Елена Уайт

ВЕСТИ ДЛЯ МОЛОДЕЖИ

ПРЕДИСЛОВИЕ

В древности, во время восстановления Иерусалима, пророк Божий слышал в видении, как один небесный вестник сказал другому: «Иди скорее, скажи этому юноше» (Зах. 2, 4). И в наши дни юношам и девушкам предстоит совершить важную работу в заключительной части истории Земли.

«Господь избрал молодых людей быть Его помощниками». Св. 7. 64.

«Имея такую армию работников, какой является наша молодёжь, получившая правильное воспитание, как быстро весть о распятом, воскресшем и грядущем Спасителе может быть распространена по всему миру!» Вое. 271.

Подобные вести были посылаемы нашей молодёжи посредством Духа пророчества от самого начала Адвентистского движения. Орудием Божьим, призванным возвестить Его слова молодым людям, стала сестра Елена Г. Уайт, когда ей было всего лишь семнадцать лет. Ей были знакомы те переживания, какие имеют дети и юноши, ведя борьбу с силами тьмы и, вместе с тем, она знала также и победоносную жизнь во Христе. Многократно она обращалась непосредственно к молодым людям со словами наставления и сочувствия, обличения и утешения. Эти вести, обращающие мысли молодёжи на Иисуса Христа и Его Слово, как на единственный Источник силы в созидании благородного христианского характера мужей и жён, сыграли большую роль в воспитании духа посвящения, характерного для многих наших молодых людей.

В 1892-1893 годах сестра Е. Уайт получила от Господа вести, в которых предлагалось организовать наших молодых людей в группы и общества для проведения христианской работы. Благодаря её советам и наставлениям возникло молодёжное Общество Миссионеров Добровольцев, которое оказывает своё облагораживающее, воспитательное влияние на жизнь Адвентистской молодёжи всего мира. [8]

Многое из того, что сестра Уайт написала для нашей молодёжи, было опубликовано в её книгах, но многие статьи, которые были изданы в журнале «Наставник Молодёжи», а также и в других журналах, не были собраны в отдельный сборник. Подобные наставления представляют собой драгоценное наследие для нынешней молодёжи. Поэтому работники отдела Миссионеров Добровольцев при Генеральной Конференции просмотрели всё, что она написала в наших журналах с самого начала её деятельности и выбрали тот материал, который касается молодых людей и их жизненных проблем. Хотя не всегда удавалось сохранять статьи полностью, но выбор производился таким образом, чтобы ясно представить мысли автора по обсуждаемой теме. Чтобы издать хорошо сбалансированную книгу наставлений для нашей молодёжи, мы включили в неё много из того, что уже содержится в других её книгах, но не так широко распространено среди молодёжи.

Отбор статей для данной книги проводился Комитетом Литературного Наследия Елены Уайт совместно с Секретариатом Отдела Миссионеров Добровольцев. Благодаря кропотливым усилиям Южного Издательства эта работа увенчалась выходом в свет этой замечательной книги для молодёжи. Издатели выражают надежду, что интерес наших молодых читателей к этой книге заставит их внимательно исследовать все вести к Церкви Остатка, переданные через дух пророчества.

Мы горячо молимся о том, чтобы эти вести помогли молодым адвентистам всего мира в усовершенствовании их христианского характера и ещё более приблизили нас к завершению великого поручения — проповеди Адвентистской вести всему миру в этом поколении.

М. Е. Керн,

секретарь отдела Миссионеров-Дo6poвoльцeв при Генеральной Конференции.

ВВЕДЕНИЕ

1. Созидание характера для вечности

Меня глубоко волнует судьба молодых людей. Я хочу видеть в них стремление к усовершенствованию христианского характера, чтобы с помощью прилежного исследования и искренней молитвы они могли получить воспитание, необходимое для плодотворного служения в деле Божьем. Я хочу видеть, как они помогают друг другу достичь более высокого уровня христианской жизни.

Христос пришёл на землю, чтобы указать сынам человеческим путь спасения. Этот путь Он сделал таким ясным, что даже малое дитя может идти им. Он призывает Своих учеников следовать за Ним, чтобы они могли лучше познать своего Господа. Каждый день идя Его путём они убеждаются, что Его путь подобен утреннему рассвету.

Вам, вероятно, приходилось наблюдать восход солнца, как небо и земля постепенно озаряются дневным светом. Мало-помалу наступает рассвет и появляется солнце. Затем свет становится всё более ясным, пока не достигнет полуденной яркости. Это замечательный пример того, что Бог желает сделать для Своих детей в совершенствовании их христианской жизни. Ходя ежедневно во свете, который Он посылает нам, в радостном послушании всем Его заповедям, мы обогащаем нашу духовную жизнь, доколе не придём все в меру полного возраста Христова. [16]

Молодые люди должны всегда видеть перед собой путь, которым шёл Христос. Каждый шаг на этом пути был шагом победы. Христос не пришел на нашу землю как царь, чтобы покорять себе все народы. Он пришёл как смиренный человек, чтобы в нашей природе, подобно нам вести борьбу с искушением и жить в непрерывном познании Бога. Рассматривая Его жизнь, мы убедимся в том, как много Бог желает сделать через Него для Своих детей. Мы поймём, что как бы ни были велики наши страдания, они никогда не превзойдут Христовых страданий, которые Он перенёс для того, чтобы мы познали путь, истину и жизнь. Подражая Его примеру в своей жизни, мы покажем, как высоко мы ценим Его жертву, принесённую ради нас.

Юноши и девушки куплены безграничной ценой Крови Сына Божьего. Подумайте, какую жертву принёс Небесный Отец, позволив Своему Единородному Сыну совершить такую жертву ради нас. Представьте себе, чем пожертвовал Христос, когда Он оставил царский престол и небесные чертоги, чтобы каждый день Своей земной жизни жертвовать для людей. Он страдал от оскорблений и притеснения, переносил побои и самые язвительные насмешки злых людей. А в конце Своего земного служения Он был предан крестной смерти. Подумайте о Его страданиях на кресте, представьте Его пригвождённые руки и ноги, и те насмешки и издевательства, исходившие от людей, которых Он пришёл спасти; представьте себе отвернувшееся лицо Небесного Отца. Но только таким образом Христос сделал возможным каждому желающему жить жизнью, соразмерной с жизнью Бога. [17]

Верный Друг

Когда Христос вознёсся к Своему Отцу, Он не оставил Своих последователей без помощи. Дух Святой, как Его представитель, а также небесные ангелы, как служебные духи, посланы помогать тем, которые сражаются с великим противником, подвизаясь добрым подвигом веры. Всегда помните, что Иисус ваш Помощник. Никто не понимает особенности вашего характера так хорошо как Он. Он заботится о вас, и если вы желаете встать под Его водительство, то все обстоятельства Он направит ко благу вашему, чтобы исполнить Своё намерение о вас.

В этой земной жизни мы приготовляемся к жизни грядущей. Вскоре наступит великая проверка, во время которой каждый христианин, стремящийся усовершенствовать свой характер, окажется перед лицом испытующих вопросов Божьих: Подаёте ли вы примеры, безопасные для подражания? Заботитесь ли вы о спасении душ, зная, что за это вы должны дать отчёт? Небесные жители заинтересованы в молодёжи. Они очень желают, чтобы вы выдержали этот экзамен и услышали слова: «Хорошо, добрый и верный раб... войди в радость господина твоего» (Матф. 25,21). [18]

Пусть молодые люди помнят о том, что именно здесь они должны сформировать свой характер для вечности, и что Бог требует от них приложить для этого все свои силы. Верующие, имеющие больший опыт, должны наблюдать за молодыми в вере, и когда последние впадают в искушение, пусть поддержат их и молятся с ними и за них. Господь хочет, чтобы мы оценили великую жертву Христа ради нас через наше искреннее участие в спасении тех, за кого Он умер. Если молодые люди будут искать Христа, то Он сделает их усилия эффективными. НМ. 21.11.1911. [19]

РАЗДЕЛ I. БОЖЬЕ НАМЕРЕНИЕ О МОЛОДЁЖИ

Для продвижения работы спасения во всех направлениях. Бог нуждается в силе, ревности и мужестве молодых людей. Он избрал молодёжь для блага намеченных Им целей. Чтобы выработать ясную цель и трудиться для неё с непоколебимым мужеством, требуется большая энергия. Юноши и девушки призваны отдать Богу свои юные силы, чтобы посредством своих способностей, проявленных в зрелом мышлении и энергичном действии, они могли воздать Ему славу и принести спасение своим ближним. СЕ. 67 [21]

2. Призыв к молодёжи

Бог хочет видеть молодёжь целеустремлённой, способной к выполнению Его святой работы и готовой возложить на себя серьёзную ответственность. Бог призывает молодых людей с непорочными сердцами, сильных и смелых, готовых вести мужественную борьбу со злом, чтобы прославить Бога и быть благословением для людей. Если бы молодые люди занялись серьёзным изучением Библии, охладили бы свои страстные желания и прислушались к голосу Своего Творца и Спасителя, то они бы не только обрели мир с Богом, но полностью стали бы благороднее и возвышеннее. Мой юный друг, ради вечных интересов, внимательно отнесись к наставлениям Слова Божьего, ибо они неоценимо важны для тебя.

Умоляю тебя быть благоразумным и серьёзно подумать о том, к чему может привести беспорядочная жизнь, не подчинённая действию Духа Божьего. «Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнёт: Сеющий в плоть свою, от плоти пожнёт тление» (Гал. 6, 7-8). Ради своей души, ради Христа, отдавшего Себя для того, чтобы спасти вас от погибели, остановитесь на пороге своей жизни и хорошо взвесьте свою ответственность, обязанности и возможности. Бог даёт вам преимущество для великих свершений. Своим влиянием вы можете возвеличить истину Божью и стать соработниками у Бога в великом деле спасения человечества... [22]

Призванные для великой цели

О, если бы молодёжь могла оценить всё величие цели, для которой она призвана! Хорошо обдумайте пути своего сердца. Начните трудиться для возвышенной и святой цели, твердо решитесь с помощью благодати Божьей никогда не сворачивать с пути правды. Если вы встали на ложный путь, то каждый ваш новый шаг будет связан с опасностью и принесёт вам несчастье, вы будете всё дальше отходить от пути истины, безопасности и счастья. Поэтому ваш ум и ваше сердце нуждаются в укрепляющей силе Божьей благодати.

Дело Божье требует от верующего человека самоотверженного служения, и на этом поприще будут подвизаться грамотные молодые люди, в которых ныне ощущается острая нужда. Делу Божьему нужны люди, которым можно было бы доверить благородный труд на Евангельских полях, которые уже поспели к жатве. Обычные молодые люди, не выделяющиеся своими способностями, но свободные от людских пороков и нечистоты, безраздельно отдающие себя на служение Богу, будут иметь благословение в своём труде и совершат во имя Бога великие дела. Молодью люди должны внимать предостережениям Слова Божьего и иметь здравые суждения.

Сколько прекрасных юношей расточили в безумии и распутстве свои силы, дарованные им Богом! Сколько печальных историй тревожат мою память о тех, которые попали на дно общества, разбитые умственно, духовно и физически, и всё из-за того, что они не могли противостоять своим губительным привычкам! Их здоровье подорвано и, вследствие этого, их полезное участие в жизни общества заметно снизилось. А виной тому безудержная тяга к запрещённым удовольствиям.

Умоляю вас, беспечные юноши наших дней, оставьте греховную жизнь и сделайтесь соработниками у Бога! [23] Исследуйте свою жизнь, чтобы она несла благословение и спасение ближним. Если вы будете обращаться за помощью к Богу, то Его сила, действующая в вас, превозможет все преграды, стоящие на вашем пути, и вы достигнете освящения истиной. Юношество наших дней утопает в грехах. Поэтому, поставьте перед собой цель: сделать всё, что в ваших силах для спасения душ из-под власти сатаны.

Будьте Светом Миру

Всюду, куда бы вы ни пошли, несите с собой свет. Покажите всем, что у вас есть ясная цель жизни, ради которой вы трудитесь, и что уговоры злых и развратных людей не имеют на вас влияния. Не спешите следовать советам тех, кто бесчестит Бога. Напротив, старайтесь помочь людям исправиться и отвести их от злых путей.

Молитесь за тех, которые противятся истине, и убеждайте их в духе кротости и смирения. Один грешник, спасённый вами от заблуждения и поставленный под знамя Христа, радует всё Небо и однажды украсит ваш венец звездою радости. Спасённый, благодаря примерному образу жизни, приведёт других к познанию истины. Таким образом работа спасения умножается, и только день великого Божьего суда откроет обширность влияния этого святого труда.

Пусть не смущает вас мысль, что вы мало можете сделать для Господа. Принимайтесь за труд и делайте то немногое, что в ваших силах, честно и добросовестно, и будете иметь успех, потому что Бог будет с вами. Он запишет ваше имя в Книгу Жизни, как имя человека достойного войти в радость Господина своего. Будем горячо молить Господа о том, чтобы Он послал работников, потому что нивы побелели и поспели к жатве. Жатва велика, а работников мало... [24]

Воспитывайте в Себе Всестороннее Мышление

Молодые люди должны обладать широким кругозором и дальновидностью, чтобы как можно полнее использовать открывающиеся для них благоприятные возможности. Они должны иметь вдохновение и мужество, которыми отличалась жизнь апостолов. Апостол Иоанн свидетельствует: «Я написал вам, юноши, потому что вы сильны и Слово Божье пребывает в вас, и вы победили лукавого». Перед взорами юношей начертана возвышенная жизнь. Бог приглашает их отдать их лучшие силы Ему на служение. Искренние молодые люди, желающие учиться в школе Христа, совершат для Господа великую работу, если только они будут внимать призыву своего Вождя, Который обращается к верующим нашего времени, говоря: «Будьте мужественны, тверды!»

Вы должны быть среди тех, которые в смирении ходят перед Богом своим, сохраняя в себе образ Божий, свободные от всякой нечистоты и разврата, которые совершают свою пагубную работу в нынешнем веке. Вы должны быть среди тех, которые презирают всякую ложь и всякое зло, которые стремятся быть мужественными и верными, высоко держа обагрённое Кровью знамя Христа. Ваши дарования, которые вы употребите для Господа, возрастут многократно. Они будут многоценны в очах Его, потому что Он приобрёл их дорогою ценою. Не опускайте рук из-за того, что вы не можете совершать нечто великое. Делайте дело, которое вам по силам, делайте его добросовестно и прилежно... [25]

Призыв Встать Под Знамя Христа

Христос призывает верующих объединиться вокруг Его имени и идти в мир под знаменем Голгофского креста. Церковь давно ожидает помощи молодых людей, которые бы могли смело свидетельствовать о Христе, которые бы своей пламенной ревностью могли разбудить дремлющие силы народа Божьего и таким образом укрепить влияние церкви в этом мире. Богу нужны молодые люди, которые могли бы противостоять духу мира сего и возвысить голос предостережения против нравственного падения и порока.

Однако молодые люди, желающие служить Богу и отдающие себя Ему в распоряжение, должны прежде всего очи­стить храм своей души и поставить в своём сердце на пер­вое место Христа. Тогда их Евангельский труд будет обле­чён силой свыше и они проявят святую ревность, убеждая людей примириться со Христом. Если бы наши молодые лю­ди ответили на призыв Христа и сказали: «Вот я, пошли меня». Юноши и девушки! Встаньте в первые ряды соработников Христовых, чтобы завершить Евангельский труд, который Он доверил вам. РГ. 16.6.1891.

Основные Свойства Характера

Бог не подавляет в молодых людях их стремление ко всему благородному и возвышенному. Свойства характера, которые приносят человеку успех и почёт в обществе неот­делимое желание сделать как можно больше добра людям, непреклонная воля, выносливость и настойчивость в труде это те свойства, которыми нельзя пренебрегать. Они основа нашего характера. ПП. 602. [26]

3. Стремитесь угодить Ему

Господь приготовил работу для каждого из нас. Видя без­законие мира сего, которое всё чаще разбирается в залах су­да и на страницах ежедневных газет, сблизимся с Богом и живой верой ухватимся за Его обетования, чтобы благо­дать Христова могла совершить через нас Своё действие. Мы можем оказать на окружающий нас мир могучее влия­ние. Если покоряющая сила Божья действует в нас, то мы сможем обратить людей от греха к праведности.

И в этом благородном труде многое может сделать наша простота. Нам не нужно добиваться высокого положения в обществе или похвалы от людей. Наши планы могут быть самыми скромными, но свою цель мы должны направить к славе Божьей. Мы должны вложить в свой труд все да­рования, какими Бог наделил нас. Мы должны повернуть­ся к свету, чтобы благодать Божья могла снизойти на нас и преобразовать нас по подобию Божьему. Небо готово из­лить обильные благословения на тех, которые посвятят се­бя делу Божьему в эти заключительные дни истории наше­го мира. Нас ожидают большие испытания и разочарова­ния, и быть может нам придётся провести немало бессон­ных ночей. Но давайте запомним эти моменты горячей мо­литвы к Богу, чтобы Он дал нам разумение и способность увидеть и оценить наше преимущество. РГ. 1.4.1909. [27]

4. Мерило успеха

«Начало мудрости есть страх Господень». Многие юноши не считают нужным прилежно работать над собой, чтобы использовать свои способности с благородной целью во вся­кое время и при всех обстоятельствах. Они не имеют стра­ха Божьего, поэтому их мысли далеки от чистоты и свято­сти.

Небу известна каждая наша мысль и каждый поступок. Мы можем скрыть наши намерения и действия от наших друзей и знакомых, но перед взором Небесных ангелов они как открытая книга. Ангелы посланы служить тем, которые стремятся победить в себе каждую плохую привычку и из­бежать сетей сатаны.

Непорочная Чистота

Мы часто недооцениваем влияние маленьких злых по­ступков и уступок злу на формирование нашего характера. В Слове Божьем открыты для нас самые великие и возвы­шенные принципы жизни. Они даны, чтобы укрепить в нас стремление к добру, контролировать и приводить в гармо­нию наш разум и вдохновить нас достигать высокого идеала.

В рассказах об Иосифе, Данииле и его товарищах мы ви­дим, как золотая цепь истины может соединить молодых людей с престолом Божьим. Ничто не могло их заставить уклониться от пути чистоты. Они ценили милость Божью выше милости земных князей, и Бог любил их и простёр над ними Свой покров. [28] За их непорочную чистоту, за их решимость возвеличить Бога выше всякой человеческой власти, Господь выдающимся образом возвеличил их перед людьми. Они были прославлены Господом Саваофом, Чья власть простирается над всем творением на небе и на земле. Юноши не стыдились ни своего происхождения, ни воспи­тания, которое они получили в детстве, Даже находясь во дворце царя, они своими словами, привычками и обычаями свидетельствовали о вере во Всемогущего Небесного Бога. Они не желали поклоняться никакому человеческому авто­ритету, который способен в чём-либо умалить авторитет Бо­жий. Сила свыше укрепляла их в том, чтобы повиноваться только живому Богу.

Постарайтесь в своей жизни следовать примеру этих бла­городных юношей. Не стыдитесь своих убеждений: сделай­те их наглядным зрелищем как перед людьми, так и перед ангелами. Побеждайте в себе чувство ложной скромности и ложного благоразумия, которое предлагает вам образ действий, противоположный тому, о котором мы говорим здесь. Благоразумие ваших слов и поступков, ваше христи­анское приличие и благочестие это красноречивое свиде­тельство вашей веры; Отведите Христу в храме своей души первое место и сложите у Его ног все свои способности; чтобы употребить их на служение Его славному и великому делу.

Полное Послушание

Как для блага этой временной, так и для блага будущей, вечной жизни лучше всего полностью посвятить себя истине, чтобы мир знал наши убеждения. Многие не до конца посвятили себя делу Божьему и их колебание является ис­точником слабости и камнем преткновения для других. У них нет твёрдых принципов и им недостаёт посвящения. [29] Волны искушений захлёстывают их, и они теряют из виду истину, не делая никаких попыток победить свою сла­бость и с помощью вменённой праведности Христа усовер­шенствовать свой характер.

Мир ожидает и желает знать, на что способен каждый че­ловек. Тот, чья жизнь является воплощением твёрдых, опре­делённых и здравых принципов, будет иметь покоряющее влияние на своих товарищей, они увидят в нём истинного христианина. Многие не задумываются о том, насколько велико влияние каждого из нас к добру или ко злу. Каж­дый учащийся в школе Христа должен знать, что восприня­тые им принципы имеют преобразующее влияние на его ха­рактер. Тот, кто принимает Христа своим личным Спасите­лем, будет любить Его и всех тех, за кого Он умер. Христос сделается в нём Источником воды, текущей в жизнь веч­ную. Такой человек полностью отдаёт себя в распоряжение Христу.

Стойте в Свободе

Не допускайте, чтобы какое-либо искушение или посто­ронний интерес могли помешать тебе прославить Бога. Ибо Он «так возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородно­го, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную». Бог обращается к тебе как к нравственно свобод­ному существу, ради которого принесён безграничный вы­куп. Он призывает тебя стоять в свободе и желает, чтобы ты употребил дарованные тебе способности как гражданин Царства Небесного. Не будь рабом греха, но как верный подданный Царя царей, докажи свою верность Богу. [30]

Покажи, что ты достоин святого доверия, которое Бог проявляет в тебе, даровав тебе жизнь и благодать в Иису­се Христе. Ты должен полностью освободиться от власти зла и как воин Христов сознательно принять Его условия спа­сения независимо от обстоятельств, воспитывать в себе принципы истины и проводить их в жизнь. Мудрость Божья должна быть светильником ноге твоей. Будь принципиаль­ным и верным Богу. Всё земное со временем поколеблется, но истина, которая глубоко и прочно утвердится в тебе, ни­когда не поколеблется. Закон Божий вечен и непоколебим, потому что он выражает характер Вечного Бога. Пусть бу­дет твоим неизменным правилом: жить так, чтобы ни одним словом и ни одним поступком не запятнать Его авторитета.

Полное Послушание Богу

Быть христианином значит: полностью отдать себя в рас­поряжение Богу и встать под водительство Святого Духа. В таком случае ты обретёшь нравственную силу и не толь­ко обратишь свои способности на служение Богу, но и мно­гократно умножишь их. Отдача всех наших сил в распоря­жение Богу делает нашу жизнь намного проще и значитель­но облегчает борьбу с влечениями плотского сердца. Служе­ние Богу есть золотая цепь, соединяющая молодых и ста­рых людей всех возрастов со Христом. Послушных и ревно­стных оно выводит из тёмных и запутанных земных путей и направляет их ко граду Божьему. Многие юноши, не вы­деляющиеся своими способностями, возвышенными святыми принципами, могут получить хорошую подготовку, которая позволит успешно трудиться в том деле, которое им доверит Бог. [31]

Но есть молодые люди, которых ждёт неудача, так как они не решились победить в себе плотские наклонности, та­ковые нечувствительны к гласу Божьему в Его Слове. Они не оградили свои души от искушений и не готовы, не взи­рая на любые трудности, исполнять свой долг. Они подобны тем, кто во время опасного путешествия отказываются от проводника, способного предостеречь и оградить их от ги­бели.

Твоя Участь в Твоих Руках

О, если бы каждый из нас мог видеть, что лично от него зависит его участь! Твоё благополучие в этой жизни, а так­же твоё блаженство в жизни грядущей находится в твоих руках. Ты можешь избрать себе таких друзей, которые спо­собны пагубно повлиять на твои мысли, слова и поведение. В таком случае ты потеряешь всякий контроль над твоими страстями, станешь презирать власти, оскорблять людей и опустишься до самого низкого состояния. Твой пример может быть заразительным и, вместо того, чтобы привести других ко Христу, ты их погубишь. Они могут оказаться без Христа, вдали от истины, святости и спасения. На Небес­ном суде кто-нибудь из погибших, указывая на тебя, ска­жет: «Если бы не он, я бы не споткнулся и не стал смеять­ся над верой. [32] У него был свет, он знал путь к небесам, а я находился во тьме и слепо шёл путём погибели». Какой же ответ мы дадим тогда на такое обвинение? Как важно, чтобы каждый из нас отдавал себе отчёт в том, куда он ве­дёт человеческие души. Мы находимся на пороге вечности, и в виду этого торжественного события мы должны взвеши­вать каждый свой шаг, могущий привести других к спасе­нию или погибели. Не теряя из виду грядущей вечной жиз­ни, будем постоянно ставить перед собой такие вопросы: Угоден ли мой путь Богу? Каково влияние моих поступков на сознание тех, которые получили меньше света и откровения относительно того, что есть истина?

Вопросы, Испытывающие Нашу Внутренность

О, если бы молодые люди взялись за исследование Свя­щенного Писания и поступали так, как на месте их посту­пил бы Христос! Наши преимущества, открывающие нам путь к небесному знанию, возлагают на нас большую от­ветственность. Мы должны постоянно спрашивать себя, не оставаясь в покое ни на одно мгновение: Хожу ли я во свете, направляя людей на путь истины, или иду кривыми путями, на которых хромой споткнётся и заблу­дится?

Мы должны всецело проникнуться сознанием ценности, святости и авторитетности истины. Юноша! Яркие лучи Не­бесного света озаряют твой путь, и я молюсь о том, чтобы ты до конца использовал свои преимущества. Прими и бе­режно храни каждый луч, посланный тебе с небес. Тогда твоя стезя будет более и более светлеть до полного дня. НМ. 2.2.1893. [33]

5. Время больших возможностей

Сегодня мы можем извлечь ценные уроки из жизни тех, которые трудились для Бога в течение прошлых веков. Как мало мы ещё знаем о подвижническом труде и переживани­ях этих людей, вступивших в смертельную борьбу с воин­ством сатаны. Облекшись во всеоружие Божье, они могли устоять против всех хитростей дьявола...

Люди прошлых поколений, отдавшие себя в распоряже­ние Божье, и чтобы возвеличить Его дело, были тверды как сталь принципам истины. Это были люди, которых невоз­можно было сломить или запугать. Они подобно Даниилу были исполнены благоговения и святой ревности к Богу и были движимы благородными побуждениями. Они были так же немощны как и те, которые трудятся ныне в деле Божьем, но отличались тем, что всё своё упование полагали на Бога. Их богатством были щедрость ума и сердца, то есть, качества, которые может приобрести всякий, кто в каж­дом деле будет ставить на первом месте Бога. Если у нас не­достаёт мудрости, знания, доброты и духовной силы, то мы можем восполнить этот недостаток в школе Христа, сделав­шись прилежными учениками.

Работники, Которые Нужны в Деле Божьем

Сегодня перед нами открываются такие возможности и преимущества, которые не были доступны верующим прошлых веков. Мы имеем большую полноту света, которая пришла к нам благодаря самоотверженному труду верных подвижников, полагавших всё своё упование на Бога и по­лучивших от Него силу осветить мир яркими лучами Еван­гелия. [34] Но полнота света, которую мы имеем сегодня, обязывает нас к более активному, ревностному труду, кото­рым отличались верующие прошлых веков, трудясь в согла­сии с полученным светом. Они долго и упорно трудились, чтобы усвоить драгоценные уроки в школе Христа, и их труд не был напрасным. Они были щедро вознаграждены. Они заключили союз с самой могущественной силой из всех существующих во Вселенной, но всё же не почитали себя достигшими. Они стремились к более глубокому и всесто­роннему пониманию истин, связанных с вечным спасением, чтобы возвестить их погибающему миру.

Мир в наши дни. нуждается в таких работниках. Это те, которые найдены достойными в очах Божьих и чьи имена записаны в Небесные Книги. Это те, которые подобно Да­ниилу, умножают свои дарования с тем, чтобы наилучшим образом явить людям, утопающим во зле, красоту Царства Божьего. Приобретение познаний необходимо, ибо познания использованные в деле Божьем, являются великой силой к добру. Миру нужны мыслящие, принципиальные люди, которые постоянно совершенствуют своё мышление. В пе­чатном деле ощущается нужда в способных работниках-рас­пространителях истины, которые на крыльях ветра понести бы её «всякому племени, языку и народу».

Источник Нашей Силы

Нам нужны молодые люди, которые бы отличались на­стоящим усердием и не отступали бы ни перед каким пору­чением. Такие люди везде найдут правильное применение своим силам, потому что они не дрогнут пред суровостью пути; их сердце и разум отражают Божье подобие. В их очах нет лукавства, они непрерывно стремятся вперёд к по­беде. [35] Но церкви не нужны ленивые, боязливые и неверные, недостаток веры которых и нежелание отречься от своего «я» тормозят продвижение дела Божьего...

Бог обращается с призывом к тем, которые хотят быть Его соработниками. В союзе со Христом человеческое есте­ство очищается от всякой нечистоты. Христос наделяет нас Своей силой, и мы становимся способными делать добро. Правдивость и чистота — это свойства характера Божьего, и тот кто приобретает их, будет обладать и непобедимой силой действия. РГ. 10. 3. 1903.

Внутренняя Праведность

Наша святая жизнь свидетельствует о нашей внутренней праведности. Тот, кто имеет праведность в своём сердце, не может быть чёрствым и эгоистичным человеком. Напро­тив, он изо дня в день укрепляется от силы в силу и пре­ображается в образ Христов. Тот, кто освящён истиной, бу­дет владеть собой и следовать по стопам Христа, пока осе­няющая его благодать Христа не приведёт его к вечной сла­ве. Праведность, посредством которой мы получаем оправ­дание, вменяется нам, а та праведность, которой мы освя­щаемся, даёт нам силу. Первая открывает нам вход на Не­бо, вторая делает нас пригодными для жизни на Небе. РГ. 4. 6. 1895 г. [36]

6. Высоты, на которые можно подняться

Дорогой юноша! В чём цель твоей жизни? Быть может ты стремишься получить образование, чтобы обеспечить себе имя и положение в обществе? Быть может ты тешишь себя на­деждой, что однажды достигнешь вершины умственного вели­чия: будешь заседать в совещательных и законодательных органах страны и содействовать проведению в жизнь госу­дарственных законов? В этих намерениях нет ничего плохо­го. Каждый из нас имеет право стремиться к достижению высоких целей. Мы должны поставить перед собой высокую цель и не жалеть никаких усилий для её осуществления.

Истинная Религия — Основа Жизни

В основе истинного величия лежит страх Господень. Не­порочность есть тот принцип, которого ты должен твердо де­ржаться во всех случаях жизни. Пусть чувства Христовы со­провождают тебя в школе, дома и в каждом твоём поступ­ке. Перед тобой стоит важная задача: использовать своё вос­питание и образование таким образом, чтобы достичь чисто­ты и непорочности христианского характера, подчинив все временные интересы этой жизни возвышенной цели Еванге­лия Христа.

Тебе нужно усовершенствовать свой характер, чтобы твоя жизнь среди людей отвечала намерениям Божьим, вложен­ным в человека при творении. [37] Будучи учеником Хри­ста, ты можешь участвовать в житейских делах, но при этом не должен забывать о своём призвании. Чем бы тебе ни пришлось заниматься в жизни, никогда не допускай мысли, что ты не можешь иметь успеха, если не пожертву­ешь принципами.

Высокая Ответственность

Движимый религиозным принципом ты можешь достичь любой высоты. Приятно видеть достигших благородной це­ли, которую Бог предназначил для них. Юноши дороги в очах Иисуса, но Ему неугодно, когда они растут, не раз­вивая своих дарований. Он хочет видеть их духовно силь­ными людьми, готовыми взяться за выполнение великого де­ла, и с этой целью они призваны трудиться, прилагая все свои силы.

Но не может быть большего преступления чем то, когда ты направишь дарованные тебе Богом способности ко злу и погибели других. Есть много одарённых людей, которые используют свои способности для распространения нравст­венного упадка и растления. Таковые сеют недобрые семе­на, которые принесут плоды только горечи и разочарова­ния. Страшно использовать данные Богом способности для посева вреда и горя, вместо того, чтобы быть подлинным благословением для общества. Не менее страшным грехом является — закапывать вверенные вам таланты и удержи­вать их от употребления в мире,— это лишит вас венца жизни. Бог имеет право на наше служение. На каждого из нас возложена определённая ответственность. Мы сможем выполнить высокое назначение в жизни, если полностью примем это, а затем — верно исполним. [38]

Влияние Истинной Религии

Соломон говорит нам: «Помни Создателя Твоего в дни юности твоей» (Еккл. 12,1). Но даже на один миг не допу­скайте мысли, что настоящая религия непременно сделает вас печальными и угрюмыми и преградит путь к успеху. Религия Христа не уничтожает и не ослабляет ни единой способности человека. На этом пути вы не лишитесь на­слаждений истинного счастья; истинная религия не имеет в виду уменьшить ваши жизненные интересы или сделать вас равнодушными к требованиям друзей и общества. Она не закрывает от нас жизнь грубым покрывалом; она не вы­ражается в тяжких вздохах и стонах. Нет, и ещё раз — нет! Те, для кого Бог является первым, последним и наи­лучшим в жизни, — будут самыми счастливыми людьми это­го мира. Улыбка почти никогда не сходит с их лица. Рели­гия не делает принимающих её — грубыми, невежливыми. Напротив, она их возвышает и облагораживает, усовершен­ствует вкусы, освящает суждение и делает их пригодными жить в обществе ангелов и в доме, который Иисус приготовил для любящих Его.

Никогда не будем терять из виду того, что Иисус — это источник радости. Человеческое горе печалит Его сердце. Он хочет видеть всех людей счастливыми. В распоряжении у верующих христиан есть много источников счастья, и они безошибочно могут указать, какие из них дозволенные, а какие нет. Они могут позволить себе такие развлечения, которые не развращают разум и не оскверняют душу, которые не приносят разочарования, не умаляют достоинство личности и не заграждают путь к участию в добрых де­лах. Если они возьмут с собой Иисуса и сохранят дух мо­литвы, то будут на безопасном пути... [39]

Использование Талантов

Юные друзья! Знайте, что в основе всякого прогресса на­ходится страх Господень, он есть начало мудрости. Ваш Не­бесный Отец предъявляет имеет на вас исключительное пра­во. Без какого-либо ходатайства или заслуг с вашей сторо­ны Он щедро заботится о вас. Но самый щедрый дар Его любви и заботы выражен в том, что Он отдал вам всё Не­бо в лице возлюбленного Своего Сына. В ответ на этот без­граничный дар Он ждёт от вас добровольного послушания. Так как вы куплены ценою драгоценной Крови Его Сына, то Он вправе ожидать от вас правильного использования да­рованных вам преимуществ. Ваши умственные способно­сти — это дары Божьи, это таланты, вверенные вам для ра­зумного употребления. Поэтому вы не в праве оставлять их в бездействии или же применять их не в полную силу. От вас, и только от вас зависит, с какой точностью вы будете исполнять возложенные на вас торжественные обязанности и в каком направлении развивать свои усилия.

Нас подстерегают опасности последних дней, и всё небо с волнением следит за тем, какой мы формируем характер. Для нас сделано всё, чтобы мы стали причастниками Боже­ственного естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью. Мы не оставлены одни, чтобы вести не­равную борьбу с силами тьмы. Нам обещана помощь и она находится рядом с нами. И только от нас зависит, сможем ли мы воспользоваться ею. Ангелы Божьи, нисходящие и восходящие по лестнице, которую видел в видении Иаков, придут на помощь каждому, кто намерен достичь высочай­ших Небесных вершин. Они охраняют народ Божий и по­могают ему двигаться в правильном направлении. [40] Те, которые станут взбираться к лучезарным вершинам, будут вознаграждены; они войдут в радость своего Господа. ОХВ. 82-86.

Стремление к Возвышенной Цели

Выше, чем самый высокий полёт человеческой мысли — это та цель, которую Бог ставит перед Своими детьми. Этой целью является достижение Божественного совершенства Небесного Отца! Перед исследователем открывается путь не­прерывного прогресса, путь продвижения ко всему доброму, чистому и святому. Это продвижение будет заметно во всех областях истинного знания. Но при этом усилия исследова­теля должны быть направлены на предметы, которые на­столько выше эгоистичных временных интересов, насколько Небо выше Земли. Вое. 18-19.

Орудия Божьей Благодати

Каждый человек на земле может стать живым орудием, через которое Бог хочет передать миру сокровища Своей благодати, неисследимые сокровища Христа. У нашего Спа­сителя наибольшее желание, — иметь в Своих рядах тех, кто бы верно представил миру Его дух и характер. Мир же более всего нуждается в проявлении любви Христа через жизнь Его последователей. Это — орудия Божьей благода­ти, которых с нетерпением ожидает всё Небо. Это — кана­лы, через которые Бог желает излить на сердца человече­ские елей радости и благословения. НУХ. 419. [41]

7. Уровень подготовки

На верующую молодёжь возложена торжественная обя­занность. Бог желает видеть молодых людей нашего време­ни вооружёнными светом и знаниями. И не только воору­жёнными. Он желает их видеть распространителями света и знаний, способными рассеять заблуждение и предрассуд­ки, которыми окутан разум многих людей. Они должны терпеливо по капельке набираться необходимых знаний и опыта. Бог возложил на них ответственность за данные им возможности и преимущества. Продвижение дела Божь­его требует от них самых серьёзных усилий.

Если молодые люди посвятят свой ум и сердце на служе­ние Богу,— они достигнут высокого уровня трудоспособно­сти и полезности. Достижения таких духовных высот Бог ожидает от молодёжи. Быть ниже этого уровня значит не до конца выполнить возложенные на нас обязанности. Это вы­глядит как измена Богу, как неспособность трудиться для блага человечества.

Пригодность к Служению

Стремящиеся стать работниками у Бога, серьёзно ищу­щие знаний, чтобы возвестить другим, будут постоянно от­ражать свет от Бога, становясь таким образом каналами свя­зи. Если наши юноши и девушки, подобно Даниилу приве­дут все свои привычки, вкусы и влечения в согласие с тре­бованиями Божьими,— они окажутся пригодными для вы­сшего служения. [42] Среди тех, которые живут верой в Сына Божьего, приобщаясь к плоти и Крови Его, всякое легкомыслие и развлечение неуместны.

Им не следует забывать, что несмотря на все преимуще­ства доступного им образования, они всё же не могут полу­чить того воспитания, которое сделает их пригодными для работы в винограднике Божьем. Если свой драгоценный ра­зум, который можно укрепить служением возвышенной и благородной цели, они посвящают всякого рода удоволь­ствиям и развлечениям, то этим они подтачивают силы, да­рованные им Богом и будут виновны в неразумном исполь­зовании своих талантов.

Своим карликовым духовным состоянием они бесчестят Бога. Они порочат и развращают разум тех, с кем общают­ся. Своими словами и поступками они поощряют легкомыс­ленность к святым истинам. Они не только подвергают опасности свои души, но их пример пагубен для тех, которые встречаются на их пути. В -их жизни совсем не видно Христа. Рабы греха в своём легкомыслии, беспечности и неразумии, они удаляют людей от Него.

Довольные незначительными достижениями, не могут быть соработниками у Бога. Те, кто не стоят на страже сво­его ума и увлекаются всем, чем попало, — поддадутся вну­шениям сатаны и сделаются его орудием в гибели других. Они могут называться верующими и иметь вид благочестия, но они более сластолюбивы, нежели боголюбивы. [43]

Способности и Благочестие

Некоторые юноши и девушки выделяются среди товари­щей своими способностями. Их способности вызывают у всех восхищение, но они не освящены истиной. Они не провере­ны суровой школой жизни и потому Бог не может исполь­зовать их для блага людей и для прославления Своего име­ни. Под мантией благочестия молодые люди направляют свои дарования на создание ложных кумиров. Глядя на них, на их развязность и смехотворство, необращённые оправды­вают свой греховный курс жизни. Всё, чем бы они ни зани­мались, имеет печать легкомыслия, так как они находятся под влиянием искусителя, формирующего их характеры для совершения его разрушительной работы.

У них есть способности, но они не развиты; есть таланты, но они в бездействии. Они их губят и своим губительным примером заражают других. За их души Христос уплатил безграничный выкуп: ради них Он пошёл на самопожертво­вание и унижение; ради них Он терпел насмешки и издева­тельства. Он согласился страдать, чтобы спасти их от раб­ства греха, от власти того, кто направляет их усилия к един­ственной цели — гибели душ. Но они не оценили Его иску­пительную любовь и Он с грустью взирает на их действия.

Их ждёт роковая утрата. Что будет с их радостью и ве­сельем в тот день, когда каждый человек получит от Судьи всей земли соответственно тому, что он делал, живя в теле: доброе или худое? [44] Они полагали в основание дерево, сено и солому, и дело всей их жизни потерпит урон! Роко­вая потеря!

Но насколько блаженнее состояние тех, которые подвиза­ются в своём служении Богу, сделав Иисуса своим ближай­шим Советников и ежедневно записывая в свой дневник не только печали, ошибки и недоразумения, но и победы над искушениями, радость и мир во Христе! Юноши и де­вушки, поступающие так, не будут встречать со стыдом и страхом записи их жизни, подобно нечестивым. ЯМ. 22. 6. 1899.

Избранные Для Свидетельства

Наше свидетельство о Христе есть избранное Богом сред­ство проповеди Христа этому миру. Мы должны возвещать Его благодать, явленную в жизни святых мужей древности; но самое красноречивое свидетельство — это свидетельство нашей личной жизни. Если в нас обнаруживается действие Божьей силы, то это значит, что мы истинно свидетели Бо­га. Ведь каждая личность имеет жизненные опыты, сущест­венно отличающиеся от других людей. Поэтому Бог ждёт хвалы, которая бы имела печать нашей индивидуальности. СИ. 100. [45]

8. Восхождение на высоту

Вырабатывая в себе христианский характер, очень важно неуклонно идти путём праведности. Я хочу обратить внима­ние молодых людей на важность постоянства и энергии в созидании характера. С самых ранних лет юношам и де­вушкам надо прививать принципы нравственной чистоты, чтобы их характер достиг совершенства. Они не должны за­бывать о том, что они искуплены дорогою ценою и потому должны прославлять Бога и в телах своих и в душах сво­их, которые суть Божьи...

Ежедневный Прогресс

Задача молодёжи: изо дня в день продвигаться вперёд. Апостол Пётр говорит: «...Покажите в вере вашей доброде­тель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благоче­стие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Ес­ли это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без ус­пеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа».

Имея в виду эти ступени христианского совершенства, мы должны думать не о том, сколько их и как их преодо­леть, а всецело направить свои мысли на Иисуса, на Его славу. Тогда наше продвижение вперёд будем успешным. Достичь меры полного возраста Христова в один день не­возможно. Если бы мы сразу увидели все трудности, кото­рые нам нужно преодолеть, мы впали бы в отчаяние. Нам приходится вести борьбу с сатаной, который прибегает ко всяким ухищрениям, чтобы отвлечь наш ум от Христа. [46]

Преодоление Трудностей

Мы не должны бояться трудностей на нашем пути, наша задача их преодолевать. После каждой побежденной трудно­сти мы становимся сильнее, чтобы встретить следующую и уверенно продвигаться вперёд. Взирая на Иисуса, мы мо­жем быть победителями. Напротив, сосредоточив всё своё внимание на трудностях и уклоняясь от серьезной борьбы за истину, мы становимся духовно слабыми.

Продвигаясь шаг за шагом вперёд, можно в конце концов взобраться на самую высокую вершину горы. Пусть нас не смущает обилие той работы, которую нам предстоит вы­полнить в своей жизни, мы её можем сделать постепенно. Направим все силы нашего естества на выполнение ежеднев­ных обязанностей, будем использовать каждую драгоценную возможность, ценить помощь, которую Бог оказывает нам, и ступенька за ступенькой подниматься вверх по лестнице христианского совершенства. Не будем забывать о том, что наша жизнь исчисляется днями. Перед Богом имеет значе­ние каждый прожитый нами день. Как мы используем пре­имущества каждого дня, отмечается в небесных книгах, и однажды мы сами прочтём то, что записано против наше­го имени. Будем так проводить дни нашей жизни, чтобы од­нажды услышать слова Господа, сказанные нам: «Хорошо, добрый и верный раб». НМ. 5. 1. 1893. [47]

9. Сотрудничество с Богом

В нашем распоряжении неограниченные возможности. Че­ловек по определению Божьему — это сын Божий. «Воз­любленные! Мы теперь дети Божьи, пишет Иоанн, но ещё не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроет­ся, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист». Мы имеем возможность отвернуться от всего низкого и недостойного и поднимаясь вверх, достичь высокого нравственного уровня: быть в уважении у людей и в любви у Бога.

Духовная работа, которую Бог доверил людям всех воз­растов, свидетельствует о том, что Он чтит их как Своих де­тей. Он поручает им важное дело: учиться владеть собой. Он предлагает им сотрудничать с Ним в великой работе ис­купления. Как Отец приобщает сына своего к своему делу, так Господь приобщает Своих детей к Своему делу. Мы со-работники у Бога. Иисус говорит: «Как Ты послал Меня в мир, так и Я посылаю их в мир». Чем быть рабом греха и служить сатане в числе врагов Христовых, изберём для себя лучшую участь: быть в числе истинных детей Божьих.

Юноши и девушки нуждаются в том, чтобы благодать Христа изливалась на них всё в большей и большей мере. Это поможет им отразить Его учение в своей жизни. [48] Приготовление к пришествию Христа — это воспитание и совершенствование в нашем естестве с помощью Христа самых благородных и возвышенных способностей. Каждый юноша и каждая девушка могут сделать свой характер драгоценным украшением Неба. Но для этого необходимо тес­ное общение с Иисусом. Он есть наша сила, могущество и крепость. Мы не можем положиться на себя ни на одно мгновение...

Простираясь Вперёд

Как бы велики или малы ни были наши таланты, будем помнить, что они не являются нашей собственностью, а толь­ко доверены нам. Таким образом Бог проверяет нас, давая нам возможность доказать свою верность. Ему принадлежат лучшие силы нашего тела, ума и души. Наше время, влия­ние, способности и дарования все должно быть направлено к прославлению Того, от Кого мы получаем всё. Тот наи­лучшим образом использует свои дары, кто со всей серьёз­ностью включится в выполнение великого Божьего плана спасения человечества.

Проявляйте же настойчивость в работе, одерживая побе­ду за победой. Будем трудиться целенаправленно, взирая на самый высокий Идеал, чтобы делать всё больше добра и та­ким образом стать отражением славы Божьей. НМ. 25. 1. 1910. [49]

РАЗДЕЛ II. БОРЬБА С ГРЕХОМ

Пример Христа показывает нам, что наша единствен­ная надежда на победу заключается в непрерывном отражении всех нападок сатаны. Тот, Кто устоял против врага человеческих душ в жесточайших искушениях, ви­дит могущественное влияние сатаны на всё человечество. Но ради нас Он одержал над ним решающую победу. Он да­ёт нам возможность воспользоваться плодами Своей побе­ды. Стараясь противостать искушениям сатаны, мы мо­жем соединить нашу немощь с Его силой, наше недостоин­ство с Его заслугами. Чувствуя Его могучую поддержку во время самого сильного искушения, мы можем вести во имя Его успешную борьбу с грехом и победить так, как Он по­бедил. 3В. 4.3.1880 [51]

10. Сатана — это сильный враг

Падший человек является законным пленником сатаны. Миссия Христа состояла в том, чтобы спасти грешника от сети дьявола. Человек по своей природе склонен следовать соблазнам сатаны и не в состоянии противостоять коварно­му врагу. Но когда в его сердце поселяется Христос, могу­щественный Победитель, тогда Он даёт человеку Свою силу и новое направление его желаниям. Ограничить власть са­таны над человеком может только Бог. Сатана обходит зем­лю, выискивая малейшую возможность, чтобы вести к поги­бели человеческие души. Очень важно, чтобы народ Божий понимал это, чтобы избежать его сетей.

Маскировка Сатаны

Сатана применяет всё своё искусство обольщения с тем, чтобы в последней борьбе против народа Божьего верую­щие не могли разгадать его как врага. «И не удивительно, потому что сам сатана принимает вид ангела света» (2 Кор. 11, 4). В то время, как некоторые обманутые души утверж­дают, что он не существует, он берёт их в плен и действу­ет через них с великой силой. Сатана знает лучше, чем де­ти Божьи, какую они могут иметь силу над ним, если пре­будут во Христе.

Обращаясь в смирении за помощью к могущественному Победителю, самые слабые, твердо уповая на Него, могут успешно противостоять сатане и всем его полчищам. [52] Враг слишком коварен, чтобы действовать открыто, потому что знает, что его искушения не достигнут цели, они лишь разбудят бдительность христианина и заставят его полагать­ся на силу Божью. Поэтому сатана приходит незаметно в замаскированном виде, и таким образом успешно совер­шает свою работу через сынов противления, имеющих вид благочестия. Он применяет всё искусство обольщения с тем, чтобы запугать, совратить и привести к погибели Божий народ.

Тот, кто дерзнул вступить в единоборство с самим Госпо­дом и осмелился искушать и злословить Его, кто смог пе­ренести Его на крыло храма, а затем на высокую гору, лег­ко может обольстить род сей, намного уступающий Христу в мудрости и силе, не подозревающий о коварстве сатаны.

Он оказывает волшебное влияние на чувства тех, которые по своей природе склонны выполнять его советы. Он раду­ется, когда его рассматривают как вымысел. Если его изо­бражают по-детски наивно в виде какого-нибудь животного, то это ему приятно. В представлении людей он настолько низкое существо, что они совершенно не подозревают о его коварных планах; поэтому он почти всегда имеет успех. Ес­ли бы люди видели его силу и коварство, то они бы стара­лись бодрствовать, чтобы противостоять ему...

Борьба за Каждую Душу

Я видела злых ангелов, борющихся за души человеческие и ангелов Божьих, противостоящих им. В этой жестокой борьбе вокруг душ толпились злые ангелы, отравляя атмос­феру своим пагубным влиянием и старались притупить их правильное восприятие [53]. Небесные ангелы с тревогой следили за всем происходящим и были готовы в любую ми­нуту прогнать полчища сатаны. Но добрым ангелам не по­ручено управлять совестью людей. Если люди поддаются ис­кушению врага и не прилагают никаких усилий, чтобы противостоять ему, тогда ангелам Божьим не остаётся ниче­го другого, как только сдерживать полчища сатаны от губи­тельных действий, пока люди не пробудятся и не обратят­ся за помощью к Небу. Но Иисус не даёт повеления свя­тым ангелам приходить на помощь тем, которые ничего не делают для своего избавления.

Когда сатана видит, что ему угрожает опасность потерять одну душу, тогда он напрягает все свои усилия, чтобы удер­жать её. И если человек замечает опасность и с мольбой обращается к Иисусу за помощью, тогда сатана, боясь по­терять своего пленника, вызывает подкрепление ангелов, и они ставят преграду: укутывают его тьмою, чтобы свет Неба не мог проникнуть к нему. Но если находящийся в опасности в своей немощи настойчиво умоляет Иисуса, всецело полагаясь на Его пролитую Кровь, тогда Иисус слышит молитву веры и посылает для его избавления могу­щественных ангелов.

Сатане очень неприятно, когда люди обращаются за по­мощью к Иисусу, потому что он в Нём видит своего могу­чего противника, сила и величие Которого заставляют его трепетать. Пламенная молитва верующего способна про­гнать целое сатанинское полчище... Когда Небесные ангелы, облечённые во всеоружие Божье, приходят на помощь бед­ным, изнемогающим душам, тогда сатана и его полчище от­ступают назад, зная, что борьба их проиграна. РГ. 13. 5. 1862 [54].

11. Характер борьбы

Человеческая воля активна ко злу, она упорно добивает­ся своего. Если она на стороне Бога и правды, тогда в на­шей жизни будет виден плод Духа, а тем, которые делают доброе, Бог обещает «славу и честь и мир».

Если свою волю мы отдадим в распоряжение сатане, тог­да он формирует её для осуществления своих целей. Он по­буждает людей изобретать ложные теории, толкающие их к неверию и склоняет сердце человеческое на борьбу про­тив Слова Божьего. Он упорно старается передать людям свою ненависть и вражду к Богу и настроить их против требований Неба и действий Святого Духа. Он собирает под своё знамя все силы зла и выводит их на поле битвы, чтобы сражаться вместе с ними против добра.

Бог Призывает Противостоять Силам Зла

Сатана ставит своей целью вытеснить из сердца людей Бога и преобразовать человека в соответствии со своим уродливым подобием. Он возбуждает в нас все злые на­клонности и пробуждает греховные влечения. Он обольща­ет — обещает дать нам славу, богатство и греховные на­слаждения, но при этом требует пожертвовать нравственной чистотой и безупречной совестью. Таким образом он обесце­нивает человеческие способности и заставляет их служить греху. [55]

Бог призывает людей противостоять злу. Он говорит: «Итак, да не царствует грех в смертном теле, чтобы вам по­виноваться ему в похотях его. И не предавайте членов ва­ших греху в орудие неправды, но представьте себя Богу как оживших из мёртвых, и члены ваши — в орудие праведно­сти».

Жизнь христианина — это борьба. «Наша брань не про­тив крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесной». В этой борьбе праведности с неправдой мы можем иметь успех только с помощью Божьей. Наша огра­ниченная воля должна быть приведена в послушание воле Безграничного, человеческое должно соединиться с Божест­венным. Тогда Дух Святой придёт нам на помощь, и каж­дая наша маленькая победа будет содействовать исцелению душ, купленных дорогою ценою и восстановлению в них образа Божьего.

Помощь Святого Духа

Иисус Христос совершает Свою работу посредством Свя­того Духа, Он есть Его Заместитель. Посредством Духа Бог даёт душе духовную жизнь, очищая её от нравственной скверны и направляя её силы к добру; посредством Его Он приготовляет её к Царству Небесному. Иисус имеет обиль­ные благословения и дары, которыми желает наделить сы­нов человеческих. Он — Чудный Советник, безграничный в Своей премудрости и силе. Если мы оценим силу Свято­го Духа и будем покорны Его влиянию, то мы достигнем во Христе полного совершенства. Блаженная мысль! Во Христе обитает вся полнота Божества телесно. [56] И вы не имее­те в Нём никакого недостатка. Пока человек не покорится действию Духа Божьего, в его сердце не может быть сча­стья. Дух преобразует возрождённую душу в образ Иисуса Христа. Посредством влияния Святого Духа вражда против Бога сменяется верой и любовью, а гордость — смирением. Возрождённый человек постигает красоту истины, и в его характере отражается слава Христа. Когда в людях проис­ходит такая перемена, всё Небо радуется тому, что в них восстанавливается образ Божий.

Цена Победы

Борьба между добром и злом сегодня является не менее жестокой, чем она была во дни Христа, и путь к Небу ны­не столь же тернист, каким он был и тогда. Мы должны расстаться с каждым грехом и побороть в себе каждое вле­чение, мешающее нашему духовному прогрессу. Если пра­вый глаз или правая рука соблазняют нас, их нужно услов­но отсечь. Готовы ли мы отказаться от собственной мудро­сти и ожидать Царствия Небесного, как ожидает малое ди­тя? Желаем ли мы расстаться со своей праведностью? Соби­раемся ли мы пожертвовать похвалой, которую имеем от лю­дей? Цена вечной жизни безгранична. Согласны ли мы тру­диться с помощью Святого Духа и идти на самые большие жертвы ради достижения великой цели? РГ. 10.2.1903. [57]

12. Коварство сатаны

Мне было показано, что мы должны бодрствовать на каж­дом шагу, настойчиво отклоняя всякие нашептывания и улов­ки сатаны. Сатана принимает вид ангела света, ловко обма­нывает и ведёт за собой тысячи пленников. Ему хорошо из­вестны многие тайны человеческого естества, и он, подобно древнему змею, незаметным образом подтачивает дело Божье, объявляя все чудеса и знамения Христа искусством челове­ческим.

Если бы сатана действовал против христиан как откры­тый враг, то это бы заставило их в своей немощи склонить­ся у ног всемогущего Избавителя, Который тотчас бы про­гнал дерзкого врага. Но сатана, принимая вид ангела света, стремится совратить человека с единственно надёжного и правильного пути. В наши дни он находит тонкий подход к душам людей через такие науки как: френология, психо­логия и гипноз, что свидетельствует об окончании благодат­ного времени...

С приближением конца времени человек более охотно поддаётся обольщению сатаны, который учит их объяснять чудеса и знамения Христа естественными причинами. Он всеми силами старается противодействовать работе Христа и утвердить свою власть и права. Но как правило, он не де­лает это открыто, потому что обладает большой хитростью. Он знает, что лучше всего можно добиться своей цели, если прийти к человеку в виде ангела света. [58]

Сатана явился Христу в пустыне в виде прекрасного юноши, похожим скорее на благородного князя, чем на пад­шего ангела. Чтоб сразить Христа, он ссылается на слова Священного Писания, но и Спаситель делает Священное Писание Своей опорой и отражает искушение лукавого сло­вами: «Написано». Таким образом попытка сатаны сломить Христа, когда Он, находясь во плоти человеческой, испыты­вал страдания, не удалось.

Самоуверенность Опасна

Когда сатане удаётся обмануть людей, внушив им мысль о том, что в самой их природе заложена способность тво­рить великие добрые дела, тогда они перестают полагаться на Бога и лишают Его возможности ради них сотворить это великое, которое они приписывают себе. Они не признают высшей силы и не воздают Богу славы, которая Ему подо­бает как Творцу. Таким образом сатана достигает своей це­ли. Он торжествует, когда смертный человек в своей само­уверенности возвышает себя, как и он возвысил себя на не­бе и был низвержен. Он знает, что в таком случае челове­ка ждёт неизбежная гибель, которая будет и его участью.

Сатана Старается Разрушить Веру

Искушая Христа в пустыне, он потерпел поражение. План Спасения был исполнен. Дорогая цена за искупление человека была уплачена. Теперь сатана старается разрушить основание христианской надежды и убедить верующих в том, что великая Жертва Христа им не поможет. [59] Он внуша­ет им мысль, действуя «всяким неправедным обольщением», что человек может обойтись без искупления, что ему не нуж­но полагаться на распятого и воскресшего Спасителя, и что его собственные заслуги делают его достойным в очах Божь­их. Таким образом он разрушает веру в Библию, хорошо зная, что если ему удастся устранить эту Книгу, открываю­щую его обман, тогда его цель будет достигнута.

Он убеждает людей в том, что дьявола не существует, и те, которые привыкают к этой мысли, не прилагают ни­каких усилий, чтобы бороться против того, чего нет. Бед­ные, несчастные люди приходят к выводу: «Всё существу­ющее справедливо». Они не признают святых принципов, которыми можно было бы руководствоваться в своей жиз­ни. Сатана нашёптывает многим мысль, что молиться Богу бесполезно, это всего лишь пустая формальность. Он хоро­шо знает как необходимо последователям Христа пребывать в молитве и размышлении над Словом Божьим, чтобы ус­тоять против его коварства и обмана. Его цель — отвлечь че­ловека от этих важных моментов, чтобы он забыл обращаться за помощью к своему могущественному Избавителю...

Если мы станем пренебрегать молитвой, тогда его ложные чудеса будут иметь на нас влияние и его цель будет достиг­нута. Расставляя перед нами различные соблазны, сатана добивается того, чего не мог добиться от Христа. Иногда он является нам в виде очаровательного молодого человека или в каком-либо другом прекрасном образе. Он соверша­ет исцеление и обманутые им люди принимают его за бла­годетеля человечества... [60]

Господство над Совестью Человека

Мне было показано, что сатана не может господствовать над совестью людей до тех пор, пока они добровольно не по­корятся его власти. Те, которые отступают от правды, нахо­дятся в большой опасности. Они отделяются от Бога и ли­шаются охраны Небесных ангелов. Тогда сатана, расставля­ющий сети для гибели душ, вводит их в различные соблаз­ны. И если они замечают это и пытаются сопротивляться силам тьмы, чтобы вырваться из когтей сатаны, это оказы­вается нелёгким делом. Они вступили на территорию сата­ны и он предъявляет на них свои права. Он не постесняет­ся применить всю свою дьявольскую силу и вызвать на по­мощь себе легион злых духов, только бы похитить из рук Христа хотя бы единственную душу.

Тем, которые идут навстречу дьявольскому искушению, придётся приложить отчаянные усилия с тем, чтобы вы­рваться из его власти. Если они будут работать над собой, то ангелы Божьи, которых они огорчили, придут к ним на помощь. Сатана и его ангелы ни за что не хотят расстаться со своей жертвой. Поэтому, чтобы удержать её в своей вла­сти, они ведут с ангелами Божьими ожесточённую борьбу. И если те, которые уклонились от истинного пути, будут взывать о помощи и в глубоком смирении сознают свои грехи, то Небесные ангелы, обладающие могущественной силой, освободят их из-под власти злых ангелов.

Завеса Открыта

Когда завеса открылась и я увидела всё беззаконие наше­го времени, мой дух смутился и силы оставили меня. Мне было показано, что чаша беззакония жителей всей земли вот-вот переполнится. Против них воспламенился гнев Гос­подень и не утихает, пока грешники не будут истреблены с лица земли. [61]

Сатана — это личный враг Христа. Он — зачинщик и организатор всякого возмущения на небе и на земле. Его ярость с каждым днём возрастает и мы недооцениваем его силу. Если бы открылись наши глаза и мы увидели как падшие ангелы работают над теми, которые не подозревают о своей опасности, то мы не были бы столь беспечны. Злые ангелы каждую минуту следуют за нами по пятам. Мы обычно замечаем служителей сатаны по их делам. Но если наш разум не защищён против тонких уловок врага Божия, тогда его служители подойдут к нам с той стороны, где мы не бодрствуем, и совершат над нами свои знамения и чуде­са. Готовы ли мы противостоять им Словом Божьим, един­ственно надёжным оружием, которое поможет одержать нам победу?

Некоторые примут сатанинские чудеса за силу Божью; На наших глазах будут исцеляться больные и совершаться различные чудеса. Готовы ли мы к грядущему испытанию, когда сатанинские ложные чудеса проявятся в ещё больше мере? не окажутся ли многие из нас обманутыми? Различ­ные заблуждения и уклонения от ясных заповедей Божьих, а также интерес к басням — вот те средства, которые под­готовят людей к ложным чудесам сатаны. Мы все должны вооружиться для борьбы, в которой нам вскоре предстоит принять участие. Живая вера в Слово Божье, данное нам для исследования и применения в жизни, будет нашим щи­том против всех козней дьявольских и силой Крови Христо­вой откроет нам путь к великой победе. РГ. 18. 2. 1862. [62]

13. Искушение — не оправдание для греха

Каждое движение нашего естества, мысль и наклонность нашего сердца должны быть постоянно подчинены действию Духа Божьего. Всякое благословение, которое Бог даёт нам и всякое испытание, которое Он допускает для нас, сатана использует для того, чтобы ввести нас в искушение, посеять в нас тревогу и привести к гибели, если только мы подаём к этому малейший повод. Поэтому, как бы велик ни был наш духовный свет и как обильны ни были Божьи милость и благословения, мы должны всегда ходить в смирении пе­ред своим Господом, прося Его руководить всеми нашими мыслями и поступками.

На всех, кто чтит благочестие, возложена святая обязан­ность: хранить спокойствие духа и уметь владеть собой при самых отчаянных обстоятельствах. Бремя, которое нёс Мо­исей, было очень велико. Немногие подвергаются столь тяж­кому искушению. Но никакое искушение не может быть извинением для греха. Бог даёт Своим детям благодать в обильной мере и полагаясь на Его силу они никогда не станут жертвой обстоятельств. Самое сильное искушение не может быть оправданным для греха. Как бы ни было ве­лико возложенное на нас бремя, грех — наше собственное действие. Нет такой силы ни на земле, ни в преисподней, которая бы заставила человека сделать зло. Сатана нападает на нас там, где мы плохо защищены, но мы не должны поддаваться ему. Каким бы внезапным и жестоким ни бы­ло нападение, Бог поможет нам и Его силою мы победим. ПП. 421. [63]

14. Мужество

Те, которые выйдут из этой великой борьбы победителя­ми, будут переживать в своей жизни ужасные сомнения и искушения. Но они не должны терять надежды, потому что испытание — это одно из средств воспитания в школе Христа. Оно необходимо для того, чтобы очистить нас от ржавчины. Слуга Божий должен мужественно переносить все нападения врага, не поддаваться его злым насмешкам и уметь преодолевать все препятствия, воздвигаемые на его пути.

Сатана старается вселить в последователей Христа дух малодушия, чтобы они не молились и не исследовали Свя­щенного Писания. Его дьявольская тень пересекает наш путь, чтобы скрыть от нас Иисуса и затмить Его любовь и славу будущего мира. Он радуется, когда дети Божьи чувствуют себя неуверенно, испытывают постоянный страх и сомнения. Ему хочется сделать наш путь более горьким и трудным. Но если мы будем взирать вверх, а не скорбеть над нашими затруднениями, мы не потеряем мужества. Мы увидим, протянутую руку помощи Иисуса, за которую мы должны ухватиться с детской доверчивостью и следовать за Ним. Когда мы научимся доверять Ему, наша надежда воз­растёт.

Облечённые Силой Божьей

Иисус есть свет мира, и мы должны в своей жизни отра­зить Его Божественное подобие. Он поможет нам воспитать в себе сильный, уравновешенный и благородный характер. [64] Свет, исходящий из такого характера, сатана не может затмить. Господь поручает каждому из нас определённую работу. Он не хочет, чтобы мы стремились иметь похвалу от людей, но желает видеть нас облеченными силой Божьей. Бог дал нам Свой лучший дар — Своего единородного Сы­на с тем, чтобы возвысить и облагородить нас, чтобы дать нам совершенство Своего характера и приготовить нас к жиз­ни в Его вечном Царстве. Иисус пришёл в наш мир и явил совершенный образец жизни для всех Своих последовате­лей, чтобы они могли подражать Его примеру. Если мы слишком себялюбивы и ленивы, чтобы приложить серьёз­ное усилие для сотрудничества в чудном деле Божьем, то нас ждут потери в этой временной жизни и вечная утрата жизни грядущей.

Бог не желает видеть нас робкими душою, Он хочет, что­бы мы трудились в Его деле, имея непоколебимую веру и надежду. По мере того, как мы исследуем Священное Пи­сание и видим чудную любовь Отца в том, что Он отдал Сына Своего в мир, чтобы все верующие в Него не погиб­ли, но имели жизнь вечную, мы радуемся неизреченной ра­достью и наши сердца исполнены благодарности. Всё, что мы получаем в процессе воспитания, Бог желает, чтобы мы использовали для распространения Его истины. В нашей жизни и в нашем характере должно отразиться истинное благочестие, чтобы крест Христов был возвышен перед всем миром, и во свете креста все увидели цену каждой души. Наш разум должен быть приготовлен к уразумению Свя­щенного Писания, чтобы вкушая небесный хлеб, мы могли черпать духовную силу. РГ. 7.4.1890. [65]

15. Храм души

Верное послушание всем Божьим требованиям оказывает самое благотворное влияние на развитие наших способно­стей; оно способно не только укрепить, но и облагородить их. Те, которые в юности посвятили себя на служение Бо­гу, становятся людьми, которым свойственно здравое сужде­ние и духовная проницательность. И не удивительно. Об­щение с величайшим Учителем мира укрепляет рассудок, просвещает разум и очищает сердце, возвышает и облагора­живает всего человека. «Откровение Слов Твоих просвеща­ет, вразумляет простых».

Тесная Связь с Богом

Многие молодые люди, считающие себя верующими, фак­тически не оправдывают своего призвания. Их знание и ду­ховный уровень не повышаются, они остаются в зачаточ­ном состоянии. Но приведённые выше слова псалмиста пол­ностью подходят к истинному христианину. Слово Божье само по себе не может ни просветить, ни вразумить до тех пор, пока оно не будет вложено в сердце Духом Святым. Истинно обращённый человек становится сыном Божьим, причастником Божеского естества. В нём происходит не толь­ко обновление сердца, но и укрепление разума. Многие до своего обращения, казалось, ничем не отличались от других людей и даже уступали им. Но после обращения картина полностью изменилась. [66] У них заметно возросла спо­собность понимать истины Слова Божьего и передавать их другим. С ними считают своим преимуществом иметь бесе­ды люди, обладающие высоким уровнем мышления. Солн­це Правды, освещая своими яркими лучами их разум, при­водит в движение все их способности.

Бог готов совершить для молодых людей великую работу, если только они с помощью Духа Святого примут Его Сло­во в своё сердце и будут повиноваться ему в своей жизни. Бог постоянно стремится привлечь их к Себе, Источнику всякой мудрости и Сокровищу добра, чистоты и истины. Мысли человека, который всегда размышляет о возвышен­ном, становятся благородными.

Вместо Святыни

Те, которые почитают себя служителями Божьими, но не возрастают в познании и благочестии, являются христи­анами только по имени. Храм их души заполнен недостой­ными предметами. Их мысли настолько заняты чтением раз­влекательных романов, пустословием и мирскими удоволь­ствиями, что в них не остаётся места для Слова Божьего. Там, где должен быть Христос, там мирской дух, легкомыс­лие и гордость...

Угождение Плотским Похотям Ведёт к Падению

Те, которые видят смысл жизни в угождении аппетиту и плотским вожделениям, никогда не могут быть совершен­ными и истинно великими людьми. Какими бы великими они ни были в глазах мира, Бог их считает низкими, гнус­ными и испорченными. На их лицах видно клеймо порока. Они помышляют только о земном, и об этом свидетельству­ет их речь. [67] Развратные мысли, которыми наполнено их сердце, почти полностью стерли в них образ Божий. Голос ра­зума заглушен, и суждение стало превратным. О, как человек опустился, став рабом плотских похотей! Когда всю волю от­дают сатане, то насколько велика та бездна порока и безумия, в которую они падают. Напрасно истина взывает к разуму, когда сердце занято нечистыми помыслами. 3В. 1.12.1881.

Помощь в Искушении

Посредством веры и молитвы каждый человек может ис­полнить все требования Евангелия. Никого нельзя прину­дить ко греху. Человек делает его по своей собственной во­ле. Прежде чем чувство возьмёт верх над разумом и безза­коние вытеснит совесть, в нашем сознании созревает грехов­ное намерение. Искушение, каким бы сильным оно ни бы­ло, никогда не может быть оправданием для греха. «Очи Господни обращены на праведников, и уши Его — к воп­лю их». Взывай к Господу, если находишься в искушении. Склонись в своей немощи и сознании своего недостоинства к ногам Иисуса и ухватись за Его обетование. Господь ус­лышит тебя. Он знает, как сильны влечения плотского сер­дца и поможет тебе в каждую минуту искушения.

Ты не смог удержаться от греха? Тогда без промедленья обратись к- Господу и проси Его о милости и прощении... Над грешником ещё распространяется милость Божья, и Гос­подь обращается к нам, говоря: «Обратитесь от злых путей ваших, чтобы Я мог исцелить вас». Св. 5./77. [68]

16. Вы — не свои

Мы часто слышим слова: «Разве я не имею права посту­пать по-своему? Разве я не свободен от ограничений? Разве я не могу жить согласно своим понятиям?»

Чем меньше мы следуем плотским наклонностям, тем это лучше для нас и для других. Это потому, что наши плот­ские наклонности извращены и наши способности получили неправильное направление. Сатана побуждает человека всё время враждовать с Богом. Он непрерывно работает над тем, чтобы разрушить в нём образ Божий. Поэтому мы дол­жны ограничивать наши слова и поступки.

Результат Полного Посвящения

Когда нашим сердцем овладевает благодать Божья, мы убеждаемся, что наши врождённые, равно как и приобре­тённые наклонности ко злу должны быть распяты. Всё, что ни делается, должно делаться во славу Божью. Эта преоб­разующая работа включает в себя как внешнего, так и внут­реннего человека. Всё наше существо — дух, душа и тело должны покориться Богу с тем, чтобы Он мог употребить их как орудия праведности.

Плотской человек не покоряется Закону Божьему, да и не может. Но через веру тот, в ком происходит обновле­ние изо дня в день, он живёт жизнью Иисуса Христа. Изо дня в день он сознаёт, что он есть собственность Божья.

Его душа и тело принадлежат Богу. Бог отдал Своего Сына для спасения мира. В силу этого мы получаем новое право на жизнь, новую возможность воспитать в себе со­вершенный характер. [69] Бог искупил нас из рабства греха и даёт нам возможность ходить в обновленной жизни.

Все Наши Способности Принадлежат Ему

На нас положена печать Божья. Он купил нас и желает, чтобы мы всегда помнили, что все наши физические, умст­венные и нравственные способности принадлежат Ему. Вре­мя и наше влияние, разум, любовь и наша совесть — всё это Божьи дары, и мы должны употреблять их в согласии с Его волей. Их ни в коем случае нельзя приносить в уго­ду вкусам и обычаям мира сего, потому что этим миром уп­равляет тот, кто находится во вражде с Богом.

Плоть, в которой содержится наша душа, принадлежит Богу. Ему принадлежит каждый нерв и каждая клетка на­шего организма. Малейшая халатность или небрежность ве­дёт к потере. Мы должны сотрудничать с Богом в том, чтобы содержать своё тело в самом здравом состоянии. Только в этом случае оно может стать храмом для обита­ния в нём Святого Духа, Который формирует все наши физические и умственные способности в согласии с волей Божьей.

Наш разум должен стать сокровищницей чистоты. На каждой клетке нашего существа должна быть написана ис­тина, а в память — глубоко запечатлены драгоценные на­ставления Слова Божьего. Тогда они в виде прекрасных жемчужин будут излучать миру свою красоту.

Цена Души

Цена, которой Бог оценивает произведения Своих рук, так и любовь, которой Он возлюбил Своих детей, явлена в том даре, который Он принёс, чтобы спасти людей. Адам пал, поддавшись влиянию сатаны. Вместе с падением он принёс в мир грех и смерть. [70] Бог отдал Своего едино­родного Сына, чтобы спасти человека. Это Он совершил ра­ди того, чтобы явить Свою праведность и даровать оправдание всем, принимающим Христа. Человек продал себя сата­не, но Иисус пришёл и выкупил его...

Мы не свои. Иисус приобрёл нас Своею Кровью. Поэто­му не станем зарывать свои таланты в землю, употребим их для Христа. Чем бы мы ни занимались, пригласим в совет­ники Иисуса. Если мы замечаем, что теряем любовь к Спа­сителю, оставим своё занятие и скажем: «Вот я, Господи. Что повелишь мне делать?» Он примет нас с любовью и бу­дет милостив к нам. Он даст нам прощение, потому что дол­готерпелив и сострадателен и не желает, чтобы кто-либо погиб...

Мы и всё, чем мы владеем, принадлежит Богу. И не бу­дем со своей стороны считать жертвой, если отдадим Ему пламень своего сердца. Это наш добровольный дар. ЯМ. 8. 11.1900.

Решительное Действие

Кажущиеся выгоды, связанные с уступкой сатане, угро­жают большой опасностью. Грех несёт позор и несчастье то­му, кто его делает. Но дело в том, что грех по своей приро­де коварен: он способен соблазнить нас. Если мы вступаем на территорию сатаны, мы теряем средство защиты от его влияния. Поэтому, насколько возможно в наших силах, мы должны закрыть всякую дверь, через которую искуситель может войти к нам. РНП. 171. [71]

17. Истинное обращение

«И окроплю вас чистою водою, и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших очищу вас. И дам вам сердце новое и дух новый дам вам, и возьму из плоти вашей сердце каменное и дам вам сердце плотяное».

Многие, говорящие другим о необходимости нового сер­дца, сами не знают, что это значит. На этом выражении ча­сто спотыкаются молодые люди; оно им не понятно. Они ждут особенной перемены в своих чувствах и называют это обращением. Эта ложная мысль приводит к погибели тыся­чи людей, не разумеющих истинного смысла слов: «Тебе на­добно родиться Свыше!»

Не Чувство, а Обновлённая Жизнь

Сатана внушает людям мысль о том, что переживаемые ими религиозные чувства свидетельствуют об их обращении. Но в их жизни не произошло никакой перемены, и их по­ступки остаются прежними. Они часто и долго молятся, по­стоянно вспоминают о чувствах, которые они переживали тогда-то и там-то. Но фактически они не живут новой жиз­нью, они обманывают самих себя. Их опыт не выходит за рамки чувства. Они строят на песке и, когда начинают дуть враждебные ветры, их строение рушится. [72]

Многие души тщетно блуждают во тьме в ожидании осо­бенных религиозных чувств, которые, якобы, переживают другие. Они упускают из виду тот факт, что верующий во Христа должен совершать своё спасение со страхом и трепе­том. Грешник, сознающий свою греховность, видит перед со­бой конкретную обязанность: он должен раскаяться и явить живую веру.

Когда Иисус говорит о новом сердце, Он имеет в виду всего человека: его образ мышления и его жизнь. Иметь но­вое сердце значит: иметь новый ум, новые мысли и новые побуждения. Что же является признаком нового сердца? Только обновленная жизнь: ежедневное и ежеминутное уми­рание для гордости и своего «я».

Истинная Религия в Жизни

Некоторые допускают серьёзную ошибку, считая, что вы­сокое призвание заменяет собой действительное служение. Но та религия, которая не исполняется в жизни, не явля­ется истинной. Истинное обращение заставляет нас посту­пать добросовестно во всех делах с нашими ближними. Оно побуждает нас быть верными во всех случаях повседневной жизни. Каждый искренний последователь Христа своей жизнью подтверждает учение Библии, согласно которому все свои таланты мы обязаны отдать на служение Господу.

«В усердии не ослабевайте». Эти слова исполняются в жизни каждого истинного христианина. Хотя наша рабо­та может казаться нам тяжёлой и скучной, мы можем сде­лать её интересной. Будем делать её как для Господа, с ра­достью и достоинством христианина. Только благородство принципов, которое мы вносим в свою работу, делает её приятным благоуханием в очах Божьих. Примерная хри­стианская жизнь соединяет самого скромного из слуг Божь­их на сей земле с самым почётным служителем в чертогах Неба... [73]

Как сыны и дочери Божьи, христиане должны стремить­ся к достижению самой высокой цели, поставленной перед ними в Евангелии. Они успокоятся только тогда, когда до­стигнут совершенства, ибо Христос говорит: «Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный».

Освящённая Жизнь

Давайте сделаем Слово Божье предметом нашего исследо­вания, исполняя его священные принципы в своей жизни. Станем ходить пред нашим Господом в кротости и смире­нии и каждый день будем исправлять свои ошибки. Не ста­нем своим себялюбием отталкивать других от Бога и не бу­дем думать в своём высокомерии о себе более, чем мы есть на самом деле. «Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть». Если ты подчинишь свою волю воле Христа, то будешь иметь мир и покой. Тогда в твоём сердце будет ца­рить любовь Христова, приводящая в послушание Господу все тайные движения души. Твой вспыльчивый и необуз­данный характер будет смягчён елеем благодати Христа. Со­знание прощенных грехов даст тебе мир, превосходящий всякое разумение. У тебя появится серьёзное стремление по­бедить всё, что мешает христианскому возрастанию. Дух ссоры исчезнет, и если раньше мы замечали недостатки у других, то теперь мы увидим без всяких прикрас свои собственные недостатки.

Некоторые из слышащих истину убеждены, что их жизнь не угодна Христу. [74] Они чувствуют на себе осуждение Закона и раскаиваются в своём беззаконии. Полагаясь на заслуги Христа и имея твёрдую веру в Него, они получают прощение грехов. По мере того, как они перестают делать зло и учатся делать добро, они возрастают в благодати и познании Господа. Они видят, что для отделения от мира необходимо самопожертвование. Взвесив цену искупления, они всё почитают за сор, лишь бы приобрести Христа. Они стали участниками воинства Господня и вступили в нелёг­кую борьбу. Но она их не страшит: они ведут решительное сражение с плотскими наклонностями и эгоистичными же­ланиями, подчиняя свою волю воле Христа. Каждый день они ожидают милости Господней, чтобы повиноваться Ему, и Господь посылает им Свою помощь и силу. Это и есть истинное обращение. Тот, кому дано новое сердце, в совер­шенном смирении с радостью полагается на помощь Христа. Он видит в своей жизни плод праведности. Когда-то и он любил мир и его удовольствия. Отныне идолов больше нет, в его сердце царит Господь. Грехи, которые он раньше лю­бил, теперь ненавидит. Со всей твёрдостью и решительно­стью он теперь идёт путём святости. НМ. 26.9-1901.

Цепи Сатаны

С одной стороны — житейская суета, а с другой — гре­ховные удовольствия — вот те цепи, с помощью которых сатана удерживает людей в своих сетях. Те, которые соглас­ны лучше умереть, чем поступить несправедливо, только та­кие будут найдены верными перед Богом. Св. 5.53. [75]

18. Совет находящимся во власти чувств

Прошедший год в твоей жизни отмечен далеко не радо­стными событиями. Все они хорошо известны Господу, а также сонмам безгрешных ангелов. Свои мысли и поступ­ки, неосвящённые желания ты можешь скрыть от смертных людей, но проницательному взору Божьему открыты даже самые незначительные моменты твоей жизни. На небе запи­саны твои несовершенные дела, равно как и твои грехи.

Бог не благоволит к тебе, но ты продолжаешь упорство­вать. Ты не видишь своего потерянного и погибшего состо­яния. Временами в тебе просыпается совесть, но гордый, не­зависимый дух заглушает её.

Ты несчастен, но ты думаешь; если бы я поступал по-сво­ему, я был бы счастлив. Бедный юноша! Ты находишься в положении, в каком находилась Ева в Раю. Она думала, что войдёт в высшие сферы бытия, если только вкусит от плода дерева, к которому Бог запретил ей даже прикасать­ся, чтобы не умереть. Но она вкусила и лишилась всей сла­вы Рая.

Контроль Над Мыслями

Ты должен управлять своими мыслями. Это далеко не­просто, но ты можешь добиться успеха путём кропотливых и упорных усилий. Бог требует этого от тебя. Это долг каж­дого морально ответственного существа. Ты ответственен пе­ред Богом за свои мысли. [76] Если ты даёшь волю своему воображению, помышляя о нечистом, то греховность твоих помыслов приближается к греховности поступков, от кото­рых их отделяет только случай.

Днём и ночью только мечтать — очень вредное и опас­ное занятие. Если это занятие превратилось в привычку, то очень и очень трудно направить свои мысли к чистому, воз­вышенному и святому. Если ты хочешь управлять своим ра­зумом и не допустить, чтобы развратные мысли оскверни­ли твою душу, то будь верным стражем над своими очами, ушами и чувствами. Этот благословенный труд может со­вершить лишь сила благодати, а ты сам по себе бессилен.

Контроль Над Чувствами и Наклонностями

Ты сделался своевольным человеком и перестал чувство­вать угрызения совести. В твоём сердце нет больше места благодати Божьей. Только с помощью Его силы ты смо­жешь воспринять благодать Божью и стать орудием Его праведности. Бог призывает тебя управлять не только тво­ими мыслями, но и твоими чувствами и наклонностями. Твоё спасение зависит от того, насколько ты будешь владеть собой. Чувства и симпатии — это грозная сила. Если они ошибочны или движимы недобрыми побуждениями, то они способны привести тебя к погибели и сделать тебя несчаст­ным человеком без Бога и без надежды. [77]

Чтобы свои чувства и симпатии подчинить разуму и со­вести, мы должны настойчиво контролировать свои мысли. Ты находишься в опасности, потому что готов пожертвовать интересами вечности ради своих чувств. Они овладевают всем твоим существом, но к чему они направлены? Оказы­вается к унижению и погибели. Уступая им, ты омрачишь жизнь своих родителей, принесёшь печаль и позор своим сестрам, опорочишь свой характер и лишишься славных обителей Неба и вечной жизни. Неужели ты собираешься идти этим путём? Я прошу тебя: Остановись! не делай ни одного безрассудного и постыдного шага, иначе тебя ожида­ют несчастья и смерть. Если ты не научишься управлять своими чувствами и наклонностями, ты не будешь иметь никакого авторитета среди окружающих и всю жизнь будет на тебе пятно позора.

Ты непослушен своим родителям, дерзок, неблагодарен и неблагочестив. Эти печальные свойства характера — пло­ды порочного дерева. Ты любишь быть впереди, в компа­нии ребят и делаешь их темой своего разговора. «От избыт­ка сердца говорят уста». Привычки приобрели над тобой власть и ты научился обманывать, чтобы осуществить свои намерения и исполнить испорченные желания. Св. 2.560-562. [78]

19. Сила характера приобретается в борьбе

Первые тридцать лет жизни Христа прошли в маленьком городке Назарете. Испорченность жителей этого города вошла в пословицу. Поэтому Нафанаил спросил: «Из Наза­рета может ли быть что доброе?» О жизни Христа в де­тстве евангелисты рассказывают очень скупо, за исключени­ем краткого сообщения о Его путешествии вместе с родите­лями в Иерусалим, мы читаем только такие слова: «Младе­нец же возрастал и укреплялся Духом, исполняясь премуд­рости, и благодать Божия была на Нём».

Христос является нашим примером во всём. Согласно провидению Божьему, Его юность проходила в Назарете. Нравы этого города были таковы, что Он постоянно был подвержен искушениям. Чтобы остаться чистым и непороч­ным среди такого разврата, Он должен был наблюдать за Собой. Христос избрал это место земной жизни не Сам. Отец Небесный избрал его для Него, чтобы Его характер был испытан с разных сторон. Христос в Своей юности был подвержен суровым искушениям и лишениям, чтобы развить совершенный характер, который станет Образцом для детей, юношей и взрослых.

Дети и юноши часто живут в условиях, которые небла­гоприятны для христианской жизни. Тогда они охотно идут навстречу искушениям и извиняют свой греховный образ жизни неблагоприятной обстановкой, которая их окружает. [79] Христос избрал для Себя уединение и, занятый при­лежным трудом, хранил Себя от искушения. Он держался вдали от общества, чьё влияние было развращающим. Хри­стос прошёл неровным, тернистым путём, которым призва­ны идти все дети и юноши. Его жизнь не протекала ни в праздности, ни в изобилии, как жизнь многих юношей Его поколения. Его родители были бедными людьми и своё существование поддерживали ежедневным трудом. Поэтому ранние годы жизни Христа отмечены бедностью, самоотре­чением и лишением.

Чистота не Зависит От Обстоятельств

Нет человека, который был бы призван развить в себе христианский характер при более неблагоприятных обстоя­тельствах, чем какие выпали на долю нашего Спасителя. Тот факт, что Христос прожил тридцать лет в городе Наза­рете, откуда, по мнению многих, не может быть ничего до­брого, звучит как укор тем юношам, которые свой характер приспосабливают к обстоятельствам. Если обстановка моло­дых неблагоприятна, то многие из них считают это извине­нием, чтобы не совершенствовать свой характер. Пример Христа не даёт места мысли о том, что Его последователи, чтобы жить непорочной жизнью, зависят от места, удачи или большого состояния. Христос учит нас, что наша вер­ность делает любое место и положение на которое провиде­ние Божье призвало нас, почётным, хотя может быть и скром­ным.

Жизнь Христа призвана показать, что чистота, постоянст­во и твёрдость характера никак не связаны с условиями, свободными от лишений, бедности и борьбы. [80] Искуше­ния и трудности, на которые жалуются многие юноши, Христос переносил без ропота. Эти трудности есть тот опыт, в котором так нуждаются молодые люди, которые форми­руют в них твёрдый характер по подобию Христа, делают их сильными духом, чтобы противостоять искушению. Если они держатся вдали от тех, которые хотят совратить их с правого пути и погубить их души, тогда они устоят перед любыми соблазнами сатаны. Ежедневная молитва поможет им приобрести мудрость и благодать от Бога, чтобы успеш­но вести жизненную борьбу и выйти победителями. Здра­вый и ясный ум воспитываются только путём бодрствования и молитвы. Жизнь Христа была примером неустанного тру­да, и никакие укоры, насмешки и лишения не смогли поко­лебать её.

Такой должна быть жизнь и всех молодых людей. Если их трудности увеличиваются, они должны знать, что Бог проверяет их верность. И в той мере, как они будут хранить чистоту характера при самых неблагоприятных обсто­ятельствах, будет возрастать их мужество, постоянство и выносливость, и они будут укрепляться Духом. ЯМ. 3. 1872.

Лучше Умереть, Нежели Согрешить

Лучше изберите бедность, позор, разлуку с друзьями или другое лишение, но не допустите осквернить свою душу гре­хом. Чем нарушить Закон Божий, лучше умереть! — таким должен быть девиз каждого христианина. Св. 5.147. [81]

20. Сопротивление искушению

Те, которые являются причастниками Божеского естества, не будут давать в своей жизни места искушению. Враг при­лагает огромные усилия, чтобы победить тех, которые стре­мятся жить христианской жизнью. Он приходит к ним со своими искушениями в надежде на то, что они не устоят. Он старается посеять в них дух малодушия. Но те, которые твердо поставили свои стопы на Скале веков, не поддадут­ся его уловкам. Они будут помнить о том, что Бог есть их Отец, а Христос — их Помощник. Спаситель пришёл в наш мир, чтобы помочь всем искушённым победить, как и Он победил. Я знаю силу искушения, я знаю угрожающую мне опасность. Но я также знаю, что сила, необходимая в тяж­кое, скорбное время, даётся тем, кто борется с искушением.

Не Идите Навстречу Искушениям

«Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемы­ми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так что­бы вы могли перенести». Но многое зависит и от нас. Мы не должны идти навстречу искушениям. Бог сказал: «Вый­дите из среды их и отделитесь... и не прикасайтесь ни к чему нечистому, и Я приму вас. И буду вам Отцом, а вы будете Моими сынами и дочерьми». Если мы будем искать удовольствия в общении с мирскими людьми, приспосабли­ваться к мирским обычаям, участвовать в делах с неверую­щими и, таким образом, направим наши стопы навстречу ис­кушению и греху, то как Бог может сохранить нас от паде­ния? [82]

Берегитесь развращённого влияния мира. Не ходите в те места, где находится цитадель врага. Не обращайте своих взоров туда, где вас ждёт искушение и погибель. Но если у вас есть весть для неверующих и вы живёте в таком тес­ном общении с Богом, что можете сказать им слово вовре­мя, тогда идите и совершайте эту работу, которая будет для них помощью и подкреплением, а для Бога — прославле­нием. «Не молю,— говорит Христос,— чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла». РГ. 14.4.1904.

Чувство, Подчинённое Долгу

Когда молодые люди стараются уйти от влияния сатаны, он удваивает свои искушения. Пользуясь их неопытностью, он пытается стереть различие между добром и злом. Он предстаёт перед ними как ангел света и обещает им удо­вольствия на запрещённом пути. Если молодые люди при­выкли уступать чувству в ущерб долгу, им будет очень трудно противостоять искушению. Они не видят никакой опасности в том, чтобы испробовать хотя бы одно запре­щённое удовольствие. Нашёптывания сатаны пробуждают в их сердце все дремлющие пороки. 3В. 19.1.1882. [83]

21. Коварство греха

Нет ничего более пагубного, чем коварство греха. Бог ми­ра сего окутывает людей пеленой обмана и ведёт их к по­гибели. Сатана не предлагает нам всех соблазнов сразу. Он их облекает в видимость добра. К разврату и удовольстви­ям он примешивает некоторую долю полезного, и обману­тые души оправдываются тем, что так можно сделать много добра. Но это — прикрытый обман, сатанинское искусство. Обольщённые души делают один шаг и готовятся сделать другой. Следовать наклонностям своего плотского сердца легче и приятнее, чем бодрствовать над собой и противосто­ять хитрым нашёптываниям врага, чтобы оградить себя от его нападок.

О, как радуется сатана видя, что его приманка с готовно­стью воспринята и полуверующие люди пошли по коварно приготовленному им пути! Он не хочет, чтобы люди возно­сили свои сердца к Богу в искренней молитве, а поддержи­вали бы только внешность религиозных обрядов. Ведь та­ким образом он успешнее может использовать их для осуще­ствления своих коварных замыслов. Он маскирует свои ло­вушки опытами и исповеданием полухристиан.

Исследование Себя

Необходимо тщательно исследовать самих себя, задавая себе вопрос: Чистое ли у меня или развращённое сердце? Новая я тварь во Христе, или я ещё плотской человек, и только прикрываюсь новой одеждой? [84] Судите себя судом Божьим и посмотрите во свете Божьем, нет ли како­го тайного греха, беззакония или идола, которого вы не рас­пяли. Молитесь и пламенно молитесь о том, чтобы не быть обманутыми сатаной, чтобы не предаться беспечности и тще­славию, посещая религиозные собрания только для успоко­ения совести...

Один из грехов, которые свидетельствуют о признаках последних дней, состоит в том, что называющие себя хри­стианами более сластолюбивы, нежели боголюбивы. Будьте искренни с самими собой. Исследуйте себя внимательно. Как мало тех, которые после добросовестной самопроверки способны поднять свой взор к Небу и сказать: «Я не при­надлежу к числу тех, о которых здесь сказано. Я не более сластолюбив, нежели боголюбив». Как мало тех, которые способны сказать: «Я умер для мира, а то, что живу ныне, живу верою в Сына Божьего, и когда Он, жизнь моя, явит­ся, тогда явлюсь и я с Ним во славе».

О, любовь и милость Божья! Как драгоценна ты! Драго­ценнее чистого золота. Ты ставишь духовное выше всего ос­тального. Ты соединяешь сердце человеческое с Небом. В то время, как окружающие могут быть заняты тщеслави­ем, мирскими удовольствиями и развратом, мы будем гово­рить о Небе, откуда ожидаем нашего Спасителя. Наше сер­дце направлено к Богу, чтобы иметь прощение и мир, пра­ведность и святость. Беседа с Богом и созерцание Небесно­го преобразуют душу в подобие Христа. РГ. 11.5.1886. [85]

22. Предостережение от неверия

Я глубоко переживаю за нашу молодёжь и предостерегаю молодых людей от грозящей им опасности, которая мне хо­рошо известна. Поверхностное знание наук может быть ис­пользовано сатаной, чтобы уловить нас в свои сети. Лучше иметь чистое и кроткое сердце, чем знание всех наук, но без страха Божьего.

Молодым людям нашего времени будут встречаться вся­кого рода скептики, и как важно, чтобы они были подго­товлены, чтобы дать отчёт о своём уповании с кротостью и благоговением. Томас Пайн сошёл в могилу, но его тру­ды продолжают жить и нести миру проклятие. Те, которые сомневаются в истине Божьего Слова, дают в руки моло­дым и неопытным его произведения и наполняют их серд­ца ядом неверия. Дух сатаны работает через злых людей, чтобы вести души к погибели.

Опасность Общения с Неверующими

Мы живём в развращённый век, и люди как молодые, так и старые не стыдятся делать грех. Если наши молодые люди не будут бодрствовать с Библией в руках, если они не будут формировать в себе твёрдые принципы, если они не будут более взыскательно относиться к избранию това­рищей и литературы, которая занимает их мысли, то они поддадутся влиянию того общества, мораль которого столь же развратна, какой была мораль жителей Содома. [86] Внешность людей мира сего может быть очень привлека­тельной, но если они постоянно выступают с намёками про­тив Библии, то это — опасные люди, так как они будут ста­раться разбить основание нашей веры и извратить смысл древнего Евангелия.

Молодые люди часто бывают в компании неверующих, а их родители ничего не знают об этом, пока зло не совер­шит своё ужасное дело и не приведёт юношей к погибели. Молодых людей надо заботливо наставлять, чтобы они име­ли правильное представление о таких людях, не завязыва­ли с ними дружбы и не прислушивались к их непристой­ным, циничным словам. Если наши молодые люди не най­дут в себе нравственной силы порвать всякую связь с людь­ми, узнав об их неверии, то они будут уловлены и станут думать и высказываться как их приятели, критикуя рели­гию и веру в Библию.

Самоуверенность и Слепота

Если бы глаза обольщённых молодых людей были откры­ты, они бы тогда увидели всю хитрость и торжество сатаны в том, что он имеет успех в гибели душ. Прибегая ко все­возможным средствам, он старается приспособить свои иску­шения v. характерам и обстоятельствам тех, кого он хочет опутать своей сетью. Он пробует различные приёмы, и ес­ли жертвы его искушения не ищут Бога, то они не поймут его обольщающей силы и будут находиться в состоянии само­уверенности и неведения о грозящей им опасности. Вскоре они начнут презирать веру, однажды преданную святым. [87]

Я обращаюсь к молодым людям от имени Господа, Кото­рый открыл мне те затруднения, которые встретятся на их пути. Самоуверенность сделает вас пленниками врага. Мо­лодые люди не обращаются за советом к Богу и не делают Его своим прибежищем и силой. Они вступают в общество со своей самонадеянностью, считая, что они сами способны избрать правый путь и постичь все Божественные тайны.

Мы более всего опасаемся за самонадеянных, так как они неизбежно попадут в сеть врага Бога и человеков. Кто-ни­будь из их приятелей, заражённый ядом сомнения, заразит и их своим неверием. Они будут уловлены лестью людей, возвышающих их таланты, подчёркивающих их умственное превосходство и возбуждающих в них честолюбивые мыс­ли. За этим следует их моральное падение. Те, которые вы­соко мнят о себе, будут презирать Кровь Искупительной Жертвы Сына Божьего и действовать вопреки Духу благо­дати.

Дети родителей, соблюдающих субботу, дети, которые по­лучили великий свет и были предметом самой нежной люб­ви, могут оказаться в числе тех, которые посеют ветер, а пожнут бурю. На суде Божьем имена тех, кто грешил против света истины, будут записаны рядом с теми, кото­рые осуждены за отделение от присутствия Господня и от славы Его могущества. Они будут в числе погибших, в од­ном стане с похулившими благодать Христа. [88]

Легче видеть детей, стоящих на краю могилы, чем детей идущих путём к погибели. Вырастить детей, чтобы они вы­ступали на борьбу против Небесного Бога, чтобы они попол­нили ряды вероотступников последних дней и встали под чёрное знамя сатаны. О, это, поистине, ужасная мысль!

Необходима Нравственная Сила

Наши молодые люди будут встречать искушения на каж­дом шагу, поэтому они должны получить такое воспитание, чтобы зависеть от более могущественной силы и более мо­гущественного учения, чем то, какое способны дать смерт­ные люди. Хулители нашего Господа встречаются повсюду. Это они бросают тень на всё христианство. Они считают его детской игрушкой, рассчитанной на легковерных и невежд.

Те, которые не имеют в себе нравственной силы, не мо­гут стоять за истину, у них нет мужества сказать: «Пока вы не перестанете говорить таких слов, я не могу находиться в вашем присутствии. Иисус, Спаситель мира — это мой Спаситель. В Нём сосредоточена моя надежда на жизнь вечную». После таких слов их уста умолкнут. Если вы бу­дете спорить с ними, они будут приводить доводы, опровер­гающие ваши, и ничто, сказанное вами, не сможет убедить их. Но если вы живёте для Христа, если вы тверды в своей верности Богу Небесному, тогда вы сможете сделать для них то, что бессильны сделать все ваши доводы: сила вашего благочестия убедит их в ошибочности их убеждений. [89]

Нет более печального зрелища, чем видеть как купленные Кровью Христа и наделённые способностями славить Бога, обращают в шутку вести, направленные к ним из Еванге­лия, отрицают Божественность Христа и полагаются на свой ограниченный разум и доводы, основанные на песке. Но когда им в жизни встретится суровое испытание и им будет угрожать смерть, то все заблуждения, за которые они так упорно держались, исчезнут, как исчезает при восходе солнца утренний туман.

Как страшно стоять у могилы того, кто отверг зов Боже­ственной милости! Как страшно вымолвить: погибший на­всегда! Это тот, кто мог бы дойти до совершенства и полу­чить вечную жизнь. Но он доверил свою жизнь сатане, ока­зался в сетях ложной человеческой мудрости и стал посто­янной мишенью лукавого! Христианская надежда есть для души как бы якорь безопасный и крепкий и входит во внутреннейшее за завесу, куда Предтечею за нас вошёл Иисус. Каждому из нас предстоит выполнить серьёзную ра­боту с тем, чтобы приготовиться к предстоящим великим событиям.

Буря Приближается

Молодые люди должны умножить свою ревность к Богу. Скоро разразится буря, против которой мы можем устоять лишь посредством искреннего раскаяния перед Богом и твёр­дой верой в Иисуса Христа. Господь восстанет, чтобы поко­лебать землю. Всюду будут происходить ужасные бедствия. В пучине морской найдут свою погибель тысячи кораблей, и миллионы человеческих жизней станут жертвой стихии. Многие места земли будут объяты огнём, против которого будет бессильна всякая человеческая техника. В яростном пламени огня бесследно исчезнут самые величественные строения земли. [90] На железных дорогах участятся ката­строфы, и всюду будет царить хаос, увечья и смерть. Ко­нец близок: ещё немного и благодать закроется. О, дорогие, будем искать Бога, пока можно найти Его; будем взывать к Нему, пока Он близок! Пророк говорит: «Взыщите Госпо­да, все смиренные земли, исполняющие Законы Его; взыщи­те правду, взыщите смиренномудрие, может быть вы укрое­тесь в день гнева Господня». 3В. 21.4.1890.

Ежедневная Зависимость От Бога

Просыпаясь утром, чувствуешь ли ты свою беспомощ­ность и желание получить силу от Бога? Изливаешь ли ты в смирении сердца свои нужды перед Небесным Отцом? Ес­ли так, то ангелы Небесные отмечают твои молитвы. Но ес­ли этих молитв недостаточно и ты находишься в опасности совершить непреднамеренное зло и подталкиваешь к тому других, то знай, что ангел-хранитель, находящийся рядом с тобой, готов в любую минуту помочь тебе и вдохновить тебя на благородные поступки.

Если ты не чувствуешь никакой опасности и не молишь­ся о помощи и силе, чтобы противостоять искушениям, .то вскоре ты собьёшься с пути и окажешься в числе несчаст­ных заблудших овец. Твоё пренебрежительное отношение к долгу будет отмечено в Небесных книгах, и в день вели­кого испытания ты будешь найден лёгким. Св. 3.363-364. [91]

23. Только одно слабое место

Мы можем льстить себе, что мы свободны от многих не­достатков, в которых повинны другие. Но если в нашем сильном характере найдётся хотя бы одно слабое место, то это значит, что наше сердце связано со грехом. Оно двойст­венно и в своей нерешительности говорит: «Частью я и ча­стью Ты». Каждый христианин должен отыскать в себе из­любленный грех и позволить Богу вырвать его из сердца. Этот единственный грех должен быть побеждён, и это нема­ловажно в очах Божьих.

Один говорит: «У меня нет зависти, но плохо, что я быс­тро раздражаюсь и говорю оскорбительные слова, о чём после сожалею». А другой говорит: «У меня есть разные не­достатки, зато я презираю всякий недостойный поступок, за­меченный мною в моих друзьях и знакомых». Господь не распределяет грехов по степени их важности, чтобы мы не считали одни из них маленькими, причиняющими мало вреда, в то время, как на другие смотрим как на более тяж­кие и опасные.

Цепь не может считаться прочной, если в ней найдётся хотя бы одно слабое звено. Победа над грехом должны . стать темой исследования каждого сердца, желающего вой­ти в Царствие Божье. Всякое раздражительное слово, гото­вое сорваться с твоих уст, да будет удалено, и всякая мысль, унижающая в тебе человеческое достоинство, да будет отсе­чена, потому что они снижают ценность твоих поступков и порочат в глазах других твоё имя. [92] Никогда не счи­тай себя мучеником, а лучше полагайся на обетование Хри­ста, Который говорит тебе: «Довольно для тебя благодати Моей». РГ. 1.8.1893.

Власть Над Мыслями

Держись подальше от заколдованной территории, на ко­торой господствует сатана, и не позволяй своему разуму уклоняться от Бога. Во Христе ты можешь и должен обре­сти своё счастье, ты должен научиться самообладанию. Все мысли должны быть подчинены воле Божьей, и все чувст­ва — разуму и совести. Ты не должен давать волю своему воображению. Если мысли твои нечисты, то и другое вместе составляет характер. Если ты как христианин считаешь, что нет нужды управлять своими мыслями и чувствами, тогда ты попадёшь под влияние злых ангелов и будешь доволен их присутствием. Если ты уступишь чувственным влечениям и направишь свои мысли по пути подозрения, сомнения и зависти, то ты будешь одним из самых несчастных на зем­ле, и твоя жизнь окажется бесславной. Св. 5.310. [93]

РАЗДЕЛ III. ДОСТИЖЕНИЕ ПОБЕДЫ

Нет ничего более немощного, и в то же время более не победимого, чем душа, сознающая своё ничтожество и целиком уповающая на заслуги Спасителя. Бог готов скорее послать легион ангелов на помощь такой душе, чем допустить, чтобы она пала от ударов врага. Св. 7.17. [95]

24. Путь к небесам

Мне бы очень хотелось описать красоту христианской жизни. Путь христианина начинается от рождения. Повину­ясь Богу и законам природы, он неуклонно движется впе­рёд, ежедневно приближаясь к своей Небесной Родине, где его ожидает венец жизни и новое имя, «которого никто не знает, кроме того, кто его получает». Счастье, святость и способность такого христианина к добрым делам постоян­но возрастают и каждый новый год приносит более обиль­ные плоды, чем предыдущий.

Бог предлагает молодым людям лестницу совершенства, ведущую от земли к Небу. На самой вершине этой лестни­цы находится Сам Бог, и на каждой её ступени сияют лучи Его славы. Он внимательно следит за теми, кто взбираются по ней и всегда готов укрепить их ослабевшие руки и поддер­жать дрожащие колени. Скажите слова ободрения и утешения тем, которые намерены подниматься по этой лестнице, ска­жите им, что если они будут упорно подниматься всё выше и выше, то непременно достигнут ворот Небесного города.

Сатана расставляет на пути молодых людей множество соблазнов. За их души он ведёт смертельную борьбу, при­ меняя любые средства, чтобы погубить их. Но Бог не остав­ляет их бороться одних против превосходящего врага. Ря­дом с ними находится Всемогущий, готовый в любую мину­ту вступиться за них.

Рядом с ними Тот, Кто, находясь в этом мире в плоти человеческой, одержал великую победу над сатаной, отразив все искушения, с которыми ныне враг подходит к молодым людям. Христос является их старшим Братом. Он окружает их Своим нежным вниманием и постоянно заботится о них, радуясь, когда они делают угодное перед Ним. [96] Когда они молятся, Он вносит в их молитвы фимиам Своей пра­ведности, предоставляя их Богу как приятное благоухание. Облечённые в Его силу молодые люди способны переносить все тяготы жизни, как добрые воины Христа. Укрепившись Его они могут достичь самой высокой цели в жизни. Жерт­ва, принесённая на Голгофе, — это залог их победы.

Требования Божьи Разумны

Церковь Божья состоит из больших и малых сосудов. Господь не требует от нас чего-то неразумного. Он не жела­ет, чтобы маленькие сосуды выполняли работу больших. Он ждёт плодов соответственно тому, чем одарён человек, а не по тому, чего у него нет. Делай со своей стороны всё лучшее, и Бог вознаградит твои усилия. Делай то, что ближе всего твоему сердцу, и делай это добросовестно. Тогда Господь оценит и примет твой труд. В своём стремлении совершить великое, не забывай про маленькие дела.

Не пренебрегай тайной молитвой и изучением Слова Божьего. Они — твоё оружие против того, кто старается преградить твой путь к Небу. Первый шаг пренебрежения молитвой и изучения Библии рождает второй, и первый шаг на пути сопротивления зову Святого Духа подготавли­вает второй шаг. Таким образом сердце делается чёрствым, и совесть ожесточается.

С другой стороны, всякое сопротивление искушению де­лает следующее сопротивление более лёгким. Всякое самоотречение делает нас более способными на новое самоотрече­ние, и всякая одержанная победа приготовляет путь к но­вой победе. [97] Любое сопротивление искушению, любое самоотречение и победа над грехом — это семя посеянное в жизнь вечную. Любой бескорыстный поступок делает нас более духовными. Никто не может уподобиться Христу, не возрастая в то же время в верности и благородстве.

Предай Господу Путь Твой

Господь ценит каждое твоё усилие, направленное к тому, чтобы достичь совершенства согласно Божественному Об­разцу. Если ты оступился и впал в грех, не избегай молит­вы и не считай, что ты недостоин прийти пред лицо Божье. «Дети мои, — говорит апостол Иоанн, — сие нишу вам, что­бы вы не согрешали, а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа Праведника». Он про­стирает Свои объятья навстречу каждому заблудшему сыну. Приди к Нему и расскажи о своих неудачах и проступ­ках. Проси у Него силы для победы. Он никогда не разо­чарует тебя и никогда не изменит твоему доверию.

Ты не останешься неиспытанным. Таким образом Гос­подь шлифует твой характер. Не ропщи. Своим ропотом ты делаешь испытание ещё горше. Оказывай Богу послу­шание с радостью, и тем ты прославишь Его. Терпеливо сноси обиды. Если даже с тобой поступят несправедливо, умей хранить любовь Божью в своём сердце. «Удерживай язык свой от зла и уста свои от коварных речей. Уклоняй­ся от зла и делай добро, ищи мира и следуй за ним. Очи Господа обращены на праведников, и уши Его — к воплю их».

«Берегитесь, не впадайте в уныние, как бы ни был мра­чен день, ждите утра, когда возможны перемены к лучше­му». Сказано: «В тишине и уповании крепость ваша» (Ис. 30,15). [98] Христос знает тяжесть твоих искушений и твою силу противостоять им. Он протягивает Свои нежные, со­страдательные руки каждому страдающему дитяти. Разоча­рованным и находящимся в искушении Он говорит: «Сын Мой, за которого Я пострадал и умер! Доверься Мне!» «Как дни твои, так будет и сила твоя».

«Предай Господу путь твой и Он совершит». Он будет для тебя тенью высокой скалы в иссушённой земле. Он го­ворит: «Придите ко Мне... и Я успокою вас»,.— дам вам по­кой, которого никто не может похитить у вас...

Невозможно словами выразить мир и радость того, кто доверяется Слову Божьему. Испытания не приводят его в разочарование, и обиды не ожесточают его. Его «я» рас­пято. День ото дня бремя жизни его возрастает, искушения делаются более сильными, испытания более суровыми, но он не отступает, потому что получает силу от Бога, соответ­ствующую своим нуждам. ЯМ. 26.6.1902.

Цена Победы

Христос пожертвовал для человека всем, чтобы он мог до­стичь Неба. Со своей стороны человек должен доказать чем он готов пожертвовать для Христа, чтобы быть увенчанным славой бессмертия. Те, которые себе правильно представля­ют всё величие спасения и его цену, никогда не будут роп­тать на то, что им приходится сеять со слезами, и что уде­лом христианина является постоянная борьба и самоотрече­ние. 3В. 4.3.1880. [99]

25. Совершенствование характера

Христос не Даёт нам никакого повода думать, что совер­шенствование характера — это дело лёгкое. Благодарный, всесторонне воспитанный характер по наследству не переда­ётся. Он не может быть также и делом случая. Благород­ный характер приобретается личными усилиями через за­слуги и благодать Христа. Бог даёт нам способности, силы ума, мы же формируем характер. Он созидается путём упорной борьбы с самим собой. Со своими естественными наклонностями надо вести непрерывную борьбу. Мы должны внимательно исследовать самих себя, не позволяя ни од­ной недоброй черте оставаться неисправленной.

Пусть никто не говорит: «Я не могу исправить недо­статки своего характера». Если ты пришёл к такому реше­нию, то ты не можешь достичь вечной жизни. Преграда за­ключается в твоей собственной воле. Не имея желания ты не сможешь победить. Вся трудность исходит из порочно­го, неосвящённого сердца и нежелания покориться воле Божьей.

Ставь Перед Собой Возвышенную Цель

Многие, кого Бог определил совершать великую работу, имеют незначительный успех только потому, что прилагают мало усилия. Тысячи проживают жизнь, не имея определён­ной цели. Таковых ожидает воздаяние соответственно их де­лам.

Помни, что ты не можешь достичь более высокой цели, чем ту, которую ставишь перед собой. [100] Тогда поставь перед собой высокую цель и постепенно, шаг за шагом, идя на самопожертвование и преодолевая большие трудности, ты поднимешься на самую высокую ступень лестницы хри­стианского прогресса. Не робей перед затруднениями. Судь­ба не связывает человека настолько крепко, что он вынуж­ден оставаться беспомощным. Враждебные обстоятельства рождают твёрдое решение преодолеть их. Преодоление од­ного препятствия умножает способность и мужество продви­гаться вперёд. Двигайся настойчиво по правильному пути, и тогда обстоятельства будут для тебя не помехой, а по­мощью.

Воспитывай в Себе Благородный Характер

Стремись ради славы Господней развивать в себе все цен­ные качества характера. Работая над своим характером, ты должен угождать Богу. Так поступал Енох, хотя и жил в развращённом веке. Такие Енохи есть и в наши дни.

Будьте подобны Даниилу, который верно управлял госу­дарственными делами, не поддаваясь ни одному соблазну. Не огорчай Того, Кто так возлюбил тебя, что отдал за тебя Свою жизнь, чтобы изгладить твои грехи. Он говорит: «Без Меня не можете делать ничего». Помни об этом. Если у те­бя случились те или иные ошибки, не расстраивайся. Если ты умеешь их заметить и видишь в них для себя предосте­режение, тогда ты — на пути к победе. Таким образом ты обратишь поражение в победу, приведёшь в разочарование врага и прославишь своего Искупителя.

Характер сформированный по подобию Божьему, есть единственное сокровище, которое мы можем взять с собой в будущий мир. [101] Те, которые в этом мире учатся у Христа, войдут в Небесные обители, обогащённые Его бесценными дарами. На Небе наше совершенствование будет продолжаться. Как важно поэтому воспитать свой характер в этой жизни.

Повеленья Божьи Осуществимы

Небесные силы сотрудничают с человеком, который с твёр­дой верой стремится к достижению совершенства своего ха­рактера в практических делах. Каждому, кто занят этой ра­ботой, Христос говорит: «Я стою по правую руку твою, что­бы помогать тебе».

Когда воля человеческая сотрудничает с волей Божьей, она становится всемогущей. Всё, что соответствует воле Божьей — повелению Божьему, может быть исполнено си­лой Его могущества. Все Его повеления осуществимы. НУХ. 331-333.

Наша Постоянная Зависимость

Те, которые не имеют постоянной зависимости от Бога, будут побеждены искушением. Но мы знаем, что наши сто­пы стоят твердо, и что мы никогда не поколеблемся. Мы можем с уверенностью сказать: «Я знаю, в Кого я уверовал». Ничто не может поколебать моей веры в Бога и Его Слово. Сатана желает обратить в свою пользу наши наслед­ственные и приобретённые черты характера и закрыть на­ши глаза на наши действительные нужды и недостатки. Ес­ли мы будем видеть наши собственные слабости и непоколе­бимо взирать на Иисуса, то мы будем на безопасном пути. ЖВ. 382. [102]

26. Вера под бременем борьбы

Молодые люди не выработали твёрдого принципа слу­жить Богу. Они неспособны противостоять даже слабому порыву ветра, у них нет выносливости. Они не возрастают в благодати. Формально они соблюдают Заповеди Божьи, но не покоряются Закону Божьему, да и не могут. Их плотские сердца должны измениться. Они должны увидеть красоту святости, тогда они будут стремиться к ней, как серна к живым потокам вод. Тогда они будут любить Бога и Его Закон. Тогда иго Христа будет для них благом, а бре­мя — лёгким.

Дорогой юноша! Если стопы твои направлены вслед за Господом, то не ожидай, что путь твой будет всегда благоуспешным и мирным. Путь, ведущий к вечному дню, не из лёгких, временами он может казаться мрачным и тер­нистым. Но ты имеешь уверенность в том, что тебя окру­жают Божественные руки благодати, чтобы хранить от зла. Бог желает, чтобы ты имел твёрдую веру в Него и научил­ся доверять Ему как в сумрачные, так и в светлые часы жизни.

Живая Вера

Последователь Христа должен иметь веру, пребывающую в его сердце, ибо без веры угодить Богу невозможно. Ве­ра — это рука, которая держится за помощь Безгранично­го; это оружие, посредством которого возрождённое сердце начинает биться в полной гармонии с сердцем Христа.

Буря часто мешает орлице добраться до дома и теснит её в ущелья гор. [103] Между ней и её родным гнездом, где всегда царит солнечный свет, проносятся свирепые мрачные тучи. Некоторое время она растерянно мечется то в одну, то в другую сторону, хлопая сильными крыльями, как бы раз­гоняя тёмные облака. Своим отчаянным криком она трево­жит горных голубей, тщетно стараясь выбраться из своей темницы. Наконец она взмывает вверх, пронизывая мрак, и в следующее мгновение издаёт пронзительный крик побе­ды: теперь она в заоблачной дали, где светит мирное, ясное солнце. Буря и мрак позади, впереди спокойное небо. Вот она уже добралась до своего милого гнезда, расположенно­го на высокой скале, и успокоилась. Чтобы добраться к све­ту, ей пришлось выдержать борьбу со тьмой. Это стоило ей немало усилий, но она вознаграждена, потому что нашла то, что искала.

Это единственный путь, которым мы можем идти, как по­следователи Христа. Мы должны иметь живую веру, способ­ную проникнуть сквозь тёмные тучи, отделяющие нас от Не­бесного света. Мы должны подняться на высоты веры, где царит мир и радость во Святом Духе.

Борьба Длиною в Человеческую Жизнь

Приходилось ли вам наблюдать, как ястреб преследует робкого голубя? Инстинкт подсказывает голубю, что ястреб может схватить свою добычу лишь поднявшись выше своей жертвы. Поэтому, уходя от преследования ястреба, он стре­мится уйти в небесную высь. Голубь находится в безопас­ности до тех пор, пока ничто не помешает его полёту. Но стоит ему поколебаться и снизить высоту полёта, как зор­кий хищник тотчас набрасывается на свою жертву. [104] Мы продолжали наблюдать эту сцену с затаённым дыхани­ем, переживая за маленького голубя. Как жалко было бы видеть маленькую птичку в когтях у свирепого ястреба!

Нам предстоит борьба, борьба в течение всей жизни с са­таной и его соблазнами. Чтобы погубить душу, враг будет прибегать ко всяким искусным приёмам и обольщеньям. Чтобы не лишиться венца жизни, мы должны прилагать серьёзные и настойчивые усилия. Не станем складывать ору­жия и не оставим поле сражения до тех пор, пока не одер­жим победу и не возрадуемся вместе с Искупителем. Пока мы будем взирать на Начальника и Совершителя веры на­шей, мы безопасны. Но свою любовь и свой интерес мы должны направить к Небесному, а не к земному. Верой мы должны подниматься выше и выше, достигая благодати Христа. Ежедневно созерцая Его несравненную красоту, мы будем всё более и более преображаться в Его славный об­раз. Пока мы таким образом живём в согласии с Небом, на­прасны старания сатаны затянуть нас в свои сети. ЯМ. 12.5.1898. [105]

27. Завоёванная победа

Мы имеем лишь весьма отдалённое представление о той силе, которая была бы нашей, если бы мы соединились с Источником всякой силы. Мы постоянно падаем в грех и думаем, что это так и должно быть. Мы льнём к своим слабостям, как будто они представляют собой нечто достой­ное. Христос учит нас, что если мы хотим победить, мы дол­жны быть твёрдыми как кремень. Он вознёс наши грехи те­лом Своим на древо, и той силой, которую Он даёт нам, мы можем противостоять миру, нашей плоти и самому дьяволу. Поэтому, не станем говорить о нашей слабости и неспособ­ности, а будем говорить о Христе и Его могуществе. Когда мы говорим о силе сатаны, враг ещё крепче опутывает нас своей властью. Но, когда мы говорим о силе Всемогущего, враг отступает назад. Если мы приблизимся к Богу, Бог приблизится к нам...

Многие из нас не умеют воспользоваться своими возмож­ностями. Мы прилагаем лишь слабые усилия, чтобы посту­пать по правде, а затем опять возвращаемся к старой жиз­ни греха. Если мы надеемся войти в Царствие Божье, мы должны войти туда, не имея в своём характере ни малейше­го изъяна, или чего-либо подобного. По мере того, как вре­мя приближается к концу, сатана работает с удвоенной и утроенной энергией. Он незаметно расставляет свои сети, чтобы овладеть нашим разумом. Любым путём он старается затмить перед взором человека славу Божью. От нас зави­сит, разрешим ли мы ему управлять нашим сердцем и разу­мом, и будем ли иметь место на Новой Земле, на лоне Авраамовом. [106]

Сила Божья, соединённая с человеческим усилием, одер­жала для нас славную победу. Неужели мы неспособны оце­нить это? В Иисусе нам дарованы все сокровища Неба. Бо­гу неприятно слышать утверждения сторонников зла, что Он мог бы совершить больше, чем Он совершил. Миры, ко­торые Он сотворил, и ангелы небесные могут засвидетель­ствовать о том, что Он не мог совершить большего. Бог имеет источник силы, о котором мы ничего не знаем. Из этого источника Он будет поддерживать нас в бедственное время. Но свои усилия мы должны соединить с Божествен­ными. Наши умственные способности, чувства и всю силу нашего естества мы должны привести в движение... Если мы не остановимся перед затруднениями и вооружимся по­добно тем, кто ожидает своего Господа, если мы будем тру­диться для того, чтобы победить каждый недостаток своего характера, тогда Бог даст нам ещё больший свет и пошлёт Свою силу и помощь. НМ. 4.1.1900.

Вера и Долг

Вера не есть чувство. Вера есть осуществление ожидаемо­го и уверенность в невидимом. Есть религия, которая в сущ­ности, является ничем иным, как эгоизмом. Она находит удовольствие в мирских развлечениях. Она довольствуется созерцанием религии Христа, но ничего не знает о её спа­сающей силе. Те, которые держатся этой религии, смотрят на грех легкомысленно, потому что не знают Иисуса. Буду­чи в таком состоянии, они подходят к своему долгу повер­хностно. Но верное исполнение долга идёт рука об руку с правильным пониманием характера Божьего. РГ. 28.2.1907. [107]

28. Как быть сильным

Христос сделал всё возможное со Своей стороны, чтобы мы были сильными. Он ^ал нам Своего Святого Духа, Ко­торый занят тем, чтобы напоминать нам обетования, данные Христом с тем, чтобы нам иметь мир и сладостное чувство прощения. Если мы будем постоянно взирать на Спасителя и доверимся Его могуществу, мы будем спокойны; внутрен­ний мир наполнит наше сердце, потому что праведность Христа сделается нашей праведностью...

Жалуясь на свою немощь, мы огорчаем и бесчестим Его. Вместо того, чтобы смотреть на самих себя, будем постоян­но взирать на Иисуса, с каждым днём всё более и более уподобляясь Ему. Таким образом мы научимся проповедо­вать о Нём и будем способны принять Его обильные благо­словения.

Живя в тесном общении с Ним, мы облекаемся в Его си­лу и становимся поддержкой и благословением для окру­жающих. Если бы мы только поступали так, как этого хо­чет от нас Господь, то наши сердца уподобились бы священ­ным гуслям, каждая струна которых прославляла бы Ис­купителя, посланного Богом, чтобы взять на Себя грех ми­ра...

Взирай на Его Славу

Когда тебя одолевают искушения (а они непременно при­дут), когда со всех сторон тебя будут теснить забота и пе­реживания, когда в своём разочаровании ты будешь близок к отчаянию, тогда обрати свой взор туда, где оком веры ты увидишь Небесный свет, и тьма, окружающая тебя, исчез­нет в ярких лучах Его славы. [108] Когда грех овладевает твоим сердцем и тяготит твою совесть, когда неверие омра­чает твой разум, иди к Спасителю. Его благодать сильна ис­коренить всякий грех, и ты получишь прощение и будешь иметь радость в Господе...

Не будем больше говорить о своей немощи. Забывая за­днее будем стремиться вперёд к Небесам. Не будем пренеб­регать ни одной благоприятной возможностью, которая мо­жет сделать нас более полезными в деле Божьем. Тогда свя­тость, подобно золотым нитям, будет украшать нашу жизнь, и ангелы, видя наше посвящение, скажут словами обетова­ния: «Сделаю то, что люди будут дороже чистого золота и мужи дороже золота Офирского». Всё Небо радуется, ког­да немощные, способные ошибаться люди отдают себя в рас­поряжение Иисусу, чтобы жить Его жизнью. РГ. 1.10.1908.

Радость Покаяния

Условия для спасения человека определяются Богом. Смирение и крест — вот те условия, которые предусмотре­ны для кающегося грешника с тем, чтобы он мог обрести мир и покой. Мысль о том, что Иисус пошёл на унижение и жертву, какие не дано перенести ни одному человеку, должна заглушить в нас всякий голос ропота. Посредством искреннего раскаяния перед Богом за нарушение Его Зако­на и через веру в Иисуса Христа, как Искупителя и Хода­тая за грешника, человек получает самую глубокую радость и удовлетворение. 3В. 4.3.1880. [109]

29. Победоносная жизнь

Зависимость от Божественной силы приносит с собой мир. Как только человек решает поступать в согласии с по­лученным светом, Дух Святой посылает ему больше света и силы. Благодать Божья даётся человеку для того, чтобы сотрудничать с его волей, но она не заменяет собой прояв­ления личной веры. Успех христианской жизни зависит от того, насколько мы усваиваем свет, данный нам Богом. Сво­боду во Христе даёт нам не обилие света и не какие-нибудь чудеса. Это внутренняя сила, это голос нашей души, побуждающий нас взывать с искренней мольбой: «Господи, я ве­рю, помоги моему неверию!»

Я радуюсь светлому будущему, которое открывается пере­до мной. Такое же преимущество имеешь и ты. Будь жизне­радостным и прославляй Господа за Его любовь. То, что не­понятно тебе, предай Ему, Он любит тебя и сострадает тебе в твоей немощи. «Он благословил нас всяким духовным благословением в Небесах». Безграничный не может наде­лять тех, которые любят Его Сына, меньшими благослове­ниями чем те, которые Он дал Сыну. Это бы противоречи­ло самой природе Его любви.

Сатана старается отвлечь наш ум от могущественного По­мощника и заставить нас задуматься о погибельном состо­янии нашей души. Но хотя Иисусу известна наша прошлая греховная жизнь, Он даёт нам прощение, и мы не должны огорчать Его, допуская сомнения в Его любви. Своё чувст­во вины мы должны сложить у подножия креста, иначе оно будет отравлять самый источник нашей жизни. Когда сата­на окружает тебя угрозами, отвернись от них и утешай своё сердце обетованиями Божьими. [110] Быть может над тобой нависла мрачная туча, но если она освещена небесным све­том, то она превращается в золотое сияние, потому что над ней покоится слава Божья.

Дети Божьи не должны быть рабами чувств и страстей. Когда они колеблются между надеждой и страхом, сердце Христа омрачено, потому что Он даёт им безошибочное до­казательство Своей любви... Он желает, чтобы они выпол­нили ту работу, которую Он поручил им. Тогда их сердца уподобятся в Его руках священным гуслям, прославляю­щим Того, Кто послан Богом взять на Себя грехи мира.

У любви Христа к Своим детям столько же нежности, сколько и силы. Она даже сильнее смерти, потому что Он умер, чтобы приобрести нам спасение и соделать одно с Ним навеки. Его любовь настолько могущественна, что приводит в движение все силы Его души и берёт из необъятных со­кровищ небес то, что приносит благо Его народу. В ней нет ни изменения, ни тени перемены, она вчера, и сегодня, и вовеки та же. Хотя грех существует уже много веков, пы­таясь противодействовать ей и заградить ей путь на нашу планету, она по-прежнему обильно изливается на тех, за ко­го умер Христос. СП. 518,519.

Всепокоряющая Сила

Помни, что в твоей жизни религия — это не просто дей­ствующая сила. Влияние её должно быть сильнее всякой другой силы. СРУС. 489. [111]

30. Живая вера

Многие, которые искренно стремятся к святости сердца и чистоте жизни, испытывают растерянность и разочарова­ние. Они постоянно смотрят на себя и жалуются на недоста­ток веры, и так как у них в действительности нет никакой веры, они чувствуют, что не могут получить благословения от Бога. Такие люди путают чувство с верой. Они отводят взор от простоты истинной веры и таким образом омрачают свои сердца. Они должны направить свои мысли от самих себя на милость и благодать Божью, вспомнить Его обето­вания и поверить в простоте сердца, что Он исполнит Своё Слово. Мы должны полагаться не на свою веру, а на обе­тования Божьи. Когда мы раскаемся в том, что в прошлом нарушали Его Закон и решимся впредь повиноваться Его требованиям, мы должны верить, что Бог ради Христа при­нимает нас и прощает наши грехи.

Мрак и отчаяние иногда угнетают наши сердца, угрожая совсем поглотить нас. Но мы не должны оставлять своего упования. Нам нельзя отводить своего взора от Иисуса ни при каких обстоятельствах. Мы должны со всей добросове­стностью исполнить возложенный на нас долг, а в осталь­ном спокойно положиться на обетования Божьи.

Не Будь Рабом Чувств

Иногда наше сердце содрогается от глубокого сознания своего недостоинства. Но это не есть доказательство того, что Бог изменился по отношению к нам, или мы — по от­ношению к Богу. [112] Своими силами мы не можем заста­вить разум выработать определённое настроение. Радость и мир, которые мы переживали вчера, сегодня мы можем совсем не чувствовать. Но мы должны верой ухватиться за руку Христа и полагаться на Него в минуты мрачного от­чаяния с такой же непоколебимостью, как и в минуты свет­лой радости и счастья.

Сатана может нашёптывать нам: «В очах Христа ты слиш­ком большой грешник, чтобы тебя можно было спасти». Признавая себя действительно грешным и недостойным, ты можешь отразить нашёптывание врага словами: «Как искуп­ленный от греха я признаю Христа своим Спасителем. Я по­лагаюсь не на свои заслуги, а на драгоценную кровь Иису­са, которая очищает меня. В своей немощи я вручаю свою жизнь в полное распоряжение Христа». Жизнь христиани­на должна быть жизнью постоянной живой веры. Непоколе­бимая вера и твёрдое упование на Христа принесут нашему сердцу мир и покой.

Не Унывай

Если тебе тяжело на сердце, не поддавайся унынию. Вся­кое препятствие и всякая неудача лишь увеличивают твою нужду во Христе. Он пришёл, чтобы взять у тебя сердце ка­менное и дать тебе сердце плотяное. Надейся и ожидай от Него особой милости, чтобы тебе победить твои недостатки. Когда тебя одолевают искушения, умей твердо противосто­ять злому духу, скажи в своём сердце: «Могу ли я огорчить Своего Искупителя? Я отдал себя в распоряжение Христу и потому не могу делать дела дьявола». Проси с мольбой своего Спасителя, чтобы Он помог тебе свергнуть всех идо­лов и удалить все тайно лелеемые грехи. Взирай оком веры на Иисуса, стоящего перед престолом Отца и ходатайству­ющего с ранами от гвоздей за тебя. Верь, что в твоём доро­гом Спасителе ты обретёшь силу. [113]

Созерцание Христа

Постарайся оком веры взглянуть на ту славу, которую Христос оставил ради тех, которые должны стать победите­лями. Прислушайся к ликующему гимну искупленных, по­ющих новую песнь: «Достоин, достоин Агнец, Который был заклан и искупил нас Богу нашему!» Постарайся предста­вить себе эту древнюю величественную сцену. Стефан, пер­вый христианский мученик, ведя жестокую борьбу с властя­ми, мироправителями и духами злобы поднебесной, воск­ликнул: «Вот я вижу Небеса отверстые и Сына Человече­ского, стоящего одесную Бога». Спаситель мира открылся ему с Неба взирающим на него с глубокой любовью. Сла­ва Христа осветила Стефана с такой силой, что его враги видели его лицо сияющим как лицо ангела.

Если бы мы больше размышляли о. Христе и горнем ми­ре, то мы бы почувствовали внутри себя пламенную ре­вность и силу вести войны Господни. Гордость и любовь к мирскому потеряют свою притягательную силу, как толь­ко мы начнём созерцать лучшую страну, которая вскоре ста­нет нашей Отчизной. В сравнении с красотой Христа все земные предметы померкнут и потеряют значение.

Перемена Образа Мышления

Пусть никто не думает, что без серьёзных усилий со своей стороны он может получить доказательство Божьей любви. Когда мысли привыкли блуждать вокруг земных предметов, очень трудно в этом случае изменить образ мышления. То, что видит глаз и слышит ухо, очень часто привлекает наше внимание и поглощает наш интерес. [114]

Но если бы мы мысленно вошли в город Божий и стали взирать на славу Иисуса, то мы бы привыкли здесь на земле созерцать Его образ оком веры. Тогда слова и характер Христа сделаются предметом нашего разговора. Каждый день мы будем находить время, чтобы посвятить себя молит­ве и размышлению об этих возвышенных предметах.

Освящение — Это Ежедневный Труд

Освящение должно происходить ежедневно. Пусть никто не обольщает себя тем, что Бог простит и благословит их в то время, как они будут попирать одно из Его требований. Всякий сознательный грех заглушает голос Духа Святого и отдаляет человека от Бога. Каков бы ни был подъём религиозных чувств, Иисус не может пребывать в сердце, ко­торое пренебрегает Божественным Законом. Бог чтит толь­ко тех, которые чтят Его.

«Кому вы отдаёте себя в рабы для послушания, того вы и рабы». Если мы впадаем в гнев, сластолюбие, корысто­любие, ненависть, эгоизм или любой другой грех, то мы де­лаемся рабами греха. «Никто не может служить двум госпо­дам». Если мы служим греху, то мы не можем быть служи­телями Христа. Христианин чувствует в себе греховные вле­чения, ибо плоть желает противного духу, а дух — против­ного плоти, так что они друг другу угодить не могут. Вот тут-то и нужна помощь Христа. Человеческая немощь сое­диняется с Божественной силой и вера восклицает: «Благо­дарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!»

Если мы желаем воспитать в себе характер, угодный Бо­гу, то мы должны формировать в нашей религиозной жиз­ни правильные привычки. [115] Ежедневная молитва столь же необходима для возрастания в благодати и духовной жизни, как и телесная пища для здоровья. Мы должны по­чаще направлять наши мысли к Богу через молитву. Если наши мысли блуждают, мы должны направлять их в святое русло. Прилагая настойчивые усилия, мы с каждым разом будем всё легче справляться с этой задачей. Мы не можем ни на одно мгновение отделиться от Христа и чувствовать себя в безопасности. Он будет сопровождать нас на каждом шагу, но лишь при условии, если мы станем соблюдать всё то, что Он заповедал нам.

Сделай Религию Главным Делом Своей Жизни

Религия должна быть в твоей жизни на первом месте. Всё остальное должно занимать подчинённое положение. В борь­бе христианина участвуют все силы его естества: дух, душа и тело. Сила же благодати исходит только от Христа. Если мы твердо будем уповать на Него, то одержим славную по­беду. Это верно как и то, что Иисус умер за нас...

Мы должны подойти ближе ко кресту Христову. Раская­ние у подножия креста — это первый урок мира, которому мы можем научиться. Любовь Иисуса! Кто может постичь её? В своей нежности и самопожертвовании она безгранич­но превосходит материнскую любовь! Если мы хотим знать цену человеческой души, мы должны с живой верой обра­тить свой взор на' Голгофский крест, откуда мы начнём своё исследование, которое сделается наукой и гимном спасён­ных в продолжение всей вечности. Ценность времени и на­ших талантов можно измерить лишь величием того выкупа, который был уплачен за наше искупление. Какую неблаго­дарность проявляем мы по отношению к Богу, когда лиша­ем Его нашей любви и служения, принадлежащих всецело Ему! Что мы дадим взамен Тому, Кто всем пожертвовал ра­ди нас? Разве только самих себя в полное распоряжение Ему! [116] Можем ли мы предпочесть дружбе мира славу бессмертия, которую предлагает нам Христос: «сесть с Ним на престоле, как и Он победил и сел с Отцом Своим на престоле Его?»

Освящение — Это Возрастание в Духовной Жизни

Освящение есть непрерывный и последовательный про­цесс по восходящей линии. Постепенность его мы замечаем в словах апостола Петра, который говорит: «То вы, прилагая к сему всё старание, покажите в вере вашей доброде­тель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благоче­стие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Ес­ли это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без ус­пеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа». «Посему, братья, более и более старайтесь делать твёрдым ваше звание и избрание: так поступая никогда не преткнё­тесь. Ибо так откроется вам свободный вход в вечное Цар­ство Господа нашего Иисуса Христа».

Вот путь, о котором мы можем быть уверены, что никог­да не преткнёмся. Те, которые таким образом стараются приобрести христианские черты характера, имеют заверение в том, что Бог обильно обогатит их посредством даров Ду­ха Своего.

Апостол Пётр обращается к тем, которые вместе с ним приняли равно драгоценную веру, со следующими словами:

«Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и Хри­ста Иисуса, Господа нашего». Все, кто с помощью благода­ти Божьей станут подниматься по сияющим ступенькам от земли к Небу, в конце концов войдут в ворота Небесного города, и «радость вечная будет над головою их». РГ. 15. 11.1887. [117]

Ценность Испытаний

Жизненные испытания — это Божьи сотрудники, имею­щие целью снять всякую нечистоту и шероховатость с на­шего характера. Камень, который нужно обтесать, выров­нять, отшлифовать и отполировать требует упорного и кро­потливого труда; это болезненные процессы. Но когда ка­мень обработан, он пригоден занять своё место в Небесном храме. Если бы он был не нужен, Господь не прилагал бы к нему столько усилий. Но Он подвергает шлифовке толь­ко драгоценные камни по подобию Своего Небесного храма. РНП. 23,24.

Тайна Источника Силы

Случается, что в тайне сердца своего люди прибегают ко Всевышнему и укрываются под сенью Всемогущего. Неко­торое время они пребывают в Нём и приносят добрые пло­ды. Но потом их вера оскудевает, общение с Богом прекра­щается, и всё доброе, чего они достигли в своей жизни, меркнет. В противоположность им Иисус постоянно уповал на Бога и был в непрерывном общении с Ним. Его служе­ние Небу и сынам человеческим было неизменным и непо­колебимым.

Как человек, Он неотступно ходатайствовал перед престо­лом Божьим до тех пор, пока не исполнился Божественной силы, соединившей человеческое с небесным. Получив жизнь от Бога, Он отдал её людям. Вое. 80,81. [118]

31. Союз со Христом

Союз со Христом посредством живой веры является проч­ным. Всякий другой союз непрочен, Христос первый избрал нас, уплатив за наше спасение безграничный выкуп. Истин­но верующий ставит Христа везде и во всём на первое мес­то. Но этот союз со Христом не обходится без жертвы и с нашей стороны. Это союз полной зависимости от Бога, Которому должно подчиниться наше гордое «я». Все, кто вступают в этот союз, должны чувствовать необходимость в искупительной Крови Христа. Они должны изменить своё сердце и подчинить свою волю воле Божьей. Им придётся вести борьбу как с внешними, так и с внутренними затруд­нениями. Им необходимо оставить старые привычки и вос­питать в себе новые, а это очень тяжело. Если мы хотим вступить со Христом в союз, то нам нужно победить грех во всех его проявлениях: гордость, себялюбие, тщеславие, мир­ской дух. Многим христианская жизнь кажется непосильно тяжёлой, в которой они чувствуют себя немощными и неу­веренными. И это потому, что они стараются соединиться со Христом, не отделившись прежде от своих любимых идолов.

Союз со Христом, в который мы вступаем, можно сохра­нить лишь посредством искренней молитвы и неутомимых усилий. От нас требуется сопротивление греху, самоотрече­ние и победа над самим собой. Уповая на благодать Христа и прилагая к этому всё своё мужество, веру и бодрствова­ние над собой, мы можем достичь славной победы. Св. 5.231. [119]

РАЗДЕЛ IV. ХОЖДЕНИЕ ВО СВЕТЕ

Спаситель нежно склонился над тем, кого Он пришёл искупить Своей Кровью, и с сострадательной любо­вью говорит ему: «Хочешь ли быть здоровым?» Он жела­ет дать и тебе здоровье и мир. Не жди, когда к тебе придёт население, доверься слову твоего Спасителя. На­правь свою волю навстречу Христу. Прояви желание слу­жить Ему и, поступая по Слову Его, ты обретёшь силу. Как бы ни были развиты в нас порочные привычки и как бы ни порабощали наше тело и душу различные страсти, Христос силен освободить нас от них, и Он стремится к этому. Он готов вдохнуть жизнь в душу, мёртвую во грехах. Только Он может избавить нас от всякой немо­щи и несчастья и рабства греха, в которых мы содер­жимся. СИ. 84. [121]

32. Возрастание в благодати

«Вы же возрастайте в благодати и познании Бога, Госпо­да нашего и Спасителя Иисуса Христа». Возрастая во Хри­сте, молодые люди имеют преимущество приобретать духов­ные свойства Божественной благодати и познание Господа. Со вниманием и интересом исследуя Священное Писание, мы будем всё более и более познавать Иисуса и быть ис­полнителями той истины и праведности, которые открыты в Нём. Те, которые непрерывно возрастают в благодати, будут иметь твёрдую веру и продвигаться вперёд.

Чтобы Быть Твёрдым в Вере, Необходимо Возрастать

Каждый молодой человек, решивший сделаться учеником Христа, чтобы достичь наивысшего христианского звания и стать соработником у Христа, должен иметь к этому в своём сердце искреннее стремление. Если он ставит своей целью быть в числе тех, которые будут найдены непороч­ными пред престолом Божьим, он должен двигаться только вперёд. Чтобы иметь твёрдую и непоколебимую веру, для христианина есть только один путь: ежедневный прогресс в духовной жизни. Находясь в борьбе с различными со­мнениями и преградами, и преодолевая их, наша вера воз­растает. Истинное освящение — это всегда движение впе­рёд. Если ты возрастаешь в благодати и познании Иисуса Христа, то каждая твоя способность развивается для ещё большего познания жизни и характера Христа.

Размышляя о непорочной жизни и безграничной любви Искупителя, мы больше знакомимся с Ним, и таким обра­зом, наша вера в Иисуса возрастает. Не может быть боль­шего бесчестия для Бога, чем называться Его учениками, и в то же время далеко отстоять от Него и не питаться от Духа Святого. [122] Если ты возрастаешь в благодати, то будешь с радостью посещать молитвенные собрания и сви­детельствовать о любви Христа перед всеми людьми. По­средством Своей благодати Бог может сделать молодых лю­дей благоразумными, обогатив их жизнь знанием и опытом. Они могут возрастать в благодати ежедневно. Нельзя изме­рять свою веру только чувствами.

Исследование Сердца

Внимательно исследуй своё сердце и проверь свою лю­бовь к Богу. Спроси себя: «Отдал ли я драгоценные мину­ты сегодняшнего дня различным развлечениям, чтобы уго­дить себе, или провёл их так, чтобы сделать других счаст­ливыми? Побуждаю ли я тех, которые рядом со мной, при­близиться к Богу и оценить то, что принадлежит вечности? Прививаю ли я христианские чувства своей семье и являю ли благодать Христа в своих словах и поведении? Почитаю ли я своих родителей, проявляя к ним сыновнее послуша­ние и, таким образом, соблюдая пятую заповедь? С радо­стью ли я возлагаю на себя мелкие ежедневные обязанности и добросовестно ли я делаю всё для того, чтобы облегчить бремя других? Удерживаю ли я уста свои от зла и язык свой от лукавых речей? Чту ли я Христа, своего Искупите­ля, отдавшего Свою драгоценную жизнь за меня, чтобы да­ровать мне жизнь вечную?»

Бодрствование и Молитва

Не пренебрегай, о юноша, на рассвете дня горячо помо­литься Иисусу, чтобы Он даровал тебе силу и благодать противостоять искушениям врага, в каком бы виде они ни приходили. [123] И если ты будешь молиться искренно, с верой и раскаянием в сердце, то Господь услышит твою молитву. Но ты должен не только молиться, но и бодрство­вать над собой. «Просите и дано будет вам; ищите и найдё­те, стучите и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят. Есть ли между вами такой человек, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния бла­гие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него».

Пусть дети и юноши приходят к Иисусу с бременем сво­их невзгод и переживаний и знают, что Он внемлет их просьбам и желает удовлетворить их насущные нужды. Будь искренним и настойчивым в молитве. Вспомни об обе­товании Божьем и нимало в нём не сомневайся. Не ожи­дай в себе проявления каких-то особых чувств, прежде чем придёт ответ от Господа. Не указывай Господу, что именно Он должен сделать, чтобы мы могли получить просимое от Него. Но доверься Его Слову и отдай всё в руки Господа с полной уверенностью, что Он выслушает твою молитву и даст ответ в такое время и таким образом, что это будет во благо тебе. Ходи в смирении пред Господом своим и не­прерывно двигайся вперёд.

«Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь даёт бла­годать и славу, ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Псал. 83, 12). [124] «Бойтесь Господа, святые Его, ибо нет скудости у боящихся Его. Скимны бедствуют и тер­пят голод, а ищущие Господа не терпят нужды ни в каком благе» (Псал. 33,10.11).

«Удерживай язык свой от зла и уста свои от коварных речей. Уклоняйся от зла и делай добро, ищи мира и следуй за ним. Очи Господа обращены на праведников и уши Его — к воплю их. Но лицо Господне против делающих зло, что­бы истребить с лица земли память о них. Взывают правед­ные и Господь слышит их. Близок Господь к сокрушённым сердцем и смиренных духом спасает» (Псал. 33, 14-19).

Вот те щедрые обетования тем, которые перестанут делать зло и научатся делать добро. Поставь в своей жизни высо­кую цель, как это сделали Иосиф, Моисей, Даниил. Хоро­шо продумай, что необходимо для воспитания характера и только после этого начинай созидать себя для этой жиз­ни и для вечности...

Мы сами по себе немощны и недальновидны, но Бог го­ворит нам: «Если же у кого из вас недостаёт мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упрёков, и дас­тся ему» (Иак. 1,5). Только стремись к совершенству, ни­когда не отпускай руку Божью и не ослабевай в своём служении. Тогда Кровью Агнца ты одержишь славную по­беду.

Безграничные Возможности Для Добрых Дел

Делай добро не для себя, но для тех, которые окружают тебя. Слова, сказанные вовремя, как утешительны они! [125] Сколько силы дают слова надежды, мужества и обод­рения тем, которые желают вырваться из плена порочных привычек! Непоколебимое намерение, которое ты имеешь при исполнении принципов добра, направляет людей на ис­тинный путь.

Добро можно делать неограниченно. Если ты сделаешь Слово Божье Правилом своей жизни и. подчинишь все свои поступки Его Заповедям, стараясь сделать исполнение дол­га благословением, а не проклятием для других, тогда все твои усилия увенчаются успехом. Ты соединился с Богом и таким образом стал светом для других. Ты удостоился быть соработником у Христа и для тебя не может быть большего благословения, чем слова, исходящие из уст Само­го Спасителя: «Хорошо, добрый и верный раб... войди в радость Господина твоего». НМ. 1.9.1886.

Безраздельное Служение

Половинчатого служения Искупитель не принимает. Ра­ботник должен ежедневно на собственном опыте познавать, что значит безраздельное служение Богу. Он должен иссле­довать Слово Божье, вникать в Его смысл и повиноваться Его заповедям. Таким образом он может достичь высшего звания во Христе. Изо дня в день Бог сотрудничает с ним, совершенствуя его характер, чтобы он мог устоять в день окончательного испытания. Изо дня в день верующий сви­детельствует как перед людьми, так и перед ангелами о том, что способно сделать Евангелие для падшего человека. СЕ. 113. [126]

33. Приспособления к миру

Те, которые идут узким путём, свидетельствуют о той ра­дости и счастье, которые они будут иметь в конце земного странствования. Их лица часто печальны, но часто они из­лучают святую радость. Их одежда отлична от тех, которые идут широким путём, точно также отличны их слова и по­ступки. Они имеют перед собой Пример - это Муж скорбей, изведавший болезни. Это Он открыл путь для нас, ко­торым однажды прошёл Сам. Его следы видны для Его по­следователей, и это утешает их. Он достиг цели, они также достигнут цели, если пойдут по Его стопам.

Широкий Путь

Те, которые идут по широкому пути, заняты собой, модой и разными удовольствиями. Они думают только о веселье, нимало не задумываясь о той погибели, которая ожидает их в конце пути. Она приближается к ним с каждым днём, но они в своём безрассудстве ещё более ускоряют свой ро­ковой час. О, какая печальная картина предстала предо мной!

Я видела многих, идущих этим широким путём, на одеж­де которых было написано: «Мы умерли для мира. Близок всему конец. Поэтому и вы будьте готовы!» Но они имели такой же беспечный вид, как и окружающие, и я не заме­тила на их лицах даже признака огорчения. В их манере го­ворить было столько же веселья и безрассудства, сколько и у прочих, находящихся рядом с ними. [127] Но они вре­мя от времени с удовольствием показывали на слова, напи­санные на их одежде, и предлагали другим последовать их примеру. Они шли широким путём, но считали себя в чис­ле идущих по узкому пути. Окружающие их говорили: «Между ними и нами нет никакого различия. И мы и они одинаковы: и в одежде, и в словах, и в поступках»...

Мне было показано, что некоторые из соблюдающих суб­боту, приспособились к миру. Я видела, что они этим поро­чат свою веру и бесчестят дело Божье. Они ложно свиде­тельствуют о своём исповедании. Они думают, что они не от мира, но в своей одежде, словах и поступках они так похожи на мир, что всякое различие исчезает. Я видела, как они украшают свои смертные тела, которых в любую мину­ту может коснуться перст Божий и уложить на одр болез­ни. Находясь же на пороге смерти и испытывая страдания в своём бренном теле, они с тревогой спрашивают себя: «Приготовился ли я к смерти и готов ли я предстать пред Богом в день суда?»

Спросите их тогда, что они думают об украшении своих тел? Если у них есть какое-то представление о том, что зна­чит приготовиться к встрече с Господом, они скажут вам, что если бы им представилась возможность снова прожить своё прошлое, они бы исправили свою жизнь, отвергнув всё безумие мира с его тщеславием и гордостью и стали бы скромно украшать свои тела, подавая добрый пример всем окружающим. Они бы стали жить для славы Божьей.

Почему же в жизни так тяжело постоянно проявлять сми­рение и самоотречение? Это потому, что христиане по име­ни не умерли для мира. Когда же мы умрём для греха, жить христианской жизнью не трудно. [128] Но многие, к сожалению, вспоминают египетский лук и чеснок. Они имеют склонность как можно больше подражать миру в своей одежде и поступках, и в то же время собираются на Небо. Они не хотят идти тесными воротами и узким путём...

Таковые не будут иметь оправдания. Многие одеваются как мир, чтобы иметь влияние. Но здесь они допускают пе­чальную и роковую ошибку. Если они желают иметь доброе и спасительное влияние на других, их жизнь должна соот­ветствовать их исповеданию. Тогда их вера будет проявлять­ся в делах праведности, а между ними и миром будет вид­на большая разница. Я видела, что слова, одежда и поступ­ки должны свидетельствовать о Боге. В таком случае их святое влияние распространится на всех, и все узнают о том, что они были с Иисусом. Неверующие увидят, что истина, которую они исповедуют, имеет святое влияние на людей и что вера в пришествие Христа способна переменить ха­рактер мужчин и женщин. Если кто-либо хочет, чтобы его влияние говорило в пользу истины, пусть он живёт в согла­сии с истиной и таким образом будет подражать смиренно­му Учителю, Который является нашим Примером.

Приготовление к Пришествию Иисуса

Я видела, что Бог ненавидит гордость и что все гордые и поступающие нечестиво будут как солома и попалит их грядущий день. Я видела, что весть Третьего Ангела подей­ствует на многие сердца подобно закваске и очистит их от гордости, себялюбия, алчности и любви к миру.

Иисус грядёт в мир, но каким Он найдёт Свой народ? Неужели приспособившимся к этому миру? Неужели Он признает его как Свой народ, который Он очистил Себе? [129] О, нет и нет! Но только святых и чистых сердцем Он признает за Своих детей. Тех, которые очистились и убеди­лись через страдания и вели непорочную жизнь, неосквер­нённую грехами этого мира,— таковых Он возьмёт к Себе.

Когда я увидела, что народ Божий приспосабливается к миру и что многие последователи кроткого и смиренного Иисуса отличаются от неверующих только по имени, моя душа наполнилась глубокой скорбью. Я видела, что Иису­су нанесена чувствительная рана и имя Его обесчещено. Ви­дя как именующие себя народом Божьим привязаны к это­му миру, напитаны его духом и следуют его обычаям, ангел с горечью сказал: «То, что вы назывались именем Христо­вым и знали волю Его, но не исполняли её, послужит вам тем к большему осуждению и вызовет в вашем сердце тем большую скорбь».

Те, которые причисляют себя к верующим в Третью Ан­гельскую весть, часто порочат дело Божье своим легкомыс­лием, смехотворством и преступной беспечностью. Мне бы­ло показано, что это зло распространилось в нашем народе. Я поняла, что все мы должны смириться перед Господом. Дети Израилевы должны раздирать сердца, а не одежды. Детская простота стала среди нас редкостью. Мы чаще по­мышляем о похвале человеческой, чем задумываемся о не­удовольствие Божьем.

Я снова услышала слова Ангела, который сказал: «При­ведите своё сердце в порядок, чтобы Он не посетил вас су­дами. Иначе оборвётся хрупкая нить вашей жизни, и вы сойдёте в могилу, не имея Божьего покрова и не пригото­вившись к Небесному суду. [130] Пока же не наступил ваш последний час, спешите заключить мир с Богом и отверг­нуть соблазны мира сего. В противном случае ваши сердца ожесточатся и вы будете полагаться на мнимое приготовле­ние, которое будет для вас ложной опорой. Вы увидите свою ошибку, но не сможете построить надёжного упования, по­тому что будет слишком поздно». Св. 1. 127-134.

Какая Польза Человеку?

Христос предлагает каждому человеку хорошо поразмыс­лить над жизнью и выбрать правильное решение. Мыслен­но поставьте на одну чашу весов Иисуса, в Котором мы имеем вечное сокровище, жизнь, истину, небо и радость в общении с искупленными; на другую — все прелести, ка­кие предлагает мир. На одну чашу положите погибель своей собственной души и тех, в спасении которых вы могли при­нять участие; а на другую — жизнь, которая достигает в Боге конечного совершенства. Представьте себе временное и вечное, и вы отчётливо услышите слова Христа: «Какая польза человеку, если он приобретёт весь мир, а душе своей повредит?»

Бог хочет, чтобы мы вместо земного, мы избрали Небес­ное. Он предлагает нам слагать сокровища в Небесный банк. Он поможет нам осуществить самые возвышенные це­ли и сберечь самые дорогие сокровища. Он говорит: «Я сде­лаю то, что люди будут драгоценнее золота, и мужи — до­роже золота Офирского». Когда богатства, которые моль истребляет и ржа подтачивает, сгинут навсегда, последова­тели Христа будут радоваться Небесным сокровищам, кото­рые сделаются их собственностью навеки». НУ X.374. [131]

34. Истинное обращение

Я видела, что в жизни молодых людей должна произой­ти полная перемена. Если этого не произойдёт, они не вой­дут в Царство Небесное. Более половины молодых людей, верующих в Бога и исповедующих истину, не пережили истинного обращения. Если бы они обратились, они бы при­носили плод во славу Божью. Многие держатся за мнимую надежду, не имеющую истинного основания. Источник их сердца не очищен, поэтому жизнь, исходящая из этого ис­точника, нечистая. Надо очистить прежде источник сердца, тогда и жизнь будет чистой.

Если твоё сердце чисто, то чистыми будут и твои слова, и одежда и поступки. Нашим молодым людям недостаёт ис­тинного благочестия. Я не хочу сказать, что все молодые люди легкомысленные и беспечные христиане, я боюсь огорчить своего Господа. Нет, каждый христианин может одержать победу над своими слабостями и страстями. Для его души, поражённой грехом, есть надёжное лекарство, и это лекарство — в Иисусе Христе. Дорогой Спаситель! Как сильные, так и немощные нуждаются в благодати Твоей; она всем предлагает свою помощь и исцеление.

Спасающая Благодать

Я видела, как можно получить эту благодать. Войди в комнату твою и обратись к Богу с такими словами: «Серд­це чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внут­ри меня». Проси искренно и серьёзно. Пламенная молитва имеет большую силу. Борись в молитве с Богом, как Иаков. Вспомни Иисуса, Который в Гефсиманском саду молился до кровавого пота. Проси неотступно и не покидай комна­ты до тех пор, пока не почувствуешь себя сильным в Боге. Бодрствуй над собой. [132] Бодрствование и молитва помо­гут тебе победить все злые наклонности и благодать Божья начнёт совершать в тебе созидательную работу.

Бог не позволяет мне молчать и оставить вас без предо­стережения. Юные друзья, взыщите Господа своего всем сердцем. Придите к Нему с любовью и когда почувствуете, что без помощи Божьей вы погибнете, когда будете стре­миться к Нему, как сердце ваше стремится к живым пото­кам вод, тогда Господь пошлёт силу вскоре. Тогда мир ваш будет выше всякого разумения. Если вы желаете спасения, не забывайте молиться. Старайтесь находить для этого сво­бодные минуты. Не будьте торопливы и беспечны во время молитвы. Просите у Бога, чтобы Он совершил в вас полное преобразование характера, чтобы плоды Духа Его могли быть в вас и чтобы вы могли сиять как светила в мире. Не будьте препятствием и проклятием в деле Божьем тог­да, как вы можете быть большой помощью и благословени­ем. Если сатана внушает вам, что вам недоступно спасение, не верьте ему.

Первые Шаги

Каждый христианин имеет преимущество испытать на се­бе глубокое действие Духа Божьего. Сладостный Небесный мир наполнит всю твою душу, и ты будешь с радостью раз­мышлять о Боге и о том, что принадлежит горнему. Ты бу­дешь с упоением вчитываться в чудные обетования Его Слова. Но не забывай о том, что ты начал христианский путь жизни, что это — твои первые шаги навстречу вечной жизни. К сожалению, многие из вас не знают, что значит быть истинно верующим человеком. Может быть, ты чувст­вуешь в себе нечто вроде прилива религиозных чувств, но не обманывайся: ты ещё не пережил всей ужасной грехов­ности греха. Ты ещё никогда не чувствовал себя погибшим и не обратился с горьким раскаянием от злых путей своих. Ты ни разу не умер для мира. [133] Ты ещё любишь его удовольствия, ты любишь говорить о мирском. Но, когда речь заходит об истине Божьей, ты не знаешь, что сказать. Что удерживает твой язык? Почему ты так охотно говоришь о мирском и воздерживаешься говорить о том, что должно интересовать тебя больше всего, о том, что должно напол­нить всё твоё сердце? Это наверное потому, что истина Божья не обитает в тебе. Св. 1. 158,159.

Путь к Божьему Благословению

Более всего сатана страшится того, что народ Божий ста­нет расчищать себе путь с тем, чтобы Господь мог излить Духа Своего на уставшую от ожидания и всё ещё не гото­вую Церковь. Если бы сатана имел абсолютную власть во всём, то он бы позаботился о том, чтобы в народе Божьем не было никакого пробуждения до конца времени. Но нам небезызвестны его хитрые умыслы. Поэтому мы можем про­тивостоять его влиянию. Когда будет приготовлен путь для Духа Божьего, тогда и придёт благословение на Церковь. Сатана столь же бессилен задержать потоки благословений, готовые излиться на народ Божий, как он бессилен затво­рить окна Небесные, ниспосылающие дождь на землю. Не­честивые и целый легион ангелов не могут помешать рабо­те Божьей и Его присутствию в собрании Его детей, если они в смирении сердец своих признают и оставят свои гре­хи и верой ухватятся за Его обетования. РГ. 22.3.1887. [134]

35. Умение владеть собой

«Долготерпеливый — лучше храброго, и владеющий со­бою — лучше завоевателя города». Такой человек победит самого себя — самого сильного врага.

Самое красноречивое доказательство благородства хри­стианина есть его самообладание. Кто способен сдержать се­бя, когда на него обрушивается ливень словесной нечистоты и оскорблений, тот принадлежит к тем, на кого Бог смот­рит как на героев веры.

Владеть собой — это всё время дисциплинировать себя, противостоять злу и соизмерять каждое слово и поступок с великим мерилом праведности Божьей. Кто научился вла­деть собой, тот поднимется выше всяких обид, укоров и раз­дражительности, так что всё это не сможет омрачить его на­строение.

Бог желает, чтобы в жизни людей царствовала сила освя­щённого разума, контролируемого Божьей благодатью. Кто вполне владеет собой, тому доступна эта сила.

Сила Самообладания

В детстве и юности характер человека наиболее впечатли­телен. Именно в это время и нужно учиться владеть собой. В семейном очаге закладываются основы характера, влия­ние которого простирается на всю вечность. Привычки за­ключают в себе большую силу, чем любое природное даро­вание. Именно они решают в детские годы: быть ли челове­ку победителем или побеждённым в жизненной борьбе.

Пожалуй нет большей ошибки, чем ошибка легко про­щать себя за грубо и нетерпеливо сказанное слово, свойст­венная как детям, так и взрослым. [135] Они считают, что в таком случае достаточно простого извинения: «Я мол, ска­зал это по своей необдуманности». Но Слово Божье не про­щает необдуманных слов. В Священном Писании сказано: «Видел ли ты человека опрометчивого в словах своих? На глупого больше надежды, нежели на него». «Что город раз­рушенный без стен, то человек, не владеющий духом сво­им».

Большая часть жизненных неприятностей, как-то: сердеч­ная боль, раздражительность и т. п. объясняется неуравно­вешенностью характера. Торопливые, необдуманные слова, сказанные в горячности, могут причинить ближнему такое зло, за которое придётся раскаиваться всю жизнь. О, сколь­ко разбитых сердец, покинутых друзей и искалеченных жизней из-за жестоких и необдуманных слов тех, кто мог бы стать для ближних своих помощью и отрадою!

Переутомление в работе иногда ведёт к потере самообла­дания. Но Господь никогда не заставляет проявлять по­спешность в работе. Многие возлагают на себя ношу, какой милостивый Небесный Отец никогда не обременял их. Он никогда не понуждает их соревноваться друг с другом до изнеможения. Бог хочет, чтобы мы усвоили простую истину: когда мы возлагаем на себя тяжёлое бремя, которое застав­ляет нас переутомляться и делает нас нервными и раздра­жительными, то этим мы не прославляем Бога. Мы должны нести только ту ношу, которую Господь поручает нам, пол­ностью полагаясь на Него и, таким образом, сохраняя в сво­ём сердце чистоту, нежность и христианское сострадание.

Учитесь Сдерживать Себя

Молчание обладает удивительной силой. Когда ты услы­шишь в свой адрес раздражительные слова, не спеши воз­дать тем же. [136] Слова, сказанные в ответ тому, кто раз­гневан, обычно действуют подобно кнуту, приводя разгне­ванного в ещё большую ярость. Но гнев, на который отве­чают молчанием, быстро прекращается. Пусть каждый хри­стианин следит за своим языком, твердо решив, не произно­сить резких, обидных слов. Если он научится управлять сво­им языком, то будет идти от победы к победе во всяком ис­пытании, где будет проверяться его терпение.

Сам по себе человек не может управлять собой, но со Христом он может научиться самообладанию. Сила Христо­ва поможет ему привести свои мысли и слова в повинове­ние воле Божьей. Религия Христа подчиняет наши чувства контролю разума и удерживает наш язык от необдуманных слов. Под её влиянием неуравновешенный характер смиря­ется, и в наше сердце приходит мир и покой.

Твердо уповай на Того, Кто имеет всякую власть на Небе и на земле. Хотя ты часто теряешь терпение и спокойствие духа, но не отчаивайся и не прекращай борьбы. Решись снова, на этот раз более твердо, хранить терпение при са­мых неблагоприятных обстоятельствах. И никогда не отво­ди глаз с Иисуса, Который является для всех нас замеча­тельным примером самообладания. РГ. 31.10.1907.

Никакого Оправдания Греху

Ни один неверный поступок нельзя оправдать тем, что нас в этом случае искусил сатана. Диавол торжествует, ког­да слышит, что именующиеся последователями Христа оп­равдывают чем-либо несовершенство своего характера. Имен­но эти оправдания и ведут ко греху. Но для греха нет и не может быть никакого оправдания. Все верующие дети Божьи, имеющие дух раскаяния, способны приобрести свя­той, непорочный характер и могут жить жизнью Христа. ЖВ. 311. [137]

36. Живой опыт

Господь Жизни и славы облёк Свою Божественную при­роду в человеческое естество с тем, чтобы все люди увиде­ли, что посредством Христа, Бог может соединить нас с Со­бой. Без тесной связи с Богом никто не может быть счаст­ливым. Падший человек должен на личном опыте убедить­ся в том, что Небесный Отец не может считать Свою рабо­ту завершённой и не может иметь полноту радости до тех пор, пока Он в Своей любви не привлечёт к Себе кающе­гося грешника, в жизни которого произошла глубокая пере­мена, благодаря заслугам непорочного Агнца Божьего.

Этой цели подчинена работа всех Небесных сотрудников. Под водительством своего Вождя они трудятся над восста­новлением тех, которые по причине беззакония отделились от Небесного Отца. Согласно плану Божьему чудная благо­дать и любовь Христа должны быть явлены всей Вселен­ной. В безграничной цене, уплаченной Сыном Божьим для искупления человека, засвидетельствована любовь Божья. В этом славном Плане Искупления предусмотрено всё для спасения всех людей. Грешный и падший человек может до­стичь совершенства в Иисусе через прощение греха и вме­нённую праведность Христа.

Сила Креста

Иисус Христос принял человеческую природу с тем, что­бы как Сын Человеческий иметь общение с сынами челове­ческими, в то время, как будучи Сыном Божьим, Он касал­ся престола Безграничного. Он поместил Свой крест между Небом и Землёй, сказав: «И когда Я вознесён буду от зем­ли, то всех привлеку к Себе». [138] Отныне крест Христов должен был стать средоточием особого внимания всей Все­ленной.

Он будет свидетельствовать каждому человеку и поведёт их через пропасть, образованную грехом, чтобы соединить смертного человека с бессмертным Богом. Только сила кре­ста способна оградить человека от его греховных вожделе­ний, ведущих с ним ожесточённую войну. Христос отдал Себя для спасения грешника. Те, чьи грехи прощены, кто любит Иисуса, будут одно с Ним. Они будут нести иго Христа. Это иго не будет им помехой и не превратит их ре­лигиозную жизнь в неприятное бремя. Напротив, иго Хри­ста есть то средство, которое должно сделать жизнь христи­анина радостной и приятной. Христианин должен находить радость в созерцании того, что сделал Господь, отдав в Жер­тву Своего единородного Сына, чтобы «всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную».

Верность Христу

Те, которые встали под обагрённое кровью знамя Христа, должны быть добросовестными воинами, всецело преданны­ми своему Вождю. Они никогда не должны допускать ни малейшей неверности или измены. Многие юноши и девуш­ки. охотно становятся на сторону Иисуса, Князя Жизни. Ес­ли же они хотят быть рядом с Ним, они должны постоянно взирать на Него как своего Вождя, ожидая от Него повеле­ний. Они не могут быть воинами Христа ив то же время находиться в армии сатаны, помогая ему, потому что в та­ком случае они станут врагами Христу. Они изменят свято­му делу. Они сделаются звеном между сатаной и верными воинами. Таким образом посредством этих живых агентов враг будет постоянно трудиться над тем, чтобы похищать сердца воинов Христа. [139]

Дорогие юноши, считающие себя воинами Иисуса Христа, на чьей стороне вы сражаетесь? Когда Слово Божье ясно от­крывает характер ваших занятий, сможете ли вы отказать­ся от них потому, что они противоречат вашим убеждениям? Отвлекают ли вас соблазны мира сего от служения Христу? В своей работе обольщения сатана придумывает всевозмож­ные уловки, толкая вас на нарушение того, что в ваших глазах является сущей мелочью, он тем самым отвлекает вас от Иисуса. Затем он толкает вас на более серьёзное отступ­ление от Бога.

Ваше имя может числиться в церковных списках, и вы можете считать себя детьми Божьими, но своим примером и влиянием вы можете ложно свидетельствовать о характе­ре Христа, отталкивая от Него других людей. Верующий по имени, всей душой не включившийся в работу, порученную ему Господом, далёк от настоящей радости и счастья. Он постоянно приводит в церковь людей из мира, но не путём собственного раскаяния и служения Богу, а путём всё боль­шего приспособления к миру и своего участия в борьбе не на стороне Христа, а на стороне сатаны.

Необходимость Практического Знания

Я призываю молодых людей порвать как в мыслях, так и в поступках тончайшие нити, связывающие их с этим ми­ром. «Выйдите из среды их и отделитесь, — говорит Гос­подь, — и не прикасайтесь ни к чему нечистому, и Я при­му вас. И буду вам Отцом и вы будете Моими сынами и дочерьми, говорит Господь Вседержитель». [140]

Прислушивается ли наша молодёжь к этим словам при­зыва? Как плохо наши молодые люди сознают чрезвычай­ную важность христианского примера, жизни и характера, какой они могут явить своим товарищам и друзьям! Многие из них знакомы с теорией истины, но лишь немногие на личном опыте видят практическое влияние истины на каж­дый их поступок. Где юные миссионеры, отправляющиеся на работу, которая ожидает их на великом поле жатвы че­ловеческих сердец? Где те молодые люди, которые ежеднев­но желают быть в школе Христа? Пусть никто не обманы­вает себя тем, что он уже готов к служению. Пусть они про­водят самые драгоценные минуты во дворах Господних, что­бы научиться, что значит сотрудничать с Небесными вест­никами. Дорогие юноши, я говорю вам эти слова открыто и прямо, потому что желаю вам спасения. Не теряйте более драгоценного времени. Вы не можете служить Богу и маммоне. Вы можете называться христианами, но когда прихо­дят искушения и вы оказываетесь в большом затруднении, способны ли вы устоять?

Христианское Общение

Борьба, в которой тебе приходится принимать участие, происходит в твоей жизни ежедневно. Не желаешь ли ты в минуты искушения предать свои желания слову благода­ти и в искренней молитве обратиться к Иисусу за советом? Многие утверждают, что нет никакой беды в том, что слу­чается пойти на концерт или пропустить молитвенное собра­ние, где служители Божьи возвещают Небесную весть. Но надёжнее и безопаснее быть там, куда с нами пойдёт Хри­стос.

Те, которые ценят слова Христа, не будут уклоняться от молитвенного собрания и от проповеди, с которой послан к ним вестник Божий, чтобы рассказать им о сокровищах вечной жизни. [141] Иисус говорит: «Где двое или трое со­браны во имя Моё, там и Я посреди них». Можешь ли ты избрать удовольствие, пренебрегши благословением? На­слаждение временными удовольствиями оказывают пагубное влияние не только на твою жизнь и характер, но и на жизнь и характер твоих товарищей.

Если все, называющие себя последователями Христа, бу­дут поистине таковыми, то они будут иметь ум Христов и будут творить дела Божьи. Они будут противодействовать искушению, побуждающему их угождать только себе и на деле покажут, что мирские удовольствия приносят меньше удовлетворения, чем общение со Христом в молитвенном со­брании. Они будут своей жизнью оказывать на других силь­ное влияние и убедят их последовать их собственному при­меру.

Поступки человека красноречивее всяких слов, и те, ко­торые являются любителями удовольствий, не ценят драго­ценных благословений быть в собрании детей Божьих. Они не ценят того, что им дано преимущество убедить своих то­варищей пойти вместе с ними в надежде на то, что Дух Гос­подень коснётся их сердец. Кто идёт вместе с ними на мир­ские собрания? Иисуса нет там, чтобы благословить собрав­шихся. Но есть там сатана, который навевает им свои мыс­ли, вытесняя из сердца всякое стремление к вечности. Он ловко смешивает истину Божью с ложью.

Посещение мирских собраний воспитывает в человеке вкус к чувственным развлечениям, а его нравственная сила ослабевает. [142] Те, которые любят удовольствия, внешне могут казаться благочестивыми, но они не имеют живой связи с Богом. Их вера мертва и ревность оставила их. Они не чувствуют бремени, чтобы сказать слово вовремя тем ду­шам, которые находятся без Христа, и направить их серд­ца к Богу. ЯМ. 23.4.1912; 30.3.1893.

Религия не Есть Чувство

Чистая, ни в чём не осквернённая религия выражается не в чувствах, а в делах милосердия и любви. Такая рели­гия необходима для счастья и здоровья. Она входит в оск­вернённый храм души и изгоняет оттуда греховные побуж­дения. Взойдя на трон, она освящает своим присутствием, освещает сердце яркими лучами Солнца Правды. Она от­крывает окна души навстречу Небесному, и в душе загора­ется свет Божьей Любви. После этого наступает мир и спо­койствие. Физические, умственные и нравственные силы возрастают, потому что атмосфера Неба, подобно животвор­ным лучам солнца, наполняет всю душу. В сердце вселяет­ся Христос, упование славы. РГ. 15.10.1901. [143]

37. Верный в малом

«Верный в малом будет верен и во многом». Добросовестное исполнение того, что мир называет мело­чью, «малым» — делает жизнь человека счастливой. Маленькие дела любви и милосердия, маленькие поступки, требующие самоотречения, простые слова участия и непри­миримость к маленьким грехам — в этом сущность христи­анства. Господь ожидает от нас признательности за ежеднев­но получаемые благословения, за мудрое использование ежедневных возможностей и за добросовестное умножение вверенных нам талантов.

Кто верен в исполнении маленьких обязанностей, тот бу­дет готов справиться и с более ответственным делом. Тот, кто добр и любезен с людьми в повседневной жизни, кто великодушен и снисходителен в своей собственной семье, чья цель направлена на то, чтобы сделать свой дом счастли­вым, готов в числе первых по призыву Господа отречься от самого себя и пойти на самопожертвование.

Уравновешенный Характер

Мы можем отдать на дело Божье всё своё состояние, но наш дар не зачтётся, пока мы не отдадим Богу своё сердце, полное любви и признательности. Те, которые хотят быть настоящими миссионерами на зарубежных полях, должны быть настоящими миссионерами у себя дома. Те, которые желают совершать работу в винограднике Господнем, долж­ны приготовиться к этому путём тщательного возделывания того маленького виноградника, какой Он поручил их попе­чению. [144]

«Каковы мысли человека, таков он и сам». Из множест­ва мыслей складывается неписаная история целого дня. И все они связаны со сформированием нашего характера. За мыслями нужно строго следить, потому что даже одна нечистая мысль оставляет глубокий след в нашей душе. Од­на порочная мысль откладывает частицу порока в нашем сознании. Если же все наши мысли чистые и святые, то и мы, благодаря им, делаемся лучше. Благодаря им, наш духовный пульс начинает работать быстрее и, благодаря им, укрепляется наша сила для совершения добра. И как одна капля дождя, орошая землю, приготавливает путь для дру­гой капли, так и одна добрая мысль приготавливает путь другой доброй мысли.

Самое длинное путешествие слагается из маленьких ша­гов, но последовательно, один за другим, они ведут нас к концу пути. Самая длинная цепь состоит из отдельных звеньев. Если одно из них имеет изъян, то и вся цепь непри­годна. Так обстоит дело и с характером. Уравновешенный характер формируется из отдельных благоразумных и до­брых поступков. Один укоренившийся недостаток, если он не побеждён, делает человека несовершенным и закрывает перед ним вход в Святой Город. Кто направляет свой путь к Небу, тот должен иметь характер, в котором нет ни ма­лейшего изъяна и ничего подобного. Ничто нечистое не мо­жет войти туда. Во всём сонме искупленных не будет най­дено ни одного недостатка.

Верность в Повседневной Жизни

Вся работа Божья совершенна, потому что при всём её многообразии в ней нет ни малейшего недостатка. О жизни и развитии крохотной былинки Он проявляет столь же глу­бокую заботу, как если бы речь шла о сотворении целого мира. Если мы хотим быть совершенными, как совершен Отец наш Небесный, то мы должны быть верными в самом малом. [145] Всякое дело, если только оно доброе дело, на­до делать хорошо. Какова бы ни была твоя работа, делай её добросовестно. Храни правду даже в мелочах. Каждый день совершай дела любви и говори людям слова утешения. Идя дорогою жизни, будь всегда жизнерадостным, и пусть добрая улыбка озаряет твоё лицо. Если таким образом ты будешь со­вершать свою работу, Бог будет благоволить к тебе и однаж­ды Христос скажет тебе: «Хорошо, добрый и верный раб!»

Те, которые были верны в повседневной жизни в своих обязанностях, которые быстро откликались на труд, не ду­мая о похвале и выгоде, на Небесном суде услышат слова:

«Войдите, благословенные Отца Моего и наследуйте Царст­во, уготованное вам от создания мира». Христос выражает им Своё одобрение не за красноречивые проповеди, кото­рые они произносили в церкви, и не за умственные дарова­ния, которые они проявили в мире, и не за щедрые пожер­твования, которые они раздавали людям. Нет, они получат награду за маленькие дела, которых люди обычно не заме­чают. «Я был голоден, и вы накормили Меня...— говорит Христос,— и так как вы это сделали одному из меньших сих,— то сделали Мне». ЯМ. 17.1.1901. [146]

38. Ответственность за полученный свет

Юноши и девушки! Вы ответственны перед Богом за тот свет, который Он даровал вам. Если вы будете пренебрегать этим светом и этими предостережениями, тогда они будут свидетельствовать против вас на Небесном суде. Вам ясно говорили об опасностях, ожидающих вас; вы слышали пре­достережения на каждом шагу, которые были для вас огра­дой. В доме молитвы служители Божьи возвещали вам под действием Святого Духа самые торжественные и проникно­венные истины. Какие чувства вызывают эти драгоценные призывы в вашем сердце и какое влияние они оказывают на ваш характер? Вы будете держать ответ за каждый Бо­жий призыв и за каждое предостережение. Они будут сви­детельствовать на суде против тех, которые в сей жизни бы­ли преданы тщеславию, легкомыслию и гордости.

Юные друзья! не забывайте, что вы пожнёте то, что не­когда посеяли. Какие семена вы сеете теперь? И какие вас ожидают плоды? Каждое сказанное вами слово и каждый совершённый вами поступок — это семя, которое принесёт добрый или худой плод, и в конечном итоге явится причи­ной либо вашей радости, либо несчастья. Какие посеянные семена, такие будут и плоды. Бог дал вам великий свет и множество преимуществ. Получив свет и ясные предосте­режения, вы вместе с тем берёте на себя ответственность, и от того, как вы обращаетесь с полученным светом, зави­сит ваше будущее блаженство или погибель. Ваша судьба находится в ваших руках. Со. 3.363. [147]

39. Серьёзность цели

Когда четверо еврейских юношей получали воспитание для служения в царском дворе города Вавилона, они не счи­тали, что получат благословение от Господа как воздаяние за свой тяжёлый труд. Они были прилежны в учении, по­тому что понимали, что посредством благодати Божьей их судьба связана с их собственной волей и действием. Они употребили все свои способности и путём усидчивых и упор­ных усилий создали для себя самые благоприятные условия как в учении, так и в труде.

Сотрудничество с Богом

В то время, как юноши трудились для своего собственно­го спасения, Бог производил в них и хотение и действие по Своему благоволению. В этом выражены условия спасения:

чтобы почувствовать в своей жизни действие благодати Божьей, нужно сделать то, что зависит лично от нас. Гос­подь не намерен за нас исполнить и хотение и действие. Его благодать даётся для того, чтобы производить в нас и хотение и действие, но она не даётся взамен наших уси­лий. Наше сердце должно пробудиться для сотрудничества. Дух Святой действует в нас, чтобы мы могли трудиться для своего спасения. Это — практический урок, которому Дух Святой стремится научить нас. «Бог производит в вас и хо­тение и действие по Своему благоволению».

Господь желает сотрудничать со всеми, кто искренно стре­мится быть верными Ему в служении, как Он в своё время сотрудничал с Даниилом и его тремя товарищами. Замеча­тельные умственные способности и благородные качества характера не являются делом случая. [148] Бог создаёт для нас условия, а успех зависит от того, как мы используем их. Мы должны замечать благоприятные возможности, от­крывающиеся для нас с помощью Божьего Проведения и охотно пользоваться ими. Многие могли бы стать сильны­ми мужами, если бы они, подобно Даниилу в достижении победы полагались на благодать Божью и в свой труд вкла­дывали все свои силы и способности.

Безраздельное Служение

Молодые люди, я обращаюсь к вам с призывом: будьте верны в исполнении своих обязанностей, трудитесь от всей души. Не подражайте тем, которые ленивы и половинчаты в своём служении. Поступки, если они часто повторяются, образуют привычки, а привычки формируют характер. Тер­пеливо исполняйте свои маленькие житейские обязанности. Пока вы недооцениваете, насколько важно быть верными в исполнении маленьких обязанностей, воспитание вашего характера будет неудовлетворительным. В очах Всемогуще­го драгоценно даже самое маленькое доброе дело. Господь говорит: «Верный в малом, будет верен и во многом». В жизни истинного христианина не может быть ничего ма­лозначащего или второстепенного.

Многие, считающие себя христианами, идут вразрез с на­мерениями Божьими. Многие ожидают, когда им будет по­ручена великая работа. Ежедневно они теряют благоприят­ные возможности проявить свою верность Богу, ежедневно они упускают случай сделать маленькие добрые дела, кото­рые им кажутся неинтересными. Итак, в ожидании велико­го дела, в котором они могут применить свои, якобы, выда­ющиеся дарования, проходит их жизнь.

Мои дорогие юные друзья! Делайте работу, которая нахо­дится у вас под руками. Приложите всё старание в скром­ном доступном вам деле и вложите в него весь свой разум и сердце. [149] Направьте свои мысли на то, чем вы може­те быть полезны у себя дома. Таким образом вы научитесь быть пригодными в более ответственных и серьёзных де­лах. Вспомните слова, которые сказаны о царе Езекии: «И во всём, что он предпринимал, ...он действовал от всего сер­дца своего, и имел успех».

Умение Сосредоточиться

Способность сосредоточить свои мысли на предстоящей работе, является большим благословением. Молодые люди, боящиеся Бога, должны исполнять свои обязанности со всей предусмотрительностью, сосредоточив свои мысли в верном направлении. Они должны видеть предстоящие обязанности и направить свои способности на их выполнение, не позво­ляя своим мыслям блуждать где-то на стороне. Такая умст­венная дисциплина необходима человеку постоянно: она оказывает своё благотворное влияние на всю его жизнь. Те, которые учатся обдуманно подходить к каждому делу, ка­ким бы маленьким оно ни было, будут для людей мира сего благословением.

Дорогие юноши и девушки! Будьте серьёзными и усид­чивыми в каждом деле. «Препояшьте чресла ума вашего». Будьте подобны Даниилу, этому мужественному иудейскому юноше, который положил в сердце своём быть верным Бо­гу. Не разочаровывайте своих родителей и друзей и не за­бывайте об Иисусе. Не огорчайте Его, потому что Он так возлюбил вас, что отдал Свою жизнь, чтобы вы могли сде­латься соработниками у Бога.

Высшее Стремление

Стремление возвеличить Бога должно стать для нас са­мым большим из всех побуждений. Из него должно выте­кать наше желание наилучшим образом использовать предо­ставленные нам возможности с тем, чтобы научиться мудро­му пользованию Божьими дарами. [150] Оно должно по­буждать нас к сохранению своего здоровья в наилучшем состоянии с тем, чтобы наша физическая и умственная бод­рость могли сделать нас мудрыми и верными управителями. Если мы даём волю своему эгоистичному стремлению, то оно притупляет наш ум и ожесточает сердце, а когда оно властно господствует над нами, то наша нравственная сила не выдерживает и разрушается. В этот момент наступает разочарование...

Истинный успех приходит к людям от Бога, Который на­делил Даниила щедрыми дарами. Он, могущий читать сер­дца человеческие, с благоволением взирал на частицу по­мыслов своего слуги и его твёрдое решение возвеличить Бо­га. Те, которые в своей жизни исполняют намерение Божье, должны употребить самые серьёзные и прилежные старания в любом деле, которое Он им поручает. НМ. 20.8.1903.

Постоянная Радость

На всём пути следования к берегам Вечной Страны уста­лый путник не должен заглушать в себе источник радости. Те, которые не расстаются с мудростью даже во время скорби, умеют радоваться, потому что Тот, Кого любит их души, идёт рядом с ними. С каждым шагом они всё отчёт­ливее чувствуют прикосновение Его руки; с каждым шагом всё более яркие лучи славы, исходящие от Невидимого Бо­га, освещают их путь, и их хвалебная песнь, в которой всё чаще слышатся торжественные аккорды, сливается с пени­ем ангелов, стоящих перед престолом Всевышнего. РНП. 202. [151]

40. Упражнение воли

Истинная религия немыслима без воли. Воля является господствующей силой каждого человека, подчиняя себе все его способности. Волю нельзя путать со вкусом или наклон­ностью; она есть движущая сила, побуждающая сынов чело­веческих к послушанию или непослушанию Богу.

Нерешительность и Сомнение

Юноша, наделённый способностью от Бога! Ты стараешь­ся устроить свою жизнь так, чтобы она в конечном итоге оказалась пригодной для Неба. Ты часто чувствуешь разо­чарование от сознания своего нравственного бессилия, со­мнения и. греховных привычек, доставшихся тебе в насле­дие от прошлой жизни. Тебе кажется, что мир твоих чувств противоречит тебе, твоим самым благородным порывам и са­мым торжественным обещаниям. Всё кажется призрачным. Твоя нерешительность заставляет тебя сомневаться в искрен­ности тех, которые желают тебе добра. Чем больше ты погру­жаешься в сомнение, тем более окружающее тебя начинает казаться тебе иллюзией и ты теряешь почву под ногами. Твои обещания построены на песке, и в таком призрачном свете ты рассматриваешь слова и дела тех, кому ты должен доверять.

Сила, Проявившаяся в Действии Воли

Ты будешь чувствовать себя неуверенным и находиться в опасности до тех пор, пока не поймёшь, в чём состоит ис­тинная сила воли, но ты выйдешь победителем. Не полагай­ся на свои чувства и впечатления, особенно, если они извра­щены. [152] Сознание того, что ты нарушал свои обещания, ослабляет твою веру к себе и разрушает в других веру в тебя. Но ты не отчаивайся. Твердо верь, хотя быть мо­жет, твои глаза застилает пелена тумана. Но ведь ты сам до­вёл себя до такого печального состояния. Тебе нужно восста­новить своё доверие к Богу и к братьям. Тебе нужно под­чинить" свою волю воле Христа. И когда ты сделаешь это, Бог немедленно возьмёт тебя в Свои руки и произведёт в тебе и хотение и действие по Своему благоволению. Тог­да всё твоё естество будет находиться под водительством Ду­ха Христова, и Христу будут подчинены все твои мысли.

Ты не можешь управлять всеми твоими чувствами и по­буждениями по своему желанию, но ты имеешь власть над своей волей, посредством которой ты можешь полностью из­менить свою жизнь. Если ты подчинишь свою волю Христу, то твоя жизнь будет сокрыта со Христом в Боге и соедине­на с силой, которая выше всех властей и мироправителей. Ты получишь силу от Бога, побуждающую тебя полагаться на Его могущество и увидишь новый свет — свет живой ве­ры. Но твоя воля должна сотрудничать с волей Божьей, а не с волей твоих товарищей, через которых сатана посто­янно совершает свою работу с тем, чтобы соблазнить и по­губить тебя. [153]

Готов ли ты без промедления наладить свои отношения с Богом? Готов ли ты сказать: «Я желаю отдать свою волю Иисусу и с этой минуты буду всецело на стороне Господа? не будь рабом обычаев и страстей. Не давай сатане повода сказать о тебе: «Ты жалкий лицемер!» Поступай так, чтобы сатана не мог обвинить и лишить тебя мужества. Скажи: "Я буду верить, и я верю, что Бог мне Помощник". И ты увидишь, что в Боге твоя победа. Если ты будешь твердо проявлять свою волю на стороне Господа, то все твои чувст­ва придут в полное послушание воле Иисуса. Тогда ты бу­дешь чувствовать под собой прочное основание. Иногда от тебя потребуется напряжение всей силы воли, но не забы­вай, что рядом с тобой трудится Господь, и ты выйдешь из горнила испытаний благородным сосудом, пригодным для почётного употребления.

Союз Воли Божьей и Воли Человеческой

Твои слова да будут словами веры. Встань на сторону Божью, держись подальше от врага, и Господь будет твоим Помощником. Он будет делать за тебя то, что ты сам не в со­стоянии сделать. В результате ты уподобишься «кедру Ли­ванскому». Твоя жизнь будет исполнена благородства, а де­ла будут иметь отпечаток Божьего промысла. В тебе будет сила, искренность и простота, которые тебя сделают способ­ным орудием в руках Божьих.

Тебе нужно пить каждый день из источника истины, что­бы постичь тайну успеха и радости в Господе. Ты должен помнить, что твоя воля является ключом ко всем твоим по­ступкам. [154] Являясь чрезвычайно важной стороной ха­рактера, она при грехопадении оказалась во власти сатаны. С тех пор сатана производит в человеке и хотение и дей­ствие по своей воле, направляя его к полному краху и по­гибели.

Бесценная Жертва Божья за грех человеческий, принесён­ная в лице Его возлюбленного Сына Иисуса Христа, даёт Ему право сказать, не нарушая ни одной йоты Божьего правления: «Приблизьтесь ко Мне и вручите Мне свою во­лю. Возьмите её из-под власти сатаны и отдайте её Мне. Тогда Я буду производить в вас и хотение и действие по Своему благоволению». Когда Он даст тебе ум Христов, тог­да твоя воля станет как Его воля, и твой характер будет иметь подобие характера Христова. Намерен ли ты посту­пать по воле Божьей? Желаешь ли ты повиноваться Писа­нию? «Если кто хочет идти за Мною, — говорит Христос, — отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною».

Нельзя следовать за Христом, пока не перестанешь угож­дать своим плотским желаниям и не решишься повиновать­ся Богу. Не твои чувства и побуждения делают тебя дитём Божьим, а твоё исполнение воли Божьей. Если твоя воля сольётся с волей Божьей, перед тобой откроется жизнь ши­роких возможностей. Тогда ты достигнешь христианского возраста и будешь проявлять пример добрых дел. Ты нау­чишь других хранить принципы самообладания вместо того, чтобы нарушать их. Тогда ты поможешь другим поддержи­вать порядок вместо того, чтобы пренебрегать им; своими делами будешь побуждать других к упорядочению жизни.

Я не могу произносить этих слов без страха Божьего, по­тому что знаю, чего ты можешь достичь, вручив свою волю Богу. [155] «Мы соработники у Бога», и совершаемый на­ми труд для этой временной жизни и для вечности способен выдержать испытание на Небесном суде. Постарайся же, об­рати своё лицо к Богу. Ведь Христос любит тебя и продол­жает ходатайствовать за тебя. Встань на сторону Господа и помогай тем, которые поставлены стражами охранять ин­тересы Его дела вместо того, чтобы причинять им горе и ра­зочарование. Св. .5.513-516.

Необходимость Упорных Усилий

Бог предназначил для нашего спасения определённые средства. Если мы будем использовать их с молитвой и при­лежанием, тогда не потерпим кораблекрушения в вере. Мы выдержим самые свирепые житейские бури и, наконец, при­чалим к Небесной гавани, где нас ожидает вечное блажен­ство и покой. Но если мы станем пренебрегать данными нам преимуществами, то Бог не совершит никакого чуда, чтобы спасти нас, и мы будем, подобно Иуде и сатане, обречены на вечную погибель.

Не думайте, что Бог сделает чудо, чтобы спасти немощ­ные души, которые вынашивают в себе зло и продолжают грешить. Напрасно они обольщают себя тем, что Бог подей­ствует на них сверхъестественным образом, чтобы поднять их до более высокого образа жизни, где им не придётся много трудиться, прилагать упорных усилий, вести отчаян­ную борьбу и распинать самих себя. Все, которые ожидают этого, находясь на сатанинской территории, погибнут вместе с нечестивыми. И эта погибель будет окончательной и бес­поворотной. СП. 453. [156]

41. Божественное руководство

Тремя путями Господь открывает нам Свою волю, чтобы вести нас за Собой... Он открывает её в Своём Слове — Священном Писании.

Также мы слышим Его голос в тех событиях, которыми управляет Рука Провидения. Мы будем слышать его до тех пор, пока будем ходить собственными путями, поступать по своей воле и следовать влечениям неосвящённого сердца; до тех пор, пока не притупятся наши чувства и мы потеряем способность различать, где голос Божий, а где голос сата­ны.

Другой путь, посредством которого мы слышим голос Бо­жий — это действие Святого Духа на наше сердце, которое производит перемену в нашем характере.

Если ты сомневаешься в чём-нибудь, обратись прежде всего к Св. Писанию. Если ты действительно начал жить жизнью веры, то это значит, что ты полностью отдал себя в распоряжение Божье, и Он взял тебя в работу, чтобы сделать из тебя сосуд, пригодный для почетного употребле­ния. Ты должен иметь искреннее желание быть податливым в Его руках и следовать за Ним, куда бы Он ни пошёл. Та­ким образом, с одной стороны, ты полностью полагаешься на работу Божьего Провидения, с другой — сотруднича­ешь с Богом, совершая в страхе и трепете своё собственное спасение. Св. 5.512. [157]

42. Тихая работа Святого Духа

Христианская жизнь — это не изменение или улучшение прежней жизни, а преобразование всего человеческого есте­ства. Она означает смерть для своего «я» и греха и наступ­ление новой жизни. Такая перемена возможна лишь вслед­ствие кропотливой работы Святого Духа.

Никодим был сильно озадачен, когда Иисус пояснил ему действие Святого Духа на примере ветра. Он сказал: «Дух дышит, где хочет, и голос Его слышишь, а не знаешь, от­куда приходит и куда уходит; так бывает со всяким рож­дённым от Духа».

Ветер колышет ветви деревьев, его дуновение мы ощуща­ем в шелесте листьев и цветов, но он невидим и никто не знает, откуда он приходит и куда уходит. Так бывает и с действием Святого Духа на сердце человека: постичь его столь же трудно, как и точно определить направление ветра. Человек нередко затрудняется указать точное время и место и проследить все обстоятельства, связанные с его обращением. Но это не говорит о том, что он не пережил процесса обращения. Посредством силы, которая подобно ветру, невидима, Христос постоянно действует на сердце че­ловеческое. Мало-помалу на нас действует нечто, привлека­ющее нас ко Христу. Эти чувства приходят к нам, когда мы размышляем о Нём, когда мы читаем Священное Писание или слышим слово из уст проповедника. Неожиданно, ког­да Дух Святой приходит к нам с более настойчивым при­зывом, мы с радостью отдаём себя в распоряжение Иисусу. Многие называют это внезапным обращением, но фактиче­ски это есть результат кропотливой и нежной работы Божь­его Духа. [158]

В то время, как ветер сам по себе невидим, он производит действие, которое мы видим и чувствуем. Так и действие Духа Божьего на сердце человеческое проявляется в каж­дом поступке того, кто чувствует его спасающую силу. Ког­да Дух Божий овладевает нашим сердцем, то он и преобра­зует нашу жизнь. В нашем сердце нет больше греховных мыслей, и в нашей жизни нет больше места недобрым по­ступкам. Вместо гнева, зависти и ропота теперь появляют­ся: любовь, мир и смирение. Печаль сменяется радостью, и наше лицо излучает Небесный свет. Никто не видит той Руки, которая снимает с нас бремя, и никто не видит све­та, который светит нам с высот Небесных. Благословение приходит тогда, когда мы через веру отдаём себя в распоря­жение Богу.

Постичь работу искупления для смертных людей невоз­можно. Глубина её превосходит человеческое разумение. Но тот, кто перешёл от смерти в жизнь, убеждается в том, что это есть реальное действие силы Божьей. Начало искупле­ния мы можем почувствовать через личный опыт. Результа­ты его простираются в вечность. ЖВ. 172,173.

Доказательство Божественной Помощи

Если ты чувствуешь нужду в своём сердце, если ты ал­чешь и жаждешь праведности, то это есть доказательство того, что Христос действует на твоё сердце, чтобы через дар Святого Духа совершить в тебе то, что ты не способен со­вершить сам для себя. РНП. 36. [159]

43. Христос пребывает в сердце

Если мы укоренены и утверждены в любви, то мы «мо­жем постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разуме­ние любовь Христову». Это есть для нас драгоценная воз­можность и чудное утешение. В сердце, очищенном от вся­кой нравственной нечистоты, пребывает Спаситель, освящая и облагораживая Своим присутствием всё естество человека и делая его храмом Святого Духа...

Христос и Наша Вера

Мы соединены со Христом посредством живой веры. Он обитает в нашем сердце тогда, когда мы развиваем свою ве­ру. Когда мы находимся в Божьем присутствии и сознаём это, тогда наши мысли покоряются Иисусу Христу. Наши духовные опыты тем богаче, чем живее мы сознаём Его при­сутствие рядом с нами. Так ходил перед Богом Енох. Так и Христос обитает в нашем сердце посредством веры, ког­да мы ясно представляем себе, что Он значит для нас и ка­кую работу Он совершил для нас в Плане Спасения. Если с каждым разом мы всё более и более будем ценить вели­кий дар Божий для всего мира и для нас лично, то это бу­дет доставлять нам наивысшее наслаждение, и мы будем безмерно счастливы.

Такие мысли оказывают покоряющее влияние на весь наш характер. Мне хочется запечатлеть в вашем сознании мысль о том, что вы всегда можете иметь рядом с собой Божест­венного Спутника, если только захотите. [160] «Ибо какая совместность храма Божьего с идолами? Ибо вы — храм Живого Бога, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них, и буду их Богом, и они будут Моим народом».

Его Любовь Преобразует Нас

Когда наши мысли направлены ко Христу, наш характер преобразуется по подобию Божьему. Мы проникаемся Его благодатью, Его любовь наполняет наше сердце, мы созер­цаем Его характер, и таким образом Он всецело занимает наши мысли. Его любовь объемлет нас. Если даже на один миг мы посмотрим на солнце в его полуденном сиянии, то этого будет достаточно, чтобы мы увидели образ солнца во всём, куда бы мы ни направили наш взор.

То же происходит, когда мы взираем на Иисуса. Во всём, куда мы обращаем наш взор, отражается Его образ — Сол­нца Правды. Все посторонние предметы исчезают из поля нашего зрения и не занимают наших мыслей. Его образ за­печатлевается в глубине нашей души. Он оказывает Своё влияние на каждую частицу нашей повседневной жизни, по­коряя и облагораживая всё наше естество. Созерцая Его об­раз, мы приобретаем Его Божественное подобие, становим­ся похожими на Христа. На всех, с кем мы имеем общение, мы отражаем яркие животворные лучи Его праведности. В нашем характере происходит полная перемена, потому что в сердце и разуме, во всём нашем естестве отражается образ Того, Кто возлюбил нас и предал Себя за нас. Здесь вновь проступает животворное влияние Личности, обитаю­щей в нашем сердце посредством веры.

Когда мы принимаем слова наставления, исходящие от Иисуса, тогда Он поселяется в нашем сердце, управляя на­шими мыслями, планами и поступками. Мы проникаемся наставлениями величайшего Учителя, Какого когда-либо знал мир. Чувство нравственной ответственности перед Бо­гом за свою жизнь среди людей оказывает решающее влия­ние на наши понятия и житейские обязанности. [161]

Иисус Христос становится для нас всем; где бы мы ни бы­ли и что бы мы ни делали — Он всё во всём. Его Дух и характер наполняют каждую частицу нашего естества. Слова Христа суть Дух и жизнь. В таком случае мы не мо­жем думать только о себе. И уже не мы живём, а Христос, живущий в нас, упование славы. Наше «я» умерло, а на его месте поселился Христос — жизнь наша. Продолжая взирать на Иисуса, мы отражаем Его образ среди тех, кто находится рядом с нами. Мы не можем более останавли­ваться на наших неудачах и разочарованиях, потому что нас привлекает более возвышенная картина — драгоценная любовь Иисуса. Он пребывает в нас посредством слова ис­тины. СП. 387-390.

Бесценное Сокровище

Мы должны отдать себя в полное распоряжение Иисусу, чтобы жить жизнью добровольного послушания всем Его за­поведям. Всё, что мы имеем, все наши таланты и способно­сти — это дары Божьи, которые должны быть посвящены Ему на служение. Когда мы таким образом безраздельно вручаем себя Христу, тогда Он в лице всего Неба отдаёт Се­бя нам в полное распоряжение. Мы приобретаем бесценное сокровище. НУХ, 116. [162]

44. Самоотречение

Иисус обнищал ради нас. Всё в этом мире Он подчинил воле Своего Отца. Когда Его миссия в этом мире подходи­ла к концу, Он мог сказать: «Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить». И да­лее Он говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и сми­рён сердцем». «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись се­бя...» Это значит: «я» не должно господствовать в челове­ке, оно должно быть унижено.

Кто видит во Христе Его самоотречение и смирение сер­дца, тот скажет подобно Даниилу, когда он увидел Мужа, подобного Сыну Человеческому: «Внутренности мои повер­нулись во мне, и не стало во мне силы»... Человеческая природа всегда склонна к сопротивлению. Но в том, кто учится от Христа, исчезает его «я», гордость и стремление господствовать. Его душу наполняет мир и желание испол­нять наставления Святого Духа. Если мы действительно хо­тим научиться от Христа, то в нас не будет стремления до­биваться самого высокого места и самой большой популяр­ности. Мы будем считать для себя самым высоким местом место у ног нашего Спасителя. Мы будем постоянно взи­рать на Иисуса, ожидая Его водительства и прислушиваясь к Его словам наставления. Апостол Павел достиг такого ду­ховного состояния и потому мог сказать: «Я сораспялся Христу. И уже не я живу, но живёт во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божьего, воз­любившего меня и предавшего Себя за меня». РНП. 30,31. [163]

45. Характер, угодный Богу

Со всяким прилежанием и молитвой нужно учить моло­дых людей тому, чтобы они строили свой характер на проч­ном основании. Многие совершают серьёзные ошибки толь­ко потому, что не прислушиваются к наставлениям людей, прошедших школу жизненных опытов. Они пренебрегают советами родителей и учителей и поддаются искушению врага. Бог любит молодых людей. Он знает, что в них за­ложены большие способности к добру и ожидает, когда они почувствуют свою нужду во Христе и станут строить на прочном основании. Ему известны также их скорби и пере­живания. Он знает, что им предстоит борьба против властей тьмы, которые стремятся овладеть их сознанием. Он открыл путь как юношам, так и девушкам, посредством которого они могут стать причастниками Божеского естества...

Упорное Старание

Характер не является делом случая. Одно проявление несдержанности и один шаг в ложном направлении ещё не образуют характера. Только повторное действие превра­щается в привычку и формирует злой или добрый харак­тер. Благородный характер воспитывается лишь посредством упорных и неустанных усилий путём умножения даро­ванных талантов и способностей во славу Божью. Вместо этого многие позволяют себе двигаться по течению сообраз­но со своими чувствами и обстоятельствами. Это происхо­дит не потому, что они нуждаются в материальных благах, а потому, что они не понимают, что Бог ожидает от них в расцвете их юности самых лучших поступков. [164]

Если бы нынешние молодые люди хотели быть стойкими и мужественными подобно Даниилу, они бы старались де­ржать свои духовные силы на самом высоком уровне. Гос­поду не угодно, чтобы они всё время оставались учениками. Он желает, чтобы они достигли совершенства. Он хочет, чтобы они поднялись на самую высокую ступень лестницы, ведущей в Царство Божье.

Влияние Товарищей

Молодые люди, которые оставляют дом и больше не на­ходятся под надзором своих родителей, очень часто вынуж­дены сами избирать себе друзей. Они должны помнить о том, что над ними — Око Небесного Отца и что Ему ве­домы их нужды, и что Он знает их искушения. В школах всегда можно встретить молодых людей, разум которых на­правлен в низменное русло. Через неумелое воспитание в детстве они приобретают однобокий характер. С годами недостатки их воспитания постоянно проявляются в их по­ступках. Своим примером и поведением они пагубно влия­ют на тех, кто не имеет в себе достаточно нравственной си­лы.

Дорогие юноши! Время — самое драгоценное из всех со­кровищ. Не расточайте свои силы в шумных увеселениях, чтобы не подвергнуть свою душу опасности. Не будьте лег­комысленны в выборе товарищей. Заимствуйте от других только благородное, и это благородное сделается в вас нравственной силой, способной противостоять злу и изби­рать добро. Поставьте перед собой высокую цель. Ваши родители и учителя, любящие Бога и ходящие в страхе Божьем, могут молиться о вас день и ночь и могут умолять и предостерегать вас, но все их моления окажутся напрас­ными, если вы изберёте себе в спутники легкомысленных друзей. [165] Если вы не видите действительной опасности и думаете, что способны делать и плохое и хорошее по сво­ему усмотрению, то вы не заметите, как постепенно заква­ска беззакония будет развращать ваш разум.

Христос — Наше Единственное Упование

Христос терпел над Собой поругания, насмешки и оскор­бления. Со всех сторон Он был подвержен искушению, но не сделал никакого греха. Он проявил по отношению к Бо­гу полное послушание и этим была удовлетворена справед­ливость Божья. Таким образом он раз и навсегда устранил всякое извинение за непослушание. Он пришёл, чтобы Сво­им примером показать, как можно повиноваться Богу, со­блюдая все Его заповеди. Он полагался на силу Божью, и в этом заключается единственное упование грешника. Он отдал Свою жизнь за человека, чтобы последний мог сде­латься причастником Божеского естества, избегая господст­вующего в мире растления похотью...

Бог дал молодым людям таланты с тем, чтобы они могли использовать их во славу Его, но многие употребляют их ра­ди осуществления своих неосвящённых намерений. Многие имеют дарования, которые при правильном употреблении могут принести обильные плоды, составляющие умственное, нравственное и физическое богатство человека. Но они ни­сколько не задумываются о том, к чему может привести их образ действий. Они развивают в себе легкомыслие и бес­печность, делающие их недоступными советам и обличениям. Это печальная ошибка. Если бы молодые люди сознава­ли, что око Божье над ними, что ангелы Божьи наблюдают за развитием их характера и взвешивают их нравствен­ность, то они были бы более рассудительны в своих поступ­ках. ЯМ. 26.7.1899. [166]

46. Христос в нас

Религия Христа означает больше, чем только прощение греха. Религия Христа — это удаление наших грехов и вос­питание на их месте плодов Святого Духа. Это Божествен­ное озарение и радость в Боге. Это — сердце, очищенное от собственного «я» и сделавшееся обителью Христа. Когда в сердце царит Христос, оно свободно от всякого греха и нечистоты. Тогда в жизни верующего человека находит своё выражение слава, полнота и совершенство Евангель­ского Плана Спасения. Принятие Спасителя дарует совер­шенный мир, любовь и уверенность. Красота и благоуха­ние характера Христа, проявленные в Его земной жизни, свидетельствуют о том, что Бог действительно послал Сына Своего в мир, чтобы Он сделался нашим Спасителем...

Для Своих верных последователей — Христос — это ежедневный Спутник и самый близкий Друг. Они живут в постоянном и тесном общении с Богом. Над ними взош­ла слава Господня. В них отражается свет познания славы Божьей в лице Иисуса Христа. Они торжествуют в немер­кнущих лучах славы и величия Небесного Царя. Они гото­вы к общению с Небесными существами, потому что в их сердцах царит Дух Неба. НУХ. 419-421. [167]

РАЗДЕЛ V. ПРИГОТОВЛЕНИЕ К ПОВСЕДНЕВНОМУ ТРУДУ

Истинное воспитание означает больше, чем только прохождение определённого курса наук. Его сфера значительно шире. Оно включает в себя гармоничное раз­витие всех умственных и физических способностей челове­ка. Оно насаждает в нём любовь и страх Божий и приго­товляет его к добросовестному выполнению житейских обязанностей. СРУС. 64.

Истинное воспитание — это приготовление физических, умственных и нравственных способностей человека к вы­полнению любого полезного дела. Это есть приготовление его разума, души и тела к служению на Божьей ниве. Такое воспитание будет продолжено в вечности (НУХ, 330). [169]

47. Христианское Воспитание

Человеческий разум способен достичь самой высокой сте­пени совершенства. Жизнь, посвящённая Богу, не должна быть жизнью тьмы и невежества. Многие выступают против образования, потому что для проповеди Евангелия Иисус избрал необразованных рыбаков. Однако, многие учёные и знатные мужи уверовали в Его учение. Если бы они бес­страшно последовали голосу своей совести, они бы сдела­лись Его учениками. Своими дарованиями они могли бы по­служить делу Божьему. Но им недоставало нравственной силы перед лицом негодующих священников и завистливых правителей открыто признать Христа и пожертвовать своей репутацией ради скромного Галилейского Учителя.

Читающий человеческие сердца, видел это. Если образо­ванные и знатные не захотели выполнять той работы, кото­рая была по их силам и возможностям, тогда Христос из­брал тех, которые проявили послушание и верность в ис­полнении Его воли. Это были скромные рыбаки, которые учились у Него с тем, чтобы совершать великую работу на земле после Его отшествия на Небо.

Христос — Великий Учитель

Христос был свет миру. Источник всякого познания. Он был способен подготовить необразованных рыбаков к при­нятию высокого поручения. Уроки истины, преподанные этим скромным людям, имели огромное значение. [170] Ка­залось, не было ничего особенного в том, что Иисус объе­динил их вокруг Себя, но с этим были связаны необычные успехи в их будущей миссионерской работе. Их словам и делам было суждено изменить мир.

Иисус не пренебрегал образованием. Стремление к само­му высокому умственному развитию, если оно исходит из любви и страха Божьего, находят в Его очах полное одоб­рение. Скромные рыбаки, избранные Христом, были вместе с Ним в течение трёх лет, ощущая на себе облагораживаю­щее влияние Небесного Учителя. Христос был величайшим воспитателем, Какого когда-либо знал мир.

Бог готов с радостью принять дарования и любовь моло­дых людей, если только они желают посвятить себя Ему на служение. Они могут достичь самого высокого уровня умст­венного развития. Руководствуясь религиозными принципа­ми, они могут успешно продвигать дело вперёд, которое пришёл исполнить Христос и таким образом стать соработниками Господу.

Студенты нашего колледжа имеют ценные преимущества не только приобретать знание наук, но и научиться, как воспитать в себе добрые свойства характера, чтобы стать гармонично развитыми людьми. Они являются представите­лями Бога, несущими моральную ответственность. Бог даёт человеку богатство, положение в мире и умственные спо­собности с тем, чтобы он мог употребить их на доброе де­ло. Каждому Он даёт соответственно его возможностям и силам и от каждого ожидает соответственной отдачи. РГ. 21.6.1877. [171]

48. Истинное воспитание

Истинное воспитание есть формирование тех представле­ний, которые обогащают разум и сердце познанием Бога Творца и Искупителя Иисуса Христа. Такое воспитание об­новляет мысли и преобразует характер. Оно укрепляет ра­зум против обольстительного нашёптывания врага человече­ских душ и делает нас способными воспринимать голос Бо­жий. Оно даёт возможность образованным людям стать соработниками Христу.

Если наши молодые люди будут трудиться в этом направ­лении, они приобретут и все другие необходимые знания и навыки. Если же они не будут трудиться над собой, то все познания, которые они способны приобрести в этом ми­ре, не сделают их достойными занять место в рядах Господ­них. Они могут усвоить всю мудрость, какую способны дать книги, и тем не менее, ничего не знать о начальных прин­ципах праведности, формирующей характер, угодный Богу.

Те, которые стремятся приобретать знания в земной шко­ле, должны помнить, что есть и другая школа, призываю­щая их быть последователями, — школа Христа. В этой школе учатся постоянно люди всех возрастов: и молодые, и старые. Те, которые внимают наставлениям Божественно­го Учителя, непрерывно черпают из Источника мудрости и благородства и таким образом готовятся к поступлению в высшую школу, где образование будет длиться всю веч­ность.

Безграничная Мудрость ставит перед нами великие уроки жизни: уроки долга и счастья. Усваиваются эти уроки час­то с большим трудом, но без них нельзя добиться настоя­щих успехов. [172] Они могут быть связаны с перенесени­ем горя и страдания, но мы не должны колебаться и уны­вать. Живя в этом мире среди невзгод и искушений мы должны приготовить всё для жизни в обществе чистых и святых ангелов. Те, которые увлекаются второстепенным и перестают учиться в школе Христа, потерпят непоправи­мый урон.

Каждый талант и каждую способность, которыми Творец наделил сынов человеческих, нужно использовать для сла­вы Божьей. И в этом состоит наш самый благородный и блаженный труд. На первом месте в жизни должны быть принципы Неба, и каждый шаг по пути приобретения зна­ний или развития ума должен быть шагом вперёд по пути соединения человеческого с Божественным. ОХВ. 543.

Самое Важное Воспитание

Самое важное воспитание для молодых людей нашего времени, могущее приготовить нас к поступлению в вы­сшую школу, есть воспитание, которое учит их, как открыть волю Божью миру. РГ. 21.10.1907.

Высшее Воспитание

Те, которые посвящают себя изучению путей и воли Божь­ей, получают самое высокое воспитание, доступное сынам человеческим. Они строят свою жизнь не на мудрости мира сего, а на вечных принципах Неба. СРУС. 30. [173]

49. Необходимость христианского воспитания

Бог желает видеть Своих детей развитыми людьми, что­бы они имели более ясный и трезвый ум, чем этот мир. Он недоволен теми, кто ведёт себя беспечно и не прилагает ни­какого старания к тому, чтобы стать способными и всесто­ронне развитыми работниками. Господь заповедует нам лю­бить Его всем сердцем своим, всею душою своею, всею кре­постью своею и всем разумением своим. Это обязывает нас развивать свой ум до самого высокого совершенства, чтобы мы могли разумом своим познавать и любить своего Творца.

Чем больше совершенствуется наш разум, находясь под контролем Святого Духа, тем больше он может быть поле­зен в служении Богу. Человек малограмотный, но посвятив­ший себя Богу и стремящийся быть благословением для других, может быть использован Господом в Его деле. Но те, которые вместе с тем же духом посвящения имеют воз­можность получить всестороннее образование, смогут сде­лать для Христа значительно больше.

Подготовка Для Более Высокого Служения

Господь желает, чтобы мы приобретали всестороннее раз­витие с тем, чтобы уметь передавать свой опыт и знания другим. Никто не знает, где и каким образом он будет при­зван трудиться и свидетельствовать о Боге. Только один Небесный Отец знает, на какое дело Он может поставить нас. Перед нами открываются возможности, которые наша немощная вера не способна видеть. [174] Мы должны так развить и воспитать наш ум, чтобы в случае необходимости мы могли изложить истины Слова Божьего перед высшими земными властями наиболее убедительным образом и чтобы таким образом могло прославиться имя Божье. Мы не дол­жны упускать ни одной благоприятной возможности с тем, чтобы совершенствовать свой разум для дела Божьего.

Всестороннее Воспитание

Молодые люди, которым недостаёт воспитания, должны взяться за дело, поставить перед собой твёрдую цель: до­биться успеха. Не ждите благоприятной обстановки, учи­тесь создавать её сами. Используйте самую маленькую воз­можность, которая предоставляется вам. Учитесь бережли­вости. Не растрачивайте своих средств на угождение аппе­титу и различные удовольствия. Стремитесь сделать себя настолько полезными и способными в любом добром деле, как это желает видеть от вас Господь. Будьте добросовест­ными и верными во всём. Пользуйтесь всяким случаем, что­бы совершенствовать свой ум. Изучение книг соединяйте с физическим трудом и посредством серьёзных усилий, бодрствования и молитвы приобретайте мудрость, сходя­щую Свыше. Таким образом вы достигнете воспитания и та­ким путём усовершенствуете свой характер и будете иметь влияние на других людей, ведя их путём правды и святости.

Если бы мы увидели свои возможности и преимущества в истинном свете, то в деле своего воспитания мы добились бы гораздо больших успехов и результатов. Истинное вос­питание означает больше, чем может дать любой вуз. Не пре­небрегая изучением наук, нужно стремиться к приобрете­нию высшего познания через живую связь с Богом. Пусть каждый исследователь возьмёт в руки Библию и стремится к тесному общению с Великим Учителем. Развивайте и вос­питывайте свой ум, чтобы успешно преодолевать все затруд­нения, которые встретятся вам при исследовании Божьей ис­тины. [175]

Знание и Самообладание

Те, которые жаждут знания, чтобы стать средством бла­гословения для своих ближних, получат благословение от Бога. Через исследование Его Слова их умственные способности получат самое высокое развитие, и их ум будет отли­чаться широтой кругозора и большой работоспособностью.

Каждый, кто желает быть служителем Божьим, должен научиться владеть собой. Самообладание способно достичь гораздо большего, чем самое выдающееся красноречие или дарование." НУХ. 334,335.

Не Разочаровывайте Надежды Родителей

Лучше и надёжнее всего поступать по правде, потому что правда говорит сама за себя. Стремитесь быть серьёзными, трезво мыслящими людьми. Правильное мышление лежит в основе правильных поступков. Примите твёрдое решение ни в чём не разочаровывать своих родителей, прилагать добросовестные старания для своего совершенствования и следить за тем, чтобы средства, израсходованные на вас, не оказались напрасными. Имейте твёрдое стремление со­трудничать с родителями и учителями в том, чтобы до­стичь обширных познаний и воспитывать в себе благород­ный характер. Не разочаровывайте тех, кто любит вас и доверяет вам. Чтобы поступать честно и справедливо нужно иметь мужество. Иисус поможет вам во всём посту­пать честно и справедливо, если вы серьёзно стремитесь к этому. ОХВ. 248. [176]

50. Воспитание для вечности

К молодым людям апостол Иоанн обращается с такими словами: «Я написал вам, юноши, потому что вы сильны и Слово Божье пребывает в вас, и вы победили лукавого». В свою очередь апостол Павел советует Тимофею учить мо­лодых людей быть трезвыми и рассудительными. Воспиты­вайте в себе высокий дух Даниила, который был верным и непоколебимым слугой Господа Саваофа. Следите за но­гами вашими, потому что вы находитесь на святой террито­рии и ангелы Божьи ополчаются вокруг вас.

Очень хорошо, если вы имеете в себе благородное побуж­дение достичь самой высокой ступени своего воспитания. Философия и история — это важные предметы, но израс­ходованные время и деньги не принесут вам никакой поль­зы, если свои дарования вы не направите к славе Божьей и во благо человечества. Если знание наук не является для вас ступенькой к достижению более высокой цели, то оно бесполезно.

Образование, которое не даёт знаний, простирающихся в вечность, бессмысленно. Но если перед вашим мысленным взором — ваше будущее, небо и жизнь вечная, то ваши до­стижения будут иметь непреходящее значение. Если Иисус является вашим Учителем не только один раз в неделю, а каждый день и каждый час, тогда ваше занятие науками найдёт в очах Божьих полное одобрение. ОХВ. 191. [177]

51. Воспитание в труде

Полезный физический труд является составной частью ве­ликого Плана Спасения. Великий Учитель, находившийся в столпе облачном, давал наставления Израилю в том, что­бы молодые люди были научены какому-нибудь полезному ремеслу. Поэтому все иудеи как богатые, так и бедные, обыкновенно учили своих сыновей и дочерей полезному де­лу. В таком случае при неблагоприятных обстоятельствах они были способны самостоятельно зарабатывать себе на жизнь. Наряду с высоким искусством они должны были по­стигать простой труд, изучать какое-нибудь ремесло. Это было необходимой составной частью воспитания.

Всестороннее Образование

В наше время, как и во дни Израиля, каждый молодой человек должен научиться исполнять обязанности, встреча­ющиеся в повседневной жизни. Каждый должен приобре­тать знание какой-либо специальности, посредством которой он мог бы в случае нужды добывать средства на пропита­ние. Это необходимо не только как ограждение против пре­вратностей, но и как средство физического, умственного и морального воспитания. Если даже вам и не придётся об­ращаться к физическому труду как к средству существова­ния, всё равно вы должны уметь работать физически. Без физических упражнений ни один человек не может иметь правильного телосложения и крепкого здоровья. Регуляр­ный и хорошо продуманный физический труд существенно необходим для формирования ясного ума и благородного характера. [178]

Учащиеся, которые приобрели теоретические знания, но не умеют применять их в деле, не могут рассматривать своё воспитание всесторонним. Способности, которые можно посвятить любому полезному делу, часто находятся в без­действии. Образование не сводится только к использова­нию умственных способностей. Для каждого молодого чело­века необходимы также физические упражнения в полезных делах, являющиеся составной частью его общего воспитания. Если этого нет, это значит, что в его воспитании — пробел.

Разнообразная физическая тренировка, поддерживающая организм в здоровом состоянии, способствует всестороннему воспитанию личности. Каждый учащийся должен ежедневно посвящать часть свободного времени активному физическо­му труду. Таким образом молодые люди научатся прилежа­нию и самостоятельности, которые будут для них огражде­нием против многих пороков, проистекающих вследствие безделья. И всё это находится в полном согласии с основ­ной целью воспитания, потому что развивая в себе работо­способность, прилежание и нравственную чистоту, мы при­ходим в соприкосновение с нашим Творцом.

Плоды Полезного Труда

Наибольшей пользы нельзя достигнуть путём упражнения ради упражнений. Пребывание на свежем воздухе, равно как и физическая тренировка, дают некоторую пользу. Но если ту же энергию вложить в полезный труд, польза будет больше, потому что мы испытываем чувство удовлетворения от сознания хорошо выполненного дела. [179]

Учащиеся, выпускники наших школ, должны иметь тру­довые навыки, чтобы, когда они вступят в самостоятельную жизнь, могли применить на практике полученные знания. Прилежный физический труд также необходим, как и при­лежное учение. Игры не обязательны; для всесторонне раз­витого в физическом и в умственном отношении человека они не представляют необходимости. Если бы время, отдан­ное физическим упражнениям, ведущим, при неумеренно­сти, в конечном итоге к истощению, было использовано в христианском труде, то оно имело бы на себе благослове­ние Божье.

Умение правильно трудиться, полученное при сочетании физического труда с умственным, приносит с собой радость от сознания того, что наш труд тренирует наш ум и тело для наилучшего выполнения работы, порученной нам Госпо­дом в этом мире. Чем лучше молодые люди будут испол­нять свои обязанности в жизни, тем полнее будет их ра­дость в служении другим. Человек, научившийся полезному труду, имеет более обширные горизонты познания. Его вос­питанный и дисциплинированный ум делает его способным приносить благословения другим людям.

Я не нахожу случая в жизни Христа, где бы Он отдавал Своё время играм и развлечениям. Он был великим Учите­лем как для временной, так и для вечной жизни, но мы не находим ни одного случая, где Он рекомендует Своим ученикам заниматься тренировками и физическими упраж­нениями...

Учитесь Готовить Пищу

Как юноши, так и девушки должны научиться правиль­но готовить пищу, обходясь без мяса. [180] Их не нужно поощрять к приготовлению блюд, состоящих из мяса, пото­му что это скорее ведёт к египетской тьме и невежеству, чем к чистоте и реформе здоровья.

Искусству готовить пищу должны в особенности научить­ся женщины. Что ещё в воспитании девушки может быть выше этого? В каких бы условиях она ни находилась, она должна уметь применять приобретённые знания...

На Миссионерском Поле

Знание всех сторон практической жизни поможет нашим молодым людям после окончания школы в их работе на за­рубежных полях. Им не будет нужды обращаться к наро­ду, которому они идут проповедовать, чтобы для них гото­вили пищу, засевали поля и строили жилища. Кроме того, их влияние на отсталых и невежественных людей будет тем большим, чем лучше они будут обучать их прогрессивным методам труда с наилучшими результатами. Чтобы поддер­живать труд таких миссионеров, требуется меньше средств, потому что они используют свои физические возможности в соединении со своими умственными занятиями. Их вклад особенно неоценим там, где с денежными средствами дело обстоит туго. Своим примером они показывают, что мисси­онеры способны научить других полезному труду. И куда бы они ни отправились, практические знания, приобретён­ные ими в труде, сделают их полезными людьми. СРУС. 307-314. [181]

52. Верность учащейся молодёжи

Те учащиеся, которые говорят о своей любви к Богу и по­слушании истине, должны отличаться такой силой самообла­дания и твёрдостью религиозных принципов, которые помо­гут им среди искушений оставаться непоколебимыми и стоять за Иисуса в колледже, общежитии и везде, где бы они ни находились. Религия не должна быть просто плащом, кото­рым удобно прикрыться, когда идёшь в дом Божий; она есть живой принцип, характеризующий жизнь верующего.

Характер и Поведение

Те, которые пьют из источника жизни, не станут, подо­бно мирским людям, искать для себя различных удовольст­вий и развлечений. В их поведении и характере будут вид­ны мир, покой и блаженство души, которые они нашли в Иисусе, ежедневно слагая у Его ног все свои затруднения и бремя жизни. Они будут свидетельствовать о том, что путь послушания и долга несёт с собой удовлетворение и радость. Эти молодые люди будут иметь на своих товари­щей облагораживающее влияние в течение всего времени их совместного обучения в школе...

Один серьёзный, искренний и верный молодой человек в школе есть неоценимое сокровище. Ангелы Божьи с лю­бовью взирают на него, и в Небесных книгах отмечается каждый его праведный поступок, каждое побеждённое иску­шение и зло. Он закладывает доброе основание на будущее, чтобы иметь надежду на жизнь вечную.

От христианской молодёжи во многом зависит жизнеспо­собность заведений, которые Бог избрал орудием для про­движения Своего дела. [182] Ещё не было такого времени, когда бы столь великое дело спасения так зависело от моло­дого поколения людей. Поэтому как важно, чтобы молодые люди приготовились к этому великому труду, и Бог мог бы использовать их как Свои орудия! Творец предъявляет к нам такие требования, которые возвышаются над всеми человеческими стремлениями и желаниями...

Важное Значение Школьной Дисциплины

Невоспитанный, легкомысленный характер многих моло­дых людей нашего поколения внушает тревогу и опасение. Если бы молодые люди видели, что, повинуясь законам и уставам наших учебных заведений, они выполняют лишь то, что способствует укреплению их авторитета в обществе, воспитывает их характер, облагораживает ум и несёт с со­бой счастье, то они не стали бы выступать против здравых и разумных требований наших учреждений и оставили бы все свои предрассудки и подозрения.

Для выполнения своих обязанностей наша молодёжь дол­жна приложить всё своё старание и верность, и это будет гарантией их успеха. Молодые люди, которые не справля­ются с выполнением обязанностей это временной жизни, не смогут приготовиться и для выполнения более высокого священного долга. Духовный опыт приобретается лишь по­средством борьбы, горького разочарования, смирения и ис­кренней молитвы. Путь к Небу ведёт по ступенькам, и каж­дый новый шаг вселяет в нас большую уверенность. СРУС. 98-100. [183]

53. Возможности учащейся молодёжи

Учащиеся, сотрудничайте со своими учителями. Поступая так, вы вселяете в них надежду и ободрение. Вы помогаете им и в то же время вы помогаете самим себе, чтобы продви­гаться вперёд. Помните, что во многом зависит от вас уве­ренность учителей в их авторитет. В самом высоком смыс­ле вы должны сделаться учениками Христа, видя в словах и действиях учителя его сотрудничество с Богом.

Возможность для благородного Евангельского труда быс­тро проходит. У вас нет времени, чтобы заниматься само­угождением. Если вы приложите самые серьёзные старания к тому, чтобы иметь успех в Евангельском труде, то вы бу­дете блаженны. Благоприятные возможности, открывающи­еся для вас в школе, поистине драгоценны. Стремитесь сде­лать свою студенческую жизнь как можно совершеннее. Эта жизнь более не повторится, и от вас зависит, увенча­ется ли ваш труд успехом или потерпит урон. Если вы будете углубляться в исследование Библии, вы сможете приобрести бесценные сокровища, чтобы поделиться ими с другими.

Помощь Товарищам

Если рядом с тобой отставший товарищ, объясни ему урок, которого он не понимает. Это будет содействовать и твоему собственному развитию. При объяснении исполь­зуй простые слова. Излагай свои мысли ясно и отчётливо.

Помогая своему школьному товарищу, ты помогаешь учи­телям. Нередко тот, кто имеет медлительный ум, быстрее ус­ваивает необходимые мысли от своего товарища, чем от учи­теля. Это есть тот род сотрудничества, которому благоволит Христос. [184] Рядом с тобой находится Великий Учитель, помогая тебе оказывать помощь отстающим.

Во время школьной жизни ты имеешь благоприятные воз­можности рассказывать бедным, ничего не знающим о Хри­сте чудесные истины Слова Божьего. Пользуйся каждой та­кой возможностью. Господь благословит тебя в этом благо­родном труде. Св. 7.275,276.

Знание Основ Школьной Программы.

Не довольствуйся достигнутым. Учась в школе, всегда имей в виду то, чтобы приготовиться к служению в виног­раднике Господнем. Делай всё возможное, чтобы достичь этой цели. Ты можешь сделать для себя больше, чем кто-ли­бо способен сделать для тебя. Делая всё возможное со своей стороны, ты во многом облегчишь бремя директора и учи­телей!

Прежде чем приступить к изучению сложных наук, по­старайся основательно усвоить простые правила грамматики родного языка, научись читать и писать без ошибок...

Не трать своё время на изучение того, что тебе мало при­годится в твоей последующей жизни. Вместо того, чтобы уг­лубляться в исследование классической литературы, нау­чись прежде правильно говорить на своём родном языке. Учись правильно вести свои хозяйственные дела. Приобре­тай такие знания, которые сделают тебя полезным челове­ком в любом месте и в любом обществе. СРУС. 218,219. [185]

54. Подготовка к служению

Радуясь тому чудному свету, который Бог дал нам, мы удивляемся, почему так мало юношей и девушек вопроша­ют Господа, говоря: «Господи, что повелишь мне делать?» Многие считают, если молодой человек решился посвятить себя на служение, то он уже готов для работы Божьей. В этом кроется опасная ошибка. Каково бы ни было твоё призвание, ты должен развивать свои способности посредст­вом прилежного учения.

Нужно учить юношей и девушек, чтобы они высоко цени­ли благоприятные возможности, как Небом посланные бла­гословения, чтобы воспитать из них умных и дисциплинированных работников. Они должны пользоваться всеми пре­имуществами того заведения, которое предназначено дать им самые нужные и полезные знания. Лень и небрежность в приобретении знаний, является грехом. Время коротко. Поэтому, в виду скорого пришествия Господа на нашу зем­лю, с каждым днём возрастает необходимость более глубо­кого и всестороннего использования наших возможностей.

Посвятите Свои Дарования Богу

Пусть юноши и девушки поступают в наши школы, где они могут получить знания и воспитать свой характер. Они должны посвятить свои дарования Богу и стать прилежны­ми исследователями Библии, чтобы уметь противостоять всякому ложному учению. Только тщательное и прилежное исследование Библии ведёт к правильному познанию исти­ны. [186] Если мы живём в согласии с познанной нами ис­тиной, то из Священного Писания с каждым разом нам бу­дет открываться всё больший и больший свет...

Те, кто искренне посвятил себя на служение Богу, будут трудиться, руководствуясь отнюдь не мирскими побуждени­ями: как бы обогатиться.. Напротив, они будут движимы со­знанием того, что они совершают святое дело Божье.

Развивать Способность Для Труда на Ниве Божьей в Различных Условиях

Перед нами стоит серьёзная задача: дать миру последнее предостережение. Поэтому никто из нас не может довольст­воваться поверхностным знанием истины. Мы не знаем, ка­кая ответственность будет возложена "на нас. Мы не знаем, в каком месте Бог призовёт нас свидетельствовать об исти­не. Многие предстанут перед судьями, а многим предстоит дать отчёт в своём уповании перед царями и учёными людь­ми мира сего.

Те, которые имеют лишь поверхностное знание истины, не смогут ясно разъяснить Священное Писание и изложить чётко основания своей веры. Они будут чувствовать свою растерянность и потому не смогут быть истинными Еван­гельскими работниками. Пусть никто не думает, что ему не нужно учиться, потому что ему не придётся проповедо­вать за кафедрой. Мы не знаем, в каком плане Бог может использовать нас.

Очень печально, что продвижение дела Божьего задержи­вается из-за недостатка образованных работников, которым можно было бы доверить большое дело. Господь ожидает, когда тысячи работников выйдут на великое поле жатвы, но, к сожалению, многие из них не готовы к труду. Каж­дый, кто посвятил себя делу Христа и согласился быть во­ином Его армии, должен отправиться туда, где он может добросовестно трудиться в соответствии со своими способно­стями. [187] Именующие себя последователями Христа, придают Его учению на практике слишком мало значения. Воля же Божья состоит в том, чтобы никто не оставался в неведении, пока им даны великие преимущества пользо­ваться мудростью и знаниями, сходящими Свыше. ОХВ. 216,217.

Руководствуясь Принципами Праведности

Неверно мнение, что отличающиеся блестящими дарова­ниями, имеют всегда большой успех в порученном им деле. Как часто талантливые и образованные люди, занимающие высокие посты, не справляются со своими обязанностями! Их внешний блеск только издали напоминает золото, но при испытании он быстро тускнеет, превращается в кучу негод­ного шлака. Такие люди не имеют успеха в работе вследст­вие своей неверности. Они не имеют настойчивости и при­лежания и не доводят дело до конца. Они не хотят начи­нать свой путь с начальной ступеньки и шаг за шагом тер­пеливо подниматься до самой вершины лестницы. Они ру­ководствуются своим собственным светом, следуя своему внутреннему озарению. Они не нуждаются в мудрости, ко­торую Небесный Бог желает им дать. Их неудачи происходят не от того, что у них не было благоприятной возмож­ности, а от того, что им недоставало рассудительности. Они не видели в своём образовании никакой пользы и потому имели только незначительные успехи как в науке, так и в ре­лигии. Их разум и характер не находились под управлени­ем высших принципов праведности. ОХВ. 193. [188]

55. Стремление к усовершенствованию способностей

Если бы каждый человек сознавал свою ответственность перед Богом за своё личное влияние, он ни в коем случае не стал бы проводить своё время праздно. Он стал бы раз­вивать в себе всякую способность и совершенствовать каж­дый навык с тем, чтобы послужить Тому, Кто купил его Своей Кровью.

Молодые люди в особенности должны сознавать, что им нужно развивать свой ум и использовать всякую возмож­ность для своего совершенствования, чтобы они могли до­стойно служить Тому, Кто отдал за них Свою драгоценную жизнь. Пусть никто не считает; что он достаточно образо­ван и не имеет никакой нужды погружаться в исследова­ние книг и изучение природы. Это большая ошибка. Пусть каждый расширяет свои возможности, какие даёт ему Гос­подь с тем, чтобы усвоить как можно больше из того, что даёт наука и откровение.

Мы должны научиться ценить те способности, какими наш Господь наделяет нас. Если молодому человеку пред­стоит начинать свой путь с самой низкой ступени лестницы, пусть он не разочаровывается. Он должен настойчиво шаг за шагом подниматься вверх, пока он не услышит слова Христа: «Сын мой, взойди ещё выше». «Хорошо, добрый и верный раб, в малом ты был верен, над многим тебя по­ставлю, войди в радость Господина твоего». ОХВ. 213. [189]

56. Истинная мудрость

Молодые люди — юноши и девушки — могут достичь в этой жизни самого высокого образования и тем не менее, ничего не знать о начальных принципах, способных сде­лать их гражданами Царства Божьего. Человеческого зна­ния недостаточно для Небесного Царства. Гражданами Цар­ства Христа верующие становятся не с помощью форм, це­ремоний и утомительного изучения книг. «Это есть жизнь вечная, чтобы они познали Тебя, единого истинного Бога и посланного Тобою Иисуса Христа»...

Библия и Изучение Наук

Ветхий и Новый Завет нужно изучать ежедневно. Позна­ние Бога и Его мудрости открывается тому, кто постоянно исследует Его пути и Его чудную спасительную работу. Библия должна стать нашим светильником и учителем. Ког­да молодью люди научатся верить тому, что Бог посылает с Неба и утреннюю росу и дождь и солнечный свет, давая жизнь каждому растению; когда они поймут, что все благо­словения исходят от Него и что Он достоин вечной призна­тельности и славы, тогда они будут видеть Бога во всех пу­тях Его и добросовестно исполнять свои ежедневные обя­занности. Бог будет в их мыслях...

Многие молодые люди, рассуждая о науке, знают только книжную мудрость. Они стараются объяснить с помощью знаний, которые соответствуют их ограниченному разуму, пути и действия Божьи. Но их постигает неудача. [190] Ис­тинная наука и откровение находятся в полном согласии. Ложная наука есть нечто независимое от Бога. Она грани­чит с невежеством.

Одним из печальных заблуждений экспериментального знания и научного исследования является то, что подвиза­ющиеся на этом поприще, слишком часто упускают из виду характер чистой, ничем незапятнанной религии. Земные мудрецы пытаются с помощью науки объяснить действие Духа Божьего на сердце человеческое. Малейший шаг в этом направлении приводит ум в лабиринты неверия. Библей­ская религия — это тайна благочестия. Ни один смертный ум сам по себе не в состоянии постичь её, не говоря уже о том человеке, чьё сердце не возрождено.

Мысли о Боге

Молодые люди, вставшие на путь служения Богу, не ста­новятся от этого ограниченными в познании или неспособ­ными на полезное дело. Для многих образование означает знание книжной мудрости, но «начало мудрости есть страх Господень». Самое маленькое дитя, которое любит Бога и ходит в страхе перед Ним, в Его очах ценнее самого ода­рённого учёного мужа, пренебрегающего своим спасением. Молодые люди, посвятившие своё сердце и жизнь Богу, со­единяются с Источником всякой мудрости и силы.

Если бы молодые люди учились у Небесного Учителя, как это делал Даниил, они бы на собственном опыте позна­ли, что страх Господень есть начало истинной мудрости. За­ложив прочное основание, они, подобно Даниилу, обратили бы все свои преимущества на выполнение самого благород­ного дела и, таким образом, достигли бы вершины умствен­ного развития. [191] Находясь в союзе с Богом, под покро­вом Его благодати и животворным влиянием Его Святого Духа, они стоят умственно намного выше, чем мирские лю­ди.

Изучать науку в свете человеческого толкования значит: приобретать ложные знания. Учиться от Бога и Иисуса Христа, Которого Он послал в мир, значит, постигать Биб­лейскую науку. Чистое сердце будет видеть Бога в каждом благоразумном поступке и в каждом мудром наставлении. Они готовы принять первые лучи света, исходящие от пре­стола Божьего. Бог посылает Свою весть с Неба тем, кто го­рит жаждой духовного познания.

Учащиеся наших школ должны ставить познание Бога выше всякого знания. Такое познание приходит через иссле­дование Священного Писания. «Проповедь о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых, Сила Божья. Ибо написано: Погублю мудрость мудрецов и разум разумных отвергну... Немудрое Божье мудрее человеков... От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога. Чтобы было как написано: хваля­щийся хвались Господом». ЯМ. 24.11.1903. [192]

57. Стремление к высокой цели

Бог желает, чтобы мы пользовались каждой благоприят­ной возможностью с тем, чтобы приготовиться к выполне­нию Его великого дела. Он ждёт, когда мы вложим в него всю свою энергию, глубоко сознавая всю его святость и зна­чение.

Многие, способные к выполнению великой работы, име­ют лишь незначительные успехи, так как прилагают мало усилий. Тысячи проживают жизнь, не имея высокой цели, к которой стоит стремиться. Одной из причин этого являет­ся то, что они низко ценят самих себя. Христос уплатил за нас безграничную цену и желает, чтобы мы в соответствии с этой ценой высоко ценили в себе человеческое достоинство.

Не довольствуйтесь достижением низкой цели. Мы ещё не то, чем могли бы быть в соответствии с волей Божьей. Бог дал нам разум, но не для того, чтобы он находился в бездействии или был направлен на удовлетворение ни­зменных земных удовольствий, а для того, чтобы его разви­вать, достигая благородной, возвышенной цели и стремясь приблизить Его Царство.

Будьте Самостоятельной Личностью

Никто не должен быть орудием в руках другого челове­ка. Бог дал нам способность мыслить и действовать, если мы будем поступать осмотрительно и полагаться на Его мудрость, мы сможем нести своё жизненное бремя. Будьте тем, чем создал вас Бог. Не будьте тенью другого. Верьте в то, что в вас и через вас Бог намерен совершить Свою ра­боту. [193]

Никогда не думайте, что вы уже многому научились и теперь можно отдохнуть. По развитию ума судят о всём человеке. Не забывайте заниматься самообразованием всю жизнь. Вы должны учиться ежедневно и использовать в де­ле приобретённые знания.

Помните, какими бы вы ни были призваны на служение, вы достигнете сознательной цели, сформируете свой харак­тер. За какое бы вы дело ни взялись, делайте его аккурат­но, с прилежанием, преодолевая опасное желание искать работу полегче.

Безраздельное Служение

Тот дух, с которым верующий выполняет свой ежеднев­ный труд, будет виден и во всей его жизни. Те, которые ус­танавливают для себя норму труда и определённую зарпла­ту, кто желает иметь высокое мастерство, не прилагая ника­кого старания, не принадлежат к числу тех, кого Бог при­зывает трудиться в Его деле. Те, которые изощряются как бы поменьше израсходовать своих физических, умственных и моральных сил, не являются Его работниками, на кото­рых Он мог бы излить обильные благословения. Их пример заразителен. Ими управляет единственный принцип — са­моугождение. Те, которые не могут трудиться без надзора и делают только то, что им поручено, не могут считаться добрыми и верными работниками. А Богу нужны работни­ки, которые во всяком добром деле проявляют старание, добросовестность и прилежание.

Многие оказываются неспособными из-за того, что избе­гают ответственности из-за страха неудачи. Таким образом, они упускают возможность получить то образование, како­го не могут дать им ни чтение, ни научные исследования, ни какие-то другие занятия. [194]

Человек должен быть хозяином обстоятельств, а не допу­скать, чтобы обстоятельства управляли им. Мы должны пользоваться обстоятельствами как орудиями созидания и подчинять их выполнению полезного дела.

Сильные люди — это те, которые встречают на своём пу­ти препятствия и различные затруднения. Но они приводят в действие всю силу воли, и тогда препятствия становятся для них благословением. Они приобретают уверенность. За­труднения и борьба побуждают нас полагаться на Бога и проявить то постоянство и непоколебимость, которые де­лают нас сильными людьми. СИ. 498-500.

Пользуйтесь Всеми Преимуществами Жизни

Высокое образование, если оно соединено с посвящением, является бесценным преимуществом. Но и те, которые не име­ли такой возможности в своей жизни, не должны думать, что их умственная и духовная жизнь может находиться в запустении без всякой пользы. Если они будут совершен­ствовать свои знания, ежедневно прилагая к ним нечто но­вое, если они будут преодолевать испорченность своего ха­рактера путём прилежного воспитания в себе христианских черт, тогда Бог будет изливать на них Свою мудрость. Так что о них будет сказано, как некогда было сказано о детях Израильских: «Бог даровал им всякую мудрость и разуме­ние». ОХВ. 192,193. [195]

РАЗДЕЛ VI. СЛУЖЕНИЕ

Если бы мы сумели из нашей молодёжи воспитать целую армию умных, способных работников, как скоро бы тогда весть о Распятом, Воскресшем и Грядущем Спаси­теле распространилась бы по всему миру! Как скоро на­стал бы конец, конец всякому беззаконию, горю и страда­нию! Как 'скоро вместо земли, являющейся местом греха и болезней, наши дети получили бы обитель, где «правед­ные наследуют землю» и будут обитать на ней навеки, где живущий не скажет: «Я болен» и где не будет слышен голос плача. СРУС. 555 [197]

58. Молодёжь, призванная к труду

Если наша христианская молодёжь будет учиться в шко­ле Христа у Небесного Учителя, она сможет в этом мире во имя Бога совершить великую работу. И, если даже пропо­ведники, евангелисты и учителя по какой-то причине забу­дут о потерянных душах, пусть дети и юноши встанут на их место...

Юноши, девушки и дети! Идите совершать труд во имя Иисуса Христа. Выработайте общий план Евангельской ра­боты. Вы можете трудиться группами и назначать время для совместной молитвы. Просите, чтобы Он даровал вам Свою благодать и объединил ваши усилия. Вам нужно со­ветоваться с людьми, имеющими опыт работы. Будучи дви­жимы Духом Святым, они помогут вам составить планы и разработать методы наиболее эффективного труда. А Гос­подь, в Свою очередь, будет содействовать тем, которые на­мерены, доверенные им таланты, употребить во славу Его имени. Желают ли наши юноши и девушки, познавшие ис­тину, стать активными миссионерами?..

Трудитесь с Верой

Когда вы трудитесь для спасения других, Божья сила Святого Духа действует на их сердца, потому что они куп­лены Кровью единородного Сына Божьего. Мы можем иметь успех в приобретении душ, за которые умер Христос, только в том случае, когда будем сознавать свою зависи­мость от благодати и силы Божьей, совершающей в сердце приближающихся к истине, свою преобразующую работу. Рассказывая им истину о Боге, вы начинаете чувствовать, как вами овладевает неуверенность и сомнение. [198] В та­ком случае позвольте Слову Божьему удалить из вашего сердца даже малейшие признаки неверия.

Доверьтесь Слову Божьему и трудитесь с верой. Сатана будет убеждать вас, чтобы вы перестали доверять Слову Не­бесного Отца. Но помните: «Всё, что не по вере, грех». Преодолейте своей верой сатанинский мрак и направьте её к престолу благодати. Пусть ни одно сомнение не овладеет вашим сердцем. Это единственный путь овладения духов­ным опытом, который принесёт с собой уверенность и мир душе.

По мере того, как будет возрастать ваш опыт, у вас поя­вится большая ревность и любовь служить Богу, потому что у вас будет единство цели с Иисусом Христом. Все ваши желания и наклонности будут освящены Духом Святым. Вы возложите на себя иго Христа и станете соработниками у Бога. НМ. 9.9.1894.

Воззвание к Добровольцам

Обращаясь к добровольцам, Господь призывает их реши­тельно встать на Его сторону. Он побуждает их Духом Свя­тым объединиться с Иисусом Назарянином в благородном труде, который необходимо совершить теперь, пока есть ещё время. ОХВ. 488. [199]

59. Ответственность в приобретении душ

На христианскую молодёжь возлагается большая ответст­венность. Бог многого ожидает от молодых людей, живущих в наш просвещённый век. Он желает с их помощью рассе­ять предрассудки и заблуждения, омрачающие разум мно­гих. Чтобы приобрести каждую ценную крупицу знания и опыта, они должны научиться владеть собой. Бог возла­гает на них ответственность за те возможности, которые Он дал им. Предстоящая работа ждёт от них серьёзных усилий, чтобы она могла неуклонно продвигаться вперёд в соответ­ствии с требованиями времени.

Если молодые люди посвятят свой ум и сердце на служе­ние Господу, тогда они смогут достичь высокого уровня ра­ботоспособности и быть полезными людьми в добром деле. Это та духовная высота, на которую Господь хочет поднять их. Делать меньше этого значит, отказаться от всесторонне­го использования представленных Богом возможностей. Это равносильно измене делу Божьему, благородному труду на благо всего человечества.

Дорогие юноши! Что вы предпринимаете со своей сторо­ны, чтобы убедить людей в том, как важно сделать Слово Божье своим путеводителем и соблюдать заповеди Господ­ни? Доказываете ли вы своей жизнью и примером, что спа­сение можно получить лишь через послушание Слову Божь­ему? Если вы будете делать то, что в ваших силах, то вы будете благословением для других. Вкладывая в свой труд все свои способности, вы увидите, как перед вами будут откры­ваться всё новые и новые возможности. НМ. 1.1.1907. [200]

60. Наше свидетельство о Христе

Все, которые находятся на стороне Господа, должны сви­детельствовать о Христе. «Вы — свидетели Мои», — гово­рит Господь. Вера настоящего верующего человека будет видна в непорочности и святости его характера. Вера дей­ствует любовью и очищает душу. Она ведёт к послушанию и верному исполнению слов Христа. Христианство в своей сущности практично: оно приспосабливается ко всем обсто­ятельствам жизни. «Вы — свидетели Мои», — говорит Гос­подь. Где же? Естественно, в мире, потому что вы должны распространять на мир святое влияние. В нашем сердце должен быть Христос, Которого вы должны проповедовать, открывая людям красоту Его характера.

Наши Слова

Религия нашего времени настолько извратила свою перво­начальную сущность, что молодые люди, называющие себя христианами редко упоминают имя Христа среди своих то­варищей. Они говорят о многом, а драгоценный План Спа­сения остаётся в стороне. Поставьте себе целью как истин­ные христиане изменить этот укоренившийся нездоровый обычай, чтобы «явить совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет». Если Христос живёт в вашем сердце, то вы не сможете молчать. Если вы нашли Иисуса, то вы станете настоящими миссионерами. Вы должны быть ревностными в этом деле, пробуждая тех, которые не ценят Иисуса, ставшего для нас сокровищем и песнью хвалы, вме­сте с вами прославлять Бога. [201]

Юные друзья! Желаете ли вы, вступая на христианское поприще, быть подобны тем, чьи сердца согреты любовью Иисуса? Вы не знаете, как много можете сделать доброго, говоря утешительные слова спасения тем, которые не счита­ют себя детьми Божьими. С другой стороны, вы никогда не узнаете вплоть до наступления Небесного суда, сколько вы упустили благоприятных возможностей быть свидетеля­ми Христа на этой земле. Вы можете совершенно не подо­зревать о том ущербе, какой причинили другим своими не­разборчивыми поступками, легкомыслием и пустословием, которые не совместимы с вашей верой.

Приобретение Дорогих Душ

Возможно, вы переживаете о судьбе тех, кого вы люби­те. Возможно, вы стараетесь открыть им сокровища истины и в своей искренности со слезами молитесь об их спасении. Но, когда ваши слова оказывают на других лишь незначи­тельное влияние и на ваши молитвы нет очевидного ответа, тогда вы склонны видеть причины своей неудачи в Боге. Вы чувствуете, что дорогие для вас души далеки от раская­ния и не идут навстречу вашим усилиям. Но думали ли вы когда-нибудь, что вина может заключаться в вас самих? За­думывались ли вы серьёзно о том, что вы разрушаете одной рукой то, что стараетесь воздвигнуть другой?

Время от времени вы позволяете Духу Божьему оказы­вать на вас облагораживающее влияние, но случается также, что своими делами вы отрекаетесь от веры и обесцениваете свой труд ради ближних. Ваше настроение, несдержанная речь, развязное поведение, недовольство, отсутствие христи­анского благоухания и духовности, мрачное выражение ли­ца — всё это свидетельствует против вас...

Никогда не принижайте важность маленьких дел. Имен­но из маленьких дел и созидается настоящая жизнь. Имен­но они шлифуют вас и делают подобными Христу или дья­волу. Бог помогает нам воспитывать себя в наших мыслях, словах и делах, чтобы они свидетельствовали о том, что мы были с Иисусом и научились от Него. НМ. 9.3.1893.

Серьёзность

Блажен тот человек, который проводит свою жизнь в ак­тивном служении на ниве Божьей. Тысячи людей, отдающие своё драгоценное время легкомысленным занятиям, пустому сетованию и ропоту, могли бы иметь более счастливую участь, если бы они оценили свет, данный им Богом с тем, чтобы светить другим. Многие делают свою жизнь жалкой и несчастной из-за своего эгоизма и праздности. А они мог­ли бы быть деятельными и прилежными. Их жизнь уподо­билась бы ярким лучам солнца, освещая путь к Небесам для тех, которые находятся во тьме, на пути к погибели. Если они пойдут этим путём, в их сердцах будут обитать мир и радость во Христе Иисусе. РГ. 25.10.1881. [203]

61. Работа с людьми

Свою работу Христос проводил в основном в беседах с людьми. Он желал побеседовать с каждым человеком нае­дине, чтобы тот, услышав весть, возвещал её тысячам людей.

Наиболее успешно трудятся те, которые с радостью слу­жат Богу в малом. Каждый человек должен вносить в дело Божье свою нить труда, чтобы она могла гармонически до­полнять труд других людей и, в конечном итоге, привести к созданию прекрасного полотна...

Учите молодых людей помогать друг другу. Оказывая по­мощь другим, они приобретут опыт, который позволит им ус­пешно трудиться в более ответственном деле. К сердцам мно­гих и многих тысяч людей не нужно идти сложным путём.

Одарённые мужчины и женщины, на которых мир с вос­хищением смотрит, как на самых великих людей, нередко находят утешение в самых скромных и простых словах тех, которые любят Бога и могут говорить об этой любви так же естественно как и мирские люди говорят о том, что занима­ет их ум. Даже хорошо приготовленные и изученные слова имеют на других людей мало влияния. Но любой, даже са­мый маленький труд, совершаемый с любовью и естествен­ной простотой, может открыть двери многих сердец, кото­рые до этого были закрыты. РГ. 9.5.1899. [204]

62. Молодёжь приобретает души

Сатана — это коварный враг. Он неусыпно трудится над тем, чтобы вести людей именно по тому пути, который не угоден Богу. Он хорошо знает, что нет и не может быть других людей, которые могли бы сделать столько добра, как юноши и девушки, посвятившие себя на служение Богу. Правильно воспитанная молодёжь обладает огромным вли­янием. Пожилые проповедники и рядовые члены не могут иметь и половины того влияния, какое способны оказать на своих товарищей наши юноши и девушки, посвятившие се­бя Богу. Они должны сознавать, что на них лежит серьёз­ная ответственность: сделать со своей стороны всё возмож­ное, чтобы спасти своих товарищей, даже жертвуя своими удовольствиями и желаниями. Время и, если нужно, сред­ства должны быть посвящены Богу.

Все, называющие себя детьми Божьими, должны трево­житься о судьбе тех, которые живут без Христа. Благодат­ное время скоро окончится и те, которые могли бы употре­бить своё влияние для спасения душ, но не выполнили сво­его долга из-за своего эгоизма и лени, или потому, что сты­дились креста Христова, не только погубят свои души, но будут виновны в крови и смерти несчастных грешников. Таковые будут призваны дать отчёт за то добро, которое они могли бы сделать, посвятив себя Богу, но которого не сде­лали из-за своей неверности. [205]

Те, которые вкусили всю сладость искупительной любви, не будут и не смогут оставаться в покое до тех пор, пока не познакомят с великим Планом Спасения своих товари­щей. Молодые люди должны постоянно вопрошать Господа, говоря: «Господи, что повелишь мне делать? Как мне возве­личить и прославить имя Твоё на земле?» Какое бремя гото­вы возложить на себя молодые люди с тем, чтобы приводить людей ко Христу, когда вокруг нас столько гибнущих душ?

Ходатайство о Других

Те, которые посещают наши школы, могли бы употребить своё влияние во имя дорогого Спасителя. Но кто в действи­тельности исповедует имя Христа? Кто с нежностью увеще­вает своих товарищей оставить пути греха и избрать путь святости?

Это — тот путь, на который должны встать верующие молодые люди, но они избегают этого. Им больше нравится участвовать вместе с грешниками в удовольствиях и раз­влечениях. Перед молодыми людьми открываются широкие перспективы полезного труда, но они не видят этого. О, ес­ли бы они употребили все свои духовные силы для того, чтобы найти подход к погибающим грешникам и указать им на святой путь! О, если бы они с помощью молитвы и ходатайства могли привести хотя бы одну душу ко Хри­сту!

Какое торжество и какая радость! Одна душа вечно сла­вящая имя Божье! Одна душа, обретшая вечную жизнь и блаженство! Одна жемчужина на голове венца, сияющая как звезда навеки и веки! Обратившие заблудших к истине, от греха к святости имеют славную будущность. «И обра­тившие многих к правде будут сиять как звёзды вовеки, на­всегда». Тогда те, которые сотрудничали со Христом и ан­гелами Его в деле спасения гибнущих душ, получат щедрую награду в Царствии Божьем. [206]

Я видела, что много душ было бы спасено, если бы моло­дые люди были там, где им должно быть, преданные Богу и Его истине. Но многие из них находятся в таком положе­нии, что только постоянный труд может спасти их, иначе они уподобятся миру. Они являются источником постоянной тревоги и переживаний. Ради них бедные родители возно­сят к Небу бесконечные молитвы, смоченные слезами. Но они продолжают идти своим путём, нимало не задумываясь о той боли, какую они причиняют своим родителям. Они наполняют горечью сердца тех, кто готов умереть ради их спасения, чтобы воспитать их такими, какими желает их ви­деть Бог ради пролитой Крови Иисуса Христа...

Поручение Божье Молодым Людям

Юноши и девушки! Мне было показано, что Бог имеет для вас определённое поручение. Возьмите крест свой и сле­дуйте за Христом, иначе вы недостойны Его. Оставаясь в беспечном равнодушии, как вы можете определить в от­ношении себя волю Божью? И как вы можете надеяться на спасение, не исполняя Его воли, как Его верные служите­ли? Те, которые держат курс на вечную жизнь, будут вся­кое дело делать хорошо. Царь Славы поставит их по правую руку и скажет: «Хорошо, добрый и верный раб». Можете ли вы сказать, сколько душ вы могли бы спасти от гибели, если бы вместо того, чтобы искать удовольствий, вы бы ис­кали работу, которую можно сделать в винограднике Гос­поднем? Если вы не можете указать хотя бы на одну спа­сённую душу, о, тогда постарайтесь изменить свой образ жизни. Начните молиться за. люд ей, сблизьтесь со Христом, опуститесь на колени у подножия креста. [207] Да будет украшением вашей жизни кроткий и молчаливый дух. В сми­ренном сокрушении сердца обращайтесь к Нему за получе­нием мудрости, чтобы иметь успех в спасении не только своей души, но и в спасении других душ.

Упражняйтесь духовным песнопением, а ещё более мо­литвами. Разве вы не имеете гораздо большую нужду в мо­литве, чем в пении? Юноши и девушки! Бог призывает вас трудиться, трудиться во имя Его. Постарайтесь полностью изменить свой образ жизни. Вы можете сделать то, что не могут сделать за вас знающие зрелые проповедники. Вы сумеете найти подход к такому классу людей, на который мало распространяется влияние проповедника. Св. 1.511-513.

С Чего Начинать?

Пусть те, которые хотят трудиться для Бога, начинают свою работу дома, в кругу своей семьи, среди соседей и друзей. Здесь они найдут для себя благоприятное мисси­онерское поле. Домашняя миссионерская работа — это пробный камень, обнаруживающий их пригодность или не­пригодность к труду на более обширном поле. Св. 6.428.

Самый Успешный Метод

Трудно переоценить те личные усилия, которые так тре­буются от нас в миссионерской работе. Именно в них более всего нуждаются гибнущие души. Цена одной души безгра­нично велика, о чём свидетельствует подвиг на Голгофе. Одна душа, приобретённая для Христа, будет орудием при­обретения других душ и, таким образом, дело спасения бу­дет успешно продвигаться вперёд, имея на себе печать Божь­его благословения. СЕ. 184. [208]

63. Служение многоотраслевое

Богу нужны проповедники, Библейские работники и кни­гоноши. Наши юноши и девушки должны объединиться в Евангельской работе с опытными служителями, которые покажут им, как достичь успеха. Книгоноши должны нести нашу литературу из дома в дом. Когда им представляется возможность, они должны рассказать истину для настояще­го времени тем, кому назначили встречу и вместе с ними участвовать в пении и молитве. Если в работе Божьей мы используем верные методы, то пожнём обильную жатву душ.

В работе Божьей есть место всем, кто имеет дух самопо­жертвования. Бог призывает мужчин и женщин, готовых пожертвовать собой ради других и желающих посвятить се­бя без остатка Его славному делу. Богу нужны служители, которые, не взирая на препятствия, продолжают мужествен­но идти вперёд, имея девизом слова: «Ни минуты слабости или уныния!» Богу нужны работники, которые способны помогать тем, которые стремятся созидать и распространять Его великое дело. РГ. 28.4.1904.

Развитие Способностей

В деле Божьем, как и во многом другом деле, навык при­обретается в процессе труда. Способность к добрым делам вырабатывается при выполнении ежедневных житейских обязанностей, а также в служении страждущим и нуждаю­щимся. Вое. 268. [209]

64. Бескорыстное служение

Те, которые по возможности стараются делать другим до­бро, проявляя о них нелицемерную заботу, делают двойное дело, они не только помогают им нести бремя жизни, но и во многом содействуют их физическому и духовному здо­ровью. Делание добра приносит благо как делающему, так и пользующемуся им. Если вы забудете о себе, проявляя заботу о других, вы будете иметь победу над своими недо­статками. Удовлетворение, которое вы будете чувствовать в делании добра, будет содействовать восстановлению ваше­го духовного здоровья.

Удовольствие, получаемое при совершении доброго дела, оживляет разум и несёт бодрость всему телу. Лица, делаю­щие добро, всегда озарены радостью, они свидетельствуют о приподнятом настроении. Напротив, лица эгоистичных и скупых людей всегда удручены, подавлены и мрачны. Они свидетельствуют об их нравственных недостатках. Ко­рыстолюбие и эгоизм всегда накладывают свой отпечаток на внешний облик человека.

Человек, который движим бескорыстным участием в до­бром деле, является причастником Божеского естества, избе­гая господствующего в мире растления похотью. Эгоистич­ные же и корыстолюбивые люди черствеют в своём эгоизме настолько, что становятся непривлекательными для обще­ства. Их лица скорее отражают образ падшего врага, чем образ чистоты и святости. Св. 2.534. [210]

65. Награда за усердие

Молодёжь должна помнить о том, что праздность лиша­ет человека драгоценных опытов, которые он может приоб­рести путём добросовестного исполнения своих житейских обязанностей. Кто ленив и не желает ничему учиться, тот воздвигает на своём пути трудно преодолимую преграду. Он пренебрегает тем воспитанием, какое можно получить в про­цессе труда, Кроме того, не оказывая никакой помощи страждущему человечеству, он бесславит Бога. Его жизнен­ный путь не таков, каким Бог наметил для него, потому что пренебрежение полезным трудом развивает низменные вку­сы и, в конечном итоге, парализует самые благородные спо­собности человека.

Тысячи и тысячи людей живут только для того, чтобы пользоваться благами, которые Бог в Своей милости даёт им. Они забывают воздать Господу благодарность за те обильные дары, которые они получают от Него, возделывая землю и пользуясь плодами её. Они забывают о том, что согласно плану Божьему, они должны мудро пользоваться своими талантами, чтобы быть не только потребителями благ, но и производителями благ. Если бы они принимали участие в той работе, которую Господь предлагает им как Своим помощникам, они бы не считали своим преимущест­вом жить за счёт других и избегать всякой ответственности.

Благословение в Труде

Истинное счастье заключается в том, чтобы быть добрым и делать добро. Самую глубокую и светлую радость испы­тывают те, которые верно исполняют свои обязанности. Ни­какой честный труд не является унизительным. [211] На­против, всякая лень унижает в человеке его достоинство и заставляет его смотреть с презрением на простые житей­ские обязанности. Отказ от выполнения этих обязанностей вызывает в человеке умственное и нравственное отупение, которое со временем будет остро чувствоваться и в конеч­ном итоге сделает его полностью непригодным к полезной жизни. В небесных книгах о нём записано: «Не производи­тель благ, а потребитель».

Полезные духовные уроки можно извлечь из любой про­фессии. Те, которые возделывают землю, могут в процессе труда постичь глубокий смысл слов: «Вы Божьи работни­ки». В сердце человека нужно сеять семена истины, чтобы его жизнь принесла прекрасные благоухающие плоды Духа. Бог влияет на человеческий разум с тем, чтобы сделать его всесторонне гармоничным. Нужно неустанно развивать в се­бе физические и умственные способности, чтобы отдать их на служение Господу...

Христос поручает каждому определённую работу. Будучи Царём славы, Он сказал: «Сын Человеческий пришёл не для того, чтобы Ему служили, но чтобы послужить». Являясь Величием Неба, Он согласился прийти на нашу землю и вы­полнить работу, возложенную на Него Его Отцом. Он обла­городил полезный труд. Он оставил нам пример прилежно­го труженика, работая плотником. С раннего детства Он участвовал в труде для поддержания семьи. Он, как член семьи, наряду с другими охотно трудился, и Свою часть бремени нёс с радостью.

Помощь Дома

Дети и юноши должны находить удовольствие в том, чтобы облегчить заботы отцов и матерей, проявляя нелице­мерную любовь к родному дому. [212] Охотно возлагая на себя порученное им бремя, они получают воспитание, кото­рое сделает их пригодными для выполнения большого и важ­ного дела. Они должны из года в год продвигаться вперёд, постепенно, но уверенно, сменяя неопытные годы отрочест­ва зрелостью мужчин и женщин. Верно исполняя обычные домашние обязанности, мальчики и девочки закладывают основание для своего умственного, морального и духовного совершенства.

Полотно Жизни

Юные друзья! Помните, что каждый день, каждый час и каждое мгновение вы ткёте полотно собственной жизни. При каждом повороте челнока образуется новая нить, кото­рая либо портит, либо украшает образец. Если вы беспечны и ленивы, то вы обесцениваете жизнь, которую Бог пред­назначил для вас быть яркой и прекрасной. Если вы жела­ете следовать своим собственным наклонностям, то нехри­стианские привычки опутают вас железными цепями. Удаля­ясь всё дальше от Христа, вы будете подавать другим пло­хой пример, потому что они, следуя вашему порочному об­разу жизни, никогда не увидят славы Небес. Если же вы прилагаете настойчивые усилия победить своё самолюбие и не пропускаете ни одной возможности оказать помощь нуждающимся, тогда ваш добрый пример приведёт многих к подножию креста. НМ. 5.12.1901. [213]

66. Величие труда

Бог имел в Своём намерении посредством труда смягчить последствия зла, которое вошло в мир через непослушание. Труд может стать преградой от искушений сатаны и таким образом задержать поток зла. И хотя он связан с пережи­ваниями, усталостью и болезнью, всё же он по-прежнему остаётся источником счастья и совершенствования, и над­ёжной защитой от искушений. Труд закрывает дверь всяко­му самоугождению и воспитывает прилежание, нравствен­ную чистоту и стойкость. Таким образом он становится ча­стью великого Божьего Плана восстановления человека из его падшего состояния.

Предпочтение Физического Труда Играм

Многие считают, что ручной труд уходит в прошлое и его можно с успехом заменить крикетом, бейсболом, бок­сом и т. п., не боясь физического одряхления. Сатана ра­дуется, когда видит, что люди расходуют свои физические и умственные силы на то, что не воспитывает их, что не при­носит им пользы и не помогает им быть благословением для других, нуждающихся в их помощи. В то время, как мо­лодые люди всё более и более изощряются в играх, не приносящим ни им самим, ни другим практической пользы, са­тана в своей игре делает ставку на их жизнь: он отнимает у них таланты, которые Господь дал им и вместо них наде­ляет их злыми наклонностями своего естества. Это он по­буждает людей не признавать Бога. Он старается осуетить человеческий ум настолько, чтобы в нём не нашлось места для Бога. Он не хочет, чтобы люди имели познание о сво­ём Творце. [214] Он радуется, когда ему удаётся увлечь их играми и театральными представлениями. Последние на­столько овладевают чувствами и сознанием молодых людей, что они забывают Бога.

Одним из величайших средств защиты против зла являет­ся полезное занятия, в то время как праздность — одно из величайших проклятий, потому что последствиями его явля­ется порок, преступление, нищета. Те, которые всегда заня­ты, которые с радостью выполняют ежедневные обязанно­сти, являются полезными членами общества. Верное испол­нение долга на их жизненном пути несёт благословение как им самим, так и окружающим их. Прилежный труд ограж­дает их от сетей того, кто подсовывает ленивым какое-ни­будь недоброе дело.

Стоячая вода быстро портится, а текучий ручей распро­страняет вокруг себя здоровье и радость. Первое — это символ праздности, второе — символ трудолюбия...

Пример Христа

Стезя труда, определённая жителям этой земли, может быть тяжёлой и изнурительной, но следы Искупителя дела­ют её благородной и возвышенной. Кто будет идти этим святым путём, не будет постыжен. Своей жизнью и достой­ным примером Христос возвеличил полезный труд. С ран­них лет Он жил жизнью труда. Большую часть Своей зем­ной жизни Он провёл в терпеливом труде, находясь в горо­де Назарете, в мастерской плотника. Можно было видеть, как Князь жизни в одежде простого рабочего проходит по улицам маленького города, идя совершать Свой скромный труд или возвращаясь домой. [215] Ангелы Божьи сопро­вождали Его, когда Он шёл рядом с. простыми крестьянами и ремесленниками, не признанный и незаметный среди лю­дей...

Разумный труд является для всего человечества оздорови­тельной профилактикой. Он делает слабых сильными, бед­ных богатыми, а несчастных — счастливыми. Сатана под­стерегает праздных, потому что их праздность позволяет ему подходить к ним с каким-нибудь привлекательным со­блазном, чтобы погубить их. Наибольшего успеха он дости­гает тогда, когда приходит к ним в часы досуга.

Урок Неустанного Трудолюбия

Одним из величайших пороков, исходящих от большого богатства, является мысль о том, что труд портит и унижа­ет человека. Пророк Иезекииль говорит: «Вот в чём было беззаконие Содомы, сестры твоей и дочери её: в гордости, пресыщении и праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала» (Иез. 16, 49). Здесь изображены ужас­ные последствия праздности, которая притупляет рассудок, оскверняет душу и извращает сознание, делая проклятием то, что должно быть благословением. Только трудящиеся мужчины и женщины способны видеть в жизни нечто вели­кое и привлекательное, и с радостной надеждой нести её бремя.

Умение с любовью и прилежанием исполнять все житей­ские обязанности есть тот важный урок, которому должны научиться ещё многие последователи Христа. Чтобы совер­шать работу Божью будучи механиком, коммерсантом, адво­катом или фермером, претворяя в повседневную жизнь все заповеди христианства, требуется гораздо больше любви и самообладания, чем трудиться в качестве профессиональ­ного проповедника на каком-нибудь миссионерском поле. [216] Чтобы оставаться верующим человеком, будучи в ма­стерской ремесленника или конторе коммерсанта, соблюдая святость во всех мелочах повседневной жизни и при заключении сделок, ни в чём не отступая от Божьего Слова, тре­буется мужество. Но именно это Господь желает видеть в нас.

Апостол Павел считал праздность грехом. Он изучил ре­месло делания палаток, и в дни своего апостольского слу­жения часто прибегал к этому труду, чтобы поддерживать материально себя и других. Время, затраченное на такой труд, он не считал потерянным. Во время труда он находил подход к людям, какого бы он не мог найти никаким дру­гим путём. На личном примере он показывал своим товари­щам по труду, что навык в любом ремесле — это дар Бо­жий. Он учил тому, что Бога нужно прославлять всем сво­им образом жизни, в том числе и своим ежедневным тру­дом. Его огрубевшие от работы руки нисколько не влияли на силу его красноречия как христианского проповедника.

Намерение Божье состоит в том, чтобы все трудились. Трудящийся вол или осёл более соответствует своему назна­чению, данному ему при творении, чем праздный человек. Бог являет Собой пример неустанного труда. Этим же заня­ты и ангелы. Они как представители Божьи посланы слу­жить сынам человеческим в деле спасения. Те, которые ожидают праздной жизни на Небе, будут разочарованы, по­тому что там нет места праздности. Но утомлённым и ут­руждённым обещан покой. Только верным служителям бу­дет дано приглашение оставить труды свои и войти в ра­дость Господина своего. Они с радостью сложат свои доспе­хи и забудут шум битвы, обретая славный покой, ныне обе­щанный тем, кто в этой жизни побеждает силою креста. СРУС. 274-280. [217]

67. Сеяние при всех потоках вод

Господь призывает Свой народ принимать участие в раз­личных отраслях миссионерского дела, сеять при всех пото­ках вод. Мы делаем лишь незначительную часть той рабо­ты, которую мы должны совершать среди наших соседей и друзей. Проявляя милосердие к бедным, больным или потерпевшим утрату, мы оказываем на них благотворное влияние, в результате которого истина находит доступ к их сердцам. Это есть величайшая миссионерская возможность, которой мы можем и должны пользоваться при всяком удобном случае. Распространение истины с любовью и сим­патией из дома в дом, находится в согласии с указанием Христа, которое Он дал Своим ученикам, когда послал их совершать миссионерский труд.

Дар Пения

В деле Божьем нужны люди, обладающие даром пения. Пение является одним из наиболее действенных средств, с помощью которых духовная истина запечатлевается в серд­це человека. Часто трогательные слова святого пения про­буждают в человеке раскаяние и веру. Все члены церкви, как юноши так и взрослые, должны быть приготовлены к тому, чтобы идти возвещать последнюю весть предостере­жения погибающему миру. Если они отправятся в смире­нии, то ангелы Божьи будут сопровождать их, уча их тому, как прибегать в молитве к Богу, как возносить Ему гимны хвалы и как проповедовать Евангельскую весть для насто­ящего времени.

Юноши и девушки! Возьмитесь за работу, к которой Бог призывает вас. Христос научит вас, как употребить свои способности в добром деле. [218] Когда вы поддадитесь жи­вотворному влиянию Святого Духа и будете иметь желание открыть людям истину, тогда вы почувствуете обновление всего вашего существа, и ваши слова будут казаться слуша­телям новыми и удивительно привлекательными.

Медицинская Миссионерская Работа

Миссионерская работа в области медицины имеет замеча­тельные перспективы. Невоздержание в еде и пренебреже­ние законами природы часто являются причиной многих бо­лезней и бесчестия Бога. Не желая идти путём самоотречения, многие дети Божьи не способны подняться на тот вы­сокий духовный уровень, который Он предлагает им. Учи­те людей не столько тому, как вылечиться от болезней, сколько тому, как лучше сохранить своё здоровье. Мы дол­жны быть мудрыми воспитателями, уча людей избегать самоугождения. Видя несчастье, уродства и болезни, которые стали уделом человечества в результате неведения, можем ли мы оставаться в стороне, когда незнающие нуждаются в просвещении и страждущие ждут нашего сочувствия и по­мощи?

Вследствие того, что предрассудок упорно загораживает путь к человеческой душе, многие ничего не знают о здо­ровом образе жизни. Научить людей приготовлять здоровую и полезную пищу является частью доброго миссионерского труда. Эта отрасль работы столь же важна, как и многие другие. Нам нужно организовать побольше кулинарных школ и опыт их передавать из дома в дом, чтобы люди на­учились искусству приготовления здоровой пищи. Влияние оздоровительной реформы спасает многих от физического, умственного и нравственного растления. РГ. 6.6.1912. [219]

68. Многоразличная работа Божья

Церковь на земле создана для служения во имя Христа. Поэтому первым признаком служителя является его связь с церковью. Верность Христу означает добровольное испол­нение церковных обязанностей. Это является важной частью духовной подготовки. В церкви, жизнь которой проникну­та Духом Спасителя, такая подготовка выльется в широкую миссионерскую работу в этом мире. В деле Божьем много отраслей служения, где молодые люди могут с успехом при­менять свои знания и силы. Вос. 268,269.

Каждому Назначено Место в Плане Спасения

В вечном Плане Творца каждому верующему отведено оп­ределённое место. Каждый должен сотрудничать со Христом для спасения. Как в Небесных обителях для нас приготов­лено место для вечной жизни, так и здесь на земле для нас отведено определённое место в Плане Спасения, чтобы со­вершать работу для Бога. НУХ. 326.

Работа Субботней Школы

Господь призывает юношей и девушек крепко объединить свои усилия с работой Субботней Школы. Он желает ви­деть в Субботней Школе таких учителей, которые бы пол­ностью посвятили себя на служение и старались бы умно­жить свои дары бескорыстным участием в добрых делах. Св.СШ. 53. [220]

Библейская Работа

Мысль о проведении Библейских чтений — это мысль, рождённая Свыше. Она направляет деятельность юношей и девушек в русло важной работы, которую они не могли бы совершить никаким другим образом.

Библия доступна всем. Её можно распространять из дома в дом, запечатлевая её замечательные истины в сознании каждого человека. Многие, подобно благородным верийцам, услышав истину, горят желанием исследовать Священное Писание, чтобы самим убедиться, точно ли это так. Христос говорит: «Исследуйте Писания, ибо через них вы думаете иметь жизнь вечную, а они свидетельствуют о Мне». Иисус Спаситель мира призывает людей не только читать, но и «исследовать Священное Писание». Это великое и важ­ное дело поручено нам. Выполняя его, мы проявляем послу­шание словам Христа, которое не останется без награды. К тем, кто будет добросовестно идти путём света, открыто­го в Его Слове, Он будет проявлять особое благоволение. Св. СШ. 29,30.

Работа Книгонош

Господь призывает нашу молодёжь взяться за работу кни­гонош и Евангелистов, идя из дома в дом проповедовать Божью истину в тех местах, где люди ничего о ней не слы­шали. Он обращается к нашим молодым людям с такими словами: «Вы не свои, потому что вы куплены дорогою це­ною. Посему прославляйте Бога в телах ваших и душах ва­ших, которые суть Божьи». Те, которые отправятся выпол­нять этот благородный труд под водительством Божьим, бу­дут иметь в своей жизни обильное благословение. Св. 8.229. [221]

Распространение Адвентистской литературы является од­ним из самых успешных путей приготовления нашей моло­дёжи к служению на ниве Божьей. Пусть молодые люди от­правятся в города и селения, раздавая всем книги, в кото­рых содержится истина для настоящего времени. Принимая участие в этой работе, они будут иметь возможность гово­рить людям слова жизни. Тогда семена истины, посеянные ими, вскоре принесут плод. Встречаясь с разными людьми и раздавая им нашу литературу, они приобретут опыт, ко­торый они бы не получили, начав своё служение с пропо­веди...

Все, желающие настоящего служения и готовы отдать се­бя в полное распоряжение Богу, увидят в работе книгонош возможность свидетельствовать людям о чудных истинах, связанных с наследием вечной жизни. СЕ. 96.

Нужда в Учителях

Воспитание детей в наших школах, а также успешное проведение миссионерской работы в различных областях настоятельно требуют участия самых одарённых людей. Нам нужны учителя (особенно для обучения детей), кото­рые бы отличались спокойствием и добротой и проявляли бы любовь и снисхождение к тем, которые особенно нужда­ются в них...

В наших церковных школах требуются учителя, облада­ющие высокими нравственными качествами. [222] Такие, на кого можно положиться, которые держатся здравого вероу­чения, которые тактичны и терпеливы; те, которые ходят пред Богом и избегают делать малейшее зло. Св. 6.200,201.

Практическая Жизнь

Господь желает видеть в качестве Своих служителей ра­зумных, рассудительных людей, способных успешно тру­диться в различных отраслях Его дела. Церкви нужны практичные люди, которые бы могли применить высокие принципы истины в любом деле. Свои способности они дол­жны усовершенствовать путём самого прилежного обучения теории и практики. Более всего нуждаются в обогащении своих способностей во всех сферах жизни те, которые стро­ят Царство Божье, в этом мире. Мы читаем о Данииле, что при самом тщательном исследовании ни в каком деле его не было обнаружено погрешности. Он является примером того, каким может быть каждый деловой человек. История его жизни свидетельствует о том, что может достичь чело­век, посвятивший все свои силы ума и сердца на служение Богу. НУХ. 350,351.

Медицинская Работа

Нет более важной миссионерской работы, чем работа че­стного врача, ходящего в страхе Божьем. Нет другого по­прища, где бы человек совершил больше добра и увенчал бы свой труд драгоценными жемчужинами вечной славы. Во всех больничных палатах, куда он заходит к больным, он может распространять благодать Христа как приятное бла­гоухание. Он может нести целительный бальзам всем удру­чённым болезнью греха. [223] Он может указать больным и находящимся на смертном одре на Агнца Божьего, Кото­рый берёт на Себя грех мира. Он не должен бояться того, что говоря о вечной жизни тем, чья жизнь находится в опасности, что он тем самым может лишь ухудшить их состоя­ние. В девяти случаев из десяти весть о Спасителе прощаю­щем грехи, несёт им как физическое, так и душевное исцеле­ние. Иисус способен связать силу сатаны. Он есть Тот Врач, в Котором страждущая душа, заражённая грехом, имеет на­дежду получить исцеление от всех болезней. Св. 5.448,449.

Почти в каждом городе и селении есть люди, которые не слышат проповеди Слова Божьего или не посещают мо­литвенных собраний. Если Евангельская весть коснулась их, не нужно забывать об их домашних, а также и им рас­сказать о Христе. Нередко помощь больным в облегчении их страданий является единственной возможностью возве­стить им Евангелие. Наши сестры милосердия, ухаживаю­щие за больными и проявляющие к ним христианское со­страдание, имеют возможность молиться вместе с ними, чи­тать им из Слова Божьего и рассказывать о Спасителе. Они будут молиться о тех, кто не имеет силы воли побо­роть свой аппетит, превратившийся в губительную страсть. Они могут быть радостным лучом надежды в жизни всех немощных, разбитых судьбой и удручённых сердцем. Их непритворная любовь проявляемая в делах бескорыстного милосердия, помогает страждущим поверить в любовь Хри­ста. СИ. 144,145. [224]

Евангельское Служение

Никогда и нигде нельзя умалять Евангельское служение. Ни в каком деле нельзя подавать повода к тому, чтобы лю­ди смотрели на проповедь Слова как на что-то второстепен­ное. Так не должно быть. Те, которые унижают Евангель­ское служение, унижают Христа. Самым важным делом ве­рующего человека является его Евангельское служение в раз­личных сферах жизни. Нашу молодежь нужно учить тому, что нет другого труда более благословенного Богом, чем труд служителя Евангелия.

Не препятствуйте молодым людям вступать на Евангель­ское поприще. Есть опасность, что некоторые из них прель­стятся красотой этого мира и сойдут с пути, которым пове­левает им идти Господь. Другие, следуя необдуманному со­вету некоторых наших братьев, поступают в медицинские учебные заведения, в то время, как они должны были бы избрать труд служения на ниве Божьей. Бог призывает на служение многих людей с тем, чтобы они трудились в Его винограднике. Господь говорит: «Укрепите свои посты, по­ставьте верных стражей во всех частях земли». Юноши и девушки! Бог обращается к вам с призывом. Он пригла­шает целую армию молодых людей, благородных умом и щедрых сердцем, которые имеют глубокую любовь ко Христу и Его истине. Св. 6.411.

Миссионерская Работа На Внешних Полях

В деле Божьем нужны молодые люди. Бог призывает их трудиться на миссионерских полях. Они были свободны от житейских забот более, чем те, кому приходится прилагать много труда для воспитания и материального обеспечения большой семьи. Поэтому им легче включиться в миссионер­скую работу. [225] Кроме того, молодым легче приспосо­биться к новому климату и новому обществу людей, а так­же легче переносить различные неудобства и лишения. Бу­дучи обходительными и терпеливыми, они способны пропо­ведовать людям в самых отдалённых и труднодоступных местах. Св. 5.393.

Молодым людям следовало бы осваивать новые языки, чтобы Бог использовал их для передачи Его спасающей ис­тины людям других национальностей. Молодые люди могут выучить новые языки во время миссионерской работы. Ес­ли они разумно используют время, то смогут улучшить свои знания и подготовиться, чтобы быть более полезными в рас­ширяющемся Божьем деле. Даже молодые женщины, имею­щие детей, но не несущие большой ответственности, могут подготовиться к полезной деятельности, овладевая другими языками. Они могут посвятить себя работе по переводам. Св. 3.204.

Детская Миссионерская Работа

Дети могут быть маленькими миссионерами как дома, так и в церкви. Бог желает их научить тому, что им дана жизнь не только для развлечения, но и для служения. Дома их нужно учить миссионерскому труду, который воспитает из них настоящих миссионеров. Родители, помогайте своим де­тям исполнить намерение Божье о них. РГ. 8.12.1910. [226]

69. Служение, угодное Богу

В Своей безграничной милости и любви Бог дал свет Своего Слова, о котором Христос говорит: «Даром получи­ли, даром давайте». Пусть же свет, данный вам Богом, све­тит всем, находящимся во тьме. Если вы будете светом, тог­да Небесные ангелы будут рядом с вами, помогая вам при­обретать души для Христа...

Юные друзья, помните, чтобы служить Господу, не обя­зательно быть профессиональным проповедником. Есть мно­го путей и средств сотрудничества со Христом. Возможно, вы никогда не были рукоположены, тем не менее, Бог мо­жет наделить вас способностью к служению. Он может со­вершать через вас работу спасения душ. Если вы в школе Христа научились кротости и смирению, тогда Он вложит в ваши уста слова, чтобы свидетельствовать о Нём...

Наше Отношение к Ошибкам

Делайте всё возможное, чтобы достичь совершенства. Но не допускайте мысли, что ваши ошибки делают ваше служе­ние неугодным Богу. Господь знает состав наш и не забы­вает, что мы прах. Верно употребляя дары, которыми Бог наделил вас, вы увидите свои ошибки, которые принесут вам огорчение. Вы поймёте необходимость избавления от вредных привычек, чтобы своим недостойным примером не причинить какого-либо ущерба другим.

Трудитесь с усердием, открывая людям истину, которую вы цените выше всех сокровищ мира. И когда вы увидите пробелы в своём знании, вы услышите слова: «Взойди вы­ше!» Возможно у вас не будет большого желания последо­вать этому призыву, но вы продолжайте продвигаться впе­рёд с верой, приступая к делу Божьему с новым рвением. [227]

Искусству приобретения душ можно научиться только у Великого Учителя. Подобно тому, как роса и дождь ти­хо опускаются на увядшее растение, так и наши слова дол­жны нежно касаться душ, которых мы стремимся спасти. Мы не должны сидеть сложа руки в ожидании благоприят­ных возможностей. Наша задача — отыскать их. Для это­го мы должны постоянно прибегать в молитве к Богу, что­бы Он помог нам говорить слушающим такие слова, кото­рые были бы для них пищей вовремя. Если вам представля­ется благоприятный случай, не ищите предлога, чтобы отка­заться, потому что ваше участие может сыграть решающую роль для спасения души от вечной смерти. НМ. 6.2.1902.

Самый Благородный Труд

Дело, которое важнее всякого другого дела на земле, ко­торому должны быть посвящены все силы нашей души — это дело спасения душ, за которые умер Христос. Сделайте Его главным интересом всей своей жизни. Сотрудничайте со Христом в этом великом и благородном деле. Будьте дея­тельными миссионерами как у себя на Родине, так и на за­рубежных полях. Делайте дела Божьи и покажите веру в своего Искупителя в труде для других. О, если бы юно­ши и взрослые вполне посвятили свою жизнь Богу и ис­пользовали каждый благоприятный случай, чтобы трудить­ся для спасения других, тогда бы они сделались соработниками у Бога! НМ.4.5.1893. [228]

 

70. Верность в служении

Кто проявляет неверность в маленьких житейских делах, тот будет неверен и в исполнении более серьёзных обязан­ностей. Такие люди обкрадывают Бога и не могут испол­нить требование Божьего Закона. Они не понимают того, что их таланты принадлежат Богу и должны быть отданы Ему на служение. Те, которые делают для своего Господина только то, что приказано ему, зная, что успех работы зави­сит от их старания, не будут названы верными рабами. Многое из того, что не поручено нам, ждёт своего исполне­ния, но это видят и исполняют только те, которые добросо­вестно относятся к своим обязанностям.

Если бы называющиеся именем Христа исполняли в своей жизни принципы любви, совершая свой бескорыстный труд со всяким прилежанием и постоянством, тогда они могли бы избежать многих ошибок и потерь. Но, к сожалению, мно­гие делают дело Божье как «человекоугодники».

Неверность Пишется на Небесах

Пренебрежение разумным использованием своего времени заботой о вверенном нам состоянии, когда поблизости нет нашего начальника, есть наиболее отвратительное проявле­ние эгоизма. Неужели поступающие так думают, что их ха­латность никто не увидит и их неверность нигде не отмече­на? Если бы глаза их были открыты, они бы увидели, что за ними наблюдает Небесный Отец, и что всякая их не­брежность записывается в Небесных книгах. [229]

У тех, которые неверны в деле Божьем, отсутствует вся­кий принцип. Поэтому они неспособны стоять твердо в ис­тине и поступать справедливо во всех обстоятельствах. Слу­ги Божьи должны сознавать, что они постоянно находятся под наблюдением своего Господина. Тот, Кто был Свидете­лем богохульства, которое совершалось на пиру у Валтаса­ра, следит за работой всех наших учреждений. Он посеща­ет и контору промышленника и мастерскую простого рабо­чего. Невидимая рука отмечает нашу халатность с такой же точностью, с какой она некогда записала роковые слова приговора богохульнику царю. Валтасар прочитал огненные слова: «Ты взвешен на весах и найден очень лёгким». Если мы не исполним обязанности, возложенные на нас Богом, нас постигнет такой же приговор.

Истинные Побуждения в Служении

Многие, называющие себя христианами, не находятся в тесной связи со Христом. Их повседневная жизнь и их дух свидетельствуют о том, что Христос, упование славы, не изображается в них. На них нельзя положиться, им нельзя доверить никакое серьёзное дело. Они склонны вкла­дывать в своё служение как можно меньше усилий, требуя в то же время наибольшего вознаграждения. Имя «слуга» наречено на каждом человеке, потому что все мы слуги. Мы хорошо делаем, когда следим за тем, какой образ формиру­ется в нас: либо образ верного, либо образ неверного слу­ги.

Заметно ли среди служителей стремление сделать как можно больше? А может быть есть желание сделать работу как можно быстрее и с наименьшими усилиями и за это по­лучить как можно большее вознаграждение? [230] Называ­ющие себя служителями Христа должны помнить наставле­ние апостола Павла, данное в следующих словах: «Рабы, повинуйтесь господам своим по плоти со страхом и трепе­том, в простоте сердца вашего, как Христу, не с видимою только услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы; исполняя волю Божью от души, служа с усерди­ем, как Господу, а не как человеку, зная, что каждый по­лучит от Господа по мере добра, которое он сделал, раб ли или свободный».

Те, которые трудятся как «человекоугодники» убедятся в том, что их работа не будет одобрена ни людьми, ни ан­гелами. Необходимым условием успешной работы является познание Христа, потому что такое познание открывает нам принципы Его Божественной праведности и побуждает нас приобретать бескорыстие и благородство Его характера. Где бы они ни были поставлены трудиться в винограднике Гос­поднем: на кухне, в мастерской ремесленника, в издатель­стве, в санатории или колледже, — всюду их труд должен иметь отпечаток верности, аккуратности и заботы о пору­ченном деле. «Кто верен в малом, тот верен и во многом, и кто в малом неправеден, тот неправеден и в большом». РГ. 22.9.1891. [231]

РАЗДЕЛ VII. ЗДОРОВЬЕ И РАБОТОСПОСОБНОСТЬ

Так как ум и душа человека тесно связаны с телом, то его умственные, равно как и физические способности во многом зависят от физической активности и силы. Всё, что содействует физическому здоровью, в то же время со­действует формированию ясного ума и уравновешенного характера. Не имея здоровья ни один человек не способен правильно уразуметь и до конца исполнить обязанности по отношению к самому себе, к своим товарищам и к Твор­цу. Поэтому за своим здоровьем нужно следить так же тщательно, как и за своим характером. В основе всего на­шего воспитания должно лежать знание физиологии и ги­гиены человека. Вое. 195. [233]

71. Наука жизни

Что можно сделать, чтобы остановить поток болезней и преступлений, который влечёт всё человечество в пучину несчастья и гибели? Поскольку основную причину зла сле­дует искать в безотказном удовлетворении своего аппетита и страстей, то естественно, главная задача реформы здо­ровья состоит в том, чтобы научиться урокам воздержания и самообладания.

Для того, чтобы мораль человеческого общества постоян­но возрастала, воспитание людей должно начинаться с де­тства. Привычки, выработанные в детстве и юности, приоб­ретённые вкусы, самообладание и принципы, воспитанные с колыбели, лежат в основе будущего мужчины или жен­щины. Преступления и пороки, происходящие вследствие невоздержания и нравственной распущенности можно избе­гать с помощью правильного воспитания молодёжи.

Здоровье и Самообладание

Одним из самых эффективных средств, с помощью кото­рых воспитывается благородный характер юношей и кото­рые помогают им управлять своим аппетитом и воздержи­ваться от различных пороков, является их хорошее физиче­ское здоровье. А с другой стороны, для сохранения здо­ровья необходимо умение владеть собой.

Перед мужчинами и женщинами ставится наиважнейшая задача — хорошо усвоить науку жизни, а также научиться беречь и укреплять своё здоровье. Юность — это особая пора в жизни человека, когда накапливается запас знаний для применения их в практической жизни. [234] Юность — это время приобретения добрых и исправления вредных привычек, время воспитания в себе самообладания; это вре­мя обдумывания серьёзных планов и претворения их в жизнь с тем, чтобы согласовать все свои поступки с Божьей волей и благом своих ближних...

Заботу о теле Иисус не считал чем-то лишним или не­нужным. Он придавал большое значение физическому здо­ровью человека и ходил, исцеляя больных и возвращая их к нормальной жизни...

Жизнь — Драгоценный Дар

Молодых людей нужно убеждать в том, что они не име­ют права обращаться со своей жизнью как им заблагорассу­дится. Ныне для них день благоприятный, день благодати, но вскоре настанет день, в который они дадут отчёт за свою жизнь. Искупитель мира уплатил за них безграничную це­ну и их жизнь и все таланты всецело принадлежат Ему. Бог поставит им в вину, что они легкомысленно обращались с тем сокровищем, которое Он доверил их попечению. Они должны быть научены тому, что чем больше им дано средств и возможностей, тем большая на них возложена ответствен­ность в деле Божьем и тем большее требуется от них посвя­щения. Если юноши и девушки осознают всю свою ответст­венность перед Богом и будут смотреть на свою жизнь как на драгоценное сокровище, доверенное им Господом, тогда они постараются не попасть в тот поток разврата и пре­ступлений, который захватывает столь многих способных молодых людей нашего времени. РГ. 13.12.1881. [235]

72. Берегите своё здоровье

Здоровье — это благословение, цену которого знают лишь немногие, но от него во многом зависит состояние на­ших умственных и физических способностей. Послушание же наряду с нашими чувствами и желаниями непосредст­венно связано с нашим телом. Поэтому, чтобы употребить свои дарования с наибольшей пользой в деле Божьем, нужно заботиться о своём здоровье как с физической, так и с нрав­ственной стороны. Всё, что истощает наши физические си­лы, в равной мере ослабляет наш разум, делая его менее способным отличать добро от зла.'

Злоупотребление здоровьем сокращает срок нашей жиз­ни, в течение которого мы могли бы употребить свои силы во славу Божью и делает нас неспособными завершить де­ло Божье, порученное нам. Не оказывая никакого сопро­тивления появлению вредных привычек, засиживаясь до поздней ночи, угождая аппетиту в ущерб своему здоровью, мы закладываем фундамент преждевременного одряхле­ния...

Те, которые таким образом укорачивают свою жизнь и делают себя неспособными для служения, нарушая зако­ны природы, занимаются хищением даров, доверенных им Богом. Кроме того, они обкрадывают своих ближних. Воз­можность приносить людям благословение — та самая рабо­та, совершать которую Бог послал их в мир, вследствие не­правильного образа жизни останется невыполненной. Они бессильны сделать даже то, что не требует от них особен­ных усилий. Господь строго взыщет с нас, если мы, идя на поводу вредных привычек, окажемся неспособными быть средством благословения миру. РГ. 20.6.1912. [236]

73. Здоровье — это Божье благословение

Сатана подходит к человеку со своим искушением как ан­гел света; точно так же, как когда-то подходил ко Христу. Он старается сделать человека физически и нравственно слабым существом, легко поддающимся его искушениям, чтобы в конечном итоге одержать над ним победу и радо­ваться его гибели. Он учит человека угождать своему аппе­титу, невзирая на печальные последствия для его здоровья. Он хорошо знает, что человек не может выполнить своего долга ни перед Богом, ни перед ближним, если он наносит ущерб своим способностям, которыми он наделён Свыше. Всем нашим телом управляет мозг. Если вследствие невоз­держания наши чувства притупляются, то мы становимся не­способными воспринимать то, что относится к вечности.

Связь Здоровья с Формированием Характера

Бог не разрешает человеку нарушать законы его естества. Но человек, поддавшись искушениям сатаны, проявляет не­воздержание и подчиняет высшие способности своего суще­ства животным чувствам. Когда последние одерживают над ним верх, тогда он как творение, только немного уступая ан­гелам, и наделённый способностью к самому высокому раз­витию, отдаст себя во власть сатаны. Те, которые являются рабами своего аппетита, становятся лёгкой добычей сатаны. Вследствие своего невоздержания одни теряют половину, а другие две трети своих физических, умственных и нрав­ственных сил, и таким образом делаются игрушкой врага.

Те, которые хотят иметь ясный ум, чтобы видеть уловки сатаны, должны подчинить свои чувства контролю разума и совести. [237] Деятельная энергия высших сил разума не­обходима для совершенствования христианского характера. От силы нашего разума во многом зависит наша полезная деятельность в этом мире и наше спасение. Незнание людь­ми законов Божьих, касающихся нашей физической приро­ды, достойно сожаления. Всякого рода невоздержание есть нарушение законов нашего естества. Умственное отупение становится всё более частым явлением и вызывает тревогу. Грех становится привлекательным в тени, когда сатане уда­ётся заслонить свет. Он очень радуется тому, что может де­ржать весь христианский мир, подобно язычникам, в рабст­ве вредных привычек и безудержного аппетита.

Пагубное Влияние Невоздержания

Если образованные мужчины и женщины притупили свои нравственные силы каким-либо невоздержанием, то они в своей сущности лишь немного отличаются от язычников. Сатана постоянно уводит людей от спасительного света и направляет их взоры к обычаям и моде. При этом он по­буждает их не задумываться о своём физическом, умствен­ном и нравственном здоровье. Враг знает, что если челове­ком управляет аппетит и различные страсти, то здоровье его тела и силы ума приносятся в жертву самоугождению и он быстро движется к своей погибели. Если же человеком управляет просвещённый разум, подчиняющий животные инстинкты высшей нравственной силе, тогда сатана хорошо знает, что его шансы на победу с помощью искушения весь­ма невелики... [238]

Большая часть христиан, живущих в мире, не имеют права называть себя христианами. Их вредные привычки, невоздержание и небрежное обращение со своим телом, на­ходятся в резком противоречии с законами естества и уче­ния Библии. Своим образом жизни они навлекают на себя физические болезни, а также умственное и нравственное отупение. РГ. 8.9.1874.

Самообладание — Это Долг Каждого

Нашим телом должны управлять высшие нравственные силы. Все чувства должны быть подчинены нашей воле, ко­торая в свою очередь должна подчиняться Богу. В нашей жизни должна господствовать царственная сила разума, ос­вящённая Божьей благодатью.

Совесть должна быть проникнута Божьими требованиями. В мужчинах и женщинах должно пробудиться созна­ние того, что им необходимо научиться владеть собой и стре­миться к нравственной чистоте, ведя борьбу с извращённым аппетитом и вредными привычками. Они должны проник­нуться сознанием того, что силы их разума и тела — это дар Божий и их нужно заботливо беречь, чтобы отдать Ему на служение. СИ. 130. [239]

74. Всестороннее образование

Время, потраченное на физические упражнения, не про­падёт даром. Учащийся, который всё время просиживает за чтением книг, пренебрегая прогулками и упражнениями на свежем воздухе, причиняет себе непоправимый вред. Чтобы все органы нашего тела могли совершать полноценную рабо­ту, они нуждаются в регулярном дозированном упражне­нии. Когда мозг постоянно перегружен, тогда как остальные органы бездействуют, наблюдается потеря как физической, так и умственной силы. Физические силы теряют здоровый тонус, ум утомляется, а это ведёт к смертельной усталости и утрате душевного равновесия.

Мужчины и женщины, желающие иметь развитый и урав­новешенный ум, должны дать всем силам своего естества оп­ределённую нагрузку. В этом мире встречается немало од­носторонних людей, это объясняется тем, что в них разви­ты лишь одни способности, в то время, как другие находят­ся в бездействии. Образование многих людей оказывается неудовлетворительным. Они перегружают себя учением, но упускают то, что относится к практической жизни. Чтобы иметь уравновешенный ум, необходимо разумно сочетать фи­зическую работу с умственным трудом. Это приведёт к гар­моничному развитию всех способностей. СРУС. 295.296. [240]

75. Образование за счёт потери здоровья

Некоторые учащиеся отдают всего себя учению и направ­ляют все свои мысли на получение образования. Они напря­гают свой ум, но физические силы оставляют в бездействии. Таким образом мозг перегружен, а мышцы, не получая на­грузки, дряхлеют и ослабевают. Когда эти учащиеся стано­вятся специалистами, обнаруживается, что они достигли об­разования за счёт потери здоровья. Они занимались день и ночь из года в год, думая только о книгах и пренебрегая физической закалкой...

Девушки часто посвящают своё драгоценное время науке, пренебрегая другой стороной образования, которая для них, быть может, более важна, чем изучение книг. Получив об­разование, они часто оказываются в жизни неполноценны­ми людьми, подорвавшими своё здоровье. Это происходит от того, что они слишком долго остаются в четырёх стенах, лишённые доступа свежего воздуха и солнечного света, ко­торые являются неоценимыми дарами Неба. Эти молодые женщины могли бы выйти из стен школы вполне здоровы­ми, если бы к своему учению присоединяли домашний труд и упражнения на свежем воздухе.

Здоровье — это бесценное сокровище. Это самое большое богатство, каким может обладать смертный человек. Если богатство, честь и знание достигаются за счёт потери здо­ровья, они слишком дорого обходятся. Если нет здоровья, все эти приобретения не принесут счастья в жизни. СРУС. 285,286. [241]

76. Признаки благородства

В течение всех трёх лет обучения Даниил и его товарищи придерживались здорового образа жизни, хранили верность Богу и чувствовали свою зависимость от Его могущества. Когда настало время испытания, когда царь должен был проверить их способности и то, чему они научились, они были испытаны вместе с другими кандидатами на служение при царском дворе. «Но среди них не нашлось подобных Даниилу, Анании, Мисаилу и Азарии». Их острый ум, пра­вильная чистая речь, их обширные знания свидетельствова­ли о неослабленной силе и большом развитии их умствен­ных способностей. Поэтому они были представлены царю:

«И во всяком деле мудрого разумения, о чём ни спрашивал их царь, он находил их в десять раз выше всех тайноведцев и волхвов, какие были во всём царстве его».

Бог всегда чтит тех, кто делает правду и поступает спра­ведливо. В Вавилоне были собраны самые одарённые юно­ши из всех стран, покорённых великим завоевателем, но ни один из них не мог сравниться с еврейскими пленниками. Их стройный стан, уверенная красивая походка, здоровый цвет лица, ясный ум и ровное дыхание — всё это свиде­тельствовало о благородстве, которым природа наделяет тех, которые повинуются её законам.

Влияние Физических Привычек на Разум

Урок, представленный здесь нам, заставляет нас глубоко задуматься. [242] Строгое соблюдение Библейских предпи­саний несёт благословение как телу, так и душе. Плод Ду­ха не только любовь, радость, мир, но и воздержание. Нам заповедано не осквернять своих тел, потому что они — храм Святого Духа.

Еврейские пленники были людьми, наделёнными от при­роды такими же чувствами, что и мы. Но среди соблазнов и роскоши Вавилонского двора они оставались твёрдыми. Молодым людям нашего века угрожают соблазны самоугож­дения и прихоти, особенно в наших больших городах, где чувственные удовольствия заманчивы и доступны каждому. Кто, подобно Даниилу, откажутся осквернять себя, приоб­ретут в награду здоровые привычки. Обладая крепким физическим здоровьем и выносливостью, они имеют запас сил, которым могут воспользоваться в случае надобности.

Разумные и полезные трудовые навыки содействуют ум­ственному совершенству. Сила умственных способностей, физическая крепость и долголетие зависят от непреложных законов. Бог, создавший природу не станет предпринимать ничего, чтобы оградить людей от последствий нарушения ими законов природы. Кто хочет владеть собой, должен хранить умеренность во всём. Ясность ума и твёрдость це­ли, которые имел Даниил, его способность в приобретении знаний и борьба с искушениями во многом были связаны с его воздержанием в питании и жизни молитвы.

Наше Будущее в Наших Руках

Есть большая доля истины в словах: «Каждый чело­век — кузнец своего счастья». В то время, как родители от­ветственны за образование и воспитание характера, мы со своей стороны ответственны за образ действий, от которого во многом зависит наш общественный авторитет и степень пользы, которую мы можем принести людям. [243]

Даниил и его товарищи воспользовались преимуществом правильного воспитания и образования в своём детстве, но эти блага сами по себе не могли бы сделать их тем, чем они были. Пришло время, когда они должны были действовать самостоятельно, когда их судьба зависела от их личного об­раза действий. Тогда они решили быть верными тем урокам, какие они усвоили в детстве. В основе их величия лежал страх Божий, который есть начало мудрости.

История Даниила и его юных товарищей записана на страницах Священного Слова для блага молодых людей всех грядущих поколений. Рассказывая об их верности принципам воздержания, Бог сегодня обращается с призы­вом ко всем юношам и девушкам. Он призывает их принять драгоценные лучи света, просвещающие их в вопросе хри­стианского воздержания и повернуться лицом к законам здоровья.

Обильная Награда за Воздержание

Сегодня ощущается нужда в молодых людях, которые подобно Даниилу мужественны и трудолюбивы. Сегодня в мире нужны люди чистого, безукоризненного сердца и ре­шительного действия. Богу угодно, чтобы человек постоян­но развивал свои способности, ежедневно поднимался по ле­стнице совершенства. Он готов помочь нам, если только мы стараемся помочь сами себе. Наша надежда на счастье в этой жизни и в жизни грядущей зависит от нашего совершенст­вования сегодня. На каждом шагу будем беречься малейше­го проявления невоздержания.

Дорогие юноши! Бог призывает вас совершить работу, ко­торую вы можете выполнить силой Его благодати. [244] «Представьте тела ваши в жертву живую, святую, благо-угодную Богу для разумного служения вашего». Будьте до­стойными мужчинами и женщинами, носящими образ Твор­ца. Покажите в своей жизни чистоту вкусов, аппетита и при­вычек, подобную той, какую имел Даниил. Бог даст вам в награду спокойствие, ясный ум, трезвое суждение, острое восприятие. Молодые люди нашего времени, которые при­держиваются Божьих принципов, будут отличаться здоровь­ем тела, ума и души. НМ. 9.7.1903

Религия и Здоровье

Страх Господень есть начало мудрости». Когда люди с испорченными греховными привычками испытывают на себе влияние Божественной истины, тогда Слово Божье про­свещает и вразумляет их. Истина входит в сердце и нрав­ственная сила, которая находилась под гнётом, оживает. Ум принявшего истину приобретает остроту и ясность. Он сое­динил свою жизнь крепкими нитями со Скалой вечности. Его здоровье укрепляется по мере того, как укрепляется его надежда на Христа. Таким образом религия и законы здо­ровья идут рука об руку. Св. 4.553,554. [245]

РАЗДЕЛ VIII. БЛАГОЧЕСТИВАЯ ЖИЗНЬ

Через Слово Божье действует Дух Святой, научающий нас и наставляющий на всякую истину. Каждая страни­ца Слова Божьего излучает новый драгоценный свет. Истина, облечённая в человеческие слова и изречения, открывается нам как пища вовремя и звучит для нас как голос Божий.

Святой Дух ищет общения с молодыми людьми и жела­ет открыть им всё богатство и красоту Слова Божьего. Обетования, изреченные Великим Небесным Учителем, пленяют сердце и укрепляют разум духовной Божьей си­лой. Разум неутомимого исследователя будет обогащать­ся познанием Божественного, которое будет для него над­ёжной оградой от искушения. НУХ. 132. [247]

77. Молитва — надёжная помощь

Среди страха и растерянности последних дней единствен­ное спасение молодёжи состоит в непрерывном бодрствова­нии и молитве. Юноша, который находит удовольствие в чтении Слова Божьего с молитвой, будет постоянно осве­жаться росой из Источника жизни. Он достигнет высокого уровня нравственного совершенства и широты мышления, что является для других непостижимым. Общение с Богом рождает добрые мысли, ясное восприятие истины и возвы­шенные намерения. Те, которые имеют тесную связь с Бо­гом, являются в Его очах сынами и дочерьми. Они посто­янно простираются вперёд, расширяя своё представление о Боге и вечности, пока Господь не сделает их распростра­нителями света и мудрости в этом мире.

Как Нужно Молиться?

Относительно молитвы существует недопонимание. Мо­литва предназначена не для того, чтобы открыть Богу то, чего Он не знает. Господь знаком с тайной каждой души. Наши молитвы не должны быть длинными и громкими. Бог читает самые сокровенные мысли. Мы можем помолить­ся втайне, но Он, видящий тайное, услышит нас и воздаст нам явно.

Молитвы, с которыми мы обращаемся к Богу, рассказы­вая Ему о своём несчастье, когда мы не несчастны, являют­ся притворными молитвами. Господь принимает только со­крушённую молитву. [248] «Ибо так говорит Высокий и Пре­вознесённый, вечно живущий, Святый имя Его. Я живу на высоте небес и во святилище, а также с сокрушёнными и смиренными духом, чтоб оживлять сердца сокрушённых».

Цель молитвы не изменить природу Бога, её цель — привести нас в согласие с Богом, Она не заменяет собой долга и не может быть принята Богом вместо десятины. Молитва не может оплатить наших долгов перед Богом...

Молитва Укрепляет Нас

Сила, обретённая в молитве, с которой мы обращаемся к Богу, подготовит нас для наших ежедневных обязанно­стей. Искушения, которым мы ежедневно подвергаемся, де­лают молитву необходимой. Если мы хотим, чтобы сила Божья поддерживала нас посредством веры, тогда мы дол­жны постоянно возносить свои желания к Небу в тихой мо­литве. Если окружающие своим влиянием пытаются отвлечь нас от Бога, то наши прошения о помощи и силе свыше должны быть особенно настойчивы и непрестанны. Пока это не произойдёт, напрасны будут наши старания сломить свою гордость и одолеть искушения к греховным поступ­кам, удерживающим нас вдали от Спасителя. Свет истины, освещающий жизнь верующего, открывает греховные влече­ния его сердца, стремящегося подчинить его естество. Поэтому ему так необходимо напрягать все свои силы и одер­жать решительную победу, благодаря заслугам Христа. ЯМ. 18.8.1898. [249]

78. Сила молитвы

Это было на горе в присутствии Божьем, когда Моисей увидел образец чудесного строения, где должна была пребы­вать слава Божья. Так и сегодня, на горе, находясь наеди­не с Богом, мы должны созерцать Его славу в чудесном ис­полнении Плана Спасения относительно всего человечества. Мы сможем настолько преобразовать свой характер, что в отношении нас исполнится обетование Божье: «И буду ходить среди вас, и буду вашим Богом, а вы будете Моим народом».

Занимаясь ежедневным трудом мы должны в молитве об­ращать свой духовный взор к Небу. Наши тихие прошения подобно фимиаму возносятся к престолу благодати. В та­ком случае враг отступает. Христианин, чьё сердце уповает на Бога, непобедим. Никакие хитросплетения лукавого не в силах нарушить его мир. Все обетования Божьего Сло­ва, вся сила Божьей благодати и все сокровища Неба даны ему для того, чтобы он мог одержать славную победу. Так ходил Енох пред Богом, и Бог был с ним как скорый По­мощник в беде...

Тесная Связь с Безграничным

Молитва — это дыхание души. Это тайна духовной силы и её невозможно заменить чем-либо другим. Молитва тес­ным образом соединяет нас с Источником жизни и ставит нашу духовную жизнь на прочные рельсы. [250] Если вы будете пренебрегать молитвой, прибегая к ней лишь от слу­чая к случаю, когда вам удобно, тогда вы утратите своё упование на Бога. Ваши духовные способности потеряют жизненную силу, а религиозные опыты будут очень бед­ными...

Молитва имеет поистине удивительную силу. Хотя мы не­достойные, смертные люди, наши прошения, благодаря мо­литве, достигают престола Божьего. По-видимому, у чело­века нет большего желания, чем соединиться с самой вы­сшей силой: вступить в тесную связь с Богом. Слабый грешный человек имеет преимущество беседовать со своим Спасителем. Наши слова способны достичь престола Все­вышнего. Мы можем беседовать с Иисусом идя дорогой и слыша слова: «Я рядом с тобой, по правую руку твою».

Ответ на Каждую Искреннюю Молитву

Мы можем иметь тесное общение с Богом в наших серд­цах и совершать свой путь вместе со Христом. Занимаясь ежедневным трудом, мы можем в тихой молитве открыть Богу свою сердечную нужду, не боясь, что наши слова ус­лышит постороннее ухо. Стремление души не может пода­вить никакая сила. Оно слышно среди шума городских улиц и грохота заводских станков. Мы беседуем с самим Богом, и Он слышит наши молитвы.

Просите и получите. Просите смирения, мудрости, муже­ства, просите Бога умножить вашу веру. На каждую искрен­нюю молитву будет дан ответ, но не обязательно по ваше­му желанию и не обязательно в то время, когда вы ожида­ете. Ответ может прийти после, но это будет как раз то вре­мя, когда наилучшим образом будут удовлетворены ваши нужды. На ваши молитвы, которые вы возносите к Небу, чувствуя себя одинокими, разбитыми, или переживая иску­шение, Бог отвечает не всегда так, как бы вам хотелось, но всегда>так, как это наилучшим образом служит вашему бла­гу. СЕ. 254-258. {251]

79. Положение во время молитвы

Когда мы возносим свои моления Господу как во время общественного богослужения, так и наедине можем прекло­нить колена. Иисус, Который есть наш Пример, «преклонял колена и молился». О Его учениках также сказано, что они «преклонили колена и молились». Апостол Павел говорит: «Преклоняю колена пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа». Ездра, исповедуя пред Богом грехи Израиля «пре­клонил колени». Даниил склонял колена три раза в день и молился своему Богу и славословил Его.

Благодарение перед Богом приходит от сознания Его без­граничного величия и Его присутствия. Сознавая присутст­вие Невидимого, каждое сердце должно быть глубоко тро­нуто. Час и место молитвы священны, потому что здесь присутствует Бог. Наше благоговение к Богу ещё более воз­растает,, когда мы во время молитвы сохраняем дух благо­говения и приличия: «Свято и досточтимо имя Его», — го­ворит псалмист. Ангелы, произнося имя Его, закрывают ли­ца свои. Насколько же большее благоговение должны испы­тывать мы, падшие, грешные люди, произнося Его святое и великое имя!

Хорошо было бы юношам и взрослым напоминать себе слова Писания, которые открывают нам, как нужно чтить то место, где Бог удостаивает нас Своим присутствием. «Сни­ми обувь с ног твоих, — повелел Он Моисею, — ибо место, на котором ты стоишь есть земля святая». Иаков, увидев в видении ангелов, воскликнул: «Истинно Господь присут­ствует на этом месте, а я не знал»... СЕ. 178,179. [252]

80. Вера и молитва

Вера во Христа помогает нам оставить каждый недостаток своего характера, очиститься от всякой нечистоты, испра­вить всякую ошибку и воспитать в себе любую добрую при­вычку. «Вы совершенны в Нём».

Вера и молитва находятся между собой в тесном союзе. Они должны быть предметом нашего постоянного исследо­вания. В молитве веры сокрыта Божья наука. Она откры­вается тем, которые не хотят прожить свою жизнь напрас­но. Христос говорит: «Чего ни попросите в молитве с ве­рою, получите». Он разъясняет нам, что наша просьба дол­жна соответствовать воле Божьей. Мы должны просить о том, что Он обещал и, когда получаем просимое, употре­бить его на выполнение Его воли. Когда мы выполняем ус­ловия, обетования непременно исполнятся.

Мы можем просить о прощении грехов, о Духе Святом, о характере, подобном Христову, о мудрости и силе совер­шать Его работу, о любом даре, который Он обещал дать. При этом мы должны верить, что получим, и воздать бла­годарность за то, что уже получили просимое.

С внешней стороны благословение может быть скрыто, но сам дар благословения имеется в обетовании. Поэтому мы спокойно можем трудиться, твердо зная, что Бог силен ис­полнить обещанное, и что дар, который уже принадлежит нам, исполнится в нас, когда мы будем чувствовать в нём особую нужду. Вое. 257,258. [253]

81. Ценность изучения Библии

Исследование Библии больше всех наук укрепляет наш разум. В ней юные исследователи могут черпать для себя глубочайшие мысли. Углубляясь шаг за шагом в поисках скрытого сокровища, их разум набирает силу, и истина де­лается доступной пониманию. И всё же перед вами — без­граничность!

Те, которые на словах любят Бога и чтят всё святое, но чьи мысли заняты поверхностными и призрачными вещами, становятся на территорию сатаны и выполняют его работу. Если бы молодые люди больше внимания уделяли исследо­ванию славных дел Божьих в природе и старались постичь Его величие и силу, то их мысли после каждого исследова­ния становились бы более возвышенными и просвещённы­ми. Их разум обрел бы свежесть и силу, заметно выделяясь среди царящей тьмы и невежества. Созерцая чудеса Божьей силы, разум усвоит самый трудный, но и самый важный из всех уроков — урок о том, что человеческая мудрость, ес­ли она не соединена с безграничной премудростью Божьей и не освящена благодатью Христа, есть безумие.

Посредническая Работа Христа

Работа Сына Божьего заключается в том, чтобы соеди­нить в Себе как в Божественной личности сотворённое с нерукотворным и ограниченное с безграничным. Это тот предмет, над которым мы должны размышлять всю жизнь. Работа Христа состояла в том, чтобы с одной стороны под­твердить верность Божью и безгрешность обитателей дру­гих миров, а с другой — чтобы спасти погибших и близ­ких к погибели жителей земли. [254] Он открыл путь для непослушных, чтобы они пришли к Богу и научились по­слушанию и, в то же время, воздвиг ограду вокруг непороч­ных, чтобы они не могли оскверниться.

Радуясь тому, что существуют непавшие миры, мы не дол­жны забывать, что жители этих миров остаются вечно при­знательны Иисусу Христу: они прославляют Его за великий План Искупления, имеющий целью спасти не только пав­ших сынов Адама от вечной смерти, но и подтвердить свя­той и непорочный характер святых существ. Тот, Кто из­влёк человеческий род из рва погибели, куда вверг челове­ка сатана, чрез свои искушения, есть Тот, Кто хранит оби­тателей других миров от греха. Все миры огромной Вселен­ной являются предметом любви и заботы Отца и Сына. Эта же забота постоянно проявляется и о падшей челове­ческой семье. Христос — Ходатай за человека, и эта Его посредническая работа поддерживает жизнь невидимых миров. Разве эти величественные и важные темы не могут быть достойным предметом нашего размышления и не вы­зывают в нас чувство благодарности и благоговения к Бо­гу?

Умственное Развитие

Дайте молодым людям в руки Библию, направьте их вни­мание на скрытые в ней сокровища, научите их отыскивать в ней жемчужины истины, тогда в своём умственном разви­тии они достигнут такой высоты, на которую их не может поднять изучение всех философских наук вместе взятых. [255] Серьёзность вопросов, которые затрагивает Библия, величественная простота её богодухновенных изречений, возвышенность тем, с которыми она обращается к нашему сознанию, ясность и определённость света, исходящего от престола Божьего и дающего ключ к разумению Писаний, дадут столь всеобъемлющее развитие уму, которое трудно себе представить.

Библия представляет собой неиссякаемый источник вдох­новения, который настолько возвышеннее и благороднее по­верхностных творений неосвящённого разума, насколько Небо выше Земли. История всего человечества, представ­ленная на страницах Священного Писания, доступна каждо­му. Все — как юноши, так и взрослые — могут углубить­ся в исследование. Они могут познакомиться с нашими прародителями, когда те находились в Эдеме как невинные дети, наслаждаясь общением с Богом и святыми ангелами. Они могут видеть возникновение греха и связанную с ним трагедию всего человечества. Перелистывая страницы Свя­щенной Истории, мы узнаём об отступлении и непослуша­нии человека и о справедливом возмездии за грех.

Самое Благородное Воспитание

Читатель Библии имеет возможность побеседовать с пат­риархами и пророками. Его взору предстанут самые возвы­шенные картины. Он увидит Христа, Который был Величи­ем Неба наряду с Богом. Но чтобы спасти человека от веч­ной смерти, Он оставил Божественную славу и пришёл в мир во плоти человеческой. Он разорвал цепи, которыми сатана связал человека. Он сделал его способным восстано­вить в себе образ Божий. Христос, принявший человече­скую природу, и в течение тридцати лет живший на земле как Человек, затем принесший Душу Свою в Жертву за грех, чтобы спасти человека от вечной гибели, является для нас темой глубочайшего размышления и самого напряжён­ного исследования... [256]

Направьте свои мысли на чудные истины откровения и вам не захочется больше думать о легкомысленных ни­чтожных предметах. Вы с отвращением будете отворачи­ваться от пустых книг и праздных развлечений, которые в нынешний век так деморализуют нашу молодёжь. Те, ко­торые постоянно соприкасаются с поэзией и мудростью Библии и чьи сердца тронуты славными деяниями героев веры, не останутся без вознаграждения. Исследование бес­ценных сокровищ истины ведёт к гораздо большему освяще­нию и обогащению их сердец и разума, чем изучение про­изведений самых выдающихся мирских авторов или прекло­нение перед подвигами фараонов и властелинов мира сего.

Способности молодых людей находятся большей частью в дремлющем состоянии, потому что они не делают страх Божий началом мудрости. Господь даровал Даниилу муд­рость и знание, потому что он не хотел делать свои духов­ные принципы сферой влияния никакой иной силы. Мы ре­дко встречаем благородных людей, отличающихся мужест­вом поступков и широтой своего мышления, потому что они думают обрести своё величие, не имея тесной и живой свя­зи с Богом.

Сыны человеческие не любят и не почитают Бога. В их сердцах нет страха Божьего. Жизнь верующих расходится с учением, которое они исповедуют. Господь очень мало де­лает через того, кто жаждет славы и мнит о себе очень мно­го. Бог хочет, чтобы мы развивали свои способности и поль­зовались всякой возможностью, чтобы укреплять и облаго­раживать свой разум. Человек рождён для более возвышен­ной жизни, чем та, которую он проводит. Наша временная жизнь — это подготовка к будущей жизни, которая будет иметь печать Божьего совершенства. [257]

Библия — Величайший Учитель

О, сколько драгоценных мыслей в Священном Писании, которые могут быть достойным предметом нашего размыш­ления! Где ещё можно найти столь возвышенные темы, вы­зывающие в нас столь страстное вдохновение? Можно ли сравнить открытия человеческой науки с несравненной и величественной тайной науки Библии? И может ли что-нибудь другое пробудить разум к более глубокому и серь­ёзному размышлению?

Если мы сделаем Библию своим учителем, то она научит нас тому, чему не способна научить ни одна другая книга. Люди берут в руки что угодно, только не Библию. Они с жадностью поглощают тома пустых развлекательных книг, наполненных баснями и вымыслами человеческими; а Биб­лия, имеющая бесценные сокровища истины, сиротливо ле­жит на столе. Святое Слово, если мы сделаем его правилом жизни, способно возвысить и облагородить нас. Это — го­лос Божий к человеку. Желаем ли мы прислушаться к не­му?

«Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет про­стых». Рядом с исследователем Священного Писания нахо­дятся ангелы для того, чтобы просвещать их разум и запе­чатлевать в нём драгоценные истины. Призыв Христа зву­чит сегодня для нас с такой силой как и тогда, когда он был дан первым ученикам восемнадцать веков назад: «Исс­ледуйте Писания, ибо вы думаете через них иметь жизнь вечную, а они свидетельствуют о Мне» РГ. 11.1.1881. [258]

82. Исследуйте Писание самостоятельно

Молодые люди должны исследовать Писание самостоя­тельно. Они не должны допускать мысли о том, что иссле­дование истины — это удел старших, более опытных брать­ев, а их обязанность — перенять у них готовые знания. Иудеи погибают как народ, потому что Их внимание от Биб­лейской истины было перенесено на начальников, священни­ков и религиозных вождей. Если бы они внимали урокам Иисуса и сами исследовали Священное Писание, то они не погибли бы...

Смертный человек не способен воспринять всё богатство и величие даже одного обетования Божьего. Одному открывается слава Божья, другой видит красоту и любовь. Таким образом сердце верующего наполняется Небесным светом. Если бы мы увидели сразу всю славу Божью, то наш дух смутился бы и сила оставила бы нас. Обетования Божьи от­крываются нам в обильной мере, но мы, к сожалению, не вполне пользуемся ими. Я с горечью думаю о том, что мы часто теряем из виду полноту благословения, предназна­ченного для нас. Мы довольствуемся минутными вспышка­ми духовного озарения, в то время, как могли бы изо дня в день ходить во свете присутствия Божьего. СП. 109, 111. [259]

83. Прилежное исследование Библии

«Исследуйте Писания, ибо через них вы думаете иметь жизнь вечную». Исследовать, значит: прилежно искать то, что потеряно. Ищите сокровища, сокрытые в Слове Божь­ем. Без них нам не обойтись. Исследуйте трудные места, сравнивая стих со стихом, и вы увидите, что одно место Пи­сания является ключом к другому.

Те, которые с молитвой изучают Библию, после каждого исследования приобретают новую мудрость. То, что было неясным, становится понятным, благодаря действию Духа Святого, о чём сказано в 14-й главе от Иоанна: «Утешитель же, Дух Святой, Которого Отец пошлёт во имя Моё, научит вас всему и напомнит вам всё, что Я говорил вам».

Всё ценное и полезное достигается путём настойчивых и серьёзных усилий. Только те, которые проявляют волю к действию, имеют настоящий успех. Без прилежного тру­да не может быть никакого прогресса в познании духовно­го. Те, которые хотят извлечь жемчужину истины, должны копать глубоко, как это и делает рудокоп в поисках зале­жей руды.

Кто трудится с безразличием и холодком, никогда не бу­дет иметь успеха. Юноши и взрослые должны читать Сло­во Божье, и не только читать, но и исследовать его с при­лежанием, молитвой и верой. [260] Таким путём они най­дут скрытое сокровище, потому что Господь даст им ключ к уразумению Писаний.

Без Предубеждения

Исследуя Слово Божье, отложите в сторону предвзятые мнения, доставшиеся вам по наследству или в результате воспитания. Вы никогда не познаете истину, если будете ис­следовать Писание для того, чтобы подтвердить свои собст­венные идеи. Оставьте их в стороне и в смирении сердца прислушайтесь к тому, что Господь хочет сказать вам. Ког­да смиренный исследователь истины сидит у ног Христа и учится от Него, тогда Слово Божье открывается его пони­манию. Тем, которые приступают к изучению Библии, по­лагаясь на свою высокую мудрость, Христос говорит: «Ес­ли вы желаете приобрести мудрость, необходимую для спа­сения, вам нужно стать кроткими и смиренными сердцем.

Не читайте Слово Божье в свете предвзятых мнений, но со всяким прилежанием и молитвой. Если при чтении вам открывается новое понимание, которое расходится с вашим собственным мнением, тогда не старайтесь, во что бы то ни стало, приспособить к нему Слово Божье. Напротив, стре­митесь согласовать его со Словом Божьим. Не допускайте того, чтобы ваши прошлые привычки и убеждения оказыва­ли давление на ваше мышление. Откройте духовные очи, чтобы увидеть чудеса Закона Божьего. Тщательно исследуй­те написанное и укрепите стопы на скале вечности.

Познание Воли Божьей

Наше спасение зависит от познания Божьей воли, откры­вающейся в Слове Его. Никогда не оставляйте исследова­ния истины. Вам нужно познать, в чём состоит ваш долг и что вам делать для своего спасения. [261] В этом есть во­ля Божья, но здесь необходимо и проявление веры. Иссле­дуя Писание, вы должны верить, что Бог есть и ищущим Его прилежно Он воздаёт.

Стремитесь всем сердцем найти для себя духовную пищу! Углубляйтесь в Слово как рудокоп углубляется в недра, что­бы найти золотоносную жилу. Не оставляйте своего исследо­вания, пока не увидите, каким должно быть ваше отношение к Богу, и какова Его воля относительно вас. НМ. 24.7.1902.

Благоговение во Время Исследования Библии

К исследованию Библии мы должны подходить с благо­говением, сознавая, что мы находимся в присутствии Божь­ем. Все легкомысленные и пустые занятия мы должны отло­жить в сторону. Некоторые места Слова Божьего легко до­ступны нашему пониманию, тогда как другие требуют глу­бокого размышления, сопровождаемого молитвой. Каждый исследователь, открывая Писание должен просить Бога о просвещении Духом Святым и его просьба, согласно обе­тованию, непременно исполнится.

От того, с каким духом вы приступаете к исследованию Писания, зависит и та помощь, которая будет оказана вам. Ангелы, от которых исходит Небесный свет, будут стоять с теми, которые в смирении сердец ищут Божьего руковод­ства. Но, если Библия открывается без благоговения, с чув­ством самонадеянности, если сердце заполнено предубежде­нием, тогда рядом с вами сатана, который постарается пред­ставить вам ясные изречения Слова Божьего в превратном свете. СП. 107,108. [262]

84. Награда за прилежное изучение Библии

Искание истины вознаграждает исследователя на каждом шагу. Каждое новое открытие раздвигает горизонты иссле­дования. Люди изменяются в соответствии с тем, о чём они мыслят. Если мысли человека всецело поглощены житейски­ми земными делами, то и его познания будут ограниченны­ми, не выходящими за пределы земного. Если он будет до­вольствоваться только поверхностным восприятием истины, то не получит обильных благословений, которые Бог приго­товил для него. Наш разум имеет закономерную особен­ность: он способен либо обогащаться, либо притупляться в зависимости от того, на что направлена его энергия.

Если мы все силы ума не направим на исследование ис­тины, наш разум начнёт слабеть и вскоре потеряет способ­ность воспринимать всю глубину смысла, заложенного в Сло­ве Божьем. Наш разум обогащается по мере того, как мы рассматриваем Библейские темы в их взаимосвязи, сравни­вая текст с текстом и духовное с духовным. Самые богатые сокровища мысли открываются опытному и прилежному ис­следователю. РГ. 17.7.1888.

Библия — Путеводитель

Исследователь должен сделать Библию своим путеводите­лем, руководством в жизни, решившись твердо стоять за принципы истины. В таком случае он может достичь совер­шенства в любом деле. СИ. 465. [263]

85. Библия — наш Воспитатель

Как воспитатель, Священное Писание не имеет себе рав­ных. Библия является самой древней и самой полной исто­рией человечества. Она родилась из Источника вечной исти­ны, и на протяжении всех веков Божья рука охраняет её чистоту. Она освещает нам далёкое прошлое, куда не в си­лах проникнуть человеческая наука. Только в Слове Божь­ем мы видим силу, которая поставила основания земли и распростерла небеса. Только в ней мы находим правди­вый рассказ о возникновении народов и царств. И только в ней мы видим подлинную историю человечества, неиска­жённую человеческой гордостью и предрассудками.

Голос Вечности

В Слове Божьем человек находит для себя самую высо­кую цель и темы для самого глубокого размышления. Мы можем иметь общение с патриархами и пророками, слы­шать голос Вечного Бога, говорящего к ним. В Слове Божь­ем мы видим, как Властелин Неба, окружённый бесконеч­ной славой, смирил Себя, сделавшись нашим Заступником и Посредником, чтобы вступить в единоборство с силами тьмы и одержать ради нас победу над ними. Благоговейное размышление над этой темой приведёт к смягчению, очище­нию и перерождению нашего сердца, даст новую силу и кре­пость нашему разуму.

Те, которые считают признаком своего превосходства не­брежно и безразлично обращаться с требованиями Слова Божьего, таким образом обнаруживают своё безумие и не­вежество. [264] В то время, как они хвалятся свободой и независимостью, они, фактически, рабы греха и служите­ли сатаны.

Истинный Смысл Жизни

Ясное понятие о Боге и Его требованиях ведёт к смире­нию. Кто правильно исследует Святое Слово, тот убедится в том, что ум человеческий не всемогущ. Он узнает, что без помощи, которую может дать только Бог, человеческая си­ла и мудрость в действительности является слабостью и не­вежеством.

Кто следует Божьему руководству, тот нашёл истинный источник спасительной благодати и счастья. Кроме того, он получил способность нести счастье окружающим. Жизнь без Бога не доставляет радости. Любовь к Богу очищает и об­лагораживает наши вкусы и желания, делает более глубоки­ми наши чувства и приятными наши развлечения. Она даёт людям возможность оценить и взять для своей жизни всё истинное, доброе и прекрасное.

Но более всего прочего побуждает нас высоко ценить Библию то, что в ней открыта воля Божья для человека. В ней мы узнаём о цели нашего сотворения и о том, как можно достичь этой цели. Мы узнаём о том, как можно мудро использовать эту временную жизнь и каким образом можно достичь вечной жизни. Никакая другая книга не мо­жет удовлетворить запросов ума и чаяний человеческого сердца. Приобретая познания Слова Божьего и внимая его наставлениям, люди способны освободиться от самых низ­ких пороков и стать сынами Божьими, находящимися в об­щении святых ангелов. СРУС. 52-54. [265]

86. Благоговение

Юные друзья! Вы имеете возможность прославить Бога на этой земле. Для этого вы должны отвлечь свои мысли от всякого поверхностного и пустого и направить их на исти­ны, с непреходящим значением.

Мы живём в тот век, когда каждый из нас должен обра­тить особенное внимание на Слова Спасителя: «Бодрствуй­те и молитесь, чтобы вам не впасть в искушение». Одно из самых сильных искушений в нашей жизни — неблагогове­ние. Бог велик и свят! Для смиренного верующего челове­ка Божий дом на земле, где Его дети сходятся, чтобы покло­няться Ему, подобен вратам Неба. Хвалебные песни и сло­ва, изрекаемые служителями Христа — это средства, пред­назначенные Богом для того, чтобы приготовить народ к вышней церкви, к тому возвышенному служению, куда не будет допущено ничто нечистое...

Поведение в Доме Божьем

Молодым людям нашего времени недостаёт благоговения. Я с тревогой смотрю на то, как дети и юноши верующих родителей забывают о порядке и приличии, которые долж­ны соблюдаться в доме Божьем. В то время, как служите­ли Божьи разъясняют народу Слово жизни, некоторые мо­лодые люди в это время что-то читают, а другие шепчутся и смеются. Переглядываясь друг с другом, они отвлекают внимание слушающих от проповеди и, таким образом, дела­ют грех. Эта недостойная привычка, если с ней не борют­ся, заражает других. [266]

Своё безразличие и равнодушие на собраниях, где чтит­ся имя Божье, дети и юноши не должны рассматривать как нечто, заслуживающее одобрения и поощрения. Бог видит всякую неблагоговейную мысль и поступок, и они записы­ваются в Небесных книгах. Он говорит: «Я знаю твои де­ла». Ничто не сокрыто от Его всепроницающего взора. Ес­ли вы стали замечать за собой невнимательность и безраз­личие в доме Божьем, постарайтесь исправиться и прояви­те уважение к Богу. Воспитывайте в себе благоговение, по­ка оно не станет вашей привычкой.

Имейте хоть чуточку благоговения в доме Божьем, где проходит служение, не переговаривайтесь друг с другом во время проповеди. Если бы поступающие так могли видеть ангелов Божьих, взирающих на них и отмечающих их по­ступки, они бы устыдились и почувствовали отвращение к себе. Бог хочет иметь внимательных слушателей. Не будем забывать, что враг посеял плевелы тогда, когда люди спали.

Ко всему, что свято, и что относится к прославлению Бо­га, нельзя обращаться беспечно и безразлично. Когда чита­ется Слово Жизни, мы должны помнить о том, что это го­лос Божий, говорящий через Его служителя. Будьте внима­тельны, чтобы не пропустить ни одного слова. Это поможет вам удержать свои ноги от ложного пути.

Легкомысленное Отношение к Духовному

Меня тревожит, что многие молодые люди, называя себя верующими, не имеют понятия о перемене сердца и не за­нимаются преобразованием своего характера. Они не пони­мают того, что носят высокое звание христианина. [267] Их жизнь не соответствует их духовному званию. Если бы они действительно принадлежали к числу сыновей и дочерей Божьих, то их мысли не были бы заняты пустыми и легко­мысленными предметами, они бы не обращали внимания на неразумные слова и поведение других. Кто думает достичь Неба и получить награду, не станет позволять себе смехотворства в духовном рассуждении.

Безразличное отношение к этому вопросу таит в себе большую опасность. Нет большего безумия, чем беспечность и легкомыслие. Всюду мы встречаем молодых людей, отли­чающихся несерьёзностью поведения. Общения с такими людьми нужно избегать, потому что оно представляет опас­ность, особенно, если молодые люди носят имя христиан. Их мысли направлены на низменные предметы и им гораз­до легче низвести вас до их низкого уровня, чем вам напра­вить их на истинный путь и внушить им благородный образ мышления. Изберите себе в товарищи таких молодых лю­дей, которые бы умели соблюдать приличие и в словах и в поступках. Чтобы явить красоту характера Божьего, вы должны поддерживать с людьми такое общение, при кото­ром видна чёткая граница между святым и обычным. Если вы хотите быть людьми широких взглядов и благородных устремлений, то избирайте себе такое общество, где утверж­даются принципы правды и добра. Пусть каждая ваша мысль и каждое намерение будут направлены к достиже­нию вечной жизни, где будет вечное блаженство. НМ. 8.10.1896. [268]

87. Надежда, имеющая твёрдое основание

Как можете узнать о том, что вы приняты Богом? Для этого есть лишь один путь: исследование Его Слова с мо­литвой. Постарайтесь вместо какой-либо другой книги взять в руки Библию. Эта книга свидетельствует против греха. Она открывает людям путь спасения. Она обещает нам слав­ную награду. В ней мы читаем о совершенной безгрешной жизни Спасителя и узнаём о том, что только благодаря Его безграничной милости мы можем надеяться на спасение.

Не пренебрегайте тайной молитвой, потому что она есть сущность духовной жизни. Ревностно молитесь об очищении души. Ваша молитва должна быть настолько же горячей, насколько горячо вы переживаете за свою временную жизнь, когда она находиться в опасности. Оставайтесь на коленях до тех пор, пока в вас не появится непреодолимое стремление ко спасению, и вы не получите приятное свидетельство о том, что ваш грех прощён.

Надежда на вечную жизнь не дается человеку просто так. Она есть союз между Богом и вами, установленный навеки. Если же вы имеете только мнимую надежду, то она приве­дёт вас к погибели. Поскольку от Слова Божьего зависит ваше спасение или погибель, то вы должны обращаться к нему за правильным наставлением. В нём вы найдёте все требования, которые предъявляются христианину. Не скла­дывайте оружия и не оставляйте поле сражения до тех пор, пока вы не обретёте победу и спасение в Искупителе. Св. 1.163,164. [269]

РАЗДЕЛ IX. ЧТЕНИЕ И МУЗЫКА

Юноши и девушки! Читайте книги, которые дают вам истинное знание и являются благословением для всей семьи. Скажите себе твердо: «Я не буду отда­вать драгоценные минуты на чтение того, что не прино­сит мне никакой пользы, а только мешает служить дру­гим. Лучше я буду уделять своё время и силы собственно­му приготовлению, чтобы, как можно успешнее потру­диться в деле Божьем. Я стану закрывать глаза на всё легкомысленное и греховное. Мои уши принадлежат Госпо­ду, поэтому я не стану прислушиваться к коварным на­шёптывания» врага. Мой голос не будет орудием того, кто не находится под влиянием Духа Божьего. Моё те­ло — храм Святого Духа, и все силы моего естества я подчиняю благородной цели». Св. 7.64. [271]

88. Выбор книг для чтения

Образование — это ничто иное, как подготовка физиче­ских, умственных и духовных сил человека для наиболее удовлетворительного исполнения житейских обязанностей. Выносливость и сила ума ослабевают или укрепляются в зависимости от того, как они используются. Ум должен быть настолько дисциплинированным, чтобы все его способ­ности развивались равномерно.

Многие молодые люди увлекаются книгами. Они стара­ются читать всё, что попадает им под руку. Они должны об­ращать внимание на то, что читают, равно как и на то, что слушают. Они находятся в величайшей опасности потерять свою святость через чтение развратных книг. В распоряже­нии сатаны есть тысячи путей как лучше возбудить ум мо­лодых людей. Поэтому они должны бодрствовать над собой каждое мгновение и следить за своими мыслями, чтобы не быть увлечёнными искушениями врага.

Влияние Занимательной Литературы

Сатана знает, что разум человека во многом зависит от той пищи, какой он питается. Он старается увлечь и моло­дёжь и взрослых чтением сказок, небылиц и тому подобной литературы. Читатели таких книг делаются неподготовлен­ными к житейским обязанностям, ожидающим их. Они жи­вут призрачной жизнью, не имея никакого желания иссле­довать Священное Писание и питаться небесной манной. [272] Таким образом разум, нуждающийся в подкреплении, ослабевает и теряет способность исследовать великие исти­ны, относящиеся к миссии и работе Христа, те истины, ко­торые укрепляют разум, пробуждают воображение и зажи­гают в нас неодолимое искреннее желание одержать победу по примеру Христа.

Враги Духовного

Если бы литература, подобная нынешней, не появилась на свет, то прекратилась бы та зараза, которая сегодня со­вершает свою опустошительную работу над человеческим разумом и сердцем. Книги про любовь, легкомысленные, завлекательные повести и даже литература, называемая ре­лигиозными романами, в которых автор выводит нравоуче­ние, — эти книги являются проклятием для читателей. Иная книга, быть может, и проникнута религиозными чувствами, но в большинстве случаев это сатана, прикрытый ангель­скими одеждами, чтобы легче ему было совершать свой об­ман. Никто так не стоит за правду и не хранит себя от ис­кушений, как те, которые воздерживаются от чтения подо­бных книг.

Чтение художественной литературы приводит к разруше­нию духовного и неспособности видеть красоту священных страниц Библии. Оно возбуждает в человеке нездоровые чувства, лихорадочное воображение, лишает его ум работо­способности, отвлекает душу от молитвы и духовных уп­ражнений.

Бог наделил молодых людей высшими интеллектуальны­ми и духовными способностями. Но слишком часто их ос­тавляют в бездействии и разум слабеет. Их беспорядочное чтение приводит к тому, что в течение многих лет они не возрастают в благодати и Богопознании. [273] Ожида­ющие скорого пришествия Господа и надеющиеся на чуд­ную перемену, когда «смертное сие облечётся в бессмер­тие», должны занять более возвышенную позицию.

Мои юные друзья! Спросите самих себя, какое влияние оказывает на вас чтение художественных книг? Можете ли вы после такого чтения открыть Библию и с увлечением чи­тать Слова Жизни? А может быть после этого Книга Божья кажется вам неинтересной? Книги про любовь, овладевая вашими мыслями, дают нездоровое направление вашему ра­зуму: они делают его неспособным задерживаться на важ­ных торжественных истинах, касающихся вашего спасения.

Раз и навсегда откажитесь от пустого чтения. Оно не бу­дет содействовать укреплению ваших духовных сил. Напро­тив, оно посеет в вашем сознании чувства, развращающие ваши мысли и уводящие вас от Иисуса и Его драгоценных уроков. Ограждайте свой разум от всего, что способно его вести в ложном направлении. Не обременяйте его чтением легкомысленных вздорных рассказов, что не ведёт к укреп­лению его духовных сил. Какую пищу мы даём нашему уму, такими будут и наши мысли.

Книга Книг

Духовная жизнь человека обнаруживается в характере книг, которые человек избирает для чтения в минуты отды­ха. Чтобы иметь трезвый ум и придерживаться здравых ре­лигиозных принципов, молодые люди должны жить в обще­нии с Богом посредством Его Слова. Указывая вам путь ко спасению через Христа, Библия ведёт вас к возвышенной, лучшей жизни. [274] Она содержит в себе самую интерес­ную и самую поучительную историю человечества, когда-либо написанную людьми. Те, чьи мысли не извращены чте­нием светской литературы, считают Библию самой интерес­ной из всех книг.

Библия — это Книга книг. Если вы любите Слово Божье, исследуя его при всякой возможности, чтобы овладеть его драгоценными истинами и приготовиться к добрым делам, тогда будьте уверенны, что Иисус рядом с вами. Чтение Священного Писания от случая к случаю без серьёзного стремления применить в своей жизни урок Христа — недо­статочно. В Слове Божьем есть сокровища, которые можно добыть только одним путём: постоянным исследованием и глубоким размышлением.

Плотской человек отвергает истину, но в душе обращён­ного происходит чудная перемена. Книга, которая раньше была непривлекательной, потому что свидетельствовала про­тив грешника, отныне становится пищей для души, радо­стью и утешением жизни. Её священные страницы связаны лучом Солнца Правды, и от них веет действием Духа Свя­того на сердца Человеческие...

Все, кто увлечён чтением легкомысленных книг, обрати­те внимание на вернейшее пророческое Слово. Возьмите в руки Библию — историю Ветхого и Нового Заветов. Чем чаще и прилежнее вы будете исследовать Библию, тем пре­краснее она будет для вас и тем меньше будет у вас жела­ния читать другие книги. Соедините свою жизнь с этой дра­гоценной книгой. Она будет для вас верным другом и над­ёжным путеводителем. ЯМ. 9.10.1902. [275]

89. Пример ефесян

Когда ефесяне обратились, они изменили свои вкусы и привычки. Под влиянием Святого Духа они сразу включились в дело Божье и оставили всякое волшебство. Они пришли ко Христу, исповедали свои грехи и явили пример добрых дел. Их сердца наполнились святой ревностью к Бо­гу и ненавистью к волшебным книгам, в которых разъяс­няются сатанинские методы обольщения. Они твердо реши­ли: более не служить лукавому и, собрав все дорогостоящие тома, публично сожгли их. Таким образом, они проявили свою искренность в обращении к Богу...

Книги, которые ефесяне предали огню после того, как уверовали в Евангелие, раньше были для них святыней:

они доверяли им свой разум и свою совесть. Они могли бы продать их, но таким образом зло только увековечилось бы. Они прониклись отвращением к сатанинскому искусству и возненавидели знание, которое они извлекли из волшеб­ных книг. Я хочу спросить молодых людей, знакомых с ис­тиной: предали ли вы огню свои волшебные книги?

Современное Волшебство

Мы не желали приписать вам то зло, в котором повинны ефесяне, или утверждать, что вы по примеру их занимаетесь волшебством. [276] Нет, мы не говорим, что вы посвящены в тайны вызывания умерших и имеете общение с нечисты­ми духами. Но не связаны ли вы с зачинщиком всякого зла и изобретателем всех дьявольских тайн? не прислушивае­тесь ли вы к нашёптываниям бога мира сего, князя, господ­ствующего в воздухе? Разве вы не поддаётесь его обольще­нию и не делаетесь его орудием в исполнении того, что бы­ло вашей пищей до обращения? Разве вы не исполняете его коварных планов и не поддерживаете общения с падшими ангелами, постигая от них искусство обольщения своей ду­ши и душ других людей?

Что вы думаете о волшебных книгах? Что вы читаете и как проводите своё время? Стремитесь ли вы исследовать священные страницы Библии, чтобы слышать голос Божий, обращённый к вам? Мир наводнён книгами, сеющими семе­на неверия и сомнения. Увлекаясь ими, вы невольно восп­ринимаете те выводы, которые проникнуты духом волшеб­ства. Они стараются вычеркнуть из вашего сознания Живо­го Бога и отделить вашу душу от истинного Пастыря.

Разум, Неспособный Мыслить о Небесном

Книги, которые вы читаете, изобретены агентами сатаны с тем, чтобы обольстить ваш разум теориями, рождёнными во время сборищ сатанинских, и научить вас служить зло­му с сатанинским достоинством. [277] Как много книг с не­верующим уклоном, рассчитанных на то, чтобы сеять сомне­ния! Они пропитаны сатанинским ядом, заражая душу чи­тателя смертельной духовной болезнью.

Сколько в мире печатной продукции, наполненной все­возможным безумием и вымыслом и, таким образом, отвле­кающей человека от истины и благочестия! Вот так разум верующего делается неспособным мыслить о небесном, не­способным к терпеливому, настойчивому исследованию Священного Писания, которое является путеводителем, на­правляющим вас в Царство Божье.

Много пишется о том, как приобрести земные сокровища, как будто богатство мира сего является пропуском на Небо. Сколько написано объёмистых томов по истории, в которых описываются отважные и хвастливые деяния людей! Но их жизнь, увы, не является даже слабым светильником, указы­вающим путь к лучшей стране!

Книги, Уводящие с Праведного Пути

О, сколько в мире книг, описывающих войны и крово­пролития, и уводящих молодых людей с праведного пути! Рядом с читающими находится сатана, зажигая их воинст­венным духом того, о ком они читают; тогда в их жилах за­кипает кровь, и они готовы на свершение самых жестоких поступков. А сколько безнравственных книг, рождающих в людях порочные желания и слепые страсти, уводящие их от всего чистого и святого! Сколько книг, проникнутых духом волшебства, в кото­рых образы и картины носят отпечаток того, кто некогда на Небе был осеняющим Херувимом... [278]

Сбросьте с Себя Чары Сатанинского Волшебства

Мне хочется спросить вас: «Когда, наконец, вы расстане­тесь с сатанинскими книгами и будете готовы бросить их в огонь?» Среди сборищ сатанинских есть заманчивые мес­та, где поощряется всякий порок и почитается всякая распу­щенность. Но там присутствует невидимый свидетель, свиде­тельствующий, что делается во тьме. В обществе гордых, тщеславных и упивающихся весельем людей председатель­ствует сам сатана. Это он — главный зачинщик всякого праздного и безнравственного веселья. Но его люди не ви­дят, потому что он тщательно скрывает своё лицо. Проявле­ние волшебства мы замечаем на каждом шагу. Мир и цер­ковь находятся под влиянием того, кто заставляет людей де­лать то, о чём они не подозревают. Если бы они видели те дела, которые им придётся совершить, они бы пришли в изум­ление, как в своё время изумился Азаил (4 Цар. 8, 11-13), когда пророк предсказал ему его будущее...

Каждый мужчина и женщина, и каждое дитя, которые не находятся под водительством Духа Божьего, испытают на себе влияние сатанинского волшебства. Словами и при­мером сатана совращает их с истинного пути. Когда на сер­дце человека действует преобразующая благодать Христа, тогда в нём загорается справедливое негодование против греха, который так долго не давал ему оценить все преиму­щества спасения, которое Бог приготовил для него. Тогда он принесёт в жертву всего себя: и свой дух, и душу, и тело и по милости Божьей будет удаляться от общения с сата­ной. Он, подобно ефесянам, осудит всякое волшебство и по­рвёт малейшую нить, соединяющую его с сатаной. Он сло­жит знамя тьмы и встанет под обагрённое Кровью знамя Князя Жизни. А все книги, проникнутые духом волшебст­ва он сожжёт в огне. ЯМ. 16.11.1883.

90. Духовная пища

Что должны читать наши дети? Это серьёзный вопрос, требующий серьёзного ответа. Меня удручает то, что в хри­стианских домах читаются газеты и журналы, в которых печатаются различные рассказы и повествования, не оказы­вающие доброго влияния на разум. Я замечаю, как у неко­торых людей таким образом воспитывается вкус к художе­ственной литературе. Они имели преимущество слышать ис­тины Слова Божьего и познакомиться с основаниями наше­го вероучения. Но они достигли своего совершенства, не имея истинного благочестия в своём сердце.

Этим молодым людям необходимо при созидании своего характера использовать самый лучший материал: любовь, страх Божий и познание Христа. Но многие не имеют ясно­го понимания истины, как она открывается истинно верую­щим в Иисусе. Их разум всё время жаждет чего-то нового и необыкновенного. Они живут в призрачном мире и не спо­собны выполнять житейские обязанности.

К Чему Ведёт Чтение Художественных Книг

Я вижу, как многие родители в этом отношении не ста­вят своим детям никаких ограничений. Такие дети, где бы они ни находились: у себя на родине или за границей, всег­да либо слишком шумны и суетны, либо вялы и безразлич­ны и не способны говорить о чём-либо серьёзно; предметом их разговора всегда служат банальные вещи. Духовные спо­собности, предназначенные для возвышенных целей, таким образом притупляются. Человек привыкает мыслить о по­шлых предметах и уже не имеет ни способности, ни жела­ния стремиться к чему-то более высокому. Размышление и беседа о духовном ему кажутся неприятными.

Духовная пища, к которой он развил такое вожделение, рождает в нём развратные мысли. Я испытываю искреннее сочувствие к этим душам, видя, как они много теряют, пре­небрегая благоприятными возможностями приобрести познание о Христе, в Котором сосредоточена надежда вечной жизни. Как много драгоценного времени тратится напрасно, тогда как его можно было бы посвятить исследованию того, как велика и неизмерима благодать Господня. [280]

Я лично знаю тех, которые потеряли здравое направление мыслей именно из-за чтения вредной литературы. Они про­водят свою жизнь в болезненном воображении, преувеличи­вая каждую неприятность. То, на что здравый рассудитель­ный человек не обращает никакого внимания, является для них непосильным испытанием и непреодолимым препятст­вием. Жизнь им всегда представляется в мрачных тонах.

Кто привык читать только увлекательные и интересные книги, подтачивают свои духовные силы и делаются неспо­собными к серьёзному размышлению и исследованию. Есть мужчины и женщины, уже находящиеся на склоне жизни, но продолжающие испытывать на себе все отрицательные последствия неумеренного бесконтрольного чтения.

Привычка, которую они выработали в детстве, возраста­ет и укореняется в них по мере того, как они взрослеют, и все старания расстаться с, ней имеют лишь незначитель­ный успех. Многие никогда не могут восстановить в себе первоначальной силы и ясности ума. Все попытки стать на­стоящими христианами остаются только в мечтах. Продол­жая увлекаться вышеупомянутой литературой, они не могут быть похожими на Христа. [281]

Не менее пагубно влияние подобного рода литературы и на физическое здоровье человека. Нервная система стра­дает от напряжённого и беспорядочного чтения. В некото­рых случаях молодых людей и даже людей зрелого возра­ста постигает удар паралича только из-за чрезмерного чте­ния. Мысли таких людей находятся в непрерывном возбуж­дении, пока деликатный механизм мозга не ослабеет на­столько, что он не может более функционировать, в резуль­тате этого происходит паралич.

Духовное Опьянение

Когда в человеке формируется привычка к сенсационно­му повествованию, тогда его нравственный вкус становится извращённым. Его ум получает удовлетворение только в том случае, когда он питается нездоровой пищей. Я видела де­вушек, считающих себя христианами, которые были поисти­не несчастными, если им в руки не попадался какой-нибудь новенький роман. Ум жаждал всё более сенсационного, по­добно тому, как пьяница жаждет всё более крепких напит­ков. Эти девушки не проявляли никаких признаков духов­ной ревности. От них не исходил тот небесный свет, кото­рый мог бы привести их товарищей к источнику истинного познания. У них не было глубокого религиозного опыта. Если бы перед их взором постоянно не было развращающей литературы, у них была бы надежда исправиться. Но они жадно тянулись к таким книгам и постоянно питались этой «пищей».

Я с горечью вижу, как молодые юноши и девушки таким образом делают себя непригодными к этой жизни и не в со­стоянии приобрести тех знаний, которые бы приготовили их к вечной жизни в небесном обществе. Нельзя иначе назвать их состояние, как «духовное опьянение». Неумеренное чте­ние также вредно действует на разум, как и неумеренная еда и питьё. [282]

Лекарство от Вредного Чтения

Чтобы успешнее всего бороться с этим злом, необходимо приготовить почву ума. Заботливо и зорко надо следить за воспитанием своего ума, стремясь посеять в нём драгоцен­ные Библейские истины. Господь в Своей великой милости явил нам в Священном Писании правила святой жизни...

Он вдохновил святых мужей написать для нашего блага наставления, касающиеся тех опасностей, которые встреча­ются нам на пути, и как лучше избегать их. Те, которые по­винуются Его указанию исследовать Священное Писание не окажутся в неведении относительно этого предостереже­ния. Живя среди опасностей последних дней, каждый хри­стианин должен хорошо знать основание своей веры и упо­вания, а знание это доступно каждому. Если мы будем воз­растать в благодати и познании нашего Господа Иисуса Христа, перед нами откроются необъятные горизонты ново­го и неизведанного. ХВ. 123-126.1890.

Первые Шаги Ко Греху

Прежде, чем христианин совершит открытый грех, в его сердце происходит длительная подготовка, о которой ниче­го не знает мир. Переход от чистоты и святости к развра­ту и преступлению в разуме не происходит внезапно. Лю­ди, созданные по образу Божьему, приобретают зловещий сатанинский образ не сразу, а постепенно. Взирая на чей-либо образ, мы преображаемся в тот же образ. Лелея в се­бе нечистые мысли, человек может так воспитать свой ум, что тот грех, который он прежде ненавидел, теперь стано­вится приятен ему. ПП. 459. [283]

91. Библия — самая интересная книга

Молодёжь и взрослые пренебрегают Библией. Они не де­лают её предметом своего исследования и правилом своей жизни. Особенно повинна в этом молодёжь. Большинство из них находит время для чтения других книг, а Книга, ко­торая указывает путь к вечной жизни, исследуется ими лишь от случая к случаю. Они с увлечением читают всевоз­можные занимательные рассказы и повести, а Библия ока­зывается в пренебрежении. А ведь эта Книга — Путеводи­тель к возвышенной святой жизни. Если бы разум молодых людей не был развращён чтением различных вымыслов, они бы объявили Библию самой интересной книгой в ми­ре.

Если юноши пренебрегают самым глубоким Источником мудрости — Словом Божьим, тогда их молодой разум не спо­собен подняться до самого высокого уровня совершенства и благородства. Сознание того, что мы живём в Божьем мире, в присутствии Творца, что мы созданы по Его подо­бию, что Он любит нас и заботится о нас — является чуд­ной темой для нашего размышления. Это обогащает наши мысли и направляет их на возвышенный и святой путь. Кто открывает свой ум и сердце для размышления над эти­ми возвышенными темами, тот никогда не будет мыслить о низменном и земном.

Поистине трудно переоценить стремление к совершенно­му познанию Священного Писания. Богодухновенное Писа­ние способно умудрить нас ко спасению, делая каждого че­ловека совершенным, готовым к добрым делам (2 Тим. 3, 15-17). Таким образом, Библия с нашей стороны достойна самого благоговейного внимания. [284] Мы не должны до­вольствоваться поверхностным знанием, наша задача — проникнуть в недра Слова Божьего, чтобы черпая из его не­сметных запасов, утолить нашу духовную нужду. С РУС. 138,139.

Изображение Греха

Мудрым людям не следовало бы читать популярных книг, издаваемых и распространяемых в расчёте на получе­ние денежной прибыли. В таких книгах есть нечто сатанин­ское. Душераздирающие рассказы о преступлениях и жестокостях пленяют многих до такой степени, что ради изве­стности они готовы пойти на совершение самых злодейских поступков. Распущенность и разврат, описываемые в неко­торых, так называемых исторических сочинениях, действу­ют подобно закваске на умы многих, заставляя их подра­жать отрицательным героям.

Книги, в которых изображаются сатанинские действия людей, делают зло распространённым явлением. Оно укоре­няется в сознании тех, кто переживает эти сцены страхов и ужасов. Но кто верит истине для настоящего времени, не должен участвовать в них даже мысленно. Когда ум питается извращённой пищей, тогда мысли человека делаются низменными и нечистыми. СРУС. 133, 134. [285]

92. Охраняйте дверь сердца своего

«Более всего хранимого храни сердце твоё, потому что из него источник жизни» — говорит Екклесиаст. Каков чело­век сам в себе, таков он и будет в жизни. Сердце должно обновиться Божьей благодатью, в противном случае стрем­ление человека очистить свою жизнь от всякой нечистоты будет напрасным. Кто пытается воспитать в себе благород­ный, добродетельный характер без благодати Христа, тот строит свой дом на песке. Когда придёт буря искушений, он падет. Пусть молитва Давида станет прошением каждого сердца: «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух пра­вый обнови внутри меня». Сделавшись причастниками Божь­его дара, мы должны достигать совершенства силой Божьей через веру.

Однако, чтобы противостоять искушению, мы должны прилагать усилия. Те, которые не желают быть жертвой са­танинских козней, должны тщательно охранять дверь свое­го сердца. Они не должны читать, смотреть и слушать то, что внушает нечистые мысли. Наши мысли не должны за­держиваться на тех предметах, которые подкладывает нам враг нашей души. «Препояшьте чресла ума вашего, — гово­рит апостол Пётр, — бодрствуйте... и не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но по примеру призвавшего вас святого и сами будьте святы во всех поступках». А вот слова апостола Павла: «Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любез­но, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте». [286] Для этого необходимы серьёзная молитва и непрестанное бодрствование. Мы должны всеце­ло полагаться на помощь Святого Духа, который направит наш разум к горнему и научит нас размышлять только о чистом и святом. А мы со своей стороны должны с при­лежанием исследовать Слово Божье. «Как юноше содержать в чистоте путь свой? — Хранением себя по Слову Твоему». «В сердце моём, — говорит псалмист, — сокрыл я Слово Твоё, чтобы не грешить пред Тобою». ПП. 460.

Плевелы и Пшеница

Дорогие юноши! не увлекайтесь чтением журналов, где преподносятся всякие художественные вымыслы. Отложите романы в сторону... Хорошо было бы очистить ваши дома от несерьёзных книг и журналов, которые есть изобретение сатаны. Молодёжь не должна отравлять свой разум такой пищей. Что общего у плевел с пшеницей? Пусть каждый, считающий себя последователем Христа, читает только то, что истинно и что имеет непреходящую цену.

Мы должны приготовиться к выполнению торжествен­ных обязанностей и направить свои усилия на спасение ми­ра... Ввиду величайшей работы, которую нам предстоит со­вершить, как можно тратить драгоценное время и данные Богом средства на то, что не служит для нашего блага и не ведёт к славе Божьей? ЯМ. 14.8.1906. [287]

93. Созидание христианского характера

Есть жизненно важные книги, на которые наши молодые люди не обращают внимания. Эти книги не привлекают их, потому что в сравнении с другой литературой они кажутся им менее интересными.

Мы советуем молодым людям начать чтение книг, кото­рые помогут им в созидании христианского характера. В разуме молодых людей должны запечатлеться основные пункты нашей веры. Они получили поверхностное познание истины, но оно не ведёт их к углублённому исследованию. Наши юноши должны читать то, что оказывает оздоровля­ющее и освящающее влияние на их разум. Это необходимо для того, чтобы они могли видеть, в чём состоит истинное благочестие. Есть немало хороших книг, но они не ведут к освящению.

Теперь у нас есть время и возможности, чтобы потру­диться для нашей молодёжи. Расскажите им, что мы пере­живаем серьёзное и опасное время, и нам необходимо знать смысл истинного благочестия. Наших молодых людей надо наставлять, поддерживать и направлять на истинный путь, чтобы это вело их к освящению разума и святой жизни. [288] Освящение, ведущее к добру и святости, необходимо им более других добродетелей. Быть может уже недалёк мой смертный час. Дело моей жизни почти окончено. Объясни­те молодым людям, что я призываю их к такому образу жизни, который приятен для Небесных ангелов и который оказывает облагораживающее влияние на других людей.

Книги, Которые Можно Читать

Ночью на своём ложе я мысленно перебирала и отклады­вала в сторону книги, которые не могут быть полезными для молодёжи. Мы должны избирать для них такие книги, которые воспитывают в них искренность сердца и побужда­ют их открывать Слово Божье. Это было показано мне в прошлом, и я надеялась в точности передать вам это пре­достережение. Мы не имеем права давать в руки молодёжи бесполезные книги. Им нужны книги, которые являются благословением как для ума, так и для сердца. На это об­ращается слишком мало внимания, поэтому мои слова пусть будут для молодых людей серьёзным предостережением.

Я думаю, что этих свидетельств для нашего народа впол­не достаточно. Наши братья, имеющие богатый духовный опыт, знают как лучше совершать созидательную работу. С любовью Божьей в своих сердцах они должны углуб­ляться в исследование всего Божественного. Мне бы очень хотелось, чтобы наши молодые люди имели в своём распо­ряжении достойные книги для чтения, тогда ими не будут пренебрегать и люди преклонного возраста. Мы должны обращать внимание на духовную сторону истины. Наш ра­зум и мысли должны быть открыты навстречу Слову Божь­ему. Сатана приходит к людям тогда, когда они об этом ни­ чего не подозревают. Мы не должны успокаиваться, что однажды услышали весть предостережения. Мы должны го­ворить об этом непрестанно.

Мы могли бы сделать чтение полезных книг настолько интересным, что оно увлекло бы многих. [289] Если Гос­подь позволит мне трудиться дальше, я с радостью приму участие в подготовке литературы для молодёжи.

Для молодых людей нужно провести такую работу, кото­рая оказывала бы влияние на их разум и содействовала формированию их характера посредством освящающей исти­ны Божьей. Моё искреннее желание для молодых людей со­стоит в том, чтобы они поняли, что значит оправдание ве­рой и совершенство характера, способные приготовить их к вечной жизни. Моя жизнь подходит к закату и, обраща­ясь с этими словами к молодым людям, я желаю, чтобы они достигли цели, которую они поставили перед собой.

Братья, я обращаюсь к вам с увещеванием: учите моло­дёжь высоко ценить благодать Божью. Постоянно трудитесь и молитесь ради воспитания в них истинного благочестия. Представьте людям всю привлекательность святости и бла­годати Божьей.

Я чувствую, что бремя за это лежит на мне, потому что знаю, что эта важная работа находится в пренебрежении. Я не знаю, когда пробьёт мой последний час, но я уверена, что Господь не отверг меня. Он знает как много мне при­шлось перестрадать, свидетельствуя о низком уровне жизни так называемых христиан. Я чувствую сильное внутреннее побуждение, чтобы через мою жизнь была явлена истина Божья и чтобы моё свидетельство дошло до людей. Я хочу, чтобы вы со своей стороны сделали всё возможное, чтобы распространить это свидетельство в других странах.

Расскажите молодым людям, что они имеют много духов­ных возможностей. Бог хочет, чтобы они приложили серь­ёзные усилия к тому, чтобы возвестить людям этого мира Его истину. Я убеждена, что должна сказать молодым лю­дям эти слова увещевания и предостережения, ибо это есть специальное поручение мне от Бога. ОХВ. 547-549. [290]

94. Влияние романов

Многие молодые люди говорят: «У меня нет времени, что­бы изучить Библейский урок». Но чем же они занимаются? Многие из них суетятся и промышляют, чтобы заработать как можно больше денег. Но если бы это время они посвя­тили исследованию Библии и извлекли из неё практические уроки для себя, то это принесло бы им гораздо больше ка­питала, чем все сбережения, добытые изнурительным тру­дом. Это сберегло бы средства, растрачиваемые на бесполез­ные украшения, а также силу и ясность ума, чтобы пости­гать тайну благочестия. «Начало мудрости есть страх Госпо­день».

Но молодые люди, называющие себя христианами, стре­мятся исполнять прихоти своего плотского сердца. Таким образом, время испытания, данное им для того, чтобы по­знакомиться с драгоценными истинами Библии, посвящает­ся чтению различных романов. Укоренившуюся привычку нелегко удалить. Но сделать это можно и нужно всем, кто является кандидатами Небесного Царства.

Человек, который поглощён чтением романов, наносит своему разуму непоправимый ущерб. Болезненным стано­вится его воображение, он делается очень чувствителен к пе­реживаемым сценам, в нём рождается неестественная тяга к нездоровой духовной пище, которая постоянно тревожит его разум. Тысячи молодых людей сегодня находятся в пле­ну нездоровой фантазии. Их мысли расстроены чтением ро­манов, в результате чего они строят воздушные замки и пре­даются болезненному сентиментализму. 3В. 10.2.1881. [291]

95. Благотворное влияние музыки

Всякая хвалебная мелодия рождает Небесную атмосферу; а там, где Небо приходит в общение с землёй, звучит му­зыка и пение, — «славословие и благодарение».

Сотворение земли происходило при всеобщем ликовании утренних звёзд, когда сыны Божьи ликовали от радости. Те­перь на ней лежала печать красоты, совершенства и благо­воления Божьего. В согласии со всеми небесными существа­ми сыны человеческие так же отвечали на благость Божью исполнением хвалебных гимнов. Многие события в истории человечества связаны с пением...

Музыка — Это Драгоценный Дар

Всякая история Библейских песнопений свидетельствует о пользе и благотворном влиянии музыки и пения. Музы­ка нередко используется для служения злу и, таким обра­зом, становится одним из самых сильных средств искуше­ния. Но если она используется в добрых целях, — это дра­гоценный дар Божий, предназначенный для того, чтобы по­буждать человека размышлять о горнем и вдохновлять его на благородные поступки.

Подобно тому, как дети Израилевы, странствуя по пусты­не, услаждали свой путь священным песнопением, так и се­годня дети Божьи, следуя Его завету, пением и музыкой ус­лаждают путь странствования своего в этом мире. Нет более действенных средств запоминания слов Божьих, чем повто­рение их во время пения. Пение обладает удивительной си­лой воздействия. [292] Оно имеет силу покорять грубые и невежественные сердца; силу, которая пробуждает добрые мысли и благородные симпатии, силу действовать в полном согласии и рассеивать всякий мрак и грозные предзнамено­вания, ослабляющие мужество и мешающее успеху.

Пение является одним из самых действенных моментов влияния на сердца духовной истины. Как часто в стеснён­ной душе, близкой к отчаянию, приходят утешительные слова Божьи из далёкой мелодии детства, тогда искушения теряют силу. Жизнь приобретает новый смысл, и человек делается средством благословения и радости для окружаю­щих.

Никогда не следует упускать из виду ценность пения как средства воспитания. Пусть ваш дом наполнится мелодиями сладостных и чудных гимнов. Тогда в нём будет меньше укоров, а больше светлой надежды, радости и веселья. Пусть в школах звучат звуки хвалебных песен, это соеди­нит учеников с Богом, с учителями и друг с другом.

В религиозном служении пение занимает такое же важное место, как и молитва. Многие песнопения фактически явля­ются молитвой к Богу. Если ребёнок будет научен понимать это, тогда он будет придавать больше значения словам гим­нов и будет более податлив их влиянию.

Когда мы с помощью нашего Искупителя приступаем к престолу Безграничного, от Которого исходит слава Божья, тогда мы слышим песнь хвалы и благодарения, которую ис­полняют бесчисленные небесные сонмы. И когда пение ан­гельских хоров слышится в наших домах, тогда наши серд­ца сливаются с небесными существами. Общение с Небом начинается на земле. Мы учимся здесь возносить хвалебные гимны Богу. Вое. 161-168. [293]

96. Назначение музыки

Музыка была создана, чтобы служить святой цели, на­правлять мысли к тому, что чисто, благородно и возвышен­но, и пробуждать в душе человека преданность и благода­рение Богу. Какая огромная разница между применением музыки в древности и той, далеко неблагородной целью, какой она нередко служит сегодня! Как много людей ис­пользуют этот дар для прославления самих себя вместо то­го, чтобы прославить Бога! Любовь к музыке приводит не­осторожных и неопытных в общество мирских людей, со­бирающихся для увеселений, куда Бог Своим детям запре­тил ходить. Таким образом то, что является великим благо­словением, если правильно используется, становится одним из самых действенных орудий, посредством которых сатана отвлекает разум человека от его христианского долга и стрем­ления к вечности.

В небесных чертогах, где славится имя Божье, музыка за­нимает важное место. Мы должны стремиться к тому, что­бы наше хвалебное пение привести в самое тесное согласие с ангельскими хорами. Развитие голоса является существен­ной частью в христианском воспитании, поэтому ему следу­ет уделять больше внимания. ПП. 594.

Орудие Проповеди

Многие наделены замечательным даром пения, и бывает, что Евангельская весть распространяется только благодаря пению. Но пение имеет особенно большое влияние на людей, когда оно исполняется не одним, а целым хором голосов. Способность петь это действенное орудие проповеди, и Бог желает, чтобы мы развивали этот замечательный дар для прославления Его имени. Св. 7.115,116. [294]

В Согласии с Ангельскими Хорами

Когда верующие поют с чувством и глубоким духовным проникновением, тогда небесные хоры подхватывают их ме­лодию и присоединяются к славословию. Бог, наделивший нас всеми дарами, даёт нам возможность быть соработниками у Него. Он хочет, чтобы Его дети развивали свои голо­са и могли петь Ему хвалу на языке, понятном каждому. Нужно стремиться не к громкому, а выразительному и от­чётливому пению. Каждый должен работать над своим голо­сом, чтобы пение было ясным и мелодичным. Способность петь — это дар Божий. Давайте же использовать его для славы Божьей.

Для участия в песнопении при проведении богослужения должны быть избраны специальные люди, имеющие дар пе­ния. Пение должно сопровождаться исполнением на музы­кальных инструментах. В нашей Евангельской работе нель­зя пренебрегать инструментальной музыкой. Эту часть слу­жения нужно проводить со всей серьёзностью, потому что это — прославление Бога.

Пение не обязательно должно быть только хоровым. По возможности в нём должно участвовать всё собрание. Св. 9.143, 144.

Бог, Прославляемый в Песнопении

Бог прославляется, когда Ему воспевают гимны хвалы, исходящие от чистого сердца и исполненные любви и бла­годарности по отношению к Нему. Св. 1.509. [295]

97. Злоупотребление музыкой

За этим домом наблюдают ангелы. Здесь собрались моло­дые люди: раздаются звуки вокальной и инструментальной музыки. В доме собрались христиане, но что же слышится здесь? Исполнение какой-то легкомысленной мелодии, под­ходящей скорее для танцевального зала. Сияние света, исхо­дящее от небесных ангелов, рассеивается, и глубокая тьма окутывает всех находящихся в доме. Ангелы удаляются. На их лицах печаль и слезы... Такую сцену я часто видела сре­ди соблюдающих Субботу. Часы, предназначенные для мо­литвы, отдаются музыке. Музыка является идолом, которо­му поклоняются многие признающие Субботу святым днём Господним.

Сатана не против музыки, если можно её сделать средст­вом, с помощью которого пролагается путь к сердцам моло­дых. Всё, что может отвлечь разум от Бога и отнять время, предназначенное для святого служения, соответствует его намерению. Он прибегает к таким средствам обольщения, которые держат большие массы людей в состоянии прият­ного ослепления, ничего не подозревающих о его парализу­ющей силе. Направленная к добру, музыка становится бла­гословением. Но нередко она используется как одно из са­мых привлекательных сатанинских орудий для обольщения душ. Музыка, которой злоупотребляют неосвящённые лю­ди, ведёт их к гордости, тщеславию и безумству. Если она занимает место служения и молитвы, то она становится про­клятием. Молодёжь часто собирается вместе, чтобы петь и играть. Но молодые люди, называющие себя христиана­ми, часто порочат Бога и свою веру своими легкомысленны­ми словами и извращённым вкусом к музыке. Священная музыка им не нравится. Мои мысли были направлены на ясное учение Слова Божьего, на которые многие не обраща­ли никакого внимания. На небесном суде эти богодухновенные слова осудят тех, кто в своё время пренебрег ими. Св. 1.506.

Музыка — Это Сила, Направленная к Добру

Музыку можно превратить в великую благотворную си­лу. Но мы ещё недостаточно используем эту важную часть служения. Пение обычно приурочено к определённым слу­чаям и часто исполняется формально. Поющие не вдумыва­ются в содержание и музыка теряет своё воздействие на сердца слушающих. Духовная музыка должна иметь красо­ту, способную вызвать радость, сострадание и силу. Объе­дините свои голоса в пении хвалы и благодарения. Возьми­те в помощь инструментальную музыку и направьте гармо­ничные мелодии к Богу, как приятное благоухание! Св. 4.71. [297]

РАЗДЕЛ X. УПРАВЛЕНИЕ ВВЕРЕННЫМИ НАМ ДАРАМИ

Как бы ни был мал ваш талант, Бог найдёт ему полезное применение. Верно исполняя свои маленькие обязанности, мы совершаем свой скромный труд, который будет вознаграждён Господом через умножение наших даров. Таким образом, маленькие дары несут делу Божьему бесценные благословения (НУХ, 360). [299]

98. Уроки экономии

Молодых людей надо учить бережливости и самоотрече­нию и показать им, что таким образом они могут успешно помогать делу Божьему. Многие считают, что они не долж­ны отказывать себе ни в каких удовольствиях и для этого не щадить своего заработка. Бог хочет, чтобы мы в этом от­ношении поступали более благоразумно.

Когда мы вдоволь едим и пьём и хорошо одеваемся и при этом нам более ничего не нужно, тогда мы грешим против самих себя. Бог ставит перед нами более высокую цель. Ког­да мы откладываем в сторону наши эгоистичные стремления и отдаём все силы сердца и ума делу Божьему, тогда с на­ми сотрудничают небесные вестники, делая нас благослове­нием для человечества.

Сбережения Для Миссионерской Работы

Бережливый и трудолюбивый юноша, если он даже бе­ден, может кое-что сберечь для дела Божьего. Когда мне бы­ло только двенадцать лет, я уже знала, что значит быть эко­номной и бережливой. Вместе со своей сестрой я изучила ремесло, и хотя мы зарабатывали только по двадцать пять центов в день, из этой суммы мы могли часть откладывать для дела Божьего. Мы экономили каждый цент, пока не на­копили тридцать долларов. Когда же до нас дошла весть о скором пришествии нашего Господа и прозвучал призыв идти на миссионерский труд и вкладывать средства, мы ре­шили, что для нас настал благоприятный момент. Свои тридцать долларов мы отдали отцу и просили его, чтобы он вложил их в распространение Евангельской литературы, возвещающей весть спасения находящимся во тьме. [300]

Все, которые заняты распространением дела Божьего, должны научиться экономить своё время и деньги. Те же, которые пребывают в праздности, свидетельствуют о том, что они придают мало значения славным истинам, которые доверил нам Господь. Им нужно прививать привычки тру­долюбия и учить трудиться так, чтобы в каждом деле про­славлялось имя Божье.

Самоотречение

Те, которые не умеют правильно распоряжаться своим временем и деньгами, должны советоваться с братьями, имеющими в этом отношении богатый опыт. На деньги, ко­торые мы заработали после учения, сестра и я приобрели для себя одежду. Мы отдали деньги маме и сказали: «Ку­пи нам одежду, а оставшиеся деньги отложи для миссионер­ской работы. И она сделала так, поощряя в нас миссионер­ский дух.

Деяние, как плод самоотречения, является чудесным по­мощником дающему. Оно учит нас глубже постигать работу Того, Кто ходил в этом мире благотворя, облегчая страда­ния страждущих и врачуя всякую немощь в людях. Спаси­тель жил не для того, чтобы угождать Себе. В Его жизни не было даже тени эгоизма. Даже мир, который Он Сам со­творил, Он не считал Своим домом. «Лисицы имеют норы и птицы гнёзда, — говорил Он, — а Сын Человеческий не имеет где преклонить голову».

Разумное Использование Талантов

Если свои таланты мы будем использовать с наибольшей пользой, тогда Дух Божий прибавит ещё много других та­лантов. [301] Человеку, который верно распоряжался свои­ми талантами, Господь говорит: «Хорошо, добрый и верный раб, в малом ты был верен, над многим тебя поставлю, вой­ди в радость Господина твоего». Человек, получивший один талант, также должен был приложить все свои старания. Ес­ли бы он мудро распорядился имуществом своего господи­на, тогда Господь умножил бы его талант.

Каждому человеку Бог даёт работу соответственно его способностям; Он видит наши способности и знает, сколько возложить на нас. О том, кто найден верным, дано такое повеление: поставьте его над многим. Таким образом, по­средством благодати Христа он возрастает до полной меры возраста Христова.

Есть ли у вас хотя бы один талант? Пустите его в оборот и приобретите на него два другие таланта. Делайте своими силами всякую работу, которая окажется у вас под руками. Пользуйтесь своим талантом с такой мудростью, чтобы он мог исполнить своё назначение. Больше всего на свете вам захочется услышать слова, сказанные впоследствии: «Хоро­шо!» Но они будут сказаны только тому, кто поступал хо­рошо.

Не Терять Ни Минуты

Юноши и девушки! Вы не имеете права терять ни мину­ты. Стремитесь заложить прочное основание для созидания своего характера. Умоляем вас ради Христа: будьте верны­ми. Старайтесь наверстать упущенное время. [302] Каждый день посвящайте себя на служение Богу, и вы скоро убеди­тесь в том, что вам не нужно ни праздно проводить свои дни отдыха, ни тратить деньги на исполнение своих прихо­тей. Небо проявляет особенную заботу о тех, которые ста­раются исправить свой характер и сделаться подобными Христу. Когда человек покоряется Христу, тогда Дух Свя­той совершает за него великую работу.

Каждый истинный и самоотверженный служитель Божий желает трудиться и жертвовать ради других. Христос гово­рит: «Любящий душу свою погубит её, а ненавидящий ду­шу свою в мире сём, сохранит её в жизнь вечную». Прила­гая серьёзные и вдумчивые усилия в своём стремлении по­могать тем, кто действительно нуждается в помощи, истин­ный христианин проявляет свою любовь к Богу и ближ­ним. В служении Богу он может потерять свою жизнь, но когда придёт Христос, чтобы собрать драгоценные камни, то найдёт и его. ЯМ. 10.9.1907.

Награда За Самопожертвование

Средства, направленные на то, чтобы нести людям благо­словение, не останутся без прибытка. Если своё богатство человек использует разумно, по назначению, это приведёт к обильной жатве душ для Христа. Кто живёт по заветам Христа здесь на земле, однажды увидит в чертогах Божьих тех, ради кого он бескорыстно трудился и изнемогал. Ис­купленные с благодарностью будут помнить о тех, которые явились орудием их спасения. Тем, которые верно труди­лись для спасения душ, Небо покажется бесценным сокро­вищем. НУХ.373. [303]

99. Дух самопожертвования

Дух алчности и стремление занять самое высокое поло­жение и получить самую высокую зарплату, является в этом мире причиной многих распрей. Прежний дух самоотрече­ния и самопожертвования встречается редко. Но это тот дух, который должен двигать каждым истинным последова­телем Иисуса. Наш Небесный Учитель оставил нам пример бескорыстного труда. Тем, кому Он сказал: «Следуйте за Мной, Я сделаю вас ловцами человеков». Он не обещал ни больших денег, ни другого вознаграждения. Они должны были вместе с Ним разделить Его самоотречение и самопо­жертвование.

Те, которые называют себя последователями Господа и принимают участие в Его служении как соработники Бо­гу, должны трудиться аккуратно и добросовестно, посту­пать тактично и мудро, так как совершенный Бог требовал при построении земной скинии. Ныне как и в прежнее вре­мя и как во дни Христа, посвящение Богу и дух самопо­жертвования должны стоять в служении на первом месте. Бог желает, чтобы ни одна нить эгоизма не была связана с Его работой спасения. РГ. 4.1.1906.

Признаки Благодати в Человеческом Сердце

Смирение, самоотречение, благотворение и уплата десяти­ны свидетельствуют о том, что благодать Божья совершает в сердце человека свою спасительную работу. СЗ. 590. [304]

100. Десятина

Великая работа, которую Христос пришёл совершить, бы­ла поручена Его последователям на земле. Христос, наш Глава, возглавляет великую работу спасения и приглашает нас последовать Его примеру. Он возложил на нас всемир­ную весть. Истина Божья должна быть проповедана каждо­му колену, языку и народу. Сила сатаны должна быть сломлена силой Христа и Его последователей. С силами тьмы нужно вести серьёзную борьбу. Чтобы справиться с этой задачей, необходимы средства. Бог не посылает средства прямо с Неба, но Он даёт в руки Своих последо­вателей способности приобретать их и использовать в вели­кой борьбе.

Он дал народу Своему указание, как собирать денежные средства, необходимые для поддержания дела спасения. Бо­жий план, выраженный в системе десятины, прекрасен в своей простоте, кроме того, он никого не ущемляет. Все могут довериться ему с верой, потому что он имеет Божест­венное происхождение. В нём соединена простота и полез­ность, и для его исполнения не требуются ни высокая учё­ность, ни глубокое понимание. Каждый может сознавать, что он принимает участие в продвижении великого дела спасения душ. Каждый мужчина, женщина и юноша имеют возможность отделять часть своего дохода и приносить её в дом Божий, чтобы наполнилась сокровищница Господня. Апостол Павел говорит: «Пусть каждый из вас отлагает, чем Бог благословил его».

Система десятины помогает осуществить грандиозные за­дачи. [305] Если бы каждый воспринял её как священное установление Божье, то все мы сделались бы ревностными хранителями сокровищницы Господней. Тогда бы не было недостатка средств, необходимых для возвещения миру по­следней вести предостережения. Каждое приношение всё бо­лее сближает дающего с важным делом возвещения истины для настоящего времени. Они строят на прочном основании, чтобы когда придёт время испытания, устоять и получить венец вечной жизни. Св. 3.388,389.

Бог — Властелин Всего

Посвящение Богу десятой части от всякого дохода, будь то плоды сада или поля, мелкого или крупного скота, пло­ды умственного или физического труда. Отделение десятой части для поддержания бедных и для других благотвори­тельных нужд, имело целью постоянно напоминать детям Божьим истину о том, что Бог является Властелином всего и о том, что их преимущество — быть средством Его благо­словения для других. Десятина имеет воспитательное значе­ние: она призвана искоренить всякое себялюбие и воспитать в людях великодушие и благородство характера. Вое. 44.

Это Принадлежит Богу

Десятина... принадлежит Господу. «Это десятина Господ­ня», — подобное выражение применяется и в отношении субботней заповеди. «День седьмой — Суббота, Господу Богу твоему». Бог отделил для Себя определённую часть времени и средств, и никто желающий присвоить их, не ос­танется без наказания. ПП. 525,526. [306]

101. «Чти Господа от имения твоего»

Сколько должен ты своему Господу? Это серьёзный воп­рос. Неужели мы способны только получать щедрые благо­словения из рук Божьих и не способны воздавать Ему хо­тя бы десятой частью, которую Он предусмотрел для Себя? Для нас стало обычаем сворачивать с пути самопожертвова­ния на путь самоугождения. Но неужели мы будем беспеч­но пользоваться Его благословениями так и не воздав Ему за Его бескорыстную любовь?

Дорогие юноши! Желаете ли вы стать миссионерами для своего Господа? Желаете ли вы, как никогда раньше, усво­ить драгоценный урок добровольного приношения в сокро­вищницу Господню того, чем Он вас так щедро наделил в этой жизни? Десятую часть своего дохода отдавайте По­дателю всяких благ как добровольный дар, свидетельствую­щий о вашей благодарности и признательности Богу. Неко­торую часть следует отложить на миссионерскую работу на местных полях и за рубежом.

Небесные Сокровища

Дело Божье должно затронуть наше сердце. Свет истины, который является благословением для одной семьи, будет великим благословением и для других семейств, если толь­ко родители и дети будут принимать активное участие в его распространении. Если же обильные дары, которые мы по­лучили от Бога, используются не во славу Его, а ради эго­истичных прихотей, тогда вместо благословения мы пожнём проклятие. [307] Это определение Господне. Требование Божье должно быть превыше всех других требований и дол­жно выполняться первым. Мы также обязаны проявлять за­боту о бедных и нуждающихся, чего бы это нам ни стоило.

«Чтобы в доме Моём была пища», — говорит Господь. Наш долг быть уверенными во всём: в еде, питии и одеж­де. Прежде, чем думать об украшении наших домов и до­машней обстановки, мы должны на первое место поставить то, что принадлежит Богу, и отделять для Него не только десятину, но и, по возможности, добровольные дары и при­ношения. Многие могли бы отлагать для себя сокровища на Небесах, если бы они обогащали сокровищницу Господню той частью, которая принадлежит Ему, а также доброволь­ными дарами и приношениями.

Кто искренне озабочен тем, что Бог требует от них отно­сительно имущества, которое они считают своим, пусть они исследуют Писания Ветхого Завета и посмотрят, что пове­левал делать в этом отношении Христос Израильскому на­роду, когда Он как невидимый Вождь в течение долгих лет вёл их по пустыне. Мы должны согласиться испытывать лю­бые неудобства и терпеть любую нужду, лишь бы не ли­шить Бога той части, которая должна быть в доме Его. Все ревностные исследователи Библии, которые верят Слову Его, будут иметь правильное представление о том, что Гос­подь требует от них в этом вопросе.

Без Извинения

В тот день, когда каждый человек будет судим соответст­венно тому, что он делал живя в теле — доброе или худое, каждое извинение, которое теперь выдвигает эгоистичный человек, удерживая десятину, дары и приношения, которые принадлежат Господу, исчезнет, подобно тому, как роса ис­чезает в лучах восходящего солнца. [308] Многие с ревно­стью хотели бы снова начать свой жизненный путь и испра­вить свой характер, но увы, упущенного не вернёшь! Будет слишком поздно изменить что-либо в судьбе тех, которые неделями, месяцами и годами обкрадывали своего Бога...

Себялюбие — это страшный грех. Угождение себе и рав­нодушное отношение к отдельным деталям завета между Богом и человеком, нежелание быть Его верным управите­лем, навлекает Его проклятие. Такие люди отделили себя от Бога. Своим примером они учат других пренебрегать ясны­ми требованиями заповедей Божьих и, таким образом, ли­шают себя Его благословений.

Десятина

Господь говорит ясно и определённо: десятая часть всех наших доходов принадлежит Ему. Так же наши дары и при­ношения должны пополнять сокровищницу Божью для про­движения Его дела, для миссионерской работы проповедни­ков, несущих свет истины находящимся во тьме. Решимся ли мы в таком случае удерживать от Господа то, что при­надлежит Ему по праву, как это сделал неверный раб, зако­пав доверенный ему талант в землю? Станем ли мы, подо­бно этому человеку, оправдывать свою неверность и обви­нять Бога, говоря: «Господин, я знал Тебя, что Ты человек жестокий, жнёшь, где не сеял и собираешь, где не рассы­пал. И убоявшись, пошёл и скрыл талант Твой в земле;

вот Тебе Твоё». Не лучше ли нам с чувством признательно­сти приносить Богу свои дары? ЯМ. 26.8.1897. [309]

102. Личная ответственность

Небесный Отец ожидает от нас не менее и не более того, чем Он наделил нас. Он не возлагает на Своих слуг такого бремени, какого они не в состоянии нести. «Он знает наш состав, помнит, что мы перст». Всё, что Он требует от нас, мы можем достичь с помощью Его благодати.

«Кому больше дано, с того больше и спросится». Мы бу­дем лично отвечать за то, что сделали на йоту меньше того, что могли бы сделать. Господь знает предел наших возмож­ностей. Не использованные способности учитываются так же, как и использованные. Бог потребует от нас отчёта за всё то, чего мы могли бы достичь, благодаря верному ис­пользованию наших способностей. Мы будем судимы за то, что мы могли бы сделать, но не сделали, потому что не упо­требили свои силы для прославления Бога. Даже в том слу­чае, если мы не лишимся права на вечную жизнь, мы толь­ко в вечности поймём все печальные последствия наших не­использованных талантов. Всякое знание и способность, ко­торые мы могли бы усовершенствовать, но не сделали это­го, мы будем ощущать как безвозвратную потерю.

Но, если мы безраздельно отдадим себя Богу и в своём труде будем следовать Его указаниям, тогда Он Сам доведёт нас до цели. Он не хочет и не допустит того, чтобы наши искренние усилия окончились неудачей. В этом у нас не дол­жно быть даже тени сомнения.

Мы вступаем в тесное сотрудничество с Тем, у Кого не бывает неудач. Нам не следует жаловаться на свою не­мощь и неспособность, так как это свидетельствует о недо­верии Богу и Его Слову. [310] Если мы ропщем на своё бремя и отказываемся от обязанностей, которые Он возло­жил на нас, то этим мы фактически утверждаем, что Он жестокий господин и требует от нас то, чего мы сделать не в силах. НУХ. 362.

Ценность Денег

Деньги нам даются не для того, чтобы мы употребляли их для своей прихоти и тщеславия. Мы должны использо­вать их, как верные слуги Божьи, для прославления Его имени. Некоторые думают, что Богу принадлежит только часть их средств. Отделяя часть для религиозных и благо­творительных целей, они смотрят на остальные средства как на свои собственные, которые они вольны расходовать по своему усмотрению. Но они ошибаются. Всё наше состояние принадлежит Господу, и мы будем отвечать перед Ним за то, как мы его используем. Расходуя деньги на различные нужды, мы показываем, любим ли мы своего Бога превыше всего и ближнего своего как самого себя.

Деньги содержат в себе большую ценность, потому что с их помощью можно совершить великое дело. В руках де­тей Божьих они: пища для голодных, питьё для жаждущих и одежда для нагих. Они защита для угнетённых и помощь больным. Но ценность денег сводится к нулю, если они не тратятся на жизненные нужды, не несут благословения людям и не продвигают дело Божье. НУХ. 351. [311]

103. Праздничные подарки

Приближаются праздничные дни. Теперь самое время по­думать о том, сколько денег ежегодно расходуется на по­купку подарков для тех, кто в них нуждается. Сила обычая настолько велика, что нам кажется, если мы не будем да­рить подарков нашим друзьям в торжественных случаях, значит мы пренебрегаем ими. Но не будем забывать о том, что наш милостивый и щедрый Господь имеет право на го­раздо большее внимание с нашей стороны, чем все наши земные друзья. Не лучше ли в ожидании праздничных дней приготовить наши приношения Богу? В этом могут принимать участие даже дети. В дар бедным можно приго­товить одежду и другие предметы необходимости и, таким образом, принять достойное участие в деле Господнем.

Пагубные Последствия Самоугождения

Не забудем, что рождество отмечается в честь рождения Спасителя мира. Этот день обычно проводят в неумеренном пиршестве. Для удовлетворения прихотей тратится много денег. В жертву аппетиту и чувственным удовольствиям приносятся физические, умственные и нравственные силы человека. Это вошло в привычку. Гордость, мода и потвор­ство аппетиту поглощают огромные суммы денег, что не при­носит никому никакой пользы, зато является причиной расточительства, что неприятно Богу. В наши дни люди более занимаются прославлением самих себя, чем славят Бога. Для этого многие не щадят своего здоровья, броса­ют деньги на ветер; другие гибнут от обжорства и развра­та. [312]

Бог хочет прославиться через Своих детей только в том случае, когда они будут вести простой, здоровый образ жиз­ни и использовать вверенные им средства для пополнения сокровищницы Господней, помогающей распространять свет истины душам, находящимся во тьме заблуждения. Своими дарами мы можем обрадовать сердца вдов и сирот, так как это несёт им утешение и помогает бороться с голодом.

Дары Отдавайте Богу

Пусть все, которые исповедуют настоящую истину, взве­сят, сколько денег ежегодно, а особенно во время праздни­ков, они тратят на исполнение эгоистичных и несвятых де­яний, сколько для удовлетворения своих прихотей и сколь­ко для того, чтобы блеснуть перед другими своими нарядами. Сложите все деньги, потраченные на это и увидите, сколько можно было бы сэкономить в качестве священных даров Божьих без ущерба для души и тела.

В деле Божьем нужны скромные лепты, равно как и щед­рые дары, соответственно возможностям дающего. Они нуж­ны, чтобы посылать миссионеров на новые поля и поддер­живать труд уже созданных общин. Миссионеры должны жить экономно и часто отказывать себе в том, что мы при­выкли считать жизненно необходимым. Они должны избе­гать всякой роскоши. РГ. 21.11.1878. [313]

104. Бережливость в одежде

При расходовании своих средств дети Божьи должны быть бережливыми, чтобы они имели что принести Богу, го­воря: «Все приношения наши Тебе: это дары Твои». Таким образом они должны воздавать Богу благодарность за те благословения, которые они получают от Него. Поступая так, они откладывают для себя сокровища у престола Божь­его.

Мирские люди тратят большие деньги на наряды, в то вре­мя как их с избытком хватило бы для пропитания и одежды тем, которые страдают от голода и холода. Многие, за кого Христос отдал Свою жизнь, довольствуются простыми и де­шёвыми нарядами, тогда как другие не жалеют огромных сумм, чтобы удовлетворить ненасытное требование моды.

Господь повелевает Своему народу выйти из мира и отде­литься. Для тех, кто верит, что мы живём в последние дни перед закрытием благодати, носить яркую и дорогую одеж­ду — неприлично. Апостол Павел писал: «Итак, желаю, чтобы на всяком месте возносили молитвы мужи, воздевая чистые руки без гнева и сомнения. Чтобы также и жёны в приличном одеянии со стыдливостью и целомудрием ук­рашали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилич­но жёнам, посвящающим себя благочестию».

Даже среди последователей Христа есть те, кто тратят на свои наряды больше, чем это необходимо. Мы должны оде­ваться опрятно и со вкусом. [314] Сестры, когда вы поку­паете или шьёте своим детям и себе платья, вспомните о ра­боте в винограднике Господнем... Правильно поступают те, которые приобретают добротную ткань и шьют из неё хоро­ший костюм. Это ведёт к экономии средств. А богатые ук­рашения в костюме не нужны. Тратить на них деньги, зна­чит угождать своей прихоти в ущерб делу Божьему.

Одежда не делает нас ценными в очах Божьих. Перед Бо­гом ценны внутренняя красота, плоды Духа, добрые ласко­вые слова и внимание к другим. Одевайтесь просто, а сэко­номленные таким образом деньги отдавайте на дело Божье.

Самоотречение Угодно Богу

Научитесь уроку самоотречения и передайте его своим детям. Всё, что можно сэкономить путём самоотречения, не­обходимо для совершения великой спасительной работы. Нужно облегчить страдания страждущих, одеть нагих и на­питать голодных, нужно проповедовать истину для настоя­щего времени тем, кто ничего не знает о ней...

Мы свидетели Христовы и потому не должны допускать, чтобы мирские интересы полностью поглотили наше время и внимание, которые мы должны посвятить тому, что Бог поставил на первый план. «Ищите же прежде Царствия Божьего и правды Его». Христос отдал всего Себя ради то­го дела, которое Он пришёл совершить на земле. К нам Он обращается с такими словами: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною». «Тогда будете Моими учениками». Христос с радо­стью взялся исполнить волю Божью. [315] Он был послу­шен до смерти и смерти крестной. Неужели мы будем почи­тать для себя большим лишением, если мы по примеру Спа­сителя пойдём путём самоотречения? Неужели мы откажем­ся быть соучастниками в Его страданиях? Его смерть ради нас должна отозваться в самых глубоких тайниках нашего сердца, побуждая нас посвятить все свои силы Его великой работе спасения душ. Мысль о том, что Он совершил ради нас должна наполнять наши сердца пламенной любовью.

Когда исповедующие истину Божью в своей жизни про­являют дух самоотречения, тогда Евангельское свидетельст­во имеет силу. Господь желает слышать наши молитвы об обращении душ. Дети Божьи должны сиять как светила в мире, тогда неверующие, видя их добрые дела, будут про­славлять Небесного Отца. РГ. 1.12.1910.

Любовь к Нарядом

Любовь к нарядам порождает расточительность и во многих молодых людях подавляет стремление к более воз­вышенной жизни. Вместо того, чтобы прилагать серьёзные усилия для получения образования, они с ранней молодости берутся за какую-нибудь денежную работу в надежде удов­летворить свои страсти к нарядам. Но эта страсть ведёт многих девушек к погибели. Вое. 247.

Простота и Скромность

Дома и наряды всех, кто верит в торжественную истину для настоящего времени, должны отличаться безупречной простотой и скромностью. Чрезмерная трата средств являет­ся хищением сокровищ Божьих. Это предательство дела Божьего, признак гордости и тщеславия. Св. 1.189. [316]

105. Угождение себе

Посещая дома верующих и наши школы, я замечаю, что все столы, этажерки и камины заняты фотографиями. Сле­ва и справа видишь портреты человеческих лиц. Бог хочет, чтобы обстановка в наших домах была иной. Если бы Хри­стос был на земле, Он бы сказал: «Уберите всё это отсюда». Мне было показано, что все эти картины и фотографии, по­добно многим идолам занимают наше время и мысли, кото­рые должны быть посвящены Богу. Фотографии стоят день­ги. Подобает ли нам, знакомым с планом Божьим для на­стоящего времени, тратить Божьи средства для воспроизве­дения на фотографиях наших лиц и лиц наших друзей? не следует ли нам каждую сэкономленную копейку напра­вить на созидание дела Божьего? Фотокарточки отнимают средства, которые должны быть отданы на служение Богу, они также отвлекают разум от истины Слова Божьего.

Один из Видов Идолопоклонства

Страсть к фотографированию и обмену фотографиями есть своего рода идолопоклонство. Сатана делает всё воз­можное, чтобы закрыть Небо от нашего взора. Если мы лю­бим фотографироваться и дарить фотокарточки, значит мы чтим идолов и помогаем сатане. Да не будет этого! Перед нашим взором должен быть более возвышенный идеал, чем любое из человеческих изображений. Господь говорит нам: «Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим». [317] Те, которые исповедуют имя Христа, должны сознавать, что своей жизнью они должны отражать образ Божий. Его по­добие должно быть постоянно в их мыслях, а каждое ска­занное слово проникнуто силой Святого Духа...

На Первом Месте

Те, которые принимают участие в торжественном обряде крещения, дали обещание Небу искать горнего, где восседа­ет Христос одесную Бога. Они дали обещание ревностно трудиться для спасения душ грешников. Бог спрашивает тех, которые носят Его имя: «Куда вы направляете ту силу, которую вы получили благодаря смерти Моего Сына? Всё ли вы делаете со своей стороны, чтобы подняться до более высокого уровня духовного мышления? Согласуете ли вы свои интересы и поступки с важнейшими требованиями веч­ности?

В народе Божьем должна произойти реформация. «Итак, едите ли, пьёте ли или иное что делаете, всё делайте во сла­ву Божью». Те, на кого Господь возложил бремя Своей ра­боты, прилагают настойчивые усилия к тому, чтобы возве­стить весть предостережения душам, находящимся во тьме заблуждения. Разве вы не готовы отказаться от некоторых удобств, чтобы оказать им помощь в их важном труде? Пробудитесь для труда и своё обращение докажите беско­рыстной ревностью и преданностью делу Божьему.

В деле спасения душ имеет цену каждый рубль. Деньги, которые тратятся детьми Божьими на фотографирование, могли бы обеспечить многих миссионеров, трудящихся на миссионерских полях. Маленькие ручейки, сливаясь вместе, образуют большую реку. Мы присваиваем себе Божьи сред­ства, когда употребляем их ради эгоистичных удовольствий, в то время как они должны быть использованы для провоз­глашения последней вести предостережения. [318] Если вы тратите Божьи средства для угождения самим себе, то как вы можете надеяться на то, что и впредь будете пользовать­ся Его благословениями? Как Господь смотрит на тех, кто из любви к себе не жалеет денег на фотографии? На эти деньги можно было бы приобрести литературу, чтобы по­слать её находящимся во тьме неведения.

Истина, которую Бог открыл нам, должна быть возвеще­на всему миру. И преимущества совершать эту работу даны нам. Мы должны сеять семя истины при всех водах. Гос­подь призывает нас проявлять в своей жизни дух самоотре­чения и самопожертвования. Евангельская работа требует от нас полного посвящения. Развитие дела Божьего нужда­ется в нашем безраздельном служении. Наше пристрастие к фотографиям есть ничто иное как себялюбие, молчаливо свидетельствующее против нас. Это и ему подобные при­страстия собирают много дров, сена и соломы к нашему ос­нованию, которое будет предано огню в последний день.

Самоотречение в Жизни Верующего

Посещая семьи верующих людей и видя их увлечение фо­тографиями, я была наставлена Богом предостеречь наш на­род от этого зла.

Вот что мы можем сделать для Бога: мы можем вычерк­нуть этих идолов из нашего внимания. Они не ведут к до­бру, а напротив, становятся преградой между Богом и че­ловеком. От них не может быть никакой пользы там, где се­ются семена истины. Христос призывает тех, кто решил сле­довать за Ним, облечься во всеоружие Божье.

Наши образовательные учреждения нуждаются в преоб­разующей силе Духа Божьего. «Если соль потеряет силу, то чем сделаешь её солёною? [319] Она уже ни к чему не год­на, как разве выбросить её на попрание людям». Те, кто в наших школах и санаториях трудятся в качестве учите­лей, должны достигать высокого уровня посвящения. Что касается учащихся наших учебных заведений, готовых от­правиться на миссионерскую работу, они должны научить­ся в своей личной жизни проявлять дух самоотречения. РГ. 13.6.1907.

Повторное Фотографирование

Сердца молодых людей исполнены себялюбия. Это прояв­ляется в их желании фотографироваться. Но сфотографи­роваться всего один раз им кажется недостаточно, и они по­зируют перед аппаратом вновь и вновь, надеясь на то, что на последних фотографиях они будут выглядеть ещё краси­вее. Таким образом расточаются средства Божьи, но во имя чего? Св. 1.500. [320]

106. Экономия и благотворительность

Многие презирают экономию, смешивая её со скупостью и ограниченностью. Но в действительности экономия не про­тиворечит самой широкой щедрости. Без экономии не мо­жет быть настоящей дарственности. Мы бережём для того, чтобы давать другим.

Никто не может быть настоящим благодетелем, не имея в себе духа самоотречения. Мы можем совершить поручен­ную нам работу как представители Христа только в том случае, если будем вести простой образ жизни, связанный с постоянной бережливостью и самоотречением. В нашем сердце не должно быть места ни гордости, ни мирскому тщеславию. Во всей нашей работе мы должны твердо де­ржаться принципа бескорыстия, проявленного в жизни Христа. Стены наших домов, картины и вся обстановка как бы говорят нам: «Введи бедного, бескровного в дом твой». На наших шкафах будто выведено перстом Божьим: «Одень нагого». В столовой на столе, уставленном яствами как бы написано огненными буквами: «Раздели с голодным хлеб твой».

Будьте Отзывчивы Для Добрых Дел

Для этого перед нами открыты тысячи возможностей. Мы часто жалуемся на скудость средств, но если бы мы прило­жили серьёзные усилия, мы бы умножили их в тысячу раз. Путь к совершению добрых дел нам заграждают себялюбие и самоугождение. Сколько средств тратится на то, что отно­сится к идолопоклонству, поглощает наше время, мысли и силы, которые должны быть посвящены высшей цели! [321] Сколько денег уходит на дорогие дома и обстановки, на эгоистичные удовольствия, изысканные, но малополез­ные обеды, на вредные развлечения. Сколько расходуется на подарки, которые никому не приносят пользы! Для то­го, что бесполезно и часто вредно, так называемые христи­ане, тратят во много раз больше, чем жертвуют для спасе­ния душ от сетей искусителя.

Многие, называющие себя христианами тратят на свои наряды столько денег, что у них ничего не остаётся, чтобы уделить нуждающимся. Они мечтают о дорогих украшени­ях и красивых нарядах, не думая о тех, кому трудно при­обрести даже самую простую одежду.

Ничего не Бросайте На Ветер

Дорогие сестры! Если вы будете одеваться в согласии с советами, данными в Библии, вы будете иметь достаток, чтобы помогать бедным сестрам. У вас будут не только средства, но и время, которого у вас более всего не хвата­ет. Многим вы сможете помочь своими советами, тактичным подходом и сочувствием. Научите их, как можно одеваться просто и со вкусом. Многие женщины не посещают дом Бо­жий только потому, что их поношенные, некрасивые платья сильно разнятся от одежд других женщин. Наиболее чувст­вительные из них таят в себе из-за этого чувство горечи и унижения. По этой именно причине многие перестают ве­рить в правду религии и ожесточаются против Евангелия. [322] Христос повелевает нам: «Соберите оставшееся, чтобы ничто не пропало». Видя как многие тысячи ежедневно гиб­нут от голода, кровопролития, пожаров и чумы, любящие ближних своих должны внимательно следить за тем, чтобы ничто не пропадало и ничто не было потрачено напрасно из того, чем можно помочь нуждающимся.

Грешно расточать своё время и мысли. Каждую минуту, которую мы отдаём самоугождению, мы теряем безвозврат­но. Если бы мы ценили и правильно использовали каждое мгновение, мы бы нашли много времени, чтобы потрудить­ся для своего спасения и спасения мира. Пусть каждый хри­стианин ищет совета у Бога, как правильно расходовать свои деньги, время, силы и здоровье. «Если у кого из вас недостаёт мудрости, да просит у Бога, дающего просто и без упрёков и дастся ему». СИ. 206-208.

Как Научиться Бережливости

Нет необходимости подробно говорить о том, как нау­читься бережливости. Тот, чьё сердце полностью предано Богу и кто принимает Слово Его своим путеводителем, зна­ет, как вести себя во всех случаях жизни. Он будет учиться у Иисуса, Который кроток и смирен сердцем, и научив­шись, он закроет дверь многим искушениям. ОХВ. 152. [323]

РАЗДЕЛ XI. ХРИСТИАНСКАЯ СЕМЬЯ

Восстановление гуманных отношений начинается в семье. В основе всякой деятельности лежит родительская забота. Человеческое общество состоит из семейств, и оно будет таким, каким его сделают главы семейств. "Из сердца исходит источник жизни", а сердцем обще­ства, церкви и нации — является семья. Благополучие об­щества, успех церкви и процветание нации зависит от до­машнего влияния. СИ, 359. [325]

107. Христианский дом

Подобно древним патриархам, те, которые проповедуют любовь Божью, должны воздвигать алтарь Господу там, где они закладывают свой дом для жительства. Настало время, когда каждый дом должен стать домом молитвы. Отцы и матери должны чаще открывать свои сердца Богу в коротком молении за себя и своих детей. Пусть отец как священник дома приносит на алтарь Божий утренние и ве­черние жертвы, а жена и дети объединяются с ним в мо­литве и славословии. В таком доме любит пребывать Иисус.

Из каждого христианского дома должны исходить лучи святости и в каждом доме должна быть явлена любовь Божья. Без неё не может быть ни одной минуты семейного общения, выраженного в доброте и христианской предупре­дительности. Есть дома, где царит такая любовь и где про­славляется Бог. В этих домах утренние и вечерние молит­вы возносятся к Богу подобно благоухающему фимиаму, а милости и благословения Господни нисходят на молящих­ся как утренняя роса.

Благоустроенный христианский дом, где царят благополу­чие и довольство, есть самое веское доказательство в поль­зу истинности христианства, доказательство, каким не мо­гут похвалиться неверующие. Окружающие видят, что в та­кой семье благотворная атмосфера для воспитания детей и что с ними находится Бог Авраама. ПП. 144. [326]

108. Верность в домашних обязанностях

Самая святая обязанность, которая возлагается на моло­дых людей, связана с их собственным домом и состоит в том, чтобы своим вниманием и любовью окружать отца и мать, а также братьев и сестёр. Проявляя бескорыстную любовь и заботу о других, они научатся самоотречению и перестанут жить только для себя. Забота о благополучии семьи нисколько не унижает женщину. Напротив, это есть для неё самое святое и возвышенное служение, которое дове­рено ей. Какое благотворное влияние сестра может оказать на своих братьев! Если она на верном пути, она может сыграть решающую роль в формировании их характеров. Счастье дома во многом зависит от её молитв, кротости и любви.

Дорогая сестра! Эти благородные качества характера нельзя привить другим до тех пор, пока они не будут в те­бе самой. Твоё спокойствие, любовь, нежность и доброта на которые отзывчиво каждое сердце, умножатся в тебе, когда ты будешь передавать их другим. Если в сердце не царит Христос, там будет недовольство и духовная пустыня. Дух себялюбия будет требовать от других то, что мы сами не хо­тим дать им...

Мужество требуется не только для совершения великих дел. Ежедневная жизнь преподносит нам свои проблемы, не­приятности и разочарования. Чтобы успешно справиться со своими трудностями, необходимо воспитать в себе самосто­ятельность и твёрдость характера. Просите Господа быть вам утешением и отрадой. Св. 3.80-81. [327]

109. Семейное благочестие

Семейное благочестие занимает чрезвычайно важное мес­то в жизни верующих. Наши слова, которые мы произно­сим дома, должны быть добрыми и благоразумными, иначе наше христианское свидетельство не будет иметь на людей никакого влияния. Если в вашем доме не будут проявлять­ся кротость, доброта и уважение, ваше исповедание будет напрасным. Чем выше будет ваше семейное благочестие, тем больше будет сила церкви.

Недобрые Слова

Как страдает семья от недобрых слов, сказанных с раз­дражением! Нетерпеливое слово заставляет другого ответить в том же раздражённом духе. Затем рождаются слова мес­ти и самооправдания. Таким образом вы возлагаете на себя очень тяжёлое и горькое иго, потому что горькие слова вер­нутся к вам, приправленные ещё большей горечью.

Кто не сдерживает свой язык, те испытывают стыд, поте­рю уважения к самим себе и лишение спокойствия; они бу­дут чувствовать горькое угрызение совести и сожалеть о том, что потеряли самообладание. Насколько лучше было бы для всех, если бы никогда не произносились такие слова! На­сколько лучше иметь в сердце благодать, которая помогает в самой нервозной обстановке сохранять хладнокровие и всё переносить с христианской кротостью и смирением.

Если вы исполняете условия Божьих обетовании, тогда его обетования исполняются для вас. [328] Если ваши мыс­ли направлены к Богу, в вашем сердце будет светлая ра­дость, которую не могут омрачить никакие трудности и ис­кушения, которые придут на вас. И для других вы никогда не будете источником уныния и сомнения.

Сатана не может читать наши мысли, зато он видит наши поступки и слышит наши слова. Обладая глубоким знани­ем человечества, он предлагает нам такие искушения, кото­рые рассчитаны на наши слабые черты характера. И как часто мы открываем ему секрет победы над нами! О, как на­до следить за своими словами и поступками! И какая ожи­дает нас славная победа, если мы будем произносить толь­ко такие слова, которых не. постыдимся в день суда! Тогда мы поймём всю цену этих слов, которым теперь мы не при­даём и половину значения. РГ. 27. 2. 1913.

Дом — Это Школа Жизни

Значение дома не ограничивается только членами семьи. Христианский дом должен быть школой жизни, являющей превосходство истинных принципов жизни._ Такой пример является силой, оказывающей доброе влияние на окружаю­щих. Христианский дом гораздо больше оказывает влияние на сердца и жизнь людей, чем любая красноречивая пропо­ведь. Когда юноша покидает такой дом, тогда уроки, кото­рые он усвоил дома, он передаёт другим. Его благородное воспитание передаётся другим семействам и таким образом совершенствуется жизнь общества. СИ. 352. [329]

110. Дом — это школа воспитания

Не следует думать, что молодые люди, посвятившие себя на служение Богу, вырастут неподготовленными и ни к че­му неспособными. Напротив, страх Божий есть начало муд­рости. Самое малое дитя, любящее Бога и имеющее страх перед Ним, в Его очах больше, чем самый одарённый учё­ный, пренебрегающий великим спасением. Молодые люди, посвятившие свои сердца и жизнь Богу, вступают в тесную связь с Источником мудрости и силы.

Ежедневные Обязанности

Если бы дети были научены смотреть на скромный круг своих ежедневных обязанностей как на школу воспитания, предусмотренную для них Самим Господом, чтобы им при­готовиться к верному и успешному служению, то за их скромными стараниями мы увидели бы нечто большее. Труд совершаемый для Господа, делает самое скромное занятие привлекательным и соединяет трудящихся на земле со свя­тыми небесными существами, также занятыми исполнением воли Божьей.

На том месте на которое мы поставлены, мы должны вы­полнять свои скромные обязанности с такой же верностью, с какой ангелы выполняют свой высокий долг в небесных сферах. Тем, которые сознают себя служителями Божьими, можно доверить любое дело. Дети Божьи принявшие, небес­ное гражданство, являются самыми верными и примерными гражданами Земли. Правильное понимание нашего долга по отношению к Богу, ведёт нас к более ясному представле­нию о наших обязанностях по отношению к нашим ближ­ним. [330]

Награда Матери

Когда судьи сядут и откроются небесные книги, когда прозвучат слова Великого Судьи «Совершилось!» и на го­ловы победителей будут возложены нетленные венцы, тогда многие снимут свои венцы и со взором, обращённым к ма­тери, в котором выражена глубокая любовь и признатель­ность, перед лицом всех небесных сонмов засвидетельству­ют, говоря: «Это ей я обязан тем, чем меня сделала благо­дать Божья. Это благодаря её наставлениям и молитвам я удостоен вечного спасения...»

Молодых людей нужно учить твердо отстаивать правду среди господствующего зла, чтобы они изо всех сил стреми­лись остановить распространение порока и старались утвер­ждать добро, чистоту и верность принципам справедливо­сти. Привычки сформированные в раннем детстве, оставля­ют в жизни глубокий след. Неразумное воспитание или плохие товарищи часто оказывают на молодых людей столь пагубное влияние, что совсем искоренить его они бессильны, хотя и прилагают к этому отчаянные усилия 3В. 3.11.1881.

Возможности Домашнего Воспитания

Будущее нашего общества определяют молодёжь и дети нашего поколения, а какими будут в жизни наши дети, за­висит от домашнего воспитания. Недостатком домашнего воспитания можно объяснить большую часть болезней, ни­щеты и преступлений, которые являются проклятием для всего человечества. Если бы семейная жизнь отличалась вер­ностью и чистотой, если бы дети, вышедшие из родитель­ского дома, были научены нести бремя житейских обязанно­стей и смело идти навстречу всем жизненным затруднениям, какая бы тогда чудесная перемена произошла в мире! СИ. 351. [331]

111. Уважение и любовь к родителям

Те, которые желают быть истинными последователями Христа, должны впустить Его в своё сердце и отвести там Ему самое почётное место. Они должны в семейной жизни проявить Его дух и характер: со всяким уважением и доб­ротой относиться ко всем, кто встречается им на жизненном пути. Многие дети, знакомые с истиной, не воздают своим родителям той любви и почтения, как подобает им как ро­дителям. Они не ценят их и не стремятся облегчить бремя их труда и забот. Многие, называющие себя христианами, не знают что значит: «почитай отца и мать» и потому не уразумеют слов: «чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь Бог твой даёт тебе». Наши молодые люди причисляются к тем, которые соблюдают заповеди Божьи, и всё же многие из них пренебрегают пятой заповедью. По­этому щедрое благословение, обещанное тем, которые хра­нят эту заповедь и чтят отца своего и мать свою, не могут исполниться на них. До тех пор пока они не раскаются в своём грехе и не изменят свои привычки и характер под действием благодати Христа, они не могут войти в Новую Землю и жить вечно. Те, которые не почитают и не любят своих родителей, не научатся чтить и любить Бога. Для кого непосильно такое испытание, кто не научится почитать своих благочестивых родителей и повиноваться Богу, для того надежда войти в страну обетованную окажется тщет­ной. [332]

От Послушания Зависит Участь

Молодые люди! Вы теперь решаете свою вечную участь! Поэтому я призываю вас серьёзнее отнестись к той запове­ди, с которой Бог связывает исполнение обетования: «что­бы продлились дни твои на земле, которую Господь Бог твой даёт тебе». Дети, желаете ли вы иметь жизнь вечную? Если да, тогда любите и почитайте своих родителей...

Если вы до сих пор не делали этого, постарайтесь теперь возместить упущенное. Вам нельзя идти другим путём, по­тому, что другой путь означает потерю вечной жизни. Исс­ледующий сердца знает ваше отношение к родителям. Он взвешивает характеры на золотых весах небесного святили­ща. Раскайтесь в своём пренебрежении к родителям, в сво­ём равнодушном отношении к ним и в нарушении святой заповеди Божьей...

Сердца ваших родителей исполнены нежного сочувствия к вам. Можете ли вы на их любовь отвечать холодной не­благодарностью? Они любят вас и желают вам спасения. Но не слишком ли часто вы с презрением относились к их советам и поступали по своей собственной воле? Разве вы не следовали своему независимому суждению, хорошо зная, что такое упрямое поведение не встретит одобрения Божье­го? Многие отцы и матери со скорбью сошли в могилу из-за той неблагодарности и непочтительности, которые были проявлены их детьми ЯМ. 22.6.1893. [333]

112. Дети — благословение семьи

Господь говорит молодым: «Сын Мой, отдай сердце твоё Мне». Спаситель мира ждёт, когда юноши и дети отдадут Ему свои сердца. Мы можем воспитать целое поколение де­тей, хранящих верность Богу, ибо они ходят во свете Хри­ста. Такие дети любят Иисуса, своего Господа и им достав­ляет удовольствие угождать Ему. Когда им делают замеча­ние, они не выходят из себя, но радуют сердце отца и ма­тери своей добротой, терпением и своей готовностью помо­гать им нести бремя житейских обязанностей. В своём де­тстве и юности они являются достойными учениками своего Господа.

Дети и юноши! С ранних лет вы можете нести радость и благословение своему дому. Какое несчастье видеть детей благочестивых родителей всегда беспокойных и непослуш­ных, неблагодарных и упрямых, желающих всегда посту­пать по своему, не взирая на то, что это причинит скорбь их родителям! Сатана радуется, управляя сердцами детей и ста­рается, если нет никакого противодействия с их стороны, привить им дух вражды и ненависти.

Послушание Родителям

Родители имеют возможность дать детям самое доброе и благородное воспитание с тем, чтобы они отдали свои сердца Богу. Но дети часто отказываются ходить во свете и своим плохим поведением бросают тень на своих родите­лей, которые их любят и всем сердцем желают им спасения. [334]

Сатана искушает детей следовать путём греха и непослу­шания. И когда они продолжают грешить, ему часто удаёт­ся взять их жизнь в своё распоряжение. Это он делает для того, чтобы отрезать их от всякой надежды на спасение и как стрелой пронзить их родителей, которые никогда не оправятся от своего горя из-за того, что их дети ожесто­чились против Бога...

Дети и юноши! Я умоляю вас: ходите во свете! Подчини­те свою волю воле Божьей. Когда грешники склоняют тебя, не соглашайся. Иди путём Господним, потому что другой путь греха, не принесёт тебе ни мира, ни благословения. Этот другой путь несёт позор родителям и бесчестит учение Христа. Помни, что твоя жизнь записана в небесных кни­гах, которые откроются перед всей вселенной. Подумай, ка­кой тебя ожидает позор и отчаяние, если твоим уделом бу­дет потеря вечной жизни! «Обратитесь к Моему обличению: вот, Я изолью на вас Дух Мой, возвещу вам слова Мои». «Тогда будут звать Меня... А слушающий Меня будет жить безопасно и спокойно, не страшась зла». Христос обраща­ется к нам с такими словами: «Ходите, пока есть свет, что­бы не объяла вас тьма» ЯМ. 10.8.1893. [335]

113. Домашнее воспитание

Сатана учит детей быть скрытными со своими родителя­ми и избирать себе молодых и неопытных товарищей, кото­рые не могут помочь им, зато могут дать плохой совет...

Дети могут избежать множества опасностей, если они бу­дут в более близких отношениях со своими родителями. Ро­дители должны развивать в своих детях стремление быть открытыми и искренними, желающими поделиться с ними своими затруднениями. Когда дети не знают, как правиль­но поступить, они должны честно высказывать своим роди­телям своё мнение по тому или иному вопросу и обратить­ся к ним за советом. Кто лучше богобоязненных родителей может предостеречь их от опасности? Кто лучше них спосо­бен понять особенности их характера? Мать, наблюдающая за формированием их привычек во время их детства и юно­сти — самый лучший и верный советчик для них: она вов­ремя может им подсказать, какие черты характера им нуж­но развивать, а какие лучше сдерживать и подавлять в се­бе.

Осчастливьте Своих Родителей

Дети воспитывающиеся в христианском доме, будут це­нить любовь и одобрение родителей выше всех земных благ. Они сами будут любить и почитать их. Они будут по­стоянно думать о том, как сделать их счастливыми. [336] В наш развращённый век дети, которые не получили пра­вильного воспитания и не научены послушанию, имеют очень мало представления о своих обязанностях. Часто слу­чается, что чем более родители заботятся о них, тем более они оказываются неблагодарными и непочтительными к ним.

Дети, которых балуют и прихоти которых постоянно ис­полняют, привыкают к такому обращению. Когда же их ожидания не удовлетворяются, они чувствуют себя обижен­ными и разочарованными. Такой дух они будут проявлять в течении всей своей жизни, чувствуя себя беспомощными ожидая милостей от других. И когда люди не соглашают­ся с их слабостями и капризами, то они также будучи взрослыми, считают себя оскорблёнными. Таким образом они испытывают большие трудности в этой жизни. Их соб­ственное бремя кажется им очень тяжёлым, вызывая у них постоянный ропот и раздражение: всегда что-нибудь да ме­шает им...

Дети должны чувствовать, что они многим обязаны своим родителям, которые заботливо воспитывали их в детстве и ухаживали за ними во время болезней. Они должны со­знавать, что их родители пережили ради них немало тре­вожных минут. Им далеко не безразлично их будущее, они глубоко заинтересованы в том, чтобы их дети встали на правильный путь. Когда в своих детях родители видят не­достатки, их сердца наполняются глубокой печалью. Если бы дети, причинившие боль их сердцам, могли видеть даль­нейшие последствия, они бы исправились. Если бы они мог­ли видеть слезы матери и слышать, как она молится за них Богу, если бы они услышали её тихие и глубокие вздохи, тогда их сердца смягчились бы и они вскоре раскаялись бы в своих проступках и искали бы у неё прощения... {337]

Сила Для Борьбы

Мы живём в такое время, когда нашим детям приходит­ся нелегко. Сильный поток зла влечёт их к погибели, и что­бы противостоять ему, требуются нечеловеческие усилия, намного превосходящие детский опыт и силу. Юноши, как правило, делаются пленниками сатаны, которых он вместе со своими ангелами подталкивает к краю бездны. Сатана и его воинство ведут смертельную войну против правления Божьего. Всех, кто от всего сердца стремится и желает по­виноваться Его требованиям, сатана желает привести в за­мешательство и победить своими искушениями, чтобы посе­ять в них дух разочарования и малодушия и, таким обра­зом заставить их отказаться от борьбы...

Посредством искренней молитвы и живой веры можно одержать великие победы. Некоторые родители не сознают своей ответственности, которая возложена на них, и пренеб­регают религиозным воспитанием своих детей. Первой мыс­лью христианина, вставшего утром от сна, должна быть мысль о Боге. Житейский труд и личные интересы должны быть на втором месте. Детей нужно учить благоговейному отношению к семейному богослужению, когда возносятся молитвы к Богу. Уходя на работу, все члены семьи долж­ны собраться с отцом, а в его отсутствии с матерью, горя­чо помолиться Богу о том, чтобы Он сохранил их в течение всего дня...

Недовольство Запретом Родителей

Бывает, что дети, соблюдающие субботу, могут выражать своё недовольство различными запретами и по этой причи­не считают своих родителей слишком строгими. [338] В их сердце может появиться чувство обиды и раздражения про­тив тех, кто заботится об их настоящем и будущем благе. Но через несколько лет они будут благодарить их за стро­гое воспитание и неусыпную заботу о них в годы детства и юности, когда они ещё были неумелыми и неопытными...

Личная Ответственность

Дети! Бог вручил вашу жизнь в руки родителей, чтобы они воспитывали вас и могли способствовать формирова­нию вашего характера, приготовленного для Неба. И всё же главное зависит от вас: желаете ли вы воспитывать в се­бе добрый христианский характер и воспользоваться всеми преимуществами, полученными вами от благочестивых, вер­ных и богобоязненных родителей. Несмотря на всю заботу и внимание к своим детям, родители сами по себе не могут спасти их. Детям со своей стороны также нужно приложить усилия. Каждый ребёнок должен иметь какое-нибудь пору­чение.

Верующие родители! На вас возложена ответственная ра­бота — руководить воспитанием своих детей и направлять их стопы к Богу. Когда они будут любить Бога, они будут с благоговением относиться к вам и благодарить вас за ту заботу, которую вы проявляли о них, сдерживая их поры­вы и ограничивая их прихоти. Св.1. 391.

Облечённые В Христову Праведность

Когда мы облечёмся в Христову праведность, мы не бу­дем находить удовольствие во грехе, потому что Он будет действовать в нас. У нас ещё будут встречаться ошибки, но с этих пор мы будем ненавидеть грех, причинивший страда­ния Сыну Божьему. РГ. 18.3.1890. [339]

114. Ответственность молодёжи

У молодых людей очень много домашних обязанностей, которыми они пренебрегают. Они не научились выполнять их, хотя это их священный долг. Они допускают, чтобы этим занималась их трудолюбивая и заботливая мать и, та­ким образом, проявляют своё непочтение к ней. Отца они также не почитают, отказываясь помогать ему в домашних делах. Они следуют не голосу своего долга, а скорее стара­ются угодить себе и исполнить свои прихоти.

Они преследуют эгоистичную цель, избегают труда и по­этому не имеют того житейского опыта, который делает жизнь счастливой. Они не видят никакой необходимости быть верными в малом и не чувствуют своей ответственно­сти хранить верность по отношению к родителям, добросо­вестно и аккуратно исполняя любое, даже самое скромное дело, с которым они сталкиваются в жизни. Они свысока смотрят на приобретение важных навыков, так необходи­мых для практической жизни.

Умение Делать Свой Дом Счастливым

Молодые люди нигде не могут принести столько благо­словений, как у себя дома. Если они следуют чувственным влечениям вместо того, чтобы руководствоваться доводами трезвого разума и голосом совести, тогда они не могут быть благословением ни для общества, ни для отчего дома, кро­ме того, их будущее в этом мире и в мире грядущем нахо­дится под угрозой. [340]

Многие молодые люди обманчиво представляют себе, что их жизнь не предназначена для забот, поэтому всё своё вре­мя они должны проводить за праздными развлечениями, за­нимаясь смехотворством и тому подобным легкомыслием. Отдаваясь всецело воле чувств, некоторые ни о чём не ду­мают, кроме как о получении мимолётного удовлетворения. Чем более в них усиливается стремление к развлечениям, чем более возрастает любовь к весёлому обществу, где слы­шатся шутки и смех, тем более они теряют всякую охоту за­ниматься повседневными житейскими обязанностями, и их домашние дела кажутся им неинтересными. Их ум не нахо­дит достаточно пищи для развлечения и они становятся бес­покойными, капризными и раздражительными. Такие моло­дые люди должны считать своим долгом сделать свой дом счастливым и жизнерадостным...

Бывает необходимо полностью отложить в сторону физи­ческий труд, приводящий к переутомлению, чтобы потом более активно взяться за работу и достичь больших резуль­татов. Но не обязательно нужно давать полный отдых мыш­цам своего тела, или, по крайней мере, это нужно делать до тех пор, пока не восстановится жизненный тонус.

Молодые люди не должны, даже после сильного пере­утомления каким-либо видом труда, даром пропускать дра­гоценные минуты жизни. В эти минуты они могут найти для себя более лёгкое занятие, доставляющее радость и удовлет­ворение своей матери и сестрам. Возлагая на себя самые тя­жёлые дела и, таким образом, облегчая бремя их забот, они могут в таком труде черпать для себя удовлетворение, осно­ванное на принципе добра. Такой труд принесёт им подлин­ное счастье и оградит от напрасной потери времени, прове­дённого за эгоистичными занятиями. Св. 3. 221-223. [341]

115. Время домашних богослужений

От того, как мы используем минуты утреннего и вечерне­го богослужения, во многом зависит стремление и любовь к исследованию Библии. Эти священные мгновения должны быть самыми приятными и благословенными из всех собы­тий дня. Не допускайте, чтобы какая-либо недобрая или не­честивая мысль могла омрачить их. Это минуты, когда ро­дители и дети встречаются с Иисусом и в свой дом пригла­шают святых ангелов. Служение должно быть кратким, но достаточно живым и интересным, соответствующим момен­ту. Формы проведения такого служения время от времени могут меняться. Все должны объединиться вокруг Библей­ского стиха, заучивая и повторяя слова Божьего Закона. Если детям время от времени разрешают выбирать текст для чтения, это повышает их интерес к Библии. Задавайте детям вопросы и поощряйте их к тому, чтобы и они ставили воп­росы. Пользуйтесь любыми примерами, которые помогают уяснить значение Библейского стиха. Если служение непро­должительное, привлекайте к участию в молитве маленьких детей и заставляйте их петь хотя бы один куплет псалма.

К проведению такого служения нужно подходить обду­манно. Родители должны ежедневно находить время для ис­следования Библии вместе с детьми. Это связано с опреде­лёнными усилиями и некоторой потерей времени, зато ваши старания не будут напрасными. Вое. 186. [342]

116. Наше гостеприимство

Мы могли бы быть более счастливыми и полезными людь­ми как у себя дома, так и в обществе, если бы мы руковод­ствовались кротостью и простотой Христа. Вместо того, что­бы всё делать напоказ, чтобы вызывать восхищение и за­висть посетителей, мы должны стремиться к тому, чтобы своей жизнерадостностью, симпатией и любовью сделать окружающих нас счастливыми. Пусть наши посетители ви­дят в нас дух довольства и благодарности, хотя быть мо­жет, у нас нет достатка. В настоящем христианском доме царит мир и покой. Это оказывает благотворное влияние на гостей...

Стараясь угодить гостям, не будем забывать о своих обя­занностях перед Богом. Никакие дела не должны отнимать у нас времени, отведённого для молитвы. Не утомляйте лю­дей бесконечными шутками и разговорами, которые могут быть серьёзной преградой в общей молитве. Совершать мо­литву в такой обстановке — значит принести Богу пороч­ную жертву. В вечерние часы после захода солнца, мы мо­жем спокойно и не спеша помолиться Богу, открывая Ему наши нужды и выражая признательность за Его помощь. Все бывающие в домах христиан должны видеть, что мину­ты молитвы для них самые дорогие, святые и счастливые мгновения из всех событий дня. Эти мгновения оказывают своё очищающее и облагораживающее влияние на всех, кто является их участником. Они приносят мир и покой душе. РГ. 29.11.1887. [343]

РАЗДЕЛ XII. ОДЕЖДА И УКРАШЕНИЯ

По одежде человека судят о его характере. В выборе простого и приличного наряда проявляется хороший вкус и высокая культура человека. Целомудренная просто­та в соединении со скромностью поведения создаёт вокруг молодой женщины атмосферу сдержанности и приличия, которые являются для неё оградой против многих искуше­ний. Вое., 248. [344]

117. Созидание характера

Нужно учить детей и юношей тому, чтобы они следили за своими словами и поступками, потому что их поведение — причина радости или уныния не только их домашних, но и всех, с кем им приходится встречаться в своей жизни. Но для того, чтобы молодые люди вели себя осторожно, осмотрительно, воздерживаясь от всякого зла, они должны обладать мудростью, нисходящей Свыше и силой, которую может дать только Иисус...

Настоящее Украшение

Многие обманывают себя, думая, что хорошая внешность и красивое одеяние, создадут им уважение в обществе. Красота состоящая лишь во внешнем наряде, непостоянна, на неё нельзя положиться. Но украшение, предлагаемое Христом Своим последователям, никогда не меркнет и не ветшает. Он говорит: «Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы, но сокровенный сер­дца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно перед Богом.»

Если бы половина того времени, которое молодые люди тратят на уход за своей внешностью, была посвящена воспи­танию сердца, что является их внутренним украшением, то в их поведении, в их словах и делах была бы видна боль­шая перемена. [345] Те, которые хотят быть истинными по­следователями Христа, будут очень придирчивы к своей одежде, они будут стремиться поступать в согласии с ясны­ми указаниями Божьими. Деньги, которые в нынешнем ве­ке тратят на роскошную одежду, они направляют на разви­тие дела Божьего и приобретение полезных знаний, кото­рые позволят им трудиться на ответственных постах. Они будут стремиться исполнить намерение Иисуса, Который уп­латил за них бесценный выкуп.

Дорогие дети и юноши! Иисус сделал со Своей стороны всё возможное, чтобы дать вам место в небесных обителях, которые Он приготовил для любящих Его. Он оставил Не­бесный дом и пришёл в мир, осквернённый грехом, пришёл к тем, которые не оценили Его, которые не возлюбили Его чистоту и святость, которые презрели Его учение и в ито­ге, предали Его жестокой смерти. «Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верую­щий в Него не погиб, но имел жизнь вечную».

Наша Внешность

Бог хочет, чтобы в ответ на Его великую Жертву ради вас вы не остались равнодушными и невнимательными. Он хочет, чтобы вы были христианами не только по имени, но также и в одежде и в разговорах. Ему приятно, когда вы одеваетесь скромно, избегая лишних украшений. Стремитесь к той красоте и привлекательности, какие одобряет Небо. Дорогие Юноши! Разве в этом вы не хотели бы угодить своему Господу? [346]

Внешность часто свидетельствует о состоянии наших мыс­лей. Поэтому мы должны следить за тем, чтобы наша внешность соответствовала нашей вере — это наше свидетельст­во перед миром. Мы хотим, чтобы вы следовали за Иисусом как дети Его, повинуясь во всем. Мы хотим, чтобы вы стре­мились к внутренней красоте, доставляя радость своему Ис­купителю. Таким образом изо дня в день с помощью Иису­са вы можете победить себя. Из вашего сердца исчезнет вся­кая любовь к нарядам. Вы будете ценить простоту и скром­ность. Таким образом молодые люди могут стать верными воинами Христа.

Мы живём в лукавое время, когда исповедующие имя Божье отвергают Его в своей жизни. «Ибо люди будут са­молюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недруже­любны, непримерительны, клеветники, невоздержанны, же­стоки, не любящие добра, жестоки, не любящие добра, пре­датели, наглы, напыщены, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же Его отрекши­еся». Дорогие юноши! Бог не хочет, чтобы вы находились среди таких людей. Из Его Слова вы можете научиться то­му, как избежать этого зла и, в конечном итоге одержать победу...

«Они победили его кровью Агнца и словом свидетельст­ва своего». «Но боящиеся Бога говорят друг другу: Внима­ет Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памят­ная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его». [347]

Наше Свидетельство

Избегать зла недостаточно, надо стремиться к большему:

«учиться делать добро». Вы должны быть в этом мире представителями Христа и ежедневно учиться делать дела Божьи. Его последователи являются живым письмом, «узна­ваемым и читаемым всеми человеками».

Нельзя воспитать в себе добрый характер одними благи­ми пожеланиями, он приобретается только усилиями. Ваше желание должно быть выражено в серьёзном стремлении и терпеливом труде. Ежедневно, шаг за шагом поднимаясь по лестнице прогресса, вы достигнете последней ступени и одержите величайшую победу с помощью Того, Кто воз­любил вас. ЯМ. 3.11.1896.

О Твоём Исповедании Судят По Одежде

Дорогие юноши! Ваше стремление одеваться по моде, но­сить цепочки и золотые украшения нисколько не содейству­ет принятию людьми истины, которую вы исповедуете.

Рассудительные люди будут смотреть на ваше старание украшать себя как на доказательство ограниченного ума и гордого сердца. Моим юным сестрам я советую носить простую и неяркую одежду. Нет более яркого и убеди­тельного свидетельства вашей веры, чем простота в одеж­де и поведении. Вы можете засвидетельствовать перед все­ми, что высоко оценивая вечное, непреходящее, вы цените так же то, что относится к временной жизни. Св. 3.376. [348]

118. Одежда и характер

Своих последователей Христос называет солью земли и светом мира. Без сдерживающего христианского влияния мир уже давно погиб бы в своём беззаконии. Посмотрите на класс людей, называющих себя христианами, которые не сле­дят за своей одеждой и внешностью, которые так же не­брежны в своих делах, как и в одежде: грубы, непочти­тельны, суровы в своём поведении и низки в разговорах, и которые всё же считают эти недостойные черты характе­ра признаком христианского смирения. Думаете, что буду­чи теперь на земле, Спаситель назвал бы их солью земли и светом мира? Ни в коем случае!

Речь христиан всегда должна быть благородна и возвы­шена. Лесть они считают грехом, а в общении друг с дру­гом и со всеми людьми они проявляют почтительность, до­броту и снисходительность. Их слова искренни и верны. Они никогда не нарушают верности ни перед братьями, ни перед миром. В своей одежде они избегают всего лишнего и пышного. Их одежда выделяется своей чистотой и скром­ностью: она красива и прилична. Христианская одежда дол­жна свидетельствовать и о том, что они чтят субботу и до­рожат молитвенным собранием.

Граница между этими людьми и миром видна слишком отчётливо, чтобы её не заметить. [349] Благотворное влия­ние верующих людей на мир было бы в десятеро сильнее, если бы мужчины и женщины, исповедующие Божью исти­ну, но не воспитавшие в себе добрых привычек и не нау­чившиеся приличию, под облагораживающим действием истины научились бы ценить чистоту, скромность и хоро­ший вкус в одежде. Наш Господь есть Бог устройства и по­рядка, и всякое неприличие, нечистоплотность и грех огор­чают Его.

Отношение К Моде

Одеваясь отлично от мира, христиане в то же время дол­жны беречься крайностей и в этом вопросе, чтобы на них не смотрели как на чудо. Но если в согласии с их верой и христианским приличием они носят такую одежду, кото­рая сшита не по моде, зато выглядит скромно и не вредит здоровью, то в этом случае они не должны своей одеждой подражать миру. Напротив, они должны иметь дух незави­симости и отстаивать своё нравственное право в этом вопро­се, даже если весь мир не согласен с ними. Но если мы но­сим скромную и благоприятную для здоровья и работы одежду, которая принята в мире и не противоречит в Биб­лии, то эта одежда не изменяет наше отношение к Богу и не делает нас мирскими людьми. Христиане должны под­ражать Христу и во всех вопросах одежды советоваться со Словом Божьим. Им следует избегать крайностей и смирен­но идти прямым путём, невзирая на одобрение или осужде­ние людей, они должны отстаивать правду за то, что она правда. РГ. 30.1.1900. [350]

119. Приличная одежда

Особое внимание Библия обращает на скромность в одеж­де. «Чтобы также и жёны в приличном одеянии со стыдли­востью и целомудрием украшали себя...» (1 Тим. 2,9). Это говорит о том, что христианам неприлично носить яркую одежду и украшать себя различными драгоценностями. Вся­кое затейливое украшение, имеющее целью привлечь внима­ние или вызвать восхищение окружающих, противоречит понятию христианской скромности в одежде, которую сове­тует нам Слово Божье.

Экономия в Одежде

Наша одежда должна быть недорогой: она не должна быть украшена «ни золотом, ни жемчугом», ни другими драгоценностями Деньги — это средства, дарованные нам Богом. Они не должны тратиться в угоду гордости и тще­славию. В руках детей Божьих они — пища для голодных и одежда для нагих. Это защита для угнетённых, здоровье для больных и возвещение вести спасения для погибающих. Разумным использованием денежных средств, которые в на­ше время многими людьми тратятся в угоду тщеславию, вы можете принести счастье многим сердцам. Размышляйте о жизни Христа, изучайте Его характер и учитесь у Него самоотречению.

Христианский мир расходует на дорогие украшения и пыш­ную одежду столько, что этого хватило бы накормить голо­дных и одеть нагих. Мода и жажда внимания поглощают средства, которые могли бы поддержать и утешить бедных и страдающих. Они скрывают от мира Евангельскую исти­ну о Спасителе...

Качество и Вкус

Наша одежда при всей её простоте и скромности должна быть хорошего качества, приятной на вид и практичной в жизни и работе. [351] При выборе её нужно обращать внимание скорее на её прочность, чем на красоту. Она дол­жна быть прочной и удобной. Мудрая жена, о которой го­ворится в книге «Притчи», не боится стужи для семьи своей, потому что вся семья её одета в «двойные одежды» (Прит. 31, 21).

Здоровье и Чистота

Наша одежда должна быть чистой. Грязная одежда вред­на для здоровья: она оскверняет душу и тело. «Вы — Храм Божий... Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог» (1 Кор. 3:16-17). Наша одежда должна содействовать сохра­нению нашего здоровья. Бог желает, чтобы мы здравствова­ли во всём (3 Иоан. 2) и были здоровы телом и духом. В этом важном вопросе мы также должны сотрудничать с Богом.

Обаяние и Естественная Красота

Наша одежда должна быть красивой, элегантной и в то же время простой. Христос против житейской гордости, но не против гармонии и естественной красоты. Указывая на полевые цветы и белоснежные лилии, Он сказал: «И Соло­мон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них» (Матф. 6, 29). На примерах природы Христос желает пока­зать истинную красоту, которую ценит Небо. Если наша одежда будет скромной, опрятной и приличной, то это бу­дет приятно Ему. СРУС. 302,303. [352]

120. Влияние одежды

Чистота одежды так же, как и правильный вкус, играет в жизни не последнюю роль. Наша вера, если она проявля­ется в жизни, ведёт к тому, что мы начинаем носить про­стую одежду и становимся ревностны к добрым делам, и таким образом делаемся особенными людьми. Но если мы перестали ценить опрятную, чистую одежду, мы, фактиче­ски, отходим от истины, потому что истина не унижает, а облагораживает человека. Когда верующие не следят за своей одеждой и ведут себя грубо, этим они унижают исти­ну. «Мы,— говорит апостол Павел, — сделались позорищем (зрелищем) для мира, для ангелов и человеков». Всё Небо следит за тем, какое влияние последователи Христа оказы­вают на мир...

Простая одежда делает умную женщину привлекатель­ной. Мы судим о характере человека по той одежде, какую он носит. Скромная, богобоязненная женщина одевается просто. Чистота вкуса и благородство ума проявляются в выборе простой приличной одежды. Молодые женщины, не подверженные рабству моды, являются украшением об­щества. Та женщина, которая одевается и ведёт себя скром­но, этим показывает, что она высоко ценит нравственное до­стоинство. Как привлекательна простая одежда, красоту ко­торой можно сравнить с красотой полевых цветов! РГ. 17.11.1904. [353]

121. Простая одежда

«Да будет украшением вашим не внешнее плетение во­лос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но со­кровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом».

Человеческому разуму свойственно уклоняться от прямых указаний Слова Божьего. Во все века большинство именую­щих себя последователями Христа учат смирению и самоот­речению, скромности и простоте в разговоре, поведении и одежде. Результат всегда один и тот же: уклонение от Евангельского учения ведёт к подражанию обычаям, модам и принципам мира сего. Живое благочестие уступает место мёртвому формализму. Присутствие и сила Божья, которой нет среди мирских людей, обитает с Его смиренными учени­ками, которые желают повиноваться наставлениям Святого Слова. Из века в век картина повторяется: одно за другим появляются новые вероисповедания, которые постепенно те­ряют свою простоту, а вместе с ней и свою первоначаль­ную силу.

Сети Для Детей Божьих

Замечая любовь к моде и украшениям среди тех, кото­рые исповедуют истину для настоящего времени, мы с го­речью спрашиваем: Разве прошлое народа Божьего ни о чём не говорит нам? [354] Только немногие понимают влечение собственного сердца. Часто тщеславные и легкомысленные любители моды называют себя последователями Христа. Но их одежда и слова показывают, чем заняты их мысли и к че­му они более всего расположены. Их жизнь свидетельству­ет об их дружбе с миром, и мир считает их своими.

Как можно, вкусив от любви Христовой, следовать за причудами капризной моды? Я с горечью вижу, что назы­вающие себя последователями кроткого и смиренного Спа­сителя, не желая отстать от моды, стараются одеваться как мир. Несмотря на то, что они носят имя верующих, их труд­но отличить от мирских людей. Им не нравится религиоз­ная жизнь. Своё время и средства они отдают только одной цели: модной одежде и желанию показать себя.

Пышность одежды — это тот грех, к которому особенно склонны женщины. Поэтому в первую очередь к ним и на­правлены слова апостола Павла: «Чтобы также и жёны в приличном одеянии со стыдливостью и целомудрием ук­рашали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилич­но жёнам, посвящающим себя благочестию».

Необходимость Реформы

Мы видим, как в Церковь упорно старается проникнуть то зло, которое Слово Божье осуждает. Как должны отно­ситься к нему ответственные служители? Сохранится ли влияние Церкви таким, каким оно должно быть, в то время как её члены послушно будут следовать голосу моды и от­вергать ясно выраженную волю Божью? [355] Можем ли мы полагаться на присутствие и помощь Святого Духа, до­пуская подобное среди нас? Можно ли молчать, видя, что называющие себя последователями Христа пренебрегают Его учением? Эта печальная картина приводит в разочаро­вание о Церкви Божьей.

Мои дорогие сестры! В глубоком размышлении и с иск­ренней молитвой обратитесь к Богу за разъяснением этого вопроса. Разве вы не хотели бы во всём руководствоваться Словом Божьим? Драгоценное время, которое многие прово­дят в том, чтобы приспособить свои наряды к мирской мо­де, должно быть посвящено тщательному исследованию Пи­саний. Часы, которые уходят на приготовление ненужных и даже вредных украшений, поистине могут стать бесцен­ными, если их употребить на воспитание в себе принципов добра и справедливости. Я с болью в сердце вижу, что многие молодые женщины, называющие себя христианками, фактически ничего не знают о характере своего Учителя и то, что Он ожидает от них. Таковые не желают питаться доброкачественной пищей: они довольствуются отбросами и мякиной. Мишура мира сего кажется для них привлека­тельной более, чем нетленные богатства. Их умственные способности, которые могли бы развиться посредством раз­мышления и исследования, находятся в бездействии. Они не могут управлять своими чувствами, потому что свою внутреннюю красоту и духовную силу они приносят в жер­тву внешним нарядам.

Внутренняя Красота

О, если бы последователи Христа стремились к внутрен­ней красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом и не растрачивали даром драгоценные минуты благодатного времени на приобретение ненужных украше­ний! [356] Господь желает, чтобы женщины постоянно стре­мились облагораживать свой разум и сердце, укрепляясь умственной нравственной силой, чтобы вести полезную и счастливую жизнь: быть благословением для мира и чес­тью для своего Создателя.

Я хочу спросить молодых людей, исповедующих истину для настоящего времени — где их самоотречение ради исти­ны? Если у них есть желание приобрести для себя наряд­ный костюм или какое-нибудь украшение, обращаются ли они по этому вопросу с молитвой к Господу, чтобы знать, одобряет ли Дух Святой такую трату средств? Подбирая для себя одежду, заботятся ли они о том, чтобы не бесче­стить свою веру? Могут ли они надеяться на благословение Господне за этим занятием? Одно дело быть членом Церк­ви, другое — быть в союзе со Христом. Люди, называющие себя верующими, но не имеющие в себе духа посвящения и прилепившиеся к миру — одна из самых серьёзных при­чин того, что в Церкви отсутствует та сила, которая долж­на была бы быть в Церкви Христа.

В наш век наблюдается всеобщая погоня за удовольстви­ями. Всюду царят распущенность и расточительство. Массы людей жаждут развлечения. Их разум становится несерьёз­ным, потому что он не приучен к размышлению и дисцип­лине: они делаются рабами чувств. Бог желает, чтобы каж­дый человек стремился к совершенству и благородству сво­его характера. Но люди часто этим пренебрегают, выдвигая на первый план моду и удовольствия. Мода до такой степе­ни уродует души женщин, что они делаются не благослове­нием, а проклятием для общества. РГ. 6.12.1881. [357]

122. Увлечение модной одеждой

Увлечение модной одеждой — это нравственная болезнь. В новой жизни для него не должно быть места. Очень час­то исполнение требований Евангелия ведёт к полной пере­мене в одежде.

Нельзя допускать неряшливости и небрежности в своей одежде. Ради Христа, служителями Которого мы являемся, мы должны следить за своим внешним обликом, делая его как можно привлекательным. Для совершения служения в скинии Бог назначил для священников специальную одеж­ду, с подробным её описанием. Из этого мы видим, что для Него небезразлична одежда тех, которые являются Его служителями. Очень точными были Его указания относи­тельно Аароновых одежд, в которых была выражена опре­делённая символика. Таким образом, одежда последовате­лей Христа должна быть символичной. Мы должны быть Его представителями во всём. Весь наш облик должен от­личаться опрятностью, скромностью и чистотой. Слово Божье не разрешает нам изменять свою одежду ради мо­ды, ради того, чтобы быть похожими на мир. Христианам не подобает носить пышную одежду и украшать себя дра­гоценностями.

Слова Священного Писания не должны оставаться без внимания. Нам необходимо уразуметь, что Господь придаёт большое значение тому, что относится к уходу за телом. Все, которые дорожат благодатью Христа, будут прислуши­ваться к драгоценным наставлениям богодухновенного Сло­ва. Наша одежда также свидетельствует о Евангельской ис­тине. Св. 6.96. [358]

123. Истинное Украшение

Повсюду чувствуется развращающее влияние роскоши, и многие души гибнут из-за любви к нарядам и желания похвалиться собой. Девять десятых так называемых поклон­ников моды живут призрачной жизнью. Притворство и об­ман для них обычное явление, потому что они желают ка­заться не тем, что они есть.

Благородство души, нежность и великодушие отданы в жертву различным непотребствам. Тысячи людей продают добродетель, чтобы иметь деньги, которые дают возмож­ность следовать обычаям мира. Безумство непрерывно меня­ющейся моды должно вызвать у верующих тревогу и готов­ность стать в ряды реформаторов, чтобы отстаивать просто­ту и скромность в одежде. Сатана всё время изобретает моды, которым можно следовать не иначе, как жертвуя свои­ми деньгами, временем и здоровьем.

Подражание Богу

Будучи очевидцами развращающего влияния моды, могут ли христиане идти путём мира? Если мы подражаем мир­ской моде, не значит ли это, что мы поддерживаем её? Мно­гие следуют обычаям мира, но это потому, что в них не жи­вёт Христос — упование славы. Излишество и роскошь в жизни и одежде дошли до такой степени, что они служат отчётливым признаком последнего времени. [359]

Всюду царят гордость и тщеславие. Кто привык глядеть в зеркало и любоваться собой, тот не имеет желания загля­дывать в Закон Божий — великое зеркало нравственности. Нынешнее увлечение модой губит в человеке всё, что в нём есть кроткого, смиренного и привлекательного. Оно отнима­ет драгоценные минуты, которые могли бы быть посвящены святому размышлению, исследованию сердца и глубокому изучению Слова Божьего. В Богодухновенном Слове для нас записаны драгоценные уроки наставления...

Пристрастие к модной одежде лишает нас средств, пред­назначенных для дел любви и милосердия, таким образом мы обкрадываем Бога. Средства нам даны не для удовлет­ворения нашей гордости и тщеславия. Мы должны быть мудрыми управителями, способными одеть нагих, накор­мить голодных и давать средства для продвижения дела Божьего. Если же мы хотим иметь украшения, то пусть на­шими украшениями будут: кротость, смирение, скромность и благоразумие, которые подходят каждому человеку вся­кого поколения и звания.

Станем же в ряды верных стражей и своим благочести­вым примером противостанем развращающему и пагубному влиянию нашего века! Покажем добрый пример нашей мо­лодёжи и во всём, что ни делаем — едим ли, пьём ли, — всё будем делать во славу Божью! РГ. 12.12.1912. [360]

РАЗДЕЛ XIII. ОТДЫХ И РАЗВЛЕЧЕНИЯ

Между отдыхом и развлечением, имеется определённая разница. Отдых, если он вовремя, способен укрепить человека. Отвлекая нас от наших повседневных забот и занятий, он обновляет наше тело и душу и таким обра­зом позволяет с новыми силами взяться за работу. Напро­тив, развлечение связано с получением удовольствий, поэ­тому люди часто теряют меру. Оно отнимает силы необ­ходимые для полезного труда и, таким образом, является препятствием на пути к настоящему успеху. Вое. 207. [362]

124. Важное значение отдыха

Христиане должны быть самыми жизнерадостными и сча­стливыми людьми в мире. Их сознание всегда проникнуто мыслью о том, что Бог — это отец и самый надёжный Друг.

Однако многие, называющие себя христианами, дают по­вод неправильно думать о христианской религии. Их лицо мрачно как туча. Они часто говорят о большой жертве, ко­торую принесли, чтобы стать христианами. Их слова дейст­вуют на тех, которые ещё не приняли Христа. Своим при­мером они внушают становящимся на путь Христа мысли о том, что им придётся отказаться от всего, что делает жизнь радостной и счастливой. Блаженную христианскую надежду они облекают мрачной завесой. Кажется, что тре­бования Божьи обременительны даже для искренне верую­щего христианина и что всё, что даёт радость человеку и услаждает его вкус, должно быть отвергнуто.

В таком случае можно не колеблясь сказать, что этот класс христиан находится на ложном пути. Бог есть любовь, и кто пребывает в Боге, пребывает в любви. Все, которые в дей­ствительности познали любовь и сострадание Небесного От­ца, будут распространять вокруг себя свет и радость жизни. Их присутствие и влияние среди товарищей подобно сладо­стному благоуханию, потому что они находятся в тесном со­юзе с Богом и Небом. Их нравственная чистота и возвышен­ная небесная любовь передаются всем, с кем они приходят в соприкосновение. [363] Таким образом они становятся све­том миру, солью земли. Они запах живительный на жизнь.

Отдых Христианина

Христиане имеют возможность и должны отдыхать умст­венно и физически, чтобы укрепить свои силы для более со­вершенного служения Богу. Наш отдых не должен прохо­дить в виде беспечного и бессмысленного веселья. Напро­тив, в образе наших действий должно быть нечто такое, что способно облагородить и возвысить окружающих нас людей и приготовить нас к более успешному выполнению наших христианских обязанностей.

Мы не будем иметь в очах Божьих никакого извинения, если станем предаваться развлечениям, уводящим нас от верного исполнения наших ежедневных обязанностей и при­тупляющих нашу способность созерцания всего Небесного и Божественного. Религия Христа в своей сущности светла и жизнерадостна. Она возвышается над смехотаорством и тщеславием. Во всякое время отдыха мы можем черпать из Божьего Источника новые силы и мужество, которые по­могут нам достичь в своей жизни нравственной чистоты, ис­тинного благочестия и святости.

Любовь к Прекрасному

Великий Бог любит всё прекрасное. Самым наглядным доказательством этой любви служат дела творения. Для наших прародителей Он насадил чудесный Эдемский сад, в котором произрастали величественные деревья, прекрас­ные видом и полезные для человека. [364] Чудесные цветы самых разнообразных форм и оттенков наполняли воздух своим приятным благоуханием. Весёлые птички с прекрас­ным оперением возносили радостные хвалебные гимны сво­ему Творцу. Богу было угодно, чтобы человек обрёл своё счастье в нежном и заботливом отношении к Его творению и чтобы свои нужды он мог утолять плодами с дерев рая.

Бог, насадивший для наших прародителей прекрасный рай, насадил в нём благородные деревья и прекрасные цве­ты и всё устроил наилучшим образом для счастья. Он дал нам эти знаки Своей любви, чтобы мы могли иметь правиль­ное представление о Его характере.

Он заложил в сердцах своих детей любовь к прекрасно­му. Но многие извратили эту любовь. Они поклоняются кра­соте, которую дал Бог, а самого Творца забывают. Это есть большая неблагодарность по отношению к Нему. Мы долж­ны видеть любовь Божью к нам во всех делах Его творения и направить к Нему самые лучшие и благодарные стремле­ния нашей души в ответ на доказательства Его любви.

Великий Художник

Бог окружил нас прекрасными картинами природы, кото­рые дают богатую пищу нашему уму. Ему угодно, чтобы мы в прекрасных картинах природы увидели отражение Его характера... Если мы старательно исследуем картину приро­ды, мы в ней найдём обильный источник для созерцания безграничной любви и силы Божией. [365]

Многие восторгаются искусством художника, который воспроизводит на холсте чудесные картины. Многие отдают свои дарования искусству, но как далеки их несовершенные произведения от прекрасной природы! Искусство никогда не может подняться до совершенства природы. Многие, на­зывающие себя христианами восхищаются картинами, изо­бражающими вечерний закат. Они поклоняются искусству художника, но в то же время они проходят равнодушно ми­мо, поистине очаровательного заката солнца, которым могут любоваться каждый вечер.

Где художник черпает свой замысел? не из природы ли? Так Великий Художник запечатлевает на полотне вечно из­меняющегося неба красоту заходящего солнца. Он окрасил небо в золотой, серебряный и алый цвет, как будто перед ним распахнулись врата Неба для созерцания безграничной славы. Многие равнодушно проходят мимо этой чудесной красоты. Они не видят безграничной любви и силы Божьей в неописуемой красоте неба, но в то же время почти до бе­зумия боготворят несовершенные произведения человеческо­го искусства. РГ. 1871.

Когда Невозможно Противостоять Искушению

Если вы любите развлечения, веселье и удовольствия, не обманывайтесь: в этом случае вы не можете бороться с искушением. 3В. 20.6.1900. [366]

125. Любовь к мирским удовольствиям

Любовь к миру, занимающая мысли и сердца молодых людей, является тревожным сигналом. Многие ведут себя так, как будто драгоценные часы благодатного времени — это сплошной праздник, и они живут в мире только для по­лучения развлечений и различных удовольствий. Они нахо­дят удовлетворение в обычаях мира и являются чуждыми Отцу и Его Духу благодати. Многие произносят легкомыс­ленные слова. Они не желают помнить о том, что их слова служат к их оправданию или же к их осуждению. Бог бес­честится легкомысленными пустыми разговорами и смехом, который присущ многим молодым людям адвентистских ро­дителей.

Сатана прилагает специальные усилия к тому, чтобы привить им любовь к мирским удовольствиям и учит смот­реть на них как на невинные и безвредные развлечения, якобы содействующие здоровью. Путь святости он изобра­жает усеянным терниями, а путь мирских удовольствий — розами. Перед взором молодых людей он облекает мир в радужные цвета. Но временные земные удовольствия бы­стро придут к своему концу и придётся пожинать то, что посеяно. Неужели наш Бог, Творец всего сущего, Тот, Кто заботится о нас каждое мгновение, недостоин того, чтобы мы отдали Ему в распоряжение все наши дарования и по­жертвовали ради Него многими развлечениями? [367]

Путь Мудрости

Молодые люди часто указывают на то, что им нужно не­что, что вдохновляло бы их разум. Более всего этому отве­чает христианское упование. Для верующего человека рели­гия является средством утешения, верным путеводителем к источнику истинного счастья. Молодые люди должны ис­следовать Слово Божье с размышлением и молитвой. Они убедятся в том, что свободные минуты лучше всего про­явить к этому занятию. «Пути мудрости — пути приятные, и все стези её — мирные».

В своём послании к Титу апостол Павел призывает моло­дых людей быть целомудренными: «Юношей также увеще­вай быть целомудренными. Во всём показывай в себе обра­зец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповреждённость, слово здравое, неукоризненное, чтобы против­ник был посрамлён, не имея ничего сказать о нас худого».

Я увещеваю молодых людей ради спасения их собствен­ной души прислушаться к словам апостола Павла. Эти дра­гоценные наставления и предостережения служат либо запа­хом живительным на жизнь, либо являются смертоносными на смерть.

Молодью люди склонны считать, что они свободны от за­бот и всякой ответственности. Но на каждом из них лежит обязанность достичь Библейского идеала. Свет, который дан в виде благоприятных возможностей и преимуществ: про­поведи, советов и предостережений способен очистить ха­рактер серьёзных и осудить жизнь беспечных. Светом дол­жны дорожить как молодые, так и люди старшего возраста. Кто сегодня решится встать на сторону Господа и служение Ему поставить в своей жизни на первое место? Кто пожела­ет нести бремя? [368]

«Помни Создателя твоего в дни юности твоей». Иисус принимает служение тех, кто желает служить Ему во цвете своих сил. Он желает видеть их наследниками вечной жиз­ни. Они имеют возможность стать благородными мужчина­ми и женщинами несмотря на окружающий их разврат, ко­торому подвержены многие юноши с ранних лет. Они могут быть свободными во Христе — чадами света, а не тьмы.

Бог призывает каждого юношу и девушку отказаться от вредных привычек, быть прилежными в добрых делах, ре­вностными в служении Господу. Они не должны служить с ленью, не прилагая никаких усилий, чтобы оставить вредные привычки и исправить своё поведение. Искрен­ность их молитв доказывается теми усилиями, которые они проявляют в стремлении повиноваться заповедям Божьим. Продвигаясь вперёд по пути своего совершенства, они будут оставлять недобрые привычки и развращённых товарищей, веря в то, что Господь посредством Духа Своего даст им си­лу, чтобы победить.

Верность в Малом

Личные страдания, в которых проявляется настойчивость и постоянство, приводят к успеху. Кто стремится совер­шить много добра в этом мире, должен начинать с малого, как об этом говорит Бог. Кто хочет достичь самых больших успехов, совершая что-либо великое и чрезвычайное, обма­нывает сам себя; на самом деле он не добьётся ничего.

Непрерывное совершенствование в добрых делах и беско­рыстное служение ближним в очах Божьих более драгоцен­но, чем совершение какого-либо великого подвига... [369]

Молодые люди могут сделать много добра, принимая уча­стие в спасении душ. Бог потребует от них отчёта за использование тех талантов, которые Он вверил им. Называющие себя сынами и дочерьми Божьими должны стремиться к до­стижению высокой цели. Пусть они употребляют на доброе дело каждую способность, которую Бог даровал им. НМ. 1.1.1907.

Неудовлетворённые Желания

Постоянная жажда развлечений свидетельствует о глубо­кой неудовлетворённости души. Кто пьёт из источника мир­ских наслаждений, тот убедится в том, что ему недостаёт че­го-то большего. Они обманывают себя, принимая веселье за счастье. Когда же бурная весёлость проходит, многие впада­ют в глубокую тоску и отчаяние.

О, какое безумие и безрассудство оставить Источник жи­вой воды ради мирских удовольствий, которые подобны во­доёмам, не могущим держать воды. ОХВ. 422.

Возможности Для Свидетельства

Если вы воистину Христовы, вь1 будете искать благопри­ятных возможностей, чтобы свидетельствовать о Нём. Вас будут приглашать в увеселительные места и вам предста­вится случай рассказать о Господе. Если вы верны Иисусу Христу, то не станете искать для себя оправдания, но скром­но скажете, что вы дитя Божье, и что ваши принципы вам не позволяют быть в таком месте, куда Господь не пойдёт с вами. НМ. 4.5.1893. [370]

126. Советы и наставления

Согласно намерению Божьему, человек должен развивать в себе как умственные, так и физические способности. Ха­рактер физических упражнений должен находиться в пол­ном согласии с наставлениями, данными Христом ученикам. Эти наставления должны воплотиться в жизни христиан, чтобы Небесные вестники не написали о поведении учите­лей и учащихся грустные слова: «они сластолюбивы». К это­му числу сегодня принадлежат многие, о которых сказано: «Они более сластолюбивы, нежели боголюбивы» (2 Тим., 3:4).

Таким образом сатана и его ангелы расставляют сети для человеческих душ. Они влияют на разум учителей и уча­щихся, побуждая их участвовать в азартных развлечениях, которые пробуждают низкие страсти, противодействующие влиянию Духа Божьего на их сердца.

Все школьные учителя нуждаются в разрядке, в переме­не занятий. Бог подсказывает, что для этого нужно делать:

заниматься полезным трудом. Однако, многие уклоняются от этого намерения Божьего: они следуют человеческим вы­мыслам, пагубно влияющим на их духовную жизнь. Развле­чения более, чем что-либо другое, противно действует влия­нию Духа Святого, и Господь смотрит на них с огорчени­ем...

«Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш дья­вол ходит как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Петр., 5:8). [371] Он находится на игровой площадке, наблюдая за вашими развлечениями. Он берёт в плен каждую душу, ко­торая перестаёт бодрствовать над собой. Он сеет в сердце человека свои недобрые семена, стараясь полностью овла­деть его сознанием. Он находится в классной комнате, на­блюдая за каждым занятием учащихся. Те учащиеся, мысли которых поглощены развлечениями и играми, не в состоя­нии надлежащим образом усвоить наставления, советы и об­личения, столь необходимые для них.

В своей премудрости Бог предусмотрел для человека фи­зические упражнения. Несколько часов ежедневно должны быть отведены полезному труду. Он учит учащихся выпол­нять житейские обязанности, а это так необходимо для на­шей молодёжи.

Как в школе, так и в любом другом учреждении наши молодые люди должны быть подобны Даниилу. У них дол­жна быть тесная связь с Источником всякой мудрости, что поможет им достичь самых больших успехов в любой области жизни. Даниил имел в своём сердце страх Божий и лю­бил своего Бога. Чувствуя свою любовь к Нему, он старал­ся развивать свои способности, чтобы отдать их на служение Великому Учителю. Иудейские юноши подавляли в себе эгоистичные побуждения и любовь к удовольствиям, чтобы они не заслоняли для них драгоценные минуты жизни. Они трудились целеустремлённо и доброохотно. До такого уров­ня жизни может подняться любой христианский юноша, ес­ли пожелает. СРУС. 281. [372}

127. Опасные развлечения для молодёжи

Стремление к развлечениям и удовольствиям является большим искушением и сетью для народа Божьего, особен­но для молодёжи. Сатана придумывает всё новые и новые соблазны, чтобы отвлечь мысли детей Божьих от серьёзной работы приготовления к будущим событиям. Через мирских людей он постоянно возбуждает желание в сердцах неосто­рожных христиан искать участие в мирских удовольствиях. Посредством различных представлений, лекций и тому по­добных развлечений он прививает любовь к миру. А союз с миром приводит к оскудению веры.

Сатана является неутомимым работником, хитрым и опас­ным врагом. Он пользуется каждым необдуманно произне­сённым словом, в котором выражена лесть или снисходи­тельное отношение ко греху. Таким образом он сеет недоб­рое семя, которое вскоре взойдёт и принесёт пагубные пло­ды. Он в самом верном смысле слова лукавый и опытный искуситель. Он расставляет искусно сплетённую сеть, кото­рая кажется невинной, но она рассчитана на то, чтобы запу­тать молодых и неопытных. Плотское сердце жаждет мир­ских удовольствий. Сатана преследует определённую цель занять мысли людей тем, что ведёт к удовлетворению плот­ских желаний. Таким образом у них не остаётся времени подумать, а что будет с моей душой?

Трудный Век

Мы живём в такое время, когда молодым трудно устоять. Общественное мнение снисходительно относится к стремле­нию молодых людей следовать естественному влечению сво­его сердца. [373] Если дети непослушны, родители льстят себе надеждой, что когда они повзрослеют и образумятся, то оставят недобрые привычки и станут полезными людьми. Какая ошибка!

Много лет они позволяют врагу засевать почву сердца их собственных детей недобрыми семенами и наблюдают, как в них развиваются и укрепляются пагубные принципы. Они не видят тех опасностей и того опасного конца, к ко­торому ведёт путь, кажущийся им путём счастья. Нередко последующая воспитательная работа с этими людьми не при­носит никакой пользы.

Уровень благочестия среди именующих себя христианами в целом низок. Поэтому молодым людям очень трудно ус­тоять против мирского влияния. Большинство христиан по имени делают вид, что живут для Христа. Фактически же они живут для мира. Они не могут оценить всё превосход­ство Небесного, поэтому и не могут иметь любовь к нему. Многие называют себя христианами только потому, что хри­стианство сделалось почётным. Они не понимают того, что настоящее христианство означает несение креста, а та рели­гия, которую они исповедывают, не в состоянии удержать их от мирских удовольствий".

Некоторые посещают балы и участвуют во всём, что там происходит. Другие ещё не дошли до этой опасной грани, но и они устраивают вечеринки и ходят в увеселительные места. В таком случае самое проницательное око не может отличить их от неверующих.

При современном состоянии общества родителям очень трудно воспитывать своих детей в истинно Библейском ду­хе. [374] Дети часто раздражаются, когда их ограничивают в чём-либо, а им хочется поступать по-своему. Особенно они бывают своевольны в возрасте от десяти до восемнадцати лет... Им кажется что быть в компании мирских товари­щей не представляет никакого вреда. Но опытные родители видят в этом опасность. Они хорошо знают особенности ха­рактера своих детей и влияние на них мирской компании. Желая им спасения, они должны удерживать их от светских развлечений.

Когда дети принимают решение оставить удовольствия мира и стать учениками Христа, для заботливых и верных родителей это большая радость, они свободны от тяжёлого бремени. Но и теперь забота родителей не прекращается. Молодые люди только вступили в серьёзную борьбу против греха и недобрых наклонностей плотского сердца. Поэтому они нуждаются в серьёзном совете и заботе своих родите­лей.

Молодёжь Перед Лицом Испытаний

Молодые люди, соблюдающие субботу, но уступающие влиянию мира, будут испытаны. К нам приближаются за­труднения и опасности последнего времени, которых моло­дые люди и девушки, возможно, ожидают. Они будут по­ставлены в стеснённые обстоятельства и искренность их ве­ры будет проверена. Они относят себя к числу тех, которые ожидают Сына Человеческого, однако, многие из них пред­ставляют собой жалкий пример для неверующих. [375] От­казываясь оставить мир, они участвуют в различных пир­шествах и шумных весёлых компаниях, обольщая себя тем, что это лишь невинные развлечения. Но это именно то, что разделяет их с Богом и делает их сынами века сего.

Некоторые всё время подражают миру. Их взгляды и чув­ства более согласуются с духом мира, чем с духом самоот­речения смиренных последователей Христа. Естественно, они будут предпочитать общество тех, чей дух более схож с их духом. К сожалению, таких людей в народе Божьем немало. Они сливаются с детьми Божьими и носят их имя, но именно они являются большим соблазном для неверую­щих, для всех немощных и неутверждённых в церкви. В эти лукавые дни они либо полностью обратятся и освятят себя, либо останутся с миром, чтобы разделить его участь.

Любителей удовольствий Бог не считает Своими последо­вателями. Только те, которые проявляют самоотречение и ведут трезвый, святой и смиренный образ жизни, являют­ся истинными последователями Иисуса. Такие не находят никакого удовольствия в пустых и безнравственных разго­ворах мирских людей.

Отделение От Мира

Жизнь истинных последователей Христа связана с посто­янным самопожертвованием. Они будут избегать мирских удовольствий, потому что там нет Иисуса, нет того облаго­раживающего влияния, которое бы направляло их мысли к Небу и содействовало возрастанию в благодати. Послу­шание Слову Божьему заставит их расстаться с мирскими развлечениями и совершенно отделиться от мира. [376]

«По плодам их узнаете их»,— говорит Спаситель (Матф. 7:20). Все истинные последователи Христа приносят плоды во славу Его. Их жизнь свидетельствует о том, что Духом Божьим в них совершена великая работа, и плод этой ра­боты святость. Их жизнь благородна и чиста. Праведные поступки — это плоды истинного благочестия. Те, которые не приносят таких плодов, доказывают, что они не имеют живых опытов с Богом. Они не являются ветвями истинной Лозы. Иисус говорит: «Пребудьте во мне и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нём, тот приносит много плода, ибо без Меня не можете делать ничего» (Иоан. 15:4-5).

Те, которые хотят быть истинными поклонниками Бога, должны в своей жизни расстаться со всяким идолом. Иисус сказал законнику такие слова: «Возлюби Господа Бога тво­его всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разу­мением твоим. Сия есть первая и наибольшая заповедь» (Матф. 22:37-38). Первые четыре заповеди десятисловия за­прещают удаляться от любви Божьей или делать предметом своей любви что-либо другое вместо Него. Пока мы не уда­лим всё, что разделяет нас с Богом, мы не можем иметь ус­пеха в христианском возрастании.

Великий Глава Церкви, составивший Себе из мира народ, требует, чтобы он отделился от мира. Согласно Его предвеч­ному намерению дух Его Закона, соединивший с Ним Его последователей, в конечном итоге отделит их от всего мир­ского. [377] Между любовью к Богу и Его заповедям и лю­бовью к миру и его удовольствиям лежит большая про­пасть. Между Христом и велиаром нет ничего общего.

Обетования Для Молодёжи

Молодым людям, которые следуют за Христом, предсто­ит суровая борьба. Ежедневная борьба с обычаями мира и подражание жизни Христа есть тяжёлое ежедневное несе­ние креста. Но тем, которые с раннего утра ищут Спасите­ля, даны драгоценные обетования. Мудрость обращается к сынам человеческим, говоря: «Любящих Меня, Я люблю, и ищущие Меня, найдут Меня» (Притч. 8:17).

«Посему, возлюбленные, препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благо­дать в явлении Иисуса Христа. Как послушные дети, не со­образуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но по примеру призвавшего вас Святого и сами будьте святы во всех поступках» (1 Петр., 1:13-15).

«Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и яв­ления славы Великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ре­вностный к добрым делам» (Титу 2:11-14). СРУС. 325 [378]

128. Воспитание в молодых людях принципов благоразумия

В своих действиях молодые люди должны быть принци­пиальными. При этом условии они имеют возможность ум­ножить свои способности, полученные от Бога. Однако, они очень часто, пренебрегая принципами, следуют за своими чувствами, что подвергает их большой опасности. Так как им не вечно придётся жить под опекой своих родителей, они должны воспитывать в себе самостоятельность и само­контроль. Им нужно учиться думать и действовать, исходя из принципа благоразумия.

Отдых и Развлечения

Те, которые заняты учением, должны иметь возможность и отдыхать. Нельзя свой ум держать в постоянном напря­жении, потому что его нежный механизм не выдержит чрез­мерной нагрузки и это приведёт к истощению. Тело так же как и ум нужно упражнять. Но как и любое занятие, раз­влечения должны быть умеренными. Кроме того, надо тща­тельно подумать об их содержании. Каждый молодой чело­век должен поставить перед собой вопрос: Какое влияние эти развлечения будут иметь на моё физическое, умственное и нравственное здоровье? не могу ли я в суетности ума своего забыть Бога? не перестану ли я ставить на первое ме­сто Его славу?

Игра в карты должна быть категорически запрещена. Та­кие занятия очень опасны... Они не приносят никакого бла­га ни душе, ни телу. В них нет того, что бы укрепляло ум и обогащало бы его полезными занятиями. [379] Разговор тех, которые участвуют в таких развлечениях обычно ведёт­ся вокруг тривиальных и недостойных предметов...

Искусство картёжной игры часто побуждает использовать эти знания для личного обогащения. Сначала делается став­ка на маленькую сумму, затем на большую, пока не появ­ляется азарт к игре, ведущей человека к погибели. Сколько людей это пагубное развлечение привело ко греху, нище­те, тюрьме, убийству и виселице! И несмотря на это многие родители не видят ужасной пропасти, которая открывается перед нашей молодёжью.

Одним из самых опасных видов развлечения является те­атр. Вместо того, чтобы быть школой нравственности и доб­родетели, как он часто рекламируется, он является рассад­ником безнравственности. В посетителях театра укореняют­ся недобрые привычки и греховные наклонности, низко­пробные песни и непристойные жесты и выражения развра­щают ум человека и его сердце. Каждый молодой человек, посещающий театр потеряет чистоту своих принципов. Нет более пагубного влияния, отравляющего наше сознание, раз­рушающего наши религиозные чувства и подавляющего же­лание к невинным развлечениям и несению житейских обя­занностей, чем театр.

Любовь к театральным представлениям возрастает с каж­дым посещением театра, подобно тому, как жажда к спир­тному усиливается от каждого употребления спиртного. Един­ственно надёжный путь для молодых людей — избегать те­атра, цирка и прочих подобных развлечений.

Есть такие виды развлечений, которые весьма благотвор­ны как для души, так и для тела. Просвещённый ум спосо­бен черпать радость и наслаждение из того источника, ко­торый не только даёт пищу для развлечения, но и для ду­ховного обогащения. [380] Отдых на свежем воздухе, созер­цание дел Божьих в природе из всех средств развлечения являются для человека самыми благотворными. Св. 4. 651-653.

Устраивайте Приятные и Полезные Развлечения

Молодые люди не могут быть столь же усидчивы, как и взрослые; и ребёнок не может быть так же расчётлив, как и старец. В то время, как греховные развлечения под­лежат осуждению, родители, учителя и опекуны должны подбирать для молодёжи невинные развлечения, которые бы не запятнали их нравственности. Не воспитывайте молодых в духе суровых правил и ограничений, которые заставляют их чувствовать себя угнетёнными и, в конечном итоге, тол­кают на путь безумия и погибели. Будьте с молодёжью тверды и принципиальны, наблюдая за формированием их мыслей и намерений и в то же время проявляя нежность, благоразумие и чуткость, чтобы они чувствовали, что вы желаете им блага. СРУС. 335.

Миссионерская Работа Как Отдых

Часы, которые часто проводят в развлечениях, не принося­щих никакой пользы ни душе, ни телу, нужно использовать для посещения бедных и страждущих, а так же для оказа­ния помощи тем, кто имеет в ней нужду. Св. 6, 276. [381]

129. Что не ведёт к святости

Я призываю учащихся наших школ быть благоразумны­ми. Легкомыслие молодости не угодно Богу. Спорт и раз­личные игры открывают дверь многим искушениям. Моло­дые люди наделены высокими дарованиями от Бога. Поэто­му их мысли должны быть чистыми и возвышенными. Ха­рактер, воспитанный в духе заповедей Божьих, отличается твёрдостью принципов и благородством помыслов. Святой Дух наполняет стремления человеческого разума, в резуль­тате чего рождаются благородные побуждения...

Обычное застолье, чтобы поесть и выпить, лёгкое пением и треньканье на инструментах — исходят от духа преис­подней. Всё это является оружием сатаны...

Те, которые в этих увеселениях задают тон, кладут на де­ло Божье пятно, которое трудно стереть. Они наносят раны собственной душе, рубцы от которых видны на всю жизнь. Делающий злое может заметить свои грехи и раскаяться. В этом случае Бог простит ему его беззакония, но его спо­собность отличать святое от несвятого будет утеряна. СРУС. 336-338. [382]

130. Истинная религия приносит радость

Будущие обители праведных и их вечная награда — это возвышенные темы, о которых могут размышлять молодые люди. Задумайтесь о чудесном плане Искупления, вникни­те в смысл Великой Жертвы, принесённой ради вас Царём Славы, тогда ваша вера в Его драгоценную Кровь и ваше послушание приведёт вас к престолу Божьему. Эта тема должна побуждать вас к самым возвышенным стремлениям. Какое великое преимущество — удостоиться благословений Божьих!..

Юные друзья! Мне было показано, что такое благородное занятие может сделать вас счастливыми. Причина вашего беспокойства заключается в том, что вы не ищите истинный Источник счастья. Вы стараетесь иметь удовлетворение без Христа, которое находится только в Нём. В Нём никакая надежда не приводит к разочарованию. Молитва! О, в ка­ком пренебрежении находится это драгоценное преимущество! Чтение Слова Божьего приготовляет человека к молит­ве. И на это есть веская причина: чтение увлекательных ро­манов возбуждает ваше воображение и рождает нечистые помыслы и это делает вас неспособными к святой работе. Слово Божье становится скучным и вы забываете про мо­литву. А ведь в молитве — сила христианина. Оставаясь наедине, он не один, он чувствует присутствие Того, Кто сказал: «Се Я с вами во все дни».

Молодым не достаёт того, к чему они смутно стремят­ся — истинной религии. Её нельзя заменить ничем. [383] Одного призвания мало. В церковных списках значится много имён, но увы, их нет в Книге Жизни. Мне было по­казано, что из двадцати молодых людей нет ни одного, ко­торый бы хорошо представлял себе, что значит религия в жизни человека. Они служат себе, хотя называют себя слугами Христа. Но, когда упадёт пелена с их глаз, они увидят, что принадлежат к числу нарушителей Закона. Когда им представлялась возможность идти путём самоотре­чения и самопожертвования ради истины, они избирали бо­лее лёгкий путь. Когда их совесть побуждала с сильным воплем и слезами молить Бога о прощении и получении силы, чтобы устоять против искушений сатаны, они видели в этом ревностном обращении голос слабости и потому от­вергли его. Христос, Царь славы, часто уходил в горы, в пустынные места, чтобы там излить Своему Отцу боль Своей души. А грешный, немощный человек думает, что он может обойтись без молитвы. Св. 1. 503-505

Пример Иисуса

Иисус не искал угождения Себе ни под каким видом, и тем не менее, Он был общителен с людьми. Он не гну­шался гостеприимством маленьких и незаметных людей; по­сещал дома бедных и богатых, учёных и простолюдинов. Он старался направить их мысли от временного, земного к духовному и вечному. Он не давал никакого повода ко греху, ив Его поведении не было ни малейшей тени свет­ского легкомыслия. Но Он радовался естественному челове­ческому счастью, когда видел людей, занятых каким-либо полезным делом. Всюду, где бы ни находился Иисус, Он нёс атмосферу добра и святости. ЖВ. 150 [384]

131. Христианский отдых

Стараясь обновить свои умственные и физические силы, мы не должны забывать требований Божьих: непрерывно совершенствовать свои способности для высшей цели. Мы можем и должны планировать свой отдых таким образом, чтобы лучше приготовиться к выполнению жизненных обя­занностей. Тогда наше влияние на окружающих будет более благотворным. Вернувшись домой, мы почувствуем, что наш отдых не был напрасным, мы освежили свой ум и получи­ли прилив физических сил. Это даст нам возможность взять­ся за труд с большей уверенностью и надеждой.

Здесь на земле наше призвание — приносить пользу все­му человечеству и быть орудием благословения для всех людей. Если же мы направим свои мысли в низменное рус­ло подобно тем, которые стремятся лишь к тщеславию и удо­вольствиям, то как мы можем сделаться тогда орудием бла­гословения для человеческого рода?

Противоположность Принципов

Между отдыхом христиан и светскими развлечениями су­ществует заметная разница. Среди светских людей не слыш­но ни молитв, ни имени Христа; вместо этого из их уст ис­ходят легкомысленные слова и смехотворство. Они собра­лись, чтобы повеселиться. В их развлечениях много безрас­судства и тщеславия. Наш отдых должен быть не таким. [385] Когда мы возвращаемся домой, наша совесть должна быть чистой как перед Богом, так и перед человеком, зная, что мы никого не обидели и ни на кого не оказали дурно­го влияния.

Плотской ум стремится к получению наслаждения. Поэ­тому сатана заботится о том, чтобы в них не было недо­статка. Он старается занять мысли людей мирскими развле­чениями, чтобы у них не оставалось времени задать себе вопрос: а что будет с моей душой? Любовь к удовольстви­ям заразительна. Увлечённый этим ум человека ищет всё но­вых удовольствий и развлечений. Послушание Закону Божь­ему противодействует этой наклонности и воздвигает барь­ер против всякого нечестия.

Молодые люди должны помнить о том, что они ответст­венны перед Богом за правильное использование получен­ных преимуществ, времени и своих способностей. У них может появиться вопрос: а разве мы не нуждаемся в отды­хе и развлечениях? Разве нашим уделом должен быть один труд и никакой перемены, никакого разнообразия?

Любое развлечение, которое не мешает вам с верой про­сить благословений у Бога, не представляет опасность. Но развлечение, которое удаляет вас от тайной молитвы и по­сещения молитвенного собрания, внушает серьёзную трево­гу. СРУС. 337. [386]

132. Общение

Собрания людей с целью общения очень полезны и бла­готворны, когда сердца собравшихся горят любовью к Бо­гу, когда у всех появляется желание поделиться друг с дру­гом о Слове Божьем, о методах продвижения дела Господ­ня, а так же о том, как сделать добро ближним. На тех со­браниях, где Дух Святой рассматривается как желанный Гость и где не допускается ни одного поступка, ни одного слова, которые бы огорчили Его, там Бог прославляется, а собравшиеся получают новые силы и вдохновение.

Но бывают собрания иного характера, где проявляется желание блеснуть своим нарядом, произнести остроумное словечко и вдоволь повеселиться. Стремясь развлечь друг друга, собравшиеся забывают о Боге, тогда Небесные анге­лы горько плачут. Развлечения на какое-то время увлекают собравшихся и они чувствуют себя удовлетворёнными. Все предаются веселью: глаза горят, на лицах румянец, а их со­весть спит.

Отсутствие Духовности

Такое веселье ничего общего не имеет с Небесной радо­стью. Оно — земного происхождения. Небесные ангелы с горечью взирают на забывчивость тех, ради кого Христос сделал так много. Когда болезнь и смерть приходят к тем, которые жили лишь для своего удовольствия, они обнару­живают, что в их светильниках нет масла и что они не спо­собны изменить свой характер. [387]

Направление беседы на многих собраниях открывает, к чему привязаны сердца собравшихся. Легкомысленные слова и остроты, высказанные только для того, чтобы вы­звать смех, не создают правильного представления о Хри­сте. Те, которые произносят их, не хотели бы снова встре­титься с ними на Небесном суде. У слушающих складыва­ется неблагоприятное впечатление и таким образом поро­чится дело Христа. О, если бы молодые люди следили за своими словами, которыми они либо оправдаются, либо осудятся.

Помните, что Иисус находится рядом с вами. Он отмеча­ет ваши поступки и прислушивается к вашим словам. Раз­ве не устыдитесь вы, услышав Его голос, обращённый к вам и чувствуя, что Он слышит ваши слова?..

Серьёзный христианин, который приобщился к мирским развлечениям, вступил на опасную территорию. Он оставил ясную и животворную атмосферу Неба и вступил в атмос­феру тьмы и мрака. Во многих случаях увеселительные со­брания порочат религию Христа.

Кто поддерживает связь с Богом, тот не может с искрен­ним сердцем участвовать в них. Слова, которые он слышит, чужды ему, они далеки от Ханаанского наречия. Они свиде­тельствуют, что говорящие в своих сердцах не славят Бога.

Ловушка Для Неопытных

Те, которые в своей жизни не отличаются искренностью, охотно собираются для joto, чтобы поразвлечься и повесе­литься и этим оказывают пагубное влияние на других. Иногда юноши и девушки, которые называют себя христи­анами, поддаются уговорам принять участие в развлечени­ях. [388] Не желая показаться странными и инстинктивно следуя примеру других, они попадают под влияние тех, ко­торые, быть может, никогда не ощущали Божественного прикосновения ни в своих мыслях, ни в сердце. Если бы они с молитвой обратились к Библии как мерилу Божьему, чтобы знать, что говорит Иисус о плодах, которые должны приносить христиане — Его последователи, тогда они уви­дели бы, что их развлечения — это пир, приготовленный для того, чтобы удерживать души от участия в Вечере Агнца.

Случается, что посещая увеселительные места, молодые люди, тщательно наставленные в пути Господнем, поддают­ся чарам человеческого искусства и завязывают дружбу с теми, чьё образование и воспитание носит светский харак­тер. Так они на всю жизнь подвергают себя игу рабства, со­единяя свою судьбу с людьми, которые не имеют в себе христианского духа, являющегося основным украшением христианина. Те, кто искренне любят Бога и служат Ему, имеют в себе страх, который не позволяет им опуститься до уровня мирских людей и смешаться с обществом тех, кото­рые в своём сердце не поставили Христа на первое место. Таковые будут мужественно стоять за Христа, хотя, быть может, их жизнь связанна с самоотречением и самопожер­твованием.

Средство От Легкомыслия

Всю свою жизнь Христос трудился и жертвовал ради нас. Неужели же мы откажемся пожертвовать ради Него? Разве искупление, которое Он совершил ради нас, и пра­ведность, которую Он готов дать нам, не являются теми возвышенными темами, которые должны занимать наши мысли? [389] Если бы молодые люди черпали из Источни­ка сокровищ, который содержит в себе Библия, если бы они размышляли о даре прощения, мире и вечной праведности, которые являются уделом того, кто идёт путём самоотрече­ния, тогда бы у них не возникло желание иметь сомнитель­ные удовольствия и развлечения.

Христос радуется, когда мысли молодых заняты величе­ственной темой спасения. Он входит в сердца таковых как Желанный Гость, наполняя их радостью и миром. Любовь Христа в их сердцах подобна источнику воды, текущему в жизнь вечную... Кто имеет в себе такую любовь, с радо­стью делится с другими той вестью, какую Бог дал ему, и теми сокровищами, которые ожидают возлюбивших Его.

Вечный Бог провёл чёткую грань между святым и греш­ным, между обращённым и необращённым. Оба класса лю­дей не переходят друг в друга постепенно, как цвета раду­ги, а отличаются друг от друга как день и ночь. Дети Божьи не могут, не рискуя своим спасением, вступать в близ­кие отношения с теми, кто не знает истины и не проводит её в своей жизни. Патриарх Иаков, говоря о злых деяниях своих детей, на которые он взирал с ужасом, восклицает: «В совет их да не войдёт душа моя, и к собранию их да не приобщится слава моя».

Он чувствовал, что если он будет иметь участие в делах грешников, его честь как верующего человека будет запят­нана. Он поднимает сигнал тревоги, предостерегая нас от со­мнительного общества, чтобы и на нас не падала тень зла. Святой Дух через апостола Павла даёт нам такое же предо­стережение: «Не участвуйте в бесплодных делах тьмы...» ЯМ. 4.2.1897. [390]

Собрания, Которые Приятны Богу

Всякий дар, посредством которого мы можем оказывать доброе влияние на других, нужно бережно выращивать и использовать с целью приобретения душ для Христа. Юноши и девушки не должны думать, что их игры, моло­дёжные вечера и музыка в том виде, как они проводятся ими, приятны Христу.

Мне было открыто и сказано, что все наши собрания дол­жны отличаться религиозным влиянием. Если наши моло­дые люди будут собираться для чтения и исследования Свя­того Писания, каждый спрашивая себя: «Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» и решительно встанут на сторону истины, тогда Господь наполнит их сердца сво­им благословением.

О, если бы каждый член церкви и каждый работник на­ших учреждений уразумели, что настоящая жизнь — это школа, в которой мы воспитываем в себе чистоту помыслов и бескорыстие поступков, чтобы однажды предстать пред испытанием Небесного Бога! Каждое слово и каждый по­ступок, каждая мысль записываются в Небесных книгах.

Только истина способна освятить и возвысить нас до уровня, указанного в Слове Божьем. Пути Господню мож­но научиться только благодаря добровольному послушанию Его Слову. Читайте и исследуйте Слово Божье. НВ. 14.8.1906. [391]

133. Как проводить дни отдыха

Отдых необходим для тех, которые заняты физическим трудом, и ещё более для тех, которые трудятся умственно. Если наш ум чрезмерно занят пусть даже размышлением о духовных вопросах, то это не ведёт ни к славе Божьей, ни приближает нас ко спасению. Есть развлечения, подо­бные танцам, игре в карты, шахматы, шашки, и т. п., ко­торые мы не одобряем, потому что их не одобряет Небо. Такие игры открывают дверь многим искушениям. Сами по себе они не приносят блага, они оказывают на других зара­зительное влияние, рождая в них страсть к азартным играм и разврату. Христиане должны отвергнуть такие игры, за­менив их другими невинными развлечениями.

Мне было показано, что дни отдыха мы не должны про­водить так, как их проводит мир. Но это не значит, что мы должны оставлять их без внимания. Пренебрежительное от­ношение к дням отдыха принесло бы нашим детям большое разочарование. В эти дни, когда нашим детям угрожает опасность подвергнуться нездоровому влиянию мира посред­ством его пагубных развлечений, родители должны вместо этих сомнительных развлечений предложить своим детям не­что более благородное и полезное. Старайтесь убедить сво­их детей в том, что вы им желаете счастья и блага.

Хорошо было бы нескольким семьям, живущим в городе или деревне, оставить физическую и умственную работу, от которых они почувствовали усталость и утомление, и вме­сте отправиться за город, чтобы отдохнуть на берегу живо­писного озера или среди дерев тенистой зелёной рощи. [392] Они должны взять с собой фруктов и орехов самого лучше­го качества, а также другой пищи, полезной для здоровья, и вкушать трапезу под сенью деревьев или под кровом голу­бого неба. Путешествие на лоно природы, движение и пре­красный пейзаж способны пробудить в детях такой аппетит к еде, какой не могут возбудить самые тонкие царские яства.

Во время проведения такого отдыха родители и дети дол­жны чувствовать себя свободными от бремени труда и забот. В общении со своими детьми родители должны уподо­биться детям, делая для них, по возможности, только при­ятное. Целый день должен быть посвящён беззаботному, приятному отдыху.

Развлечение на свежем воздухе, особенно для тех, кото­рые заняты физическим трудом, очень благотворно для здо­ровья. Все, кто имеет для этого возможность, должны счи­тать своим долгом придерживаться такого образа жизни. От этого они ничего не потеряют, а только выиграют. К своей работе они вернутся с полными силами и новым вдохнове­нием. Кроме того, их окрепший организм будет способен лучше сопротивляться любой болезни. Св. 1. 514.

Христианский Источник Радости

Бог даёт каждому человеку богатому и бедному возмож­ность иметь истинную радость — радость стремления к чис­тоте помыслов и бескорыстию поступков, радость говорить ближним утешительные слова и совершать для них добрые дела. Свет тех, кто подвизается на этом поприще, освещает жизнь людей, омрачённую многими скорбями. Со. 9. 57. [393]

134. Литературные общества

Часто можно слышать вопрос: «Полезны ли литератур­ные общества для нашей молодёжи?» Чтобы правильно от­ветить на этот вопрос, мы должны поразмыслить не только о цели этих обществ, но и о том влиянии, которое они ока­зывают на верующих в действительности. Развитием своего ума мы обязаны своим личным усилиям, обществу и Богу. Но при этом мы не должны поступаться нравственными и духовными ценностями. Совершенство интеллектуальных и нравственных качеств человека достигается путём их обо­юдного гармоничного развития. Содействуют ли литератур­ные общества в том виде, в котором они приводятся?

К сожалению, литературные общества оказывают на лю­дей влияние, противоположное тому, какое должны оказы­вать согласно своему названию. В целом их поведение па­губно для молодёжи, так как сатана использует их и ставит своё клеймо. Всё, что делает мужчин мужественными, а жен­щин женственными, исходит от характера Христа. Чем меньше в этих обществах от Христа, тем меньше в них воз­вышенного и благородного. Когда мирские люди устраива­ют такие собрания в угоду своим прихотям, Дух Христа от­сутствует в них. Их мысли направлены не к Богу и к то­му, что является самым главным и существенным для чело­века, а ко всему тому, что призрачно и поверхностно. О, если бы литературные общества соответствовали своему на­званию! Можно ли пшеницу заменить мякиной? [394]

Цели и задачи при создании литературных обществ могут быть вполне нравственными. Но если мудрость Божья не ру­ководит этими объединениями, их благие намерения превра­щаются во зло. В литературные общества вступают, как правило, не религиозные люди, сердца и жизнь которых не освящены Словом Божьим. Но этим людям часто доверя­ют самые ответственные посты. Можно принять строгие пра­вила и устав, которые считаются достаточными, чтобы удержать людей от пагубного влияния. Но не нужно забы­вать о том, что сатана является опытным генералом; он пе­рекраивает общество на свой план и лад и часто ему это удаётся. Великий враг находит лёгкий доступ к тем, кем он успешно управлял в прошлом, и через них он добивается своей цели. Чтобы литературные встречи сделать интересны­ми для мирских людей, устраиваются различные представ­ления. Таким образом занятие так называемого литератур­ного общества вырождается в пустые театральные спектак­ли. Последние дают пищу плотскому уму, который находит­ся во вражде с Богом, но они нисколько не содействуют ни развитию нашего ума, ни укреплению нашей морали.

Общение богобоязненных людей с неверующими в этих объединениях нисколько не делает последних святыми. Когда дети Божьи добровольно соединяются с мирскими и неосвящёнными людьми, отдают им инициативу в важ­ном деле, они, подпадая под их влияние, отступают от Бога. Вначале кажется, что в таком общении нет ничего пре­досудительного, но мысли людей, не привыкших покорять­ся Духу Божьему, будут направлены в сторону от истины и святости. Если бы у них до этого было стремление к ду­ховному, они бы встали в ряды Иисуса Христа. [395] Оба класса людей повинуются разным господам, и их цели, на­дежды, вкусы и желания противоположны. Последователи Иисуса любят говорить о жизненно важных вопросах. А тем, кто не любит святое, это совсем не по вкусу — их устраи­вают легкомысленные и пустые развлечения. Постепенно духовное вытесняется неверием, и попытка согласовать принципы, которые несовместимы друг с другом по своей природе, терпит провал.

Братья прилагают усилия к тому, чтобы создать такое литературное общество, которое было бы полезно для всех его участников, такие общество, все члены которого чувст­вовали бы нравственную ответственность за духовное состо­яние и избегали всего, что угрожает его здравым религиоз­ным принципам. Верующие отличающиеся своим благоразу­мием и рассудительностью, имеющие живую связь с Небом, замечающие каждое отклонение от правды и не поддающи­еся уловкам сатаны, способны двигаться вперёд, отстаивая чистоту Евангелия и высоко держа знамя Христа. Такие люди нужны литературным обществам, в которых они мог­ли бы возглавить всю работу. В таком случае литературные собрания могут стать не проклятием, а благословением. Ес­ли взрослые мужчины и женщины объединятся вместе с мо­лодыми с целью создания и организации таких литератур­ных обществ, тогда они могут стать интересными и полез­ными для всех. Если же такие собрания превращаются в по­вод для безудержного и беспечного веселья, тогда их никак нельзя назвать возвышенными литературными встречами. Они приводят к снижению как интеллектуального, так и нравственного уровня молодых людей. [396]

Чтение Библии, углублённое исследование Библейских вопросов, статьи воспитательного и познавательного харак­тера, изучение пророчеств и драгоценных наставлений Хри­ста — всё это будет содействовать развитию ума и воспита­нию духовности. Хорошее знание Священного Писания обо­стряет ум и ограждает душу от нападков сатаны.

Только немногие понимают, что каждый человек должен строго следить за своими мыслями и чувствами. Очень трудно недисциплинированному уму думать о благочести­вых предметах. Но если мыслям не дать правильного на­правления, духовная жизнь замрёт. Наш разум должен быть занят святым и вечным, иначе в нём постоянно будут рождаться мысли о временном и земном. Наши нравствен­ные и умственные силы должны находиться под контролем и непрерывно развиваться путём упражнений...

Мы должны посвятить на служение Богу как ум, так и сердце. Он ждёт от нас полной отдачи. Последователь Христа не должен угождать своим прихотям и не должен заниматься никаким делом, каким бы похвальным оно ни казалось, если совесть подсказывает ему, что оно способно охладить его ревность или снизить его духовность. Каждый христианин должен прилагать все усилия к тому, чтобы сдерживать поток зла и оберегать наших юношей от тлет­ворного влияния, угрожающего им вечной гибелью. Да по­может нам Бог смело пролагать свой путь среди пагубных обычаев мира. СРУС. 541. [397]

135. Танцы

Верный христианин не пожелает принять участие ни в каком развлечении, которого не одобряет Бог. Его не увидишь ни в театре, ни в бильярдной комнате. Его нет и среди кружащихся в пленительном вальсе и предающих­ся упоительному веселью, когда им некогда думать о Хри­сте.

Тем, которые отстаивают подобные развлечения, мы отве­чаем: «Мы не можем участвовать во имя Иисуса Назаряни­на». Часы, проведённые в театре или на танцах, не сопро­вождаются благословением Божьим. Ни один христианин не захотел бы закончить жизнь на таком месте. Никто не захотел бы встретить пришествие Христа в подобном ме­сте.

Когда пробьёт наш последний час и перед нами пройдёт вся наша жизнь, то неужели мы пожалеем о том, что так мало посетили увеселительных заведений и так редко при­нимали участие в весёлых пиршествах? Напротив, не будем ли мы горько сожалеть о том, что так много драгоценных часов провели в угождении похотям плоти, что было поте­ряно так много благоприятных возможностей, которые при правильном использовании могли бы сделать нас наследни­ками нетленных сокровищ?

Называющие себя верующими привыкли оправдывать лю­бой порок, к которому привязано их сердце. Заигрывая со грехом, они перестают замечать его страшное обличье. Мно­гие называющие себя детьми Божьими смягчают грехов­ность безбожных пиршеств, называя их трапезой или вече­рей любви. [398] Таким образом они облачаются в небес­ную одежду, чтобы в ней служить дьяволу. Благодаря утон­чённому разврату многие души обмануты, совращены с пу­ти и потеряли нравственную .чистоту.

Путь Разврата

Во многих религиозных семьях — танцы и игра в карты рассматриваются как средство от скуки. Утверждается, что это спокойные домашние развлечения, в которых можно участвовать под родительским надзором. Но таким образом в детях воспитывается любовь к азартным удовольствиям, и то, что дома считалось позволительным, не будет считать­ся зазорным и в обществе. Кроме того утверждается, что в подобных развлечениях есть какая-то польза. Фактически же они не дают ни физического здоровья, ни покоя для ду­ши. Они не могут посеять в душе ни одного святого чувст­ва. Напротив, они отнимают всякую охоту к серьёзному размышлению и религиозному служению. Несомненно, между собранием высшей знати и трактирным сборищем. с сомнительной репутацией, ради которого устраиваются низкопробные танцы, существует заметная разница. Но те и другие находятся на пути к разврату.

Современные танцы — это школа разврата, это прокля­тие для общества. Если бы свести вместе горожан, с ранне­го детства вкусивших от этого разврата, то перед нами от­крылись бы страницы многих разбитых жизней. Многие, кто сегодня отстаивает это пагубное развлечение, в послед­ствии будут со скорбью и горечью взирать на плоды его. Как могут родители-христиане позволять своим детям идти путём искушения, посещая вместе с ними места увеселения? [399] Как могут юноши и девушки подвергать свою душу опасности ради этого пагубного удовольствия? РГ. 28.2.1882.

Опасность Развлечений

Любовь к удовольствиям представляет одну из больших опасностей, потому что это одно из самых утончённых и за­маскированных развлечений, которым подвергаются дети и юноши больших городов. Свободных дней бывает много. Игры и верховая езда привлекают тысячи людей. Вихрь удовольствий и развлечений заставляет их забыть об обя­занностях домашней жизни. Деньги, которые можно было бы употребить на доброе дело — нередко это скудный зара­боток бедняка — беззаботно тратятся на пустые развлече­ния. ОХВ. 422.

Принципиальность

Многие так лихорадочно страшатся критики от друзей и людской молвы, что им не хватает смелости поступать принципиально. Они не решаются вполне слиться с теми, кто следует за Христом во всём. Они желают приспособить­ся к обычаям мира и иметь похвалу от мирских людей.

Христос отдал Себя за нас, чтобы «избавить нас от вся­кого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревност­ный к добрым делам». РГ. 29.11.1887. [400]

РАЗДЕЛ XIV. ОБЩЕСТВЕННЫЕ ОТНОШЕНИЯ

Свою связь с миром христиане осуществляют посредством общения со всеми людьми. Каждый мужчина и каждая женщина, получившие свет от Бога, должны ос­вещать им мрачный путь тех, которые не знакомы с луч­шим образом жизни. Мы должны искать новые пути обще­ния с людьми, чтобы при содействии Святого Духа приво­дить души ко Христу. СИ. 496. [402]

136. Общение с миром ради его спасения

Примеру Христа в том, что Он воспринимал нужды всех людей как свои личные, должны последовать все проповедывающие Его Слово и получившие дар благодати. Мы не должны пренебрегать общением с людьми и замыкаться в себе. Чтобы иметь доступ ко всем, мы должны искать об­щения с людьми там, где они живут и трудятся. Сами они не придут к нам. Божественная истина касается людских сердец не только из-за кафедры. Есть другое, возможно, бо­лее скромное поле работы, но не менее обещающее. Это ла­чуга бедняка и дворец вельможи, это праздничный стол в честь гостей и молодёжь собравшаяся вместе, чтобы про­вести время в приятных, невинных развлечениях.

Будучи учениками Христа, мы не можем соединиться с миром просто из любви к удовольствиям и различным непотребствам. Такое общество пагубно. Мы никогда не дол­жны давать повода ко греху ни словом, ни делом, ни своим присутствием. Куда бы мы ни отправились, мы должны пригласить с собою Иисуса, возвещая другим несравненную красоту нашего Спасителя. Те, которые стараются сохра­нить свою веру, скрывая её за четырьмя стенами, теряют драгоценные возможности делать добро. Посредством обще­ния с людьми христиане поддерживают свою связь с ми­ром. Каждый, кто получил свет от Бога, должен освещать им путь тех, кто не знает Света жизни.

Мы все должны стать свидетелями Иисуса и искать всё новые и новые пути общения с людьми, чтобы при содей­ствии Святого Духа приводить души ко Христу. [403] Пусть мир увидит, что мы не поглощены своими собственными эгоистичными интересами, но желаем разделить с другими наши благословения и преимущества. Пусть они видят, что наша религия не делает нас ни чёрствыми, ни жестокими. Пусть все исповедывающие имя Христа служат так, как Он служил для блага людей.

Мы не должны подавать повода к тому, чтобы мир су­дил о христианах как о людях мрачных и отрешённых от всякой радости. Если наш взор обращён на Иисуса, мы бу­дем видеть сострадание Искупителя и свет Его лица будет отражаться на нашем лице. Где царит Его дух, там обитает мир и будет пребывать радость, потому что там царит спо­койная уверенность в Боге.

Христос доволен своими последователями, когда они своей жизнью свидетельствуют о том, что хотя они и человеки, они сопричастники Божеского естества. Это не камен­ные изваяния, а живые мужчины и женщины. Их сердца, орошаемые росой небесной благодати, открываются навстре­чу Солнцу Праведности. Свет, который освещает их, они распространяют на других в делах, которые отражают лю­бовь Христа. ЖВ. 152-153.

Наша Общественная Жизнь Накладывает Отпечаток На Наше Будущее

Слово Божье придаёт большое значение тому влиянию, какое мужчины и женщины оказывают на других в процес­се общения. Но насколько больше сила их влияния на формирующийся ум и характер подрастающего поколения! От тех друзей, которых они избирают себе, а также принципов и привычек, которые они воспитывают в молодости, зави­сит их пригодность в этом мире и их вечная участь. СРУС. 220. [404]

137. Христианская общительность и дружелюбие

На христианскую общительность обращается в народе Божьем ещё очень мало внимания. Этой важной стороной воспитания наши школы не должны пренебрегать. Учащим­ся нужно внушать, что они не могут быть независимыми:

каждый из них — это отдельная ниточка, сплетённая с дру­гими нитями, вместе составляющими целое полотно. Ни в какой другой отрасли воспитания нельзя научить этому с большим успехом, чем в домашней школе. Здесь учащие­ся ежедневно встречаются со множеством благоприятных возможностей, пользуясь которыми они могут сделать свой характер более общительным. А это сделает их людьми сча­стливыми и полезными обществу. Те, которые замыкаются в самих себе, которые не желают посредством дружеского общения приносить другим благословения, теряют много благоприятных моментов в своей жизни. Ведь в процессе общения люди шлифуют свой характер, знакомятся и ста­новятся друзьями, а это создаёт единение сердец и атмосфе­ру любви, на которые Небо смотрит с благоволением.

Особенно должны развивать в себе общительность те, ко­торые вкусили от любви Христа, потому что таким путём они могут приводить души ко спасению. Христос не должен оставаться в их сердцах как сокрытое сокровище, предназ­наченное исключительно для них, и любовь Христа они не должны проявлять лишь к тем, кто подходит им по вку­су. [405] Учащихся нужно учить тому, чтобы они, подобно Христу, проявляли дружеское, заботливое участие к тем, кто находится в самой большой нужде, хотя последние, быть может, и не принадлежат к их избранному кругу. Всегда и на всяком месте Иисус проявлял к человеческой семье самое нежное участие, распространяя вокруг Себя лу­чи святости и добра. Учащихся нужно наставлять в том, чтобы они следовали по Его стопам. Их нужно учить про­являть христианское участие, сострадание и любовь к их юным друзьям и помогать им приводить их ко Христу. Христос должен быть в их сердцах подобно источнику во­ды, текущей в жизнь вечную и освещающей всех, кто встре­чается им на пути.

Служение ближним с любовью и вниманием, когда они в этом имеют наибольшую нужду, особенно драгоценно пе­ред Богом. Таким путём даже во время обучения учащиеся могут быть деятельными миссионерами. Для этого потребу­ется время, но время, проведённое таким образом, не про­падет даром, потому что учащиеся приобретут навыки про­поведовать миру Христа.

Христос никогда ни пренебрегал общением с другими людьми. Когда Его приглашали на пир фарисеи или мыта­ри, Он принимал это приглашение. В таких случаях каждое сказанное Им слово было для слушателей запахом, живи­тельным на жизнь, потому что Он не упускал возможности дать им в эти благоприятные минуты драгоценные наставле­ния, в которых они особенно нуждались. Таким образом Христос учил Своих учеников правильно использовать свои возможности как в общении с верующими, так и с неверу­ющими людьми. Сб. 6. 172-173. [406]

138. Принципы, которыми нужно руководствоваться каждому христианину

Наше сердце принадлежит Иисусу. Он уплатил за каж­дую душу безграничный выкуп и ныне ходатайствует перед Отцом не только как наш Посредник, умоляя о милости к нам, но и как могущественный Победитель, Которому по праву принадлежит то, что Он приобрёл Своим подвигом. Он силен спасти приходящих к Нему, ибо Он всегда жив, чтобы ходатайствовать о нас. Юное сердце — это самый драгоценный, неоценимый дар, который юноши могут вручить Богу. Всё, что в вас есть лучшее, все ваши способно­сти и дарования, даны вам Богом как священный дар, ко­торый должен возвратиться к Нему в виде добровольного святого приношения. Невозможно отдать Богу то, чего бы Он прежде не дал вам. Поэтому, когда своё сердце мы от­даём Богу, это значит: мы вручаем Ему тот дар, который Он приобрёл дорогою ценою.

Многие хотят направить в своё русло время, влечения и способности молодых людей. Сатана считает молодёжь своей собственностью, и большое число юношей и девушек служат ему своими талантами. Мир также претендует на сердце человеческое, но оно принадлежит Тому, Кто отдал за него выкуп. Сердце, отданное миру, исполнено заботы, горя и разбитых надежд, оно лукаво и испорчено. Отдать свои лучшие чувства миру, когда они принадлежат Богу, равносильно самому унизительному хищению. Расточая свои силы, свои лучшие чувства в вихре мирских удоволь­ствий, мы ничего не приобретаем, а только теряем.

Враг праведности Божьей имеет в своём арсенале для мо­лодёжи тысячи удовольствий. [407] Он предлагает не толь­ко на улицах шумного города, но и на всяком месте чело­веческого обитания. Сатана взирает на молодых людей в своих рядах как на воинов, и это нравится ему. Хитрый враг знает, с кем ему приходится иметь дело. Он использу­ет всю дьявольскую хитрость с тем, чтобы изобретать для молодых людей всё новые удовольствия и развлечения, ко­торые бы удаляли их от любви Христа...

Блудный Сын

Притча о блудном сыне дана как наставление молодым людям. Предаваясь греховным удовольствиям и расточи­тельству, он растачивает свою часть имения, которую полу­чил от отца. Он остаётся один в чужом краю, без друзей, оборванный, голодный, желающий напитать своё чрево рожками, которые давали свиньям. У него остаётся по­следняя надежда: в раскаянии и смирении возвратиться в отчий дом, где его ожидает прощение и утешение на гру­ди у отца. Многие молодые люди в наши дни поступают как блудный сын: ищут удовольствий и пренебрегают Ис­точником Живой воды, приносящим истинную радость и наслаждение, строят себе водоёмы не могущие держать воды.

Призыв Божий, Исполненный Любви

Бог обращается к каждому молодому человеку со слова­ми: «Сын Мой, отдай сердце твоё Мне, и глаза твои да на­блюдают пути Мои». Бог желает сделать всех молодых лю­дей счастливыми. Поэтому Он ждёт, когда они отдадут Ему свои сердца в распоряжение, чтобы сохранить их жизни со всеми её способностями как самый драгоценный дар в наи­лучшем состоянии. От Бога зависит биение нашего сердца. Он приводит в движение каждый орган нашего тела. [408] Невинные развлечения, в которых мы участвуем, не причи­няют никакого вреда тем способностям, которыми мы наде­лены от Бога. Напротив, если мы ищем удовольствий, кото­рые затмевают нашу любовь к Богу, тогда мы грешим про­тив своего тела и против Бога. Молодые люди должны со­знавать, что в этом мире они проходят серьёзное испыта­ние, чтобы приобрести характер, делающий их способными жить в обществе Небесных ангелов. Когда ваши товарищи толкают вас на путь порока и преступления, и окружаю­щие заставляют вас забыть Бога, погубить таланты, которые Он даровал вам, и осквернить всё, что есть у вас благород­ного, тогда противостаньте им. Помните, что вы собствен­ность Божья, приобретённая дорогою ценою страданий Сы­на Божьего.

Господь ждёт, когда вы откликнитесь на Его зов любви и станете служить Ему. Он любит вас. Если вы ещё сомне­ваетесь в Его любви, взгляните на Голгофу. Свет, исходя­щий от креста свидетельствует о величии той любви, кото­рую не может выразить ни один человеческий язык. «Кто соблюдает заповеди Мои, тот любит Меня».

Путём прилежного исследования Писания мы должны хо­рошо познакомиться с заповедями Божьими и доказать де­лом, что мы являемся Его послушными сынами и дочерьми.

Любовь Божья Окружает Нас

Любовь Божья сопровождает вас на каждом шагу, и бы­ло бы хорошо, ежедневно задумываться о том, каким обра­зом и откуда приходят к вам благословения. Пусть драго­ценные благословения Божьи пробудят в вас чувство благо­дарности к Нему. Вы не в силах исчислить всех благосло­вений Божьих, непрерывного проявления нежной Его люб­ви к вам, потому что они столь же бесчисленны как капли утренней росы. [409] Над вами проходят облака Божьей милости и любви, которые готовы излиться на вас в виде обильного дождя. Если вы высоко цените дар спасения, вы не будете безразличны к ежедневным милостям, охране и любви Божьей: вы твердо будете идти путём мира.

Взгляните на славные дела Божьи в природе, и пусть ва­ше сердце наполнится благодарностью к Нему как к любя­щему Творцу. Для любознательного исследователя книга природы предлагает неисчерпаемые богатства. Только нель­зя быть легкомысленными и неблагодарными. Окиньте ок­ружающее очами своего разума, и вы увидите чудесную гармонию законов Божьих в природе и проникнитесь чув­ством восхищения и благоговения к своему Творцу, Власте­лину неба и земли. Вы увидите Его оком веры, склонивше­гося над вами с любовью и говорящего: «Сын Мой и дочь Моя, отдай сердце твоё Мне». Отдайтесь в руки Иисуса, и тогда с признательностью в сердце вам захочется ска­зать: «Я знаю, Искупитель мой жив!» Вера в Иисуса даст вам уверенность в любом деле и постоянство характера.

Всё ваше счастье, мир, радость и успех, зависят от иск­ренней, живой веры в Бога. Эта вера поможет вам прояв­лять послушание заповедям Божьим. Ваше знание и вера в Бога — это самые сильные средства удержания от всяко­го зла и самый могучий стимул к добру.

Веруйте в Иисуса, прощающего ваши грехи и желающе­го вам счастья в обителях, которые Он приготовил для вас. Он хочет, чтобы вы жили с Ним и получили вечную жизнь и венец славы. ЯМ. 5.1.1887. [410]

139. Влияние друзей и товарищей

Молодые люди находят себе товарищей, которые рано или поздно будут оказывать на них своё влияние. Между их сердцами пролегает таинственная связь, которая устанавли­вает согласие. Один от другого они перенимают мысли, чув­ства и дух. Такая дружба может быть или благословением, либо проклятием. Молодые люди способны морально под­держать друг друга, указать на недостатки в поведении и в характере, помочь в- приобретении знаний. Напротив, проявляя беспечность и неверность, они могут оказать друг на друга разлагающее влияние.

Выбор друзей — это очень важный вопрос, на который молодёжь должна обратить серьёзное внимание. Среди юно­шей, посещающих наши школы, всегда будет два класса лю­дей: тех, кто старается угодить Богу и проявить послушание учителям и тех, кто исполнен духа непокорности. Если мо­лодые люди идут за большинством на зло, тогда их влияние будет на стороне врага человеческих душ, они будут способ­ны увести с истинного пути тех, кто ещё не усвоил принци­пы непоколебимой верности.

Существует верная пословица: «С кем поведёшься от то­го и наберёшься». Молодые люди не осознают, как сильно их характер и доброе имя зависят от их товарищей. Чело­веку свойственно искать себе общество таких товарищей, чьи вкусы и привычки родственны его собственным. Кто пред­почитает общество невежд и злых обществу благоразумных и добрых людей, тот тем самым свидетельствует о недостат­ках своего собственного характера. [411] Его вкусы и при­вычки вначале отличаются от вкусов и привычек тех, к об­щению с которыми он стремится. Но по мере того, как он сближается с ними, его мысли и чувства меняются. Он жертвует добрыми принципами и незаметно, но неизбежно опу­скается до уровня своих товарищей. Подобно тому, как во­да приобретает свойства почвы, через которую она течёт, так и принципы и привычки молодых людей приобретают окраску того общества, с которым они смешиваются...

Сила Характера

Сила характера состоит из двух элементов: силы воли и силы самообладания. Многие юноши путают сильную и необузданную страсть с силой характера. Но хорошо из­вестно, что повинующийся своим страстям — это слабый че­ловек. Истинное величие и благородство человека измеряет­ся способностью подавлять свои чувства, а не способностью повиноваться им. Самый сильный человек — это тот, кто чувствуя нанесённую ему обиду, сдерживает себя и проща­ет своим врагам.

Бог даровал нам как умственную, так и нравственную си­лу. Но во многом каждый человек кузнец своего счастья. С каждым днём здание нашего характера движется к завер­шению. Слово Божье подсказывает нам как правильно стро­ить, чтобы наше строение было основано на Вечной Скале. Наступает время, когда наше дело обнаружится. Теперь вре­мя для каждого употребить свои способности, полученные от Бога для формирования характера, пригодного как для этой временной жизни, так и для будущей вечной жизни. [412]

Вера во Христа, как личного Спасителя даёт силу и твёр­дость характеру. Те, кто имеет истинную веру будут отли­чаться рассудительностью и благоразумием, помня о том, что око Божье над нами, что Судья всех людей взвешивает их нравственное достоинство и что небесные сотрудники на­блюдают за формированием характера.

Причина серьёзных ошибок допускаемых молодыми людь­ми, заключается в том, что они не желают научиться от старших, имеющих богатый жизненный опыт. Многие уча­щиеся насмешливо относятся к предостережениям и настав­лениям своих родителей и учителей. Они должны дорожить каждым наставлением, в то же время сознавая острую нуж­ду в более глубоком воспитании, чем то, которое способен дать человек. Когда Христос пребывает в сердце посредст­вом веры, когда Дух Его становится силой, очищающей и оживотворяющей душу. Истина находящаяся в сердце, непременно будет указывать на преображающее влияние на всю жизнь человека...

Пусть учащиеся, которые находятся вдали от родного до­ма и не испытывают непосредственное влияние своих роди­телей, помнят о том, что око Небесного Отца над ними. Он любит молодых людей. Он знает их нужды, понимает их ис­кушения. Он видит в них большие возможности и готов по­мочь им достичь совершенства, если только они почувству­ют нужду и обратятся к Нему за помощью.

Учащиеся! Ваши родители день и ночь возносят за вас молитвы к Богу. Изо дня в день с нежностью и любовью следят за вашими успехами. Прислушайтесь к их мольбам и предостережениям и решитесь сделать со своей стороны всё возможное, чтобы возвыситься над влиянием того зла, которое окружает вас. [413] Вы даже не можете себе пред­ставить с каким рвением ваш враг трудится над тем, чтобы развратить ваш ум и воспитать в вас порочные привычки.

Быть может вы не видите никакой опасности в том, что сделали первый шаг на пути легкомыслия и самоугождения. Вы считаете, что если захотите изменить своё поведение, то будете способны делать добро также легко, как раньше вы привыкли делать зло. Но это ошибка. Выбор плохих това­рищей многих уводит шаг за шагом с пути добра и бросает их в бездну непослушания и разврата, которую они раньше не могли даже себе представить.

Учащийся, который поддаётся искушению теряет своё влияние к добру. Поступая неправедно, он становится ору­дием врага человеческих душ. В своё время он отдаст Богу отчёт за то, что он был камнем преткновения на пути ближ­них. Зачем учащимся вступать в тесную связь с великим отступником? Зачем им делаться орудием искушения? Они имеют возможность помогать своим учителям нести бремя, возложенное на них, и преодолевать затруднения, тяжесть которых сатана старается увеличить во сто крат. Они свои­ми стараниями могут создать благоприятную и радостную атмосферу сотрудничества. Каждый учащийся может чувст­вовать удовлетворение от сознания того, что он находится на стороне Христа, проявляя во всём аккуратность, усердие и послушание, и отказываясь уступить своему противнику на одну йоту во всём том, что есть самого доброго и возвы­шенного. [414]

Учащийся, который высоко чтит истину и имеет правиль­ное понятие о долге, может своим влиянием приблизить то­варищей ко Христу. Молодые люди, которые вступили в тесный союз со Христом и возложили на себя Его бремя, будут обуздывать свои страсти и подавлять прихоти. Так как они одно со Христом в духе, они будут одно с Ним и в деле. Старшие учащиеся наших школ должны помнить, что от них во многом зависит формирование вкусов и при­вычек их младших товарищей. Поэтому, их задача — пол­ное использование с этой целью своих благоприятных воз­можностей. Пусть эти учащиеся твердо решатся не исполь­зовать своего влияния во вред своим товарищам, чтобы они не оказались добычей хитрого врага.

Иисус готов быть помощником всем, кто уповает на Не­го. Те, которые имеют тесную связь со Христом, поистине блаженны. Они идут путём, которым их ведёт Спаситель, распяв ради Него плоть свою со страстями и похотями. Они строят свою жизнь на обетованиях Христа, и никакие вих­ри земли не в силах смести их с этого надёжного основа­ния.

Верные и Надёжные Слуги

Юноши и девушки! От вас зависит, решитесь ли вы стать верными и надёжными слугами Божьими, готовыми стоять за правду при всех обстоятельствах жизни. Желаете ли вы воспитать в себе добрые привычки? Если так, тогда ищите общения с теми, кто имеет высокую нравственность и чья цель направлена к добру. [415] Вам даны драгоценные ча­сы благоприятного времени с тем, чтобы вы могли испра­вить каждый недостаток своего характера. При этом вы дол­жны иметь в виду не только достижение вечного блаженст­ва, но и стремление быть полезными людьми в этой жизни. Добрый характер на много ценнее больших сокровищ, золо­та и серебра. На него не действуют никакие смуты и неу­дачи, и в тот день, когда все земные богатства исчезнут, он принесёт с собой обильную награду. Нравственная чистота, твёрдость и настойчивость — вот те качества, которые дол­жен стремиться воспитать в себе каждый христианин. Обла­дателю их они дают неодолимую силу, способность делать добро, противостоять злу и бороться с врагом.

Одним из самых могущественных стимулов в воспитании и развитии своего ума является любовь к истине и стремле­ние прославить Бога. Руководствуясь столь высоким побуж­дением, учащийся не позволит себе никакого легкомыслия. Он всегда будет серьёзным и вдумчивым человеком. Он бу­дет учиться со всем прилежанием, не забывая о том, что за ним внимательно наблюдает око Божье и что всё Небо за­интересовано в правильном воспитании его характера. Он приложит все старания к тому, чтобы быть добрым, отзыв­чивым, благородным и иметь в своём характере все чувст­ва Христовы. Его разум и сердце будут трудиться в тесном согласии с волей Божьей. СРУС. 220-226. [416]

140. Влияние

Жизнь Христа была подобна неиссякающему живому ис­точнику, воды которого текут к Богу и человеку. Через Христа Бог дал человеку влияние, которое не позволяет ему жить только для себя. Каждый из нас связан с ближними, являющимися частью великого Божьего целого. Поэтому мы имеем по отношению друг ко другу определенные обязанно­сти. Никто не может быть независимым от своего ближне­го: благополучие одного должно считать благополучием всех. Согласно намерению Божьему каждый человек дол­жен сознавать необходимость своего участия в создании благополучия и счастья для других.

Каждый человек распространяет вокруг себя своё собст­венное влияние: быть может это живая, побеждающая вера, мужество и надежда, наполненные благоуханием любви. Или напротив, это тяжёлый гнёт недовольства и эгоизма, отравляющий жизнь. Каждый человек с которым мы под­держиваем общение, сознательно или несознательно ощуща­ет на себе наше влияние.

Наша Ответственность

Речь идёт о такой ответственности, от которой мы не мо­жем быть свободны. Наши слова, дела, одежда, наше пове­дение и даже выражение нашего лица — всё имеет своё влияние. От него зависят добрые или пагубные плоды, ко­торые ни один человек не в состоянии оценить. Каждое действие есть посеянное семя, которое в своё. время прине­сёт плод. [417] Это одно из звеньев длинной цепи человече­ских поступков, конечный результат которых нам неизве­стен. Если своим примером мы помогаем другим воспитать в себе добрые принципы, этим самым мы делаем их способ­ными к совершению добра. В свою очередь они это доброе влияние распространяют на других, а те — на третьих и так далее. Таким образом, через наше влияние тысячи лю­дей могут иметь благословение.

Бросьте камешек в озеро — от него образуется волна, за ней другая, третья... По мере того, как их становится всё больше, круг волны делается всё шире и шире, пока не до­стигнет берега. Так и наше влияние. Независимо от нашего знания и воли оно распространяется на окружающих в ви­де благословения или проклятия.

Характер человека содержит в себе силу. Молчаливое свидетельство верной, бескорыстной, благочестивой жизни действует на людей почти неотразимо. Проявляя в своей жизни характер Христа, мы сотрудничаем с Ним в деле спасения душ. И это есть единственное условие сотрудниче­ства с Ним...

Чем шире сфера нашего влияния, тем больше мы можем сделать добра. Когда называющие себя служителями Божь­ими следуют примеру Христа, исполняя принципы Закона Божьего в своей жизни, когда каждый их поступок будет говорить о том, что они любят Бога больше всего и ближ­них своих как самих себя, тогда церковь получит силу, спо­собную согреть холодные человеческие сердца. НУХ. 339-340. [418]

141. Выбор товарищей

Мы должны избирать для себя общество друзей, которое могло бы лучше всего содействовать нашему духовному раз­витию и пользоваться всякой возможностью для нашего со­вершенствования, потому что сатана пытается воздвигнуть на нашем пути к Небу множество трудно преодолимых пре­град. Мы можем оказаться в трудном положении, потому что мы бессильны в выборе обстоятельств по своему жела­нию. Зато мы можем противодействовать влиянию тех усло­вий, которые отрицательно действуют на формирование на­шего христианского характера. Если долг требует от нас со­вершенства во Христе, мы должны вдвойне бодрствовать и молиться о том, чтобы с помощью благодати Христа ос­таться незапятнанными грехом.

Лот избрал местом своего жительства Содом, потому что более считался с временными преимуществами, которые он мог иметь, нежели с нравственным окружением, в котором придётся жить ему и его семье. Чего же он достиг, что ка­сается временного благополучия в этом мире? Всё его богат­ство было истреблено, часть детей погибло при уничтожении нечестивого города, его жена сделалась соляным столбом на пути в безопасное место, а он был спасён, «как головня из огня». Но этим не ограничились пагубные результаты его выбора. Нравственная испорченность Содома так глубоко проникла в характер его детей, что они не в состоянии были отличить добро от зла и грех от праведности. 3В. 29.5.1884. [419]

142. Золотое правило

Поддерживая отношения с другими людьми, стараясь войти в их положение, стараясь понять их чувства, затруд­нения, их разочарование, радость и горе, слейтесь с их ин­тересами и старайтесь сделать для них то, чтобы вы хотели сделать себе, будучи на их месте. Это есть истинное прави­ло христианского человеколюбия. Это есть иная форма вы­ражения одной и той же заповеди, которая гласит: «Возлю­би ближнего твоего как самого себя». Это есть сущность уче­ния всех пророков. Это есть принцип Неба, он осуществля­ется в жизни тех, которые готовятся к общению с Небес­ными святыми существами.

Золотое правило является принципом настоящей любви, оно самым верным образом отражено в жизни и характере Иисуса. О, какой несказанной красоты и нежности была ис­полнена земная жизнь нашего Спасителя! Какое благоуха­ние исходило от Его присутствия! Такой же дух проявляет­ся Его детьми. Те, с которыми пребывает Христос, окруже­ны Божьей атмосферой любви. Их белые одежды издают аромат Эдемского сада. Их лица освещены светом Его лица, Который указывает путь всем слабым и изнемогшим.

Всякий, имеющий верное представление о совершенном характере, будет проявлять Христовы чувства: сострадание и нежность к людям. Влияние благодати направлено к то­му, чтобы смягчить человеческое сердце и очистить чувства, полагая на них печать Небесного благородства и христиан­ского приличия. РНП. 192-193. [420]

143. Истинное благородство

Иисус заповедал нам признавать права каждого человека. Мы должны считаться не только с их общественным поло­жением, но и с их религиозными убеждениями. Со всеми людьми нужно обращаться с христианской нежностью и бла­городством как с сынами и дочерьми Божьими.

Христианское ученье ставит целью сделать человека бла­городным в своём характере. Христос относился с уважени­ем даже к Своим гонителям, и Его последователи будут проявлять тот же дух почтительности ко всем людям. Пред­ставьте себе, апостола Павла, приведённого перед правите­лей. Его речь перед Агриппой является примером истинной почтительности и убедительного красноречия. Евангелие учит не формальной вежливости, принятой в мире, а ду­шевному благородству, исходящему из доброго сердца.

Самое тщательное соблюдение правил хорошего тона не сохранит человека от его раздражительности, духа осуж­дения и грубых слов. До тех пор, пока в центре всего на­ходится собственное «Я», проявление истинного благородст­ва невозможно. Любовь должна исходить из сердца. При­мерный христианин в своих поступках руководствуется глу­бокой любовью к своему Господу. Из его любви ко Христу рождается бескорыстное участие к его братьям. Любовь то­го, у кого она есть, накладывает отпечаток на все его по­ступки. Она освещает лицо светом любви Христа и придаёт голосу нежность, она возвышает и облагораживает всё чело­веческое естество. СИ. 489-490. [421]

Воспитать Христианскую Обходительность

Мужчины и женщины, имеющие познание воли Божьей, должны учиться тому, чтобы успешно трудиться в деле Божьем. И в этом есть величайшая необходимость. Это должны быть во всех отношениях вежливые, рассудитель­ные люди, имеющие не внешний, обманчивый блеск и на­пускное приличие мирского человека, а внутреннее благо­родство и обходительность, от которых исходит Небесное благоухание. Такие качества должен иметь каждый христи­анин, если только он является причастником Божеского ес­тества. Недостаток христианского достоинства и благород­ства среди соблюдающих субботу свидетельствует против нас. как народа и делает истину, которую мы проповедуем, непривлекательной. Воспитание культуры поведения мы должны поставить на более высокий уровень. Если те, кото­рые исповедывают истину, не будут совершенствовать свои возможности и преимущества, чтобы возрастать в меру полного возраста Христова, тогда они своей жизнью не смо­гут возвеличить великое дело истины и прославить Христа. Св. 4. 358-359.

Выбор Товарищей

Молодые люди, которые находятся в союзе со Христом, будут избирать для себя таких товарищей, которые бы со­действовали им в добрых делах, будут избегать общества таких людей, которые уводят их от принципов добра и спра­ведливости. Всюду можно встретить молодых людей, чьи мысли направлены на всё низменное и недостойное. При встречах и общении с такими людьми, верующие молодые люди, решительно вставшие на сторону Христа, должны твердо держаться принципов добра, которые внушают им их разум и совесть. СРУС. 226. [422]

144. Не ищите дружбы с миром

Молодые люди должны серьёзно задуматься о своём при­звании и цели жизни: положенное ими основание должно быть гарантией против всех тлетворных привычек. Если они хотят иметь влияние на окружающих, то должны быть само­стоятельными людьми. Водяная лилия, пуская свои глубо­кие корни среди грязи и ила, по своему пористому стеблю пропускает только те вещества, которые способствуют её развитию и проявлению цветов белоснежной чистоты. А всё, что мешает её безупречной красоте, она отторгает. Водяная лилия может служить для нас прекрасным примером.

Может быть, нас окружают развращённые люди, влеку­щие нас к погибели, мы можем решительно противостоять их испорченному влиянию и сохранить своё сердце чистым. Каждый молодой человек должен приобретать себе таких друзей, которые мужественно и настойчиво, шаг за шагом продвигаются по пути своего совершенствования. Молодые люди должны избегать общения с теми, которые перенима­ют всё плохое, которые ленятся приложить серьёзные уси­лия, чтобы воспитать свой характер до высокого совершен­ства и кому нельзя довериться в главных вопросах жизни. Пусть молодые люди завязывают дружбу с теми, которые любят Бога и ходят в страхе Божьем... Эти благородные люди с твёрдым характером подобны лилии, раскрывающей свои белоснежные лепестки на поверхности вод. [423] Они не поддаются влиянию тех людей, которые способны приве­сти их к нравственному падению; они берут для себя толь­ко то, что содействует воспитанию их чистого и благородно­го характера. Они стремятся во всём подражать Божьему образцу. ЯМ. 5.1.1893.

Наши Слова Как Источник Утешения Для Ближних

Христиане очень редко делятся воспоминаниями о дра­гоценных опытах в своей жизни. Дело Божье находится в ущербном состоянии. Наше злоупотребление даром речи бесчестит Бога. В своём сердце верующие вынашивают за­висть, злую подозрительность и себялюбие: их слова свиде­тельствуют об их внутренней испорченности. Худые слова и мысли исходят от тех, которые исповедывают имя Хри­ста. Они редко говорят о благости, милосердии и любви Божьей, проявленной в том, что Он ради спасения мира от­дал в жертву Своего Сына. Всё это Он совершил ради нас, не проявить ли нам свою любовь и признательность? Раз­ве нам не стоит позаботиться о том, чтобы наши слова бы­ли источником поддержки и утешения друг друга в нашей христианской жизни? Если мы по-настоящему любим Хри­ста, мы будем прославлять Его нашими словами. Когда не­верующие слышат святые слова хвалы и признательности Богу, тогда они сознают свою вину и чувствуют угрызения совести. РГ. 25.1.1898.

Наше Влияние

Своими словами так же как и всем своим образом дейст­вий, христианин должен пробудить в грешнике желание прийти к источнику жизни. РГ. 29.11.1887. [424]

145. Благородная речь

Имеющие самые обширные знания наук не всегда явля­ются самыми успешными работниками в деле Божьем. Мно­гие из них вообще оказываются в стороне от важных дел, уступая место людям, не имеющим книжных знаний, зато имеющим практические навыки, столь необходимые в по­вседневной жизни. Те, которые считают себя учёными, не­редко перестают быть учениками, они самонадеянны и не же­лают учиться даже у Иисуса, величайшего Учителя людей.

Те, которые достигли зрелости и чей разум укрепился по­средством исследования Священного Писания, чтобы позна­вать волю Божью, будут в жизни полезными людьми. Сло­во Божье стало частью их жизни и характера. Оно прони­кает до суставов и мозгов и судит помышления и намере­ния сердечные. Слово Божье должно сделаться пищей, спо­собной укрепить дух и разум верующего человека, чтобы он мог вести успешную борьбу за истину и справедливость.

Причина Низкого Духовного Уровня

Почему наша молодежь и даже люди зрелого возраста так легко впадают в искушение и грех? Вероятно потому, что Слово Божье не изучается должным образом и о нём мало размышляют. [425] Если бы верующие высоко ценили Слово Божье, в них была бы нравственная чистота и сила духа, которые помогли бы им преодолеть сатанинские иску­шения ко злу. Сила воли не становится частью жизни и ха­рактера верующих, потому что святые наставления Божьи не являются предметом исследования и глубочайшего раз­мышления. Люди прилагают мало усилий, чтобы обогатить свой разум чистыми и святыми мыслями и оградить его от всего нечистого и лукавого. Они не избирают лучшую часть: сидеть у ног Иисуса, как это делала Мария, чтобы усвоить самые святые и драгоценные уроки Небесного Учителя, сложить их в своём сердце и исполнять в ежедневной жиз­ни. Размышление о святом возвышает и облагораживает ум, оно делает христиан воспитанными мужчинами и жен­щинами.

Бог не может принять никого из тех, кто в похотях сво­их предан низменным страстям, согрешая либо словом, ли­бо делом. Небо — это чистая и святая обитель, куда войдут только очищенные от всякой скверны и просвещённые Ду­хом. Для каждого их нас есть работа: потрудиться над са­мим собой, которую мы можем выполнить только тогда, ког­да будем черпать силу от Иисуса. Мы должны сделать Биб­лию предметом нашего исследования и поставить выше всех других книг. Мы должны любить её и слушаться как голо­са Божьего. Мы должны соблюдать всё, что записано в ней, как заповеди Божьи.

Стремление к Горнему

Когда Слово Божье мы делаем своим учителем и ищем в нём свет истины, тогда ангелы небесные приходят к нам, чтобы просветить и укрепить наш ум, как сказано: [426] «Откровение Слов Твоих просвещает, вразумляет простых». Не удивительно, что молодые люди, исповедующие Христа, так мало мыслят о горнем. Причина в том, что они мало внимания уделяют Слову Божьему. Они не внимают Божь­им советам, не слушаются Его наставлений, не ищут Небес­ной мудрости, чтобы оставить свои прежние грехи и очисть свой характер от всякого пятна и порока. Давид молился о себе такими словами: «Дай мне уразуметь путь заповедей Твоих, и я буду возвещать чудные дела Твои».

Если бы наша молодёжь, равно как и люди более зрело­го возраста, собираясь вместе, помышляли о небесном, тог­да бы их слова были возвышенными. Когда их разум чист и мысли облагорожены истиной Божьей, такими же будут и слова: они «подобны золотым яблокам в серебряных со­судах». Но тот духовный уровень и те дела, которыми до­вольствуются многие из христиан, делают их слова пустыми и убогими, они земного происхождения, в них нет ничего от Небесного благоухания и даже того благородства, кото­рым отличаются более образованные классы.

Непрерывный Процесс Освящения

Если предметом нашего рассуждения являются Христос и Небо, об этом будут свидетельствовать и наши слова. [427] Наша речь будет говорить о том, что мы получили воспитание в школе Божественного Учителя. Псалмист го­ворит: «Я избрал путь истины, поставил перед собою суды Твои». Он высоко ценил Слово Божье, оно было для него откровением, просвещающим ум и побуждающим к испол­нению заповедей.

Каждый день и каждый час в верующем человеке дол­жен происходить непрерывный процесс самоотречения и ос­вящения. Его внешняя жизнь будет свидетельствовать о том, что посредством веры Иисус пребывает в его сердце. Освя­щение не ставит преграды знанию, напротив, оно обогаща­ет ум и вдохновляет его искать истину как сокрытое сокро­вище. Познание же воли Божьей продвигает работу освяще­ния. Есть Небесная страна, и сколько стараний мы должны приложить, чтобы достичь её!

Я призываю учащихся наших школ и колледжей верить в Иисуса как своего Спасителя. Верьте, что Он готов по­мочь вам силой Своей благодати, когда вы приходите к Не­му с искренним сердцем. Вы должны подвизаться добрым подвигом веры и всеми силами стремиться получить венец жизни. Дерзайте, потому что сатана не дремлет. Если вы не вырветесь из-под его влияния, вы обречены на погибель. Враг действует и справа, и слева, и впереди, и позади вас. Вы же должны сокрушить и победить его. Дерзайте, пото­му что поражение грозит вам потерей всего и в этой вре­менной ив будущей вечной жизни. Стремитесь к победе, но не своими силами, а силой воскресшего Спасителя. РГ. 21.8.1888. См. ОХВ. 129-137. [428]

146. Легкомыслие молодости

Юные друзья! Дни, проведённые вами в легкомыслии и беспечности, принесут горькие плоды, которые отравят вам всю жизнь. Несколько минут бурного, безотчётного раз­влечения, одно единственное искушение могут направить всю вашу жизнь в порочное русло. У вас только одна мо­лодость: постарайтесь провести её с пользой и для себя, и для людей. Стоит вам всего один раз вступить на запрет­ную территорию, как вы теряете способность возвратиться назад и исправить свои ошибки. Кто отказывается быть в союзе с Богом и идёт навстречу искушению, тот немину­емо падет.

Бог испытывает каждого молодого человека. Многие оп­равдывают свою беспечность и легкомыслие поведением старших, которые подают им недобрый пример. Но это не должно удерживать их от делания добра. В тот день, когда вам предстоит предстать с отчётом, вы не будете ссы­латься на те извинения, которые приводите сейчас. Вы бу­дете осуждены потому, что знали путь, но не хотели идти по нему.

Искушение

Сатана, древний обманщик, принимает вид ангела света и приходит к молодым людям со своими искушениями. Ему удаётся постепенно, шаг за шагом совратить их с пути долга. В Библии он предстаёт перед нами как обвинитель, искуситель, лжец, тиран и убийца. «Всякий, делающий грех, есть раб греха». Всякое преступление ведёт к осужде­нию и навлекает Божье неудовольствие. Бог читает наши мысли. [429] Хотя быть может человек не сказал ни одно­го недоброго слова и не совершил ни одного греховного поступка, ведущего к осуждению, но если он лелеет в себе не­чистые мысли, то этого достаточно: его совесть осквернена и искуситель празднует победу.

Каждый человек искушается своей собственной похотью. Следуя собственным наклонностям, он сворачивает с пути ми­лости и добра. Если бы молодые люди обладали нравственной чистотой, то самые сильные искушения против них оказались бы бессильны. Сатана может лишь искушать вас, но от вас зависит, поддадитесь ли вы его искушениям или нет. Даже всё воинство сатанинское бессильно заставить искушаемого согрешить. Поэтому для греха нет никакого оправдания.

В то время как одни молодые люди растрачивают свои си­лы в бесплодных удовольствиях и развлечениях, другие воспитывают свой ум, приобретают знания и облекаются во всеоружие Божье, чтобы вести в этой жизни бескомпромис­сную борьбу с грехом и победить. Но их самые выдающи­еся достижения не приведут к успеху, если свои лучшие чувства они не отдадут Богу. Если они обратятся к Госпо­ду всем своим сердцем, отвергнув похвалу тех, кто хотя бы в малейшей степени способен охладить их ревность идти пу­тём правды, тогда они получат силу от Бога и будут всеце­ло полагаться на Него.

Пустые Развлечения не Приносят Счастья

Те, которые любят бывать в обществе, увлекаются этим настолько, что это увлечение превращается в неодолимую страсть. Одеваться, посещать увеселительные места, посме­яться и поболтать о чём-нибудь пустом — вот цель их жиз­ни. Они не любят читать Библию и размышлять о горнем. Они несчастны, если поблизости нет какого-нибудь развле­чения. [430] Они не имеют в себе силы, способной делать людей счастливыми. Своё счастье они пытаются найти в ком­пании других молодых людей, столько же беспечных и лег­комысленных, как и они сами...

Свои способности, которые можно направить для благо­родной цели, они отдают легкомысленным развлечениям. Молодые люди, которые находят удовольствие в чтении Слова Божьего и в уединённой молитве, постоянно освежа­ются новой струёй из Источника жизни. Они достигнут в своей жизни такой нравственной высоты и такой широты мышления, которых другие не могут себе представить. Об­щение с Богом рождает добрые мысли, благородные стрем­ления, ясные понятия об истине и возвышенные намерения. Те, которые таким образом соединяют свои сердца с Богом, признаются Им Его сынами и дочерьми. Они постоянно возрастают, достигая всё более высокого уровня и приобре­тая всё более ясные понятия о Боге и вечности. В этом слу­чае Господь делает их распространителями Своего света и мудрости в этом мире...

Те, которые пребывают в Иисусе, будут иметь счастье и радость в Боге. Ласка и нежность будут звучать в каж­дом их слове и в каждом поступке будет видно благогове­ние перед духовным и вечным. Этот сладостный дух любви исходит от престола Божьего. Это есть тайна благочестия, которую трудно объяснить словами, но блаженство, которой, тем не менее, может переживать каждый истинно веру­ющий человек. Упорное и надменное сердце способно за­крыть двери сладостному влиянию благодати Божьей и ра­дости в Духе Святом. Пути же мудрости — пути приятные и все стези её мирные. Чем теснее мы соединены со Хри­стом, тем более в наших словах и делах будет проявляться покоряющее и преобразующее влияние Его Божественной благодати. Св. 4. 622. [431]

147. Неверующие гости

Христиане поступают неосмотрительно, когда предпочита­ют общество тех, которые не имеют связи с Богом и чей образ жизни не угоден Ему. Однако, сколько христиан ри­скуют вступать на запрещённую территорию! Многие при­глашают в свой дом родственников, которые отличаются своим легкомыслием, беспечностью и отсутствием благого­вения. Нередко пример и влияние этих светских посетителей глубоко оседает в сознании детей. Их влияние приводит к тому, к чему привело общение иудеев с неверующим Ха­нааном.

Многие считают, что они должны уступать своим неверу­ющим родственникам и друзьям, чтобы угодить им. Но так как в этих случаях не всегда удаётся провести чёткую грань, то одна уступка следует за другой, и те, которые бы­ли верными последователями Христа, приспосабливаются в своей жизни и характере к обычаям мира. Связь с Богом прерывается, они по-прежнему называют себя христианами, но это — формальные христиане. Когда придёт час испыта­ния, они увидят, что их надежда не имеет основания. Они продали себя и своих детей врагу. Они обесчестили Бога" и в час праведного суда они пожнут то, что посеяли. Хри­стос скажет им, как Он сказал древнему Израилю: «Вы не слушаетесь гласа Моего. Зачем вы так поступали?» 3В. 2. 6. 1881. [432]

РАЗДЕЛ XV. ЗНАКОМСТВО И БРАЧНЫЙ СОЮЗ

Семейный союз является самым тесным, самым нежным и святым из всех союзов на земле. Он предназначен быть благословеньем для всего человечества. И он, по­истине, является благословеньем, когда молодые люди вступают в него сознательно в страхе Божьем, охотно соглашаясь нести на себе все обязанности, которые он воз­лагает на них. СИ. 356,357. [434]

148. Истинная любовь

Любовь — это драгоценный дар, который мы получаем от Иисуса. Чистая и бескорыстная любовь — это не чувст­во, а принцип. Те, которые движимы истинной любовью, не могут быть слепыми и нерассудительными. Наученные Духом Святым они любят Бога превыше всего и своих ближних как самих себя.

Те, которые готовятся вступить в брак, пусть проверят каждое чувство и каждую черту характера в том, с кем они думают соединить свою жизнь. Каждый час на пути к брач­ному союзу должен отличаться скромностью и простотой, искренностью и серьёзным желанием угодить Богу. Влия­ние брачного союза распространяется как на эту временную жизнь, так и на жизнь в вечном грядущем Царстве. Истин­ный христианин не станет строить таких планов, которых не может одобрить Бог.

Советуйтесь с Родителями и со Христом

Если у вас есть родители, ходящие в страхе Божьем, не пренебрегайте их советами и сами советуйтесь с ними. Открывайте им свои надежды и планы, учитесь на уроках их жизненного опыта и вы избежите в жизни многих не­приятностей. Но более всего советуйтесь со Христом. Изу­чайте Слово Его с молитвой.

Имея Небесного Советника, пусть молодая девушка изби­рает себе спутником жизни такого молодого человека, чей характер отличался бы нравственной чистотой и стойко­стью; того, кто выделяется трудолюбием, искренностью на­мерений и стремлением к совершенству, кто любит Бога и ходит в страхе перед Ним. [435] Молодой человек, в свою очередь, должен искать себе такую спутницу жизни, которая была бы готова вместе с ним понести его житейское бремя, которая своим влиянием могла бы облагородить и возвы­сить его и осчастливить его своей любовью.

«Разумная жена от Господа. Уверенно в ней сердце мужа её, и он не останется без прибытка... Она воздаёт ему до­бром, а не злом во все дни жизни своей. Уста свои откры­вает с мудростью и кроткое наставление на языке её. Она наблюдает за хозяйством в доме своём, и не ест хлеба праздности. Встают дети и ублажают её, муж и хвалит её:

много было жён добродетельных, но ты превзошла всех их». «Кто найдёт себе такую жену, тот нашёл сокровище и обрёл похвалу от Господа». СИ. 358, 359.

Выбор друзей

Молодые люди, воспитанные в христианских семьях, должны с большой осторожностью относиться к избранию друзей и товарищей. Смотрите, чтобы то, что вы почитаете за чистое золото, не оказалось негодной изгарью. Мирские связи делаются преградой на вашем пути служения Богу. Многие души оказываются несчастными и на пути погибе­ли из-за того, что вступают в деловые соглашения или брачные союзы с теми, которые никогда не могут ни возвысить, ни облагородить их. Народ Божий никогда не должен всту­пать на запрещённую территорию. Но люди с необращён­ным сердцем часто следуют своим вожделениям и вступают в брак, не освящённый Богом. ОХВ. 500. [436]

149. Знакомства, которые не приносят благословения

Отсутствие твёрдости и самоотречения в характере явля­ется серьёзным недостатком, препятствующим в приобрете­нии истинного христианского опыта. Верующие должны воспитывать в себе твёрдость и чистоту помыслов. Эти ка­чества необходимы для счастливой и победоносной христи­анской жизни. Если ваше сердце чисто, никто не может со­вратить вас с пути правды, и у вас не появится желания пренебречь прямым исполнением своего долга, вы будете верны Богу. Никакие чувства привязанности и любви, ни­какие чувства дружбы не смогут увести вас с пути истины и долга; вы не станете жертвовать ради прихоти своим дол­гом.

Если ты, дорогой брат, склонен соединить свою жизнь с молодой, неопытной девушкой, не разбирающейся в про­стых житейских обязанностях, ты допускаешь ошибку. Но её неумение — это только полбеды в сравнении с её незна­нием долга по отношению к Богу. Ей был дан свет истины, она пользовалась всеми преимуществами верующих людей, но она не почувствовала своей греховности и нужды во Христе.

Потеря Духовности

Если вы в своём увлечении будете пренебрегать молит­венным собранием и предпочтёте общение с теми, которые не любят Бога и не видят ничего привлекательного в рели­гиозной жизни, то как же вы в таком случае рассчитываете на то, что Бог благословит ваш семейный союз? [437]

Не спешите. Избегайте вступать в ранний брак. Если мо­лодые девушки и юноши не имеют уважения к требовани­ям Божьим и пренебрегают нравственными правилами, ко­торых они должны придерживаться как верующие люди, тогда есть опасность, что они станут пренебрегать также обязанностями мужа и жены. Привычка находиться в об­ществе своего избранника, в особенности за счёт потери ре­лигиозных преимуществ или часов молитвы, опасно. Поте­ря, которую вы потом почувствуете, невозвратима.

Привычка засиживаться допоздна свойственна молодым людям, но на неё Бог смотрит неодобрительно. Поздние ча­сы причиняют ущерб здоровью, расстраивают ум и делают его неработоспособным для следующего дня.

Дорогой брат! Я надеюсь, что ты, щадя своё христианское достоинство, станешь избегать такого провождения времени. Если ты имеешь единственную цель: прославить Бога, то ты будешь поступать со всякой осторожностью. Ты не позво­лишь болезненной сентиментальности затмить свой ясный ум, различающий высокие требования Божьи к тебе как к христианину. Св. 3. 44, 45.

Ранние Браки

Ранних браков нужно остерегаться. Нельзя поспешно, без достаточной подготовки и не достигнув умственной и фи­зической зрелости, вступать в такой нежный союз, как брак, имеющий далеко идущие последствия. СИ. 358. [438]

150. Брак с неверующими

Дорогая сестра! Я узнала, что ты думаешь выйти замуж за человека, у которого неодинаковая с тобой религиозная вера. Боюсь, что ты не вполне обдумала этот важный шаг в твоей жизни. Прежде, чем решиться на этот шаг, который будет иметь большое влияние в твоей жизни, я прошу тебя серьёзно помолиться об этом. Будет ли твой семейный союз источником настоящего счастья? Будет ли он помощником тебе в христианской жизни? Будет ли он угоден Богу и бу­дет ли он благом для тех, кто последует твоему примеру?

Испытание Любви

Прежде, чем дать своё согласие на замужество, каждая женщина должна спросить себя: достоин ли тот, с кем она собирается соединить свою судьбу, быть её спутником жиз­ни? Каково его прошлое? Отличается ли нравственной чис­тотой его жизнь? Возвышенна ли та любовь, которую он проявляет, или это всего лишь чувственное увлечение? Об­ладает ли он теми чертами характера, которые могут сде­лать её счастливой? Может ли она обрести истинный мир и радость в его любви? Сможет ли она сохранить свою лич­ную независимость или ей придётся подчиниться суждению и совести своего мужа? Как ученик Христа, она не принад­лежит себе, потому что куплена дорогою ценою. Сможет ли она ценить заповеди Спасителя выше всего другого? Сможет ли она хранить тело и душу, мысли и намерения в чистоте и святости? Эти вопросы имеют прямое отношение к благо­получию каждой женщины, которая вступает в брачный со­юз. [439]

Религиозная атмосфера должна наполнить каждый дом. Только она может уберечь от печальных ошибок, которые так часто омрачают семейную жизнь. Только там, где цар­ствует Христос, может быть глубокая, истинная и бескоры­стная любовь. Тогда одно сердце соединится с другим серд­цем и обе жизни сольются в одну жизнь. Ангелы Божьи бу­дут постоянными гостями в этом доме и своим святым при­сутствием они будут освящать брачную комнату. Низмен­ным страстям здесь не будет места. Мысли и желания сер­дца будут направлены к Богу.

Плоды Непослушания

Человеческое сердце жаждет любви. Но эта земная лю­бовь не так сильна, чиста и драгоценна, чтобы могла собой заменить любовь Иисуса. Только в своём Спасителе может жена обрести мудрость, силу и благодать, чтобы победить заботы, тяготы и горести жизни. Она должна сделать Иису­са своим Прибежищем и Путеводителем. Прежде, чем свя­зать свою судьбу с земным другом, ей нужно прежде соеди­ниться со Христом и избегать всех знакомств, которые ме­шают этому святому союзу. Те, кто желают иметь истинное счастье, не могут обойтись без того, чтобы печатью Неба были запечатлены все их таланты и достижения. Непослу­шание Богу несёт многим сердцам и семьям большое несча­стье. Дорогая сестра, если ты не желаешь, чтобы твой дом всегда был окружён тенью зла, не связывай свою судьбу с врагом Божьим.

Со всей ответственностью за свои слова, которые будут представлены мне на суде, я прошу тебя тщательно обду­мать тот шаг, который ты думаешь сделать. Спроси себя:

не затмит ли собой неверующий муж мои мысли об Иисусе? [440] Удовольствия он любит более, чем Бога. Не научит ли он меня любить то, что и сам любит? Путь к вечной жизни очень труден и усеян терниями. Поэтому не возла­гай на себя лишнее бремя, которое будет для тебя только преградой на пути к вечной стране...

Я хочу предостеречь тебя об опасности, пока ещё не поз­дно. Ты слышишь приятные, ласковые слова и внушаешь себе, что всё будет хорошо. Но ты ничего не ведаешь о тех побуждениях, которыми продиктованы эти благородные слова. Ты не можешь видеть глубину того порока, который скрывается в сердце человеческом и тебе ничего не извест­но о тех сетях, которые расставляет для тебя сатана. Он бу­дет толкать тебя на такой путь, на котором ему будет легче сразить тебя стрелой искушения. Не давай ему для этого ни малейшего повода. В то время, как Бог Своим влиянием действует на разум служителей, сатана проводит свою рабо­ту через сынов противления. У Христа и Велиара нет ниче­го общего. Соединить свою жизнь с неверующим значит: встать на сатанинскую территорию. Вы огорчаете Духа Божьего и лишаете себя Его защиты. Хватит ли у тебя сил самой сражаться против сильного и страшного врага за веч­ную жизнь?

Нарушенное Обещание

Но ты можешь сказать: «Я дала согласие на брак, могу ли я отказаться от него?» На это мне хочется ответить тебе: «Если ты дала обещание вопреки Писанию, немедленно от­кажись от него и в смирении перед Богом раскайся в сво­ём неразумии, которое побудило тебя дать поспешный обет. Лучше в страхе Божьем взять назад своё слово, чем соблю­сти его и тем огорчить Создателя. [441]

Помни, что перед тобой благородная цель — достичь Не­ба. Поэтому остерегайся вступить на широкий путь, веду­щий к погибели. Слова Божьи верны. Когда Бог запретил нашим прародителям вкушать от дерева познания, они про­явили непослушание, которое открыло поток зла для всего человечества. Если мы будем уклоняться от воли Божьей, Он будет удаляться от нас. Наше единственное спасение и счастье — повиноваться всем Его требованиям, чего бы это нам ни стоило. Все Его требования разумны и основа­ны на любви. Св. 5. 361-365.

Зрелое Суждение

Благо общества и благо самих учащихся требует, чтобы они не спешили с избранием спутника жизни до тех пор, пока не сформируется их характер, не созреет суждение и вдали от родительской опеки они не сделаются самостоя­тельными людьми...

Те, которые стремятся оградить молодых людей от иску­шения и сделать их в жизни полезными людьми, делают доброе дело. В каждом учебном заведении мы видим стремление дать правильное воспитание молодёжи и это весьма отрадно. Пусть же усилия всех воспитателей и учителей увенчаются успехом. ОХВ. 62,63. [442]

151. Нужда в совете и водительстве

В наши дни вседозволенности и разврата на долю моло­дых людей выпадают многие трудности и искушения. Мно­гие держат свой курс к опасной гавани. Им нужен опытный рулевой, но они с презрением отвергают помощь, которая им более всего необходима. В своей самонадеянности они пола­гаются на умение вести свой корабль, ни мало не подозревая о том, что он вот-вот готов разбиться о подводные камни, и тогда они потерпят кораблекрушение в вере и будут не­счастны. Они думают только о женитьбе и на первый план ставят свои личные выгоды. В этот самый ответственный пе­риод своей жизни они нуждаются в мудром Советнике и Пу­теводителе. Такого Советника и Путеводителя они найдут в Слове Божьем. Пока они не сделаются прилежными иссле­дователями Слова Божьего, они будут допускать серьёзные ошибки, которые будут преградой их собственному счастью и счастью других как в этой, так и в будущей вечной жизни.

Многие по своей натуре строптивы. Они не прислушива­ются к мудрым советам Слова Божьего, не борются с со­бой и не имеют побед. Их гордая, непреклонная воля уво­дит их с пути долга и послушания. Оглянитесь на своё про­шлое, посмотрите на своих друзей и трезво взвесьте свою жизнь во свете Слова Божьего. Храните ли вы почтение к своим родителям, которое требует от вас Библия? Отно­ситесь ли вы с лаской и любовью к своей матери, которая заботится о вас с самого детства? [443] Считаетесь ли вы с её желаниями или причиняете боль и печаль её сердцу, следуя своим собственным желаниям и прихотям? Истина, которую ты исповедуешь, смогла бы освятить твоё сердце и смирить твою волю? Если нет, тебе придётся серьёзно за­няться собой, чтобы исправить своё прошлое.

Надёжный Путеводитель

Библия даёт нам правильное представление о совершен­ном характере. Эта святая богодухновенная Книга, написанная людьми под действием Святого Духа, является нашим надёжным путеводителем при всех обстоятельствах жизни. Она ясно говорит об обязанностях как молодых, так и по­жилых людей. Если вы сделали её своим путеводителем в жизни, её учение будет направлять вас к Небесам. Она облагородит ваш ум, исправит характер и даст вашему сер­дцу радость и мир. Но многие молодые люди предпочитают сами себе быть советниками и путеводителями и берут свою судьбу в свои руки. Таковым нужно более внимательно познакомиться с учением Библии. На её страницах они прочтут свой долг по отношению к родителям и братьям по вере. Пятая заповедь гласит: «Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, кото­рую Господь Бог твой дал тебе». И подобная ей: «Дети, повинуйтесь своим родителям, ибо этого требует справед­ливость».

Одним из признаков последних дней является то, что де­ти не повинуются родителям, не любящие святое, не благо­дарны. В Слове Божьем даётся много советов и наставле­ний о почтении к родителям. Они запечатлевают на сердце молодых священный долг любить и оберегать тех, кто был для них надёжным путеводителем в детстве и юности, пока они не станут взрослыми самостоятельными людьми, от ко­торых теперь во многом зависит мир и счастье их состарив­шихся родителей. [444] Голос Библии в этих вопросах зву­чит очень ясно и определённо, и всё же многими её учение пренебрегается.

Молодым нужно постичь много жизненных уроков и са­мый важный из них: научиться познавать себя. Они долж­ны приобрести правильное понятие о своих обязанностях по отношению к родителям и постоянно учиться в школе Хри­ста, чтобы быть кроткими и смиренными сердцем. Любя и почитая своих родителей, они в то же время не должны пренебрегать советами старших братьев, с которыми они имеют общение в церкви.

Достойное Поведение

Молодой человек, который встречается и дружит с де­вушкой втайне от её родителей, поступает как по отношению к ней, так и к её родителям не по-христиански. Через встречи и свидания он может пленить её воображение, но при этом не в силах проявить то благородство и чистоту души, которое должно иметь каждое дитя Божье. Чтобы до­биться поставленной цели, оба они — юноша и девушка — действуют скрытно, уклоняясь от Библейских требований. Таким образом, они проявляют свою неверность к тем, ко­торые любят их и заботятся о них. Браки, которые устра­иваются в таком духе, не соответствуют Слову Божьему. Кто способен совратить девушку от исполнения долга и за­туманить её верное представление о ясных и определённых заповедях Божьих, требующих послушания и уважения по отношению к родителям, тот не может быть верным и в ис­полнении супружеских обязанностей. [445]

Спрашивается: «Как юноше содержать в чистоте путь свой? — Хранением себя по Слову Твоему». Для молодого человека, сделавшего Библию своим путеводителем, путь долга и послушания кажется естественным. Святая книга Божья научит его хранить чистоту характера, быть верным, избегать всякой лжи. «Не кради», — написано перстом Божь­им на каменных скрижалях. Однако, сколько молодых лю­дей вкрадываются в сердца простодушных девиц и оболь­щают их!

Юноша продолжает тайно встречаться с девушкой. Она же, неискушенная в своих чувствах и не подозревающая к чему могут привести их отношения, всё больше теряет связь со своими родителями и возлагает надежды на того, кто своим поведением доказывает, что он не достоин её любви. Библия осуждает любой нечестивый поступок и тре­бует поступать справедливо при всех обстоятельствах. Кто сделал Библию путеводителем своей юности, светом на сво­ём пути, тот будет повиноваться ей во всём. Он не престу­пит ни одной йоты или черты Закона, чтобы добиться своей цели, хотя бы при этом ему пришлось пойти на большую жертву. Если он верит Библии, он знает, что благословение Божье не будет с ним, если он не будет неуклонно идти путём праведности. Временный успех, который выпадает на его долю, не принесёт ему счастья, он пожнёт плоды своих нечестивых дел.

На многих брачных связях в этом мире, которые устраи­ваются с нарушением всех правил, лежит проклятье Божье. Если бы по этим вопросам, связанным с браком, Библия не давала ясного ответа, тогда современная молодёжь в сво­их любовных делах имела бы больше оправдания. [446] Но требования Божьи — это не туманные предписания. Они требуют чистоты мысли, слов и дел. Мы благодарны Богу, что Слово Его является светильником на нашем пути, и каж­дому открыт путь долга. Молодые должны чаще загляды­вать в её священные тексты и прислушиваться к её сове­там, потому что печальные ошибки случаются из-за того, что люди уклоняются от её заповедей.

Рассудительность

Нет другого более важного вопроса, к которому нужно подходить с трезвым умом и беспристрастностью, чем воп­рос о браке. И нет более острого момента, когда человек особенно нуждается в Библейском совете, чем тот момент, когда он готовится сделать шаг, соединяющий обоих на всю жизнь. Но большинство людей считают, что в этом деле чувства не подведут. Поэтому во многих случаях нездоро­вая сентиментальность одерживает верх и ведёт молодых людей к погибели. В этом вопросе юноши проявляют рас­судительности меньше, чем в любом другом вопросе. Брач­ная жизнь пленит их воображение, и они отказываются по­виноваться Богу. Они отдаются друг другу в своих чувст­вах и продолжают тайно встречаться, как бы опасаясь, что их намерения будут раскрыты.

Тайные ухаживания и браки являются причиной большо­го несчастья, глубина которого известна лишь одному Богу. Об эту скалу тысячи молодых людей разбили свои сердца. [447] Христиане, жизнь которых отличается нравственной чистотой и которые боятся допустить малейшую оплош­ность в любом деле, в этом вопросе делают непроститель­ную ошибку. Они проявляют здесь удивительное упорство, преодолеть которое не в силах никакие доводы разума. Они настолько идут на поводу своих чувств, что теряют же­лание исследовать Библию и сблизиться с Богом.

Сатана знает слабые места в каждом человеке и приме­няет свою дьявольскую хитрость, чтобы уловить души для погибели. Он следит за каждым шагом и расставляет на пу­ти много соблазнов, которым люди часто следуют охотнее, чем советам Слова Божьего. Эта тонко сплетённая коварная сеть искусно забрасывается сатаной, чтобы поймать моло­дых, неискушённых людей. Эта западня часто маскируется под видом чистого, святого намерения, но тех, которые по­падают в неё, посещают многие скорби. В результате мы повсюду видим крушение человеческих жизней.

Нужно Советоваться с Родителями

Когда наша молодёжь научится благоразумию? И что нужно для того, чтобы эта воспитательная работа продвига­лась успешно? Когда наши дети перестанут считаться со сво­ими желаниями и прихотями и начнут ценить совет и на­ставление своих родителей? Некоторые из них ни разу не считались ни с пожеланиями своих родителей, ни с их зрелым суждением. Эгоизм вытеснил из их сердца все чув­ства сыновней любви. Поэтому необходимо пробудить в них эти драгоценные чувства. Пятая заповедь является единст­венной из всех, с которой связано определённое обетование. К сожалению, к ней относятся очень несерьёзно. [448] Пренебрежение материнской любовью и заботой отца — вот те грехи, которые записаны против имён многих моло­дых людей.

Одной из самых больших ошибок, связанных с этим воп­росом, является мнение о том, что нельзя тревожить чувства молодых и неопытных людей и не нужно вмешиваться в их любовные дела. Но нет, пожалуй, более важного воп­роса, который бы стоило рассмотреть со всех сторон. Опыт других, а также спокойный и беспристрастный обоюдный подход к этому вопросу, крайне необходим. Но большинст­во людей относятся к этому вопросу легкомысленно.

Юные друзья! Сделайте Бога и своих родителей постоян­ными советчиками. Молитесь о выборе, который вы намере­ны сделать. Взвесьте каждое чувство и каждую черту ха­рактера в том, с кем вы думаете соединить свою судьбу. Шаг, который вы собираетесь сделать, один из самых важ­ных в вашей жизни, его нельзя делать поспешно. Остере­гайтесь слепой любви.

Рассмотрите со всех сторон: будет ли ваша брачная жизнь счастливой или исполненной горечи и различных недоразу­мений. Поставьте перед собой такой вопрос: Будет ли этот союз содействовать моему продвижению к Небесной Отчиз­не? Усилит ли он мою любовь к Богу и сделает ли меня бо­лее полезным в этой жизни? Если ответ будет положитель­ным, не бойтесь сделать задуманный шаг и двигайтесь по жизненному пути в страхе Божье».

Но если даже вы дали своё согласие на брак со своим из­бранником или избранницей, не разобравшись полностью в его или её характере, то это нисколько не обязывает вас принимать на себя брачный обет и соединить свою жизнь с тем, кого вы не можете любить и уважать. [449] не спе­шите давать своё согласие. Лучше взять назад своё обещание до брака, чем сделать это после, в чём, к сожалению, по­винны многие.

Отношение к Матери Говорит о Многом

Настоящая любовь — это насаждение, которое нужно за­ботливо выращивать. Женщина, которая стремится к счаст­ливому семейному союзу, желая избежать будущих страда­ний и горя, должна прежде, чем отдать свои чувства из­браннику, поставить перед собой такие вопросы: есть ли у жениха мать? Какой у неё характер? Признаёт ли он свои обязанности по отношению к ней? Считается ли он с её желаниями и думает ли о её счастье? Если он не ува­жает и не ценит свою мать, станет ли он уважать и любить свою жену? Когда пройдут первые дни брачной жизни, со­хранит ли он прежнюю любовь ко мне? Будет ли он снис­ходителен к моим ошибкам или станет проявлять свой суро­вый и властолюбивый нрав? Искренняя любовь не замеча­ет ошибок.

Нельзя Полагаться На Чувства

Молодые люди полагаются на чувства более, чем следова­ло бы. Но внешность любимого, какой бы привлекательной она ни была, не должна совершенно затмить их разум. Лю­бовь в наш век делают предметом обмана и лицемерия, и враг человеческих душ в ней более связан, чем Господь. Благоразумие здесь необходимо более, чем где-либо, но, к сожалению, оно проявляется редко. [450]

Если дети желают быть в тесном общении со своими ро­дителями, доверяют им и делятся с ними своими радостями и горестями, то в будущем они будут избавлены от многих неприятностей. Не зная, как правильно поступить в том или ином вопросе, они должны открыто рассказать о своём затруднении родителям и посоветоваться с ними. Кто луч­ше верующих родителей может предостеречь от ожидающей их опасности? И кто лучше их способен понять особенности их характера?

Дети-христиане будут ценить выше всего земного любовь и одобрение своих богобоязненных родителей. Родители способны, как никто другой, войти в положение детей и вме­сте с ними молиться о том, чтобы Бог руководил ими и ог­радил их от всякой опасности. Они с радостью готовы рас­сказать им о неизменном Друге и Советнике, Который спо­собен сострадать им в их немощах. Тот, Кто искушён во всём, кроме греха, знает, как искушаемым помочь. РГ. 26.1.1886.

Божья Любовь

Вступив в семейный союз на всю жизнь, вы должны чув­ства своей любви подчинить счастью своего избранника. Вы должны созидать обоюдное счастье. Это есть воля Божья о вас. Но соединившись в одно и растворившись друг в друге, вы не должны потерять своё лицо. Ваша личность принадлежит Богу...

Живя для Бога, человек отдаёт Ему самые лучшие и воз­вышенные чувства души. Велика ли ваша любовь к Тому, Кто умер за вас? Если да, то ваша любовь друг ко другу бу­дет Небесного свойства. Св. 7. 45,46. [451]

152. Преждевременный брак

Юноши и девушки вступают в брачный союз, когда их любовь, суждение и чувства ещё не созрели, они не отли­чаются возвышенностью стремлений и благородством. Мо­лодые люди связывают себя брачными узами, руководству­ясь исключительно юношескими страстями...

Опасность Любовных Связей в Раннем Возрасте

Любовные связи, в которые вступают в незрелом возра­сте, обычно приводят к неудачным бракам или разводам. Ранняя дружба, если она поддерживается втайне, без согла­сия родителей, редко приносит счастье. Свои чувства нуж­но сдерживать до наступления более зрелого возраста и при­обретения опыта. Тех, которые не способны это делать, в будущем ожидает жалкое существование. Юноша, кото­рый ещё не возмужал, имеет слабое представление о такой же молодой личности как и он сам, которую он берёт в спут­ницы жизни. Когда их суждение делается более зрелым, они считают себя подготовленными к брачной жизни, но при этом не думают о счастье друг друга. Вместо того, чтобы свой брачный союз сделать более счастливым, они высмат­ривают друг в друге недостатки, и таким образом, пропасть увеличивается, пока не появляется безразличие и пренебре­жительное отношение друг ко другу. В доме для них ниче­го не остаётся священного: всё отравлено жестокими слова­ми и горькими упрёками. ТВ. 11,12. [452]

153. Разумные и неразумные браки

Преждевременные браки — одна из причин существую­щего в мире зла. Ранняя женитьба или замужество не спо­собствуют ни физическому, ни умственному здоровью. Над этим вопросом молодые люди обычно не задумываются, многими из них руководят чувства, которые побуждают их предпринять поспешный шаг, ведущий ко благу или ко злу, к благословению или проклятию. Многие не желают при­слушаться к голосу разума, или словам наставления, исхо­дящим от христианского учения...

Мир ныне погружён в бездну несчастья и греха из-за не­обдуманных браков. Очень часто всего лишь в течение не­скольких месяцев муж и жена узнают о том, что их ха­рактеры никогда не могут быть в гармонии между собой. В результате в доме, где должны быть мир и согласье, ца­рят раздор и вражда.

В спорах о мелочах развивается дух горечи и упрёков. Открытые распри и ропот приносят в дом страдания и не­счастья; кроме того, они разлучают тех, кто должен быть со­единён узами любви. Таким образом тысячи людей посред­ством неразумных браков приносят в жертву тело и душу и идут навстречу своей погибели.

Браки с Мирскими Людьми

Вступать в брачный союз с мирским человеком очень опасно. Сатана очень хорошо знает, что момент брака для многих юношей и девушек знаменует собой печальный ко­нец их религиозной жизни и подвижничества. [453] В тече­ние некоторого времени они могут прилагать кое-какие уси­лия, чтобы жить христианской жизнью, но всё же их стремления разбиваются о враждебное направление, идущее с про­тивоположной стороны. Некогда они считали своим преиму­ществом говорить о христианской радости и надежде. Но вскоре у них пропадает желание говорить об этом, от созна­ния того, что тот, с кем они соединили свою судьбу, не про­являет к этому никакого интереса. Таким образом сатана настойчиво плетёт вокруг них паутину скептицизма и вера в их сердце в драгоценную истину умирает.

Сатана направляет всё своё искусство к тому, чтобы зара­зить молодых людей грехом, потому что в этом случае он может рассчитывать на них как на свою добычу. Враг чело­веческих душ ненавидит всякое стремление воспитать моло­дёжь в духе истины и добра. Он ненавидит всё, что ведёт к правильному понятию о Боге и Христе. Его усилия осо­бенно направлены против тех, кто имеет благоприятную воз­можность получить свет с Неба. Он знает, что даже малей­ший шаг с их стороны, направленный на крепление союза с Богом, даёт силу противостоять его искушениям. Подобно ангелу света, он применяет к молодым людям всё искусст­во обольщения и часто имеет над ними успех, шаг за шагом уводя их с пути долга.

Достойное Поведение

Молодые люди, встречающиеся друг с другом, могут сделать общение источником благословения или прокля­тия. Они могут наставлять, воспитывать и облагораживать друг друга в поведении, характере и познаниях. [454] На­против, проявляя беспечность и неверность, они способны оказывать друг на друга разлагающее влияние. НМ. 10.8.1899.

Поспешные Браки

Сатана постоянно подталкивает неопытных молодых лю­дей вступать в брак. Но чем скромнее мы думаем о браке, тем лучше. Когда священная природа и назначение брака понимаются правильно, он будет одобрен Небом, он прине­сёт счастье новобрачным и прославит Бога...

Истинная религия облагораживает ум, воспитывает вкус, освящает наши мысли и делает нас причастниками Небес­ной чистоты и святости, она сближает нас с Небесными ан­гелами и всё более и более удаляет от духа и влияния это­го мира. Св. 2. 252, 253.

Сатана — Инициатор Несчастных Браков

Сатана усиленно заботится о том, чтобы те, кто совер­шенно не подходит друг другу, соединили свою жизнь. При этом он радуется, потому что таким путём он может причи­нить человеческой семье больше несчастья и горя, чем ка­ким-либо другим путём. Св. 2. 248. [455]

154. Женитьба и замужество

Бог даёт нам возможность жить в этом мире, а также есть, пить, трудиться и выходить замуж; но всё это прино­сит нам благословение, если мы совершаем это в страхе Божьем. Мы должны жить в этом мире, имея надежду на будущую жизнь вечную. Самым большим злом брачных со­юзов во дни Ноя было то, что сыны Божьи сочетались с до­черьми человеческими. Те, которые признавали и чтили Бо­га, вступали в общение с людьми, развращёнными сердца­ми, они без разбора женились на ком хотели. В наши дни многие не отличаются глубиной религиозных опытов, они совершают то же, что совершали люди во дни Ноя. Они вступают в брак без сердечной рассудительности и молит­вы. Многие принимают на себя священный обет с такой бес­печностью, как будто они заключают какую-нибудь обыч­ную сделку. При вступлении в брак ими не движет чувст­во истинной любви.

Не Святое Увлечение

Мысль о браке многим молодым людям кажется заманчи­вой. Два человека знакомятся друг с другом и увлекаются любовью настолько, что в своём увлечении забывают ду­мать о чём-то другом. Их разум ослеплён и всякая рассуди­тельность потеряна. Они не прислушиваются ни к какому совету, но хотят поступать по-своему, не взирая на послед­ствия. [456]

Их слепое чувство увлекает их подобно эпидемии и ка­жется ничто не способно остановить его. Возможно, окру­жающие понимают, что если молодые вступают в брак, он принесёт им несчастье на всю жизнь. Но всякие уговоры и советы бесполезны. Намечающийся брак может быть при­чиной ограничения и подавления полезной деятельности то­го, кого Бог желает использовать в Своём служении, но мо­лодые люди не собираются прислушиваться ни к каким до­водам.

Советы опытных мужчин и женщин оказываются беспо­лезными, они бессильны изменить решение молодых людей, принятые ими в угоду своим желаниям. Юноша и девушка теряют интерес к молитвенным собраниям и ко всему, что относится к религии. Они увлечены только своими чувства­ми, а жизненные обязанности оказываются в стороне, как имеющие лишь второстепенное значение. Засиживаясь друг с другом до глубокой ночи, эти молодые люди при свете лампады ведут между собой беседу. Хотелось бы думать, что они ведут беседы о самых серьёзных и возвышенных предметах. Увы, это не так, из их уст слышатся легкомыс­ленные, ничего не значащие слова.

Ухаживанием Нарушаются Законы Здоровья и Скромности

Ангелы сатаны следят за теми, кто почти всю ночь прово­дят в подобном ухаживании. И если бы у них открылись глаза, они увидели бы и ангела Божьего, записывающего все их слова и неблаговидные поступки. Подобным времяп­репровождением определённо попираются все законы здо­ровья и скромности; Было бы лучше, если бы некоторые часы предсвадебного ухаживания были перенесены на по­следующую уже брачную жизнь. Но часто сразу после свадь­бы прекращаются выражения особой признательности и люб­ви, столь бурно высказываемые в дни ухаживания. [457]

Эти же часы, полуночного бдения в наш век всеобщего разврата, часто ведут к полной моральной гибели обоих. Когда молодые люди так позорят себя,— это оскорбляет Господа и вызывает ликование сатаны. Под чарами подо­бного увлечения меркнет всё хорошее и ценное, и брачный союз не получает Божьего благословения. Управляемые страстью вступают в брак, и когда новизна этого проходит, они начинают разбираться в содеянном. Спустя малое вре­мя после заключения брака, их особые чувства друг ко дру­гу совершенно меняются. Каждый из них начинает разби­раться в характере своего избранника. Каждый начинает видеть недостатки другого, которые в слепоте увлечения ос­тавались незамеченными. Обещания, данные перед алтарем их уже не связывают. В результате, вследствие поспешных и неблагословенных браков, даже среди богобоязненных людей начинаются расхождения, ведущие к разводам, позо­рящим церковь.

Игнорирование Советами

Подобные брачные союзы являются, почти всегда успеш­ным, делом дьявола. Я испытываю болезненное чувство бес­помощности, говоря с людьми, приходящими ко мне за со­ветом по этому вопросу. Естественно, я говорю им слова угодные Богу, но они стараются спорить и доказывать свою правоту, и в конце концов поступают по собственному же­ланию.

Они, как будто, лишаются силы изменить свои намере­ния, и несмотря ни на что, добиваются бракосочетания. [458] Они не хотят обсудить это дело тщательно и с молитвой, не хотят положиться на волю Божью, быть под ру­ководством и контролем Его духа. У них нет страха Божь­его, они самонадеянны, не нуждаются в мудрости Божьей и в советах со стороны.

Когда бывает слишком поздно, они обнаруживают свою ошибку в том, что подвергли опасности своё счастье в этой жизни, а также спасение своей души. И тем не менее, они не допускают мысли, что кто-либо мог бы дать им советы от­носительно происходящего. Они не понимают, что если бы они прислушались к добрым советам, это спасло бы их от многих лет горя и трудностей. Увы! Советовать тем, кто хо­чет настоять только на своём — бесполезно. Люди, руково­димые страстью, отвергают всякие доводы здравого смысла.

Свойства Истинной Любви

Любовь — это насаждение Небесного происхождения: она свята и чиста. Стремление же плотского сердца не та­ково. В то время, как чистая любовь во всём советуется с Богом и находится в совершенной гармонии с Духом Божьим, плотская страсть оказывается неукротимой и сво­енравной, она слепо поклоняется предмету своего выбора.

Во всём облике и поведении того, кто обладает истинной любовью, будет проявляться благодать Божья. Каждый шаг на пути к брачному союзу будет отличаться скромностью, искренностью, нравственностью и религиозностью. [459] Те, которые движимы этими благородными побуждениями, не будут слепо отдаваться друг другу, в ущерб молитвенно­му собранию и христианскому служению...

Ищите Божьего Руководства

Если до брака юноши и девушки молились два раза в день, то теперь, когда они намерены сделать этот серьёз­ный шаг, они должны молиться вдвое больше. Брак есть не­что такое, что окажет заметное влияние как на вашу времен­ную жизнь, так и на вечную жизнь в Царстве грядущем. Искренний христианин не станет строить свои планы в этом направлении, не убедившись в том, что Бог одобряет их. Он не будет стремиться к тому, чтобы сделать выбор само­му, а предоставит это дело Богу. Мы не должны себе угож­дать, потому что этого не делал Христос. Этим я не хочу ска­зать, что молодой человек или девушка должны вступать в брак с тем, кого они не любят. Это было бы грехом с их стороны. Но всё дело в том, что они должны обуздывать свои страсти, которые могут привести их к погибели. Бог хочет, чтобы мы отдали Ему всё своё сердце и самые лучшие чувства.

Большинство брачных союзов, которые заключаются в на­ше время, и несерьёзное отношение к ним, являются при­знаками последних дней. Современные молодые люди на­столько настойчивы и упрямы, что в своём упрямстве они перестают советоваться с Богом. Религия для них остаётся в стороне, как бы не имеющая отношения к этому важно­му вопросу. Однако, до тех пор, пока истина не освятит тех, кто исповедует её, и они не возвысятся в своих мыслях и характере, они окажутся перед Богом в таком же печаль­ном положении, как и тот грешник, который никогда не был знаком с Его святыми повелениями. РГ. 25.9.1888. [460]

155. Ответственность в брачном вопросе

Многие вступают в брак, не получив наследства и не имея никаких средств к существованию. Для этого у них недо­ставало физической силы и умственных способностей, что­бы иметь достаток. Таковые чаще всего спешат вступать в брак, возлагая на себя ответственность, о которой они не имеют представления. У них нет возвышенных и благо­родных чувств относительно брака, а о том, что такое долг мужа и отца и что значит заботиться о семье, у них нет никакого понятия. Об увеличении доходов и достатке своей семьи они думают не более, чем о своих будничных делах...

Брачный союз был предназначен Небом быть благослове­нием для человека. Но во многих семействах он унижен на­столько, что сделался страшным проклятием. Большинство мужчин и женщин, вступая в брак, имеют ввиду только вопрос любви. Но они должны смотреть дальше, например: будет ли их сын или дочь физически, умственно и нравст­венно полноценным человеком? Но лишь немногие руковод­ствуются благородными побуждениями и возвышенными чувствами, задумываясь о том, что они должны обществу, в котором живут, и что влияние семьи может сделать её членов либо благородными, либо низкими людьми. ТВ. 63,64. [461]

156. Благоразумие и самообладание в вопросах брака

Называющие себя христианами не должны вступать в брак до тех пор, пока они тщательно и в духе молитвы не взве­сят этот вопрос и не убедятся в том, что Бог может просла­виться через их союз. Они должны внимательно обдумать во всех подробностях преимущества семейного союза, в ос­нове которого должен лежать принцип святости.

Нужно Смотреть В Будущее

Прежде, чем увеличивать семью, молодые люди должны хорошо подумать о том, будет ли прославлен Бог, если у них будут дети. Они должны прославлять Бога с самых первых шагов своей брачной жизни и во все последующие дни. Они должны серьёзно подумать о будущем своих де­тей. Они не имеют права рождать детей на свет с тем, что­бы они были бременем для общества. Есть ли у них профес­сия, помогающая содержать семью и ограждающая от нуж­ды. Если нет, то они поступают преступно, рождая детей на горе, нуждающихся в родительской заботе, пище и одежде.

Господство Страсти

В наш стремительный развратный век об этом не задумы­ваются. Люди безотчётно отдаются во власть плотских стра­стей, хотя конечный результат этого — одряхление, нище­та и смерть. [462] Женщины вынуждены вести жизнь, пол­ную лишений и страданий по вине мужчин, которые не мо­гут управлять своими страстями, их с полным правом мож­но было бы назвать животными. Матери влачат нищенское существование с малолетними детьми на руках, стараясь любым путём накормить и одеть их. Так нищета распрост­раняется по всему миру.

Настоящая, преданная, чистая любовь встречается не ча­сто. Это поистине редкая жемчужина. Страсть — это лю­бовь временного характера. Многие заглушили в себе самые лучшие нежные чувства, только из-за животного обращения с ними тех, кого они избрали своими мужьями. Их любовь настолько низменна, что вызывает отвращение.

Необходимость Самообладания

Многие семьи влачат жалкое существование только пото­му, что их муж и отец позволяет своим животным страстям управлять его интеллектуальным и нравственным началом. В таких семьях чувствуется дух уныния и подавленности, хотя супругам редко приходит в голову, что причиной это­му их собственное недостойное поведение. Мы дали Богу торжественное обещание хранить свой дух и тело чистыми, чтобы приносить пользу людям и своим служением в этом мире прославить Бога. Св. 2. 380,381. [463]

157. Пример Исаака

Человек, боящийся Бога и связывающий судьбу с неве­рующим, оказывается на опасном пути. «Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?» Счастье и благосо­стояние новобрачных зависит от их единства между собою. Но между неверующим и верующим существует коренное различие во вкусах, наклонностях и целях. Они служат двум господам, между которыми нет и не может быть ника­кого согласия. Какими бы чистыми и правильными ни были принципы неверующего супруга, всё равно его влияние будет направлено к тому, чтобы увести как можно дальше от Бога.

Кто вступил в брак будучи необращённым, после своего обращения связан более тесными узами верности со своей половиной, как бы ни были различны их религиозные веро­вания. Однако, требования Божьи должны стоять выше всех земных связей, хотя бы они были связаны с самыми суро­выми испытаниями и гонениями. Верность, которая прояв­ляется в духе любви и кротости, способна приобрести на свою сторону неверующего супруга. Брак же христиан с не­верующими Библией запрещён. Господь говорит нам: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными».

Исаак получил высокую честь от Бога, сделавшись на­следником обетовании, через которые мир должен был по­лучить благословения. Однако, когда ему было уже сорок лет, он послушался распоряжения отца, назначившего опыт­ного, богобоязненного слугу выбрать ему жену. [464] Этот брачный союз, как об этом рассказывается в Священном Пи­сании, увенчался картиной нежного и безоблачного домаш­него счастья. «И ввёл её Исаак в шатер Сарры, матери своей, и взял Ревекку, и она сделалась ему женою, и он возлюбил её; и утешился Исаак в печали по матери своей».

Какая большая разница между поведением Исаака и по­ведением современных молодых людей, и даже называю­щих себя христианами! Молодые люди часто думают, что их любовь — это их личное дело, в которое не должны вме­шиваться ни Бог, ни родители. Ещё не став взрослыми, они полагаются на свой выбор, пренебрегая советами родителей. Несколько лет супружеской жизни бывает достаточно для того, чтобы они увидели свою ошибку, но увы, иногда очень поздно предотвратить её пагубные последствия. Недостаток мудрости и самообладания, вследствие которого произошёл этот выбор, усугубляет зло до такой степени, что брак ста­новится невыносимым игом. Многие таким образом разру­шили своё счастье в этой жизни и потеряли всякую надеж­ду на жизнь вечную.

Если есть какой-нибудь важный вопрос, который бы нуж­дался в самом тщательном обдумывании и совете более опыт­ных и старших людей, то это брачный вопрос. Никогда так Библия не нужна как советник и нет большей необходимо­сти молиться о Божественном руководстве, чем тогда, когда делается шаг, связывающий двух людей на всю жизнь.

Родители никогда не должны забывать о своей ответст­венности относительно будущего счастья своих детей. Поч­тительное отношение Исаака к решению отца было резуль­татом того воспитания, которое научило его жить жизнью послушания. [465] В то время, как Авраам требовал от сво­их детей уважения к родительскому авторитету, его еже­дневная жизнь свидетельствовала о том, что этот авторитет не был результатом его эгоистического или деспотического поведения, а был основан на любви, имея ввиду благополу­чие и счастье детей.

Отцы и матери должны сознавать, что на них лежит от­ветственность развивать в своих детях благороднейшие чув­ства любви, чтобы ими они могли осчастливить своих буду­щих спутников жизни. Они должны считать своим долгом посредством собственного примера и наставления так воспи­тать характер своих детей с ранних лет, чтобы они вырос­ли честными и благородными людьми, любящими всё до­брое и святое. Истинная любовь — это высокий и святой принцип, отличный от той любви, которая диктуется чувст­вом, и скоро отступает при суровом испытании.

Проявляя верность своему долгу, живя в родительском доме, молодые люди будут способны в будущем построить свой собственный очаг. Пусть они теперь учатся проявлять самоотречение и быть добрыми и отзывчивыми христиана­ми. Таким образом они сохранят любовь в своём сердце и, выйдя из родительского дома и став во главе новой семьи, они будут знать, как созидать счастье для тех, кого они из­брали в спутники своей жизни. Тогда брачный союз вместо того, чтобы быть концом любви, будет её началом. ПП. 174-176. [466]

Список сокращений книг Е. Уайт

Вос — Воспитание

ЖВ — Желание Веков

3В — журнал «Знамения Времени»

НМ — журнал «Наставник Молодёжи»

НУХ — Наглядные Уроки Христа

ОХВ — Основы Христианского Воспитания

ПП — Патриархи и Пророки

РГ — журнал «Ревью энд Геральд»

РНП — Размышления о Нагорной Проповеди

Cв — Свидетельства для Церкви тт. 1-9

Св.СШ — Свидетельства по Работе Субботней Школы

СЕ — Служители Евангелия

СЗ — Советы по Здоровью

СИ — Служение Исцеления

СП — Свидетельства для Проповедников

СРУС — Советы Родителям, Учителям и Сту­дентам

ТВ — Торжественное Воззвание

ХВ — Христианское Воздержание

Примечание: В квадратных скобках [ ] указаны страни­цы оригинала согласно общей индексации трудов Елены Уайт.