16 июля – 22 июля
Как Бог спасает нас

Библейские стихи для исследования
Основные отрывки

Ефес.2:1–10; 5:6,14.

Дополнительные отрывки

Рим.5:17; 2Тим.1:7.

Памятный стих

«Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом» (Ефес.2:4-5).

14 октября 1987 года Джессика Макклюр, которой было полтора года, играла на заднем дворе дома своей тети, упала в колодец диаметром 20 см и застряла там на глубине семи метров. Это событие в городе Мидленд (штат Техас) освещалось в средствах массовой информации в прямом эфире 24 на 7, с этого начинается история прямого эфира спасательных операций.

Через пятьдесят восемь часов после падения Джессики ее достали. Фотограф Скотт Шоу запечатлел этот момент (за эту фотографию он получил Пулитцеровскую премию): спасательный трос на фоне обеспокоенных лиц спасателей, смотрящих на закутанную малышку Джессику.

Нет ничего более захватывающего, чем история спасения, и Павел в Ефес.2:1–10 делится самой грандиозной, самой масштабной спасательной операцией всех времен— искуплением человечества. Драматизм истории усиливается осознанием того, что мы не просто зрители спасения кого-то, а свидетели нашего собственного спасения.

Воскресенье. Некогда мертвые и уловленные сатаной

Прочитайте Ефес.2:1–10. Что, по словам Павла, Иисус совершил для нас?

Павел уже описал спасение, данное христианам (Ефес.1:3–14, 15–23), и вкратце рассказал историю верующих в Эфесе (Ефес.1:13). В Ефес.2:1–10 Павел теперь расскажет историю их обращения более подробно, более личностно. Он противопоставляет их прошлое, греховное существование (Ефес.2:1–3) благословениям Божьего спасения, которое он изображает как участие в воскресении, вознесении и возвышении Христа (Ефес.2:4–7). Он торжественно заявляет, что основа этого спасения — в благодати и созидательной работе Бога (Ефес.2:8–10).

Эти три части отрывка кратко изложены в Ефес.2:5: 1) «нас, мертвых по преступлениям»; 2) [Бог] «оживотворил со Христом»; 3) «благодатью вы спасены».

Как вы считаете, почему человек, по словам Павла, без Христа «мертв» (Ефес.2:5)? В Ефес.2:1-2 Павел отмечает печальную реальность существования его слушателей до обращения. Он указывает на то, что они были духовно мертвы, совершали преступления и грехи. Это было их обычным образом жизни (Ефес.2:1), потому что они находились во власти сатаны (Ефес.2:2). Поскольку Павел пишет живым людям, он называет их «мертвыми» метафорически (ср. Ефес.5:14). Но их положение до обращения ко Христу в действительности, было весьма плачевным, поскольку они были отделены от Бога — Источника жизни (ср. Кол.2:13; Рим.5:17; 6:23).

Размышляя о прошлой жизни своих слушателей, Павел выделяет две внешние силы, которые господствовали над ними. Первая из них — «обычай мира сего» (Ефес.2:2), это обычаи и поведение большинства жителей Эфеса, восстающих против Бога.

Вторая внешняя сила, которая господствовала в их прошлой жизни, — сатана. Он представлен как князь и дух. Он «князь, господствующий в воздухе» (Ефес.2:2), поскольку «воздух» (или «небесное») определяется как местонахождение сверхъестественных сил, в том числе сил зла (ср. Ефес.1:3; 3:10; 6:12). Кроме того, он активно действует и на земле, поскольку он — «дух, действующий ныне в сынах противления» (Ефес.2:2, ср. «в людях, противящихся Богу»; ИПБ).

Что говорят эти стихи о реальности великой борьбы? И как мы можем черпать утешение и надежду в знании, что Иисус одержал победу и что мы сейчас можем быть причастны к Его победе?

Понедельник. Некогда водимые своими похотями

«...Между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие» (Ефес.2:3).

Без вмешательства Бога в человеческой жизни господствуют не только внешние силы, упомянутые в Ефес.2:2, но и внутренние (Ефес.2:3; ср. Иак.1:14-15; 1Петр.1:14).

Что имеет в виду Павел, утверждая, что его слушатели когда-то «были по природе чадами гнева, как и прочие» (Ефес.2:3)? Ср. Ефес.2:3 и Ефес.5:6.

Нынешняя реальность людей, которые живут без Бога, достаточно печальна, но ее последствия в конце дней еще более пугающие. Люди, будучи «по природе чадами гнева» (Ефес.2:3), находятся под угрозой Божьего суда в конце времен.

Эта фраза о «чадах гнева» указывает и на другую ужасную реальность. Оставаясь носителями образа Божьего, мы, придя к Богу, понимаем, что есть проблема в самой нашей природе,— мы греховны. Следовательно, христианская жизнь — это не просто преодоление одной-двух вредных привычек или «прегрешений» (Ефес.2:1). Мы боремся непросто с грехами, но с самим грехом. Мы склонны к восстанию против Бога и к саморазрушению. Люди рождаются со склонностью к греховному поведению, следуя наущениям сатаны (Ефес.2:2), и с врожденными, греховными желаниями (Ефес.2:3). Верующие когда-то были «по природе чадами гнева».

Важно отметить, что Павел использует прошедшее время — мы «были по природе чадами гнева» (Ефес.2:3). Это не означает, что для верующих врожденная склонность к злу более не актуальна. Павел посвящает значительную часть своего увещевания (Ефес.4:17–5:21) предупреждению о том, что греховные поступки, коренящиеся в греховной природе, остаются угрозой для христиан. В то же время слово «были» указывает на то, что «ветхое „я“» больше не должно господствовать над верующим, который силой Христа может «отложить прежний образ жизни ветхого человека» и «облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины» (Ефес.4:22–24).

Кто не испытал на себе испорченность собственной природы, даже после того как посвятил себя Иисусу? Что это говорит нам о необходимости держаться за Него каждое мгновение нашей жизни?

Вторник. Ныне оживотворил, воскресил

«Но по великой любви, какою возлюбил нас Бог, преисполненный милостью...» (Ефес.2:4; ИПБ). Здесь, используя союз «но» и слово «Бог», Павел переходит от своего печального повествования о прошлой жизни своих слушателей (см. Ефес.2:1–3) к новым, наполненным надеждой реалиям, которые характеризуют их жизнь как верующих (см. Ефес.2:4–10).

В каком смысле верующие участвуют в воскресении, вознесении и возвышении Христа? Когда происходит это участие? См. Ефес.2:6-7.

Мы отметили, что Послание к ефесянам — это послание, в котором очень много говорится о Христе и подчеркивается единство верующих с Ним. В Ефес.2:5, 6 Павел развивает эту тему, используя три глагола, чтобы раскрыть потрясающую истину о том, что благодаря побуждению Бога верующие участвуют в важных событиях истории спасения, которые сосредоточены на Иисусе.

Верующие: 1) воскрешены вместе со Христом; 2) возвышены со Христом (Павел, вероятно, обозначает участие верующих в вознесении Христа на небеса); 3) совместно восседают со Христом «на небесах», что означает, что верующие осознают реальность воцарения Христа на престоле Вселенной. Они возвеличены вместе с Иисусом.

Чтобы оценить силу аргументации Павла, мы должны обратиться к Ефес.1:19–23 и вспомнить, что в Своей смерти, воскресении, вознесении и возвышении Христос одерживает победу над всеми злыми духовными силами, теми самыми, которые когда-то господствовали в жизни верующих. В воскресении, вознесении и возвышении Иисуса эти силы — хотя они все еще действенны и угрожают человеческому существованию — были полностью подавлены. Вселенная изменилась. Реальность изменилась. Верующие — не просто зрители этих событий, но и участники. То, что мы воскрешены, вознесены и возвышены вместе с Иисусом, открывает для нас целый ряд новых возможностей. Мы получили право перейти от жизни, в которой господствуют силы зла, к жизни духовного изобилия и силы во Христе (2Тим.1:7).

«Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия» (2Тим.1:7). Как стихи, которые мы рассмотрели сегодня, помогают нам понять, о чем здесь пишет Павел?

Среда. Ныне навеки благословил благодатью

Сравните Божий замысел спасения в Ефес.1:3-4 с вечными последствиями этого замысла, описанными в Ефес.2:7. Каковы основные элементы и цели Божьего спасительного замысла?

Выпускные церемонии — это замечательные торжества, будь то в детском саду или университете. Выпуск знаменует собой важное достижение, переход на другой этап жизни. Для нас, верующих, важно понять глубокую истину Евангелия: мы никогда не лишаемся благодати. Но не может быть торжества по поводу того, что мы получили степень доктора философии со специализацией «благодать» и больше не нуждаемся в ней. Павел подтверждает эту истину в Ефес.2:7, дополняя ее обширной хронологией. Бог действовал в прошлом во Христе, чтобы искупить нас, настолько отождествляя нас со Своим Сыном, Иисусом Христом, что в настоящее время мы являемся соучастниками Его воскресения, вознесения и возвышения (Ефес.2:4–6). Однако Божий план не заканчивается наполненным благодатью прошлым и омытым милостью настоящим. Божий замысел, уходящий корнями в Божественные решения с незапамятных времен (Ефес.1:4), простирается в вечное будущее. Он включает в себя все «грядущие века» (Ефес.2:7). Его план на вечное будущее основан на том же принципе, что и Его действия в прошлом и настоящем, — на принципе благодати. «...Дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе» (Ефес.2:7). Павел думает о Божьей благодати как о сокровище или богатстве неизмеримой ценности (ср. Ефес.1:7; 3:8), из которого верующие могут черпать для удовлетворения любой нужды. Эта великая щедрость Бога по отношению к нам становится красноречивым, нестареющим и вселенским проявлением Его благодати. «Придя на землю, чтобы жить среди нас, Иисус должен был открыть Бога людям и ангелам... Но это откровение дано не только Его детям, рожденным на земле. Наш маленький мир — это учебник для Вселенной. „Ангелы желают проникнуть“ в чудесный план спасения по благодати Бога и будут пытаться постичь таинство Его искупительной любви в бесконечной череде веков. Как искупленные дети земли, так и непадшие жители миров будут находить в крестном подвиге Христовом источник мудрости и воспевать его. Они увидят, что слава, исходящая от лица Иисуса, — это слава жертвенной любви» (Уайт Э. Желание веков. с. 19, 20).

Четверг. Ныне спасены Богом

Прочитайте еще раз Ефес.2:1–10, сосредоточив внимание на стихах 8–10. Что подчеркивает Павел, завершая отрывок?

В Ефес.2:1–3 Павел подтверждает, что спасение верующих в Эфесе происходит не из-за их высоконравственного поведения или положительных качеств. История начинается с того, что они духовно мертвы. В них самих нет ценности (Ефес.2:1). Они полностью побеждены грехом (Ефес.2:1). Они движимы самим сатаной и своими собственными низменными страстями и заблуждениями (Ефес.2:2-3). Сами того не ведая, они находятся в гораздо худшем состоянии, чем то, в котором нет духовной жизни. Вместе со всем человечеством они являются врагами истинного Бога и приближаются к судьбоносному дню Божественного суда. Они «чада гнева, как и все прочие» (Ефес.2:3).

Их спасение основано не на собственных качествах или заслугах, а на безграничной любви Бога — любви, которую нельзя объяснить, учитывая, на кого она направлена. В милосердии и любви Бог действует ради них во Христе Иисусе (Ефес.2:4), воскрешая их от духовной смерти. Благодаря Божьему вмешательству они проходят удивительный путь, который повторяет путь Самого Иисуса. Из крайней глубины абсолютной духовной смерти и мучительного рабства они воскресают и переносятся «на небеса» и восседают со Христом на престоле Вселенной (Ефес.2:5-6). Это Божественное вмешательство не имеет временных границ. Оно обладает реальной, неизменной, вечной силой, потому что Бог намерен проявлять Свою благодать по отношению к ним во Христе Иисусе на протяжении всей вечности (Ефес.2:7).

В заключении к Ефес.2:1–10, в стихах 8–10, Павел возвращается к этому вопросу, желая еще раз подтвердить свою точку зрения: спасение верующих — это Божье, а не человеческое дело. Оно исходит не от нас — это Божий дар. Ни один человек не может похвастаться тем, что совершил его своими силами (Ефес.2:8-9). Принимая Его благодать, мы, верующие, становимся наглядным примером действия Его благодати. Мы — Его произведения искусств, созданные Богом «во Христе Иисусе» (Ефес.2:10).

Почему для нас так важно понять, что наше спасение исходит от Бога, а не основывается на нашей собственной ценности или усилиях?

Пятница. Для дальнейшего исследования

  1. В Послании к ефесянам история спасения описана как последовательное дело Божье. События этой истории повторяются в послании. Вот основные этапы:

    • Божье избрание «прежде создания мира» (Ефес.1:4-5,11).

    • Прошлая жизнь ныне верующих (Ефес.2:1–3,11-12; 4:17–19,22; 5:8).

    • Вмешательство Бога во Христе ради их спасения (Ефес.1:7-8; 2:4–6,13–19; 4:1,20-21; 5:2,8,23,25-26).

    • Принятие Евангелия (Ефес.1:12-13 и подразумеваемое в других местах). Когда-то «не имевшие надежды» (Ефес.2:12), теперь они имеют «одну надежду», к которой призваны верующие (Ефес.4:4; ср. Ефес.1:18).

    • Нынешняя жизнь уверовавших. Хотя они живут во времена, полные опасностей и борьбы с силами зла, они могут использовать средства, предлагаемые их вознесенным Господом (Ефес.1:15–23; 2:6; 3:14–21; 4:7–16; 6:10–20).

    • В завершении истории спасения роль Духа как «залога» (Ефес.1:13-14) или «печати» (Ефес.4:30) достигает своего пика. В этот решающий момент уверовавшие будут вознаграждены за свою верность, вступив во владение «наследием», уже дарованным им во Христе (Ефес.2:7; 6:8-9). Им будет дано место в будущем веке, потому что они поверили в Иисуса (Ефес.1:21; 2:7, 19–22; 4:13,15; 5:27).

  2. Основная история Послания к ефесянам (см. выше) — не просто история верующих в первом веке. Это наша собственная история. Какой из основных моментов этой истории вдохновляет вас надеждой сегодня?

    Как вы думаете, почему Павел так часто вспоминает греховное прошлое своих слушателей, приглашая их поразмыслить о своей жизни до обращения?

  3. Сравните краткое изложение Благой вести Павлом в Ефес.2:8–10 с ее более ранним изложением в Рим.1:16, 17. Какие похожие темы возникают в них? В чем эти два изложения отличаются друг от друга?

  4. Хотя добрые дела верующих не влияют на их искупление, поскольку никогда не смогут стать спасительной заслугой перед Богом, какую важную роль они играют в Божьих намерениях относительно верующих? См. Ефес.2:10.