Елена Уайт

ХРИСТОС - НАШ СПАСИТЕЛЬ

Вся Его жизнь казалась одной сплошной неудачей. То, что Он говорил и делал, вызывало протест и раздражение у людей, считавшихся праведными и благочестивыми. Его учение не принимали, над Его словами смеялись, а Самого Его распяли, как последнего преступника и злодея.

Вся Его жизнь выглядела одним сплошным поражением. После Его смерти в Него верила только горстка галилейских рыбаков. Все было потеряно.

Но ни один философ, мыслитель и великий человек не оказал большего влияния на людей, живущих на этой планете, чем Тот скромный неудачник из Галилеи. В то время никто не мог предположить, что Он станет Тем, о Ком будет написано больше книг, чем о ком-либо еще, Тем Человеком, со дня рождения Которого начнется отсчет новой эры, Кого назовут Спасителем мира.

Узнайте Его. Прочтите о Его жизни и служении, и пусть вам откроется то, что увидели в Нем те немногие .почти две тысячи лет назад, а потом на протяжении всей новой эры, не случайно названной христианской, видели многие миллионы людей, для которых Он и стал Спасителем" самом высшем смысле этого слова.

Мессианская жизнь Иисуса Христа, Господа и Спасителя нашего, подобно яркому Солнцу, взойдя над миром, озарила каждое человеческое сердце. Так велика Личность Иисуса из Назарета, что мы не в состоянии постичь и измерить всю глубину ее благодатного влияния на судьбу человечества.

Благословение Божье нисходит в мир человеческий в наибольшей своей полноте тогда, когда возникает сокровенное единение Неба и земли, человека и Бога. И такое единение было достигнуто, когда Иисус стал Спасителем падшего мира.

Неисчерпаемое духовное богатство, привнесенное в мир Иисусом Христом, на протяжении всех веков вдохновляло перо писателей и совершенствовало красноречие проповедников. Но, как это ни странно, история жизни Иисуса Христа наилучшим образом пересказывается простым языком. Великие события не нуждаются в приукрашивании, ибо их неизреченная слава превосходит все, что может изобрести человек, И ярче всего эти события сияют тогда, когда излучают собственный свет.

Автор этой книги, сознавая бесконечное величие земной жизни Христа, отказался от всех возможностей использования словесной палитры и эффектного расцвечивания описываемых событий. Он ведет повествование на простом языке, чтобы оно было доступно как взрослым, так и детям. Его девизом стали слова известного гимна: "Скажи мне весть благую так просто, как детям".

РОЖДЕНИЕ ИИСУСА

Иисус Христос был послан в мир для того, чтобы открыть людям любовь Бога Отца и через это вселить надежду в сердца людей. Евангелие говорит: "Когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего [Единородного]" (Гал. 4:4), дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин. 3:16).

На первых страницах Евангелия описывается рождение Иисуса Христа от девы Марии, жившей в Назарете, Эта богобоязненная девушка была обручена с Иосифом, но еще не жила с ним как с мужем. Во время молитвы явился ей сияющий ангел Божий и сказал: "Не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога; и вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус. Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего... Мария же сказала Ангелу: как будет это, когда Я мужа не знаю? Ангел сказал Ей в ответ: Дух Святой найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим" (Лк. 1:30-35).

С радостью и страхом выслушала Мария эту весть. Иосиф, муж Марии, также получил в видении весть от Бога о том, что у него не должно быть сомнений в честности невесты, так как она родит Сына от Духа Святого. Иосиф, человек благочестивый, принял ее, как повелел Господь.

По происхождению они были из рода Давидова и, когда вышел указ о переписи населения, должны были вместе со всеми пойти в Вифлеем, город Давидов. Путешествие было нелегким, и Мария очень устала, поднимаясь на холм, на котором стоял Вифлеем. Как хотелось найти уютное место для отдыха! Но гостиница была полностью занята богатыми и знатными людьми. И бедные путешественники вынуждены были расположиться под навесом, служившим во время непогоды убежищем для скота...

Иосиф и Мария, имея безраздельную любовь к Богу Всевышнему, стали Его избранниками. Во все время пути благословение Божье хранило их. И ангелы не оставляли их и при наступлении ночи.

В том месте, куда загоняли скот, родился Иисус и был положен в ясли. В грубо сколоченной кормушке для скота лежал Сын Всевышнего, Тот, Чья слава наполняла всю Вселенную.

Прежде Своего сошествия на землю Иисус повелевал воинством ангелов. Силы небесные сиянием звезд указывали на славу Его при сотворении мира. Ангелы закрывали лица свои, находясь подле Его престола. Они повергали к ногам Его свои венцы и воспевали Ему хвалу и славу, провозглашая Его величие.

Взирая на землю и видя, что творится на ней, Христос возжелал спасти бедных грешников. Он мог бы оставаться одесную Отца и носить царственный венец и царственное облачение. Но ради грешных людей, которых Он возлюбил безмерно, Христос предпочел оставить богатство неба, чтобы принять скудость земли. Он оставил сан Повелителя ангелов: поклонению небожителей Он предпочел насмешки и издевательства нечестивцев. Из непостижимой любви к нам Он принес Себя в жертву и принял позорную смерть.

Сей трудный путь был избран для того, чтобы открыть людям любовь Бога Отца. Своею жизнью, смирением и терпением Он учил нас послушанию воле Божьей. Все это нужно людям для того, чтобы, следуя Его примеру, мы могли быть спасены и иметь жизнь вечную вместе с Господом в Его небесной обители.

Священник и начальники иудейские знали, что должно было явиться на землю Мессии, но они не могли распознать Его в Иисусе. Они ожидали Мессию в лице могущественного царя, который упрочит и возвеличит царство Израильское, сделает каждого иудея богатым и могущественным. Поэтому, имея такие представления, они не могли принять рождение Иисуса.

И когда Иисус родился, Бог открыл эту великую весть не им, но пастухам, которые пасли стада на холмах возле Вифлеема. Эти простые праведные люди, охраняя овец, молились по ночам об обетованном Спасителе и ждали Его пришествия. К ним и был послан вестник Божий от престола света, чтобы открыть им радостную весть.

"Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня, осияла их ; и убоялись страхом великим. И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях. И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение! -Когда Ангелы отошли от них на небо, пастухи сказали друг другу: пойдем в Вифлеем и посмотрим что там случилось, о чем возвестил нам Господь. И, поспешив, пришли и нашли Марию и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях. Увидев же, рассказали о том, что было возвещено им о Младенце Сем. И все слышавшие дивились тому, что рассказывали им пастухи. А Мария сохраняла все слова сии, слагая в сердце Своем" (Лк. 2:9-19).

ИИСУС ПРЕДСТАВЛЕН ВО ХРАМЕ

Иосиф и Мария были ли иудеи и следовали обычаям своего народа! Когда Иисусу исполнилось шесть недель, они принесли Его, чтобы представить пред Господом во храме. Этот обряд являлся напоминанием о событии, происшедшем много лет назад. Когда сыны Израилевы были рабами в Египте, Господь послал Моисея, чтобы освободить их. Он повелел Моисею предстать пред фараоном-; царем египетским, и сказать ему: .

"Так говорит ГОСПОДЬ: Израиль есть сын Мой, первенец Мой; Я говорю тебе: отпусти сына Моего, чтобы Он совершил Мне служение; а если не отпустишь его, то вот, Я убью сына твоего, первенца твоего" (Исх. 4:22, 23).

Моисей передал эти слова царю. Ответ фараона был таков: "Кто такой Господь, чтобы я послушался голоса Его и отпустил Израиля? я не знаю Господа и Израиля не отпущу"(Исх,5:2).

Тогда Господь, видя неповиновение фараона, послал на Египет невиданные язвы. И последним актом возмездия, было убиение первенца в каждой семье египтян, начиная от семьи фараона и кончая домом рабыни.

Затем Господь повелел Моисею, чтобы он сообщил всему обществу израильтян о том, чтобы каждая семья заколола агнца и помазала его кровью косяки и перекладину дверей своего жилища. Эта должно было стать знаком для Господа, Который поразит всех первенцев в земле Египетской, кроме тех, на чьих домах будет кровь закланного агнца.

Прообразно эта "кровь Пасхи" указывала на кровь, которую прольет Иисус Христос, когда исполнится время и Бог отдаст Своего единородного Сына на заклание, чтобы были спасены все, уверовавшие в Него. Истинно, Христос есть наша Пасха (см. 1 Кор. 5:7.) и Кровью Его через нашу веру мы будем спасены (см. Ефг1:7).

Обрядом представления первенца пред Господом в храме Божьем сыны Израилевы указывали на избавление первородных в Египте посредством крови закланного агнца. И этот обряд служил символом избавления от греха и вечной смерти вплоть до пролития крови истинного Агнца - Иисуса Христа. Во время свершений обряда священник брал младенца на руки и, вознеся его пред жертвенником, совершал благодарственную молитву Богу. После торжественного представления младенца возвращали матери, а имя его заносили в список, в котором отмечались имена всех первенцев Израилевых. И этот прообраз указывал на то, что имена всех спасенных кровью Христа будут записаны в книгу жизни.

В то время, когда Иосиф и Мария принесли Иисуса в храм Господень, там находились истинные рабы Божьи: Симеон и Анна пророчица. Оба уже состарились, служа Богу с неослабным рвением. И Господь возымел желание открыть им то, что осталось сокрытым даже для высокочтимых первосвященников. Еще до прихода в храм Симеону было предсказано Духом Святым, что он не умрет, пока не увидит Спасителя. И стоило ему взять Младенца Иисуса на руки, он сразу понял, что предсказание исполнилось. Держа Младенца на руках, он прославил Господа словами:

"Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, Которое Ты уготовал пред лицом всех народов, свет к просвещению всех язычников, и славу народа Твоего, Израиля" (Лк. 2:29---32).

Господь делает Своими избранными свидетелями смиренных сердцем людей и оставляет в стороне тех, кого возвеличивает мир. Как много служащих и начальствующих, но не радеющих о славе Господней, а ищущих почестей для себя. И потому отставляет их Господь, избирая в святые свидетели тех, кто истинно любит Господа и желает возвещать о Его милосердии.

Мария внимала пророчеству Симеона, слагая слова в сердце своем. Глядя на Младенца, покоящегося на ее коленях, она вспоминала необычные слова вифлеемских пастухов, и светлая надежда вместе с благодарностью Господу наполняла ее сердце.

Она знала и помнила пророчество Исайи, в котором было сказано: "Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет... Ибо Младенец родился нам - Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9:2-6).

ПОСЕЩЕНИЕ ВОЛХВОВ

Господу было угодно, чтобы люди узнали о том, что в мир явился Христос. Израильские раввины, фарисеи и книжники, проповедуя пришествие Спасителя, не знали, что Христос уже пришел. Господь послал ангелов Своих, чтобы они известили пастухов о рождении Христа и указали место, где Его можно найти.

Затем, когда Младенец Иисус был представлен пред лицо Господа в храме, Симеон и Анна пророчица с радостью засвидетельствовали то, что Иисус есть Мессия. Господь продлил дни их жизни, чтобы они своими глазами могли лицезреть Спасителя.

Господь допустил, чтобы весть об Иисусе Христе была дана как иудеям, так и другим народам. В одной восточной стране жили волхвы, которые исследовали пророчества о Мессии и верили в Его скорое пришествие. Иудеи относились к волхвам, как к язычникам, хотя те не были идолопоклонниками. Эти люди, обращаясь к Бо1гу, просили, чтобы и им была открыта сокровенная истина.

Бог знает сердце человеческое, и Ему были открыты заветные чаяния восточных мудрецов. Изучая звезды, они постигали их пути во Вселенной. И когда в одну из ночей ангелы явились пастухам в Вифлееме, волхвы заметили в это время необычный свет на небе. Это был яркий ореол, окружавший летящих ангелов. Позже, на том месте, где был замечен свет, они увидели нечто, подобное новой звезде. И тут же в памяти возникли слова пророчества: "Восходит звезда от Иакова, и восстает жезл от Израиля" (Чис. 24:17). Не является ли эта звезда предзнаменованием пришествия Мессии? Удивленные мудрецы решили следовать за медленно плывущей звездой, чтобы увидеть, куда она приведет. Следуя за ней, волхвы пришли в Иудею. И в тот момент, когда они входили в Иерусалим, звезда побледнела и стала невидима.

Считая, что все иудеи знают о явленном чуде, они ожидали, что их отведут немедленно к Спасителю, и тут же задали вопрос: "Где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться ему. Услышав это, царь Ирод встревожился, и весь Иерусалим с ним. И, собрав всех первосвященников и книжников народных, спрашивал у них: где должно родиться Христу? Они же сказали ему: в Вифлееме Иудейском, ибо так написано через пророка" (Мф. 2:2-;'5).

Ирод был встревожен, думая, что родившийся царь сможет занять его престол. Призвав волхвов,, он выведал у них. время появления новой звезды. После этого, имея коварный замысел, послал их в Вифлеем, сказав на дорогу: "Пойдите, тщательно разведайте о Младенце, и когда найдете, известите меня, чтобы и мне пойти поклониться Ему".

Волхвы отправились в путь. "И се звезда, которую видели они на востоке, шла, перед ними, как наконец пришла и остановилась над местом, где был Младенец".

"И, войдя в дом, увидели Младенца с Марией, Матерью Его, и, пав, поклонились Ему; и, открыв сокровища свои, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну" (Мф. 2:8- 11).

Волхвы принесли Иисусу самое драгоценное из того, что имели. Христу мы должны приносить все самое драгоценное: нашу жизнь, верность, любовь. Мы можем приносить дары в виде пожертвования на нужды бедных и слабых, а также для проповеди Евангелия. Этим мы будем содействовать спасению тех, за кого Он умер. Такие дары благословляются Христом.

БЕГСТВО В ЕГИПЕТ

Ирод лукавил, когда говорил о своем желании пойти поклониться Христу Иисусу. На деле он был встревожен тем, что Иисус, придя в возраст, станет царем и займет его престол. И потому он хотел найти Младенца и уничтожить Его.

Волхвы, выполнив просьбу Ирода, готовы были сообщить ему о местонахождении Иисуса. Но вот ангел явился им во сне и повелел возвратиться иным путем.

"Когда же они отошли, - се, Ангел Господень является во сне Иосифу и говорит: встань, возьми Младенца и Матерь Его и беги в Египет... ибо Ирод хочет искать Младенца, чтобы погубить Его" (Мф. 2:13).

Иосиф, не дождавшись утра, встал и, взяв Марию и Младенца, немедленно отправился в путь. Ценные дары, принятые от волхвов, помогли избежать трудностей, связанных с дорожными расходами.

Страшный гнев охватил Ирода, когда он узнал, что волхвы вернулись другим путем. Многое было открыто Ироду. Он знал, что Бог через пророка возвестил пришествие Христа. Он знал, что явилась новая звезда на небе, указывающая на исполнение пророчества. И все же... "он послал воинов избить всех младенцев в Вифлееме" - "от двух лет и ниже".

Удивительно, что человек в этом положении решается на восстание против самого Бога!

Будучи правителем, Ирод отличался особой жестокостью, которая в полной мере проявилась при уничтожении вифлеемских младенцев, организованном по его указу. Но жизнь римского ставленника в Иудее стремительно приближается к концу, и он умирает ужасной смертью.

Иосиф и Мария оставались в Египте до смерти Ирода. И вот явился Иосифу ангел Господень и сказал: "Встань, возьми Младенца и Матерь Его и иди в землю Израилеву, ибо умерли искавшие души Младенца" (Мф. 2:20).

Иосиф намеревался жить далее в Вифлееме, но, придя в Иудею, узнал, что место умершего Ирода Великого занял его сын. Устрашившись, Иосиф пребывал в растерянности. Тогда Господь опять послал ангела Своего и побудил Иосифа вернуться на прежнее место в Назарет.

ДЕТСТВО ИИСУСА

Детство Иисуса мирно протекало в небольшом селении, расположенном на холмах северной части Галилеи. Велика премудрость Божья, устроившая жизнь Иисуса не в роскошных дворцах, а рядом с бедными жилищами простых людей. Именно к ним будет обращена проповедь Христа, именно им будет дано нести Благую весть в мир, и потому истинный Спаситель мира находился всегда рядом с ними.

Не так много сведений имеется в Библии о ранних годах Иисуса. "Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости, и благодать Божия была на Нем" (Лк. 2:40). "Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков" (Лк. 2:52). Отрок Иисус был весьма сообразителен, проницателен и мудр не по годам. При всем этом он оставался ребенком, как и прочие дети, что позволяло Ему дружить с ними. Его благотворное влияние на окружающих проявлялось в сочувствии и любви. Он охотно оказывал любую услугу нуждающимся, был терпелив и безукоризненно честен. По отношению к родителям всегда сохранял почтительность и любезность. Где бы Он ни появлялся, Он был подобен ясному лучу солнца.

Иудеи всегда придавали большое значение образованию своих детей. Школы, в которых преподавались различные науки, были непосредственно связаны с синагогами, куда весь народ собирался на молитву. Учителя или, как их называли, раввины отличались от прочих людей особыми знаниями, почерпнутыми из старинных фолиантов. Но Иисус не стал учеником такой школы, ибо учения человеческие не всегда основывались на знании Слова Божьего. Более того, они часто противоречили тому, что открывал Бог людям через Своих пророков.

Сам Господь наставлял Марию; Матерь Иисуса, через Духа Святого, как надо было воспитывать Младенца. Она с ранних лет посвятила Его в сокровенную мудрость Священного Писания. Иисус любил наблюдать и сопоставлять все виденное в природе с истинами Писания. Деревья, бесчисленные растения и животные, солнце, луна и россыпь звезд в ночном небе - все это как творение свидетельствовало о вечной премудрости непостижимого Творца. Святые ангелы не оставляли Иисуса, помогая Ему обрести полноту подлинного знания.

Следуя примеру Иисуса, наши дети также могли бы обретать истинное знание. Должно расходовать силы и внимание только на то, что истинно, что свидетельствует о славе и мудрости Творца неба и земли. Только истина должна стать предметом исследования, а она открывается всем, кто любит Священное Писание и открытую книгу - мир Божий, Проверяя одно через другое, мы познаем творение через мудрость Творца - и тогда увидим славу Творца через Его творение. И когда благодать Божья будет сопутствовать развитию наших детей и нас самих, ум наш укрепится и сердца очистятся, и мы все более уподобимся нашему Спасителю.

Каждый год Иосиф и Мария приходили в Иерусалим на праздник Пасхи. Когда Иисусу исполнилось двенадцать лет, родители взяли Его с собою. Расстояние между Назаретом и Иерусалимом не превышало семидесяти миль, и люди шли пешком или ехали на ослах в течение двух-трех дней. Праздник выпадал на последние дни марта или на первые дни апреля, когда вся Палестина пестрела цветами и оглашалась многоголосым пением птиц. Во время путешествия люди беседовали между собою, рассказывали детям о чудесах, явленных Богом в Израиле, или, объединившись, пели сладкозвучные псалмы Давида. Во дни Иисуса религиозная жизнь Израиля все более уходила во внешнее, обрядовое служение Богу. Охладевала истинная любовь в сердцах людей. Иисус, посещая храм, внимательно наблюдал за всем, что там происходило, Он любил созерцательный покой и благостные размышления во время богослужения. Смиренно преклонял Он колени для совершения общей молитвы, и голос Его вдохновенно звучал при исполнении псалмов.

По закону каждое утро и каждый вечер на жертвеннике закалывали агнца. Символический обряд жертвоприношения, сохраненный с ветхозаветных времен, указывал на то, что настанет время и будет принесена истинная жертва, которую совершит Спаситель. И когда отрок Иисус присутствовал при совершении этого знаменательного обряда, через внушение Духа Святого Ему была открыта сокровенная суть совершаемого священнодействия. Он знал, что именно Он как Агнец Божий должен будет умереть за грехи людей, чтобы принести им спасение,

В этот раз Он не остался в храме рядом с родителями; когда они решили возвращаться домой, то не нашли Его подле себя. При храме была школа, где раввины посвящали интересующихся в суть ветхозаветного учения. Здесь, посреди учителей израильских и находился Иисус, слушая и спрашивая их. Несмотря на большую начитанность, иудеи неправильно понимали откровение о Мессии. И Отрок Иисус, отвечая на их вопросы, давал толкование на многие пророческие слова.

Убеленные сединами израильские мудрецы были удивлены Его знанием Писания. В то же время Он с таким уважением и почтением относился к старцам, что нисколько не задевал их чести и достоинства.

После окончания праздника Иосиф и Мария оставили Иерусалим и не заметили, что Иисуса нет с ними. Они посчитали, что Он несколько поотстал, беседуя со знакомыми. Но когда остановились на ночлег, то, не найдя Его, обеспокоились и стали искать Его. В их сердце закралась тревога, и они поспешили назад в Иерусалим, чтобы скорее найти Его. Велика была их радость, когда они обнаружили Его среди учителей. И все же Мария, считая Иисуса виновным, высказала с упреком: "Чадо! что Ты сделал с нами? Вот, отец Твой и Я с великою скорбью искали Тебя". На это Он ответил: "Зачем было вам искать Меня? или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?" (Лк. 2:48, 49). Произнеся эти слова, Иисус указал перстом на небо; лицо Его излучало мягкий, еле видимый свет. Родители, не поняв слов, удивлялись ответу. И позже Мария никогда не забывала этого мгновения. Со временем ей было открыто глубокое; значение сказанных Иисусом слов.

Конечно, Иосиф и Мария любили Иисуса, но допустили некоторую беспечность, потеряв его из виду. Они забыли о главном деле, порученном им Богом.

И в наши дни многие теряют Иисуса из поля своего зрения. Когда мы не молимся, когда не размышляем об Иисусе, когда спорим до исступления или предаемся пустым разговорам, мы теряем Иисуса. Этим мы обрекаем себя ни духовное одиночество и скорбь. Но Иисус всегда готов быть с нами, если мы того действительно желаем. Он любит пребывать среди тех; кто ищет общения с Ним. Он обогатит беднейший дом и осчастливит Каждое смиренное сердце.

Иисус знал, что он- Сын Божий, но Он не противился воле родителей и пошел вместе с ними домой, в Назарет. До тринадцати лет Иисус находился на их попечении. Тот, Кто был Повелителем сил небесных; был и покорным, любящим сыном на земле. Сокровенное знание, открытое во время богослужения в. Иерусалимском храме, было до времени в Его сердце.

Отец Иисуса Иосиф был скромным плотником, и Сын охотно помогал ему, чтобы содержать семью.

Ничем не отличаясь от других жителей Назарета, Он возрастал телом и умом, исполняя Свой сыновний долг. Все, что ни делал, Он делал в совершенстве. Иисус показал нам, что любой труд достоин наивысшего уважения и каждый человек должен трудиться; принося пользу. Бог дал нам труд в благословение, и Он благоволит ко всем, кто с радостью трудится, разделяя заботы своих отцов и матерей.

ДНИ БОРЬБЫ

Иудейские учителя, скрупулезно изучая каждое слово Писания, составили много правил, предписанных для обязательного исполнения каждым человеком. Многое, что входило в Талмуд, вовсе не было волеизъявлением Бога. Иисус, не выражая непочтительности к их учению, исследовал Писания и соблюдал Закон Божий. Часто Ему ставили в упрек, что Он поступает не так,, как все остальные. Тогда Он желал приблизить людей к истине. Он стремился открыть им волю Отца Своего Небесного. И когда раввины требовали подчинения их правилам, то Он спрашивал их: а что говорит Писание на. этот счет? Иисус всегда был готов исполнить Писание, но не учения человеческие, и это приводило раввинов в гнев. Их раздражало, что Он Своими поступками как, бы попирает авторитет их предписаний. Они жаловались Его родителям, и Иисусу приходилось выслушивать немало упреков с их стороны. Раввины считали себя людьми особыми и избегали общения с простыми людьми. Иисус же не обделял вниманием никого. Он старался облегчить участь каждого страдальца, с которым встречался. Больным и несчастным Он приносил утешение, помогая и словом, и делом. Он относился к людям, согласуя Свои слова и поступки с волей Отца. Но враг рода человеческого - сатана пристально следил за действиями Иисуса. И если бы Он совершил хотя бы одно неверное действие, произнес хотя бы одно неверное слово, Он не стал бы нашим Спасителем и мир был бы обречен на погибель. Сатана знал об этом и потому неустанно искушал Иисуса.

Господь силою небесных ангелов охранял Иисуса, но, тем не менее, Его жизнь была непрекращающейся ни на миг борьбой против сил тьмы и зла. Никто из людей ни в какое время не подвергнулся таким искушениям, каким был подвергнут Иисус. И каждое Свое противодействие злу Он подтверждал словами: "Так написано". Он редко обличал поведение своих братьев, но старался указать им на недостатки через раскрытие воли Божьей.

Назарет был городом, который не пользовался доброй славой среди населения Галилеи. Его жители в большинстве своем вели нечестивую жизнь. Их раздражала праведность Иисуса, и Он, как правило, был объектом насмешек и оскорблений. На все обличения со стороны грешных людей Он отвечал словами из Писания: "Вот страх Господень есть истинная премудрость, и удаление от зла - разум" (Иов 28:28). Или: "любить зло - любить смерть, ибо возмездие за грехи есть смерть".

Иисус никогда не спорил и не отвечал на оскорбление грубо или заносчиво. Также Он никогда и никому не жаловался на переносимые трудности" относясь к испытаниям в высшей степени терпеливо и покорно. Никогда не падая духом, Он верил, что Господь благословляет Его тернистый путь.

Самыми счастливыми минутами были те, когда Он после дневных забот мог удалиться от людей, чтобы быть наедине с Богом, созерцая величавую красоту природы. Здесь Он размышлял, радовался и горячо молился Небесному Отцу. Он вслушивался в пение жаворонка, в шелест листьев и журчание ручья. Часто первые лучи солнца освещали Его, стоящего на коленях со слезами восторга и благодарности на глазах. Затем Он возвращался назад домой и приступал к своим повседневным обязанностям. Разные люди окружали Его: беспечные и развратные, грубые, невежественные и откровенно безбожные; нечистые на руку мытари, одержимые язычники, воины и крестьяне. И когда Он встречался с ними, людьми, изнуренными тяжким бременем греха и несправедливости, Он обращал к ним слова доброжелательства и неподдельного участия. Он снимал с них тяжесть бремени тем, что делился с ними мудростью, данной Ему Господом. Он благословлял каждое человеческое сердце, указывая на высокое достоинство каждого человека, имеющего образ Божий. Своим примером Он показывал, как нужно дорожить временем, чтобы творить добро и сеять семена любви и братства. Не было такого человека, который не привлек бы Его внимания. Для всех у Него было слово наставления, и, чем безнадежнее представлялась жизнь кому-нибудь, тем больше участия проявлялось со стороны Иисуса. Неброско, без больших собраний и громких славословий трудился Он ради ближних Своих, ибо пришел для того, чтобы стать Светом миру.

КРЕЩЕНИЕ

Когда настало время явиться Христу перед народом, Он направился к реке Иордан, чтобы в ее водах принять крещение от Иоанна Крестителя. Иоанн был послан Господом приготовить путь для Спасителя. Он проповедовал в пустыне, говоря: "Исполнилось время и приблизилось Царство Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие" (Мк. 1:15).

Множество народа приходило слушать его. Многие каялись в своих грехах и крестились в Иордане.

Господь открыл Иоанну, что к нему придет Мессия, Которого он должен будет крестить, и ему будет дан знак, по которому он узнает Его. И когда Иисус подошел к Иоанну, тот увидел на челе Его небесную печать, которая свидетельствовала о святой и непорочной жизни Христа. Преклонившись, Иоанн сказал: "Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?" Но Иисус ответил:"Оставь теп ерь, ибо так надлежит нам исполнить всякую правду" (Мф. 3:14, 15).

Иоанн повел Иисуса к водам Иордана и там крестил Его перед всем народом. Иисус крестился не потому, что оставлял грехи прежней жизни, которых Он не имел, а затем, чтобы показать людям, с чего начинается путь спасения.

Выйдя из воды, Он, преклонив колена, сотворил на берегу молитву благодарности. Тогда открылись небеса - и лучи славы Божьей осияли Его, и Иоанн увидел "Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него". И тут же раздался глас Божий, произнесший: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Мф. 3:16, 17).

Слава, которая окружила Иисуса Христа, была залогом Божьей любви к падшему человечеству и к каждому, кто примет Христа как Своего личного Спасителя. И так же, как Бог слышал молитву Иисуса, слышит он и наши молитвы. Совершилось: отныне всякий мог прийти к Отцу и просить спасения во имя Иисуса Христа, в Котором явилось благоволение Божье.

ИСКУШЕНИЕ

После крещения Христос был перенесен Духом в пустыню для искушения от дьявола. Он был ведом Духом Божьим, и Сам Он не искал искушений. Пребывая в одиночестве, Иисус размышлял о предстоящей миссии и о том, чтобы во всей полноте исполнить волю Отца Своего Небесного. Молитвою и постом готовил Он себя, чтобы достойно пройти тернистый путь до Голгофы. От Иордана Он уходил осиянным славою Божьей, но, когда пришел в пустынное место, на лице Его было такое страдание и томление духа, что свет славы Божьей был взят от Него. Грехи всего мира были на Нем: Он нес на Себе страдание грешного мира.

В Эдеме Адам и Ева потеряли невинность, вкусив от запретного плода. Их непослушание вызвало проклятие, и мир погрузился во тьму греха, страдания и смерти. Христос пришел, чтобы явить послушание в его изначальной сути - через исполнение воли Отца. Сорок дней и ночей Он постился в пустыне, являя пример воздержания и торжества духа над плотью. Как часто сатана искушает людей невоздержанием, чтобы затмить разум и ослабить тело. В состоянии невоздержания людям трудно постичь истину и тем самым оградить себя от заблуждения. Христос показал, что всякое излишество и чрезмерное желание от плоти должно быть побеждено.

Когда сатана явился Христу в первый раз, он был подобен ангелу света. Выдавая себя за посланника неба, он говорил Иисусу, что нет воли Божьей в том, чтобы Он страдал, и это страдание очень легко устранить.

В тот момент наивысшего переживания голода сатана сказал Ему: "Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами" (Мф. 4:3). Спаситель прозрел глубину сатанинского замысла и, не колеблясь, ответил ему: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих".

Отвергнув лесть, которая заключалась в словах "если Ты Сын Божий", Иисус Своим ответом подтвердил торжество духа над плотью. Не столь важно иметь хлеб, сколь насущно иметь Слово Божье и повиноваться ему, ибо повинующимся Слову Божьему даны обетования жизни вечной.

Не одолев Христа первым искушением, сатана берет Его в Иерусалим, ставит на крыше храма и говорит Ему:

"Если Ты Сын Божий, бросься вниз; ибо написано: "Ангелам Своим заповедает о Тебе, и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею"" (Мф. 4:6).

Сатана, следуя Христу, приводит слова из Писания, чтобы увеличить силу искушения. Но он намеренно искажает суть слов Божьих, ибо они не относятся к тем, кто буквально желает низвергнуться с высоты. Богу не было угодно, чтобы Иисус, испытывая силу Его обетования, данного в девяностом псалме, ринулся с крыла храма на землю. И Христос, поняв, что сатана искушает и Господа, и Его Самого, ответил сатане: "Написано также: не искушай Господа Бога твоего".

Мы обязаны доверять Богу во всем, что Он заповедал нам. Но мы не должны делать того, что противно Его воле. Да, Бог милосерд и велик в Своем прощении наших грехов. Есть люди, которые утверждают, что можно, не повинуясь Ему, иметь спасение. Но это - лукавый самообман. Бог прощает каждого, кто ищет спасения у Него и через покаяние отвращается от собственных грехов. Но тех, кто не желает повиноваться Богу и заповедям Его, Он не может благословить.

В другой раз сатана, искушая Христа, имел свое подлинное обличие князя тьмы. Он взял Иисуса на вершину горы и показал Ему все царства мира и их богатства. И сказал сатана: "Все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне".

Сатана представил сей мир в самых очаровательных красках и в изумительном свете славы земной. Но Спаситель видел другое: Он видел этот мир погрязшим в грехах, отступившим от Бога и живущим по прихотям своим. Вся эта мерзость была следствием отпадения человека от воли Божьей и поклонения сатане. Христос был послан для спасения именно этого мира. Ради грешного человека переносил Он и эти искушения и должен будет перенести будущие. Он должен стать Победителем греха и смерти, чтобы и люди смогли их победить и стать достойными

детьми Божьими. И на коварное предложение сатаны последовал ответ: "Отойди от Меня, сатана, ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи"" (Мф. 4:8-10). Любовь к славе земной, похоть, очей и гордость житейская - все это заключалось в последнем искушении, от сатаны. Христу было предложено ради овладения миром и его богатствами преклониться перед повелителем зла. Так же сатана обольщает и нас, суля различные выгоды, если мы отступим от воли Божьей и заповедей Его, Он постоянно нашептывает нам: "Чтобы иметь успех в этой жизни, ты должен служить мне и слушать меня. Не будь излишне щепетилен в вопросах истины и чести. Послушай моего совета и получишь богатство, почести и счастье".

Как страшно подчиниться словам сатаны и отойти от Бога! Христос показал, как следует поступать в таком случае. Когда Иисус казал: "Отойди от меня", искуситель не мог не подчиниться этим словам, ибо в них заключалось полное отвержение и его самого, и его обещаний.

Борьба на время была прекращена. Победа Христа была столь же полна, сколь полно было падение Адама,

И нам Господь говорит-; "Противостаньте диаволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам" (Иак. 4:7,8).

РАННЕЕ СЛУЖЕНИЕ

После искушения в пустыне Иисус возвратился к берегам Иордана, где проповедовал Иоанн Креститель. Люди, удивленные внешним видом Иоанна и содержанием его проповедей, спрашивали у него - не Мессия ли он, не Илия или не пророк ли, имея в виду Моисея. На все вопросы Иоанн отвечал кратко: "Нет". Но они настаивали: "Кто же ты? чтобы нам дать ответ пославшим нас". Он сказал: "Я глас вопиющего в пустыне: "исправьте путь Господу", как сказал пророк Исайя" (Ин. 1:22, 23).

В древнее время, когда царь переезжал из одной части страны в другую, вперед посылали людей, которые должны были приготовить ему путь. Они вырубали деревья вдоль обочины, убирали камни, выравнивали выбоины и ухабы. В духовном смысле Иоанн Креститель был послан как предтеча Иисуса Христа, чтобы подготовить и исправить пути Его для проповеди Слова Божьего и приведения людей к покаянию.

Отвечая вопрошающим, Иоанн увидел Иисуса, стоящего на берегу Иордана. С просветленным лицом, простерши руки, он произнес: "Стоит среди вас Некто, Которого вы не знаете: Он-то Идущий за мною, но Который стал впереди меня. Я недостоин развязать ремень у обуви Его" (Ин. 1:26, 27).

Народ заволновался - Мессия среди них! Они стали искать глазами Того, о Котором говорил Иоанн. Но Иисус, смешавшись с толпой, исчез из вида.

На следующий день Иоанн опять видит Иисуса и, указывая на Него, восклицает: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". И тут же Иоанн сообщил о знамении, которое было явлено во время крещения Иисуса. "Я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий" (Ин. 1:34).

Удивленные и потрясенные, собравшиеся взирали на Иисуса. Они в недоумении вопрошали сами себя: Сей есть ли Христос?

Они видели, что одеяние Иисуса было просто и ничем не выделяло Его из среды простых людей. По виду Он не обладал ни богатством, ни царским величием. Но Его лицо производило неотразимое впечатление. От Его глаз исходила необыкновенная сила и власть. Взгляд выражал великое сострадание и глубочайшую любовь.

Но все, посланные от властей Иерусалима, не признали в Иисусе Мессию. Иоанн не сказал им ничего такого, чего они желали услышать. Они ждали Мессию как великого победителя, обладающего царскою славою и величием, который утвердит на века владычество Израиля. Не найдя ничего этого в Иисусе, они, разочаровавшись, отвернулись от Него, чтобы возвратиться назад.

На другой день Иоанн опять видит Иисуса и снова восклицает: "Вот Агнец Божий!" Два ученика Иоанновых тут же последовали за Иисусом. Внимая Его учению, они стали Его апостолами. Один из них был Андрей, а другой - Иоанн.

Андрей привел к Иисусу своего брата Симона, которого Христос назовет Петром. На следующий день по пути в Галилею Христос призвал еще одного ученика по имени Филипп. Как только Филипп уверовал в Спасителя, он привел к Нему своего друга Нафанаила, Так началось великое дело возвещения Евангелия на земле. Одного за другим обращал Христос в Своих учеников, они же приводили к Нему своих братьев или друзей. Так должен поступать каждый последователь Христа. Познав Иисуса и приняв Его учение, он должен рассказать об этом другим, чтобы и они открыли для себя личного Спасителя.

В Кане Галилейской Христос с учениками оказался на брачном пиру. Следуя обычаям предков, хозяева дома вместе с угощениями разносили и вино. Так случилось, что вина оказалось недостаточно. Это могло вызвать недовольство гостей и быть истолковано как пренебрежение к ним, что обернулось бы для хозяев несмываемым позором. Когда Христу сообщили, что вина не хватает, Он повелел служителям наполнить шесть больших каменных сосудов водою, после чего сказал: "Теперь почерпните и несите к распорядителю пира" (Ин. 2:8). Отведав, распорядитель пира обнаружил, что в сосуде вино, причем лучше прежнего и в количестве, достаточном для всех присутствующих.

Сотворив чудо, Иисус незаметно удалился. Гости узнали о том, что было совершено, только после Его ухода.

Дар Христа, явленный посредством чуда, символически означал следующее: вода указывала на крещение, а вино - на кровь, которая должна быть пролита.

Вино, сотворенное Иисусом из воды, не подвергалось брожению, а следовательно, не пьянило. Бог запрещает употреблять перебродившее вино. В Писании сказано: "Вино - глумливо, сикера - буйна; и всякий, увлекающийся ими, неразумен". "Как змей, оно укусит и ужалит, как аспид" (Притч. 20:1; 23:32).

Вино, которое пили на брачном пиршестве, было чистым, сладким виноградным соком. Это вино, о котором сказано пророком Исайей: "В виноградной кисти... сок... в ней благословение" (Ис. 65:8),

Своим присутствием на брачном пире Иисус одобрил желание людей быть счастливыми. Он радовался, когда видел их искреннее веселье, которое отвлекало их от тяжких забот и неприятностей. Всюду, где только ни встречал Он простых людей, Он с открытым сердцем старался указать им на истину и посвятить в Божий план спасения.

Однажды, находясь в Самарии, Он присел около колодца отдохнуть. В это время подошла женщина, чтобы набрать воды из колодца. Иисус попросил у нее напиться. Женщина была крайне удивлена, зная, как ненавидят иудеи самарян. И еще более была удивлена самарянка, когда услышала от прохожего, что Он, если она попросит, даст ей воду жизни вечной. Иисус казал: "Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять, а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" (Ин. 4:13, 14).

Живая вода есть Дух Святой. Как путешественник имеет нужду в воде для утоления жажды, так и каждый из нас нуждается в живительной силе Духа Святого. Испивший от него не возжаждет опять.

Дух Святой вселяет любовь в наше сердце, Он удовлетворяет наши сокровенные желания, над которыми не властны ни богатство, ни почести, ни развлечения. Влияние Духа Святого наполняет нас такой радостью, что нам хочется, чтобы и другие имели ее. В этом случае и мы являемся источником живой воды, от которого благословятся многие, окружающие нас. Каждый, кто примет Духа Божьего, будет жить вечно со Христом в Его Царстве.

Христос сказал женщине, что Он благословит ее, если она попросит Его об этом. Точно так же и мы получаем по вере нашей в Иисуса Христа.

До встречи со Христом женщина преступила заповеди Божьи, и Христос показал ей, что Ему известно о ней все. Но тут же Он заверил ее, что является ее Другом, что любит ее и желает, чтобы она оставила грехи, и тогда Господь примет ее как Свое дитя.

О, как радостно ей было слышать об этом! Не медля поспешила она в город и стала созывать жителей, чтобы они пошли и послушали Иисуса. Они пришли к колодцу и просили Его остаться с ними. Два дня Он учил их, и они, внимая Его словам, каялись в своих грехах и обретали веру в Него как Спасителя.

За время Своего служения Иисус дважды возвращался в Назарет, место прежнего жительства. Во время первого посещения Он в субботний день пришел в синагогу и прочел пророчество Исайи о Мессии, где говорилось, что Мессия будет благовествовать обездоленным, исцелять сокрушенных сердцем, утешать пребывающих в печали, исцелять немощных и больных. Христос сказал, что все эти признаки мессианской деятельности исполнились ныне. Это то, что делает Он. Народ исполнился радости. Некоторые тут же уверовали, что Иисус и есть обетованный Мессия; сердца их были тронуты благодатью Духа Святого, и они громко восклицали:"Аминь!" и прославляли Бога. Но другие вспомнили, что Иисус жил среди них и был сыном плотника. Они часто видели Его работающим вместе с Иосифом. И хотя они не могли сказать ничего дурного о Нем, несмотря на то, что от Него они видели только проявление любви и милосердия, они не могли согласиться с мыслью, что этот Иисус и есть долгожданный Мессия.

Сомнения, возбужденные сатаной в народе, дали ему возможность управлять их умами. Все более распаляясь в спорах, они исполнились такого гнева против Спасителя, что готовы были лишить Его жизни. Но Он невидимо прошел среди них - и удалился.

И во второй раз, когда Христос посетил Назарет, народ не был готов принять Его. После этого Он оставил их, чтобы никогда более не возвращаться в эти места.

Христос безраздельно служил всем, кто искал Его помощи. Отовсюду стекались к Нему люди. Когда Он учил их и исцелял от неизлечимых болезней, - они радовались и поражались Его силе. Казалось, что силы неба сошли на землю, принеся в этот греховный мир Божье благословение!

УЧЕНИЕ ХРИСТА

Религия иудеев того времени была ограничена формальным исполнением обрядов и содержала в себе множество предрассудков. Национальное высокомерие иудеев лишило их истинного почитания Бога. Они были лишены духовной силы, без которой не могли в полной мере постичь глубину Слова Божьего.

Только кровь Христа спасает нас от грехов, только Его сила может оградить нас от влияния зла. Иудеи же считали, что спасение возможно через исполнение обрядов и буквальное следование Закону. Усердное исполнение Закона и тщательное совершение обряда почиталось за праведность, благодаря которой наследуется место в Царстве Божьем.

Но суть такого поведения - стремление к земной власти, богатству и почестям; Поэтому многие иудеи надеялись, что Мессия, Который придет, утвердит это царство на земле, укрепит еще более их могущество и влияние, и Сам как Царь и владыка будет править всем миром. Таким образом, с Его пришествием они связывали свои надежды на всевозможные земные блага.

Иисус знал, что этих людей постигнет глубокое разочарование. Он пришел учить людей тому, что было неизмеримо выше всего, что искали они. Он пришел, чтобы восстановить истинное богопочитание, чтобы научить их чистому, сердечному служению Господу, выражающемуся в поддержании непорочной жизни и сохранении святых нравов.

В изумительной по глубине содержания Нагорной проповеди Он раскрыл истину о том, что ценно в очах Божьих и что дает истинное счастье. Ученикам Христа нелегко было выйти из-под влияния раввинов, учению которых они следовали много лет. И наставления Христа прежде всего были произнесены для них. Но все, чему Он учил Своих учеников, относится и к нам, ибо и мы имеем великую нужду в Божественных уроках.

"Блаженны нищие духом". Нищий духом - тот, кто сознает свою греховность и собственные недостатки. Такие люди понимают, что они сами не в состоянии изменить себя и тем более других и потому должны постоянно просить помощи у Бога. И Бог даст им Свое благословение,

"Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно Живущий, - Святой имя Его: Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных" (Ис. 57:15).

"Блаженны плачущие". Здесь Христос имел в виду не ропщущих и всегда недовольных, ходящих с лицами удрученными, а истинно скорбящих о грехах своих и просящих у Бога прощения. Всем таковым Господь милостиво прощает. Господь говорит: "Изменю печаль их на радость и утешу их, и обрадую их после скорби их" (Иер. 31:13).

"Блаженны кроткие". Христос говорит: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем" (Мф. 11:29). Когда со Христом поступали несправедливо, Он в ответ воздавал добром за зло. Это великий пример для нас, поступающих часто наоборот.

"Блаженны алчущие и жаждущие правда". Проступать праведно- значит соблюдать заповеди Божьи, ибо в них заложены сущностные качества праведности. Писание говорит: "Все заповеди Твои праведны" (Пс. И 8:172),

Христос, во всем поступая по воле Божьей, учил и нас соблюдать заповеди Господни.

Если мы желаем быть праведными, то должны приводить все свои мысли, и поступки в соответствие с ученом Христа. И тогда мы можем уподобиться Иисусу. Наша жизнь может во многом стать подобной Его жизни, согласуясь с требованиями заповедей Христовых. Дух Божий пробудит любовь наших сердцах, и тогда, мы с радостью будем исполнять Волю Его. Богу угодно, чтобы мы имели силу Духа Его Святого в избытке, и Он дает всегда более, нежели родители своим детям дают благодеяний. Господь Обещал: "Просите, и дано будет вам" (Лк. 11:9). И тогда все "алчущие и жаждущие истины будут насыщены".

"Блаженны милостивые". Быть милостивым- значит относиться к другим лучше, нежели они того заслуживают. Именно так поступает с нами Господь. В своем великом милосердии Он милостив и к нечестивым, и к неблагодарным.

Так и нас Он учит, чтобы мы поступали друг с другом. Апостол говорит: "Будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" (Еф. 4:32).

"Блаженны чистые сердцем". Для Бога, важнее видеть в нас то, что мы есть на деле, нежели то, что мы говорим себе. Для Бога не важен наш внешний вид, на Ему угодно, чтобы наши сердца были чистыми; Тогда все наши мысли и поступки будут также чистыми. -

Царь Давид молился: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже". "Да будут слова уст моих я помышление сердца моего благоугодны пред Тобою, Господи, твердыня моя и Избавитель мой!" (Пс. 50:12; 18:15). Такова должна быть и наша молитва.

"Блаженны миротворцы". Имеющий кроткий смиренный дух Христа всегда будет миротворцем, так как он не может желать спора и употреблять жестокие слова. Он использует средства, которые приносят всем радость, спокойствие и мир.

"Блаженны изгнанные за правду" (Мф,5:3-10). Христос предвидел, что из-за Него многие из Его учеников будут брошены в темницы и многие будут убиты. Но Он заповедовал им не печалиться об этом и не страшиться. Ничто не может повредить тем, кто любит Христа и готов следовать за Ним всюду. И Он пребудет с ними во всякое время и во всяком месте. Да, они могут быть лишены жизни, но Он даст им жизнь, которая никогда не прекратится, и увенчает их неувядаемым венцом славы. От таких учеников и другие узнают о дорогом Спасителе: И к ним были обращены слова Христа: "Вы- свет мира" (Мф. 5:14). Иисус в скором .времени должен был уйти в небесную обитель, ученики же должны будут продолжать учение любви здесь, на земле. И они должны стать истинными светочами Христова учения для обращения людей.

Свет маяка светит во мраке, чтобы приводить корабли в безопасную гавань. Так и последователи Христа должны светить среди тьмы этого мира, чтобы приводить людей ко Христу для последующего наследования Его небесного дома. Он призывает всех и каждого работать с Ним для спасения ближних.

Такой призыв казался странным для слушателей, и поэтому Христос часто повторял его. Однажды законник подошел ко Христу с вопросом: "Учитель! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?" Иисус ответил ему: "В законе что написано? как читаешь?" Он сказал в ответ: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя". Иисус сказал ему: "Правильно ты отвечал; так поступай, и будешь жить". Но законник так не поступал. Он знал, что не любит ближнего, как самого себя; но вместо раскаяния постоянно оправдывал собственное самолюбие. И поэтому он спросил Христа: "Кто мой ближний?" (Лк. 10:25-29).

Священники и раввины часто беседовали на эту тему. Они не считали бедных и необразованных людей своими ближними и не обращали на них никакого внимания. Христос не принимал участия в их словопрениях, но ответил на важный вопрос случаем, взятым из жизни.

"Один человек, - говорил Он, - шел из Иерусалима в Иерихон. Крутая дорога проходила по безлюдной местности.

Здесь на путника напали разбойники и отняли все, что у него было. Избив его, они оставили израненного человека, думая, что он мертв. Когда он лежал, проходили здесь священник и левит, которые вместо того, чтобы помочь, посмотрели на несчастного и прошли мимо. Эти люди служили в храме Божьем и должны были иметь сердца добрые и милосердные. Но на деле они оказались холодны и бесчувственны.

Некоторое время спустя проходил тем же путем самарянин. Самаряне были народом, презираемым и, ненавидимым иудеями. Иудей ни за что не подал бы самарянину куска хлеба и не дал бы напиться воды. Но самарянин, увидев раненого, забыл даже о собственной безопасности, он и не додумал о разбойниках, которые могли бы убить и его. Пред ним лежал истекающий кровью незнакомец, нуждающийся в немедленной помощи. Самарянин снял плащ и подложил под раненого, затем дал ему вина и возлил на раны масло, перевязав их. После этого посадил несчастного на своего осла и довез его до гостиницы. А утром, прежде чем уехать, заплатил хозяину гостиницы, чтобы тот позаботился о больном, пока он не выздоровеет".

После рассказа Христос обратился к законнику и спросил: "Кто из этих троих, думаешь ты, был ближний попавшемуся разбойникам?"

Тот ответил: "Оказавший ему милость".

Тогда Иисус сказал: "Иди и ты поступай так же" (Лк. 10:35-37).

Итак, согласно учению Иисуса Христа, всякий, нуждающийся в нашей помощи, есть наш ближний. Мы должны поступать с ним так же, как желали бы, чтобы поступали с нами.

Священник и левит считали себя людьми, соблюдающими заповеди Божьи. Но на деле исполнившим заповедь был самарянин, ибо его сердце было наполнено милосердием и любовью. Оказав помощь нуждающемуся, он проявил любовь как к ближнему своему, так и к Богу, Который заповедал нам любить друг друга. Это и есть любовь к Богу, -если мы оказываем друг другу необходимое милосердие. Доброе и любящее сердце дороже всех богатств мира. Живущие для того, чтобы творить добро, суть дети Божьи. Они будут иметь жизнь вечную со Христом в Его небесном царстве.

СОБЛЮДЕНИЕ СУББОТНЕГО ДНЯ

Спаситель Сам соблюдал день субботний и учил учеников Своих соблюдать его. Он соблюдал его безупречно, ибо Сам освятил этот день.

Писание говорит: "Помни день субботний, чтобы святить его". "Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмой почил; посему благословил Господь день субботний и освятил его" (Исх. 20:8, 11). Христос был с Отцом при сотворении мира и утверждении субботы. Писание говорит: "Все чрез Него начало быть" (Ин. 1:3).

Когда мы взираем на небо, звезды, деревья, прекрасные цветы, мы должны помнить, что все это создано Христом. Он утвердил и субботу для того, чтобы мы помнили о Создателе и Его творении, и о любви, проявленной в сотворении мира.

Иудейские законодатели составили много правил, предписывающих соблюдение субботы в нужной и обязательной для всех форме. Они требовали неукоснительного соблюдения этих правил. Поэтому они внимательно наблюдали за Иисусом, чтобы знать, как Он будет поступать в день субботний.

Однажды в субботу Иисус с учениками возвращался из синагоги, проходя засеянными полями. Был поздний час, и ученики были голодны. Они стали срывать колосья, растирать их в ладонях и есть. В обычные дни не запрещалось тому, кто голоден, утолить свой голод в чужом поле и саду. Но этого нельзя было делать в субботу. Противники Христа, фарисеи, увидев, что делают Его ученики, укорили Его: "Вот, ученики Твои делают, чего не должно делать в субботу" (Мф. 12:2). Христос, защищая учеников, напомнил им о Давиде, который, будучи голоден, не только сам ел хлебы предложения из святилища, но и дал бывшим с ним.

Если Давид не нарушил заповедь, то не преступают заповедь и ученики, когда, будучи голодны, срывают колосья в святой субботний день.

Суббота была создана не для того, чтобы стать бременем для человека, но для его блага. Ее назначение - дать покой и мир. Иисус утвердил это словами: "Суббота для человека, а не человек для субботы " (Мк, 2:27).

"Случилось же и в другую субботу войти Ему в синагогу и учить. Там был человек, у которого правая рука была сухая. Книжники же и фарисеи наблюдали за Ним, не исцелит ли в субботу, чтобы найти обвинение против Него. Но Он, зная помышления их, сказал человеку, имеющему сухую руку: встань и выступи на средину. И он встал и выступил. Тогда сказал им Иисус: спрошу Я вас: что должно делать в субботу? добро или зло? спасти душу или погубить? Они молчали". "И, воззрев на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их, говорит тому человеку: протяни руку твою. Он протянул руку, и стала рука его здорова, как и другая". "Они же пришли в бешенство и говорили между собою, что бы им сделать с Иисусом" (Лк. 6:6- 9, 11; Мк. 3:5).

Христос поставил перед ними вопрос, который обнаружил их заблуждение. "Он же сказал им: кто из вас, имея одну овцу, если она в субботу упадет в яму, не возьмет ее и не вытащит? Сколько же лучше человек овцы! Итак, можно в субботы делать добро" (Мф. 12:11, 12).

Утверждение "можно" означает соответствовать закону. Христос не обличал иудеев за соблюдение закона или за почитание дня субботнего. Напротив, Он ратовал за исполнение закона во всей его полноте.

Исайя пророчествовал о Христе: "Господу угодно было, ради правды Своей, возвеличить и прославить закон" (Ис. 42:21). Возвеличить - значит сделать его великим, превознесенным надо всем, что должно быть ему подчинено. Христос возвеличил закон тем, что указал на обязательное выполнение каждого его предписания. Он учил, что закон необходимо исполнять не только через поступки, воспринимаемые людьми, но и в мыслях, которые известны только Богу.

Тем, кто обвинял Иисуса в том, что Он пришел, чтобы отменить закон, было сказано: "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков: не нарушить пришел Я, но исполнить" (Мф. 5:17). Исполнить означает соблюсти, выполнить предписания закона (см. Иак. 2:8). Поэтому, когда Он крестился от Иоанна, то сказал: "Ибо так надлежит нам исполнить всякую правду" (Мф. 3:15). Исполнить закон - значит выполнить его в полноте.

Божий закон никогда и никем не может быть изменен; Христос сказал: "Доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все" (Мф.5:18).

Вопросом: "Можно ли в субботу делать добро или зло? Душу спасти или погубить?" Христос показал, что Он видит лукавые мысли нечестивых фарисеев, желающих обвинить Его. В то время, когда Он проповедовал грешникам, исцелял немощных и больных, фарисеи в глубине сердец своих замыслили убить Его. Что же лучше: убивать в субботу, как замышляли они, или спасать грешников, как это делал Христос? Лучше ли вынашивать в сердце ненависть и план убийства или иметь в нем любовь ко всем людям, проявляя истинное милосердие и сострадание?

Часто иудеи обвиняли Иисуса в нарушении субботы. Часто они намеревались убить Его за то, что Он не следовал их преданиям. Но Иисус соблюдал день субботний так, как предписывала это воля Отца Его Небесного.

В Иерусалиме имелась купальня, называемая Вифезда. Время от времени вода в ней возмущалась, ибо ангел Господень сходил в нее и возмущал воду. Народ верил, что тот, кто войдет в воду первым после возмущения, получит исцеление, какою бы болезнью он ни болел.

Множество людей приходило к сей купальне, надеясь получить исцеление, но они разочаровывались, ибо во время возмущения воды люди так толпились, что многие не могли подойти даже к краю купальни.

Однажды в субботу пришел в Вифезду Иисус. Сердце Его сострадало страждущим. Один из них был беспомощным калекой уже 38 лет. Ни один врач не мог вылечить его. Возле купальни он оказывался часто, но как только вода возмущалась, кто-нибудь другой входил в воду прежде него. Потеряв надежду, он лежал, в отчаянии ожидая, когда будет возмущаться в купальне вода. Но вот над ним склонилось лицо, и он услышал голос: "Хочешь ли быть здоровым?",Больной ответил с печалью: "Так, Господи, но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда я прихожу, другой уже сходит прежде меня".

Он не знал, что рядом стоит Тот, Кто может исцелить каждого, кто придет к Нему. Христос сказал несчастному: "Встань, возьми постель твою и ходи!"

И тут же силы вернулись к нему; он вскочил на ноги и увидел, что может стоять и ходить. Какое это счастье! Он схватил свою постель и пошел, прославляя Бога. Вскоре он встретил некоторых из фарисеев и рассказал им о своем чудесном исцелении. К его удивлению, они не были обрадованы, но укорили его в том, что в день субботний он несет постель. Человек ответил им: "Кто меня исцелил, Тот мне сказал: "возьми постель твою и ходи"" (Ин. 5:1 -11). Тогда гнев иудеев обратился на Того, Кто велел ему нести постель свою в день субботний.

В Иерусалиме в синагогах и на улицах священники и книжники внушали народу ложное правило о соблюдении субботы. Атак как на поклонение в храм приходило много народу из самых разных областей, учение это распространялось по веем направлениям. Христос желал искоренить такое заблуждение и для этого исцелил человека именно в субботу и даже повелел ему нести свою постель. Он знал, что это возбудит внимание раввинов и даст Ему повод сказать правильное наставление о соблюдении субботы. Так и случилось. Противники Христа повели Его в Синедрион, Высший совет, чтобы Он перед его членами ответил, почему Он нарушает субботу.

Христос сказал, что Он поступает в согласии с Законом и волей Божьей. "Отец Мой доныне делает, и Я делаю" (Ин. 5:17).

Господь неослабно поддерживает жизнь каждого творения. Может ли Он прекратить это дело в субботу? Тогда погаснет солнце и, не получая света и тепла, погибнут растения. Небо не даст дождя, и станет неподвижным море. Все погибнет, в том числе и человек, если Господь не будет поддерживать жизнь в субботу. Так и для человека есть важная работа на этот день, есть необходимые потребности, которые он обязан удовлетворить. Кроме этого, больные требуют лечения и ухода в день субботний, нужно не забывать и о нуждах бедных. Богу не угодно, чтобы Его творение испытывало мучение в этот день, хотя бы и на самое короткое время. Помощь нужно оказывать в субботу, как и во всякий другой день.

Бог запрещает исполнять в этот день работу своекорыстную, ради обогащения, а также заниматься всем, что развлекает и отвлекает человека от духовных целей. Нельзя проводить субботу и в праздности. Господу угодно, чтобы мы отложили наши суетные занятия и посвятили время здоровому отдыху, служению Богу и совершению добрых дел.

ДОБРЫЙ ПАСТЫРЬ

Спаситель часто называл Себя Пастырем, а учеников Своих Своим стадом. "Я есть пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня" (Ин. 10:14).

Христос должен был скоро оставить учеников и сказал им эти слова в утешение и назидание. Всякий раз, видя пастуха, пасущего стадо, они будут вспоминать о любви Спасителя и о Его заботе о них.

В обязанность пастухов входило быть со стадом день и ночь. Через скалистые горы и заросли они проводили стада к долинам с сочной зеленой травой, к прохладным и чистым рекам. Овец приходилось охранять от разбойников и диких зверей. Заботливо они ухаживали за слабыми, больными и за только что рожденными ягнятами. Как бы ни было многочисленно стадо, пастух знал каждую овцу. Так и Христос, Небесный Пастырь, наблюдает за Своим стадом, которое рассеяно по всему лицу земли. Он знает каждого из нас по имени. Он знает о нас все и печалится о каждом так, как будто кроме нас нет никого более на всем свете.

Пастух всегда шел впереди стада, навстречу любой опасности. Случалось, что и жизнью жертвовал ради овец.

Так и наш Спаситель охраняет стадо Своих последователей. Он всегда идет впереди нас. Он жил в этом мире так, как и каждый из нас: был младенцем, юношей, мужчиной. Он победил все искушения сатаны, чтобы и мы могли победить их. Он умер, чтобы мы жили вечно. Несмотря на то, что Он пребывает на небе, Он ни на мгновение не оставляет нас. Он желает сохранить каждую овцу из Своего стада. Никто из следующих за Ним не может быть побежден врагом.

Если у пастуха стадо было в сто овец и одна овца терялась, он оставлял девяносто девять, чтобы пойти искать заблудшую овцу, и не успокаивался до тех пор, пока не находил ее. Он брал найденную овцу на руки и нес ее к стаду. Потратив много сил, не сердясь он с радостью говорил: "Порадуйтесь со мною: я нашел мою пропавшую овцу" (Лк. 15:4-7).

Так и наш Пастырь - Спаситель печется не только о тех, кто в стаде. Он говорит: "Сын Человеческий пришел, чтобы найти нас и вернуть нас в стадо, в котором наше спасение. И когда мы оставляем грех и возвращаемся к нашему Пастырю, Христос говорит ангелам на небе: "Порадуйтесь со Мною, ибо Я нашел пропавшую овцу".

Христос ни разу не рассказал о том, чтобы пастырь возвращался с печалью, не найдя заблудшей овцы. В этом - залог того, что ни одна заблудшая овца из стада Божьего не останется ненайденной. Никто не останется без помощи. Каждый, кто желает избавиться от греха и опасностей, будет найден Спасителем и огражден от всякого зла.

Да ободрится каждый и не забудет о том, что Спаситель "пришел, чтобы взыскать и спасти погибшее", то есть каждого из нас.

Сомневаться в неотвратимости спасения - то же самое, что сомневаться в спасительной силе Того, Кто уже искупил нас, заплатив за это самой дорогой ценой. Воззрите на руки, пронзенные ради нас, и положитесь на их силу в деле нашего спасения!

Помните, что Господь и Спаситель и все воинство небесное принимают участие в деле спасения грешников.

Когда Христос был на земле, то Своими чудесами показал, что Ему дана власть спасать людей. Исцеляя болезни тела, он показал, что может очищать и сердца от греховных наклонностей. Он давал силу расслабленным, возвращал слух глухим, а зрение слепым. Он очищал от проказы и бесноватости. Очевидцы Его чудес восклицали: "Что это значит, что Он со властью и силою повелевает нечистым духам,: и они выходят?" (Лк. 4:36).

По слову Христа Петр пошел по воде, как по суше. Правда, при этом он должен был взирать на Спасителя и не сомневаться. Стоило только отвести от Христа глаза, как он начинал тонуть. Но когда он воскликнул: "Господи, спаси меня!" - рука Спасителя тут же простерлась к нему, чтобы поддержать его (Мф. 14:28-31). Всегда, когда кто-нибудь взывает к Нему о помощи, Христос простирает Свою руку, чтобы спасти.

Спаситель воскрешал и мертвых. Умершего сына вдовы из Наина несли уже к могиле, когда к процессии подошел Христос. Он взял за руку покойника и сказал: "Юноша! Тебе говорю, встань". Мертвый поднялся и стал говорить, а мать вместе с провожавшими стали славить Бога, объятые священным страхом.

Христос воскресил и дочь Иаира, начальника синагоги. По слову Спасителя вышел из гроба Лазарь, находившийся там четыре дня и начавший смердеть.

Мы верим, что когда придет Христос во второй раз, Его слово с силою проникнет и в могилы, и "мертвые во Христе воскреснут" для славной, вечной жизни и "так всегда с Господом будут" (1 Фес. 4:16, 17).

Господь во все время Своего земного служения совершал чудеса. Находясь в темнице, Иоанн Креститель усомнился в мессианской силе Христа и послал к Нему учеников с вопросом: "Ты ли Тот, Который должен прийти, или ожидать нам другого?" В момент прихода учеников Иоанновых Христос был окружен множеством больных, которых исцелял. Спаситель ответил пришедшим: "Пойдите, скажите Иоанну, что слышите и видите: слепые прозревают и хромые ходят, прокаженные очищаются и глухие слышат, мертвые воскресают и нищие благовествуют" (Мф. 11:3-5),

В продолжение трех с половиной лет Иисус "ходил благотворя". После этого Он оставил Свое земное служение. Со Своими учениками Он идет в Иерусалим, чтобы там быть преданным, осужденным и распятым.

Так должны быть исполнены слова: "Пастырь добрый полагает жизнь свою за овец" (Ин. 10:11).

"Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни... Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу: и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис. 53:4-6).

ВХОД ГОСПОДЕНЬ В ИЕРУСАЛИМ

Приближался праздник Пасхи, и многие иудеи прибыли в Иерусалим. Иисус, окруженный множеством народа, направлялся к городу. По Его просьбе двое учеников привели осла, чтобы Он мог на нем въехать в Иерусалим. Ученики постлали одежды, и Христос, верхом на осле, как это принято на Востоке, стал подъезжать к городским воротам. Громким криком восторга толпа приветствовала Христа как Мессию и Царя. Более пятисот лет назад пророк предсказывал это великое событие:

"Ликуй от радости, дщерь Сиона! се Царь твой грядет к тебе... кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сыне подъяремной" (Зах. 9:9).

Толпа возрастала, и все были радостно возбуждены. Простые люди не могли принести Господу драгоценных даров, но они стелили свои одежды перед Ним. Они срывали зеленые ветви смоковниц и пальм и устилали ими путь Его, выражая тем самым свою веру в то, что Христос, въезжая в город Давидов, займет там царский престол.

Доселе Христос никогда не позволял ученикам Своим оказывать Ему царские почести. Но на этот раз, во исполнение пророчества, Он не противодействовал ничему, что исходило от людей.

Сын Человеческий вскоре должен стать жертвой за грехи людей. Церковь во все последующие времена Должна будет сделать явление смерти Христа предметом глубокого размышления и уяснения. Поэтому уже сейчас, при въезде в Иерусалим, нужно было, чтобы взоры всех людей обратились на Него. После такого грандиозного торжества нельзя будет сделать незаметным суд над Христом и Его последующее распятие. Провидению Божьему угодно, чтобы каждое событие из последних дней жизни Иисуса на земле было ярко обозначено, чтобы впоследствии никакая сила не могла подвергнуть эти явления полному забвению.

В эти дни множество свидетелей следовало за Ним. Слепые, которым Он возвратил зрение, шли первыми. Немые, чьи уста молчали со дня рождения и которые Он отверз, громче всех восклицали: "Осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних!" (Мф. 21:9). Хромые, которых Он исцелил, бежали по краям дороги, устилая Его путь листьями пальм. Вдовы и сироты хвалили Господа за проявленное к ним милосердие. Некогда прокаженный, а сейчас очищенный от проказы постилал перед Ним свои одежды. Находились тут и те, кто был воскрешен Им из мертвых. Лазарь, тело которого уже подвергалось тлению, был среди народа, полный сил и здоровья, и сопровождал Спасителя в Иерусалим.

Не радовались происходящему фарисеи, наблюдавшие поодаль за поведением народа. Они чувствовали, что их влияние будет существенно подорвано. Они пытались вмешаться в ход событий и заставить толпу замолчать, но их угрозы и требования вызывали еще больший энтузиазм. Тогда они протиснулись к Иисусу и потребовали: "Учитель! запрети ученикам Твоим". Но Иисус ответил: "Сказываю вам, что если они умолкнут, то камни возопиют" (Лк. 19:39, 40).

Торжественный въезд в Иерусалим был осуществлен по воле Провидения. Он был предсказан пророком, и после этого никакая сила не могла изменить ход событий. Людям не дано повлиять на то, что должно осуществиться по воле Божьей.

Торжественная процессия приближалась к стенам Иерусалима, когда с вершины холма людям открылся великий город во всей его самобытной красоте. Люди замолкли и устремили взгляды на Спасителя. Они думали, что увидят на Его лице выражение той же радости, которую они переживали.

Но Иисус был печален, и на Его глазах появились слезы. Народ не понимал, отчего это могло происходить. А Христос плакал о городе, который уже был осужден на страшное разрушение и разграбление. Иерусалим был городом особого внимания Иисуса Христа, и теперь, когда Он представил то опустошение, которое скоро обезобразит эти прекрасные места, сердце Его страдало.

Если бы народ иудейский принял Христа как Спасителя, Иерусалим "стоял бы вечно". Он стал бы мировой столицей, и эмблема с римским орлом не возвышалась бы над его стенами.

Из Иерусалима вылетел бы белокрылый голубь мира и пронес Благую весть по всем странам.

Но иудеи отвергли Спасителя, и скоро они распнут Его. Участь Иерусалима была предрешена. Приблизительно через сорок лет он будет до основания разрушен римскими легионерами.

Начальникам иудейским был дан знак, что вот-вот в город войдет Иисус Христос, сопровождаемый многочисленными последователями. Были приняты меры, чтобы рассеять толпу. Как бы не зная ничего о Христе, высокопоставленные иудеи спрашивали: "Кто Сей?" (Мф. 21:Ш).

Ученики вдохновенно отвечали:

"Адам скажет вам, что Он есть Семя жены, Которое поразит голову змея".

"Спросите Авраама, он скажет вам, что Он - Мелхиседек, Царь Салима, Князь мира".

"Иаков скажет вам, что Он есть Примиритель из колена Иудина".

"Исайя скажет вам: "Он есть Еммануил, Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира"".

"Иеремия скажет: Отрасль Давида, Господь - оправдание наше".

"Даниил скажет вам, что Он - Мессия".

"Осия скажет, что Он Есть Господь, Бог воинств".

"Иоанн Креститель скажет: "Он есть Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира"".

Великий Иегова объявил с небес, что это возлюбленный Сын Его.

"Мы, ученики Его, объявляем, что Он есть Иисус, Мессия, Князь жизни, Избавитель".

"Даже князь мира сего, князь тьмы, признает Его, говоря: я знаю Тебя, кто Ты, Святой Боже".

Три года тому назад Христос, войдя в храм, нашел там людей, покупающих и продающих. Обличив, Он изгнал их из храма.

Придя вновь в этот храм, он опять увидел торговцев и покупателей. Двор был заполнен скотом и птицей, их продавали тем, кто желал принести жертву за грех. Торговцы, как правило, обманывали народ, споры и громкие крики мешали проведению богослужения.

Христос стоял на возвышении, на ступенях храма, и глаза людей были устремлены на Него, Внезапно все стихло. И в этой напряженной тишине раздался ясный и сильный голос:

"Написано: "дом Мой есть дом молитвы", а вы сделали его вертепом разбойников" (Лк. 19:46).

И уже со властью было дано распоряжение: "Уберите это отсюда!"

Однажды уже, было, когда священники и служащие при храме бежали от требований Его голоса. Впоследствии они устыдились своего страха и решили, что больше никогда не поступят так постыдно и унизительно для своего сана. Однако теперь они пришли в еще больший ужас и еще поспешнее исполнили повеление Христа, удаляясь из храма и выгоняя со двора скот.

Двор быстро заполнился народом, ищущим душевного и физического, исцеления. С мольбой страдальцы смотрели на Иисуса. Христос увидел их, и лицо Его освятилось доброй и ласковой улыбкой. Все поняли, как Он сострадает тем, кто истинно нуждается в Нем.

Иисус приближался к больным, и от прикосновения Его рук прекращались болезни и снималось страдание. Он брал на руки детей, успокаивая их и исцеляя. Матери безмерно радовались, видя своих детей здоровыми и смеющимися.

Когда священники возвратились назад в храм, то увидели необыкновенную сцену мира, радости и благодарения Господу. Исцеленные, а вместе с ними и дети громко восклицали: "Осанна Сыну Давидову!"

"Благословен Грядущий во имя Господне!" (Мф. 21:9)

"Се царь Твой грядет к тебе, праведный и спасающий!" (Зах. 9:9).

Служащие и священники были встревожены таким влиянием Иисуса на людей и считали себя обязанными пресечь происходящее в стенах и во дворе храма. Они сказали Иисусу, намекая, что народ ведет себя недозволенным образом: "Слышишь ли, что они говорят?"

Иисус ответил: "Да! разве вы никогда не читали: "из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу" "(Мф.' 21:16).

НА ПАСХАЛЬНОЙ ВЕЧЕРЕ

Следуя закону, сыны Израилевы вкушали первую пасху в ночь, когда, по преданию, они были избавлены из плена египетского. Бог обещал освободить их. Он сказал, что в каждой египетской семье будет убит первенец, и повелел помазать косяки дверей кровью закланного агнца, чтобы ангел смерти прошел мимо них.

На Пасху агнца ели ночью с пресным хлебом и горькими травами, что напоминало им о горьком времени рабства. Вкушая агнца, нужно было изобразить сцену готовности к пути, имея на ногах обувь и держа в руках посох.

Они исполнили все повеления Божьи, и в ту самую ночь царь египетский послал сказать им, что они могут идти, ибо стали свободными. Наутро иудеи отправились в путь к земле обетованной.

После этого события ежегодно, в ночь, в память об исходе из страны Египетской израильтяне справляли Пасху в Иерусалиме. Для проведения праздника каждая еврейская семья в Израиле ела агнца с горькими травами и пресным хлебом точно так же, как это делали их праотцы в Египте. Празднуя Пасху, родители рассказывали своим детям о милости Божьей, благодаря которой народ израильский был избавлен от плена.

Подошла Пасха, и Христос должен был отпраздновать ее вместе с учениками Своими. Он сказал Петру и Иоанну, чтобы они подготовили место для проведения Вечери.

В эти дни множество народа съезжалось в Иерусалим, и местные жители охотно предоставляли свои дома приезжим.

Спаситель сказал Петру и Иоанну, что, войдя в селение, они встретят человека, несущего сосуд с водою. Нужно последовать за ним в тот дом, куда он войдет. У хозяина нужно спросить: "Учитель говорит тебе: где комната, в которой бы Мне есть пасху с учениками Моими?"

Каждый попытался проверить собственное сердце: нет ли в нем хотя бы тени недоброй мысли против Учителя?

Один за другим они стали спрашивать: "Не я ли, Господи?"

Иуда не спрашивал. Это привлекло к нему внимание присутствующих. Заметив, что за ним наблюдают, он также спросил: "Учитель, не я ли?" Иисус ответил: "Ты сказал" (см. Мф. 26:22,25).

Иисус умывал ноги и Иуде, но это не вызвало у Иуды любви к Спасителю. Видя, что Иисус выполняет работу слуги, он убедился, что Христос никогда не будет царем, и его решение предать Иисуса укрепилось еще больше. Даже тот факт, что его намерение известно Иисусу, не пробудило в нем должного страха перед всевидением Христа. Он поспешил выйти из горницы для исполнения своего замысла. С его уходом ученики почувствовали облегчение. Спаситель стал говорить ученикам, что Он идет в дом Отца Своего, просил, чтобы они молились во имя Его, и что их молитвы будут непременно услышаны. И Он тут же молился за них, прося Отца сохранить их от зла и чтобы они имели любовь друг к другу, как и Он .возлюбил их.

Иисус молился за нас, как и за Своих первых учеников, когда говорил: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их, да будет все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино,- да уверует мир, что Ты послал Меня:., и возлюбил их, как возлюбил Меня" (Ин. 17:20- 23).

В ГЕФСИМАНИИ

Христос, живя на земле, молился постоянно. Он любил пребывать наедине с Отцом Своим Небесным, обращая к Нему Свое усердное моление. Благодаря молитвам Он получал силу и духовную поддержку, которые способствовали победе над любыми искушениями сатаны.

После пасхальной Вечери Иисус пошел со Своими учениками в Гефсиманский сад, где Он часто молился. По пути Он наставлял учеников, но, подойдя к саду, стал странно молчалив.

Иисус постоянно находился в присутствии Отца Небесного. Дух Святой руководил Им во всякое время и во всяком месте... Совершая любое дело, он благодарил Бога, говоря: "Я ничего не могу творить Сам от Себя". Также и мы ничего не можем делать сами от себя. Только полагаясь на силу Христа, мы можем побеждать искушения и исполнять волю Божью на земле. Мы должны иметь детски-доверчивое упование на Него, именно таковым было доверие Иисуса к Отцу Своему Небесному. И Христос заповедал нам, говоря: "Без Меня не можете делать ничего" (Ин. 15:5).

Страшная ночь предсмертных страданий Иисуса Христа началась, когда Он приблизился к Гефсиманскому саду. Как будто присутствие Божье, которое было Его повседневной опорой, оставило Его. Христос начал испытывать весь ужас, который постигает человека, когда Бог оставит его.

Ему суждено было возложить на Себя грехи всего мира. И вот теперь, когда это свершилось, тяжесть грехов человеческих оказалась столь велика, что Он был искушаем мыслью, что Бог более не может любить Его, Зная, как ненавистен Богу-Отцу грех, Он произносит слова: "Душа моя скорбит смертельно".

У входа в сад Он оставил всех учеников* взяв с Собою только Петра, Иакова и Иоанна. С ними и вошел Он в сад. Это были самые ревностные Его последователи. Но Он не мог допустить, чтобы они видели Его страдания. Он сказал им: "Побудьте здесь и бодрствуйте со Мною" (Мф. 26:38).

Отойдя от них на некоторое расстояние, Он упал на землю. Он чувствовал, как грехи мира образовали между Ним и Отцом такую широкую и глубокую пропасть, что великий трепет потряс все Его существо.

Христос страдал не за Свои грехи, но за грехи мира. И на Себе Он чувствовал гнев Божий, обращенный против греха, точно так же, как это будет чувствовать каждый грешник в день великого суда.

В агонии Христос припал к земле. С Его дрожащих уст сорвалось восклицание, полное отчаяния и мольбы: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем, не как Я хочу, но как Ты" (Мф. 26:39).

В продолжение часа Спаситель переживал такое страдание в полном одиночестве. Затем Он вернулся к ученикам, надеясь услышать от них слово сострадания и участия. Но ученики безмятежно спали. Они проснулись от звука Его голоса и с трудом узнали Его: так страдание изменило Его лицо. Обращаясь к Петру, Христос сказал: "Симон! ты спишь? не мог ты бодрствовать один час?" (Мк. 14:37).

До того, как войти в сад, Иисус говорил ученикам: "Все вы соблазнитесь обо Мне в эту ночь". Но они страстно заверяли Его, что готовы пойти за Ним в темницу и даже на смерть. А самоуверенный Петр добавил: "Если и все соблазнятся, но не я" (Мк. 14:27,29).

Полагаясь на свою волю, ученики еще не осознавали своей полной зависимости от Всемогущего Помощника. Поэтому, когда Иисус более всего нуждался в их присутствии и молитвах, они были найдены спящими. Спал Петр, спал и Иоанн, любимый ученик Христа, еще недавно возлежащий у Него на груди. Он более, чем кто-либо, должен был бодрствовать, чтобы своей усердной молитвой соединиться с молящимся Христом во время тяжких страданий. Христос проводил ночи, молясь за учеников, чтобы не оскудевала их вера, а они не смогли бодрствовать с Ним и одного часа.

Если бы теперь Иисус спросил Иакова и Иоанна: "Можете ли пить чашу, которую Я пью, и креститься крещением, которым Я крещусь", - они не ответили бы так решительно, как прежде, когда уверенно говорили: "Можем" (Мк. 10:38, 39).

Иисус переживал за учеников, видя их слабость, ибо знал, какие испытания выпадут на их долю после Его смерти. Но Он не обличал их, а сказал в назидание: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение". И проявил снисхождение, извинив их словами: "Дух бодр, плоть же немощна" (Мф. 26:41). Какой пример великодушия и понимания!

Опять стал молиться Иисус, говоря: "Отче Мой! если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя" (Мф. 26:42). От нечеловеческого напряжения во время усиленной молитвы капли крови выступили на челе Спасителя. Опять приходит Он к ученикам Своим, ища поддержки и сострадания, и снова находит их дремлющими. Они почувствовали Его присутствие, открыли глаза и со страхом смотрели на Его изменившееся лицо. Они не могли понять во всей полноте причину великих страданий и того мучения, которое отражалось на лице Христа.

В третий раз удалился Он для молитвы. Ужас великой тьмы объял Его. Близость присутствия Божьего была утеряна, и без поддержки Отца Он страшился, что Его человеческая природа не вынесет предстоящих испытаний.

Молясь в третий раз, Он произносил те же слова. Ангелы не могли помочь Ему, но, согласно пророчеству, Сын Божий должен испить чашу до конца, или мир, погибнет. Христос знает беспомощность мира, побежденного грехом. Все ужасы человеческого падения проходили перед Его внутренним взором. Он должен спасти человека даже ценой Собственной жизни. Он оставил ради этого небесные дворцы, славу и великий покой, чтобы спасти заблудших, чтобы обновить этот мир, впавший в беззаконие. И этот план не может быть изменен.

Отчаяние сменяется полной покорностью: "Если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя".

Как мертвый, Спаситель падает на землю. Никого нет рядом с Ним, чтобы поддержать Его, оросить бледное чело, сказать слово поддержки. Христос один, и нет ни одного человека подле Него!

Отец Небесный страдает вместе с Сыном. Ангелы видят агонию Христа. Небо молчит. Если бы люди поняли, чего стоило Отцу отнять от Сына лучи любви и славы, то им открылась бы истина, как ненавистен Богу грех, как отвратителен он в очах Божьих.

И вот, ангел небесный поддерживает Христа, указуя Ему на Небо, и утешает словами, что Он победил сатану. И отныне множество победителей, верных Богу, войдут в Его Царство.

Небесный покой восстанавливает силы Христа. Он перенес то, чего никто и никогда не переносил и перенести не может.

Опять Христос возвращается к ученикам Своим - и снова находит их спящими. Если бы они провели это время в молитве со Христом, то имели бы большую силу для перенесения испытаний, которые были впереди. Пренебрегши великим часом, они лишили себя многих сил.

С печалью глядя на них, Христос сказал: "Вы все еще спите и почиваете? вот приблизился час, и Сын Человеческий предается в руки грешников". Когда Он еще говорил это, послышались шаги искавших Его. Тогда он произнес:

"Встаньте, пойдем: вот приблизился предающий Меня" (Мф. 26:45, 46).

ПРЕДАТЕЛЬСТВО И АРЕСТ

Никакого следа только что перенесенного страдания не было на лице Иисуса Христа, когда Он выступил навстречу ищущим Его. Стоя впереди учеников, Он спросил у народа: "Кого ищете?"

"Иисуса Назорея", - последовал ответ.

Иисус сказал: "Это Я!" (Ин. 18:4, 5).

Когда Иисус произносил эти слова, ангел Божий присутствовал здесь. Свет Божественной славы осиял лицо Спасителя. Воины, священники и праздный люд пали на землю, как мертвые. Ангел отошел, и свет славы исчез. Иисус был спокоен и тверд. Ученики были настолько поражены, что в изумлении не произнесли ни слова. Римские воины, придя в чувство, вскочили на ноги. Вместе со священниками и Иудой они окружили Спасителя. Казалось, что они устыдились своей слабости и возникшего страха и теперь были чрезмерно усердны. Христос снова спросил: "Кого ищете?" И услышал тот же ответ: Иисуса Назорея.

Тогда Христос пояснил им: "Я сказал вам, что это Я; итак, если Меня ищете, оставьте их, пусть идут" (Ин. 18:7, 8).

И в этот страшный час Христос заботился об учениках Своих, желая оградить их от страданий.

Иуда - предатель подошел близко к Иисусу и поцеловал Его. Иисус спросил его: "Друг, для чего ты пришел? - (Мф. 26:50). И добавил: "Целованием ли предаешь Сына Человеческого? "(Лк.. 22:48).

Такие кроткие слова должны были" бы смягчить сердце Иуды, но сострадание и любовь оставили его. Он полностью был во власти сатаны. Вид его был вызывающим, и он не проявил ни малейшего сомнения, когда предавал Христа.

Спаситель не уклонился от поцелуя предателя. В этом было проявление высокой победы любви над предательством, добра над злом. Мы должны следовать этому примеру, постигая глубокий смысл христианской любви.

Окружавшие Иисуса осмелели, когда увидели, что Иуда прикоснулся к Тому, от силы Которого они пришли в ужас и пали на землю. Они схватили Христа и связали Ему руки, которые сделали так много добра.

Ученики даже и предположить не могли, что Учитель позволит связать Себя. Они считали, что сила, исходившая от Иисуса и только что поразившая людей, позволит им и Учителю обезопасить Себя. И как были они оскорблены и возмущены, когда увидели веревки, которыми свяжут руки Того, Кого они так любили. Петр выхватил меч, желая защитить своего Наставника, и отсек ухо слуге первосвященника. Увидев это, Иисус со словами: "Оставьте, довольно!" (Лк. 22:51) освободил руки и прикоснулся к раненому, и ухо его тотчас стало здоровым. После этого Он сказал Петру: "Возврати меч твой в его место, ибо все, взявшие меч, мечом погибнут; или ты думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, и Он представит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов? Как же сбудутся Писания, что так должно быть?" (Мф. 26:52-*-54). "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?" (Ин. 18:11).

Ученики смутились, видя, что Спаситель не пытается освободить Себя, и втайне осуждали Его за это. Они не могли понять, почему Он подчинился черни и, пораженные страхом и разочарованием, оставили Его и бежали.

Христос предсказывал, что они оставят Его. "Вот, наступает час, и настал уже, что вы рассеетесь каждый в свою сторону и Меня оставите одного; но Я не один, потому что Отец со Мною"(Ин. 16:32).

ПЕРЕД СВЯЩЕННИКАМИ АННОЙ, КАИАФОЙ И СИНЕДРИОНОМ

Воины в окружении толпы вывели Иисуса из Гефсиманского сада и сразу повели Его к Анне, первосвященнику, которого сменил его зять первосвященник Каиафа. Анна пожелал первым увидеть пленного Иисуса Христа. Он желал услышать что-либо от Него, что послужило бы к обвинению Учителя. Поэтому он спрашивал Христа об учениках Его и Его учении. Христос отвечал:

"Я говорил явно миру; Я всегда учил в синагоге и в храме, где всегда иудеи сходятся, и тайно не говорил ничего".

Потом, обратившись к вопрошающему, сказал:" Что спрашиваешь Меня? спроси слышавших, что Я говорил"{Ин. 18:20,21). Священники постоянно посылали соглядатаев следить за Иисусом и доносить им обо всем, что Он говорил. Через осведомителей они знали, чему учил Иисус и что делал Он в собраниях народа, куда приходил. Поэтому Спаситель сказал: "Спроси слышавших Меня", то есть обратитесь к своим осведомителям: они слышали, что было сказано и в чем суть учения.

Слова Христа были так точны и обличительны, что священники почувствовали себя разоблаченными. Один из слуг Анны, желая выказать усердие и защитить достоинство господина, ударил Иисуса по щеке, говоря: "Так отвечаешь Ты первосвященнику?" На это Иисус кротко ответил:

"Если Я сказал худо, покажи, что худо; а если хорошо, что ты бьешь Меня?" (Ин. 18:22, 23).

Христос мог бы призвать на помощь легионы ангелов. Но должен был снести от людей все, вплоть до насмешек и избиений. Из дома Анны Иисус был переведен во дворец первосвященника Каиафы. Он должен был предстать перед членами синедриона. Каиафа занял место председательствующего. По ту и другую сторону размещались судьи, напротив стояли римские воины, сторожившие Христа, а позади возбужденно шумела толпа черни.

Каиафа повелел, чтобы Христос сотворил хотя бы одно чудо. Но Спаситель не показал даже вида, что слышит его слова. Но достаточно было бы одного Его взгляда, чтобы вся эта клика была повержена ниц и чтобы в бегство была обращена толпа, жаждущая Его смерти.

Будучи подчинены римлянам, иудеи не имели права казнить по своему усмотрению. Синедрион мог только провести судебное расследование, а затем передать свое решение на утверждение римской власти.

Чтобы осуществить замысел, нужно было найти такое обвинение против Спасителя, которое и для римлян было бы достаточным основанием для вынесения приговора о смертной казни. Священники располагали многими фактами, подтверждающими, что Иисус говорил против их преданий и опровергал их учение. Имелись многочисленные доказательства того, что Иисус, обличая священников и книжников, называл их человекоубийцами и лицемерами. Но было сомнение, что такой материал подействует на римлян, которые и сами презирали лицемерие иудейских священнослужителей.

Много обвинений было выдвинуто против Христа, но ни одно из них не обладало абсолютной силой. Или свидетели не были согласны друг с другом, или суть обвинения была недостаточной для вынесения сурового приговора. Пытались заставить Иисуса отвечать на коварные вопросы, но Он как бы не слышал их. Его молчание было предсказано пророком Исайей:

"Он истязуем был, но страдал добровольно и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7).

Священники стали проявлять беспокойство, что не найдется достаточного обвинения против Христа, когда Он предстанет перед Пилатом. И тогда первосвященник прибег к последнему средству. Он поднял правую руку к небу и с клятвой обратился к Иисусу: "Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам. Ты ли Христос, Сын Божий?" (Мф. 26:63).

Христос никогда не отрекался от того, что послан Богом и что Он - Сын Отца Небесного. На оскорбления Он отвечал молчанием или в крайнем случае давал ответ, используя слова вопрошающего: "Ты говоришь". По обычаю того времени эти слова принимались как подтверждение: "именно так, как ты говоришь".

После вопроса Каиафы опять свет небесной славы осиял бледное чело Спасителя, и Он ответил:

"Даже сказываю вам: отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную Силы и грядущего на облаках небесных" (Мф. 26:64).

Христос показал присутствующим картину грядущего времени, когда Он займет место Верховного Судьи на небе. Он воссядет на престоле Отца Своего Небесного, и если кого обвинит, тот уже никогда не найдет оправдания. Он показал тот день, когда Он придет не в окружении наглой толпы, но на облаках небесных с силою и славою великою. Он будет сопровождаем легионами ангелов. И тогда Он произнесет приговор над теми, кто противостоял воле Боге, среди которых будут и те, кто сейчас обвиняет Его.

После произнесенных слов, что Он есть Сын Божий и Судия мира, первосвященник, разодрав свою одежду, выразил крайнее негодование и, подняв руки к небу, произнес:

"Он богохульствует! на что еще нам свидетелей? Вот, теперь вы слышали богохульство Его. Как вам кажется?" Судьи в один голос ответили: "Повинен смерти" (Мф. 26:65, 66).

По закону не полагалось судить ночью. И хотя осуждение Иисуса было завершено, должен был пройти формальный суд в дневное время.

Иисус был в заключении, где воины издевались и всячески насмехались над Ним. Утром Его опять привели в синедрион, и был вынесен окончательный приговор. Невиданная ярость обуяла народи начальников иудейских. Они кричали: "Он повинен смерти, предайте Его смерти!" И если бы не римские воины, толпа разорвала бы Его на части. Священство, начальники синагог и чернь куражились над Ним. Накрывая Его старой одеждой, они по очереди ударяли Его по лицу и спрашивали: "Прореки нам, Христос, кто ударил Тебя?" Когда сбросили с лица материю, то один из издевающихся плюнул Ему в лицо.

Ангелы Божьи заносили в списки каждый злой взгляд, каждое оскорбительное слово, каждый поступок против Возлюбленного Повелителя. Настанет день, когда низкие люди, хулящие и издевающиеся над Спасителем мира, увидят Его во славе небесной, превосходящей славу солнца.

ИУДА

Иудейские начальники искали человека, который мог бы тайно предать Иисуса, и нашли такого в Иуде, одном из двенадцати учеников Христа. Иуда был сребролюбив, но до общения со Христом он не падал так низко, чтобы ради денег пойти на предательство. Постоянно возжигаемая алчность утвердила в нем дух корысти, который и стал определять содержание всей его жизни. Итогом стало предательство Учителя за тридцать серебренников, что равнялось цене, которую платили за раба (см. Исх. 21:28- 32). Предательство было совершено самым подлым образом - через поцелуй, который был знаком для преследующих Христа.

После ареста Иисуса Иуда следовал за Ним всюду. Как и все, он не мог допустить мысли, что Иисус позволит убить Себя, чего добивались иудеи. С минуты на минуту он ждал чуда и вмешательства Божественной силы. Но шло время, и Иисус не предпринял ничего, чтобы проявить Свое могущество. И тогда ужас обуял предателя: по его вине Учитель будет убит!

По мере завершения суда Иуда был не в силах переносить угрызения нечистой совести. И вот в синедрионе раздался хриплый голос, от которого содрогнулись члены суда:. "Он не виновен. Пощади Его, Каиафа! Он не совершил ничего, достойного смерти!"

Все смотрели на высокую фигуру Иуды, протискивающегося сквозь толпу. Его лицо было искажено гримасой страдания, и крупный пот стекал со лба. Подойдя к месту судьи, он бросил перед священниками и старейшинами серебренники, которые получил за предательство Учителя.

Цепляясь за одежду первосвященника, он умолял его освободить Иисуса, говоря о Его невиновности. Но Каиафа, брезгливо оттолкнув его, сказал: "Что нам до того? смотри сам" (Мф. 27:4).

Тогда Иуда бросился к ногам Христа. Признавая, что Он есть Сын Божий, он просил, чтобы Иисус освободил Себя от врагов. Христос видел, что не от раскаяния ведет себя так Иуда, а из-за боязни наказания за свое страшное преступление. Христос не высказал ни слова укоризны. Взглянув на Иуду с сожалением, Он произнес: "На сей час Я пришел в мир".

Возгласы удивления раздались в толпе. С недоумением смотрел народ на Христа, Который не осуждал предателя. Иуда, убедившись, что ему не будет прощения, выбежал с криком: "Поздно! Поздно!" Затем, удалившись, пошел и удавился.

Позже, когда поведут Христа от Пилата к Голгофе, люди увидят на пути место, где на пустыре под сухим деревом будет лежать обезображенный труп предателя. Веревка оборвется, не выдержав груза, и тело станут пожирать дикие звери. Люди схоронят останки, и многие задумаются о неотвратимости возмездия за совершаемое преступление. Возмездие уже карало тех, кто был повинен в Крови Иисуса Христа!

ПЕРЕД ПИЛАТОМ

После судебного процесса в синедрионе Христа повели к римскому наместнику Пилату для утверждения приговора и приведения его в исполнение.

По иудейскому закону священники и начальники синагог не могли входить во двор римского правителя, чтобы не оскверниться и не быть отстраненными от проведения богослужений во, время Пасхи. По своей духовной слепоте они не видели, что вот этот Иисус и есть истинная Пасха и что, отрекшись от Него, они тем самым лишили великий праздник подлинного значения.

Взглянув на Иисуса, Пилат отметил про себя, что перед ним стоит благородный человек с красивым лицом и осанкой, свидетельствующий о высоком достоинстве. Преступники такими не бывают, и Пилат, обратившись к сопровождающим, спросил: "В чем вы обвиняете Человека Сего?" (Ин. 18:29). Обвинители не были готовы к такому вопросу, ибо не имели веских доказательств Его вины. Поэтому были приглашены ложные свидетели. "И начали обвинять Его, говоря: мы нашли, что Он развращает народ наш и запрещает давать подать кесарю, называя Себя Христом Царем" (Лк. 23:2).

Это была намеренная ложь. Христос, отвечая законнику на вопрос о том, следует ли платить подать кесарю, сказал:

"Отдавайте кесарево Кесарю, а Божие Богу" (Мф. 22:21).

Пилат, будучи проницательным человеком, не был введен в заблуждение ложным свидетельством наемников. Он обратился к Иисусу, спрашивая: "Ты Царь Иудейский? "(Мф. 27:11).

Иисус ответил: "Ты говоришь".

Услышав такой ответ, Каиафа и бывшие с ним обратили внимание наместника на то, что Иисус Сам сознается в преступлении, в котором Его обвиняют. Криками они стали требовать для Него смертного приговора.

Видя, что Христос не возражает обвинителям, Пилат сказал Ему: "Ты ничего не отвечаешь? видишь, как много против Тебя обвинений".

"Но Иисус и на это ничего не ответил" (Мк. 15:4, 5).

Пилат был смущен. Он не видел достаточных улик, доказывающих виновность Иисуса, и не питал ни малейшего доверия к Его обвинителям. Благородный вид и несуетное поведение Иисуса/без проявления страха и заискивания, - все это обличало его обвинителей, возбужденных ненавистью и нетерпением. Это произвело сильное впечатление на Пилата, и он был вполне уверен, что Иисус невиновен.

Все же, надеясь услышать от Него истину, он отвел Его в сторону и спросил: "Ты Царь Иудейский?"

Христос, не давая прямого ответа, спросил Пилата: "От себя ли ты говоришь это или другие сказали тебе обо Мне?"

Сомнения охватили Пилата. Вопрос Иисуса заставил его вслушаться в то, что говорило собственное сердце. А оно не обманывало его. Он чувствовал, что душа его на стороне Иисуса. Но гордость восстала - и он ответил: "Разве я Иудей? Твой народ и первосвященники предали Тебя мне; что Ты сделал?"

Пилат навсегда упустил благоприятный час своего вечного спасения.

Иисус дал ему понять, что Он пришел не для того, чтобы стать земным царем, захватив власть. Его ответ был таким:

"Царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было . Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда".

Пилат опять спросил: "Итак, Ты Царь?"

Иисус ответил: "Ты говоришь, что Я Царь. Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего".

Пилат желал знать, что есть истина. Он с напряжением слушал Христа и рассчитывал узнать сокровенную тайну. Он спросил Иисуса: "Что есть истина?"

Но ему не удалось услышать ответ. Шум во дворе возрастал и переходил в рев. Старейшины требовали немедленного решения со стороны правителя, и Пилат должен был выйти к народу и объявить: "Я никакой вины не нахожу в Нем" (см. Ин. 18:33-38).

Слова Пилата привели в глубокое разочарование всех, кто жаждал смерти Иисуса. Люди, потеряв рассудок и самообладание, дали волю злым чувствам, и проклятия извергались из их уст неудержимым потоком. Они стали обвинять Пилата и угрожали, что подадут на него жалобу самому кесарю в Риме. Они обвиняли Пилата в его нежелании осудить Иисуса, Который, по их убеждению, восстал против кесаря. Они кричали: "Он возмущает народ, уча по всей Иудее, начиная от Галилеи и до сего места" (Лк. 23:5).

До последнего момента Пилат и не думал об осуждении Иисуса, будучи уверен в Его невиновности. Услышав, что Он из Галилеи, он решил направить Его к Ироду, правителю той области. Ирод в то время находился в Иерусалиме. Таким образом Пилат хотел переложить ответственность с себя на Ирода.

ПЕРЕД ИРОДОМ

Ирод только слышал об Иисусе и втайне желал видеть Его и убедиться, действительно ли Он обладает Божественной силой. Когда привели Спасителя, стоял неимоверный гвалт. Ирод потребовал тишины, чтобы допросить арестованного.

С любопытством и беспокойством смотрел он на Иисуса, видя, что только по злобе и ненависти иудеи обвиняют этого благородного и мудрого человека.

Ирод попросил Иисуса, чтобы Тот совершил какое-нибудь чудо, и обещал, что отпустит Его, если таковое произойдет. Но Спаситель стоял перед ним, как бы ничего не видя и не слыша.

Сын Человеческий принял на Себя сущность и природу человека, и потому Он должен был поступать, как человек. Он не мог сотворить чуда ради любопытства людей или ради избавления Самого Себя от страдания. Это не отвечало бы естественным способностям человека, находящегося в таких же условиях.

Обвинители Иисуса устрашились, когда услышали, что Ирод требует от Него сотворения чуда. Проявление Божественной силы разрушило бы все их намерения, и, может быть, стоило бы им жизни. Поэтому они закричали, что Иисус творит чудеса силою Веельзевула, князя бесовского.

Когда-то Ирод слышал об учении Иоанна Крестителя, и оно произвело на него очень сильное впечатление. Однако это не побудило его оставить невоздержанную и греховную жизнь. Ожесточаясь и теряя благоразумие, он во время пира в угоду нечестивой Иродиаде повелел отрубить голову Иоанну Крестителю. Это преступление тяжелым грузом легло на его сердце. И сейчас его крайне раздражало глубокое молчание Иисуса. Гнев все сильнее возбуждал его душу, и он стал угрожать пленнику, Который сохранял невозмутимое спокойствие и молчание.

Христос пришел в мир, чтобы исцелять сокрушенных сердцем. Если бы нужно было сейчас исцелить и утешить раскаивающегося во грехе человека, Он не молчал бы. Но у него не было слов для тех, кто попирал в данный момент истину.

Спаситель мог поразить словами ум ожесточенного царя. Он мог бы подействовать на него страхом и заставить трепетать, показывая все бесчестие его жизни и ужас предстоящих мучений. Но это не сравнилось бы с той великой тайной и не подействовало бы так сильно, как поражало всех окружающих Его непоколебимое молчание. Молчание Христа являлось сейчас самым сильным обличением.

Теряя остатки спокойствия, Ирод обратился к толпе, объявляя Иисуса мошенником и самозванцем. Но даже те, кто обвинял Христа, знали, что это не так. Они видели слишком много чудес, чтобы поверить свидетельству Ирода.

Ирод стал и насмехаться над Сыном Божьим.

"Но Ирод со своими воинами, уничижив Его и насмеявшись над Ним, одел Его в светлую одежду и отослал обратно к Пилату" (Лк. 23:11).

Пораженный необъяснимым поведением Иисуса, Ирод предполагал, что передним находится не обыкновенный человек. Допуская мысль, что Иисус обладает Божественной природой, он не осмелился утвердить приговор и потому, чтобы освободиться от страшной ответственности, отослал Спасителя назад к Пилату.

ОСУЖДЕННЫЙ ПИЛАТОМ

Когда иудеи возвратились от Ирода, приведя с собою назад Иисуса, Пилат, выражая недовольство, спросил, чего они хотят от него. Он напомнил, что допрашивал Христа и не нашел за Ним никакой вины. Он сказал также, что ни одно из выдвинутых ими обвинений не подтвердилось. И то, что Ирод, будучи, как и они, иудеем, не нашел за Ним никакой вины, подтверждает правоту первоначального решения Пилата. Но, чтобы успокоить их, он сказал:

"Итак, наказав Его, отпущу" (Лк. 23:16).

В этом сказалась слабость характера Пилата. Он, признав невиновность Иисуса, не проявил решительности, чтобы окончательно освободить Его. За что же наказывать, если Иисус невиновен? Но Пилат решил пойти на компромисс. Иудеи заметили эту уловку со стороны наместника и угрозами продолжали настаивать на исполнении их требований. В результате им удалось добиться осуждения Иисуса Христа на смерть. Толпа неистовствовала, требуя смерти пленника. В это время Пилату принесли письмо от жены, в котором говорилось: "Не делай ничего Праведнику Тому, потому что я ныне во сне много пострадала за Него" (Мф. 27:19).

Пилат пошатнулся и побледнел, прочитав письмо. Но толпа кричала еще настойчивее, видя его нерешительность. Пилат понимал, что нужно что-то предпринимать. Был у иудеев обычай: на праздник Пасхи отпускать одного узника по своему усмотрению. Недавно римские воины поймали известного разбойника по имени Варавва. Пилат обратился к народу, говоря:

"Кого хотите, чтобы я отпустил вам: Варавву или Иисуса, называемого Христом?" Они ответили: "Смерть Ему! а отпусти нам Варавву" (Мф. 27:17; Лк. 23:18).

Пораженный, Пилат не мог произнести ни слова. Во мгновение он потерял авторитет и уважение со стороны толпы, ибо обратился к ней за указанием, а не поступил по собственному убеждению. Он стал орудием в руках толпы, и они действовали через него, осуществляя свое намерение.

Пилат спросил: "Что же следует сделать с Иисусом, называемым Христом?

Они в один голос закричали: "Распни его!" Правитель продолжал спрашивать: "Какое же зло сделал Он? " Они стали кричать еще сильнее: "Да будет распят!" Пилат не думал, что дело дойдет до этого. Несколько раз внушал он людям, что нет на Нем никакой вины, но народ неумолимо требовал для Христа самой мучительной смерти. Еще раз Пилат сказал народу: "Какое же зло сделал Он?" А в ответ раздался ужасный рев толпы: "Распни Его! Распни Его!"

Пилат решил вызвать чувство жалости и сострадания у людей тем, что повелел вывести Иисуса перед людьми и бить Его. Воины стали бичевать Христа на виду Его обвинителей.

"И воины, сплетши венец из терна, возложили Ему на голову, и одели Его в багряницу, и говорили: радуйся, Царь Иудейский! И били Его по ланитам" (Ин. 19:2, 3).

Люди плевали в Него. Одна нечестивая женщина выхватила жезл, вложенный Ему в руку, и ударила им по челу, увенчанному терном. Шипы впились в голову Спасителя, и кровь стала стекать по лицу Его.

Воинами и толпой во главе с Пилатом руководил сам сатана. В его интересах было так искусить Спасителя, чтобы Он совершил великое чудо здесь, пред людьми, и тогда план спасения человечества был бы уничтожен. Единственная слабость, самое малое допущение собственной воли, отклонение от человеческой природы при преодолении тяжелого испытания - и Жертва Агнца Божьего была бы несовершенной, а спасение людей - невозможным.

Но Тот, Кто повелевает силами небесными и небесным воинством, Кто в одно мгновение мог бы призвать на помощь легионы ангелов Божьих, Кто мог поразить Своих мучителей одним Словом уст Своих - Тот, проявляя совершенное смирение, покорился самому грубому и жестокому унижению и издевательству.

Потрясенный безропотным терпением Иисуса Христа, Пилат распорядился, чтобы в зал привели Варавву, и представил толпе обоих узников. Указывая на Спасителя, он сказал: "Се, Человек". "Я вывожу Его к вам, чтобы вы знали, что я не нахожу в Нем никакой вины" (Ин. 19:4, 5).

Сын Божий стоял перед толпой в терновом венце и в багрянице. На лице были следы от ударов. Однако Христос смотрел на истязателей со смешанным чувством глубокого сожаления и жалости к ним.

Черты лица разбойника Вараввы были грубыми, взгляд, блуждающий по толпе, выражал злость и презрение. Полная противоположность Христу - таким был разбойник, убивший не одну живую душу.

Глядя на разительную картину, некоторые из народа почувствовали сострадание к кроткому и благородному Христу. Даже священники и начальники все более проникались сознанием, что перед ними стоит Тот, за Кого Он выдавал Себя. Но какая-то сила мешала им отдаться полностью этому чувству. В бешеной ярости они вместе с народом опять начали кричать: "Распни Его! Распни Его!"

Наконец, доведенный до потери всякого терпения мстительной жестокостью толпы, Пилат произнес:

"Возьмите Его вы и распните, ибо я не нахожу в Нем вины" (Ин. 19:5,6).

Пилат до конца старался освободить Иисуса, но иудеи кричали:

"Если отпустишь Его, ты не друг кесарю; всякий, делающий себя царем, противник кесарю" (Ин. 19:12).

Это подействовало на Пилата, ибо донос в любой его форме мог вызвать недовольство у римского правительства.

"Пилат, видя, что ничего не помогает, но смятение увеличивается, взял воды и умыл руки перед народом, и сказал: невиновен я в крови Праведника Сего; смотрите вы" (Мф. 27:24).

Напрасно Пилат желал снять с себя ответственность за осуждение Христа. Если бы он действовал решительно с самого начала, то его воля не была бы подчинена безрассудной и жестокой толпе. Видя его последовательную решимость, народ не посмел бы диктовать ему свои желания.

Но преступная слабохарактерность привела его к гибели. Видя, что он не может сохранить жизнь Иисусу, не потеряв должность наместника, он предпочел пожертвовать невинной жизнью ради сохранения власти. Уступая толпе, он опять приказал бичевать Христа, после чего Он был предан на распятие.

Пилат, однако, не смог сохранить того, чем так сильно дорожил. Спустя всего несколько лет, снедаемый совестью и раскаянием, он кончил свою жизнь, навсегда потеряв высокое положение вместе с почестями. "Есть путь, который кажется человеку прямым в глазах его, но конец его - смерть".

Когда Пилат отмежевался, заявив, что он невиновен в крови Христа, Каиафа от имени присутствующих иудеев подтвердил общую причастность к убийству Христа: "Кровь Его на нас и на детях наших" (Мф. 27:25). Эти страшные слова были повторены священниками, а затем и всем народом. Эти слова были приговором, который они навлекли на себя и на все свое потомство.

Буквально эти слова исполнились сорок лет спустя, во время взятия и разрушения Иерусалима римскими воинами. Эти слова буквально исполняются до настоящих дней как возмездие над рассеянным по всему миру, презираемым и угнетаемым потомством народа иудейского. Приговор, который они сами произнесли над собой, исполнится с еще большей точностью, когда наступит последний день перед Страшным судом. Тогда сей Иисус придет в пламенеющем огне совершать отмщение непознавшим Бога (см. Деян. 1:11; 2 Фес. 1:8).

Тогда все, кто отверг Христа, возопиют к скалам и горам: "Падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять" (Откр. 6:16, 17).

ГОЛГОФА

Прежде чем вести Иисуса Христа к Голгофе, на Него был возложен тяжелый крест, приготовленный для Вараввы. Ноша была так тяжела, а Спаситель так изнурен и обессилен, что, пройдя небольшое расстояние, Он упал, придавленный крестом. Истязатели поняли, что Он не в состоянии нести эту ношу, и пришли в замешательство.

В это время им встретился Симон Кирениянин. Они схватили его и заставили нести крест следом за Христом на Голгофу.

Сам Симон еще не принял Христа, хотя его сыновья были учениками Иисуса. Позже, когда придет старость, Симон будет благодарить Бога за великое преимущество, которое было дано ему, когда он нес крест Христа. После этого события Симон стал последователем Спасителя, Все, чему он был свидетелем, побудило его принять Иисуса Христа как Сына Божьего.

Придя к месту распятия, осужденных стали привязывать к орудиям казни. Двое разбойников, которых должны были распять вместе со Христом, стали бороться с палачами: Христос же не противился ничему.

В шествии к месту казни участвовала и Мать Иисуса. Когда она увидела, что Христос упал под тяжестью креста, то хотела помочь Ему, но ее не пустили. Во все время пути она ожидала вмешательства Божественной силы, которая освободит ее Сына из рук конвоиров. И вот теперь, когда двое разбойников были уже привязаны к крестам и наступила очередь Иисуса, она была в отчаянном недоумении: неужели Тот, Кто давал жизнь умершим, отдаст Себя на распятие? Неужели она была в заблуждении, что Иисус - Мессия?

Вот она увидела, как Его руки раскинулись вширь креста - те руки, которые благословляли страдающих и погибающих! И когда стали пробивать запястья - она лишилась сознания, и рыдающий ученик Христа унес ее на руках в сторону от страшного зрелища.

Спаситель ни о чем не просил и ничему не противился; только крупные капли пота говорили о жуткой мере страдания, которую Он топтал точило один, и из народов никого не было с Ним (см. Ис. 63:3)

Когда воины совершали свою жуткую работу, Иисус в великой скорби думал о них и о тех гонителях, которые привели Его на Голгофу. Собственные страдания отошли на второй план. Со скорбью взирал Он на радующихся людей и, сознавая их неведение, молился за них, говоря: "Отче, прости им, ибо не знают, что творят!"

Его голгофская молитва за врагов распространялась на весь мир. Она включала в себя каждого грешника, который жил, жив сейчас или будет жить - во все время, от начала до последнего дня.

Когда мы грешим, мы вновь распинаем Христа. За нас Он простирает Свои пронзенные руки в сторону престола Отца и просит: "Прости им, ибо не знают, что творят!"

Как только Христа прибили к кресту, воины тут же подняли крест и установили его в углублении. Над головой Иисуса по распоряжению Пилата была сделана надпись по-латински, по-гречески и по-еврейски, чтобы каждый мог прочесть: "Иисус Назорей, Царь Иудейский".

Иудейские первосвященники просили Пилата: "Не пиши "Царь Иудейский", но что Он говорил: "Я - Царь Иудейский". Пилат же, недовольный собой за проявленную нерешительность и презиравший иудеев, решил теперь не уступать: "Что я написал, то написал" (Ин. 19:19, 21, 22).

Воины делили одежды Иисуса между собою. Хитон же был цельнотканым, и о нем стали спорить. Наконец разрешили спор, бросив между собою жребий. Сие было предречено пророком Божьим, который говорил: "Псы окружили меня, скопище злых обступило меня, пронзили руки мои и ноги мои... Делят ризы мои между собою и об одежде моей бросают жребий" (Пс. 21:17-19).

Когда Иисус был поднят на кресте, священники, начальники синагог, книжники, объединившись с чернью, насмехались над умирающим Сыном Божьим, с издевкой крича Ему: "Если Ты Царь Иудейский, спаси Себя Самого!" (Лк. 23:37).

И добавляли: "Других спасал, а Себя Самого не может спасти; если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него. Уповал на Бога; пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему. Ибо Он сказал: "Я Божий Сын"" (Мф. 27:42, 43).

"Проходящие злословили Его, кивая головами и говоря: э! разрушающий храм и в три дня созидающий! спаси Себя Самого и сойди со креста" (Мк. 15:29, 30).

Христос мог бы сойти с креста. Но если бы Он сделал это, мы никогда не могли бы получить спасение. За нас Он принял смерть.

"Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис., 53:5).

СМЕРТЬ ХРИСТА

Отдавая Свою драгоценную жизнь, будучи распятым на кресте, Христос испытывал страшную муку и великое отчаяние. Но это не было вызвано страхом перед смертью или физической болью. На Него давила тяжесть грехов всего мира, и это сопровождалось сознанием, что от Него удалена любовь Отца. Именно эти переживания надломили Иисуса и вызвали скорую смерть. Христос пережил страдания, которые испытают грешники всего мира, когда они восстанут от смерти и осознают во всей глубине свою вину перед Господом, осознают то, что они навеки исключили себя из числа спасенных и никогда не войдут в радость мира Божьего.

Ангелы со скорбью взирали на агонию Сына Божьего. Его душевное страдание Превосходило физическую боль распятого тела. В этот час поколебались силы природы. Солнце внезапно померкло. Вокруг креста образовалась плотная тьма, как в самую темную ночь, и эта сверхъестественная тьма продолжалась три часа. Неописуемый страх охватил толпу. Стихли ругательства и проклятья, смех и плач. Люди пали на землю, пораженные ужасом. Ярко вспыхивали молнии, освещая крест и распятого Спасителя. Все подумали, что наступил час отмщения.

В девятом часу мрак поднялся от земли, но продолжал окутывать Христа, словно это было темное покрывало. Казалось, молнии были направлены прямо в Него. И тогда Он воскликнул отчаянным голосом: "Боже Мой! Боже Мой! Для чего Ты оставил Меня?"

После этого тьма накрыла Иерусалим и окружающие его долины. Взоры всех устремились туда, где острые яркие молнии гнева Божьего как бы пронзали насквозь этот неверный город.

Внезапно мрак, окутывающий крест, расступился. Иисус ясным и звучным голосом,, который, казалось, разнесся по всей земле, воскликнул: "Свершилось" (Лк. 23:46).

Великий свет осиял крест. Лицо Спасителя просияло славой невиданной. И тогда Он склонил главу Свою на грудь и умер.

Толпа, словно окаменевшая, сдерживая дыхание, не могла оторвать глаз от Спасителям Скова тяжелый мрак окутал землю, и послышался глухой рокот, подобный грому небесному. И тут же сильное землетрясение поколебало местность. Потрясенные люди пали вновь на землю. Наступило дикое смятение, раздались крики ужаса. В далеких горах скалы срывались со склонов и с грохотом падали вниз, огромные камни катились в долины. Могилы открылись, и тела многих умерших были выброшены наружу.

В час, когда умирал Христос, некоторые священники служили в Иерусалимском храме. Вдруг все сотряслось от землетрясения, и в ту же минуту завеса в храме, разделяющая святилище и Святое святых, разодралась сверху донизу. Это сделала та же бесплотная рука, персты которой начертали когда-то слова приговора на стенах дворца Валтасара. Святое святых земного святилища перестало быть святым. Отныне никогда более сила Божья не явит негодование или одобрение через свет или тьму драгоценных камней в наперснике великого первосвященника.

Со смертью Христа на Голгофе новый - живой и светлый - путь открылся и для язычников, и для иудеев.

Ангелы восторжествовали, когда Спаситель воскликнул: "Свершилось!" Великий план спасения будет осуществлен. Через жизнь служения и послушания сыны Адамовы смогут достигнуть Царства Небесного.

ВО ГРОБЕ ИОСИФА

Формально Иисус был предан смерти за попытку ниспровержения римского правительства. Таких преступников хоронили в особо отведенном месте. Ученик Христа Иоанн содрогался при мысли, что тело любимого Учителя будет брошено в позорном месте, но он не имел никакого влияния, чтобы предотвратить надругательство.

В это тяжелое время в Иерусалиме находились Никодим и Иосиф из Аримафеи. Оба были знатные члены синедриона, знакомы с Пилатом, богаты и влиятельны. Они решили, что тело Христа должно быть погребено достойно.

Иосиф уверенно пошел к Пилату и просил разрешения снять тело Иисуса. Пилат, убедившись, что Иисус мертв, разрешил это сделать. По обычаю того времени тело покойного обмывали, обертывали особыми пеленами, в которые вкладывали душистые вещества. Никодим для погребения Христа принес ценный дар; смирну и аллой в более чем достаточном количестве. Это было выражением особого почтения, и скорбящие ученики Христа были тронуты таким вниманием к Учителю со стороны высоких начальников. Подавленные печалью, они забыли слова Христа, предсказывавшие такие события. После всего происшедшего они по маловерию потеряли надежду. Иосиф и Никодим, хотя и не приняли Христа открыто, однако прислушивались к Его учению. И когда произошли события, связанные со смертью Христа, которые потрясли веру учеников, то для Иосифа и Никодима они явились верным доказательством, что Христос был истинным Мессией. Их вера стала твердой и деятельной.

Помощь этих влиятельных особ чрезвычайно важна. Они могли сделать то, что было невозможно для учеников.

В безысходном горе и с великим состраданием они сняли тело Иисуса с креста. Взирая на Него, измученного и израненного, они сотрясались от рыданий.

В саду Иосиф приготовил новый гроб, который предназначал себе. Но теперь было решено положить в него тело Иисуса Христа. Сюда и принесли тело Христа, овитое льняной плащаницей и умащенное благовонными мастями.

Многие иудейские начальники, повинные в смерти Христа, теперь не были спокойны. Некоторые из них были около гроба, в котором лежал Лазарь, и видели его возвращение от смерти к жизни. И сейчас они трепетали от мысли, что Христос может и Сам воскреснуть из мертвых и предстать перед ними. Они помнили, как Он говорил народу, что Он имеет власть положить Свою жизнь и имеет власть вновь принять ее.

В их памяти звучали слова Иисуса: "Разрушьте храм сей, и Я в три дня воздвигну Его" (Ин. 2:19). Сейчас они понимали, что Он говорил о храме тела Своего.

Они вспомнили также, как Иуда сообщил о словах Христа, обращенных к ученикам во время последнего шествия в Иерусалим:

"Вот, мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий будет предан первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть; и предадут ЕРО язычникам на поругание и биение и распятие; и в третий день воскреснет" (Мф. 20:18, 19).

Многое вспомнилось им из того, что Он говорил, предсказывая Свое воскресение из мертвых. И как ни хотели, они не смогли забыть этих слов. Подобно отцу своему, дьяволу, они верили и трепетали. Желая предупредить малейшую возможность изъятия Христа из гроба, они просили Пилата наложить печать на вход во гроб и поставить стражу до третьего дня. Пилат по просьбе иудейских священников и старейшин разрешил установить охрану, сказав: "Имеете стражу; пойдите охраняйте, как знаете".

Они пошли, поставили у гроба стражу и приложили к камню печать.

"ОН ВОСКРЕС!"

Гроб с телом Спасителя охраняли с величайшей бдительностью, привалив ко входу большой камень. На камень была приложена печать, так что его нельзя было отвалить, не сломав печати. Гроб охранялся римскими воинами круглые сутки. Невидимо около гроба была и другая охрана: ангелы небесные наблюдали за происходящим.

Уходила ночь перед наступлением первого дня недели. С небес был послан могучий ангел: лицом - как молния, а одежда его - бела, как снег. Перед ним исчезает тьма, и небеса освещаются славой его. От внезапного света спящие воины пробуждаются и вскакивают на ноги. В испуге они смотрят вверх и видят сияющего ангела, спускающегося к ним. Земля сотрясается, все колеблется по мере приближения могучего небесного посланника. Он послан с великим поручением. Воины, их начальники, все, кто находился подле гроба, падают на землю как подкошенные. Здесь же действовали и ангелы тьмы. Сатанинская сила стояла на страже затем, чтобы не было отнято тело Иисуса и чтобы было оно подвержено тлению. Но когда приблизился ангел Божий, силы зла оставили место погребения Христа. Могучий ангел Господень, приблизившись ко гробу, отвалил огромный камень и воскликнул громким голосом: "Иисус, Сын Божий, выйди из гроба: Отец Твой зовет Тебя!"

И совершилось: Тот, Кто победил власть смерти и ада, вышел из гроба и произнес: "Я есмь воскресение и жизнь". Воинство ангелов, преклонившись пред Ним, прославило Его пением хвалы и радости.

Иисус вышел из гроба с силой и властью победителя. Пред Ним колебалась земля, в небе сверкала молния и гремел гром. Силы природы были поколеблены, когда Христос полагал Свою жизнь на Голгофе. То же самое произошло, когда Он опять обрел ее.

Сатана был в ярости от бегства ангелов тьмы во время приближения Посланника Неба. Сатане было угодно, чтобы Христос не воскрес и план спасения был уничтожен. И вот теперь, видя Спасителя, с торжеством выходящего из гроба, сатана дрогнул, ибо его царству угрожала гибель и сам он должен быть уничтожен.

"ИДИТЕ, СКАЖИТЕ УЧЕНИКАМ МОИМ"

Апостол Лука в своем повествовании о евангельских событиях сообщает о женщинах, присутствующих, при распятии Иисуса, следующее: "Возвратившись же, приготовили благовония и масти; и в субботу остались в покое по заповеди" (Лк. 23:56).

Спаситель был погребен в пятницу, в шестой день недели. Женщины приготовили благовония и масти, чтобы совершить помазание тела Иисуса. Но даже такое важное дело они отставили, чтобы не совершать обряд в субботу.

По прошествии субботы Мария Магдалина и Мария Иаковлева и Саломия купили ароматы, чтобы идти помазать Его. И весьма рано, в первый день недели, приходят ко гробу при восходе солнца (см. Мк 16:1, 2).

Направляясь ко гробу, они удивлялись, вида небеса необыкновенно освещенными и чувствуя колебания земли под ногами. Еще поспешнее устремились они ко гробу - и были поражены, когда увидели, что камень отвален, а римская стража Отсутствует. Мария Магдалина, будучи первой, кто увидел происшедшее, успела известить о случившемся учеников. Когда подошли другие женщины, то увидели свет, сияющий над гробом, а заглянув внутрь, нашли его пустым. Находясь внутри гроба, они вдруг увидели юношу в белых одеждах, сидящего у гроба. Это был ангел Господень, он же и отвалил камень. В страхе женщины повернулись, чтобы бежать, но ангел сказал: "Не бойтесь, ибо знаю, что вы ищете Иисуса распятого; Его нет здесь... Он воскрес из мертвых и предваряет вас в Галилее: там Его увидите" (Мф. 28:5-7).

Женщины увидели второго ангела, который сказал им: "Что вы ищете живого между мертвыми? Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть" (Лк. 24:5-7).

Напомнив слова Христа, ангел тем самым пояснил женщинам суть Его смерти и воскресения. Им все стало ясно, и они с новой надеждой поспешили к людям передать радостную весть.

Марии не было с ними; теперь же она пришла с учениками Христа Петром и Иоанном. После их ухода в город она оставалась у гроба. Она не могла уйти, не узнав, что же случилось с телом ее Господа. Когда она стояла и плакала, то услышала голос:

"Жена! что ты плачешь? кого ищешь?" Сквозь слезы она не могла различить, кто к ней обращается. Она подумала, что это может быть садовник, и стала просить его:

"Господин, если ты вынес Его, скажи мне, где ты положил Его, и я возьму Его".

Она подумала, что если такой богатый гроб сочли слишком дорогим местом для тела ее Господа, то она позаботится, куда поместить его. Но вот она услышала голос: "Мария!"

Вытерев слезы, она увидела перед собой Спасителя. Забыв в радости, что Он был распят, она простерла к Нему руки со словами: "Раввуни! (Учитель!)"

Иисус сказал ей:" Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: "восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему"" (Ин. 20:15-17). Иисус не мог принять поклонение людей, пока не получил заверения, что жертва Его принята Отцом. Только вознесясь в небесные обители, Он из уст Самого Отца услышал подтверждение, что Его жертва за грехи падшего мира принята и что отныне через Его Кровь каждый может получать жизнь вечную.

Князю славы и жизни дана была всякая власть на небе и ад земле, и Он нисшел к Своим последователям в мир греха, чтобы им уделить от Своей власти и славы.

СВИДЕТЕЛИ

В день воскресения Христа к вечер двое из Его учеников шли в Еммаус, небольшой городок в восьми милях от Иерусалима. Они пребывали в недоумении относительно происшедших событий. Особенно их смутило сообщение женщин, которые говорили, что видели ангела и Самого Иисуса по воскресении Его.

Они возвращались домой, чтобы в молитве и размышлении о происшедшем получить от Бога свет, который осветил бы им все то, что было таким непонятным.

На пути к ним неожиданно присоединился Незнакомец, но они были так погружены в разговор, что не обратили на Него внимания. Их печаль была так велика, что время от времени они сокрушались, плача. Под видом незнакомца Христос начал разговаривать с ними. Но глаза их были удержаны, и они не узнали Его. Он же сказал им: "О чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны? Один из них, именем Клеопа, сказал Ему в ответ: неужели Ты один из пришедших в Иерусалим не знаешь о происшедшем в нем в эти дни? И сказал им: о чем? Они сказали Ему: что было с Иисусом Назарянином, Который был пророк сильный в деле и слове пред Богом и всем народом" (Лк. 24:16-19).

Тогда они рассказали о том, что произошло, упомянули и о сообщении женщин, которые рано были у гроба в тот же день. Тогда Он начал говорить: "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки. Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою?" "И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании" (Лк. 24:25-27).

Ученики молчали, испытывая и недоумение, и восторг. Они не смели спросить Незнакомца: кто же Он? Но как жадно они внимали каждому Его слову!

Если бы Христос открылся им сразу, то они были бы удовлетворены этим вполне, В полноте радости они ничего иного и не желали бы. Но они должны были знать, что работа Спасителя на земле была предсказана всем обрядовым служением и всеми пророчествами Ветхого Завета. Именно на этих знаниях должна была основываться их вера. Христос в этот момент не сотворил ни одного чуда, чтобы убедить их. Первое, что Он дал им, - это толкования Писания, которые свидетельствовали о Нем. В Его смерти для них было крушение всех надежд. Христос же на основании пророчеств показал им, что только Его смерть должна сопутствовать пробуждению истинной веры в Бога.

Так, поучая учеников, Христос раскрыл глубокую сущность Ветхого Завета, которая неоспоримо свидетельствует о Нем. Многие христиане отвергают Ветхий Завет, считая, что он упразднен Христом. Но на примере Христа мы должны видеть, насколько важно знать Ветхий Завет, ибо Учитель говорил: "Если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто из мертвых воскрес, не поверят" (Лк. 16:31).

Когда солнце стало заходить, ученики приблизились к своему дому. Иисус "показывал им вид, что хочет идти далее". Но ученики не допускали и мысли, чтобы расстаться с Тем, Кто доставил им столько радости и вернул надежду. Они сказали Ему: "Останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру. И Он вошел и остался с ними" (Лк. 24:28, 29).

Наскоро была приготовлена вечеря, и Христос по обыкновению занял место во главе стола. В обязанность главы семьи входило ниспрошение благословения у Господа для принятия пищи. Христос возложил руки на хлеб и благословил его. Тут глаза учеников открылись... Благословение хлеба, знакомый голос, раны от гвоздей на запястьях - все это свидетельствовало о том, что перед ними их любимый Учитель.

Мгновение они сидели, пораженные этим явлением; потом, поднявшись, упали к Его ногам и поклонились Ему; и в это мгновение Он исчез.

Радостные, не чувствуя голода и усталости, они поспешили назад в Иерусалим с драгоценной вестью о воскресшем Спасителе. В то время, как они рассказывали о случившемся с ними другим ученикам, Христос появился среди них и, подняв руки, благословил их, говоря: "Мир вам!" (Лк. 24:36). С минуту они были напуганы и потрясены. Но когда Он показал им раны от гвоздей на руках и ногах, они поверили и утешились и поклонились воскресшему Спасителю.

На этом собрании с ними не было Фомы. Когда он услышал о Христе, то отказался верить их словам. Через восемь дней Иисус опять показал им Свои руки и ноги, на которых были страшные следы от распятия. Фома, увидев, тотчас же поверил и воскликнул: "Господь мой и Бог мой!" (Ин. 20:28).

В верхней горнице Христос вновь толковал из Писания те тексты, которые свидетельствовали о Нем. Он сказал ученикам, что покаяние и непременное прощение грехов во имя Его должно быть проповедано всем народам, начиная от Иерусалима.

Прежде чем вознестись на небо, Он сказал им: "Вы примите силу, когда на вас сойдет Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до краев земли" - "И се, Я с вами во все дни до скончания века. Аминь".

"Вы, - говорил Он, - свидетели Моей самоотверженной жизни ради любви и мира. Вы видели, что Я принимаю всех, приходящих ко Мне за получением прощения от грехов и кто желает восстановить примирение с Богом и иметь жизнь вечную.

Вам, Моим ученикам, поручаю Я нести сию весть милости Божьей. Ее следует возвестить всем народам, племенам и языкам. Идите до крайних пределов земли и знайте, что Я с вами!"

Такие наставления и поручения касаются всех верующих во Христа до конца времен. Не все могут проповедовать с кафедры, но каждый может донести учение Христа до своего друга или ближнего. Кто принимает страдальцев, помогает нуждающимся, утешает несчастных, кто грешникам говорит о милости и любви Христа, тот и есть истинный свидетель Христов.

ВОЗНЕСЕНИЕ

Дело Спасителя на земле было закончено. Настало время возвратиться Ему в Свой Небесный дом. Он победил, и Ему надлежало сесть одесную Отца на престоле славы.

Сопровождаемый одиннадцатью учениками, Христос шел к горе Елеонской. Ученики не подозревали, что это --. их последняя беседа с Учителем. Он давал им последние наставления. Перед вознесением Он дал сокровенное обещание, которое так дорого каждому верующему в Него: "И се, Я с вами до скончания века" (Мф. 28:20). :

Они остановились неподалеку от Вифании. Ученики окружили Христа. Сила и слава исходили от Его облика. Он с трогательной любовью смотрел на Своих учеников. Последние слова к ним были особенно нежны и ласковы.

И вот, распростерши руки для благословения, Он стал медленно подниматься и возноситься от них вверх. Пораженные благоговейным ужасом, ученики провожали Его изумленными взглядами. Облако славы приняло Спасителя и скрыло Его от глаз их. В это время их слуха достигло сладчайшее пение ангельского хора. Когда ученики еще смотрели вверх, прозвучал голос, похожий на мелодичную музыку. Обратившись, они увидели двух ангелов в человеческом облике, которые говорили им:

"Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1:11).

Эти ангелы были посланы, чтобы сопровождать Иисуса в Его небесную обитель. Но из любви и сострадания к покинутым они остались, чтобы уверить их, что разлука с Господом не будет вечной.

Когда ученики возвратились в Иерусалим, народ смотрел на них с недоумением. После суда и распятия их Учителя они, казалось, должны быть подавлены стыдом и горем. Вместо этого на их лицах - торжество и радость. Они светились неземным счастьем. Не было и следа печали от несбывшихся надежд. Но они были переполнены желанием хвалить и прославлять Бога.

Радостно рассказали они о чудесном воскресении Иисуса Христа и Его вознесении на небо; и свидетельство их было принято многими. Ученики уже не боялись за будущее. Они верили, что Спаситель их на небе и ходатайствует за них перед Отцом Небесным и что Его жертва Им принята. Они верили, что Он придет вновь и вместе с Ним - все святые и ангелы, и они были намерены ждать этого с радостью и надеждой.

После того как Христос стал невидим для учеников, оставшихся на горе Елеонской, Его встретило воинство ангелов, которое с пением хвалы и торжества сопровождало Его дальше к небесной обители.

Во вратах града Божьего неисчислимое множество ангелов также ожидало Его появления. Ангелы, которые сопровождали Христа, обращаются торжественно к ангелам встречающим:

"Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь,

Двери вечные, и войдет Царь славы!"

Ангелы, стоящие у врат, спрашивают:

"Кто сей Царь славы?"

Они спрашивают не потому, что не знают, Кто Христос, но потому, что должны быть произнесены слова великой славы.

"Господь крепкий и сильный,

Господь, сильный в брани.

Поднимите, врата, верхи ваши,

И поднимитесь, двери вечные,

И войдет Царь славы!"

И снова вопрошают Ангелы у врат:

"Кто сей Царь славы?"

Сопровождающие ангелы отвечают мелодичным пением:

"Господь сил,

Он - Царь славы" (Пс. 23:7-10).

После этого приветствия врата града Божьего широко раскрываются - и воинство ангелов вместе со Христом входит, встречаемое нежнейшими мелодиями. Великое воинство Божье, приветствуя возвращение Верховного Повелителя, ждет, когда Он займет место на престоле Своего Отца.

Но Он не примет венца славы до тех пор, пока не будет представлено пред Отцом ходатайство за всех избранных на земле.

Он не примет почестей, пока Церковь Его не будет оправдана и принята Отцом Небесным и Его воинством. Христос молит Господа о том, чтобы Его избранные могли быть там, где и Он. И если Ему суждено принять славу небесную, то она должна быть разделена с теми, кто с Ним. И тем, кто страдал на земле за Него и с Ним, надлежит наследовать Царство Небесное.

Все Он просит для Церкви Своей. Все Его интересы связаны с ее участью, и Он ходатайствует за нее любовью, которая сильнее смерти. Христос ходатайствует за тех, кого Он искупил ценой Своей пролитой крови.

Ответ Отца на ходатайство Христа звучит так:

"Да поклонятся Ему все Ангелы Божий!" (Евр. 1:6).

В святой радости вожди небесных воинств воздают почести Искупителю и Победителю тьмы. Неисчислимое множество ангелов преклоняется пред Ним и обители небесные оглашаются возгласом:

"Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость, и крепость, и честь и славу и благословение "(Откр. 5:12).

Последователи Христа оправданы "в Возлюбленном". В окружении небесного воинства Отец подтвердил завет, заключенный со Христом, что Он принимает раскаивающегося и обновленного человека и Его любовь на нем будет та же, что и на Сыне. И где будет Спаситель, там будут и спасенные Его.

Сын Божий восторжествовал над князем тьмы и греха и победил смерть. На небесах звучит хвала Победителю:

"Сидящему на престоле и Агнцу - благословение и честь, и слава и держава во веки веков!" (Откр. 5:13).

ПРИДЕТ ОПЯТЬ

Спаситель и Господь Иисус Христос придет вновь. Прежде чем покинуть землю, Он обещал ученикам:"Да не смущается сердце ваше, - говорил Он. - Веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много... Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я" (Ин. 14:1 -3).

Он не оставил их в сомнении относительно того, как совершится пришествие. "Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы "(Мф. 25:31,32).

Он предостерегал их от лжеучений:" Если скажут вам: "вот, Он в пустыне"", - не выходите; "вот, Он в потаенных комнатах", - не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого" (Мф. 24:26, 27).

Это предупреждение обращено и к нам. И ныне лжеучителя говорят: "Вот, Он в пустыне" - и тысячи людей идут в пустыню в надежде встретить там Спасителя. И сотни людей, утверждающих, что они имеют общение с душами умерших, заявляют: "Вот, Он в потаенных комнатах". Но Христос говорил: "Не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого".

При вознесении Христа ангелы объявили ученикам; что Христос "придет таким же образом"; как они видели Его восходящим на Небо (Деян. 1:11). Он вознесся во плоти, и ученики видели Его воспарившим, и облако взяло Его из вида их. И возвратится Он также на облаке и "узрит Его всякое око" (Откр. 1:7). Точный день и час Его пришествия оставлены втайне. Христос говорил Своим ученикам, что Он и Сам не может знать точный час Своего пришествия. Но Он указал на некоторые события, по которым они могут узнать, что пришествие близко, при дверях.

"И будут знамения, - говорил Он* - в солнце и луне и звездах" (Лк. 21:25). И далее Он говорит еще подробнее: "Солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба" (Мф. 24:29).

",На земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются" (Лк. 21:25,26).

"И увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою;и славою великою; и пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут набранных Его от четырех ветров, от края небес до края их" (Мф. 24:30, 31).

Спаситель добавляет: "От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко, при дверях" (Мф. 24:32, 33,),

Итак, Христос указал на признаки Своего пришествия и тем самым показал, что мы можем знать и время пришествия, когда оно при дверях. Мы видим распускающиеся листья на деревьях и знаем, что скоро будет лето. С такою же верностью можем мы знать, что пришествие Христа близко, если заметим признаки, предсказанные Христом.

Многие признаки уже исполнились. 19 Мая 1780 г. было грандиозное затмение солнца. В истории этот день известен под названием "темный день". В восточной части Северной Америки тьма была так велика, что в полдень люди зажигали свет. И до полуночи хотя был период полнолуния, луна не была освещена. Многие считали, что наступил день суда. До сих пор нет никакого удовлетворительного объяснения этому сверхъестественному затмению солнца. Только слова Христа указывают на его подлинную причину, ибо это затмение было одним из исполнившихся признаков Его пришествия.

13 ноября 1833 года наблюдалась живописная картина падения звезд, известного под названием "метеоритный дождь". И в этот день люди думали о наступлении судного дня.

С тех пор землетрясения, наводнения и ураганы, повальные болезни, эпидемии и голод постигают людей все чаще и чаще. Все это, в том числе и "уныние народов и недоумение", указывает на то что пришествие нашего Господа близко. О тех, кто видел эти признаки, Христос говорит: "Не прейдет род сей, как все сие будет; небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Мф. 24:34, 35).

И далее: Фес. 4:16-18.

Христос придет на облаке с великою славою и силою. Множество святых ангелов будут сопровождать Его. Он воскресит умерших святых и преобразит живых праведников. Всех, кто любил Его и исполнял Его заповеди, Он возьмет к Себе на небо. Он не забыл ни о ком и не забыл данного всем обещания.

Многие воссоединятся. Какое утешение, когда умирают наши близкие, знать, что в прекрасное утро прозвучит труба Божья - и "мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся" (1Кор. 15:52).

Это время близко. Еще немного осталось ждать - и мы увидим Царя во всем Его величии и великолепии. Еще немного - и Он Сам отрет каждую слезу и поставит достойных "пред славою Своею непорочными, в радости" (Иуд. 24).

Говоря о признаках Своего пришествия, Он напутствует нас: "Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, ибо приближается избавление ваше" (Лк. 21:28).

ДЕНЬ СУДА

День пришествия Господа Иисуса Христа - это и день великого суда для всего мира. Писании говорит: "Се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих сотворить суд над всеми" (Иуд. 14,15).

"И соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделял овец от козлов" (Мф; 25:32).

Прежде наступления судного дня Господь посылает миру предупреждение. Некоторые внимают и повинуются Слову Божьему - и такие избегнут наказания. Но оно падет на тех, кто, отвергнув Божью весть, не покорится воле Всевышнего Бога.

Допотопный мир был предупрежден Богом через Ноя. И когда люди не вняли Всевышнему, то Ною было сказано: "Войди ты и все семейство твое в ковчег, ибо тебя увидел Я праведным предо Мною в роде сем" (Быт. 7:1). Ной повиновался и был спасен. Прежде чем был разрушен Содом, от Господа через ангела низошла такая весть: "Встаньте, выйдите из сего места, ибо Господь истребит сей город" (Быт. 19:14) - Лот повиновался предупреждению - и избежал погибели.

Прежде чем наступит день пришествия Христа, когда подвергнется уничтожению этот греховный мир, Господь и нам посылает предупреждения. Всякий, кто внемлет Ему, будет спасен.

Праведники, когда увидят Христа в пришествии Его, воскликнут: "Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас!" (Ис.25:9).

Так как мы не знаем точного времени Его пришествия, то нам должно бодрствовать, как повелел Спаситель. "Блаженны рабы те, которых Господин, придя, найдет бодрствующими" (Лк. 12:37).

Ожидающие дня пришествия Господа не могут быть праздными. Зная, что Господь у дверей, они должны усилить духовное служение ради спасения себя и своих ближних. Как Ной обрался с предупреждением к своим соплеменникам, так и мы должны возвестить весть спасения. Мф. 24:37-39.

Люди во времена Ноя злоупотребили терпением Божьим. Они были крайне невоздержанны и, забыв Бога, пали до мерзкого состояния. 2 Петр. 3:5-7.

Люди перед потопом смеялись, не слушая предупреждения. Они считали Ноя одержимым, лишенным здравого смысла. Но все произошло так, как предсказывал Ной, вдохновляемый Богом,

Сегодня люди также мало откликаются на весть предупреждения. Они легкомысленно относятся к Слову Божьему. Многие успокаивают себя словами: "От начала творения все остается так же, Нет никакой причины бояться погибели".

Но именно, в такое время, кажущееся неизменным, и произойдет истребление мира. Люди, не видя признаков, спрашивают, искушая себя: "Где обетование пришествия Его?" Но уже исполняются признаки, предсказанные Христом.

"Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба... и не избегнут"" (1 Фес. 5:3).

Христос говорит: "Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя".(Откр. 3:3).

Многие сейчас едят, пьют, сажают, строят, женятся и выходят замуж. Торговцы продолжают покупать и продавать. Карьеристы стремятся захватить должности. Другие ищут развлечений в злачных местах. Мало кто понимает, что время благодати уходит и дверь милости Божьей скоро закроется навсегда.

Христос сказал, предупреждая всех нас:

"Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" (Лк. 21:34).

"Итак, бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Лк. 21:36).

НАСЛЕДИЕ СПАСЕННЫХ

День пришествия Христа будет и днем истребления грешников. Днем избавления он будет не только для праведников, но и для планеты, которая жестоко пострадала от человеческой греховности. Бог создал землю для того, чтобы она была местом проживания человека. В прекрасном саду жил Адам, и Едем был украшен Самим Творцом. На эту землю сходили ангелы, чтобы возвестить о спасении, и эхо их радостного пения разносилось по холмам и долинам. По этой земле ходил Сын Божий. И в продолжение шести тысяч лет земля своею красотою и благодатными плодами свидетельствовала о любви Создателя к человеку. И эта земля, очищенная от греховных язв, должна стать вечным домом для преображенного человека. О земле Писание говорит, что Бог, "образовавший землю и создавший ее... не напрасно сотворил ее; Он образовал ее для жительства" (Ис. 45:18) и "что все, что делает Бог, пребывает вовек" (Екк. 3:14). Так, в Нагорной проповеди Спаситель сказал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Мф. 5:5).

За много веков до этого пророк Давид писал: "Кроткие наследуют землю и насладятся множеством мира" (Пс. 36:11). И далее: "Праведники наследуют землю и будут жить на ней вовек" (Пс. 36:29).

Огонь небесный в последний день истребит "нынешние небеса и землю", но будут "новое небо и земля" (2 Петр. 3:7- 13). Небо и земля будут обновлены.

"Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1 Кор. 2:9).

Невозможно описать, что ожидает праведников. Но все узнают те, которые своими очами будут лицезреть милость Божью. Нам весьма трудно составить представление о красоте рая Божьего. Но некоторые представления мы все же имеем об этой прекрасной стране, ибо Господь "открыл нам это Духом Своим" (1 Кор. 2:10).

Как дороги нашим сердцам описания той страны, о которой повествует Писание! Там Небесный Пастырь ведет Свое стадо к источнику воды живой. Древо жизни приносит плод свой каждый месяц, и листья исцеляют целые, народы. Там струятся хрустальные потоки вод, а берега обрамлены вечнозелеными растениями. Прекрасные цветы расцвечивают склоны холмов, и горы с белоснежными вершинами упираются в небо.

"Тогда народ мой будет жить в обители мира и в селениях безопасных, и в покоищах блаженных" (Ис. 32:18).

"Не слышно будет более насилия в земле твоей, опустошения и разорения - в пределах твоих; и будешь называть стены твои спасением и ворота твои - славою" (Ис. 60:18).

"И будут строить домы и жить в них, и насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут, как дни дерева, и избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих" (Ис. 65:21, 22).

"Возвеселится пустыня и сухая земля, и возрадуется страна необитаемая, и расцветет, как нарцисс" (Ис. 35:1).

"Вместо терновника вырастет кипарис; вместо крапивы возрастет мирт; и это будет во славу Господа, в знамение вечное, несокрушимое (Ис. 55:13).

"Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их" (Ис. 11:6).

"Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей: ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море" (Ис. 11:9).

Там никогда не будет слез и похоронных процессий.

"И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло" (Откр. 21:4).

"И ни один из жителей не скажет: "я болен"; народу, живущему там, будут отпущены согрешения" (Ис. 33:24).

Там раскинется Новый Иерусалим, столица вновь прославленной земли..

"И будешь венцем славы в руке Господа и царскою диадемою на длани Бога твоего" (Ис. 62:3).

"Он имеет славу Божию. Светило его подобно драгоценнейшему камню, как бы камню яспису кристалловидному" (Откр. 21:11).

"Спасенные народы будут ходить во свете его, и цари земные принесут в него славу и честь свою" (Откр. 21:24).

"И буду радоваться об Иерусалиме и веселиться о народе Моем; и не услышится в нем более голос плача и голос вопля" (Ис. 65:19).

"И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их" (Откр. 21:3).

"И не войдет в него ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни" (Откр. 21:27).

Святой Закон Божий будет почитаться всеми, живущими под солнцем.

"Ив устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божиим" (Откр. 14:5).

"Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца" (Откр. 7:14).

"За это они пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них" (Откр. 7:15).

"Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых.

Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи.

Страх Господень чист, пребывает вовек. Суды Господни - истина, все праведны.

Они вожделеннее золота и даже множества золота чистого, слаще меда и капель сота;

И раб Твой охраняется ими, в соблюдении их великая награда "(Пс. 18:8-12).

"Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами" (Откр. 22:14).

Аминь!