́эон, которое буквально означает «награда (на состязании), приз»).

Прочитайте отрывок 1Тим.6:6–12, который мы уже ранее рассматривали, но к которому стоит вернуться. Какая система приоритетов и ценностей предлагается в этих текстах?

Что Павел называет «великим приобретением» для христианина?

С библейской точки зрения достаток — это наличие того, что вам действительно необходимо. Это не накопление имущества. Достаток — это также утверждение Божьего обетования: «Бог мой восполнит всякую нужду вашу по богатству Своему в славе, Христом Иисусом» (Филип.4:19). Наконец, процветание приводит к благодарности за то, что вы имеете в Господе, и побуждает доверять Ему во всем.

Бог не обещает Своим детям, что все они будут богаты благами этого мира. Фактически Он говорит, что все, кто живет благочестивой жизнью, будут страдать от гонений. Но то, что Он предлагает, лучше любого богатства. Он говорит: «Я удовлетворю ваши насущные нужды, и куда бы вы ни пошли, Я буду с вами». А в конце Он даст Своим верным истинное богатство, надежность и вечную жизнь. Какая потрясающая награда!

Ближе к концу своей жизни Павел мог сказать: «Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его» (2Тим.4:6–8). Пусть мы все, по Божьей милости, сможем сказать то же самое и с такой же уверенностью.

Пятница. Для дальнейшего исследования

Посмотрите, как выглядела бы церковь, которая является финансово верным управляющим Божьего дела на земле.

Пасторы и лидеры поместных церквей помогли общинам добиться успеха в управлении финансами. Они обучили, подготовили, поддержали и ободрили церковную семью в библейском управлении финансами.

Члены церкви используют библейские принципы в своей жизни. Они возрастают в щедрости, регулярно откладывают деньги на непредвиденные расходы и выходят из рабства потребительских долгов. Их образ жизни отличается умеренностью, дисциплиной и довольством. Деньги не соперничают с Богом за первенство в жизни.

В субботу люди приходят на богослужение. В их поведении чувствуется умиротворение — отсутствие беспокойства по поводу финансовых вопросов, всепроникающее чувство довольства и благодарности.

Супружеские конфликты из-за денег в значительной степени устранены. Они приходят на богослужение с чувством предвкушения и ожидания Божьего присутствия.

Служение церкви полностью обеспечивается финансово. Средств достаточно, чтобы оказывать ощутимую поддержку неимущим. Так церковь практическим образом распространяет любовь Христа на тех, кто в ней нуждается.

Благодаря имеющимся в достатке средствам церковные помещения содержатся в отличном состоянии, поэтому поклонение Богу и посещение других церковных мероприятий становится еще более привлекательным.

Проверьте себя: что Бог призывает нас делать с ресурсами, которые Он нам доверил?

Вопросы для обсуждения
  1. Обсудите в классе субботней школы вопрос о том, как мы должны понимать два противоречивые на первый взгляд библейские учения: спасение по вере и награда за дела. Как нам их согласовать?

  2. Почему учиться довольствоваться тем, что у нас есть сейчас, не означает, что нам нельзя стремиться к улучшению своего финансового положения? Почему эти идеи не противоречат друг другу?

  3. Нас всех ожидает вечность. Какой выбор (даже незначительный) мы делаем сейчас, который показывает, где мы проведем эту вечность?