Елена Уайт

ОТРАЖАЯ ХРИСТА

УТРЕННИЕ ЧТЕНИЯ

ЯНВАРЬ

[15] 1 января

Христос, единый с Небесным Отцом

Дева… родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил, что значит: с нами Бог ( Мф. 1:23 ).

"Свет познания славы Божией" исходит от "лица Иисуса Христа". От вечности Иисус Христос и Отец суть одно. Иисус - "образ Божий", образ Его величия и могущества, "сияние славы Его". Иисус Христос пришел в наш мир, чтобы явить славу Отца. Он пришел на эту грешную землю, чтобы открыть людям свет Божьей любви и быть "Богом с нами". Посему о Нем сказано в пророчестве: "И нарекут имя Ему: Еммануил".

Придя на землю, чтобы жить среди нас, Иисус должен был открыть Бога людям и ангелам. Он был Словом Божьим, откровением замысла Божьего. В Своей молитве за учеников Он говорит: "Я открыл им имя Твое", "человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный"; "да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них". Но это откровение дано не только Его детям, рожденным на земле. Наш маленький мир - это учебник для Вселенной. "Ангелы желают проникнуть" в чудесный план спасения по благодати Бога и будут пытаться постичь таинство Его искупительной любви в бесконечной череде веков. Как искупленные дети земли, так и непавшие жители миров будут находить в крестном подвиге Христовом источник мудрости и воспевать его. Они увидят, что слава, исходящая от лица Иисуса, - это слава жертвенной любви. В свете Голгофы явлено, что закон жертвенной любви - это закон жизни на небе и на земле, что любовь, которая "не ищет своего", исходит от Бога, что в Смиренном и Униженном явлен характер Того, Кто обитает в неприступном свете...

Мы видим Бога в Иисусе. Глядя на Иисуса, мы понимаем, что слава нашего Бога заключается в том, чтобы даровать. "Я…ничего не делаю от Себя", сказал Христос, "как послал Меня живый Отец, и Я живу Отцем", "Я не ищу Моей славы", а славы Пославшему Меня ( Ин. 8:28; 6:57; 8:50; 7:18 ). В этих словах утвержден великий принцип - закон жизни во Вселенной. Все, что Христос получил от Бога, Он получил, чтобы отдать. Этот же принцип действует и в Царстве Небесном - в Его служении всем Господом сотворенным существам: через Возлюбленного Сына Отец изливает на всех жизненную энергию, и через Сына она возвращается в потоках хвалы и радостного служения к великому Источнику всего сущего. Таким образом, во Христе получает завершение круг благодеяний, раскрывающий сущность великого Подателя жизни, и закон жизни, действующий во Вселенной 1 .

[16] 2 января

Учитель, посланный от Бога

Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего… чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление ( Гал. 4:4, 5 ).

Во время Первого пришествия Христа тьма покрывала землю и мрак - народы. Истина взирала с небес на землю и нигде не видела отражения своего образа. Духовная тьма окутала религиозный мир, и эта тьма была почти повсюду…

Все говорило об острой нужде в Учителе, посланном на землю от Бога, - Учителе, в Котором могло бы сочетаться Божественное и человеческое естество. Необходимо было, чтобы Христос явился в человеческой плоти и встал во главе человечества, дабы поднять падших людей. Только таким образом Бог мог открыться миру.

Христос добровольно снял с Себя царскую одежду, венец Царя и сошел на землю, чтобы показать людям, какими они могут стать в единении с Богом. Он пришел как свет среди тьмы, чтобы рассеять мрак сиянием Своего присутствия…

На совете Отец и Сын решили, что Христос должен прийти в мир как Дитя и прожить жизнь, которой живут люди с детства до зрелого возраста, перенося испытания, которые переносят люди, и в то же время живя безгрешно, чтобы люди видели в Нем пример для подражания и чтобы Он мог узнать на собственном опыте, как помочь им в борьбе с грехом. Он подвергался тем же испытаниям и искушениям, каким подвергаются люди. Посредством Христовой силы и под Его водительством люди могут жить так же, как Он жил в этом мире…

Патриархи и пророки предрекали пришествие необычного Учителя, слова Которого будут облечены неодолимой властью и силой. Он должен был благовествовать нищим, проповедовать лето Господне благоприятное. Он должен был утвердить суд на земле; на Его Закон должны были уповать острова, язычники должны были прийти к Его свету и цари - к восходящему над Ним сиянию. Он был "вестником завета" и "Солнцем праведности"…

И "когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего"… Небесный Учитель пришел. Кто Он был? Не кто иной, как Сам Божий Сын. Он явился как Бог и в то же время как Старший Брат человечества 2 .

Он жил так, как учил… Слова Христа подтвердились в Его жизни. Его учение было выражением не только Его жизненного опыта, но и Его характера. Он не только учил истине, но Он был истиной. Именно это придавало убеждающую силу Его словам 3 .

[17] 3 января

Христос пожертвовал Собою ради нас

Но видим, что за претерпение смерти увенчан славою и честию Иисус, Который немного был унижен пред Ангелами, дабы Ему, по благодати Божией, вкусить смерть за всех ( Евр. 2:9 ).

Господь сотворил человека чистым и святым. Но сатана сбил его с пути истинного, извратив его принципы, растлив его сознание и направив его мысли в неверное русло. Он поставил перед собой цель - полностью развратить мир.

Христос видел страшную опасность, угрожавшую человеку, и решил спасти его, пожертвовав Собою. Чтобы осуществить Свою цель, движимый любовью к падшему человечеству, Он стал кость от кости и плоть от плоти нашей. "Как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола, и избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству… Посему Он должен был во всем уподобиться братиям, чтоб быть милостивым и верным Первосвященником пред Богом, для умилостивления за грехи народа. Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь"…

Посредством Духа Святого в человека должна была быть привнесена новая интеллектуальная и духовная сила, и через общение с Божественным он должен был стать единым с Богом. Как Искупитель и Восстановитель Христос должен был освятить и очистить человеческое сердце, делая его способным привлекать других к Нему. Он намеревается через возвышающую и освящающую силу истины сделать людей благородными и достойными звания человека. Он желает, чтобы Его дети явили Его характер, оказывали Его влияние, чтобы другие люди могли жить в гармонии с Ним…

Мы виновны, и Христос мог отказаться от нас. Но вместо этого Он пришел и жил среди нас, исполненный всею полнотою Божества, чтобы быть одно с нами, чтобы через Его благодать мы могли достичь совершенства. Своею позорной смертью и страданием Он уплатил за нас выкуп. Он оставил непревзойденное величие, Его Божественность облеклась в человеческое естество, шаг за шагом спускаясь до самых глубин унижения. Глубину Его любви невозможно измерить ничем…

Меня удивляет, что люди, называющие себя христианами, не пользуются Божественными дарами, не видят явственно в кресте средство прощения греха, средство приведения гордого, эгоистичного человеческого сердца в прямое общение с Духом Святым, чтобы щедроты Христа могли излиться в человеческое сердце и оно могло быть украшено благословенными качествами Духа, дабы Христос открылся тем, кто не знает Его 4 .

[18] 4 января

Христос обеспечивает нас живой водой

В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил, говоря: кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того , как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой ( Ин. 7:37, 38 ).

В это утро священник совершал обряд, который представлял иссечение воды из скалы в пустыне. Эта скала была символом Того, смерть Которого откроет потоки живой воды спасения для всех желающих. Слова Христа были живой водой. Здесь, в присутствии множества народа , Он был готов принять удар на Себя, чтобы живая вода могла излиться на мир. Поражая Христа, сатана надеялся уничтожить Князя жизни, но от удара по скале потекла живая вода. Когда Иисус говорил с народом, сердца людей трепетали от неведомого благоговения, и многие были готовы воскликнуть вместе с женщиной-самарянкой: "Дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды" ( Ин. 4:15 ).

Иисус знал духовные нужды народа. Пышность, богатство, почести не могут удовлетворить сердце. "Кто жаждет, иди ко Мне". Богатых и бедных, вельмож и простой люд - всех Он зовет к Себе. Иисус может снять бремя с души, утешить страдающих и даровать надежду отчаявшимся. Многие из слушавших тогда Иисуса скорбели о своих несбывшихся надеждах; многие изнемогали от тайных душевных ран, иные же стремились утолить свои стремления к мирскому благополучию и почету. Но когда человек достигает всего, к чему сильно стремился, то обнаруживает, что он трудился так тяжко только для того, чтобы вновь очутиться у разбитого водоема, из которого невозможно утолить жажду. Неудовлетворенными и обиженными чувствовали себя эти люди среди всеобщей радости. Неожиданный призыв - "Кто жаждет" - пробудил их от горестных размышлений, и когда они слушали то, что говорил Иисус, в их сердцах загорелась новая надежда. Святой Дух являл перед ними этот символ до тех пор, пока они не увидели в нем бесценный дар спасения.

Христос по-прежнему зовет к Себе жаждущих. Он обращается к нам даже с большей силой, чем к тем, кто слушал Его в храме в последний день праздника. Источник открыт для всех. Усталым и измученным предлагается освежающий поток вечной жизни. Иисус и теперь еще восклицает: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". "Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром". "Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" ( Откр. 22:17; Ин. 4:14 ) 5 .

[19] 5 января

Сострадание Христа не знает границ

Да сбудется реченное чрез пророка Исаию, который говорит: "Он взял на Себя наши немощи и понес болезни" ( Мф. 8:17 ).

Наш Господь, Иисус Христос, пришел в этот мир как неутомимый Слуга нуждам человеческим. "Он взял на Себя наши немощи и понес болезни", чтобы быть в состоянии помочь во всех нуждах человека. Он пришел, чтобы снять с нас бремя болезней, несчастий и греха. Миссия Христа заключалась в том, чтобы даровать людям полное восстановление. Он пришел дать им физическое здоровье, душевный мир и совершенство характера.

Разнообразны были обстоятельства тех, кто искал Его помощи, и всякий из приходивших к Нему получал ее. От Христа исходил поток целительной силы, восстанавливающий тело, разум и душу людей, приходивших к Нему.

Служение Спасителя не ограничивалось определенным временем или местом. Его сострадание не знало границ. Масштабы проповеди Христа и Его служения исцеления были так велики, что во всей Палестине не нашлось бы такого помещения, которое могло бы вместить то множество людей, которые приходили к Нему. Зеленые склоны галилейских холмов, оживленные дороги, берег моря, синагоги - любое место, куда можно было принести к Нему больных, становилось лечебницей, в которой принимал Иисус. В каждом городе, в большом и малом селении, через которые Он проходил, Он возлагал руки на больных, исцеляя их. Везде, где были сердца, готовые принять Его весть, Иисус утешал их заверением в любви Небесного Отца. Весь день Он служил тем, кто приходил к Нему. Вечерами же Иисус уделял внимание тем, кто должен был днем трудиться, чтобы заработать на пропитание своим семьям.

Иисус нес на Себе тяжелейшую ношу ответственности за спасение людей. Он знал, что если не произойдут решительные перемены в принципах и целях, на которые ориентируется человечество, - все погибнут. Сознание этого невыносимо угнетало Его душу, и никто не мог по достоинству оценить всю тяжесть этого бремени. Одиноким Иисус прошел через детство, юность, одиноким Он вступил в пору зрелости…

Изо дня в день Иисус сталкивался с испытаниями и искушениями; изо дня в день Иисус соприкасался со злом и Своими глазами видел, какую силу и власть оно имеет над теми, кого Он всей душой стремился благословить и спасти. Но Он не унывал, не падал духом …

Он всегда был терпеливым и жизнерадостным, и страждущие принимали Его как вестника мира и жизни. Он видел и понимал нужды мужчин и женщин, молодежи и детей и приглашал всех: "Придите ко Мне!"…

Проходя через маленькие селения и большие города, Он был подобен живительному потоку, несущему жизнь и радость 6 .

[20] 6 января

Измененные по Его образу

Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа ( 2 Кор. 3:18 ).

Обремененные грехом, страждущие души, Иисус сошел с небес в Своем прославленном человеческом естестве, чтобы ходатайствовать за нас. "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам , искушен во всем, кроме греха. Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати". Мы должны постоянно взирать на Иисуса, Источника и Совершителя нашей веры, ибо, взирая на Него, мы изменимся в Его образ, наш характер уподобится Его характеру. Мы должны радоваться, что весь суд отдан Сыну, потому что в Своем человеческом естестве Он приобщился ко всем трудностям, которые осаждают человечество.

Быть освященным означает стать причастником Божеского естества, приобщившись к духу и мыслям Иисуса, всегда учась в школе Христа. "Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа". Своими силами никто из нас не может совершить это изменение в себе. Дух Святой, Утешитель, Которого, по словам Христа, Он послал в наш мир, изменяет наш характер по образу Христа. И когда это изменение совершится, мы будем отражать, как в зеркале, славу Господа. То есть характер человека, который взирает на Христа, настолько уподобляется Его характеру, что тот, кто смотрит на этого человека, видит в нем характер Христа, сияющий, как в зеркале. Незаметно для себя день за днем мы оставляем свои пути и свою волю и принимаем пути и волю Христа, привлекательность Его характера. Таким образом мы возрастаем во Христе и неосознанно отражаем Его образ.

Называющие себя христианами слишком привязаны к земному. Они привыкли смотреть на обыденное, и их мысли покоятся на том, куда устремлен их взор. У них часто поверхностный и неудовлетворительный духовный опыт. Их слова пусты и незначительны. Как такие люди могут отражать образ Христа? Как могут они посылать яркие лучи Солнца праведности во все темные уголки земли? Быть христианином - значит быть подобным Христу…

[Енох] находился под влиянием Иисуса. Он отражал Христов характер, проявляя те же качества благости, милосердия, нежного сострадания, сочувствия, долготерпения, кротости, смирения и любви. Ежедневное общение со Христом изменяло его в образ Того, с Кем он был тесно соединен 7 .

[21] 7 января

Христос вдохновляет души уверенностью в Боге

Всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша ( 1 Ин. 5:4 ).

Какая именно вера побеждает мир? Такая вера, которая делает Христа вашим личным Спасителем, - такая вера, которая, признавая вашу беспомощность, полную неспособность спасти себя, держится за Помощника как единственную надежду, сильного, чтобы спасать. Такая вера, которая не разочаруется, которая слышит голос Христа: "Мужайтесь, ибо Я победил мир, и Моя Божественная сила принадлежит вам". Это вера, которая слышит Его слова: "Се, Я с вами во все дни до скончания века".

Церкви слабы, больны и близки к умиранию по той причине, что враг оказывает разочаровывающее влияние на трепещущие души. Он стремится скрыть от них Утешителя, Который обличает, предостерегает и увещевает их, говоря: "Вот путь, идите по нему". Христос имеет всю силу на небе и на земле, и Он может укрепить колеблющихся, исправить заблуждающихся. Он может вдохновить уверенностью и надеждой в Боге, а уверенность в Боге всегда передается другим.

Каждый человек должен осознать, что Христос является его личным Спасителем; тогда в христианской жизни будет проявляться любовь, усердие и непоколебимость. Какой бы ясной и убедительной ни была истина, она не освятит душу, не укрепит, не сделает сильной в борьбе, если не будет постоянно воплощаться в жизнь. Сатана добивается большого успеха, вставая между душой и Спасителем.

Христа никогда не следует забывать. Ангел сказал о Нем: "Наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их". Иисус, драгоценный Спаситель! В Нем сосредоточено все: наша уверенность, безопасность, способность быть полезными, наш мир. Он рассеивает все сомнения. Он - самая большая наша надежда. Как отрадно думать, что мы действительно можем стать причастниками Божеского естества, чтобы нам побеждать так, как победил Христос! Иисус - это исполнение наших ожиданий, мелодия наших гимнов, тень великой скалы на утомленной земле. Он - живая вода для жаждущей души. Он - убежище во время бури. Он - наша праведность, наше освящение, наше искупление. Если Христос является нашим личным Спасителем, мы воздадим хвалу Тому, Кто вызвал нас из тьмы в чудный Свой свет…

Христос умер, потому что был нарушен закон, дабы виновный человек был спасен от наказания за свое тяжкое преступление. Но история показала, что легче уничтожить мир, чем преобразовать его, ибо люди распяли Господа славы, Который пришел соединить землю с небом и человека с Богом 8 .

[22] 8 января

Глаза веры всегда видят Христа

Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам ( Ин. 16:7 ).

Христос сказал: "Лучше для вас, чтобы Я пошел". Тогда никто не будет иметь преимущества из-за своего места жительства или личного пребывания со Христом. Духовно Спаситель в равной мере доступен всем, и в этом смысле Он ближе ко всем нам, чем если бы Он не вознесся на небо. Ныне все имеют одинаковое преимущество взирать на Него и отражать Его характер. Око веры всегда видит Его и Его благость, благодать, долготерпение, учтивость и любовь - эти духовные и Божественные качества. И когда мы взираем на Него, мы преображаемся по Его подобию.

Вскоре Христос грядет на облаках небесных, и мы должны приготовиться встретить Его, не имея пятна, порока или чего-либо подобного. Ныне мы должны принять приглашение Христа. Он говорит: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим". Слова, обращенные к Никодиму, имеют практическую ценность и для нас сегодня: "Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от плоти есть плоть , а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше. Дух дышет, где хочет, и голос Его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа".

На наши сердца должна влиять преобразующая сила Христа. Мы должны изучать жизнь Христа и подражать Божественному Образцу. Мы должны размышлять о совершенстве Его характера и изменяться по Его подобию. Никто не войдет в Царство Божье, если не подчинится воле Христа.

Небеса свободны от всякого греха, от всякого осквернения и нечистоты. И если мы хотим жить в небесной атмосфере, если хотим видеть славу Христа, то должны быть чистыми сердцем, обладать совершенным характером благодаря Его благодати и праведности. Мы будем взяты на небо не с нашими удовольствиями и развлечениями, но готовыми к славным обителям, которые Христос пошел приготовить для нас. Если мы останемся верными, если будем стремиться искать благо для других, если мы будем терпеливыми в добрых делах, то при Своем пришествии Христос увенчает нас славою, честью и бессмертием 9 .

[23] 9 января

Христос перекинул мост над пропастью, образованной грехом

Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную ( Ин. 3:16 )

Начало греха - в эгоизме. Люцифер, осеняющий херувим, захотел быть первым на небе. Он стремился к власти над небесными существами, чтобы отдалить их от Творца и заставить поклоняться себе. Для этого он представил им Бога в ложном свете, обвинив Его в стремлении к самовозвеличению. Свои собственные порочные наклонности он приписал любящему Творцу. Так он ввел в заблуждение ангелов и людей, заронив в них недоверие к Слову Божьему и заставив сомневаться в Его доброте. Поскольку Бог преисполнен необыкновенного величия, а сущность Его - правосудие, то сатана заставил людей думать, что Он жестокий и непрощающий. Ему удалось обмануть первых людей и склонить их на свою сторону, принудив восстать против Бога. И море страданий затопило землю.

Утратив истинное представление о Боге, земля погрузилась в духовный мрак. И для того, чтобы рассеять тьму, чтобы мир мог вновь обратиться к Богу, необходимо было сокрушить сатанинское обольщение. Но этого нельзя было сделать силой. Применение силы противоречит основам Божественного правления. Бог желает только служения, основанного на любви, а к любви нельзя принудить. Любовь можно вызвать только любовью. Знать Бога - значит любить Его. Поэтому и необходимо было открыть характер Бога, противоположный характеру сатаны. И это могло сделать только одно Существо во всей Вселенной. Только Тот, Кто знал всю красоту и глубину любви Божьей, мог явить ее миру. Над землей, погруженной во тьму греха и беззакония, должно было взойти "Солнце правды и исцеление в лучах Его" ( Мал. 4:2 ).

План нашего искупления созрел гораздо раньше грехопадения Адама. Он был откровением "тайны, о которой от вечных времен было умолчано" ( Рим. 14:24 ). В нем раскрывались принципы, которые от века были основанием Божественного престола. От начала Бог и Христос знали об отступничестве сатаны и о грехопадении человека, поддавшегося обольщающей силе отступника. Бог не предопределил существование греха, но Он предвидел его возникновение и предусмотрел план избавления от страшной катастрофы…

Поскольку Иисус пришел и жил с нами, мы знаем, что Богу известны выпавшие на нашу долю испытания, что Он сочувствует нам в наших скорбях. И теперь сыновья и дочери Адама могли воочию убедиться, что наш Творец - Друг грешникам. Ибо в каждом благодатном уроке, в каждом радостном обетовании, в каждом проявлении любви, во всем, что совершил Спаситель на земле, мы видим, что "с нами Бог" 10 .

[24] 10 января

Сияющий образ Божества

Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный ( Мф. 5:48 ).

Идеалом христианина является подобие Христу. Как Сын Человеческий был совершенен в Своей жизни, так и Его последователи должны быть совершенны в своей. Иисус во всем уподобился Своим братьям. Он имел такую же плоть, как и мы. Он испытывал голод, жажду, усталость. Он поддерживал Свои силы пищей и сном. Он разделил участь человека, и вместе с тем Он был непорочным Сыном Божьим. Он был Богом во плоти. Свойства Его характера должны быть присущи нам…

Христос - это лестница, увиденная Иаковом, основание которой было на земле, а верхняя часть достигала небесных врат - самого преддверия славы. Если бы лестница хотя бы немного не доставала до земли, мы бы погибли. Но Христос достигает нас, где бы мы ни были. Он принял нашу природу и победил, чтобы и мы могли победить, приняв Его природу. "В подобии плоти греховной" ( Рим. 8:3 ) Он жил безгрешной жизнью. Ныне благодаря Своей Божественности Он достигает небесного престола, тогда как благодаря Своей человеческой природе Он достигает нас. Он призывает нас через веру в Него обрести славу Божественного характера. Поэтому мы и должны быть совершенны, как "совершен Отец наш Небесный".

Иисус истолковал, в чем состоит праведность, и указал на Бога как на ее Источник. Теперь Он обращается к практическим обязанностям. Раздавая милостыню, молясь и постясь, говорит Он, не старайтесь привлечь внимание к себе, не стремитесь к тому, чтобы вас похвалили. Искренне благотворите жаждущим беднякам. В молитве человек должен общаться с Богом. Если ты постишься, не ходи с опущенной головой и сердцем, наполненным помышлениями о себе… Только тот, кто безраздельно покоряется Богу, совершает наиболее приемлемое служение для Господа. Потому что через общение с Богом люди становятся Его соработниками, являя всем Его характер.

Служение, которое совершается от искреннего сердца, будет щедро вознаграждено. "Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно". Если мы живем по благодати Христа, мы совершенствуемся. Душе возвращается первоначальная духовная красота, появляются черты, свойственные Христу, и начинает сиять образ Божий. На лицах людей, которые живут, сознавая присутствие Божье, отражается небесный мир. Небесная атмосфера окружает их. Для этих душ уже настало Царство Божье. Они радуются радостью Христа, являясь благословением для человечества. Им доверена высокая честь - творить дело Господа во имя Его 11 .

[25] 11 января

Христос принес духовное и физическое исцеление

Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои ( Пс. 102:2, 3 ).

Христос повелел расслабленному встать и идти, чтобы знали, что "Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи".

Расслабленный обрел в Иисусе исцеление и души, и тела. Духовное исцеление сопровождалось физическим выздоровлением. Мимо этого урока нельзя пройти. Сегодня тысячи людей страдают от болезней плоти, и они, подобно расслабленному, жаждут услышать: "Прощаются тебе грехи твои". Бремя греха влечет за собой беспокойство, неудовлетворенные желания и является основой всех болезней. Эти люди не найдут себе успокоения до тех пор, пока не придут к Тому , Кто исцеляет души. Только Он может дать мир, который укрепит ум и оздоровит тело.

Иисус пришел, чтобы "разрушить дела диавола". "В Нем была жизнь", и Он говорит: "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком". Он есть "дух животворящий". И поныне Он обладает той же животворящей силой, как и прежде, когда исцелял больных и прощал грешников. Он "прощает все беззакония твои" и "исцеляет все недуги твои".

Исцеление расслабленного подействовало на народ так, будто небо разверзлось и явилась слава лучшего мира. Когда исцеленный человек проходил сквозь толпу, благословляя Бога на каждом шагу, чувствуя необычную легкость, люди сторонились и испуганно смотрели на него, перешептываясь между собой: "Странные вещи мы видели сегодня"…

В доме исцеленного воцарилась великая радость… Он стоял перед ними в расцвете сил. Некогда безжизненные руки теперь легко повиновались ему. Еще недавно сморщенная, со свинцовым налетом, его кожа теперь была свежей и здоровой. Его походка стала твердой и непринужденной. Лицо светилось радостью и надеждой, а выражение чистоты и умиротворения стерло следы греха и страдания. Радостное благодарение раздавалось в этом доме, и Бог был прославлен через Своего Сына, Который вернул надежду потерявшим ее и силу разбитому параличом. Этот человек и вся его семья были готовы жизнь свою положить за Иисуса. Даже малейшее сомнение не омрачало их веру, и никакое неверие не умаляло их преданности Тому, Кто принес свет в их мрачное жилище 12 .

[26] 12 января

Слова Христа обладали убеждающей силой

Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира ( Ин. 1:29 ).

"Проходя же близ моря Галилейского, Он увидел двух братьев, Симона, называемого Петром, и Андрея, брата его… и говорит им: идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков. И они тотчас, оставивши сети, последовали за Ним"…

Немедленное, беспрекословное повиновение этих людей, которым не было обещано никакого вознаграждения, изумляет. Но слова приглашения Христа таили в себе побуждающую силу. Христос сделает этих скромных рыбаков, связавших свою жизнь с Ним, теми орудиями, которые будут служить освобождению людей от служения сатане и обращению их к служению Богу. В этой работе они станут свидетелями Христа, которые несут миру Его цельную, не разбавленную человеческими традициями и софистикой истину. Следуя за Иисусом, работая вместе с Ним, подражая Его достоинствам, эти люди обретут способность стать ловцами человеков…

Три года трудились они вместе со Спасителем, Который Своими наставлениями, делами исцеления и личным примером готовил их к продолжению начатой Им работы. В простоте веры и чистом, кротком служении ученики познавали, как следует выполнять свои обязанности в деле Божьем.

Вот те уроки, которым нам надлежит учиться из жизни апостолов. Это были люди, абсолютно преданные и верные принципам. Это были люди, которые не подведут и не впадут в уныние. В своем ревностном служении Богу они были полны благоговения, исполнены самых благородных замыслов и устремлений. По природе своей ученики были столь же слабы и беспомощны, как любой из тех, кто ныне занимается этой работой. Но они всецело доверились Господу. Они обладали богатством, но это было богатство ума и душевной культуры. Всякий, для кого Бог станет Альфой и Омегой и Наилучшим во всем, может обрести это богатство. Долго и с большим трудом постигали ученики уроки, преподанные им в школе Христа, но их усилия не остались тщетными. Они соединили себя с самой могущественной из всех сил. Они непрестанно жаждали более глубокого, более полного и более широкого понимания вечных истин, дабы иметь возможность успешно представлять сокровища истины нуждающемуся миру…

Свет истины должен воссиять повсюду, чтобы сердца людей могли пробудиться и обратиться. Евангелие должно быть провозглашено во всех странах. Служителям Божьим надлежит трудиться во всех местах, и дальних, и близких, расширяя обработанную часть виноградника и переходя дальше. Они должны трудиться, доколе длится день; ибо придет ночь, когда никто не сможет трудиться 13 .

[27] 13 января

Христос признавал человеческое достоинство

А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою. Ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду ( Еф. 2:13, 14 ).

Христос не признавал национальных разграничений, различий по чину или убеждениям. Книжники и фарисеи желали сделать небесные дары местной, национальной привилегией, недоступной остальным членам всемирной Божьей семьи, но Христос пришел, чтобы сломать все стены разделения. Он пришел показать, что Его дар милосердия и любви так же невозможно заключить в какие-либо рамки, как воздух, свет или потоки дождя, освежающего землю.

Жизнь Христа установила религию, в которой нет никаких каст, религию, в которой иудей и язычник, свободный и раб связаны узами единого братства и равны перед Богом. Ни один политический вопрос не оказывал влияния на Его действия. Он не делал разницы между соседями и чужими, друзьями и врагами. Каждый, кто обращался к Нему, был для Него драгоценной душой, жаждущей воды живой.

Ни разу Он не прошел мимо человека, считая его недостойным, но стремился использовать Свою целительную силу, чтобы помочь каждой душе; среди кого бы Иисус ни находился, Его уроки всегда были уместными и соответствовали обстоятельствам и времени. Всякое пренебрежительное или оскорбительное отношение людей к своим ближним все более укрепляло Его убеждение в том, что они остро нуждаются в Его Богочеловеческом сочувствии. Он стремился внушить надежду самым очерствевшим и озлобленным из них, даруя им уверенность в том, что они смогут стать безупречными и чистыми, обретя такой характер, какой сделает их истинными детьми Божьими.

Часто Он встречал людей, одержимых сатаной, у которых не было сил вырваться из его западни. К таким - потерявшим мужество, больным, искушаемым, падшим - Иисус обращался со словами самого нежного участия и сострадания, словами, в которых они нуждались и которые были доступны их пониманию. Других Он заставал в рукопашной схватке с врагом человеческих душ. В таких Иисус вселял мужество и желание выстоять, заверяя их в том, что они, несомненно, победят, ибо ангелы Божьи на их стороне и они помогут обрести победу.

За столами мытарей Он сидел как почетный гость, Своим сочувствием и добротой показывая, что Он признает их человеческое достоинство, и люди страстно желали оказаться достойными Его доверия. В их страждущие сердца Его слова изливались блаженной, живительной влагой. В них пробуждались новые устремления, и для них, отвергнутых обществом, открывалась перспектива новой жизни.

Несмотря на то, что Он был евреем, Иисус свободно общался с самарянами… И когда Он привлекал к Себе их сердца человеческим сочувствием, Его Божественная благодать приносила им спасение, отвергнутое иудеями 14 .

[28] 14 января

Христос признавал права каждого человека

Во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему ( Деян. 10:35 ).

Господь Иисус требует, чтобы мы признавали права каждого человека. Следует принимать во внимание как социальные права людей, так и их права как христиан. Ко всем следует относиться тактично и деликатно, поскольку все - дети Божьи.

Христианство облагораживает человека. Христос вежливо относился даже к тем, кто преследовал Его. Тот же дух должны являть и Его истинные последователи. Посмотрите на Павла, когда он предстал перед правителями. Его речь перед Агриппой дает нам пример подлинной учтивости, равно как и убеждающего красноречия. Евангелие поощряет не официальную вежливость, столь обычную для мира, но любезность, проистекающую от истинной доброты сердца.

Самое тщательное соблюдение внешних норм поведения неспособно гарантировать от проявлений раздражения, резких суждений и неуместных высказываний. Истинная учтивость не может проявиться в характере до тех пор, пока человеком правит эгоизм. В сердце должна воцариться любовь. В основе действий серьезного христианина лежит глубочайшая любовь к Господу. Из корней его любви ко Христу произрастает бескорыстный интерес к своим братьям. Любовь наделяет человека благодатью, культурой и привлекательностью манер. Она освещает его лицо и смиряет голос; она очищает и возвышает все естество человека 15 .

Некоторые из тех, с кем вам приходится общаться, могут оказаться людьми грубыми и нелюбезными, однако это не причина для того, чтобы стали менее любезны и вы сами. Тот, кто желает сохранить самоуважение, должен следить за тем, чтобы не ранить чувство самоуважения в других. Это правило следует неуклонно соблюдать в общении с самыми скучными и самыми неуклюжими личностями. Вам не известно, каковы планы Божьи относительно этих, казалось бы, совершенно бесперспективных людей. В прошлом бывало так, что столь же малопривлекательным или бесперспективным людям Он поручал выполнение великой работы. Воздействуя на сердце, Его Дух доводил до максимального совершенства все способности характера. Господь усмотрел в этих грубых, необработанных камнях драгоценный материал, который выдержит бурю, жару и давление 16 .

Будьте учтивы с теми, с кем вы общаетесь. Таким образом вы почтите Бога. Славьте Господа за Его благость. Поступая так, вы свидетельствуете о Нем и готовитесь к общению с ангелами. Находясь в этом мире, вы учитесь тому, как вести себя в семье Христа на небесах 17 .

[29] 15 января

Христос не был лицеприятным к людям

Петр отверз уста и сказал: истинно познаю, что Бог нелицеприятен ( Деян. 10:34 ).

Религия Христа поднимает человека, принимающего ее, на более высокий уровень мысли и действия, и в то же время она представляет весь род человеческий как равноценные объекты Божьей любви, искупленные жертвой Его Сына. У ног Иисуса встречаются богатый и бедный, образованный и невежда, совершенно забывая при этом об общественном положении или мирском превосходстве. Когда мы взираем на Того, Которого наши грехи пригвоздили ко кресту, то напрочь забываем все земные различия. Самоотречение, снисходительность, бесконечное сострадание Того, Кто был превознесен на небесах, посрамляет человеческую гордость, самомнение и социальную кастовость. Чистая, неоскверненная религия, провозглашая свои Божественные принципы, соединяет всех, кто освящен через истину. Все обращенные предстают перед Ним как искупленные Кровью души и равно зависимые от Того, Кто искупил их Богу.

Господь даровал людям таланты для того, чтобы они могли совершенствоваться. Те, кому Он доверил деньги, должны использовать свой талант для приобретения средств для Господа. Люди, обладающие влиянием в обществе, обязаны использовать данные Богом возможности. Те, кого Он наделил мудростью, должны принести этот дар ко кресту Христову и употреблять его ради славы Божьей.

А у бедных есть свой талант, который, вероятно, больше всех вышеупомянутых: это простота характера, смирение, добродетель, уверенность в Боге. Своим упорным трудом, полной зависимостью от Бога они направляют тех, с кем общаются, к Иисусу, своему Искупителю. Их сердца полны сострадания к бедным, их дом всегда открыт для нуждающихся и обремененных. И их свидетельство ясно и определенно указывает на то, Кем является для них Иисус. Они ищут славы, чести и бессмертия, и их наградой будет жизнь вечная.

Для того, чтобы в человеческом братстве все было единым целым, требуются самые разнообразные таланты, и Церковь Христова состоит из людей, принадлежащих к разным слоям общества и обладающих различными способностями. Бог никогда не предусматривал, чтобы людская гордость мешала исполнению того, что Он задумал в Своей неизреченной мудрости, а именно: объединению в единое целое людей разных классов, рас и способностей. Никто не вправе умалять даже малый аспект великого дела Божьего, невзирая на то, какое положение занимают в нем люди - высокое или низкое. Все, исповедующие Христа, в различной степени имеют свою часть в деле распространения света… Мы все связаны с великой семьей человечества и не можем лишать друг друга сострадания , не рискуя потерять что-то очень важное 18 .

[30] 16 января

Христос - наш пример истинной учтивости

(Будьте) все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны ( 1 Петр. 3:8 ).

Те, кто трудится для Христа, должны быть людьми честными и надежными, твердыми, как скала, в убеждениях и в то же время добрыми и братолюбивыми. Братолюбие - один из даров Духа. Иметь дело с умами людскими - величайшая работа, когда-либо возлагавшаяся на человека. Тот, кто стремится найти доступ к сердцам, должен следовать наставлению Писания: "(Будьте)... сострадательны, братолюбивы" ( 1 Петр. 3:8 ). Любовь сделает то, чего невозможно добиться какими бы то ни было аргументами. Однако одно-единственное проявление раздражения, один лишь грубый ответ, отсутствие христианской вежливости и братолюбия в какой-то мелочи могут привести к утрате как друзей, так и влияния.

Христианскому работнику необходимо стремиться быть таким, Каким был на земле Христос. Он - наш Пример не только в Своей незапятнанной чистоте, но и в Своем терпении, мягкости и обаятельности. Его жизнь дает нам пример истинного братолюбия. Для нуждающихся и угнетенных у Христа всегда находились добрый взгляд и слово утешения. Его присутствие создавало в доме атмосферу чистоты. Жизнь Иисуса воздействовала на общество, подобно тому как дрожжи действуют на тесто. Чистый и неоскверненный, Он ходил среди бездумных, грубых, бесчувственных; среди мытарей, неправедных самарян , воинов-язычников, неотесаных землевладельцев и пестрой толпы. И везде Он говорил слова сочувствия и утешения. Когда Спаситель видел усталых, вынужденных нести тяжкие бремена людей, Он разделял эти бремена с ними, повторяя для них те уроки любви Божьей, Его доброты и благости, которые Он усвоил из природы. Иисус стремился вдохнуть надежду в души самых грубых и, казалось, потерянных людей. Он наделял этих несчастных уверенностью в том, что они могут обрести такой характер, который будет со всей очевидностью свидетельствовать, что они являются детьми Божьими.

Религия Иисуса смягчает все жестокое и грубое в характере. Она умеряет грубость и резкость манер. Она побуждает человека быть любезным в словах и привлекательным в поведении. Нам следует учиться у Христа тому, как соединять чистоту и честность в высшем смысле с жизнерадостностью. Добрый и братолюбивый христианин - наиболее могущественный довод, который можно привести в пользу христианства.

Добрые слова подобны росе и благодатному дождю для души. Согласно Писанию, благодать излилась в уста Иисуса, чтобы Он мог "словом подкреплять изнемогающего" ( Ис . 50:4 ). И Господь наставляет нас: "Слово ваше (да будет) всегда с благодатию", "дабы оно доставляло благодать слушающим" ( Кол. 4:6; Еф. 4:29 ) 19 .

Сущность подлинной вежливости - это уважение к другим 20 .

[31] 17 января

Христос является примером в общественных отношениях

И когда Иисус возлежал в доме его, возлежали с Ним и ученики Его и многие мытари и грешники; ибо много их было, и они следовали за Ним ( Мк. 2:15 ).

Каждому, кто называет себя сыном или дочерью Бога, следует постоянно помнить о том, что как миссионер он столкнется с самыми разными типами поведения и мышления. Среди них будут люди с утонченными манерами и грубые, скромные и гордые, настроенные религиозно и скептически, образованные и невежественные, богатые и бедные. С разными людьми нельзя обращаться одинаково, однако все они нуждаются в доброте и сочувствии. Благодаря взаимному общению оттачивается и совершенствуется наш ум. Мы зависимы друг от друга и тесно связаны между собой узами братства…

Именно через общественные отношения христианство вступает в контакт с миром. Каждый мужчина или женщина, которые получили Божественный свет, призваны пролить его на темный путь тех, кто незнаком с лучшим образом жизни. Общественная сила, освященная Духом Христа, должна совершенствоваться приведением душ к Спасителю. Христос не должен быть спрятан глубоко в сердце, как вожделенное сокровище, священное и благое, чтобы Его обладатель наслаждался им в одиночку. Мы должны иметь Христа в себе подобно чистому источнику, текущему в жизнь вечную, который освежает всех, кто общается с нами 21 .

Христос не избегал людей и дружеского общения с ними. Приглашенный на пир мытарем или фарисеем, Он принимал приглашение. В таких случаях каждое произносимое Им слово было для слушателей благоуханием жизни в жизнь, ибо Он использовал час трапезы для того, чтобы преподать драгоценные уроки, которые были им так необходимы. Таким образом Христос учил Своих учеников, как вести себя в обществе как верующих, так и далеких от религии людей. Своим собственным примером Он учил их, что в любом общественном собрании их разговор не обязательно должен быть таким, какой обычно ведут в подобных случаях…

Если Христос пребывает в душе, то из сокровищницы сердца польются чистые и возвышенные слова. Если же Христа там нет, то человека будут удовлетворять легкомысленные, пустые шутки и разговоры, которые служат помехой его духовному возрастанию и огорчают ангелов Божьих. Язык - непокорный орган, но так не должно быть. Он должен быть обращен, ибо талант речи поистине бесценен. Христос всегда готов даровать Свои богатства, и мы должны собирать драгоценности, подаренные Им, чтобы впоследствии раздавать их, когда мы говорим 22 .

[32] 18 января

Являя дух и силу Христа

Служители отвечали: никогда человек не говорил так, как Этот Человек ( Ин. 7:46 ).

Когда Иисус произносил Нагорную проповедь, рядом с Ним находились Его ученики; к тому же множество людей, движимых сильным любопытством, также старались быть как можно ближе к Нему. Все ждали чего-то необычного. Внимательное, сосредоточенное выражение лиц свидетельствовало о глубоком интересе слушателей. Внимание всех было приковано к Иисусу. Его глаза светились невыразимой любовью, а небесное выражение Его лица придавало значение каждому произнесенному Им слову. В этой толпе находились и небесные ангелы. Здесь же присутствовал и враг человеческих душ со своими злыми ангелами, готовый противодействовать, если возможно, влиянию Небесного Учителя.

Истины, которые произносил Иисус, прошли сквозь века и светили среди всеобщей тьмы заблуждения. Многие находили в них то, в чем более всего нуждается душа, - истинное основание веры и практических дел. Однако в этих словах, сказанных величайшим Учителем из всех, когда-либо известных миру, не видно желания выставить напоказ собственное красноречие. Они ясны; выраженные в них мысли и чувства отмечены величайшей простотой. Их могли понять бедные, невежественные и самые простые люди. Господь небес по Своей милости и доброте обращался к душам , которые Он пришел спасти. Он учил их как власть имеющий, произнося слова вечной жизни.

Все должны как можно полнее подражать Небесному Образцу. Хотя люди не чувствуют в себе силы, которую имел Иисус, они могут соединить себя с Источником силы, чтобы Иисус мог пребывать в них, а они - в Нем и чтобы Его дух и Его сила проявились в них.

"Ходите во свете, как Он во свете". Привязанность к миру и эгоизм - вот что отделяет от Бога. Вести, посылаемые с небес, таковы, что они вызывают сопротивление. Верные свидетели Христа и истины будут обличать грех. Их слова, подобно удару молота, будут разбивать твердые как камень сердца и, подобно огню, выжигать шлак. Ощущается постоянная нужда в пылких, решительных вестях предостережения. У Бога всегда найдутся люди, верные долгу. В нужное время Он посылает Своих преданных вестников совершать служение, подобное служению Илии 23 .

Высокообразованным ученым людям самые драгоценные уроки были преподаны скромными христианами, которых все считали малограмотными. Но эти безвестные ученики получили образование в высшей из всех школ. Они сидели у ног Того, Кто говорил так, как "никогда человек не говорил" 24 .

[33] 19 января

Откровение Божьей любви на кресте

Христос (Иисус) умер, но и воскрес: Он и одесную Бога ( Рим. 8:34 ).

Откровение Божьей любви к человеку достигло апогея на кресте. Его полное значение не в силах выразить язык, не может изобразить перо, и человеческий ум не может постичь его. Глядя на Голгофский крест, мы только можем сказать: "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" ( Ин. 3:16 ).

Христос, распятый за наши грехи, Христос, воскресший из мертвых, Христос, вознесшийся на небеса, - вот наука о спасении, которую мы должны изучать и которой должны учить других…

"Христос (Иисус) умер, но и воскрес: Он и одесную Бога". "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" ( Рим. 8:34; Евр. 7:25 )…

Именно посредством дара Христова мы получаем все благословения. С этим даром изливается на нас день за днем неисчерпаемый поток благодати Господней. Каждый цветок со всеми своими тонкими оттенками и благоуханием дан нам на радость благодаря этому единственному дару. Солнце и луна были сотворены Им. Не существует такой звезды, украшающей небеса, которую бы не Он создал. Каждая капля дождя, падающая на землю, каждый луч света, озаряющий наш неблагодарный мир, свидетельствуют о любви Бога, явленной во Христе. Все отдано нам через этот неизреченный дар Его Единородного Сына. Он был пригвожден ко кресту, чтобы все эти щедроты могли излиться на Божьи создания.

"Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими" ( 1 Ин. 3:1 )...

Знанием о Боге, явленном во Христе, должны обладать все спасенные. Это знание совершает преобразование характера. Это знание, принятое сердцем, воссоздает душу по образу Божьему. Оно наделяет все наше естество духовной силой, берущей начало от Божественного источника…

О Своей собственной жизни Спаситель сказал: "Я соблюл заповеди Отца Моего" ( Ин. 15:10 ). "Отец не оставил Меня одного, ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно" ( Ин. 8:29 ). Каким Иисус был в облике человеческом, таким Бог предназначил стать Своим последователям. Его силой нам надлежит вести жизнь чистую и благородную - такую, какую вел Спаситель 25 .

Наша единственная безопасность - в Скале Иисусе Христе 26 .

[34] 20 января

Слава Христа сияет на разбойника

Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! ( Лк. 23:42 ).

Страдая на кресте, Иисус имел одно утешение. Это была молитва раскаявшегося разбойника. Оба преступника, распятые вместе с Иисусом, вначале поносили Его. Один из них еще более ожесточился в муках.

Но его товарищ вел себя совсем не так. Этот человек не был закоренелым преступником. Дурное общество увело его с доброго пути. Но его вина была не так велика, как тех, кто стоял у подножия креста и поносил Спасителя. Он видел Иисуса, слышал Его учение и проникся им, но под влиянием священников и старейшин он отвернулся от Него. Стремясь заглушить голос совести, он все глубже и глубже погружался в пучину греха, пока его не схватили и не судили как преступника, приговорив к смерти на кресте.

И в зале суда, и по пути на Голгофу он был рядом с Иисусом. Он слышал, как Пилат заявил: "Я не нахожу в Нем никакой вины" ( Ин. 19:4 ). Он заметил Его величественность, он слышал, как Иисус просил, чтобы Его мучители были прощены. С креста он видел, как многие священники изощрялись в насмешках и издевательствах над Господом Иисусом. Он видел, как они кивали головой в Его сторону, слышал, как его товарищ упрекал Христа: "Если Ты Христос, спаси Себя и нас".

В толпе он видел многих, кто защищал Иисуса; он слышал, как они повторяют Его слова и рассказывают о Его делах. И в душе этого преступника снова появляется убеждение, что это - Христос… Его жизнь, исковерканная грехом, подходит к концу. "И мы осуждены справедливо, - простонал он, - потому что достойное по делам нашим приняли, а Он ничего худого не сделал"…

Теперь в нем пробуждаются странные, теплые чувства. Он вспоминает все, что слышал об Иисусе, вспоминает, как Христос исцелял больных и прощал грехи… Святой Дух озаряет сознание разбойника. И постепенно в его уме выстраивается цепочка доказательств. В избитом, осмеянном, распятом на кресте он видит Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. В голосе этого человека звучит и надежда, и мука, когда он, беспомощный и умирающий, призывает Спасителя: "Помяни меня, Господи, - кричит он, - когда приидешь в Царствие Твое!".

И тут же был дан ответ. Мягкий, мелодичный, полный любви, сострадания и силы голос произнес: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю"…

Всем сердцем Он жаждет услышать хотя бы малейшее выражение веры от Своих учеников… Какой же радостью для Спасителя были слова веры и любви, произнесенные умирающим разбойником! 27

[35] 21 января

Христос - наш Пример - является всем и во всем

В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков ( Ин. 1:4 ).

Евангельская этика не признает никакого другого идеала, кроме совершенства Божьих мыслей, Божьей воли. Бог требует от Своего творения преобразования сообразно Его воле. Несовершенство характера - это грех, а грех есть преступление закона. Все праведные свойства характера пребывают в Боге как совершенное, гармоничное целое. Всякий, кто принимает Христа как своего личного Спасителя, обладает преимуществом иметь эти свойства. Такова наука святости.

Какие славные возможности открыты перед падшим человечеством! Через Своего Сына Бог открыл совершенство, которого способен достичь человек. Через заслуги Христа он поднимается из своего падшего состояния очищенным и делается драгоценнее золота офирского. Для него становится возможным общаться с ангелами в славе и отражать образ Иисуса Христа, сияющий в сверкающем великолепии с вечного престола. У человека есть преимущество обладать верой, чтобы посредством силы Христа однажды обрести бессмертие. И все же сколь редко он сознает, каких высот может достичь, если позволит Богу руководить каждым своим шагом!

Бог дает возможность каждому человеческому существу раскрыть свою индивидуальность. Он не желает, чтобы кто-либо растворил ее в индивидуальности другого смертного человека. Все, кто хочет быть преобразованным в мыслях и характере, должны смотреть не на людей, а на Божественный Образец. Бог приглашает: "В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе". Посредством обращения и преобразования люди должны обрести мысли и чувства Христа. Каждый должен стоять перед Богом с индивидуальной верой, личным опытом, зная, что в нем присутствует Христос, упование славы. Подражать примеру любого человека - даже, может быть, очень близкого к совершенству характера - значит полагаться на заблуждающееся человеческое существо, которое неспособно наделить ни йотой, ни чертой совершенства.

В качестве образца мы имеем Того, Кто есть все во всем, Кто "лучше десяти тысяч других", совершенство Которого выше всякого сравнения. Свою жизнь Он сделал славным примером для всеобщего подражания. Во Христе соединились богатство и нищета, величие и унижение, безграничная сила и кротость со смирением, которые будут отражаться в каждой душе, принимающей Его. Через способности и свойства человеческого ума в Нем открылась мудрость величайшего Учителя, Которого когда-либо знал мир.

На виду у всего мира Бог совершенствует нас как живых свидетелей того, какими могут стать люди посредством благодати Христа 28 .

[36] 22 января

Христос есть истина

Иисус сказал ему: Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня ( Ин. 14:6 ).

Христос есть истина. Его слова верны и истинны, и они несут в себе более глубокий смысл, чем кажется поверхностному взгляду. Все высказывания Христа обладают огромной ценностью, внешне не сопоставимой с их кажущейся простотой. Но разум, облагороженный и укрепленный силою Святого Духа, осознает ценность этих простых высказываний. Он узрит драгоценные жемчужины истины, даже если они сокрыты.

Человеческие теории и умозаключения никогда не приведут нас к пониманию Слова Божьего. Люди, считающие, что они достаточно хорошо понимают философию, часто думают, что их объяснения, безусловно, необходимы для того, чтобы открыть сокровищницу истины и воспрепятствовать ересям войти в церковь. Но как раз эти-то их объяснения и толкования и приводят нередко к ложным теориям и ересям. В разные времена люди предпринимали отчаянные усилия, чтобы объяснить то, что они считали запутанным и сложным в Писаниях; но слишком часто их попытки лишь еще более затемняли то, что они пытались сделать ясным.

Священники и фарисеи думали, что они как учителя делают великое дело, пытаясь дать собственное истолкование Слова Божьего, но Христос сказал о них: "Заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" ( Мф. 22:29 ). Он обвинил их в том, что они учат "учениям, заповедям человеческим" ( Мк. 7:7 ). Несмотря на то, что они были учителями Божьего Слова и, как предполагалось, должны были это Слово понимать, они в действительности не были исполнителями этого Слова. Сатана ослепил их умы, чтобы они не могли разглядеть истинный смысл Слова Божьего.

Это относится ко многим и в наши дни. Многие церкви виновны в этом грехе. В мире постоянно существует опасность, великая опасность того, что так называемые мудрецы современного мира повторят заблуждения иудейских учителей. Они ложно истолковывают Божественное Слово, и потому многие души испытывают растерянность и блуждают во тьме, далекие от правильного восприятия Божественной истины.

Не следует читать Писания в тусклом свете традиционных представлений и человеческих домыслов. Пытаться объяснить Писания, опираясь на предания или воображение человека, - это то же самое, что добавлять к солнечному свету слабое сияние светильника. Святое Слово Божье не нуждается в тусклом свете земных светильников. Оно само является мощным источником света, славой Божьей, открывающейся людям, и рядом с ним тускнеет любой иной свет 29 .

Истина - вот в чем мы все нуждаемся, истина, которая действует любовью и очищает душу 30 .

[37] 23 января

Христос является совершенным примером для всех

Иисус же преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков ( Лк. 2:52 ).

Человек пал. Образ Божий в нем искажен. Из-за непослушания влечения его порочны, силы слабы, и ему, видимо, ничего не остается, как только ждать бедствий и Божьего гнева. Но Бог через Христа даровал средство избавления и потому говорит каждому: "Будь совершен". Намерение Божье заключается в том, чтобы человек предстал перед Ним праведным и благородным, и это намерение исполнится. Он послал в этот мир Своего Сына понести наказание за грех человека и показать ему, как жить безгрешной жизнью.

Христос - это наш Идеал. Он оставил совершенный пример для детей, молодежи, людей зрелого возраста. Он пришел на эту землю и прошел через различные ступени человеческого опыта. В Его жизни не было места греху. От начала до конца Своей земной жизни Он сохранил незапятнанной Свою верность Богу. В Слове Божьем о Нем сказано: "Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости; и благодать Божия была на Нем". Он "преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков".

Спаситель жил не для того, чтобы угождать Себе… В этом мире у Него не было дома, только друзья по доброте своей давали Ему приют, однако там, где Он находился, казалось, будто небеса спускались на землю. День за днем Он сталкивался с испытаниями и искушениями, однако не ослабевал и не разочаровывался. Христос всегда был терпеливым и бодрым, и скорбящие тянулись к Нему как к Вестнику жизни, мира и здоровья. В Его жизни не было ничего нечистого и неблагородного…

Божье повеление гласит: "Будьте святы, потому что Я свят". Святость - это отражение Божьей славы. Но чтобы отражать эту славу, мы должны сотрудничать с Богом. Сердце и разум должны быть свободны от всего, что ведет ко злу. Слово Божье следует читать и изучать с искренним желанием черпать из него духовную силу. Это Слово является небесным хлебом. Те, кто принимает его и делает неотъемлемой частью своей жизни, возрастают в силе Божьей. Наше освящение - это Божья цель во всем, что Он посылает нам. Он избрал нас от вечности, чтобы мы были святы. Христос провозглашает: "Воля Божия есть освящение ваше". Приведены ли ваши желания, наклонности и воля в соответствие с Божественной волей?..

Если мы будем жить жизнью Спасителя, побеждая каждое эгоистичное желание, смело и бодро исполняя свой долг перед Богом и ближними, это сделает нас больше, чем победителями. Это приготовит нас к тому, чтобы стоять перед великим белым престолом без пятна и порока в одеждах, омытых и убеленных Кровью Агнца 31 .

[38] 24 января

Христос - "Князь мира"

Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими ( Мф. 5:9 ).

Миссия Христа как Князя мира (см. Ис. 9:6 ) состояла в том, чтобы вернуть небу и земле потерянный через грехопадение мир. "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" ( Рим. 5:1 ). Кто решился отказаться от греха и открыть свое сердце для любви Христовой, тот становится участником небесного мира.

Кроме Христа нет другого источника мира. Благодать Иисуса, принятая в сердце, заглушает в нем голос вражды и распрей и наполняет душу любовью. Тот, кто живет в мире с Богом и ближними, не может быть несчастным. В его сердце нет зависти, нет места злобе и подозрительности, нет и тени ненависти. Каждый, согласный с требованиями Божьими, почувствует на себе действие небесного мира и станет распространять его благотворное влияние и на других. Подобно росе, дух мира снизойдет на утомленные от житейской суеты сердца.

Последователи Иисуса посланы в мир с вестью о мире. Тот, кто, сам того не сознавая, своей тихой, благочестивой жизнью распространяет вокруг себя любовь Христа, кто словом и делом побуждает другого отречься от греха и полностью отдать сердце Богу, - тот действительно миротворец.

"Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими". Дух мира свидетельствует об их единстве с небесами, и дыхание Христа окружает их; благотворное влияние всего их существа, их приятный характер говорят миру, что они истинные дети Божьи, которые находятся в общении с Иисусом…

"И будет остаток Иакова среди многих народов как роса от Господа, как ливень на траве, и он не будет зависеть от человека и полагаться на сынов Адамовых " ( Мих. 5:7 ) 32 .

Когда Исаия пророчествовал о рождении Мессии, он присвоил Ему титул "Князь мира". Когда ангелы известили пастухов о рождении Христа, они пели над Вифлеемскими равнинами: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" ( Лк. 2 :14 ).

На первый взгляд кажется, что между этими пророческими изречениями и словами Христа: "Не мир пришел Я принести, но меч" ( Мф. 10:34 ) существует противоречие. Но, если вдуматься, оба выражения прекрасно согласуются между собой. Евангелие - это весть мира. Если принципы христианства принимаются и воплощаются в жизнь, они несут мир, единство и счастье всей земле. Религия Христа объединяет принимающих ее учение братскими узами. Миссия Христа заключалась в том, чтобы примирить людей с Богом и друг с другом 33 .

[39] 25 января

Личность Бога, открытая во Христе

Я и Отец - одно ( Ин. 10:30 ).

Как личностное Существо Бог явил Себя в Своем Сыне. Отражение славы Отца "и образ ипостаси Его", Иисус как личный Спаситель пришел в наш мир. Как личный Спаситель Он вознесся на небеса. Как личный Спаситель Он ходатайствует в небесных чертогах. Перед престолом Божьим в наших интересах служит "подобный Сыну Человеческому" ( Евр. 1:3; Откр. 1:13 ).

Христос, Свет мира, сокрыл ослепительное великолепие Своей Божественной природы и пришел, чтобы жить как Человек среди людей, чтобы они могли, не погибнув оттого, что видели Бога, познакомиться со своим Творцом. С тех пор, как грех совершил разделение между человеком и его Создателем, никто из людей не видел Бога, кроме того времени, когда Он явился во Христе.

"Я и Отец - одно", объявил Христос, "никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть" ( Ин. 10:30; Мф. 11:27 ).

Христос пришел открыть человеческим существам необходимые, по Его мнению, знания. В небесах, на земле и на широких океанских просторах мы видим дела рук Божьих. Все творения свидетельствуют о Его силе, Его мудрости, Его любви. И все же в звездах, океане и в огромном водопаде мы не можем познать Личность Бога так, как она была раскрыта во Христе.

Бог видел, что требуется более ясное откровение, чем была способна изобразить природа, необходимо было показать им как Его личность, так и Его характер. Он послал Своего Сына в мир, чтобы проявились, насколько это может вынести человеческое око, природа и свойства невидимого Бога…

Приняв человеческую природу, Христос пришел, чтобы быть одним из нас и в то же время явить Небесного Отца грешным людям. Тот, Кто пребывал рядом с Отцом с самого начала, Кто является выражением образа невидимого Бога, один только был способен явить Божественный характер человечеству. Он во всем уподобился Своим братьям. Он стал плотью, как и мы все. Он испытывал голод, и жажду, и усталость. Он подкреплял Свои силы едой и восстанавливал Свои силы во сне. Он во всем разделял участь людей; тем не менее Он был непорочным Сыном Божьим… Нежный, полный сочувствия, сострадания, постоянно проявлявший заботу о других, Он олицетворял характер Божий и пребывал в постоянном служении Богу и человеку 34 .

Искупление будет темой разговоров и мыслей спасенных во все бесконечные века. На лице Спасителя во веки веков будет сиять отражение славы Божьей 35 .

[40] 26 января

Иисус - наш Пример

Итак подражайте Богу, как чада возлюбленные ( Еф. 5:1 ).

Божьи стражи не должны учиться тому, как угождать людям, прислушиваться к их словам и повторять их, ибо им следует прислушиваться к тому, что говорит и хочет сказать людям Господь. Если они будут полагаться на свои записи, подготовленные несколько лет тому назад, они могут оказаться не в состоянии ответить на нужды обстоятельств настоящего времени. Они должны открыть свои сердца, чтобы Господь мог влиять на их разум, и тогда они смогут дать людям драгоценную истину, оживленную небом…

В труде Божьих стражей совсем мало Духа и силы Божьей. Дух, излитием Которого было ознаменовано замечательное собрание в день Пятидесятницы, намерен явить Свою силу в людях, которые стоят сейчас между живыми и мертвыми как вестники Божьи. Сила, которая так мощно вдохновила людей в движении 1844 года, будет явлена снова. Весть третьего ангела будет провозглашена не шепотом, а громким кличем.

Многие, заявляющие о том, что они имеют великий свет, живут в бликах своего собственного света. Необходимо прикосновение горящего угля с жертвенника к их устам, чтобы они могли провозглашать истину, подобно людям, вдохновленным Богом…

Если бы Христос пришел в величии царя с пышностью, окружающей земных владык, многие бы приняли Его. Но Иисус из Назарета не поражал чувства проявлением внешней славы и не требовал благоговения на этом основании. Он пришел в смирении, чтобы быть Учителем, Примером, а также Искупителем человечества. Если бы Он пришел с пышностью в сопровождении свиты, с которой появляются земные владыки, как Он мог бы научить смирению? Как Он мог бы открыть насущные истины, изложенные в Нагорной проповеди? Его пример был таким, которому, как Он хотел, должны были подражать Его ученики. Какую надежду имели бы смиренные жители земли, если бы Он пришел в величии и жил на земле как царь?

Иисус знал нужды людей лучше их самих. Он пришел не как ангел, облеченный в небесное одеяние, но как Человек. Однако наряду со смирением Ему были присущи сила и величие, внушавшие благоговейный страх людям, хотя они и любили Его. Обладая такой притягательностью, такой скромностью, Он держался с ними с достоинством и властью прирожденного царя. Людей это поражало, ставило в тупик. Они пытались найти этому объяснение, но, не желая отказываться от собственных воззрений, люди терзались сомнениями, цепляясь за привычное представление о Спасителе, Который должен прийти в земном величии 36 .

[41] 27 января

Иисус явил образец характера

Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге; когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе ( Кол. 3:3, 4 ).

Да светит свет ваш в добрых делах. Христос сказал: "Вы - соль земли. Если же соль потеряет силу, то чем сделаешь ее соленою? Она уже ни к чему негодна, как разве выбросить ее вон на попрание людям". Боюсь, многие находятся в таком состоянии. У всех не одна и та же работа. Различные обстоятельства и таланты готовят людей к разным видам деятельности в Божьем винограднике. Одни занимают более ответственное положение, другие - менее, но каждому дано его служение, и если человек выполняет это служение прилежно и добросовестно, то он является верным управителем благодати Божьей.

Бог не имеет в виду, чтобы ваш свет сиял так, что ваши добрые дела и слова прославляли бы вас самих, но чтобы был прославлен и возвышен Источник всякого добра. Своей жизнью Иисус явил людям образец характера. У мира не было власти над Ним, чтобы сообразовать Его по своим критериям! Всякое влияние мира было отвергнуто. Христос возгласил: "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его". Если бы мы посвятили себя служению Богу, стремясь исключительно к Его прославлению, то смогли бы сказать вместе со Христом: "Не ищу Моей славы". Его жизнь была исполнена добрых дел, и наша обязанность - жить так, как жил наш великий Пример. Наша жизнь должна быть сокрыта со Христом в Боге, тогда свет будет отражаться от Иисуса на нас, а мы будем отражать его на окружающих не просто в словах, но в добрых делах и проявлении характера Христа. Те, кто отражает свет Божий, будут проявлять любящий нрав. Они будут бодрыми, старательными, послушными всем требованиям Божьим. Они будут кроткими и самоотверженными и станут трудиться с посвящением и любовью для спасения душ…

Все те, кто является истинным носителем света, будут отражать свет на пути других. Пусть же те, кто носит имя Христа, отвратятся от всякого беззакония. Если вы покоритесь требованиям Божьим и исполнитесь Его любовью, Его полнотою, то дети, подростки, молодые христиане будут видеть в вас образец того, что представляет собой практическое благочестие. И тогда вы сможете послужить средством для приведения их на путь послушания Богу. Тогда вы окажете влияние, которое выдержит испытание Божье, и ваш труд сравнится с золотом, серебром и драгоценными камнями, ибо он будет нетленным 37 .

[42] 28 января

Христос наполнял мысли Своих учеников

Видя смелость Петра и Иоанна и приметивши, что они люди некнижные и простые, они удивлялись; между тем узнавали их, что они были с Иисусом ( Деян. 4:13 ).

Со времени грехопадения Адама Христос доверял Своим избранным рабам драгоценное семя Своего Слова, чтобы они сеяли его в сердцах людей. Живя на земле, Он посеял семя истины и полил его Своей Кровью. Обращение, имевшее место в день Пятидесятницы, было следствием этого посева. Это была жатва трудов Христа, показавшая силу Его учения…

Общаясь со Христом, ученики осознали нужду в принятии Духа. Дух подготовил их к тому ответственному труду, которому они посвятили всю свою жизнь. Теперь они уже не были невежественными и грубыми. Они уже не действовали порознь, не спорили и не боролись друг с другом. Теперь они не стремились к земному величию. Они были "единодушны", имели "одно сердце и одну душу" ( Деян. 2:46; 4:32 ). Их помыслы были заняты Христом, их целью было распространение вести о Его Царстве. Умом и характером они уподобились своему Учителю, и люди "узнавали их, что они были с Иисусом".

Пятидесятница принесла им небесное озарение. Им открылись истины, которые они не понимали, когда были со Христом. С неведомой дотоле верой они приняли учения Священного Писания. Теперь они не сомневались в том, что Иисус - Сын Божий. Они знали, что Он, хотя и облеченный в человеческое естество, был истинным Мессией, и рассказывали миру обо всем, что с ними происходило, с той уверенностью, которая убеждала людей - с ними Бог.

Они могли уверенно произносить имя Иисуса - ведь Он был их Другом и Старшим Братом! Близко общаясь со Христом, они пребывали с Ним в горных обителях. Как пламенно они свидетельствовали о Нем! Их сердца были переполнены совершенной и глубокой любовью к людям, которая побуждала их идти во все концы земли и свидетельствовать о силе Христа. Они страстно желали продолжать начатую Им работу. Они понимали, чем обязаны Небу, и чувствовали ответственность за порученное им дело. Укрепленные силой Духа Святого, исполненные святым рвением, они шли вперед, во всяком месте приобретая новых приверженцев креста. Дух животворил их и говорил через них. На их лицах сиял мир Христов. Они посвятили свою жизнь служению Ему, и даже выражение их лиц говорило о том, что они полностью покорились Богу 38 .

[43] 29 января

Христос открыл богатства неба

Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем ( Ис. 61:1 ).

Никогда не бывало такого евангелиста, как Иисус Христос. Он был небесным Владыкой, но Он смирил Себя, чтобы принять нашу природу, чтобы принять людей такими, какие они есть, и помочь им в их нуждах. Всем людям, богатым и бедным, свободным и рабам, Христос, провозвестник Нового завета, принес весть о спасении. Молва о великом Целителе распространялась по всей Палестине. Больные приходили туда, где Ему предстояло пройти, чтобы обратиться к Нему за помощью. Сюда также стремились многие люди, охваченные беспокойством, чтобы послушать Его слова и дождаться прикосновения Его руки. Так Он шел из города в город, из селения в селение, проповедуя Евангелие и исцеляя больных, - Царь славы в скромных человеческих одеждах.

Он посещал большие ежегодные народные праздники, и великому множеству людей, увлеченных внешней стороной обрядов, Он говорил о небесном, открывая их взору вечное. Всем Он приносил сокровища из кладовой мудрости. Он говорил с ними таким простым языком, что они просто не могли не понять. Он помогал всем, отягощенным скорбью и недугом, так, как умел только Он один. С нежностью и лаской Он служил больным грехом душам, даря им исцеление и силу…

Какую насыщенную жизнь Он вел! День за днем можно было видеть, как Он входит в жалкие обиталища нужды и скорби, говоря слова, несущие надежду удрученным и мир скорбящим душой. Исполненный милосердия, сердечной нежности и сострадания, Он ходил, ободряя согбенных бременем забот и проблем и утешая скорбящих. Куда бы Иисус ни приходил, Он приносил благословение.

Служа бедным, Иисус искал пути достижения сердец богатых людей. Он стремился познакомиться с состоятельным и культурным фарисеем, с иудейским вельможей и римским правителем. Он принимал их приглашения, посещал их застолья, проникался их интересами и занятиями, чтобы завоевать доверие их сердец и открыть им нетленные богатства.

Христос пришел в этот мир показать, что, получая силу свыше, человек может прожить непорочную жизнь. С неутомимым терпением, с состраданием и отзывчивостью Он помогал людям в их нуждах. Легким прикосновением благодати Он изгонял из души сомнения и беспокойство, превращая враждебность в любовь, неверие - в уверенность…

При звуке Его голоса дух алчности и честолюбия исчезал из сердца, и люди поднимались, освобожденные, чтобы следовать за Спасителем 39 .

[44] 30 января

Христовы последователи будут совершать дела большие, чем совершал Сам Христос

Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду ( Ин. 14:12 ).

Христос вовсе не имел в виду, что Его ученики будут совершать более возвышенные деяния и чудеса, чем совершал Он, но говорил о том... что произойдет под воздействием Святого Духа. "Когда же придет Утешитель, - сказал Он, - Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, Он будет свидетельствовать о Мне; а также и вы будете свидетельствовать, потому что вы сначала со Мною" ( Ин. 15:26, 27 ).

Сказанное исполнилось чудесным образом. После сошествия Святого Духа последователи Христа исполнились любовью к Господу и к тем, за кого Он умер, так что сердца слушавших их были тронуты словами и молитвами учеников. Они говорили в силе Духа, и под влиянием этой силы тысячи обращались к Богу.

Ученикам - посланцам Христа предстояло потрясти мир. Тот факт, что они были простолюдинами, не ослаблял, а усиливал их влияние, потому что внимание слушателей сосредоточивалось не на них, а на Спасителе, Которого они проповедовали и Который незримо пребывал с ними. Чудесное учение апостолов, их мужественное и верное свидетельство должны были убедить всех, что они действуют не своей силой, но силой Христа. Смиряя себя, они провозглашали, что Тот, Кого распяли иудеи, есть Князь жизни, Сын Бога живого, и что во имя Его они совершают все то, что прежде делал Он.

В ночь перед распятием в прощальной беседе с учениками Спаситель умолчал о страданиях, которые Ему довелось перенести, об унижении, которое Ему надлежало претерпеть, но постарался укрепить их веру в тот славный день, когда победители получат награду и возликуют. Он радовался, что сможет сделать больше для Своих последователей, чем обещал, что от Него будут исходить любовь и сострадание, очищающие храм души и изменяющие людей в Его подобие; что Его истина, проповедуемая в силе Духа Святого, будет одерживать победы и покорять сердца.

"Сие сказал Я вам, - обратился Иисус к ученикам, - чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь, но мужайтесь: Я победил мир" ( Ин. 16:33 ) 40 .

[45] 31 января

Христос является проводником Божественной благодати

Ибо в Нем обитает вся полнота Божества телесно ( Кол. 2:9 ).

Благодаря Своей человеческой природе Иисус соединился с людьми. Благодаря Своей Божественной природе Он поддерживал связь с престолом Господа. Как Сын Человеческий Он является для нас примером повиновения, как Сын Божий Он дает нам силу повиноваться.

Уничижив Себя, Христос в человеческом естестве явил характер, противоположный характеру сатаны…

Со Христом поступили так, как того заслуживаем мы, - чтобы с нами поступали так, как заслуживает того Он. Осужденный за наши грехи, к которым Он не был причастен, Христос пострадал, чтобы мы были оправданы Его праведностью, к которой мы не причастны. Он принял нашу смерть, чтобы мы приняли Его жизнь. "Ранами Его мы исцелились".

Своей жизнью и смертью Христос восстановил то, что было разрушено грехом. Более того, сатана имел цель навечно разделить Бога и человека, но через Христа мы стали еще ближе к Богу, чем до своего падения. Приняв человеческую природу, Спаситель сочетался с человечеством вечными и неразрывными узами… Бог отдал Его падшему человечеству навсегда, чтобы уверить нас в Своем непреложном завете мира. Бог послал Сына Своего Единородного стать одним из членов человеческой семьи, навсегда сохранить Свое человеческое естество… Бог в лице Своего Сына принял человеческую природу и вознес ее на небеса. Именно Сын Человеческий разделяет с Отцом престол во Вселенной. Именно о Сыне Человеческом сказано: "Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" ( Ис. 9:6 )… Во Христе земная и небесная семьи породнились. Прославленный Богом, Христос является нашим Братом. Небо сокрыто в человечестве, а человечество, в свою очередь, заключено в недрах бесконечной Любви…

Искупительное служение Христа оправдало правление Бога. Всемогущий явлен как Бог любви. Обвинения сатаны опровергнуты, и сущность его выявлена. Восстание никогда больше не повторится. Грех отныне никогда не нарушит гармонию Вселенной. В вечности все будут защищены от падения. Самоотверженная любовь Христа соединила жителей земли и небес с Творцом нерушимыми узами.

Дело спасения будет завершено. Где когда-то умножался грех, там стала преизобиловать Божья благодать… Наш маленький мир, над которым тяготело проклятие греха, являлся единственным темным пятном в славном Божьем мироздании, и он получит особый статус среди прочих цивилизаций 41 .

ФЕВРАЛЬ

[46] 1 февраля

Откровение Божьей воли и Его характера

Закон свят, и заповедь свята и праведна и добра ( Рим . 7:12 )

Многие религиозные наставники утверждают, что Христос Своей смертью отменил Закон, и, следовательно, люди свободны от его требований. Находятся и такие, кто уверяет, что Закон - это тяжелое бремя, противопоставляя рабству Закона свободу, даруемую Евангелием.

Но пророки и апостолы иначе относились к святому Божьему Закону. Давид говорит: "Буду ходить свободно; ибо я взыскал повелений Твоих" ( Пс. 118:45 ). Апостол Иаков уже после смерти Христа называл Десятисловие законом царским и законом свободы (см. Иак. 2:8; 1:25 ). И Иоанн, спустя 50 лет после распятия Иисуса, говорил о благословениях, которые будут ниспосланы тем, кто станет соблюдать "заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами" ( Откр. 22:14 ).

Утверждение, что Христос Своей смертью отменил Закон Своего Отца, лишено всякого основания. Если было бы возможно изменить Закон или же упразднить его, тогда незачем было бы Христу умирать для спасения человека от наказания за грех. Смерть Христа, не имеющая ничего общего с упразднением Закона, доказывает его незыблемость. Сын Божий пришел, чтобы "возвеличить и прославить закон" ( Ис. 42:21 )… И о Себе Он говорит: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у меня в сердце" ( Пс. 39:9 ).

Закон Божий по Своей природе неизменяем. Он является откровением воли и характера своего Автора. Бог есть любовь, и Его Закон есть любовь. Два величайших его принципа - любовь к Богу и любовь к человеку. "Любовь есть исполнение закона" ( Рим. 13:10 ). Характер Божий есть праведность и истина; такова и природа Его Закона. Псалмопевец говорит: "Закон Твой - истина", "Все заповеди Твои праведны" ( Пс. 118:142, 172 ). И апостол Павел заявляет: "Закон свят, и заповедь свята и праведна и добра" ( Рим. 7:12 ). Такой Закон, будучи выражением мудрости и воли Божьей, должен быть таким же вечным, как и его Автор.

Обращение и освящение действуют таким образом, что люди примиряются с Богом и начинают жить согласно принципам Его Закона. Вначале человек был сотворен по образу Божьему. Он был в совершенной гармонии с природой и Законом Божьим; принципы праведности были запечатлены в его сердце. Но грех разлучил его с Творцом. И человек перестал отражать в себе Божественный образ… Но "так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного", чтобы примирить человека с Богом. Через заслуги Христа человек получил возможность восстановить гармонию со своим Творцом 1 .

[47] 2 февраля

Грешники, приведенные в гармонию с Законом

Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу ( Рим. 8:3, 4 ).

Закон только открывает человеку его грехи, но не избавляет от них. Тому, кто будет исполнять его, обещана жизнь, а удел нарушившего его - смерть. Только Евангелие Христа может освободить человека от проклятия и скверны греха. Человек должен раскаяться перед Богом, Закон Которого он нарушил, и верить во Христа и Его примиряющую жертву. Таким путем он получает "оставление грехов" и становится причастником Божественного естества. Он - дитя Божье, получившее дух усыновления, и он восклицает: "Авва Отче!"

Освобождается ли он теперь от требований Закона Божьего? Павел говорит: "Итак мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем" ( Рим. 3:31 ). И Иоанн заявляет: "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки" ( 1 Ин. 5:3 ). При новом рождении сердце примиряется с Богом, а также с Его Законом. Когда в грешнике происходит такая огромная перемена, тогда он переходит от смерти - в жизнь, от греха - к святости, от беззакония и возмущения - к повиновению и верности. Кончается жизнь отчуждения от Бога; начинается новая жизнь примирения, веры, любви. Тогда праведность Закона "будет исполнена в нас, кто ходит не по плоти, но по Духу". И мы всем сердцем сможем сказать: "Как люблю я закон Твой! весь день размышляю о нем" ( Пс. 118:97 ).

"Закон Господа совершен, укрепляет душу" ( Пс. 18:7 ). Без Закона люди не имели бы настоящего представления о чистоте и святости Божьей, равно как и о собственной виновности и нечистоте. Они не сознают своей греховности и не испытывают нужды в покаянии. Не видя своего гибельного положения как нарушителей Закона Божьего, они не сознают нужды в примиряющей Крови Христа. Надежда на спасение не влечет за собой обновления их сердца, не меняет их жизнь. Такое поверхностное обращение стало повсеместным явлением, многие, не имея общения со Христом, присоединяются к Церкви… Через Слово и Дух Бога людям открыты великие принципы праведности, воплощенные в Его Законе 2 .

[48] 3 февраля

Божий Закон является критерием характера

Правда Твоя - правда вечная, и закон Твой - истина ( Пс. 118:142 ).

Ложные теории освящения… также занимают видное место в религиозных движениях наших дней. Эти теории неверны в доктринальном отношении и опасны по своим практическим последствиям; тот факт, что они встречают такой горячий прием у людей, еще раз подчеркивает настоятельную необходимость разъяснить учение Писания по этому вопросу.

Истинное освящение - это библейское учение. Апостол Павел в своем Послании к Фессалоникийцам писал: "Ибо воля Божия есть освящение ваше", и он молился, чтобы Бог мира освятил их "во всей полноте" ( 1 Фес. 4:3; 5:23 ). В Библии четко объясняется, что такое освящение и как можно достичь его. Спаситель молился о Своих учениках: "Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина" ( Ин. 17:17 ). И апостол Павел учил, чтобы верующие были освящены Духом Святым (см. Рим. 15:16 ).

В чем заключается работа Святого Духа? Иисус сказал Своим ученикам: "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину" ( Ин. 16:13 ). И псалмопевец говорит: "Закон есть истина"… И так как Закон Божий "свят, праведен и добр" и отражает Божественное совершенство, то и характер, сформированный на основе повиновения этому Закону, также будет праведным.

Христос есть совершенный Пример подобного характера. Он говорит: "Я соблюл заповеди Отца Моего", "Я всегда делаю то, что Ему угодно" ( Ин. 15:10; 8:29 ). Последователи Христа должны уподобиться Ему; через благодать Бога они должны формировать свой характер в гармонии с принципами Его святого Закона. Это и есть библейское освящение.

Это может произойти только по вере во Христа, силой живущего в нас Духа Божьего. Павел наставляет верующих: "Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" ( Флп. 2:12, 13 ). Грех будет соблазнять христианина, но он будет постоянно воинствовать с ним. Вот здесь-то и требуется помощь Христа. Человеческая слабость объединяется с Божественной силой, и грешник верой восклицает: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" ( 1 Кор. 15: 57 ).

В Писании ясно говорится о том, что работа освящения - это непрерывный, поступательный процесс. Когда, обратившись, грешник находит мир с Богом через искупительную Кровь, тогда христианская жизнь только начинается. Теперь он должен идти к совершенству, возрастать "в меру полного возраста Христова" 3 .

[49] 4 февраля

Истинные последователи повинуются Божьему Закону

Грех есть беззаконие ( 1 Ин. 3:4 ).

Из желания исповедовать легкую, удобную религию, которая не требует борьбы, самоотречения и отказа от мирских ценностей, и родилось учение о том, что достаточно веры, одной только веры. Это учение очень популярно, но что же говорит Слово Божье? Апостол Иаков замечает: "Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? может ли эта вера спасти его?.. Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва? Не делами ли оправдался Авраам, отец наш, возложив на жертвенник Исаака, сына своего? Видишь ли, что вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства?.. Видите ли, что человек оправдывается делами, а не верою только?" ( Иак. 2:14-24 ).

Слово Божье свидетельствует против такого ложного учения о вере без дел. Вера, которая претендует на благосклонность Неба и в то же время не подчиняется условиям, на которых может быть дарована милость, - это вовсе не вера, а дерзкая самонадеянность; ибо подлинная вера основывается на обетованиях Священного Писания…

Преднамеренный грех заглушает обличающий голос Святого Духа и разлучает душу с Богом. "Грех есть беззаконие". А "всякий согрешающий не видел Его и не познал Его" ( 1 Ин. 3:6 ). Хотя Иоанн в своих посланиях и пишет так много о любви, однако он, не колеблясь, разоблачает истинный характер тех, кто, претендуя на освящение, в то же время нарушает Закон Божий. "Кто говорит: “я познал Его”, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась" ( 1 Ин. 2:4, 5 ).

И здесь испытывается вера каждого. Нельзя судить о святости человека до тех пор, пока она не испытана единственным мерилом святости как на небе, так и на земле. Люди, которые не ощущают в должной мере своей ответственности перед нравственным Законом, умаляют и обесценивают заповеди Божьи, нарушают хотя бы одну из заповедей сих малейших и учат этому других, не вправе рассчитывать на благословение Господа, и можно с уверенностью сказать, что их претензии лишены всякого основания.

Человек, утверждающий, что он без греха, тем самым показывает, что он далек от святости. Только те, кто не имеют истинного представления о безграничной чистоте и святости Бога и о том, какими должны быть люди, живущие в согласии с Господом, могут считать себя святыми, потому что у них нет правильного понятия о чистоте и возвышенной любви Иисуса, о коварстве и порочности греха 4 .

Именно праведность, явленная в жизни Христа, отличала Его от мира 5 .

[50] 5 февраля

Божий Закон неизменен

Ныне суд миру сему; ныне князь мира сего изгнан будет вон; и когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе ( Ин. 12:31, 32 ).

Так как Божественный закон свят в той же мере, что и Сам Бог, только равный Богу способен искупить совершенное беззаконие. Никто, кроме Христа, не мог искупить падшего человека из-под проклятия Закона и снова привести его в согласие с Небом. Христос должен был принять на Себя вину и позор за грех, столь отвратительный для Святого Бога, что он должен был привести к разлуке Отца и Сына. Для спасения падшего рода Христос должен был опуститься в бездну страданий и горя 6 .

Кроме искупления человека план спасения имел и другое, не менее важное и глубокое назначение. Христос пришел на Землю не только для того, чтобы обитатели этой маленькой планеты научились чтить Закон Божий, - план спасения должен был также перед всей Вселенной оправдать оклеветанный характер Бога. Спаситель незадолго до Своего распятия сказал: "Ныне суд миру сему; ныне князь мира сего изгнан будет вон; и когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе"…

Смерть Христа ради искупления человека не только открывала людям путь к небу - она должна была перед всей Вселенной оправдать действия Бога и Сына во время восстания сатаны, утвердить непреложность Закона Божьего, разоблачить сущность и последствия греха.

С самого начала вокруг Закона Божьего разгорелась великая борьба. Сатана пытался доказать, что Бог несправедлив, что Его Закон несовершенен и что в интересах всей Вселенной он должен быть изменен. Нападая на Закон, сатана намеревался свергнуть власть Законодателя. В происходящей борьбе должно было выясниться - действительно ли Божественные уставы несовершенны и подлежат изменению или они безупречны и незыблемы…

Небо отмечало оскорбления и насмешки, нанесенные Христу, зная, что это были козни сатаны… Небожители наблюдали за борьбой между светом и тьмой, которая становилась все ожесточеннее. И когда Христос на кресте в предсмертной агонии воскликнул: "Совершилось!" ( Ин. 19:30 ) - радостный крик победы пронесся по всем мирам и небесам… Сатана обнаружил свою истинную сущность… Христос понес на Себе наказание за грех человека, и это является для всех сотворенных существ сильнейшим доказательством того, что Закон незыблем, что Бог праведен, милосерден и готов к самопожертвованию, что справедливость и милость являются основными принципами Божественного правления 7 .

[51] 6 февраля

Божий Закон является Законом любви

"И возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею": вот, первая заповедь! Вторая подобная ей: "возлюби ближнего твоего, как самого себя": иной большей сих заповеди нет ( Мк. 12:30, 31 ).

Любовь, являющаяся основой творения и искупления, есть также основа истинного образования. Это ясно вытекает из Закона, который Бог дал как руководство в жизни… Любить Его, Безграничного, Всеведущего, всею крепостью, разумением и сердцем означает развивать каждую способность до наивысшего уровня. Это значит, что в теле, уме и душе - во всем существе человека должен быть восстановлен образ Божий.

Подобно первой звучит вторая заповедь: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя". Закон любви призывает к освящению тела, ума и души для служения Богу и ближним. И это служение, делая нас благословением для других, приносит величайшее благословение нам самим. Бескорыстие лежит в основе всякого истинного развития…

Люцифер пожелал быть на небе первым по власти и авторитету; он хотел быть Богом, править небесами и для этой цели привлек многих ангелов на свою сторону. Когда он был изгнан из Божьих чертогов вместе со своими мятежными сторонниками, мятеж и поиски своего продолжились на земле. Склонив наших прародителей к самоугождению и честолюбию, сатана привел их к грехопадению, и с тех пор и доныне удовлетворение человеческих амбиций и потворство эгоистичным стремлениям и желаниям свидетельствует о гибельном пути, по которому идет человечество.

При правлении Божьем Адам должен был быть главой земной семьи, чтобы сохранять принципы семьи небесной. Это принесло бы мир и счастье. Но сатана решил опровергнуть Закон, гласящий, что "никто не живет для себя". Он пожелал жить для себя. Он стремился сделать себя самой главной личностью. Вот с чего началось восстание на небе; и, когда человек последовал этому же принципу, на земле появился грех. Согрешив , человек удалился от предназначенного Небом центра. Сатана стал главным властителем большей части людей в мире. Там, где должен быть Божий престол, сатана поставил свой. Мир принес почести как добровольное приношение к ногам врага.

Как следствие нарушение Божьего Закона принесло горе и смерть. Через непослушание способности человека были искажены, и эгоизм занял место любви. Естество человека было настолько ослаблено, что он не мог сопротивляться силе зла… Люди избрали правителя, который приковал их к своей повозке, как пленников… Христос пришел в мир, чтобы показать людям, что Он насадил для них дерево жизни, листья которого служат для исцеления народов 8 .

[52] 7 февраля

Личная ответственность

Все заповеди Твои праведны ( Пс. 118:172 ).

Дух Божий поведет нас путем соблюдения Божьих заповедей, ибо нам дано обетование: "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину". Мы должны испытывать духов Божьим Словом, ибо много духов появилось в мире. " Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света"…

Бог возлагает на каждого из нас личную ответственность и призывает нас служить Ему из принципа, сознательно избирать Его…

Бог не станет с легкостью относиться к нарушению Его Закона. "Возмездие за грех - смерть". Последствия непослушания свидетельствуют о том, что грех по своей природе находится в разладе с процветанием и благом Божьих творений, которые сопровождают Божье правление. Бог есть Бог-ревнитель, наказывающий детей за грехи отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Его. Последствия беззакония преследуют тех, кто упорствует в беззаконии; но Бог являет милость тысячам любящих Его и соблюдающих Его заповеди. Те, кто кается и обращается, чтобы служить Ему, находят благоволение Господа. Он прощает все их беззакония и исцеляет все их болезни.

В земных делах служащий, который тщательно выполняет предъявляемые к нему требования и волю своего начальника, ценится очень высоко. Один человек пожелал нанять надежного кучера. В ответ на его объявление пришли несколько человек. Он спросил каждого претендента, как близко тот может подъехать к краю пропасти, не перевернув коляску. Один за другим они отвечали, что могут благополучно проехать на весьма близком расстоянии, но последний сказал, что будет держаться как можно дальше от такого опасного места. Как раз этот кучер и был принят на работу.

Оценит ли человек доброго слугу выше, чем наш Небесный Отец? Нас не должно интересовать, как далеко мы можем отступить от Господних заповедей и все же претендовать на милость Законодателя, да еще льстить себя надеждой, что мы не переступили границ Божьего долготерпения. Нас должно заботить, как держаться от беззакония как можно дальше. Мы должны принять решение находиться на стороне Христа и нашего Небесного Отца и не подвергать себя риску из-за поспешной самонадеянности…

Своими словами и делами мы должны возвеличивать предписания небес. Тот, кто возвеличил Закон, будет возвеличен на суде 9 .

[53] 8 февраля

Христос пришел возвеличить Свой Закон

Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон ( Ис. 42:21 ).

Поддавшись обольщениям великого обманщика, человек разорвал связь с Богом и поддался искушениям врага Бога и человека, согрешив и нарушив Закон Всевышнего Бога. Господь не мог ни на йоту, ни на черту изменить Свой святой Закон, чтобы приспособить его к человеку в его падшем состоянии, ибо это бросило бы тень на мудрость Бога, будто бы сотворившего такой несовершенный Закон для управления небом и землей. Но Бог отдал Своего Единородного Сына, чтобы Он заместил человека, стал его Поручителем, понес наказание, которого заслуживал беззаконник, и дал кающейся душе Свою совершенную праведность.

Христос стал безгрешной жертвой за виновное человечество. Он дал людям надежду, что через покаяние перед Богом за нарушение Его святого Закона и через веру во Христа, их Заместителя, Поручителя и Праведность, они снова могут стать верными Богу и послушными Его святому Закону…

Христос жил и умер ради греховного человека, для того чтобы восстановить Божье благоволение к грешнику через наделение его праведностью, которая отвечает требованиям Закона и может быть принята Небесным Отцом. Но сатана всегда стремился свести на нет Закон Божий и исказить истинное значение плана спасения. Поэтому он солгал, будто Христос пожертвовал Собою на Голгофском кресте, чтобы освободить людей от обязанности соблюдать Божьи заповеди. Он навязал миру обман, якобы Бог уничтожил Свою конституцию, отбросил Свой нравственный идеал и свел на нет Свой святой и совершенный Закон. Если бы Он сделал это, какая была бы это потеря для небес!

Вместо того чтобы свидетельствовать об упразднении Закона, Голгофский крест в сопровождении громовых раскатов провозглашает его незыблемость и вечность. Если бы Закон был отменен, а надлежащее управление небом, землей и бесчисленными Божьими мирами сохранилось бы, Христу не надо было бы умирать. Смерть Христа навсегда разрешила вопрос о необходимости существования Закона Иеговы. Перенеся полную меру наказания за виновный мир, Иисус стал Посредником между Богом и человеком, чтобы восстановить Божье благоволение к кающемуся , давая ему благодать для соблюдения Закона Всевышнего.

Христос пришел не нарушить Закон и пророков, но исполнить каждую их букву. Искупление Голгофы оправдало Божий Закон как святой, праведный и истинный не только перед падшим миром, но перед небесами и непавшими мирами 10 .

[54] 9 февраля

Как нам возвеличить и прославить Закон

Кто сотворит и научит, тот великим наречется в Царстве Небесном ( Мф. 5:19 ).

Почему люди думают, что Богу совершенно все равно, как они поступают: безоговорочно ли повинуются Ему или действуют, как хотят? Адам и Ева лишились Едема из-за нарушения Божьей заповеди. И можно ли нам легкомысленно относиться к Закону Всевышнего и в то же время придумывать ложные извинения для себя? Поступая так, мы находимся в великой опасности. Мы должны соблюдать весь Закон, каждую его йоту или черту, ибо кто нарушает одну из заповедей Закона, тот становится виновным во всем. Нужно принимать и бережно хранить каждый луч света, иначе мы станем вместилищем тьмы. Господь Иисус провозглашает: "Кто нарушит одну из заповедей сих малейших и научит так людей, тот малейшим наречется в Царстве Небесном; а кто сотворит и научит, тот великим наречется в Царстве Небесном". Своими словами и делами мы должны научиться возвеличивать принципы Неба…

Перед тем как навести потоп на мир, Бог дал через Ноя весть, чтобы предупредить людей о грядущем наводнении. Люди не поверили предостережению, но их неверие не остановило потоки дождя, не помешало глубоким водам затопить насмехающийся мир. И сегодня, когда послана последняя весть, призывающая Божьих слуг прийти к гармонии со всеми принципами Его Закона, будут и неверующие, и насмешники. Но каждая душа должна персонально быть верной Богу. Как Ной был верен, предостерегая допотопный мир, так и мы должны быть верными великой истине, вверенной нам Богом. Хотя всюду есть насмешники, мы не должны уклоняться от провозглашения истины, предназначенной для нашего поколения...

Есть люди, которые с радостью будут тешить вашу плотскую самоуверенность, но у меня другая цель. Моя весть призвана взволновать, призвать вас к преобразованию и прекращению восстания против Бога Вселенной…

Вера в Иисуса не лишает силы Закон, но утверждает его и будет производить плоды послушания в нашей жизни…

Церковь, которую Христос представляет перед престолом Божьей славы, не имеет "пятна, или порока, или чего-либо подобного". Хотите ли вы быть среди тех, кто омыл одежды своего характера Кровью Агнца? Тогда "перестаньте делать зло; научитесь делать добро", соблюдайте заповеди и постановления вашего Бога безупречно. Вы не должны спрашивать себя, удобно ли вам соблюдать небесную истину. Вы должны взять свой крест и следовать за Иисусом несмотря ни на что. Тогда вы увидите, что иго Его благо и бремя Его легко 11 .

[55] 10 февраля

Закон, подобно зеркалу, открывает грех

Кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась; из сего узнаем, что мы в Нем ( 1 Ин. 2:5 ).

У Бога есть мерило праведности, которым Он измеряет характер. Это мерило - Его святой Закон, который дан нам как правило жизни. Мы призваны повиноваться Его требованиям, и, когда мы сделаем это, мы почтим Бога и Иисуса Христа, ибо Бог дал Закон, а Христос умер, чтобы возвеличить и прославить его. "Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей, как и Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви"… "И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек".

Многие слушают слова Христа, но мало кто их исполняет. Его слова можно принять теоретически, но если они не запечатлятся в душе и не будут воплощены в жизнь, то не окажут освящающего воздействия на характер. Одно дело - принять истину, и другое - воплощать ее в повседневной жизни. От того, кто только слушает Слово, требуется больше, чем благодарный отклик. Заповедь: "И возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею... и всею крепостию твоею" считается справедливой, но ее требования не признаются и ее принципы не осуществляются.

Все мы - грешные люди, и сами по себе неспособны исполнить слова Христа. Но Бог предусмотрел средство, с помощью которого осужденный грешник может освободиться от греха и порока. "Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника". "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды". Но хотя Христос спасает грешника, Он не удаляет Закон, который осуждает грешника… Закон показывает нам наши грехи, как зеркало показывает, что наше лицо не чисто. Зеркало не имеет силы очистить лицо; это не его миссия.

Точно так же Закон. Он указывает на наши недостатки и осуждает нас, но не имеет силы спасти нас. За прощением мы должны идти ко Христу. Он возьмет на Себя нашу вину и оправдает нас перед Богом. Он не только освободит нас от греха, но даст нам и силу повиноваться Божьей воле…

Ныне многие устанавливают собственное мерило, думая достичь неба, даже пренебрегая Божьей волей. Но такие люди строят дом на песке. Они являются только слушателями… Наше спасение стоило жизни Сыну Божьему, и Бог требует от нас, чтобы мы формировали наш характер на основании, которое выдержит испытание суда 12 .

[56] 11 февраля

Божий Закон против закона себялюбия

Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие ( Рим. 5:19, 20 ).

Адам не настраивал себя против Бога, он ни слова не сказал против Создателя. Он просто нарушил Его ясно выраженное повеление. Многие делают сегодня то же самое, и они намного виновнее, потому что имеют перед собой пример непослушания Адама и ужасных последствий неповиновения, что должно бы предостеречь их от нарушения Божьего Закона. Следовательно, им дан ясный свет по этому вопросу, и им нет извинения за то, что они отрицают Божий авторитет и не повинуются ему. Адам же не представлял себе всех последствий своего непослушания.

Мы можем остановиться прямо здесь… и, имея возможность заглянуть вперед, посмотреть, что означает неповиновение Божьим заповедям. Адам поддался искушению; и когда мы ясно видим грех и его последствия, то, зная о законе причинно-следственной связи, понимаем, что грех - это не только недостойный поступок, но и непослушание ясно выраженной воле Божьей, которое фактически является отрицанием Бога, отказом от законов Его правления. Счастье человека заключается в послушании законам Божьим. Повинуясь Божьему Закону, человек огражден защитной стеной и охраняем от зла.

Ни один человек не может быть счастлив, если он не выполняет особых Божьих требований, а устанавливает свой собственный критерий, которому, по его мнению, должно следовать. Но сколько умов, столько и критериев; люди взяли бразды правления из Божьих рук в свои руки. Закон самопоклонения утвердился на пьедестале их сердца, и воля человеческая стала для них главной. И когда открывается, что высокой, святой воле Божьей следует повиноваться, уважать и почитать ее, человеческая воля хочет идти своим путем… исполнять свои желания, и в результате возникает борьба между Божественной и человеческой волей.

Грехопадение наших прародителей разорвало золотую цепь безоговорочного послушания Божественной воле со стороны человека. Послушание больше не считалось абсолютно необходимым. Люди стали поступать по собственному разумению. Как сказал Господь о жителях допотопного мира, помышления сердец их - зло во всякое время. Господь Иисус заявил: "Я соблюл заповеди Отца Моего". Как? Как Человек. Вот, "иду... исполнить волю Твою, Боже". Будучи живым укором для иудеев, Он стоял в Своей непорочности, праведности и святости, вопрошая: "Кто из вас обличит Меня в неправде?" 13

[57] 12 февраля

Никакого компромисса со злом

Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив ( Ис. 55:7 ).

Когда во времена древнего Израиля в доме Господнем была найдена книга закона, ее прочитали перед царем Иосией. Он разодрал свои одежды и просил людей, выполняющих святое служение, вопросить Господа о себе и о народе, ибо все отступили от повелений Господних. Царь приказал собрать весь народ израильский, и слова из книги были прочитаны перед всем собранием. Грех правителей и народа был открыт, и царь встал перед людьми и исповедовал свое преступление. Он покаялся и дал обещание, что будет соблюдать уставы Господни всем сердцем. Иосия не успокоился до тех пор, пока весь народ не прекратил идти путем противления и стал служить живому Богу.

Разве не в этом заключается наше служение сегодня? Наши отцы согрешали, и мы пошли их путем, но Бог открыл книгу закона, и отпавший Израиль слышит заповеди Господни. Его беззакония разоблачены, и гнев Божий изольется на каждого, кто не покается и не изменится, когда на его пути засияет свет.

Когда Иосия услышал слова предостережения и осуждения по причине того, что Израиль попрал принципы Неба, он смирил себя. Он плакал пред Господом, всем сердцем покаялся и изменился, и Господь принял его усердие. Все собрание Израиля заключило торжественное соглашение соблюдать заповеди Иеговы. Такова наша задача сегодня. Мы должны покаяться в своих прошлых грехах и искать Господа всем сердцем. Мы должны верить, что Бог имеет в виду именно то, что Он говорит, и никоим образом не идти на компромисс со злом. Мы должны искренне смириться пред Богом и считать утрату Его благоволения самой большой потерей.

Христос пожертвовал всем, чтобы спасти людей от последствий нарушения Закона и наказания за это нарушение. Путь от яслей до Голгофы был отмечен Кровью. Сын Божий не уклонился от пути непоколебимого послушания даже до смерти крестной. Он понес всю тяжесть греха, совершенного человеком… Я умоляю вас именем Христа: исповедуйте ваши грехи , исправьте ваши пути, чтобы имя ваше не было вычеркнуто из книги жизни, но было исповедано перед Отцом и перед ангелами Его. Иисус ходатайствует Своею Кровью перед Отцом; и ныне, пока время милости и испытания еще не окончилось, ищите одобрения небес 14 .

[58] 13 февраля

Бог являет Свою справедливость и любовь

Любовь есть исполнение закона ( Рим. 13: 10 ).

После грехопадения наших прародителей Христос провозгласил, что Он придет в этот мир, чтобы спасти человека от наказания за грех и победить сатану на его же территории. Борьба, начатая на небесах, должна была продолжиться на земле.

В эту борьбу вовлечено очень многое. На карту поставлены чрезвычайно важные интересы. Перед жителями всей Вселенной должны прозвучать ответы на вопросы: "Является ли Божий Закон несовершенным и нуждается ли он в изменении или отмене, или же он непреложен? Нуждается ли Божье правление в изменении, или же оно незыблемо?"

Перед Первым пришествием Христа люди повсеместно грешили тем, что отказывались повиноваться Божьему Закону. Видимо, власть сатаны упрочилась, его борьба против небес становилась все более решительной. Надвигался кризис. Небесные ангелы с повышенным интересом наблюдали за действиями Божьими. Выйдет ли Он из Своего жилища, чтобы наказать жителей земли за их беззакония? Пошлет ли Он огонь или потоп, чтобы уничтожить их? Все небеса ждали только повеления их Вождя, чтобы вылить чаши гнева на восставший мир. Одно Его слово, один Его жест - и мир будет сокрушен. Тогда непавшие миры сказали бы: "Аминь. Праведен Ты, о Боже, потому что Ты уничтожил восстание".

Но "так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Бог мог послать Своего Сына, чтобы судить, но Он послал Его спасать. Христос пришел как Искупитель. Никакими словами не описать то впечатление , которое это решение произвело на небесных ангелов. С изумлением и восхищением они могли только воскликнуть: "Какая любовь!"

Христос начал Свою миссию милосердия и от яслей до креста был осаждаем врагом. Сатана боролся за каждую пядь, стараясь всеми силами победить Христа. Подобно буре, искушение за искушением накатывалось на Него. Но чем ожесточеннее они были, тем крепче Сын Божий держался за руку Небесного Отца и тем увереннее шел по обагренному Кровью пути.

Суровость борьбы, через которую прошел Иисус, была соизмерима с огромной значимостью последствий, к которым вел Его успех или поражение… Сатана стремился свергнуть Христа, чтобы самому продолжать царствовать в этом мире как верховному существу… Отец, Сын и Люцифер показали свое истинное отношение друг к другу. Бог дал ясное доказательство Своей справедливости и любви 15 .

[59] 14 февраля

Истина должна быть претворена в жизнь

Да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен ( 1 Ин. 3:7 ).

Те, кто ожидает явления Христа на облаках небесных с силой и великой славой как Царя царей и Господа господствующих, будут являть Его миру в своей жизни и характере. "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист". Они будут ненавидеть грех и беззаконие, как ненавидит грех Христос. Они будут соблюдать заповеди Божьи, как соблюдал Иисус заповеди Своего Отца. Они поймут, что недостаточно лишь молча соглашаться с доктринами истины, но что истина должна войти в сердце, воплотиться в жизнь, чтобы последователи Христа могли быть едиными с Ним и чтобы люди могли быть чисты в своей сфере, как Бог чист в Своей. В каждом поколении существовали люди, претендовавшие на то, чтобы быть сыновьями Божьими, платившие десятины с мяты, аниса и тмина и, однако, ведшие нечестивую жизнь, ибо они пренебрегали гораздо более важным в законе - милостью, справедливостью и любовью Божьей…

Сыновья Божьи не станут уподобляться миру, потому что истина, принятая ими в сердце, очистит душу, исправит характер и сделает принявшего ее последователем Бога. Если человек не становится последователем Бога, значит, над ним все еще довлеет природная испорченность. Если же Христос живет в сердце человека, Он проявит Себя в семье, в мастерской, на рынке, в церкви. Сила истины ощутится в возвышенных, благородных мыслях, в мягком, покорном сердце, приводящем всего человека в гармонию с Богом. Человек, преобразованный истиной, будет изливать свет на мир. Всякий, имеющий в сердце надежду на Христа, очистится, так как Он чист . Надежда на явление Христа - это великая, далеко в века простирающаяся надежда. Это надежда увидеть Царя в его красоте и уподобиться Ему…

Человек, пребывающий во Христе, совершенствуется в Божьей любви; его намерения, мысли, слова, дела находятся в гармонии с волей Божьей, выраженной в заповедях Его Закона. Сердце человека, пребывающего во Христе, не находится во вражде ни с одним из принципов Божьего Закона. Там, где в сердце обитает Дух Святой, будет явлен характер Христа, там проявится мягкость в ответ на раздражение и терпение в испытаниях. "Дети! да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен". Праведность можно определить только великим нравственным мерилом - Десятью Заповедями. Никаким другим критерием характер не оценить 16 .

[60] 15 февраля

Божий авторитет учрежден навеки

Тогда Иисус говорит ему: отойди от Меня, сатана; ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" ( Мф. 4:10 ).

Сатана стремился показать, что он действует ради свободы всей Вселенной. Он постарался сделать свои аргументы как можно более разнообразными, обманчивыми, хитрыми, чтобы каждый уверился в том, что Божий Закон - деспотичный закон. Даже находясь на кресте, даже будучи мишенью самых жестоких искушений сатаны, Христос оставался Победителем… С последним вздохом Он воскликнул: "Совершилось!" Битва была выиграна… Кровь Невинного была пролита за виновных. Жизнью, которую отдал Христос, человек был искуплен от вечной смерти, и участь имевшего державу смерти была решена.

Вплоть до самой смерти Христа характер сатаны не был полностью открыт ангелам и непавшим мирам. Только на Голгофе отступление от истины и обвинения того, кто когда-то был возвышенным ангелом, открылись в истинном свете. Стало видно, что он лгал, стараясь представить себя незапятнанным. Его тайное желание возвыситься было полностью разоблачено. Ложь его стала очевидной для всех. Божий авторитет был утвержден навеки. Истина одержала победу над ложью.

Незыблемость Божьего Закона стала очевидной не только для ограниченных творений этого мира, но и для всех обитателей Вселенной. Сатанинские происки против Христа были раскрыты перед всеми мирами. Когда данный вопрос был понят в полной мере, каждое непавшее существо выразило негодование в связи с восстанием. В один голос все они превознесли Бога как праведного, милостивого, самоотверженного, справедливого…

Небеса стали свидетелями того, какое оружие было выбрано Князем жизни, - слова Писания, "написано", - и какое использовал князь мира - ложь и обман. Они видели, что Князь жизни неизменно поступал по истине, честно и справедливо, в то время как князь мира прибегал к коварству, искусным проискам, интригам, вражде и мести. Они видели Того, Кто нес знамя истины, жертвуя всем, даже жизнью, чтобы сохранить истину, в то время как несущий знамя восстания продолжал упорно обвинять Бога.

Небожители и все небеса дивились Божьему долготерпению… Господь проявил мудрость и справедливость, изгнав сатану с небес… Все непавшие существа объединились в мнении, что Божий Закон неизменен… Его Закон был признан безупречным, Его правление - навеки безопасным 17 .

[61] 16 февраля

Принципы, лежащие в основе Закона Божьего

Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное ( Мф. 5:3 ).

Через Нагорную проповедь Христа нам посланы свет и истина, в ней заложены принципы, которые применимы ко всем обстоятельствам жизни, к каждой обязанности, налагаемой на нас Богом. Христос пришел возвеличить и прославить Закон, который Он Сам провозгласил с Синайской горы богоизбранному народу во время странствования евреев по пустыне…

Давая Свои наставления, Христос стремился запечатлеть в мыслях и сердцах слушателей принципы, лежащие в основе Его великого мерила праведности. Он учил их, что если они будут стремиться соблюдать Божьи заповеди, то в повседневной жизни должны проявлять любовь к Богу и ближним. Иисус старался наполнить их сердца любовью, которую Он питал к людям. Таким образом Он сеял семена истины, плоды которой произведут богатую жатву святости и красоты характера. Их святое влияние не только будет широко распространяться с течением времени, но его результаты будут чувствоваться и в вечности.

Расположившись на склоне горы в окружении Своих учеников и большого множества слушателей, Иисус, "отверзши уста Свои, учил их, говоря: блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное". Эти люди не ропщут и не жалуются, они довольны своим положением и тем, что их окружает. Они не вынашивают мысли, что заслуживают лучшего положения, чем предназначенное для них Провидением, но проявляют дух благодарности за каждое получаемое благословение. Они свободны от всякой горделивой мысли и всякого горделивого чувства…

Те, кто воистину освящен, сознают свою слабость. Чувствуя свою нужду, они пойдут за светом, благодатью и силой к Иисусу, в Котором обитает вся полнота и Который один может восполнить их нужды. Сознавая свои недостатки, они стремятся уподобиться Христу и жить в согласии с принципами Его святого Закона. Это постоянное осознание собственного несовершенства побудит таковых иметь полную зависимость от Бога, чтобы Его Дух мог проявляться в них. Чтобы удовлетворить нужды каждой алчущей и жаждущей души, откроются все сокровища небес. Обладающим таким характером дано уверение в том, что придет время, когда они увидят славу Царства, которую ныне едва могут представить себе…

Христианин должен всегда стремиться к идеалу, который представляет собой чистоту и привлекательность Божественного характера. День за днем в нем должно проявляться все больше красоты этого характера, и перед миром все ярче должен отражаться Божественный образ 18 .

[62] 17 февраля

Мерило на суде

Так говорите и так поступайте, как имеющие быть судимы по закону свободы ( Иак. 2:12 ).

Первый ангел из 14-й главы Откровения призывает людей "убояться Бога и воздать Ему славу" и поклониться Сотворившему небо и землю. Чтобы делать это, они должны повиноваться Его Закону… Без послушания Его заповедям никто не может угодить Богу; ибо "это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его" ( 1 Ин. 5:3 ).

Многие религиозные учителя говорят, что Христос Своею смертью освободил нас от Закона, однако не все имеют такую точку зрения… По самой своей природе Закон Божий неизменен. Он является откровением воли и характера его Автора. Бог есть любовь, и Его Закон есть любовь. Два его великих принципа - любовь к Богу и человеку. "Любовь есть исполнение Закона". Характер Божий - праведность и истина, и такова же природа Его Закона. Псалмопевец говорит: "Закон Твой - истина", "все заповеди Твои праведны". А апостол Павел провозглашает: "Закон свят, и заповедь свята и праведна и добра". Такой Закон, являясь выражением мыслей Божьих и Его воли, должен быть вечен, как его Автор.

И именно этот Закон является мерилом, которым будет испытываться на суде жизнь и характер людей. Указав на нашу обязанность повиноваться Божьим заповедям, Соломон добавляет: "Ибо всякое дело Бог приведет на суд". Апостол Иаков увещевает своих братьев: "Так говорите и так поступайте, как имеющие быть судимы по закону свободы".

Иисус явится на суде как Защитник Своих последователей, чтобы умолять Бога за них. "Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" ( 1 Ин. 2:1 ). "Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное , но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие". "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" ( Евр. 9:24; 7:25 ).

На суде все, кто воистину покаялся во грехе и верою положился на Кровь Христа как их искупительную жертву, имеют прощение, записанное против их имен в небесных книгах. Поскольку они стали причастниками праведности Христа и их характеры находятся в согласии с Законом Божьим, их грехи будут изглажены, и они сами будут считаться достойными вечной жизни… Иисус сказал: "Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред Ангелами Его" 19 .

[63] 18 февраля

Как мы можем соблюдать Божий Закон

Дело Его - слава и красота, и правда Его пребывает вовек ( Пс. 110:3 ).

Один луч славы Божьей, один проблеск чистоты Христа, пронизывающий душу, делает болезненно чувствительным каждое оскверняющее пятно и обнажает недостатки и испорченность характера человека. Как может кто-либо хвастать собственной святостью перед святым мерилом Божьего Закона, который обнаруживает недобрые побуждения, несвятые желания, неверность сердца, нечистоту уст и открывает как на ладони человеческую жизнь? Становятся очевидными вероломные попытки человека свести на нет Божий Закон, и под испытующим влиянием Духа Божьего его дух сокрушается и приходит в смятение. Человек начинает чувствовать отвращение к себе, когда видит достоинство, величие, чистый и незапятнанный характер Иисуса Христа.

Когда Дух Христа влияет на сердце Своей удивительной пробуждающей силой, в душе появляется чувство собственного несовершенства, которое ведет к сокрушению и смирению сердца, а не к гордому хвастовству своими достижениями. Когда Даниил описывал удивительную сцену, в которой он видел славу и величие, окружавшие небесного вестника, он воскликнул: "И остался я один и смотрел на это великое видение, но во мне не оставалось крепости и вид лица моего чрезвычайно изменился, не стало во мне бодрости".

Душа, испытавшая подобное, никогда не станет уповать на самоправедность или претендовать на святость, но она будет ненавидеть эгоизм, питать отвращение к самолюбию и искать через Христову праведность чистоту сердца, пребывающую в гармонии с Законом Божьим и характером Христа. Такой человек будет отражать характер Христа, упование славы. Для него будет величайшей тайной, что Иисус принес такую великую жертву ради его искупления.

Трепещущими устами он воскликнет со смирением: "Христос возлюбил меня. Он отдал Себя за меня. Он обнищал, чтобы я мог обогатиться Его нищетою. Муж скорбей не отверг меня с презрением, но излил Свою неисчерпаемую, искупительную любовь, чтобы мое сердце стало чистым. Он сделал меня вновь верным и послушным всем Его заповедям. Его снисхождение, Его унижение, Его распятие - это чудеса, венчающие замечательное осуществление плана спасения… Все это Он совершил, чтобы наделить меня Своей собственной праведностью, чтобы я мог соблюсти Закон, который нарушил. За это я возвеличиваю Его и буду говорить о Нем всем грешникам" 20 .

[64] 19 февраля

Значение Божьего Закона

Закон Господа совершен, укрепляет душу ( Пс. 18:8 ).

Плотские помышления суть вражда против Бога и сопротивление Его воле…

Мне было показано, что представляет собой человек, не знающий воли Божьей... Но когда Дух Божий открывает ему весь глубинный смысл Закона, в его сердце происходит поразительная перемена! Подобно Валтасару, он читает и понимает начертанное рукой Всевышнего, и тогда раскаяние овладевает его душой. Громы Божьего Слова пугают его и помогают стряхнуть с себя оцепенение; человек начинает взывать о помиловании во имя Иисуса. И к такой смиренной мольбе Бог всегда охотно прислушивается. Он никогда не отворачивается от кающегося грешника, но дарует ему утешение…

Если бы дети Божьи признали спасительные действия Господа и приняли Его учение, они обрели бы прямой путь под своими ногами и свет, который освещал бы их во мраке и разочаровании. Давид научился мудрости, размышляя о том, как Бог с ним поступал, и смиренно склонялся перед наказаниями Всевышнего. Когда пророк Нафан в точности обрисовал Давиду его истинное состояние, это помогло царю израильскому понять свой грех и избавиться от него. Он с кротостью принял совет и смирился перед Богом. "Закон Господа совершен, - восклицает он, - укрепляет душу".

У кающихся грешников нет повода впадать в отчаяние из-за того, что им напоминают об их преступлениях и предупреждают о грозящей им опасности. Тот факт, что ради них предпринимаются такие усилия, убедительно показывает, как Бог любит их и как Он желает спасти их. Чтобы наследовать вечную жизнь, грешникам нужно только последовать Его совету и творить Его волю. Бог обнажает перед Своими согрешающими детьми их грехи, чтобы в свете Божественной истины они увидели всю их чудовищность...

Бог сегодня так же силен спасать от греха, как Он был силен делать это во времена патриархов, Давида, пророков и апостолов. Множество случаев, записанных в Священной истории, когда Бог избавлял Свой народ от беззаконий, призваны вдохновить христиан нашего времени принять Божественное наставление и ревностно совершенствовать характер, чтобы он выдержал строгую проверку на суде…

Вдохновенные слова утешают и радуют заблудших. Хотя патриархам и апостолам были свойственны человеческие немощи, тем не менее благодаря своей вере они заслужили одобрение Неба, сражались силой Господа и одерживали славные победы. Таким образом, мы можем уповать на силу искупительной жертвы и побеждать во имя Иисуса. Люди остаются людьми, где бы они ни жили со времен Адама и до нынешнего поколения, а любовь Божья на протяжении всех веков не знает себе равных 21 .

[65] 20 февраля

Изучайте характер Христа и становитесь подобными Ему

Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть ( Мф. 6:24 ).

Равнодушные христиане затемняют славу Божью, искажают добродетель и побуждают людей сформировать ложное понятие о том, что представляет собой истинное благочестие. Другие, глядя на этих так называемых христиан, начинают думать, что и они, будучи христианами, тоже могут жить по своим привычкам и потворствовать желаниям плоти. На знамени многих, называющих себя христианами, начертан девиз: "Вы можете служить Богу и угождать себе - вы можете служить Богу и маммоне". Если христиане называют себя "мудрыми девами", но не имеют масла благодати в сосудах своих светильников, они не проливают света для славы Божьей и спасения людей. Они стремятся делать то, что, по словам Искупителя мира, делать нельзя. Он заявил: "Не можете служить Богу и маммоне".

Те, кто называет себя христианином, но не следует по стопам Христа, сводят на нет Его слова и уничижают план спасения. Своим настроением и поведением они фактически говорят: "Иисус, в Твое время Ты не понимал так хорошо, как понимаем мы в наше время, что человек может служить и Богу, и маммоне". Эти "знатоки" религии полагают, что они соблюдают Закон Божий, но это не так. О, каким бы стало мерило истинного человеческого достоинства, если бы оно было отдано в руки человека! Бог возвысил Свое мерило - заповеди Божьи и веру Иисуса, а за полной покорностью Богу следует праведность, мир и радость во Святом Духе 22 .

Вы не должны ожидать, пока станете хорошими; вы не должны думать, что ваши молитвы станут приемлемыми для Бога и вы будете спасены благодаря собственным усилиям. Пусть каждый мужчина и каждая женщина молится Богу, а не человеку. Пусть каждый в смирении придет к Богу.

Вы должны молиться Богу за себя, веря, что Он слышит каждое произносимое вами слово. Откройте Ему свое сердце, исповедуйте грехи, просите Бога простить вас, умоляйте о заслугах искупления, а затем верою размышляйте о великих истинах спасения, и Утешитель запечатлеет их в вашей памяти .

Чем больше вы будете изучать характер Христа, тем привлекательнее Он покажется вам. Христос станет близким вам, между вами возникнет тесная взаимосвязь. Вы будете льнуть к Нему. Если ум человека формируется под влиянием того, о чем он думает больше всего, тогда размышляйте об Иисусе, говорите о Нем, и вы уподобитесь Ему в духе и характере. Вы будете отражать Его образ во всем, что есть достойного, чистого и духовного. Вы будете иметь ум Христов, и Он пошлет вас в мир как Своих духовных представителей 23 .

[66] 21 февраля

Истинная любовь не идет на компромисс со злом

Всякий, делающий грех, делает и беззаконие; и грех есть беззаконие. И вы знаете, что Он явился для того, чтобы взять грехи наши, и что в Нем нет греха ( 1 Ин. 3:4, 5 ).

По мере того как увеличивалось число уверовавших, Иоанн все самоотверженнее трудился для своих братьев. Это было опасное время для Церкви. Повсюду распространялись сатанинские обольщения. Его служители, прибегая ко лжи и искажениям фактов, пытались вызвать сопротивление учению Христа, в результате чего Церкви стали угрожать ереси и разделения. Одни утверждали, что любовь Христа освобождает от необходимости повиноваться Закону Божьему. Другие учили, что нужно соблюдать иудейские обряды и обычаи, что простого соблюдения закона без веры в искупительную Кровь Христа вполне достаточно для спасения.

Многие считали Христа хорошим Человеком, но отрицали Его Божественность. Некоторые, заявлявшие о своей верности делу Божьему, были обманщиками: своей жизнью они отвергали Христа и Его Благую весть и, живя в преступлениях и грехах, привносили в Церковь ереси. Их влияние привело многих в лабиринты скептицизма и обмана.

Иоанн был исполнен скорби, видя, как эти смертоносные заблуждения вкрадываются в Церковь. Он видел опасности, подстерегающие Церковь, и своевременно и решительно указывал на них. Послания Иоанна светятся любовью, как будто он писал пером, окуная его в любовь. Но к нарушителям Закона Божьего, претендующим на безгрешную жизнь, он оставался строг и неустанно указывал на их страшное заблуждение…

Нам, как и возлюбленному ученику Иисуса, надо распознавать тех, кто утверждает, что пребывает во Христе, нарушая при этом Закон Божий. Ибо пророки, которые угрожали благополучию первоапостольской Церкви, существуют и в это последнее время; вот почему следует внимательно изучать наставления Иоанна по этому вопросу. Всюду слышится призыв: "Имейте любовь". Особенно громко говорят об этом те, кто считают себя святыми. Но истинная любовь слишком чиста, чтобы покрывать неисповеданный грех. Любя людей, за которых умер Христос, мы не должны идти на компромисс со злом и объединяться с мятежниками. Бог требует, чтобы Его народ в этот беспокойный век так же непоколебимо стоял за правду, как в свое время Иоанн противостоял пагубным ересям…

Он ясно и убедительно начал свидетельствовать о жизни и смерти Христа, говорил об этом от избытка сердца, переполненного любовью к Спасителю, и никакая сила не могла остановить его 24 .

[67] 22 февраля

Духовность Закона

Не нарушить пришел Я [закон], но исполнить ( Мф. 5:17 ).

При таинственном сверкании молнии и грозных раскатах грома с Синая Христом был объявлен Божественный закон. Слава Господня, подобно "огню поядающему", покоилась на вершине горы, и от присутствия Божьего трепетала земля. Весь народ израильский в смирении, полный страха и ужаса, припал к земле и в немом благоговении внимал священным предписаниям Закона…

Годы долгого египетского рабства отрицательно сказались на Израиле, поэтому при обнародовании Закона необходимо было показать людям могущество и величие Божье; но тем не менее Бог открылся им как Бог любви…

Закон, данный с горы Синай, выражал основы любви. Это был Закон Неба, объявленный всей земле. Он был дан через посредника и объявлен Тем, Чья сила может привести сердца людей в согласие с основами Его Закона. Цель, ради которой был дан Закон, Господь объявил Израилю, говоря: "И будете у Меня людьми святыми" ( Исх. 22:31 ).

Однако Израиль не сумел постичь духовную суть Закона; слишком часто их мнимое послушание состояло только в соблюдении внешних обрядов и церемоний без посвящения сердца величию любви. Когда Иисус в Своем характере и деятельности явил им святые, благородные, Божественные добродетели и показал ничтожность внешнего, формального послушания, иудейские начальники не приняли Его слов и не поняли их. По их мнению, Он слишком поверхностно относился к требованиям Закона; а когда Он стал изъяснять им истинный дух установленного Господом богослужения, то они, обращая внимание лишь на внешнюю сторону, обвинили Его в нарушении Закона.

Слова Спасителя, произнесенные совершенно спокойно, были настолько серьезны и исполнены силы, что тронули сердца людей… Они были поражены Его речью, "ибо Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники" ( Мф. 7:29 ). Фарисеи заметили разницу между их способом обучения и методом Христа. Они видели, что красота и чистота Его истины производила на людские умы тихое, но глубокое впечатление. Небесная любовь и нежность Спасителя влекли к Нему сердца людей…

Между тем Христос не говорил ничего, что могло бы поколебать веру в религию и постановления, данные через Моисея, так как каждый луч Божественного света, переданный народу израильскому его великим вождем, в действительности исходил от Христа. Хотя и в настоящее время многие думают, что Иисус пришел для того, чтобы изменить Закон, Спаситель вполне определенно и ясно указывает на Свое отношение к Божественным заповедям. "Не думайте, - говорит Он многотысячной толпе, собравшейся на склоне горы, - что Я пришел нарушить закон или пророков!" 25

[68] 23 февраля

Обетование нового завета

Вот завет, который завещаю им после тех дней, говорит Господь: вложу законы Мои в сердца их и в мыслях их напишу их, и грехов их и беззаконий их не воспомяну более ( Евр. 10:16, 17 ).

Творец всего человечества, великий Законодатель объясняет здесь, что Он вовсе не намерен устранить Закон. Все в природе: от малейшей пылинки, освещенной солнечным лучом, до многочисленных миров в небесном пространстве - подчинено Его Закону, и от послушания этому Закону зависит порядок и гармония в естественном мире. Наравне с законами природы существуют основы праведности и справедливости, руководящие жизнью всякого разумного существа; и от выполнения их зависит спокойствие и благосостояние Вселенной.

Божий Закон существовал еще до того, как была сотворена земля. Ему подчиняются ангелы, и для сохранения согласия между небом и землей необходимо, чтобы и человек подчинялся требованиям Божественных постановлений. Еще в Едеме "при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божии восклицали от радости" ( Иов 38:7 ), Христос ознакомил человека с ними. Миссия Христа состояла не в том, чтобы отменить Закон, а в том, чтобы Своей благодатью возвратить людей к послушанию Божественным предписаниям.

Любимый ученик Иисуса, внимавший каждому слову Нагорной проповеди, впоследствии под влиянием Святого Духа говоря о Законе, отмечает его неизменяемость. Он пишет: "Грех есть беззаконие", и "всякий, делающий грех, делает и беззаконие" ( 1 Ин. 3:4 ). Апостол Иоанн подчеркивает, что Закон, о котором он говорит, есть "не новая заповедь, но заповедь древняя, которую мы имели от начала" ( 1 Ин. 2:7 ). Следовательно, он говорит о Законе, который существовал уже при сотворении мира и был повторен на Синае…

Он [Иисус] должен был открыть людям духовную сторону Закона, его далеко идущие принципы и неизменяемость.

Самые благородные и кроткие из людей являются лишь слабым отражением Божественной красоты характера Христа. Соломон, движимый Святым Духом, говорит, что Он "лучше десяти тысяч других… весь он - любезность" ( Песн. П. 5:10-16 ). И Давид, видя Его пророческим взором, говорит: "Ты прекраснее сынов человеческих" ( Пс. 44:3 ). Иисус, совершенное подобие Своего Отца, "сияние славы Его", самоотверженный Искупитель, во время Своего земного странствования являлся живым воплощением сути Закона Божьего. Своей жизнью Он показал, что в основе Закона вечной правды лежат небесная любовь и христоподобные принципы…

Эти правила, которые как закон жизни были даны человеку в раю, останутся в силе и в раю восстановленном 26 .

[69] 24 февраля

Божий Закон - защита от зла

Заповеди Его верны, тверды на веки и веки, основаны на истине и правоте ( Пс. 110:7, 8 ).

Намеренно нарушающий одну заповедь нарушит все. "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь , тот становится виновным во всем" ( Иак . 2:10 ).

Не величина непослушания расценивается как грех, но каждое действие, хоть в малейшем отступающее от точно выраженной воли Божьей, является грехом, ибо оно доказывает, что связь между душой и грехом еще не прервана. Сердце еще двоится в своем служении; в нем еще живет противление Богу и возмущение против законов Его Царства.

Если бы людям было позволено отступать от требований Божьих и самим определять свои обязанности, то отдельные точки зрения были бы столь же разнообразны, сколь и людские мнения, и правление было бы совершенно изъято из рук Господних. Воля человека была бы тогда авторитетом, а совершенная, святая воля Божья, Его добрые намерения по отношению к Своему творению оказались бы в пренебрежении.

Как только люди выбирают свой собственный путь, они становятся противниками Божьими. Для таких нет места в Небесном Царстве, так как их жизнь совершенно противоречит небесному порядку; они становятся на сторону сатаны, врага Бога и людей. Человек должен жить не каким-нибудь одним словом, не многими словами, но всяким словом, исходящим из уст Господа. Невозможно спастись, оставляя без внимания самое ничтожное, по нашему мнению, слово из Закона Божьего. Все заповеди предназначены для блага и счастья людей в настоящей и будущей жизни.

Послушанием Закону Божьему человек как бы огражден от всякого зла. Если же он в каком-либо месте разрушает эту ограду, данную Богом, то он лишается охраны и защиты, и враг свободно проникает через образовавшуюся лазейку, причиняя вред и принося гибель.

Один-единственный раз наши прародители осмелились пренебречь Божьей волей и тем самым открыли двери, через которые бедствие проникло на землю и распространилось повсеместно; каждый, следующий их примеру, навлечет на себя подобные же бедствия. В основе каждой заповеди лежит любовь Божья, а потому всякий, кто отстраняется от заповедей, сам виновен в своем несчастье и гибели…

Законнической религии недостаточно для того, чтобы привести душу в согласие с волей Божьей… Одна лишь "вера, действующая любовью" ( Гал. 5:6 ), в состоянии очистить душу; она действует подобно закваске и полностью изменяет характер… Продолжая Свою речь, Иисус указал слушателям, что сущность соблюдения заповедей Божьих заключается в постоянном проявлении характера Христа в нашей повседневной жизни, подобно тому как в Нем день за днем открывался характер Бога Отца 27 .

[70] 25 февраля

К каждой душе следует относиться с уважением

Не враждуй на брата твоего… Не мсти и не имей злобы на сынов народа твоего; но люби ближнего твоего, как самого себя ( Лев. 19:17, 18 ).

Слова Спасителя раскрывали слушателям тот факт, что, клеймя другого за преступление, они сами становились виновными, так как питали в своем сердце ненависть и зависть… Они питали глубокую ненависть к своим притеснителям - римлянам - и, не задумываясь, ненавидели другие народности и даже своих соотечественников, в чем-то не согласных с их мнением. Тем самым они нарушали заповедь, гласящую: "Не убивай".

Сатана являлся родоначальником ненависти и мести, побудивших его убить Сына Божьего. Питающий в глубине души ненависть и зависть имеет тот же дух… В помыслах о мести сокрыто злодеяние, подобно тому как зародыш сокрыт в семени растения… Отдав Сына Своего ради нашего спасения, Господь показал, как высоко Он ценит каждую душу, и поэтому никто не имеет права говорить о другом с презрением. Конечно, мы видим ошибки и слабости ближних, но каждую душу Господь считает Своей собственностью, во-первых, потому, что Он - Творец ее, а во-вторых, потому, что Он искупил ее драгоценной Кровью Христа. Все люди созданы по Его подобию, и потому каждому человеку, даже низко падшему, необходимо должное внимание и ласка. Господь привлечет нас к ответственности за каждое презрительное слово, сказанное душе, ради спасения которой Христос отдал Свою жизнь…

Иисус говорит, что тот, кто оценивает своего брата как отступника и богопротивника, этим доказывает, что он сам достоин такого же осуждения.

Даже Сам Христос, "когда говорил с диаволом, споря о Моисеевом теле, не смел произнести укоризненного суда" ( Иуд. 9 ). Если бы Он сделал это, то поставил бы Себя на одну ступень с дьяволом, ибо обвинение есть орудие врага. Писание называет его клеветником братьев наших (см. Откр. 12:10 ). Иисус же не захотел действовать орудием сатаны и потому сказал: "Да запретит тебе Господь" ( Иуд. 9 ).

Христос является примером и для нас. Вступая в борьбу с врагами Иисуса, мы должны стараться не отвечать резкостью на злое слово и не произносить ничего даже отдаленно похожего на обвинение. Последователь Христа, выступающий во имя Его, не должен употреблять таких слов , которых избегал даже Повелитель неба в споре с сатаной. Суд и вынесение приговора мы должны всецело предоставить Богу 28 .

[71] 26 февраля

Христиане должны быть подобны солнечному сиянию

А Я говорю вам: не клянись вовсе: ни небом, потому что оно Престол Божий; ни землею, потому что она подножие ног Его; ни Иерусалимом, потому что он город великого Царя; ни головою твоею не клянись, потому что не можешь ни одного волоса сделать белым или черным ( Мф. 5:34-36 ).

Все, что мы имеем, носит на себе отпечаток креста, все искуплено священной Кровью, которая драгоценнее всего, ибо она есть жизнь Божья. Поэтому нам нечего предъявлять в доказательство своей правоты, так как у нас нет ничего собственного…

Наш Спаситель, однако, не запретил применение судебной присяги, при которой торжественно призывается во свидетели Бог для подтверждения того, что сказанное есть неподдельная истина. Стоя перед синедрионом, Он Сам не отказался присягнуть для подтверждения Своих слов. Когда первосвященник обратился к Нему со словами: "Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?", Иисус ответил ему: "Ты сказал" ( Мф. 26:63, 64 )…

Если кто-либо может честно принять присягу, то это христианин. Он живет с сознанием постоянного присутствия Божьего и знает, что каждая мысль открыта перед Тем, Кого он теперь призывает в свидетели; и если его законным образом приводят к присяге, то он может призвать Бога в свидетели того, что сказанное им есть чистейшая правда…

Все, что делает христианин, должно быть светло и ясно, как солнечный луч. Истина исходит от Бога, ложь же в любой форме исходит от лукавого… Однако нелегко всегда говорить чистейшую правду, да и невозможно говорить, не зная ее. Как часто нам препятствует предубеждение, односторонность взглядов или недостаток знаний и неверное суждение о различных предметах. Мы только тогда сможем говорить истину, когда нашими мыслями постоянно будет руководить Тот, Кто Сам есть абсолютная истина.

Христос повелевает нам через апостола Павла: "Слово ваше (да будет) всегда с благодатию" ( Кол. 4 :6 ). "Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим" ( Еф. 4:29 ). В свете этих слов Священного Писания мы видим, что Иисус в Своей Нагорной проповеди осудил всякий вздор, глупые шутки и двусмысленные разговоры; эти библейские тексты требуют от нас не только правдивости слов, но и их чистоты.

Научившиеся от Христа не будут участвовать "в бесплодных делах тьмы" ( Еф. 5:11 ). Как в словах, так и в делах они будут просты, открыты и правдивы, ибо они готовятся к общению со святыми, в устах которых "нет лукавства" ( Откр. 14:5 ) 29 .

[72] 27 февраля

Божий Закон прощающей любви

Любите врагов ваших ( Мф. 5:44 ).

Учение Христа - "не противься злому" - было для мстительных иудеев жестким требованием… Теперь же Иисус добавил еще более сильное выражение: "Любите врагов ваших; благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного".

Таков был действительный дух Закона Божьего, превращенного раввинами в холодный и строгий свод законов. Они считали себя лучше других и были уверены, что на них как израильтянах покоится особое благословение Господне. Иисус же указал им на дух всепрощающей любви как на единственное доказательство того, что их побуждения могут быть более возвышенными и благородными, чем чувства и побуждения мытарей и грешников.

Он указал Своим слушателям на Повелителя Вселенной, называя Его "Отче наш" и стараясь таким образом разъяснить им, с какой нежностью Господь печется о них. Он говорит: "Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его" ( Пс. 102:13 ). Такое учение о Боге можно найти только в Библии. Язычество учит смотреть на Высшее Существо со страхом, а не с любовью - как на грозное божество, которое необходимо умилостивить жертвами, а не как на Отца, посылающего Своим детям дары Своей любви. Даже израильтяне были настолько ослеплены, что не понимали драгоценного учения пророков о Боге, и эти слова об отеческой любви Бога показались им чем-то новым, возвещенным миру впервые…

Все, чем мы владеем, - каждый солнечный луч, каждая капля дождя, каждый кусок хлеба, каждый миг нашей жизни - все является даром Его любви.

Еще в то время, когда мы были жестоки и непримиримы, "были гнусны, ненавидели друг друга", Отец Небесный проявил к нам милосердие…

Детьми Божьими являются те, кто стал причастником Божеского естества. Ни положение в свете, ни права, полученные при рождении, ни национальное или религиозное преимущество не делают нас членами Божественной семьи, а единственно лишь любовь, распространяющаяся на все человечество. Даже грешники, сердца которых еще не совсем закрыты для влияния Духа Божьего, отзывчивы на любезное обращение и на любовь отвечают любовью, а на ненависть - ненавистью. Но Дух Святой воздает любовью за ненависть. Быть любезными с неблагодарными и злыми, воздавать добром тем, от которых не приходится ждать ничего хорошего, - это признаки принадлежности к Небесной Царственной семье, это доказательство того высокого положения, которое занимают дети Всевышнего 30 .

[73] 28 февраля

Любовь Божья совершенна есть в нас

Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас ( 1 Ин. 4:12 ).

Условия для получения вечной жизни сейчас, во время благодати, все те же, какие были в раю, а именно: совершенная праведность, согласие с Богом и полная согласованность с основами Его Закона. В Ветхом Завете нам представлен тот же пример идеального характера, как и в Новом Завете, и это есть образец, которому мы можем уподобиться. В основании каждой заповеди, каждого Божественного требования лежит определенное обетование; Господь принял все меры к тому, чтобы дать нам возможность уподобиться Ему, и Сам лично помогает в этом каждому, кто не сопротивляется и не отстраняет Его милости.

Господь возлюбил нас невыразимой любовью; и в нас рождается любовь к Нему, когда мы познаем широту и долготу, глубину и высоту этой превосходящей всякое разумение любви. Откровение красоты характера Христа, влекущей к нему сердца, и познание Его любви к нам , когда мы были еще грешниками, смягчают и побеждают своенравное сердце; грешник изменяется и становится дитятей Божьим. Чтобы искоренить грех из человеческого сердца, Господь действует не принуждением, а любовью. Ею Он превращает гордость в кротость, вражду и неверие - в любовь и веру…

Он велит нам быть такими же совершенными, как Он Сам. В своем небольшом окружении мы должны быть таким же светом, каким Он является для всей Вселенной. В нас самих нет света, поэтому мы должны отражать сияющий на нас свет Его любви. Совершая добро силой благодати, данной нам, мы можем быть совершенными в своей сфере, как Бог совершенен в Своей.

Иисус говорит: "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный". Будучи детьми Божьими, мы должны быть причастны Его естеству и подобны Ему. Каждый ребенок живет благодаря жизни своего отца. Если же мы дети Божьи, рожденные от Его Духа, то мы живем благодаря жизни Божьей. Во Христе "обитает вся полнота Божества телесно" ( Кол. 2:9 ), и "жизнь Иисусова открылась в смертной плоти нашей" ( 2 Кор. 4:11 ). Эта жизнь разовьет в нас тот же характер и те же дела, какие во Христе. Она приведет нас в полное согласие с каждой Его заповедью, ибо "закон Господа совершен, укрепляет душу" ( Пс. 18:8 ). Любовью "оправдание закона исполнится в нас, живущих не по плоти, но по Духу" ( Рим. 8:4 ) 31 .

[74] 29 февраля

Противостояние Закону продолжается

И Я вывел их из земли Египетской и привел их в пустыню, и дал им заповеди Мои и объявил им Мои постановления, исполняя которые, человек жив был бы чрез них ( Иез . 20:10, 11 ).

Первая попытка сатаны низвергнуть Закон Божий, предпринятая среди безгрешных небожителей, на какое-то время, казалось, увенчалась успехом. Было обольщено немало ангелов, но мнимое торжество сатаны окончилось поражением и проигрышем. Он был отлучен от Бога и изгнан с неба.

Когда конфликт возобновился на земле, сатана снова одержал кажущуюся победу. Согрешив, человек стал его пленником, и владычество человека на земле превратилось во владычество великого мятежника. Тогда казалось, что перед сатаной открылась возможность основать свое независимое царство и бросить вызов власти Бога и Его Сына. Но план спасения снова дал возможность человеку прийти в согласие с Богом, исполнять Его Закон и как человеку, так и земле в конце концов быть искупленными от власти лукавого.

Снова сатана потерпел поражение и снова прибегнул к обману, надеясь превратить свое поражение в победу. Для того чтобы возбудить дух возмущения среди падшего рода, лукавый попытался обвинить в несправедливости Бога, допустившего, чтобы человек нарушил Его Закон. "Зачем, - убеждал искусный соблазнитель, - Бог, зная последствия греха, допустил, чтобы человек подвергся испытанию, согрешил и навлек на себя страдания и смерть?" И дети Авраама, забывая долготерпеливое милосердие Божье, давшее им другой шанс, и невзирая на чудесную, но страшную жертву, которой Царю неба стоило восстание сатаны, прислушивались к нашептываниям искусителя и роптали на Того, Кто один в состоянии спасти их от губительной власти сатаны.

И сегодня тысячи душ вторят тем же мятежным нападкам на Бога. Они не понимают того, что отнять от человека свободу выбора означает ограбить его, лишив права быть разумным существом и превратив в робота. Бог не желает поработить волю человека, который был сотворен нравственно свободным существом. Подобно жителям других миров, его послушание также должно было подвергнуться испытанию, но Бог никогда не ставит человека в такие обстоятельства, которые вынуждали бы его непременно подчиниться греху. Он не допустит, чтобы Его творение постигло непереносимое искушение или испытание. Господь наделил человека всем необходимым, чтобы ему никогда не потерпеть поражения в борьбе с сатаной.

МАРТ

[74] 1 марта

Оправдание верой - наша единственная надежда

Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника: Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира ( 1 Ин. 2:1, 2 ).

Когда грешник кается, смиряется пред Богом, видит Христово искупление, совершенное ради него, и принимает это примирение как единственную надежду в этой жизни и будущей, его грехи прощаются. Это и есть оправдание верой. Каждая верующая душа должна полностью сообразовать свою волю с волей Божьей и пребывать в покаянии и сокрушении духа, проявляя веру в искупительные заслуги Спасителя и переходя от силы в силу, от славы в славу.

Прощение и оправдание - это одно и то же. Посредством веры христианин перестает быть мятежником, слугой греха и сатаны и занимает положение верного подданного Иисуса Христа не благодаря присущей ему добродетели, а потому, что Христос принимает его как Свое дитя через усыновление. Грешник получает прощение грехов, потому что эти грехи понес его Заместитель и Поручитель. Иисус обращается к Своему Небесному Отцу с такими словами: "Это Мое дитя. Я снимаю с него смертный приговор и гарантирую ему Мою жизнь - вечную жизнь, потому что Я занял его место и пострадал за его грехи. Он является Моим возлюбленным сыном". Таким образом, прощенный и одетый в прекрасные одежды Христовой праведности человек стоит незапятнанным перед Богом.

Грешник может заблуждаться, но Бог не изгоняет его, лишая Своей милости. Однако его единственная надежда - это покаяние перед Богом и вера в Господа Иисуса Христа. Прерогатива Небесного Отца - прощать наши преступления и грехи, потому что Христос взял на Себя нашу вину и отменил грозящий нам приговор, вменив нам Свою собственную праведность. Его жертва полностью удовлетворяет требованиям справедливости.

Оправдание противоположно осуждению. Безграничная милость Божья проявляется к тем, кто ее совершенно не заслуживает. Бог прощает преступления и грехи ради Иисуса, Который стал умилостивлением за наши грехи. Через веру во Христа виновный нарушитель Закона обретает благоволение у Бога и твердую надежду на жизнь вечную 1 .

Грешник оправдывается через заслуги Иисуса, и этим Бог признает полноту искупления, совершенного ради человека. То, что Христос был послушен даже до смерти и смерти крестной, является залогом того, что Небесный Отец примет грешника 2 .

[75] 2 марта

Кающийся грешник, принятый во Христе

Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное , но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие ( Евр. 9:24 ).

Христос является нашей Жертвой, нашим Заместителем, Поручителем, нашим Божественным Посредником. "Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное , но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие".

Ходатайство Христа за нас заключается в представлении перед Отцом Своих Божественных заслуг в виде приношения Самого Себя как нашего Заместителя и Поручителя, ибо Он вознесся на небо, чтобы совершить примирение за наши беззакония… "В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" ( 1 Ин. 4:10 ). "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" ( Евр. 7:25 ).

Из этих текстов Писания явствует: Богу неугодно, когда вы сомневаетесь и мучите себя страхом, что Бог не примет вас по причине вашей греховности и недостойности… Представьте ваше дело Богу, полагаясь на заслуги Крови, пролитой за вас на Голгофском кресте. Сатана будет обвинять вас в том, что вы - великий грешник, и вам придется признать, что воистину это так, но вы можете сказать: "Да, я знаю, что я грешник, но именно по этой причине я нуждаюсь в Спасителе. Иисус пришел в мир спасти грешников. “Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха”… У меня нет заслуг или добрых дел, которые гарантировали бы мне спасение, но я представляю перед Богом все искупающую Кровь незапятнанного Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Это мой единственный довод. Имя Иисуса дает мне доступ к Отцу. Он слышит мою самую слабую молитву, Его сердце открыто для нее, и Он удовлетворяет мои самые сокровенные нужды".

Именно праведность Христа делает кающегося грешника приемлемым для Бога и совершает Его оправдание. Какой бы греховной ни была его жизнь, если он верит в Иисуса как своего личного Спасителя, он стоит перед Богом в незапятнанных одеждах вмененной ему Христовой праведности.

Грешник, еще недавно мертвый в преступлениях и грехах, оживотворяется верой во Христа. Верою он видит, что Иисус является его Спасителем, что Он всегда жив и может спасать приходящих через Него к Богу. В искуплении, совершенном ради него, верующий видит такую всеохватывающую широту, долготу, высоту и глубину, такую полноту спасения, достигнутого безграничной ценой, что душа его наполняется хвалой и благодарностью 3 .

[76] 3 марта

Мы совершенны во Христе

Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды ( 1 Ин. 1:9 ).

Когда грешник взирает на несравненное обаяние Иисуса, грех больше не привлекает его, ибо он видит Того, Кто "лучше десяти тысяч других", "и весь он - любезность". Посредством личного опыта он сознает силу Евангелия, обширность замысла которого равноценна разве только величию цели.

Мы имеем живого Спасителя. Он не находится в новой гробнице Иосифа. Он воскрес из мертвых и вознесся на небо как Заместитель и Поручитель каждой верующей души. Грешник получает оправдание через заслуги Иисуса, и этим Бог признает полноту искупления, совершенного ради человека. То, что Христос был послушен даже до смерти, и смерти крестной, является залогом принятия грешника Небесным Отцом. В таком случае допустимо ли нам проявлять нерешительность: сомневаться и верить, верить и сомневаться? Иисус является залогом принятия нас Богом. Мы находимся в благоволении у Бога не потому, что имеем какие-либо заслуги, а потому, что верим в Господа - нашу Праведность.

Иисус находится сейчас во Святом святых небесного святилища, чтобы предстоять за нас пред Богом. Он ни на миг не перестает представлять Свой народ совершенным в Нем. Но поскольку Иисус представляет нас перед Отцом, мы не должны думать, что можем злоупотреблять Его милостью и проявлять беспечность, равнодушие и самонадеянность. Христос - служитель добродетели. Мы совершенны в Нем, приняты в Возлюбленном только тогда, когда верою пребываем в Нем.

Мы никогда не сможем достичь совершенства через свои дела. Человек, который верою видит Иисуса, отвергает собственную праведность. Он видит себя несовершенным, свое покаяние - недостаточным, его самая сильная вера и самая ценная жертва представляются ему слабыми, и он склоняется в смирении у подножия креста. В изумлении он слышит весть: "Вы совершенны в Нем" ( Кол. 2:10 , англ. пер. ). Теперь его душа спокойна. Он больше не должен стараться найти какое-либо достоинство, какие-либо заслуги в себе, чтобы обрести через них Божье благоволение.

Взирая на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира, он обретает мир Христов, ибо против его имени написано прощение, и он принимает Слово Божье: "Вы совершенны в Нем". Как тяжело людям, постоянно вынашивающим сомнение, понять эту великую истину! Но какой мир приносит она душе, какой наполняет жизнью! 4

[77] 4 марта

Христова Кровь была пролита ради прощения наших грехов

Потому что все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе ( Рим. 3:23, 24 ).

Мы нуждаемся в Иисусе каждое мгновение. Теряя Его любовь, мы лишаемся многого. Он Сам говорит: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою"…

Религия многих людей очень похожа на сосульку - от нее веет холодом. У многих сердца не смягчены и не покорены. Они не могут взволновать сердца других, потому что их сердца не переполнены благословенной любовью, исходящей из сердца Христа…

Истинная религия основывается на вере в Писания. В Божье Слово следует верить безоговорочно. Никакая его часть не должна быть удалена и заменена человеческими теориями. Люди не должны возвышать человеческую мудрость, осуждая Слово Божье. Библия была написана святыми людьми древности, движимыми Святым Духом, и эта Книга содержит все, что мы можем знать наверняка, и все, что мы можем надеяться когда-либо узнать о Боге и о Христе, если не будем, подобно Павлу, восхищены на третье небо… И это откровение, данное апостолу, не лишило его смирения.

Жизнь христианина - это жизнь, регулируемая Словом Божьим, его предписаниями. Все истины Ветхого и Нового Завета составляют единое целое. Эти истины следует бережно хранить в сердце, им надо верить и повиноваться. Для истинного ученика вера в Божье Слово является живым активным принципом, ибо "сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению" ( Рим. 10:10 ). Верою человек принимает праведность Христа.

Вера сама по себе - это действие ума. Сам Иисус является Источником и Совершителем нашей веры. Он отдал ради нас Свою жизнь, и Его Кровь говорит за нас лучше, чем кровь Авеля, которая вопияла к Богу против убийцы Каина. Христова Кровь была пролита для прощения наших грехов.

Многие совершают ошибку, пытаясь найти малейшие расхождения между оправданием и освящением. Они часто толкуют по-своему эти два понятия. Зачем же пытаться быть более скрупулезным, чем Вдохновение, в этом насущном вопросе праведности по вере? 5

Те, кто соединен со Христом каждый день, кто постоянно проявляет веру, действующую любовью и очищающую душу, получают прощение своих грехов и освящаются для вечной жизни 6 .

[78] 5 марта

Оправданные ходят во свете

Которого [Иисуса Христа] Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру… да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса ( Рим. 3:25, 26 ).

"Получая оправдание даром, по благодати Его, - говорит апостол Павел, - искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса" .

В этих словах ясно изложена истина. Милость и благость Божья совершенно незаслуженны. Благодать Христа даром оправдывает грешника без всяких заслуг и претензий с его стороны. Оправдание - это полное, совершенное прощение греха. В тот момент, когда грешник верою принимает Христа, он получает прощение. Ему вменяется праведность Христа, и он больше не сомневается в Божьей прощающей благодати.

В самой вере нет ничего, что может спасти нас. Вера не может удалить нашу вину. Христос есть сила Божья ко спасению всякого верующего. Оправдание приходит через заслуги Иисуса Христа. Он уплатил цену за искупление грешника. Однако только через веру в Его Кровь Иисус может оправдать верующего.

Грешник не может положиться на свои добрые дела как на средство оправдания. Ему следует отвергнуть все свои грехи и принимать все лучи света, которые сияют на его пути. Верою он просто принимает безвозмездные и щедрые средства, ставшие возможными благодаря пролитию Крови Христа. Он верит в обетования Божьи, которые через Христа сделались для него освящением, праведностью и искуплением.

Если он будет следовать за Иисусом, то станет жить смиренно во свете, радуясь свету и неся этот свет другим. Оправданный верою, он радостно повинуется Богу всю свою жизнь. Мир с Богом является результатом того, что Христос пребывает в нем. Люди, которые покорны Богу, почитают Его и исполняют Его волю, будут иметь Божественное просвещение. В драгоценном Слове Божьем такая чистота, возвышенность, красота, что самый большой интеллект без помощи Божьей не постигнет их…

Каковы бы ни были наши испытания, мы не будем прощены, если допускаем ослабление нашей связи с Богом. Хотя человеческое сострадание может иссякнуть, Бог продолжает любить, миловать и простирать руку помощи. Божьи вечные руки обнимают душу, которая обращается к Нему за помощью… Бог любит, чтобы Его дети обращались к Нему и доверили Ему сделать для них то, что они не в силах сделать для себя сами 7 .

[79] 6 марта

Вера без дел мертва

Не делами ли оправдался Авраам, отец наш, возложив на жертвенник Исаака, сына своего? Видишь ли, что вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства? ( Иак. 2:21, 22 ).

Нам нужно предоставить в своем сердце больше места Иисусу и гораздо меньше - себе. Нам нужно с детской простотой идти к Господу, рассказать Ему обо всех наших затруднениях и верить, что по Своей щедрости, благости и любви Он удовлетворит наши нужды. "Если чего попросите у Отца во имя Мое, - говорит Христос, - то сделаю, да прославится Отец в Сыне". Если вы любите Меня, то проявите свою любовь в исполнении Моих заповедей. "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины"…

"Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцем Моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам". Это единственное настоящее испытание характера. Исполнение воли Божьей является лучшим свидетельством того, что мы любим Бога и посланного Им Иисуса Христа. Если часто повторять слова о любви к Богу и не являть эту любовь в своей повседневной жизни, эти слова ничего не стоят. Любовь к Богу - это не просто чувство, а живая, действенная сила. Человек, исполняющий волю своего Небесного Отца, показывает миру, что он любит Бога. Плод же его любви проявляется в добрых делах…

Апостол Иаков видел опасности, которые возникнут при проповедовании истины об оправдании верой, и старался показать, что истинная вера не может существовать без сопровождающих ее добрых дел. Он ссылается на опыт Авраама. "Видите ли, - говорит апостол, - что человек оправдывается делами , а не верою только?" Авраам поверил Богу. Откуда мы знаем, что он поверил? Об истинности его веры свидетельствовали его дела, и вера Авраама была вменена ему в праведность.

Мы нуждаемся в вере Авраама в наши дни, чтобы рассеять тьму, сгущающуюся вокруг нас, которая не позволяет проникнуть нежному свету Божьей любви и задерживает духовный рост. Наша вера должна быть исполнена добрых дел, ибо вера без дел мертва. Каждый исполненный долг, каждая принесенная во имя Иисуса жертва обильно вознаграждаются. За всякую выполненную обязанность Бог обещает и посылает благословение 8 .

[80] 7 марта

Освящение продолжается на протяжении всей жизни

Ибо и Освящающий и освящаемые, все - от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братиями ( Евр. 2:11 ).

Когда мы в покаянии и со смиренным доверием будем размышлять об Иисусе, Которого пронзили наши грехи и Который понес наши печали, мы научимся ходить по Его стопам. Взирая на Него, мы изменяемся по Его Божественному подобию. И когда это преобразование совершится в нас, мы не будем уповать на собственную праведность, но будем возвеличивать Иисуса Христа и в своей беспомощности полагаться на Его заслуги.

Наш Спаситель всегда осуждал самоправедность. Он учил Своих учеников, что религия, в высшем понимании этого слова, проявляет себя в спокойной, ненавязчивой манере. Он предупреждал их о необходимости совершать добрые дела спокойно, не напоказ, не для получения похвалы и почестей от людей, а для славы Божьей, ожидая будущей награды. Если они будут совершать добрые дела ради людской похвалы, то не получат награды от Небесного Отца.

Последователи Христа не научены молиться для того, чтобы быть услышанными людьми. "Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" ( Мф. 6:6 ). Эти слова, произнесенные Христом, показывают, что Христос не одобрял благочестие, преобладающее среди фарисеев. Учение Его Нагорной проповеди показывает, что дела милосердия предполагают благородство их исполнения, и поклонение Богу источает самое драгоценное благоухание, когда совершается скромно, в покаянии и смирении. Чистое побуждение освящает деяния.

Истинное освящение - это полное соответствие Божьей воле. Мятежные мысли и чувства побеждаются, голос Иисуса пробуждает новую жизнь, наполняющую все существо. Воистину освященные люди не будут выдавать свое мнение за мерило добра и зла… Истинное освящение - это повседневная работа, которая продолжается всю жизнь. Те, кто борется с ежедневными искушениями, побеждая свои греховные наклонности и стремясь к святости сердца и жизни, не претендуют хвастливо на святость. Они алчут и жаждут праведности. Грех представляется им крайне отвратительным…

Воистину праведные, любящие и боящиеся Бога люди носят одежду Христовой праведности и в радости, и в горе 9 .

[81] 8 марта

Освящение является плодом пожизненного послушания

Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал ( 1 Ин. 2:6 ).

Иоанн - учитель святости, и в своих посланиях к Церкви он изложил безошибочные правила поведения христиан. "Всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист" ( 1 Ин. 3:3 ) … Он учил, что христианин должен иметь чистое сердце и вести непорочную жизнь, никогда не довольствуясь внешним, формальным исповеданием религии. Подобно тому как Бог свят в небесах, так и падший человек верой во Христа должен достичь святости в своей жизни…

Освящение Церкви - это конечная цель Бога в Его взаимоотношениях со Своими детьми. Он избрал их от вечности, чтобы они были святы, и отдал Своего Сына на смерть, чтобы они освятились через послушание истине и освободились от оков себялюбия. Он требует от своих детей усилий и самоотдачи. Бог может быть прославлен верующими лишь в том случае, если в них воссоздан Его образ и они находятся под руководством Его Духа. Только в этом случае, свидетельствуя о Спасителе, они своей жизнью являют людям результат воздействия благодати Божьей.

Истинное освящение - это реализация принципа любви. "Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем" ( 1 Ин. 4:16 ). Жизнь человека, в сердце которого живет Христос, исполнена благочестия. И такой человек будет очищен, возвышен, облагорожен и прославлен. Чистое учение будет сливаться с праведными делами, и небесные предписания будут претворяться в жизнь…

Наша любовь к ближним свидетельствует о нашей любви к Богу. Терпение в служении приносит покой душе. Благополучие Израиля требует смиренного, прилежного и упорного труда. Бог поддерживает и укрепляет человека, желающего идти по стопам Христа.

Освящение - это не мимолетное усилие, а дело всей жизни. Это не радостный порыв чувств, а результат ежедневной победы над грехом и жизнь во имя Христа. Нельзя избавиться от недостатков и преобразить себя нерешительными и случайными поступками. Только строгая самодисциплина и суровая борьба приведут нас к победе. Мы не знаем, что ждет нас завтра. До тех пор пока сатана правит миром, мы должны будем подчинять свое "я", побеждать грех, осаждающий нас, и всю жизнь без устали, без остановки двигаться к цели. Освящение - это результат послушания на протяжении нашего пребывания на земле 10 .

[82] 9 марта

Уделять больше внимания вере Иисуса

И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе ( 1 Тим. 3:16 ).

Многие люди, видимо, не представляют себе, что такое вера. Многие сетуют на тьму и разочарование. Я спрашивала: "Обращали ли вы лица к Иисусу? Взирали ли вы на Него, Солнце праведности? Вам нужно ясно объяснить церквам, что такое вера и что такое полная зависимость от праведности Христа"… Уделялось так мало внимания Христу, Его несравненной любви, Его великой жертве, принесенной ради нас, что сатана почти полностью скрыл от нас, что мы можем и должны иметь в сердце Иисуса Христа. Мы должны меньше искать духовной помощи у людей и больше, гораздо больше стремиться к Иисусу Христу, нашему Искупителю.

Мы можем поставить перед собой твердую цель: размышлять о небесных качествах Иисуса Христа; мы можем говорить о Его любви, рассказывать и петь о Его милости, мы можем принять Его как своего личного Спасителя. Тогда мы будем одно целое со Христом. Мы будем любить то, что любил Христос, и ненавидеть грех, который Он ненавидел. Об этом мы будем говорить, об этом размышлять…

Нам следует всегда видеть перед собой прощающего грех Спасителя. Но мы должны верно представить Его людям - как пришедшего умереть, чтобы возвеличить и прославить Закон Божий и в то же время оправдать грешника, который полностью полагается на заслуги Крови распятого и воскресшего Спасителя…

Миру дана спасительная весть, весть третьего ангела. Заповеди и вера Иисуса одинаково важны, чрезвычайно важны, и весть о них должна быть провозглашена с одинаковой силой. Первая часть вести подчеркивалась больше, а вторая - только иногда. Вера Иисуса не понята. Мы должны говорить о ней, мы должны жить ею, молиться о ней и наставлять людей, чтобы они воплощали эту часть вести в свою повседневную жизнь…

Почему мы молчим о Христовой праведности и о Его любви к этому миру? Почему мы не даем людям того, что оживит и пробудит их к новой жизни? Апостол Павел был исполнен радости и восхищения, когда провозгласил: "И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе"…

Характер Христа безгранично совершенен. Христос должен быть возвеличен, постоянно находиться перед нашими глазами, ибо Он - сила, могущество, освящение и праведность для всех, верующих в Него 11 .

[83] 10 марта

Вера и любовь испытываются временем

Твердое основание Божие стоит, имея печать сию: "познал Господь Своих" ( 2 Тим. 2:19 ).

Самоотвержение, самопожертвование, благожелательность, доброта, любовь, терпение, стойкость и христианское доверие - это ежедневные плоды, приносимые теми, кто воистину соединен с Богом. Их дела могут быть не видны миру, но они ежедневно борются со злом, умножая драгоценные победы над искушением и злом. Обновляются торжественные обещания, и эти обещания исполняются посредством силы, приобретенной ревностной молитвой и бодрствованием.

Пылкий энтузиаст не увидит борьбы этих молчаливых тружеников, но глаз Того, Кто видит тайны сердца, замечает и одобряет каждое усилие, предпринятое в кротости и смирении. Требуется время испытания, чтобы выявить в характере чистое золото любви и веры. Когда испытания и затруднения постигают Церковь, тогда в истинных последователях Христа развивается непоколебимое рвение и нежная любовь…

Смиренные сердцем, ежедневно чувствующие важность неразрывного соединения своей души с вечной Скалой, будут стоять непоколебимо среди натиска испытаний, потому что они не доверяют себе...

Здоровый человек с нормальным кровообращением, который приступает к своим обязанностям и трудится в жизнерадостном настроении, не привлечет к себе внимание встречного тем, что он здоров. Здоровье и энергия - его естественное состояние, и он вряд ли сознает, что обладает таким великим благословением.

То же происходит с воистину праведным человеком. Он не сознает своего благочестия и своих добродетелей. Духовный принцип становится источником его жизни и поведения, и для него так же естественно приносить плоды Духа, как смоковнице приносить смоквы и розовому кусту - розы. Его естество настолько проникнуто любовью к Богу и к ближним, что он исполняет дела Христа с доброхотным сердцем.

Все, кто соприкасается с ним, ощущают красоту и благоухание его христианской жизни, в то время как он сам не сознает этого, потому что такая жизнь находится в соответствии с его привычками и наклонностями. Он молится о Божественном свете и любит ходить во свете. Его пища и его питие - исполнять волю своего Небесного Отца. Его жизнь сокрыта со Христом в Боге 12 .

[84] 11 марта

Освящение овладевает всем существом человека

Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа ( 1 Фес. 5:23 ).

Освящение, о котором говорит Священное Писание, касается всего человеческого существа: духа, души и тела. Павел умолял фессалоникийцев: "Дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа" ( 1 Фес. 5:23 ). И еще он обращается к верующим: "Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу" ( Рим. 12:1 ).

В древнем Израиле каждая жертва, предназначенная Богу, тщательно осматривалась. Какой-либо недостаток, обнаруженный у животного, делал его непригодным для жертвоприношения, потому что Бог требовал жертвы "без порока". Так и верующие должны представить свои тела как "жертву живую, святую, благоугодную Богу".

Для этого человек должен поддерживать себя в наилучшем состоянии. Каждая привычка, которая ослабляет физические и умственные силы, делает человека неспособным для служения его Творцу. И разве Бог довольствуется ничтожным, если мы можем принести Ему самое лучшее? Христос сказал : "Возлюби Господа Бога Твоего всем сердцем твоим".

Те, кто любит Бога всем сердцем, будут стремиться наилучшим образом послужить Ему своей жизнью и будут стараться привести все свое существо в соответствие с законами, которые помогут им исполнять Его волю. Любящий Бога не позволит чревоугодию или страсти умалить или осквернить жертву, которую он должен принести Небесному Отцу.

Петр говорит: "Прошу вас ... удаляться от плотских похотей, восстающих на душу" ( 1 Петр. 2:11 ). Всякое удовлетворение греховного желания снижает и духовные, и умственные способности, притупляет восприятие, так что Слово Божье или же Дух Святой не производит должного впечатления на сердце. Павел обращается к коринфянам: "Очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" ( 2 Кор. 7:1 ). А к плодам Духа - "любви, радости, миру, долготерпению, благости, милосердию, вере, кротости" - он присоединяет "воздержание" ( Гал. 5:22, 23 ).

Оставляя без внимания эти вдохновенные слова, сколько христиан сегодня разрушают свое здоровье в погоне за наживой или в угоду моде! Сколько оскверняют в себе образ Божий объедением, пьянством и недостойными развлечениями… Тот, чье тело является храмом Святого Духа, не будет порабощен пагубной привычкой. Все силы он посвятит Христу, искупившему его Своей драгоценной Кровью 13 .

[85] 12 марта

Даниил оставался тверд невзирая на последствия

И сказал царь Асфеназу… чтоб он из сынов Израилевых, из рода царского и княжеского, привел отроков, у которых нет никакого телесного недостатка, красивых видом и понятливых для всякой науки, и разумеющих науки и смышленых и годных служить в чертогах царских ( Дан. 1:3, 4 ).

Пророк Даниил - известный библейский герой. Он был ярким примером того, какими могут стать люди, соединенные с Премудрым Богом. На страницах Священного Писания оставлено краткое описание жизни этого святого человека Божьего для ободрения тех, кому предстоит переносить испытания и искушения.

Когда израильтяне, их царь, князья и священники были уведены в плен, четверо из них были избраны для служения при дворе вавилонского царя. Одним из них был Даниил, который с раннего возраста подавал блестящие надежды благодаря своим способностям, развивавшимся в последующие годы. Эти юноши принадлежали к знатному роду. О них сказано как об "отроках, у которых нет никакого телесного недостатка, красивых видом и понятливых для всякой науки, и разумеющих науки и смышленых" ( Дан. 1:4 ).

Увидев замечательные таланты у этих молодых пленников, царь Навуходоносор решил приготовить их к важному положению в своем царстве. Чтобы быть полностью готовыми к жизни при царском дворе, по восточному обычаю, они должны были изучить халдейский язык и в течение трех лет пройти полный курс физического и интеллектуального образования.

Молодежи в этой школе не только предписывалось находиться в царском дворце, они должны были также есть пищу и пить вино с царского стола…

Среди яств царского стола было свиное мясо и другая еда, считавшаяся нечистой по закону Моисея, которую евреям определенно запрещалось есть. Здесь Даниил подвергся суровому испытанию. Что ему делать: придерживаться учения отцов относительно еды и питья и этим оскорбить царя, и в результате, по всей вероятности, лишиться не только положения, но и жизни? Или же пренебречь заповедями Господа, сохранить благоволение царя, упрочив таким образом великие интеллектуальные преимущества и самые лестные мирские перспективы?

Даниил не колебался. Он решил остаться верным невзирая на последствия. Он "положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь" ( ст. 8 )… Он сделал Бога своей опорой, и страх Божий всегда сопутствовал ему во всех его делах 14 .

[86] 13 марта

Жизнь Даниила - пример освящения

Тогда сказал Даниил Амелсару, которого начальник евнухов приставил к Даниилу, Анании, Мисаилу и Азарии: "Сделай опыт над рабами твоими: в течение десяти дней пусть дают нам в пищу овощи и воду для питья" ( Дан. 1:11, 12 ).

Даниил мог найти убедительный довод, чтобы оправдать свое отступление от строгих привычек воздержания; но одобрение Божье было для него дороже благоволения самых могущественных земных правителей - дороже самой жизни…

Даниил попросил десять дней для испытания - в этот короткий промежуток времени еврейским юношам разрешалось есть простую пищу, а их товарищи ели царские лакомства… Господь оценил твердость и самоотречение еврейских юношей и послал им Свое благословение...

Жизнь Даниила является вдохновенным примером того, что представляет собою освященный характер. Она является уроком для всех, особенно для молодежи. Строгое послушание требованиям Божьим полезно для умственного и физического здоровья. Чтобы достичь наивысшего уровня нравственного и интеллектуального развития, необходимо искать мудрость и силу у Бога и соблюдать строгое воздержание во всех жизненных привычках.

А что, если бы Даниил и его товарищи пошли на компромисс с языческими официальными лицами и подчинились давлению обстоятельств, приняв пищу и питие, привычные для вавилонян? Это единственное отступление от принципа ослабило бы их чувство справедливости и отвращение ко злу. Потворство аппетиту повлекло бы за собой ослабление физической, духовной силы и ясности ума. Один неверный шаг, возможно, привел бы к другими таким шагам, пока их связь с Небом не была бы разорвана и они не оказались бы побеждены искушением.

Бог сказал: "Я прославлю прославляющих Меня" ( 1 Цар. 2:30 ). Так как Даниил с непоколебимым доверием полагался на Бога, на него сошел пророческий дар. В то время как люди учили его правилам дворцовой жизни, он был научен Богом читать тайны будущего и открывать грядущим поколениям через образы и символы удивительные события, которые произойдут в последние дни 15 .

[87] 14 марта

В присутствии Безграничного

"Вот, я вижу четырех мужей несвязанных, ходящих среди огня, и нет им вреда; и вид четвертого подобен сыну Божию" ( Дан. 3:25 ).

Огненная печь была раскалена в семь раз сильнее, чем обычно, и в нее бросили еврейских пленников. Причем пламя было настолько свирепым, что люди, бросавшие их, сгорели.

Вдруг лицо царя побледнело от ужаса. Он уставился на пламя, пылающее в печи, и, обратившись к своим князьям, спросил: "Не троих ли мужей бросили мы в огонь связанными?" ( Дан. 3:24 ). В ответ он услышал: "Истинно так, царь!" Тогда монарх воскликнул: "Вот, я вижу четырех мужей несвязанных, ходящих среди огня, и нет им вреда; и вид четвертого подобен сыну Божию" ( ст. 25 ).

Когда Христос открывает Себя людям, невидимая сила касается их сердец. Они чувствуют, что находятся в присутствии Безграничного. Цари и знатные люди трепещут перед Его величием и признают, что живой Бог выше всякой земной власти .

Испытывая угрызения совести и стыд, царь воскликнул: "Рабы Бога Всевышнего! выйдите..." ( ст. 26 ). И они повиновались, представ неповрежденными перед огромным множеством людей, причем даже не было запаха огня от их одежд. Это чудо произвело поразительные перемены в мыслях людей. Огромный золотой истукан, поставленный с большой пышностью, был забыт. Царь издал указ о том, что всякий, кто скажет слово против Бога этих людей, будет предан смерти, потому что "нет иного Бога, который мог бы так спасать" ( ст. 29 ).

Эти три еврея имели истинное освящение. Истинный христианский принцип не будет взвешивать возможные последствия. Он не спросит: "Что станут думать люди обо мне, если я сделаю это? Или как это повлияет на мое будущее, если я поступлю так?" Дети Божьи с самым пылким рвением желают знать, каких дел Бог ожидает от них, чтобы их дела прославили Его. Господь предусмотрел обильные средства, чтобы сердца и жизни всех Его последователей были управляемы Божественной благодатью, чтобы они могли быть горящими и светящими светильниками в мире.

Эти верные евреи обладали огромными природными талантами, высокой интеллектуальной культурой и занимали знатное положение, но все это не привело к тому, чтобы они забыли Бога. Их способности находились под водительством освящающего влияния Божественной благодати. Своей непоколебимой верностью они воздали славу Тому, Кто вызвал их из тьмы в чудный Свой свет 16 .

[88] 15 марта

Три еврея являют силу Божью

Тогда Навуходоносор сказал: "благословен Бог Седраха, Мисаха и Авденаго, Который послал Ангела Своего и избавил рабов Своих, которые надеялись на Него" ( Дан. 3:28 ).

В замечательном избавлении троих юношей перед огромной толпой были явлены сила и величие Божьи. Иисус встал рядом с юношами в раскаленной печи, и слава Его присутствия убедила гордого вавилонского царя, что это не кто иной, как Божий Сын. От Даниила и его товарищей сиял небесный свет, пока окружающие не поняли, что вера облагородила их жизнь и украсила их характер. Избавлением Своих верных слуг Господь провозглашает, что Он вступится за угнетенных и низвергнет всякую земную власть, которая будет попирать авторитет Бога Небесного.

Какой замечательный урок преподан здесь малодушным, колеблющимся, боязливым в деле Божьем! Какое ободрение тем, кто не отвернется от исполнения долга перед угрозой опасности! Эти верные, стойкие души служат примером освящения, хотя сами не притязают на высокие почести. То, сколько добра могут совершить сравнительно незаметные, но посвященные христиане, оценить невозможно, пока не откроются их жизнеописания, когда судьи сядут и раскроются книги.

Христос соединяет Себя с этими людьми, Он не стыдится называть их братьями. Где сейчас среди нас только один, должны быть тысячи настолько тесно соединенных с Богом, настолько полно согласующихся с Его волей, что они будут ярко горящими светильниками, с полностью освященными душой, духом и телом.

Между детьми света и детьми тьмы еще продолжается борьба. Называющиеся именем Христа должны пробудиться от летаргического сна, ослабляющего их силы, и исполнять важные обязанности, которые возложены на них. В их словах и делах откроется Сын Божий, Искупитель мира, и прославится Божье имя 17 .

Как в дни Седраха, Мисаха и Авденаго, так и в последние дни земной истории Господь чудесным образом будет действовать во благо тех, кто непоколебимо отстаивает истину. Тот, Кто пребывал с мужественными юношами в печи, раскаленной огнем, не оставит Своих последователей нигде… Его избранный народ будет несокрушим 18 .

[89] 16 марта

Как царь узнал Сына Божьего

Рабы Бога Всевышнего! выйдите и подойдите! ( Дан. 3:26 )

Откуда языческий царь мог знать, Каким был Сын Божий? Иудейские пленники, занимавшие высокие посты в Вавилоне, своей жизнью свидетельствовали об истине. Когда их спрашивали, на чем основывается их вера, они отвечали без колебания. Ясно и просто они демонстрировали принципы праведности, неся людям знание о Боге, Которому служили. Они рассказывали о Христе, грядущем Икупителе, - вот почему в облике четвертого, ходящего среди огня, царь узнал Сына Божьего...

Тогда Седрах, Мисах и Авденаго вышли и, невредимые, предстали перед народом. Присутствие Спасителя уберегло их от гибели, огонь уничтожил только веревки. "И собравшиеся сатрапы, наместники, военачальники и советники царя усмотрели, что над телами мужей сих огонь не имел силы, и волосы на голове не опалены, и одежды их не изменились, и даже запаха огня не было от них"...

События того дня побудили Навуходоносора издать указ, "чтобы из всякого народа, племени и языка кто произнесет хулу на Бога Седраха, Мисаха и Авденаго, был изрублен в куски, и дом его обращен в развалины". "Ибо нет иного Бога, - писал он, - пытаясь обосновать свой указ, - который мог бы так спасать".

Этими и подобными словами вавилонский царь пытался засвидетельствовать перед всеми народами земли свое убеждение, что могущество и авторитет Бога евреев были достойны глубочайшего уважения. Бог с удовлетворением наблюдал, как царь старается проявить благоговение перед Ним и сделать свое царское признание в преданности Ему известным всему Вавилонскому царству.

Царь поступил правильно, всенародно признав и возвеличив Небесного Бога превыше других богов, но, принуждая своих подданных к такому же исповеданию веры и такому же благоговению, Навуходоносор превышал права земного правителя. Он не имел ни гражданского, ни морального права угрожать людям смертью, если они не будут поклоняться Богу или, как в предыдущем случае, - золотому истукану. Бог никогда не принуждает людей повиноваться Ему. Он предоставляет всякому человеку право свободно выбрать, кому служить 19 .

[90] 17 марта

Бог отвечает на горячую молитву Даниила

Даниил, муж желаний!.. к тебе я послан ныне... с первого дня, как ты расположил сердце твое, чтобы достигнуть разумения... слова твои услышаны, и я пришел бы по словам твоим ( Дан. 10:11, 12 ).

"Я, Даниил, видел это видение... во мне не осталось крепости и вид лица моего чрезвычайно изменился" ( Дан. 10:7, 8 )... Воистину освященные будут иметь подобный опыт. Чем яснее они видят величие, славу и совершенство Христа, тем ярче предстают пред ними собственная слабость и несовершенство. Они не претендуют на безгрешность. То, что кажется правильным и привлекательным в них самих, явится в контрасте с чистотой и славой Христа как недостойное и порочное. Когда люди разъединены со Христом, когда у них неопределенное представление о Христе, они говорят: "Я безгрешен, я освящен".

Гавриил явился к пророку и обратился к нему со следующими словами: "Даниил, муж желаний! вникни в слова, которые я скажу тебе" ( ст. 11 )... Какая честь оказана Даниилу Владыкой неба! Он утешает Своего трепещущего слугу и уверяет его в том, что его молитва была услышана. В ответ на пылкую молитву был послан ангел Гавриил, чтобы повлиять на сердце персидского царя. Монарх сопротивлялся внушениям Духа Божьего в течение трех недель, пока молился и постился Даниил, но был послан князь неба, архангел Михаил, чтобы побудить сердце упорного царя предпринять решительные действия в ответ на молитву Даниила.

"Когда он говорил мне такие слова, я припал лицем моим к земле и онемел. Но вот, некто по виду похожий на сынов человеческих, коснулся уст моих… и сказал: “Не бойся, муж желаний! мир тебе; мужайся, мужайся!” И когда он говорил со мною, я укрепился и сказал: “говори, господин мой; ибо ты укрепил меня”" ( ст. 15-19 ).

Божественная слава, явленная Даниилу, была столь великой, что Даниил не мог ее перенести. Тогда небесный вестник скрыл сияние своего присутствия и явился пророку как "похожий на сынов человеческих" (ст . 16 ). Своей Божественной силой он укрепил Даниила в чистоте и вере, чтобы тот услышал весть, посланную от Бога.

Даниил был посвященным слугой Всевышнего. Его долгая жизнь была исполнена благородных дел служения своему Господу. Чистота его характера и непоколебимая верность равноценны разве что смирению его сердца и сокрушению пред Богом. Мы повторяем, что жизнь Даниила является вдохновенным примером истинного освящения 20 .

[91] 18 марта

Воистину освященные чувствуют себя недостойными

Мы повергаем моления наши пред Тобою, уповая не на праведность нашу, но на Твое великое милосердие ( Дан. 9:18 ).

Те, кто на личном опыте пережил библейское освящение, будут во всем проявлять дух смирения. Подобно Моисею, они увидели внушающее благоговение величие святости, осознали свои недостойные дела в сравнении с чистотой и непревзойденным совершенством Безграничного.

Пророк Даниил является примером истинного освящения. Его продолжительная жизнь была наполнена благородным служением своему Творцу. Он был мужем, возлюбленным Небом. Но, вместо того чтобы гордиться своей чистотой и святостью, этот почтенный пророк ставит себя на один уровень с грешным Израилем и умоляет Бога заступиться за его народ: "Ибо мы повергаем моления наши пред Тобою, уповая не на праведность нашу, но на Твое великое милосердие". "Согрешили мы, поступали беззаконно"...

Когда Иов услыхал голос Божий среди сильного ветра, он произнес: "Я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле" ( Иов 42:6 ). И когда Исаия увидел славу Божью и услышал, как херувимы восклицают: "Свят, свят, свят Господь Саваоф", он вскричал: "Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами" ( Ис. 6:3, 5 ). После того как Павел был вознесен до третьего неба и слыхал такие слова, какие невозможно передать человеку, он говорил сам о себе как о "наименьшем из всех святых" ( Еф. 3:8 ).

Те, кто живет в тени Голгофского креста, не могут испытывать самодовольство и утверждать хвастливо, что они свободны от греха. Они сознают, что это их грех причинил такую муку Сыну Божьему и сокрушил Его сердце, и эта мысль приведет их к еще большему самоуничижению. Чем ближе человек ко Христу, тем яснее видит он всю слабость и греховность человечества и надеется только на заслуги распятого и воскресшего Спасителя.

Освящение в том его понимании, которое получает все большее распространение в современном религиозном мире, проникнуто духом самовозвышения и пренебрежения к Закону Божьему как чуждому библейской религии. Защитники такой теории учат, что освящение - это единовременный акт, когда исключительно при помощи веры человек достигает совершенной святости. "Только верьте, - говорят они, - и получите благословение"... В то же время они отрицают авторитет Закона Божьего, утверждая, что свободны от необходимости соблюдать заповеди. Но может ли человек достичь святости, угодной Господу и соответствующей Его характеру, если он пренебрегает теми принципами, которые выражают Его природу и волю и которые показывают, что благоугодно Ему? 21

[92] 19 марта

Любовь, явленная кающимся грешником

Возлюбленные! будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога ( 1 Ин. 4:7 ).

Апостол Иоанн известен среди других апостолов как ученик, "которого любил Иисус". Не будучи ни в малейшей степени боязливым, слабым или колеблющимся по характеру, он проявлял благожелательность и обладал нежным, любящим сердцем. Казалось, он более других наслаждался дружбой с Иисусом, и Спаситель любил его и доверял ему. Он оказался одним из троих, кому было позволено созерцать славу Христа на горе Преображения и Его страдания в Гефсимании; его же попечению Господь вверил Свою мать в последние предсмертные часы на кресте.

Возлюбленный ученик всем своим существом горячо откликался на любовь Спасителя. Иоанн льнул ко Христу, подобно тому как виноградная лоза льнет к опоре и обвивает ее. Не страшась опасности, он последовал за своим Господом в судилище и стоял возле креста, а при вести о том, что Христос воскрес, поспешил ко гробу и в своем рвении даже опередил порывистого Петра.

Любовь Иоанна к Господу была не просто проявлением человеческой дружбы. Это была любовь кающегося грешника, который чувствовал, что он искуплен драгоценной Кровью Христа. Он почитал за высшую почесть трудиться и страдать в служении своему Господу. Любовь к Иисусу побудила Иоанна любить всех, за кого умер Христос. Его религия была практической религией. Он считал, что любовь к Богу должна проявляться в любви к Его детям. "Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас. Кто говорит: “я люблю Бога”, а брата своего ненавидит, тот лжец; ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит?" ( 1 Ин. 4:19, 20 ). Жизнь апостола находилась в гармонии с его учением.

Любовь ко Христу, пламеневшая в сердце, вдохновила его на самый ревностный, неутомимый труд для ближних, особенно для братьев в христианской Церкви.

Иоанн желал уподобиться Иисусу, и под преобразующим влиянием любви Христа он стал кротким и смиренным сердцем. Его "я" было сокрыто в Иисусе. Он находился в тесном единении с Живой Лозой и таким образом стал причастником Божественной природы. Таким будет всегда результат связи со Христом. Это и есть истинное освящение 22 .

[93] 20 марта

Иоанн хорошо усвоил уроки, преподанные Иисусом

Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать ( Лк. 9:56 ).

Однажды Христос послал вперед Себя вестников в самарянское селение с просьбой устроить отдых для Него и учеников. Но когда Спаситель приближался к селению, Он имел вид идущего в Иерусалим. Это пробудило в самарянах зависть, и, вместо того чтобы послать вестников с настойчивым приглашением побыть с ними, они нарушили обычай гостеприимства, согласно которому были обязаны предоставить приют простому страннику. Иисус никогда и никому не навязывал Своего присутствия, и самаряне потеряли благословение, которое было бы даровано им, прими они Христа как своего гостя.

Нас может удивлять такое неучтивое отношение к Владыке небес, но как часто мы, называющие себя последователями Христа, бываем повинны в подобном пренебрежении. Приглашаем ли мы настойчиво Иисуса пребывать в наших сердцах и в наших домах? Он полон любви, благодати, благословений и готов излить эти дары на нас, но, подобно самарянам, мы часто привыкаем к их отсутствию.

Ученикам было известно намерение Христа благословить самарян Своим присутствием; холодность, зависть и неуважение, проявленные по отношению к Господу, удивили и возмутили их. Особенно бурно выражали свои чувства Иаков и Иоанн. Подобное отношение к Тому, Кого они так почитали, казалось им тягчайшим преступлением, за которое самарян, по их мнению, следовало немедленно наказать. В своем рвении они воскликнули: "Господи! хочешь ли, мы скажем, чтобы огонь сошел с неба и истребил их , как и Илия сделал?" ( Лк. 9:54 )...

Иисус обличил Своих учеников говоря: "Не знаете, какого вы духа; ибо Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать" ( ст. 55, 56 ). Иоанн и его друзья учились в школе, где преподавал Христос. Те, кто был готов признать свои недостатки и ревностно стремился исправить свой характер, имели для этого большие возможности. Иоанн старался усвоить каждый урок и привести свою жизнь в гармонию с Божественным Образцом.

Иоанн высоко ценил уроки Иисуса, в которых подчеркивалась необходимость кротости, смирения и любви. Это были обязательные условия возрастания в благодати в деле служения Богу. Эти уроки имеют отношение к нам лично и к Церкви в целом, как они относились к первым ученикам Христа 23 .

[94] 21 марта

Контраст между Иоанном и Иудой

Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни ( 1 Ин. 5:12 ).

За годы близкого общения со Христом он [Иоанн] не раз получал предостережения от Спасителя - и внимал им. Когда Иоанну открылась сущность Божественного Учителя, он осознал свои недостатки, и это смирило его. Изо дня в день он наблюдал отзывчивость и снисходительность Иисуса, так контрастировавшие с его собственной жесткостью; слушал Его поучения о смирении и терпении, пока не преодолел свое "я" всепоглощающей любовью к Господу. Сила и нежность, величие и кротость, твердость и терпение, которые он видел в повседневной жизни Сына Божьего, наполняли его сердце восторгом. Он подчинил свой обидчивый, честолюбивый нрав преобразующей силе Христа, и Божественная любовь изменила его характер.

Жизнь Иуды разительно отличалась от жизни Иоанна, пережившего опыт освящения. Подобно своему товарищу, Иуда открыто называл себя учеником Иисуса, однако его благочестие было показным. Нельзя сказать, что его не трогала красота Христова характера. Часто, слушая Господа, он чувствовал угрызения совести, но не желал смирить свое сердце и исповедовать грехи...

И если Иоанн искренне боролся со своими недостатками, то Иуда шел против своей совести и поддавался искушению, все более и более укореняясь в греховных привычках. Претворение в жизнь Христовых истин противоречило его желаниям и планам, и он не мог заставить себя отказаться от своих взглядов, чтобы принять небесную мудрость. И вместо света он избрал тьму. Он вынашивал греховные желания, корыстные планы, страсть к мщению, зловещие мысли до тех пор, пока сатана полностью не завладел им.

Иоанн и Иуда представляют две группы людей, называющих себя последователями Христа. Оба имели одинаковые возможности изучать Божественный Образец и уподобляться Ему... У каждого имелись серьезные изъяны в характере, и оба имели доступ к благодати Божьей, преобразующей человека. Но если один смиренно учился у Иисуса, то другой лишь слушал слово, не исполняя его. Один ежедневно умерщвлял свое "я", побеждал грех, освящаясь истиной; другой, сопротивляясь преобразующей силе благодати и вынашивая эгоистичные желания, оказался в рабстве у сатаны... В характере человека могут быть заметные изъяны, но когда он становится истинным учеником Христа, сила Божественной благодати преображает и освящает его 24 .

[95] 22 марта

Удивленный Божьей любовью

Я был в духе в день Господень ( Откр. 1:10 ).

День Господень, упомянутый Иоанном, был субботой - днем, в который Иегова покоился после великих дел Творения и который Он благословил и освятил, потому что покоился в тот день. Иоанн так же свято хранил субботу на острове Патмос, как и тогда, когда жил среди людей, проповедуя в субботу. Окружавшие его голые скалы напоминали ему скалистый Хорив и то, как Бог провозгласил там Свой Закон народу, говоря: "Помни день субботний, чтобы святить его" ( Исх. 20:8 ).

Сын Божий разговаривал с Моисеем с вершины горы. Бог сделал камни Своим святилищем. Его храмом были вечные холмы. Божественный Законодатель сошел на горный склон, чтобы оттуда произнести Свой Закон перед всем народом и таким образом произвести впечатление грандиозным и страшным проявлением Его силы, чтобы люди боялись нарушать Его заповеди. Бог произносил Свой Закон среди грома, вспышек молнии, темных туч на вершине горы. Его голос походил на звук громогласной трубы. Закон Иеговы был неизменен, и скрижали, на которых Он написал этот Закон, были каменные, что символизировало незыблемость Его принципов. Скалистый Хорив стал святым местом для всех, кто любил Закон Божий и почитал его .

Когда Иоанн размышлял о случившемся на горе Хорив, Дух Бога, освятившего седьмой день, сошел на него. Он размышлял о грехе Адама, преступившего Божественный закон, и ужасных последствиях этого беззакония. Безграничная Божья любовь, проявившаяся в том, что Он отдал Своего Сына для искупления погибающего человечества, слишком велика, чтобы ее можно было выразить словами. Описывая эту любовь в своем Послании, он приглашает Церковь и мир смотреть на нее: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его" ( 1 Ин. 3:1 ).

Для Иоанна было непостижимой тайной, что ради восставшего человека Бог мог отдать на смерть Своего Сына. И он совершенно терялся от изумления, зная, что план спасения, стоивший небесам так дорого, будет отвергнут теми, за кого принесена безграничная жертва...

Грешить против Бога, сопротивляться воле Создателя - дело не пустяковое. Повиновение Божьим заповедям, покорность Богу и мир с Ним служат лучшим интересам и вечному благу людей и всего этого мира... Бог сотворил человека свободным существом, способным повиноваться или не повиноваться Ему. Награда вечной жизни, полнота вечной радости обещаны тем, кто исполняет Божью волю 25 .

[96] 23 марта

Любовь, явленная в доброхотном послушании

Если захотите и послушаете, то будете вкушать блага земли ( Ис. 1:19 ).

Характер христианина проявляется в повседневной жизни. Христос сказал: "Так всякое дерево доброе приносит и плоды добрые, а худое дерево приносит и плоды худые" ( Мф. 7:17 ). Наш Спаситель сравнивает Себя с лозой, а Своих последователей - с ветвями. Он ясно говорит, что все Его ученики должны приносить плод; а затем Он показывает, как они могут стать плодоносными ветвями. "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне" ( Ин. 15:4 ).

Апостол Павел описывает плод, который должен приносить христианин. Он говорит, что плод этот состоит "во всякой благости, праведности и истине" ( Еф. 5:9 ). И вновь: "Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" ( Гал. 5:22, 23 ). Эти драгоценные благословенные качества являются принципами Божьего Закона, воплощенными в жизнь.

Закон Божий является единственным истинным критерием нравственного совершенства. Этот закон был практически осуществлен в жизни Христа. Он говорит о Себе: "Я соблюл заповеди Отца Моего" ( Ин. 15:10 ). Ничто меньшее, чем это послушание, не будет отвечать требованиям Божьего Слова. "Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал" ( 1 Ин. 2:6 ). Мы не можем заявлять, что неспособны на это, ибо нам дано уверение: "Довольно для тебя благодати Моей" ( 2 Кор. 12:9 ). Глядя в Божественное зеркало, Божий Закон, мы видим чрезвычайную мерзость греха и наше собственное состояние как беззаконников. Но через покаяние и веру мы оправдываемся перед Богом и посредством Божественной благодати получаем силу повиноваться Его заповедям.

Те, кто воистину любит Бога, будут ревностно стараться познавать Божью волю и исполнять ее... Дитя, которое любит своих родителей, проявит эту любовь добровольным послушанием; эгоистичный же, неблагодарный ребенок хочет сделать для своих родителей как можно меньше, но в то же время стремится воспользоваться всеми преимуществами, которые даются послушным и верным.

Среди тех, кто называет себя дитятей Божьим, видно то же самое различие. Многие, зная, что они являются объектами Божьей любви и заботы, и желая иметь Его благословения, не хотят исполнять Его волю. Они рассматривают требования, предъявляемые им Богом, как неприятное принуждение, Его заповеди - как тяжкое иго. Но тот, кто воистину стремится к святости сердца и жизни, любит Божий Закон и печалится тогда, когда не соответствует его требованиям 26 .

[97] 24 марта

Освященные верой и послушанием

Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода, и будете Моими учениками ( Ин. 15:8 ).

Многие не хотят жить так, как жил Спаситель. Они считают, что от них потребуется слишком большая жертва, чтобы подражать примеру Христа, приносить плод в добрых делах, а затем терпеливо переносить воспитание со стороны Бога для принесения большего плода. Но когда христианин считает себя лишь смиренным орудием в руках Христа и старается добросовестно исполнять каждую обязанность, полагаясь на помощь, обещанную Богом, он понесет иго Христа и найдет его благим, он возьмет бремя Христа и назовет его легким. Он может уверенно и бодро взирать ввысь и говорить: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" ( 2 Тим. 1:12 ).

Если мы встречаем препятствия на своем пути и с верою преодолеваем их, если мы сталкиваемся с сопротивлением и порицанием и во имя Христа одерживаем победу, если мы исполняем свой долг в духе нашего Господа, тогда мы действительно приобретаем познание Его верности и силы. Нам больше не нужно полагаться на опыт других людей, ибо мы имеем свидетельство в самих себе. Подобно древним самарянам, мы можем сказать: "Сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос" ( Ин. 4:42 ).

Чем больше мы будем размышлять о характере Христа и чем больше мы будем ощущать Его спасающую силу, тем острее мы будем сознавать нашу собственную слабость и несовершенство и тем серьезнее мы будем взирать на Него как на нашу силу и на нашего Искупителя... Верою во Христа и послушанием Закону Божьему мы будем освящаться и, следовательно, готовиться к общению со святыми ангелами и облеченными в белые одежды искупленными в Царстве славы.

Каждый христианин имеет не только преимущество, но и обязанность поддерживать тесное общение со Христом и приобретать богатые духовные опыты. Тогда его жизнь будет изобиловать добрыми делами...

Когда мы читаем о жизни людей, известных своим благочестием, то часто думаем, что их опыты и достижения невозможны для нас. Но это не так. Христос умер за всех, и в Его Слове нам дано уверение, что Он желает дать Святого Духа просящим у Него гораздо сильнее, чем земные родители желают дать блага своим детям.

Пророки и апостолы не совершенствовали свой характер с помощью чуда. Они использовали средства, которые Бог сделал доступными для них; и все, кто также приложит усилие, пожнут такие же плоды 27 .

[98] 25 марта

Павел подчеркивает важность освящения

Ибо вы знаете, какие мы дали вам заповеди от Господа Иисуса. Ибо воля Божия есть освящение ваше ( 1 Фес. 4:2, 3 ).

В своем письме к Ефесской церкви Павел возвещает им "тайну благовествования" ( Еф. 6:19 ), "неисследимое богатство Христово", а затем он уверяет их в своей ревностной молитве об их духовном процветании:

"Для сего преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа... да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" ( Еф. 3:14-19 ).

Он также пишет коринфским братьям, "освященным во Христе Иисусе... благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа. Непрестанно благодарю Бога моего за вас, ради благодати Божией, дарованной вам во Христе Иисусе, потому что в Нем вы обогатились всем, всяким словом и всяким познанием, - ибо свидетельство Христово утвердилось в вас, - так что вы не имеете недостатка ни в каком даровании, ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа" ( 1 Кор. 1:2-7 ).

Эти слова обращены не только к церкви в Коринфе, но и ко всему народу Божьему до конца времени. Каждый христианин может радоваться благословению освящения.

Апостол продолжает в следующих словах: "Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно, не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях" ( ст. 10 ). Павел не призывал бы их к тому, чего достичь невозможно. Единство является наглядным результатом христианского совершенства...

Апостол сам стремился достичь того же идеала святости, который он обрисовал перед своими братьями... Павел не упускал возможности при каждом удобном случае напоминать о важности библейского освящения. Он говорит: "Ибо вы знаете, какие мы дали вам заповеди от Господа Иисуса. Ибо воля Божия есть освящение ваше " ( 1 Фес. 4:2, 3 ).

"Итак, возлюбленные мои, как вы всегда были послушны, не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего, со страхом и трепетом совершайте свое спасение... Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире" ( Флп. 2:12-15 ) 28 .

[99] 26 марта

Взирая на Иисуса глазами веры

Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом! ( 1 Кор. 15:57 )

Верою смотрите на венцы, возложенные на головы победителей; прислушайтесь к торжествующему пению искупленных: "Достоин, достоин Агнец закланный и искупивший нас Богу!" Постарайтесь представить себе эти сцены.

Первый христианский мученик Стефан в своей ужасной борьбе с начальствами и властями, с духами злобы поднебесными воскликнул: "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога" ( Деян. 7:56 ). Спаситель мира открылся ему взирающим на него с небес с глубочайшим интересом, и свет славы от Его лица сиял на Стефана с такой силой, что даже враги видели его лицо сияющим подобно лицу ангела.

Если мы позволим своим мыслям больше покоиться на Христе и небесном мире, у нас будет могущественный стимул и поддержка в битвах Господних. Если мы будем размышлять о славе лучшего мира, который скоро будет нашим домом, гордость и любовь к миру потеряют для нас свою силу. Все земные соблазны будут казаться ничтожными в сравнении с привлекательностью Христа.

Пусть никто не думает, что без ревностного усилия со своей стороны можно обрести уверенность в Божьей любви. Когда мысли долгое время сосредоточиваются только на земном, трудно изменить привычный образ мышления. То, что видит глаз и слышит ухо, слишком часто привлекает и захватывает внимание. Но если мы желаем войти в город Божий и увидеть Иисуса и Его славу, то мы должны привыкнуть взирать на Него глазами веры здесь. Мы должны часто размышлять и говорить о словах и характере Христа, и каждый день необходимо уделять время особому молитвенному размышлению на эти святые темы.

Освящение - это повседневная работа. Пусть никто не обольщает себя мыслью, что Бог простит и благословит его, если человек попирает хотя бы одно из Его требований. Сознательное совершение известного греха заглушает обличающий голос Духа и отделяет душу от Бога.

Каким бы ни был экстаз религиозных чувств, Иисус не может пребывать в сердце, пренебрегающем Божественным законом. Бог почтит тех, кто почитает Его... Здесь необходима помощь Христа. Человеческая слабость соединяется с Божественной силой, и вера восклицает: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" ( 1 Кор. 15:57 ) 29 .

[100] 27 марта

Бог действует по правилу умножения

Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и (Христа) Иисуса, Господа нашего ( 2 Петр. 1:2 ).

Если мы желаем развить характер, который может быть одобрен Богом, то должны формировать правильные привычки в своей религиозной жизни. Ежедневная молитва так же необходима для возрастания в благодати и для самой духовной жизни, как привычная пища необходима для физического благополучия. Мы должны приучать себя часто мысленно обращаться к Богу в молитве. Если мысли где-то блуждают, их необходимо вернуть в правильное русло; благодаря постоянным усилиям такое занятие станет привычным и легким. Мы не можем ни на мгновение оставаться в безопасности без Христа. Он может сопровождать наш каждый шаг, но только при соблюдении определенных условий, которые Он Сам установил.

Религия должна стать главным делом жизни. Все остальное должно быть подчинено ей. В христианской борьбе должны участвовать все силы души, тела и духа. Мы должны обращаться ко Христу за силой и благодатью, и мы одержим победу, что так же бесспорно, как и то, что Иисус умер за нас.

Мы должны приблизиться ко кресту Христову. Прежде всего нам нужно научиться покаянию у подножия креста. А кто может постичь любовь Иисуса? Эта любовь нежнее и самоотверженнее материнской любви. Если бы мы знали ценность человеческой души, то с живой верой взирали бы на крест и таким образом начали бы изучение науки, которая будет наукой и песнью искупленных во всю вечность. Ценность нашего времени и наших талантов может быть определена только огромной ценой, уплаченной за наше искупление.

Освящение - работа прогрессирующая. В словах Петра описаны последовательные шаги, которые мы должны предпринять: "Прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа" ( 2 Петр. 1:5-8 )...

Вот направление, идя по которому, можно быть уверенными, что мы никогда не падем. Людям, которые таким образом трудятся по плану сложения в приобретении христианских добродетелей, дано уверение, что Бог будет трудиться для них по плану умножения, посылая им дары Святого Духа... Посредством Божественной благодати все, кто будет подниматься по сияющим ступеням от земли к небу, наконец с радостными восклицаниями и вечной радостью войдут в ворота Божьего города 30 .

[101] 28 марта

Божье Слово как средство нашего освящения

И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною ( Ин. 17:19 ).

Перед тем как Иисус вышел на Свою последнюю битву с силами тьмы, Он возвел глаза Свои к небу и помолился за Своих учеников. Он сказал: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла; они не от мира, как и Я не от мира. Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина"...

Смысл просьбы Иисуса заключался в том, чтобы верующие в Него были сохранены от зла в этом мире и были освящены истиной. Он не оставляет нас во власти смутных предположений относительно того, что есть истина, но добавляет: "Слово Твое есть истина". Слово Божье является средством, с помощью которого происходит наше освящение. Поэтому чрезвычайно важно, чтобы мы познакомились со святыми наставлениями Библии.

Нам необходимо понять слова жизни, как первым ученикам было необходимо услышать истину о плане спасения. Нам не будет оправдания, если из-за своей небрежности мы не узнаем требований Слова Божьего. Бог дал нам Свое Слово, откровение Своей воли и обещал Святого Духа просящим у Него, чтобы наставить их на всякую истину. И каждая душа, которая честно желает исполнять волю Божью, узнает об этом учении...

Миссия Иисуса сопровождалась убедительными чудесами. Его учение удивляло людей... Это была система истины, отвечающая чаяниям сердца. Его учение было простым, ясным и доходчивым. Практические истины, которые изрекал Христос, имели убеждающую силу и привлекали внимание людей. Многие льнули к Нему, дивясь Его мудрости. Его манера проповедования соответствовала великим истинам, которые Он провозглашал. В Его тоне не звучало ни оправданий, ни колебаний, в Его речи не слышалось ни тени сомнения или неопределенности, что было свойственно другим. Он говорил о земном и небесном, о человеческом и Божественном уверенно и авторитетно, и люди "дивились учению Его, ибо слово Его было со властию" ...

Для нас чрезвычайно важно понимать, что такое истина, и мы должны ревностно молиться о том, чтобы быть наставленными на всякую истину.

Давид ценил Божественное просвещение и сознавал силу Слова Божьего. Он провозглашал: "Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых". Пусть же те, кто желает света, исследуют Писания, сравнивая стих за стихом и умоляя Бога о просвещении Святым Духом. Бог обещал, что ищущий найдет 31 .

[102] 29 марта

Нужда в личном посвящении

Будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом ( 1 Кор. 15:58 ).

Мы испытываем огромную нужду во влиянии Святого Духа на нас. Упорные сердца должны быть сокрушены. Необходимо глубокое исследование сердца, которое приведет к исповеданию греха. В это время сердца верующих должны быть смягчены, освящены, сокрушены, каждый грех должен быть исповедан в покаянии. Святой Дух желает зажечь в сердце любовь Божью, чтобы из верных, бескорыстных, чистых и честных уст звучала хвала Богу. Когда святые правила будут руководить жизнью, душа станет прекрасной в своей простоте.

Влияние молитвы веры простирается так же далеко, как вечность. Господь благословит каждого, кто будет искать Его всем сердцем и кто в смирении души ревностно, целеустремленно последует примеру Христа. О тех, кто таким образом стремится стать причастником Божественной природы, сказано: "Не унывайте, делая добро", "всегда преуспевайте в деле Господнем". Кто трудится с верой, в смирении, крепко держась за обетования Божьи, тот выйдет победителем. Величие царственное под небесами дано будет верным, верующим детям Божьим...

Мне дано указание настоять на необходимости личного посвящения Богу и освящения всего существа. Пусть каждый спросит: Господи, что повелишь мне делать, чтобы праведность Христа была видна в моей жизни, чтобы я мог подражать Его примеру и искренно говорить такие слова, которые помогут душам, находящимся во тьме и грехе?

Каждый человек обязан поделиться с другими истиной, которой он обладает. Ничто не должно мешать слуге Христа нести свой свет окружающим... Мы должны ежедневно возрастать в способности привлекать людей ко Христу. Это такое драгоценное, приносящее удовлетворение служение! Все небеса ищут каналы, через которые они могут изливать небесный елей для освежения и подкрепления нуждающихся душ. Господь защитит и поведет тех, кто позволит Его Божественной полноте изливаться из их уст в благодарственной хвале и кто посредством дел милосердия и любви трудится на благо человечества. Такие труженики станут посвященными орудиями для Бога.

Мне хотелось бы сказать каждому верующему: пусть дух небесной благодати будет привнесен в вашу душу, в ваши дела. Это отпечаток характера Христа... И тогда наградой за служение будет отражение духа Христа в вашей жизни 32 .

[103] 30 марта

Без Иисуса мы не можем делать ничего

От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением ( 1 Кор. 1:30 ).

Многие считают, что невозможно любить ближнего, как самого себя, но только такая любовь является истинным плодом христианства. Любовь к другим - это облечение в Господа Иисуса Христа, это жизнь и служение с мыслью о невидимом мире. Мы должны неустанно взирать на Иисуса, Источника и Совершителя нашей веры.

Торжественное предостережение, данное богачу-безумцу, должно служить серьезным предупреждением для всех людей, живущих близко к концу времени. Наш Господь дал много поучений, чтобы искоренить в людях эгоизм и установить тесные узы дружбы и братства между ними. Он желал, чтобы сердца верующих были прочно связаны сильными узами сострадания, чтобы они были едины в Нем. Они вместе должны радоваться в надежде славы Божьей и стремиться к вечной жизни через заслуги Иисуса Христа. Если Христос пребывает в сердце, Его любовь будет изливаться на других через обладающего ею и соединять сердце с сердцем.

Христианин должен доверять исключительно благодати Христа, и когда это имеет место, он будет любить своих братьев, как Христос возлюбил его. Тогда он сможет приглашать, утешать людей, заботиться о них, призывая их примириться с Богом. Его влияние будет становиться все сильнее, и он посвятит свою жизнь Христу, Который был распят за него.

Где возрастает любовь, там соблюдается Закон и там нет места своему "я". Те, кто любит Бога превыше всего, трудятся, страдают и живут для Него, отдавшего ради них Свою жизнь. Мы можем соблюсти Закон только в одном случае: делая праведность Христа своею праведностью. Христос говорит: "Без Меня не можете делать ничего". Когда мы обретем небесный дар - праведность Христа, то увидим, что для нас предусмотрена Божественная благодать и что человеческие ресурсы малы. Иисус дает Святого Духа в изобилии во время тяжелых переживаний, чтобы помочь нам в немощах, дать нам глубокое утешение, просветить ум, очистить, облагородить наше сердце . Христос становится для нас премудростью, праведностью, освящением и искуплением.

От начала до конца христианской жизни ни один успешный шаг не был предпринят без Христа. Он послал Своего Духа, чтобы быть с нами постоянно, и, всецело доверяя Христу, подчиняя Ему свою волю, мы можем следовать за Ним, куда бы Он ни направился 33 .

Дух Святой будет воздействовать на каждое сердце, чувствительное к Его святому влиянию. Христова праведность пойдет перед таким человеком, и слава Господа будет завершать его шествие 34 .

[104] 31 марта

Соединившись со Христом, мы начинаем мыслить, как Он

Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна ( Иак. 3:17, 18 ).

Где есть связь со Христом, там есть любовь. Какие бы плоды мы ни приносили, - если любовь отсутствует, они не значат ничего. Сама суть нашей религии - это любовь к Богу и ближнему. Никто не может любить Христа и в то же время не любить Его детей. Когда мы соединены со Христом, мы имеем ум Христов. В характере проявляются чистота и любовь, кротость и истина управляют жизнью. Даже выражение лица изменяется.

Христос, пребывающий в душе, совершает ее преобразование, и внешние черты свидетельствуют о том, что внутри царит мир и радость. Мы впитываем любовь Христа, как ветвь пьет соки от лозы. Если мы привиты ко Христу, если всеми тканями своего существа соединены с Живой Лозой, об этом скажут роскошные гроздья живых ягод. Если мы соединены со светом, то будем проводниками света и в наших делах и словах станем отражать свет для мира.

Истинные христиане связаны цепью любви, которая соединяет землю с небесами, ограниченных людей - с Безграничным Богом. Свет, сияющий на лице Иисуса Христа, горит в сердцах Его последователей во славу Божью.

Взирая, мы изменяемся; и, размышляя о совершенствах Божественного Примера, мы будем желать полного преобразования и обновления по образу Его чистоты. Преобразование в характере совершается верою в Сына Божьего, и чадо гнева становится чадом Божьим. Человек переходит из смерти в жизнь; он становится духовным и приемлет духовное. Мудрость Божья просвещает его ум, и он видит чудеса Божьего Закона… Становясь послушным Богу, он приобретает ум Христов, и воля Божья становится его волей.

Человек, беспрекословно повинующийся руководству Духа Божьего, увидит, как развиваются и расширяются его умственные способности. Он получает воспитание в служении Богу, причем не одностороннее и ограниченное, но способствующее развитию гармоничного и совершенного характера. Слабость, проявлявшаяся в нетвердой воле, побеждается, ибо постоянное посвящение и благочестие приводит человека в такое тесное общение со Христом, что он обретает ум Христов. Он соединяется со Христом в одно целое, становясь человеком здравого мышления и твердых принципов 35 .

АПРЕЛЬ

[105] 1 апреля

Божий первоначальный план общения

И услышали голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня ( Быт. 3:8 ).

Источник истинного знания и настоящего развития - в познании Бога. Куда бы мы ни обратились, в физической, умственной или духовной сферах, куда бы мы ни посмотрели, удаляясь от греховного, нам всюду открывается это познание. В какую бы область знаний мы ни окунулись с искренним желанием дойти до истины, мы обнаружим невидимый и могущественный Разум, пребывающий везде и во всем. Разум человека соприкасается с Разумом Божьим, ограниченный - с Безграничным. Невозможно в полной мере оценить облагораживающее действие такого общения на тело, разум и душу.

Результатом такого общения является самое высокое воспитание. Это установленный Самим Богом метод усовершенствования. "Сблизься же с Ним" ( Иов 22:21 ), - призывает Он человека. Этим словам следовал наш праотец Адам. Когда он пребывал во святом Едеме в славе своего безграничного совершенства, Бог учил его жить именно так...

Сотворенный Адам по своей физической, умственной и духовной природе был подобен Творцу. "Сотворил Бог человека по образу Своему" ( Быт. 1:27 ), чтобы, живя бесконечно, человек с каждым днем все более полно раскрывал образ и отражал славу своего Создателя. Все его дарования могли гармонично развиваться, его способности и энергия должны были постоянно возрастать. Всеобъемлющей была сфера их воплощения , великолепна область, открытая ему для исследования... Близкое общение с Творцом являлось огромным преимуществом. Сохрани он верность Богу, и все осталось бы таким навечно... Все более и более полно осуществлял бы он цель, для которой был сотворен, все совершеннее отражал бы славу Создателя 1 .

Законы и явления природы и те великие принципы истины, по которым управляется духовная Вселенная, - открывались им безграничным разумом Творца всего. В свете "познания славы Божией" (см. 2 Кор. 4:6 ) развивались их умственные и духовные способности, и они вполне осознавали высочайшую радость своего святого бытия...

Едемский сад - вот какой Бог желал видеть всю землю; цель Его - чтобы человеческая семья, увеличиваясь численно, воздвигала дома и школы, подобные той, которую создал Он. Таким образом, со временем вся земля могла бы наполниться домами и школами, где изучались бы слова и дела Божьи и где учащиеся могли бы все более и более полно отражать свет познания Его славы на протяжении бесконечных веков 2 .

[106] 2 апреля

Христос предлагает сокровища Вселенной

Потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа ( 2 Кор. 4: 6 ).

Грех разорвал связь человека с его Творцом. Человек был обречен на вечное разделение с Богом, на темноту нескончаемой ночи, если бы не был разработан план искупления. Благодаря жертве Спасителя связь с Богом возобновилась. Мы лично не можем жить в Его присутствии; грешники не могут смотреть в лицо Бога, но мы можем видеть Его и общаться с Ним через Иисуса - Спасителя. Свет "познания славы Божией" открывается "в лице Иисуса Христа " . Бог "во Христе примирил с Собою мир" ( 2 Кор. 4:6; 5:19 )...

"В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков" ( Ин. 1:4 ). Жизнь и смерть Христа, цена нашего искупления, являются для нас не только обетованием и даром жизни, это не только средство дарования нам новых сокровищ мудрости; они являют более широкое и высокое раскрытие Его характера в сравнении с тем, который знали святые люди в Едеме.

Христос, раскрывая перед человеком вечную жизнь, побуждает его сердце стремиться к небесам. Грех не только разделяет нас с Богом, но и уничтожает в душе человека желание и способность познавать Его. Христос пришел на землю, чтобы устранить все, содеянное грехом. Он наделен властью восстановить парализованные грехом способности нашей души, омраченный разум, извращенную волю. Он открывает перед нами богатства Вселенной и дарует способность оценить и приобрести эти сокровища.

Христос - "Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" ( Ин. 1:9 ). Как благодаря Христу каждый человек имеет жизнь, так через Него каждая душа получает луч Божественного света. Не только интеллектуальная, но и духовная сила, понимание справедливости, желание добра существуют в каждом сердце. Но против этих добрых принципов борются антагонистические силы. Последствия зла очевидны в жизни каждого человека, потому что в самой природе его укоренилась склонность ко греху, которую без помощи свыше он не может победить. Одержать верх над силами зла, достичь того идеала, к которому человек в глубине души стремится как к единственно достойному, может помочь только Христос. Сотрудничество с силой Христа - величайшая нужда человека 3 .

Христос является представителем Отца, связующим звеном между Богом и человеком. Он - великий Учитель человечества. Именно Он изначально задумал, чтобы в людях отразился Его Образ 4 .

[107] 3 апреля

Свое "я" исчезает из виду, а открывается Христос

Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня ( Гал. 2:19, 20 ).

Когда христианин торжественно принимает крещение, три высшие силы Вселенной - Отец, Сын и Святой Дух - кладут печать одобрения на его действие и заверяют, что употребят Свою силу ради его блага, когда он будет стремиться прославить Бога. При крещении он погребен в подобие смерти Христа и воскрешен в подобие Его воскресения...

Три великие небесные силы заверяют, что пошлют христианину ту помощь, которая потребуется. Дух меняет каменное сердце на сердце плотяное. Питаясь Словом Божьим, христиане приобретают опыт, формирующий их по Божественному подобию. Когда Христос верою пребывает в сердце, христианин является храмом Божьим. Христос не пребывает в сердце грешника, но в сердце того, кто чуток к небесному влиянию.

Свет, сияющий из жизни истинного христианина, свидетельствует о его союзе со Христом. Свое "я" исчезает из виду, а открывается Христос... "Мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" ( 1 Ин. 3: 2 ). Тогда люди, жизнь которых сокрыта со Христом, которые на земле подвизались добрым подвигом веры, будут сиять во славе Искупителя в Царстве Бога.

Мой брат, моя сестра, Бог хочет, чтобы вы жили жизнью, которая делает других лучше, - жизнью, которая покажет, что в вас живет Христос, упование славы. Он хочет, чтобы вы вместе с апостолом Павлом могли сказать: "Уже не я живу, но живет во мне Христос" ( Гал. 2:20 ). Покоясь в любви Христа, доверяя Искупителю и Жизнедателю, Который совершает ваше спасение, вы узнаете, как еще больше сблизиться с Ним и что значит взирать на Невидимого... Мир и покой, которые дарует Христос, являются безгранично более достойным даром, чем золото, серебро и драгоценные камни...

Наша жизнь только тогда чиста, когда мы находимся под водительством Божьим, и мы счастливы только тогда, когда поддерживаем общение с Ним. Нравственная красота христиан, приобретших богатейший опыт, является лишь отражением Солнца праведности. Сияет ярче всего тот, кто находится ближе всех к Иисусу 5 .

[108] 4 апреля

Что включает в себя истинная покорность Богу

Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа ( Ин. 17:3 ).

Не ждите, что в вас произойдет волшебное изменение без необходимых усилий с вашей стороны. Ваша жизнь должна быть смиренным, со страхом и трепетом, совершением спасения, ибо в вас действует Христос по Своей воле и Своему благоволению. Не стойте, но двигайтесь вперед ради спасения своей жизни...

Христос ожидает, чтобы мы сплотились, были едины с Ним, как Он един с Отцом. Вы должны обрести чувство зависимости от Бога, быть дисциплинированными и готовиться к высшей жизни. Положитесь на Бога, ожидайте Его благоволения, следуйте за Ним, доверьтесь в послушании силе Его Слова.

Повиноваться, когда это кажется тяжелее всего, - вот истинная покорность Богу. Это оживит ваше нравственное естество и смирит вашу гордость. Учитесь покорять свою волю Божьей воле, и вы будете приготовлены к владению наследием святых во свете 6 .

Одной веры недостаточно. Мы должны облечься в одежды Христовой праведности и носить их открыто, смело, решительно, являя Христа, не ожидая многого от ограниченного человека, но постоянно взирая на Иисуса и восхищаясь совершенством Его характера. Тогда мы сами будем проявлять характер Иисуса, тогда будет видно, что мы ободрены истиной, ибо она освящает душу и пленяет каждое помышление в послушание Христу 7 .

Каждому миссионеру придется вести тяжелые битвы с самим собой, и битв этих не станет меньше. Но если мы постоянно совершенствуемся в христианском опыте, если продолжаем с верой взирать на Иисуса, нам будет дана сила в каждой критической ситуации. Все способности и дарования возрожденного естества должны изо дня в день неуклонно развиваться. Каждый день нам представится возможность распять себя, сопротивляться своим наклонностям и испорченному нраву, которые будут провоцировать волю действовать в неправильном направлении. Нам еще рано почивать на лаврах и праздновать триумф, за исключением победы, которую одержал для нас Христос и которая обретается верой 8 .

Обетования Божьи, принятые с искренней верой, оказывают благотворное влияние на жизнь и характер, помогая человеку отражать образ Божества... Бог трудится со Своей стороны... даруя благодать человеку, который являет в своей жизни данные ему благословенные качества и демонстрирует миру подлинное освящение в своем характере 9 .

[109] 5 апреля

Христова любовь - утоляющий жажду источник

А кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек ( Ин. 4:14 ).

Что сказал Христос женщине у колодца Иакова?..

"Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" ( Ин. 4:13, 14 ).

Вода, о которой говорил Христос, является откровением Его благодати в Его Слове. Его Дух, Его учение и любовь подобны утоляющему жажду источнику для каждой души. Любой другой источник, к которому прибегают люди, не утоляет жажды, но Слово истины - это прохладные потоки, подобные водам Ливана, которые удовлетворяют всегда. Во Христе сокрыта полнота вечной радости. Удовольствия и развлечения мира никогда не удовлетворят и не исцелят душу. Но Иисус говорит: "Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную".

Человек, читающий Божье Слово, чувствует в нем благодатное присутствие Христа - Источника живой воды для освежения жаждущих. У нас есть преимущество иметь в сердце живого Спасителя. Он является для нас источником духовной силы, и Его влияние ощутится в наших словах и делах, которые будут освежать всех вокруг нас, пробуждая в них желания и стремления к духовной силе и чистоте, святости, миру и радости, которая печали с собою не приносит. Такой опыт приведет к обретению Христа, к живому присутствию Спасителя.

[Иисус] жил на земле как Человек, страдающий, искушаемый Человек, одолеваемый сатанинскими соблазнами. Его Божественность была сокрыта человеческим естеством... Теперь Он сидит одесную Бога. На небесах Он является нашим Защитником, ходатайствующим за нас. В размышлениях об этом мы должны всегда черпать утешение и надежду. Он думает о тех, кто подвержен искушениям в этом мире. Он думает о каждом из нас и знает все наши нужды. Будучи искушаемы, только скажите: "Он заботится обо мне, Он ходатайствует за меня, Он любит меня, Он умер за меня. Я отдам Ему себя безраздельно".

Мы огорчаем сердце Христа, когда печалимся, будто у нас нет нашего Спасителя. Нет, мы должны вверить наши души Богу как истинному Творцу. Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за испытуемых, искушаемых детей Своих. Откройте ваше сердце Солнцу праведности и не допускайте ни одного нерешительного вздоха, ни одного слова неверия, чтобы не посеять семена сомнения. Нам даны богатые благословения; ухватимся же за них верою. Я умоляю вас мужаться в Господе. Божественная сила готова прийти вам на помощь. Будем же произносить слова мужества, силы и веры 10 .

[110] 6 апреля

Мы можем приносить плоды праведности

Назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его ( Ис. 61:3 ).

Христиане должны стремиться быть подобными Христу. Они должны иметь тот же дух, то же влияние и моральное совершенство, какими владел Он. Гордые и самоправедные должны смирить свое "я", покаяться и стать кроткими и смиренными сердцем. По-мирски настроенные должны перестать цепляться сердцем за мирской хлам, но держаться за Бога. Их мысли должны быть устремлены к духовному. Нечестные и неверные должны стать верными и праведными. Честолюбивые и завистливые должны сокрыться в Иисусе и искать Его славы, а не своей. Им следует презирать собственную святость и собирать небесное сокровище. Пренебрегающие молитвой должны почувствовать необходимость в уединенной и семейной молитве. Они должны с великим рвением возносить свои моления перед Богом.

Поклоняясь истинному и живому Богу, мы должны приносить плод, соответствующий тому свету и преимуществам, которыми мы обладаем. Многие поклоняются идолам, вместо того чтобы поклоняться Господу неба и земли. Все, что люди любят, и все, чему они доверяют, вместо того чтобы любить Господа и всецело доверять Ему, становится идолом, о чем записано в небесных книгах. Даже благословение нередко обращается в проклятие.

Изредка проявляемое сочувствие становится привычным и может стать сетью для человека. Если кто-либо бывает заслуженно порицаем, то всегда найдутся сочувствующие. Они совершенно не замечают того вреда, который наносится Божьему делу влиянием человека, чья жизнь и характер далеки от жизни и характера Божественного Образца. Бог посылает Своих слуг с вестью к людям, называющим себя последователями Христа, но некоторые из них являются детьми Божьими только по имени, и они отвергают Божью весть.

Бог наделил человека замечательными способностями разума. Тот, Кто дал дереву способность приносить добрый плод, сделал человека способным приносить добрый плод праведности. Бог поместил человека в Своем саду, нежно ухаживал за ним и ожидал, что он принесет плод. В притче о смоковнице Христос сказал: "Я третий год прихожу искать плода"...

Как бережно мы ухаживаем за любимым деревом или растением, ожидая, что оно вознаградит наши заботы цветением и плодоношением, и как мы бываем разочарованы, когда не находим на нем ничего, кроме листьев. Насколько больше беспокойства, нежности и интереса Небесный Отец проявляет к духовному возрастанию тех, кого Он сотворил по Своему образу и ради кого Он отдал Своего Сына, дабы они могли быть возвышены, облагорожены и прославлены 11 .

[111] 7 апреля

Слово Божье живо и действенно

Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого ( Евр. 4:12 ).

Слово Божье должно быть нашей духовной пищей. "Я есмь хлеб жизни" ( Ин. 6:48 ), - сказал Христос... Мир погибает от недостатка чистой, неподдельной истины. Христос есть истина. Его слова есть истина, и они имеют более глубокое значение, чем кажется со стороны, их ценность выше их непритязательного вида. Ум, оживотворенный Святым Духом, оценит важность этих слов. Когда наши глаза помазаны святой глазной мазью, мы сможем обнаружить драгоценные жемчужины истины, хотя они могут быть глубоко сокрыты.

Истина - вещь тонкая, деликатная, возвышенная. Когда она формирует характер, под ее Божественным влиянием душа возрастает. Истину нужно принимать в сердце каждый день. Таким образом мы питаемся словами Христа, являющимися духом и жизнью. Принятие истины сделает каждого дитятей Божьим, наследником небес. Истина, лелеемая в сердце, - не холодная, мертвая буква, а живая сила.

Истина свята, возвышенна. Она является самым сильным и могущественным средством в формировании характера по подобию Христа. В ней полнота радости. Когда мы храним ее в сердце, то любовь Христа предпочитаем любви смертного человека. Это и есть христианство. Это любовь Бога в душе. Таким образом, чистая, неподдельная истина укрепляет душу. Исполняются слова: "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам". Благородна жизнь человека, который живет и трудится под оживляющим действием истины...

Многие люди, полагающие, что они обращены, не выдержат давления испытания и искушения... У них нет глубины духовного опыта. Они не принимают истину сердцем и совестью... Налицо нехватка истинного благочестия, что делает их слабым звеном в армии Господа, в то время как они могли бы быть гигантами, если бы только пожелали стать истинно обращенными...

Мы живем в опасные времена. Я говорю вам, руководствуясь страхом Божьим: разъяснение Писаний необходимо для правильного нравственного развития нашего характера. Когда ум и сердце находятся под влиянием Святого Духа, когда свое "я" умерло, истина постоянно расширяется и развивается. Если истина, какова она в Иисусе, формирует наш характер, тогда будет видно, что она действительно истина. Если верующий станет размышлять о ней, она будет сиять для него все ярче в своей первоначальной красоте. Ее ценность будет возрастать для него, пробуждая и оживотворяя ум... Она возвысит наши стремления, сделает нас способными достичь совершенного идеала святости 12 .

[112] 8 апреля

Истина должна быть запечатлена в сердце

Всякое слово Бога чисто; Он - щит уповающим на Него ( Притч. 30:5 ).

Бог поручает каждому человеку свое служение, и вместе с этим поручением Он дает Своим вестникам силу соответственно их вере. Он постоянно раскрывает сердцу богатства Своей благодати. От тех, кто принимает свет из Слова Божьего, этот свет будет исходить яркими лучами...

Те, кто поддерживает истину не только словом, но и всей своей жизнью, становятся на ее сторону. Своей обращенной жизнью они свидетельствуют, что несут торжественную весть предостережения, которая является благоуханием жизни в жизнь или смерти в смерть. Воистину обращенные люди прекращают всякую вражду и споры. Ясную испытующую истину будут провозглашать уста, тронутые пылающим огнем с Божьего алтаря...

Ветхий Завет - это почва, на которой впервые были посеяны семена практического благочестия. Это прозвучало в словах Христа, обращенных к Его ученикам. Нам следует знать, что вся иудейская система - это евангельское пророчество в сжатом виде. Это Евангелие в символах. Из столпа облачного Христос раскрывал человеку его долг перед Богом и ближними. Его слова, обращенные к избранным Им служителям как в Ветхом, так и Новом Завете, ясно указывают на христианские добродетели. По всему Своему учению Он рассыпал драгоценные крупицы истины. Если люди будут воплощать в жизнь верные принципы, они найдут эти драгоценные жемчужины.

Мы имеем истину. Неужели мы не воплотим ее в жизнь? Эгоизм - великое зло, оно сводит на нет проповедование креста Христова... Воплотите истину в практической жизни. Настойчиво внедряйте истину, облеченные святой уверенностью и прямотой, открывайте высокий идеал, который Бог ставит перед Своим народом. Истина должна стать истиной для того, кто принимает ее, во всех его намерениях и целях. Она должна быть запечатлена в сердце...

"Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею". Это служение, которого требует Бог. Ничто меньшее не является чистой, неподдельной религией. Сердце - цитадель человеческого существа, и до тех пор, пока оно не на стороне Бога, враг будет постоянно одерживать над нами победы своими хитрыми искушениями.

Если жизнь отдана под водительство истины, то ее сила безгранична. Мысли приводятся в послушание Христу. Из сокровищницы сердца текут уместные и достойные слова. Наши слова будут особенно осторожными 13 .

[113] 9 апреля

Нужно свято хранить свет, сияющий из Писаний

Пошли свет Твой и истину Твою; да ведут они меня и приведут на святую гору Твою и в обители Твои ( Пс. 42:3 ).

Над сердцами учителей Слова Божьего должен трудиться Святой Дух, чтобы они могли возвестить людям истину ясно и просто, как преподавал ее Христос. Он открывал истину не только в Своих словах, но и самой Своей жизнью...

В наше время люди поступают так, будто они вправе сомневаться в словах Безграничного Бога, пересматривать Его решения и постановления, аннулировать их, переделывать и подтверждать переделанное по своему усмотрению. Если им не удается неправильно толковать или изменять ясное Божье решение или приспосабливать его к прихоти своей или большинства, они нарушают его. Мы никогда не будем в безопасности, руководствуясь человеческим мнением. Наша единственная безопасность - в словах: "Так говорит Господь". Спасение наших душ нельзя доверять ничему меньшему, как только решению непогрешимого Судьи. Те, кто делает Бога своим путеводителем, а Его Слово - своим советником, идут по пути жизни. Божьи живые глаголы направляют их стопы на прямые пути.

Люди, которые именно так идут по жизни, не осмеливаются судить Слово Божье, но всегда готовы к тому, чтобы Слово судило их. Они подкрепляют свою веру и духовность из этого Слова. Оно - путеводитель, направляющий их. Оно - светильник их ноге и свет их стезе . Они живут под водительством Отца светов, у Которого нет изменения и тени перемены. Тот, Чьи щедроты видны во всех деяниях Его, делает сияющей светом стезю праведных, которая все более светлеет до полного дня 14 .

Через Писания мы имеем свет, и мы будем нести ответственность за тот свет, который не храним бережно. Дела многих не соответствуют полученной ими истине. В наши планы привнесено слишком много человеческого. Мы не полагаемся на Святого Духа, Который Своей преобразующей силой трудится над сердцем и жизнью. Нам недостает веры, невидимой и таинственной. Эффективность истины ослабляется поступками тех, кто не очищает свою душу послушанием истине .

Тайны Господни с теми, кто боится Его и соблюдает Его завет. Нам необходима вера в Бога, чтобы при освящающем влиянии Божьего Слова могли быть явлены принципы человеческого братства. Мы нуждаемся в руководстве Святого Духа. Его сила, влияющая на разум и сердце, сделает нас способными представить истины Святого Божьего Слова. Здравые учения, воистину тронувшие человеческое сердце, приведут к здравым и возвышенным поступкам. Необходимо лелеять истину, какова она в Иисусе. Тогда христиане не будут христианами только по имени. Любовь Христа наполнит их жизнь 15 .

[114] 10 апреля

Истина делает нас свободными

Итак стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства ( Гал. 5:1 ).

Я боюсь за наши церкви. Я трепещу за них пред Богом. Через Писания мы имеем свет, и мы будем нести ответственность за тот свет, который не храним бережно...

Чтобы избавиться от неверия и качеств характера, не присущих характеру Христа, нужна сила Святого Духа. Мы должны ясно видеть свою нужду во враче. Мы больны и не знаем этого. Пусть Господь обратит сердца Своих тружеников! Когда работает обращенный труженик, результаты не заставят себя ждать. Но мы не можем обратить собственные сердца. Эта работа может быть исполнена только силой Святого Духа. На каждой ступени служения будем помнить слова: "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф"...

Христос обещал послать нам Утешителя, задача Которого - утвердить Царство Божье в душе. Предлагаются такие щедрые дары милости, благодати, мира. Почему же люди относятся к истине как к игу рабства? Потому что сердце пока не вкусило и не увидело, как благ Господь. Некоторые считают истину Слова Божьего оковами. Но именно истина делает людей свободными. Если истина освободит вас, то вы будете подлинно свободными. Истина избавляет человека от грехов, от наследственных и приобретенных наклонностей ко злу. Душа, которая лелеет любовь Христа, исполнена свободы, света и радости. В такой душе нет двояких мыслей. Человек целиком и полностью покорен Богу. Он не идет к людям, чтобы узнать, каков его долг, но идет ко Христу, источнику всякой мудрости. Он исследует Слово Божье - в нем он видит идеал, к которому следует стремиться.

Сможем ли мы найти более верного Путеводителя, чем Христос? Истинная религия заключается в том, чтобы находиться под водительством Святого Бога в словах, мыслях и делах. Тот, Кто есть Путь, Истина и Жизнь, обращается к смиренному, ревностному, искреннему искателю и говорит: "Следуй за Мной". Он ведет его по узкому пути к святости и небу. Христос открыл этот путь для нас, пожертвовав Собой, и мы не оставлены, чтобы спотыкаться и бродить во тьме. Иисус находится справа от нас, провозглашая: "Я есть путь". И всякий, кто решает следовать за Господом, пойдет по царскому пути, подготовленному Им для искупленных...

Какие сосуды нужны Господу для использования? Пустые. Когда мы освобождаем душу от всякого осквернения, мы готовы для использования... Когда Дух работает над разумом и сердцем, когда свое "я" умирает, истина постоянно расширяется и развивается 16 .

[115] 11 апреля

Печать Божества видна в Его делах

Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью ( Кол. 3:16 ).

В Слове Божьем явлена сила, которая положила основание земли и распростерла небеса. Только там мы можем найти историю нашего рода, не извращенную человеческими предрассудками и гордостью. Там зафиксированы битвы, поражения, победы самых выдающихся мужей, которых когда-либо знал мир. Там все сказано о предназначении человека и его участи в вечности. Занавес, отделяющий видимый мир от невидимого, поднят, и мы наблюдаем борьбу сил добра и зла, противостоящих друг другу, начиная с того момента, когда впервые возник грех, и до окончательной победы правды и истины, - и все это не что иное, как откровение характера Божьего. При благоговейном размышлении над истинами, выраженными в Его Слове, разум учащегося соприкасается с Безграничным Разумом. Такие занятия не только очистят и облагородят характер, но и непременно умножат и освежат умственные силы.

Библейское учение существенно сказывается на благополучии человека во всех жизненных отношениях. Ему открываются принципы, являющиеся краеугольным камнем процветания государства, - принципы, на которых зиждется благополучие общества, которые служат защитой семьи, то есть те принципы, без которых ни один человек не может приносить пользу и добиться счастья и уважения в этой жизни и бессмертия - в будущей. Нет такой должности в этой жизни и таких обстоятельств, к которым библейское учение не могло бы основательно приготовить. Если изучать Слово Божье и повиноваться ему, то в мире было бы намного больше сильных и умственно одаренных людей, чем в случае самого скрупулезного изучения всех предметов, которые только способна охватить человеческая мудрость. Это дало бы миру людей с сильным и цельным характером, острым восприятием, здравым суждением, людей, которые были бы славой Божьей и благословением для мира.

Изучая науки, мы также должны познавать Творца. Всякая подлинная наука является не чем иным, как истолкованием рукописи Божьей в материальном мире. Научные исследования лишь только дают все новые доказательства мудрости и могущества Божьего. Правильно понятые, книга природы или писаное Слово знакомят нас с Богом и теми мудрыми и благостными законами, посредством которых Он действует...

Печать Божества, оттиснутая на страницах откровения, видна и на могучих горах, плодородных равнинах, необъятном глубоком океане. Природа свидетельствует человеку о любви его Творца 17 .

[116] 12 апреля

Встречая сатану оружием Писания

В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою ( Пс. 118:11 ).

Первейшей и высочайшей обязанностью каждого разумного человека является изучение Священного Писания. Постичь истину и затем нести ее свет, поощряя других своим примером, - вот наш долг. Мы должны ежедневно с усердием изучать Библию, взвешивая каждуя мысль и сравнивая тексты. С Божественной помощью мы должны вырабатывать собственное мнение, поскольку каждому предстоит держать за себя ответ перед Богом...

Понимание библейской истины зависит не столько от силы интеллекта, сколько от твердости намерения и искренности стремления к праведности.

Библию нельзя изучать без молитвы. Только Святой Дух может помочь нам понять важность истин, легких для понимания, или же удержать нас от превратного толкования трудных для понимания мест. Небесные ангелы готовят сердце к восприятию Слова Божьего, заботясь о том, чтобы его красота покоряла нас, его предостережения вразумляли, а обетования - поощряли и укрепляли. Молитва псалмопевца должна стать нашей молитвой: "Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего" ( Пс. 118:18 ).

Иногда искушения кажутся непреодолимыми, поскольку из-за пренебрежения молитвой и изучением Библии искушаемому не удается сразу вспомнить обетования Божьи и встретить сатану оружием Писания. Но тех, кто с готовностью внимает Божественным наставлениям, окружают ангелы, и во время великой скорби они напомнят им истины, в которых те больше всего будут нуждаться. Поэтому, "если враг придет как река, дуновение Господа прогонит его" ( Ис. 59:19 ).

Иисус обещал Своим ученикам: "Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" ( Ин. 14:26 ). Но поучения Христа должны сначала запечатлеться в нашем разуме, для того чтобы Дух Божий в миг опасности мог бы напомнить их нам. ..

Мы живем в самый ответственный период истории этого мира. Участь жителей земли вскоре будет решена. Наше будущее благополучие, а также и спасение других душ зависит от того, какой выбор мы сделаем. Нами должен руководить Дух истины... Нам следует искать глубокого и живого опыта в истинах Божьих. Мы не можем терять ни мгновения. Вокруг нас совершаются величайшие события; мы живем на земле, околдованной сатаной... Пробудитесь от сна 18 .

[117] 13 апреля

Награда исследования

Если будешь призывать знание и взывать к разуму; если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище: то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге ( Притч. 2:3-5 ).

Изучение Слова Божьего должно быть прилежным, тщательным и глубоким исследованием Божественных истин. Отчетливое, ясное видение истины никогда не станет вознаграждением ленивому уму. Ведь даже достижение земных благ немыслимо без настойчивых, терпеливых, сосредоточенных усилий. Люди, устремленные к успеху в бизнесе, должны иметь желание трудиться и веру в достижимость результата. Точно так же мы не можем ожидать духовных познаний без упорного труда. Тот, кто желает обнаружить сокровища нетленной истины, должен заняться раскопками, подобно старателю, занятому поиском скрытых в земле сокровищ. Работа вполсилы, без воодушевления не принесет результатов. Всякому человеку, молодому и старому, необходимо не просто читать Слово Бога, но изучать его с должным усердием и рвением, с молитвою стремясь найти истину, как скрытое сокровище. Поступающие так будут вознаграждены, ибо Христос умножит силу их восприятия...

Никто из тех, кто исследует Писания в духе Христовом, не останется невознагражденным. Если человек подойдет к Писаниям, как ребенок, ищущий наставления, если он полностью подчиняет себя Богу, он найдет истину Его Слова. Если бы люди были послушны Богу, они понимали бы план, в соответствии с которым Бог управляет миром. Небесный мир открыл бы людям свои сокровища благодати и славы. Люди стали бы совсем не тем, чем они являются теперь, потому что благодаря исследованию россыпей истины люди были бы облагорожены. Тайна искупления, воплощение Христа, Его искупительная жертва не были бы столь туманны для нашего восприятия, как сейчас. Они были бы не только лучше поняты, но и совершенно по-иному бы оценивались.

В Своей молитве к Отцу Христос дал миру урок, который должен быть запечатлен в умах и душах. "Сия же есть жизнь вечная, - сказал Он, - да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" ( Ин. 17:3 ). Это и есть истинное образование. Оно дает человеку настоящие силы. Живое, подлинное знание Бога и посланного Им Иисуса Христа преобразует человека по образу и подобию Божьему. Оно дает человеку господство над самим собой, подчиняя все побуждения и страсти падшей человеческой природы возвышенным силам ума. Такое познание делает человека сыном Божьим и наследником небес. Он приходит к единению с разумом Бесконечного, и ему открываются неиссякаемые сокровища Вселенной.

Таково знание, обретаемое благодаря исследованию Слова Божьего. Это сокровище может быть найдено каждой душой, которая решится отдать за него все земное 19 .

[118] 14 апреля

Божественная сила, полученная через молитву

А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился ( Мк. 1:35 ).

Ни один человек не был так отягощен трудами и ответственностью, как Иисус. И притом как часто Его находили молящимся! Каким постоянным было Его общение с Богом! Снова и снова в описании Его земной жизни мы находим такие строки: "Великое множество народа стекалось к Нему - слушать и врачеваться у Него от болезней своих. Но Он уходил в пустынные места и молился"; "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу" ( Лк. 5:15, 16; 6:12 ).

Полностью отдав Свою жизнь для блага других, Спаситель считал необходимым удаляться от оживленных дорог, от толп народа, следовавших за Ним изо дня в день. Он вынужден был прекращать на время напряженную деятельность и служение людям, чтобы уединиться и без помех побеседовать со Своим Отцом. Имея те же нужды и слабости, что и любой из нас, Он полностью полагался на Бога и в уединенной молитве искал Божественной силы, чтобы твердо идти вперед и исполнять Свой долг невзирая на все испытания. В мире греха Иисус изведал духовное борение и душевные муки. В общении с Богом Он мог освободиться от бремени печали, которая отягощала Его, находил радость и утешение.

Во Христе вопль человечества достиг Отца, полного бесконечной жалости. Как Человек Христос возносил молитвы к престолу Божьему до тех пор, пока Его человеческое естество не получало импульс небесной силы, соединяющей человеческое с Божественным. В постоянном общении с Богом Христос обретал и животворящую силу, чтобы затем даровать ее миру. Его опыт должен стать нашим опытом.

"Пойдите одни в пустынное место", - говорит Он нам. Если мы прислушаемся к Его словам, мы укрепимся и принесем больше пользы...

Все, кто учится у Бога, должны своей жизнью показывать, что они не имеют ничего общего с миром, его обычаями или его делами. И каждый должен на личном опыте познавать волю Бога. Каждый должен услышать, что Он говорит его сердцу. Когда умолкают все голоса и мы в безмолвии души стоим перед Ним, мы можем яснее различить голос Бога. Он говорит нам: "Остановитесь и познайте, что Я Бог" ( Пс. 45:11 ).

Только так мы можем обрести истинный покой. Подобным образом должны поступать все, кто трудится для Бога. В суетливой толпе, в напряжении повседневных дел обновленная душа будет окружена атмосферой света и мира. Ваша жизнь расцветет; в ней проявится Божественная сила, которая может преображать человеческие сердца 20 .

[119] 15 апреля

Надейтесь, бодрствуйте и молитесь

Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, надейся на Господа ( Пс. 26:14 ).

Надейтесь на Господа, и вновь я говорю: надейтесь на Господа. Мы можем просить у людей и не получать просимое. Мы можем просить у Бога, и Он говорит: вы получите. Вы знаете, на Кого следует смотреть; вы знаете, Кому доверять. Вы не должны полагаться на человека и делать плоть своею опорою. Положитесь всем своим сердцем на Всемогущего, Который сказал: "Разве прибегнет к защите Моей, и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною". Так надейтесь, ожидайте, бодрствуйте, молитесь и трудитесь, постоянно обращайте свое лицо к Солнцу праведности.

Пусть яркие лучи от лица Иисуса светят в ваше сердце, чтобы через вас сиять на других. "Вы - свет мира... Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" ( Мф. 5:14-16 ). Мы должны возвеличить Иисуса перед людьми...

Всякий раз, когда вы будете полагаться на человека, надеясь, что вас оценят и поддержат, вы испытаете полнейшее разочарование. Даже самые лучшие люди не дадут вам ободрения и поддержки. Господь хочет научить вас полагаться только на Него, ибо Он - ваш Искупитель. Вы являетесь Его собственностью, потому что Он сотворил и искупил вас. Следует избирать путь Господень, воля Господа должна быть вашей волей...

Святой Бог дал нам правила для руководства во всем. Эти правила формируют мерило, от которого отступать нельзя. Принципам святости следует учиться ежедневно, и тогда воля Божья станет главенствующей. Вы можете стоять твердо. В Боге вы можете вести наступательную борьбу, представляя истину такой, какова она в Иисусе.

Не стыдитесь сердца, смягченного влиянием Святого Духа. Когда Иисус стучится, дайте Ему войти, а затем дорожите Его присутствием, радуйтесь сердцем, будьте постоянно благодарны за то, что, когда вы чувствовали себя одиноким и беспомощным, Его рука принесла вам спасение, Его любовь была явлена вам. Тогда в полноте радости от обладания этой любовью вы открывали Иисуса другим, и Святой Дух трудился через вас... чтобы благословлять их… Каждый, кто принимает Духа истины, имеет преимущество рассказывать об истине в ее простоте, чтобы достичь сердец обремененных, трепещущих, усталых... Он знает , как накладывать бальзам на раны...

Полностью доверьтесь Богу. Молитесь, молитесь, молитесь, молитесь с верой. Вверьте свою душу Богу. Он сбережет то, что вы отдали Ему до оного дня... Полностью, безраздельно доверяйтесь Богу 21 .

[120] 16 апреля

Право восторжествовать с Богом и искупленными

Я видел Бога лицем к лицу, и сохранилась душа моя ( Быт. 32:30 ).

Тому, чья вера слаба, грозит большая опасность оказаться во власти сатанинских обольщений и подчиниться указу, принуждающему совесть. Даже если они и перенесут время испытания, то время скорби повергнет их в еще большее отчаяние, потому что они не привыкли полагаться на Бога. Они будут вынуждены под страшным гнетом уныния учиться урокам доверия, которыми когда-то пренебрегли.

Теперь мы должны познать Бога, испытав Его обетования. Ангелы записывают каждую искреннюю и серьезную молитву. Лучше отказаться от эгоистических удовольствий, чем пренебречь общением с Богом. Лучше жить в крайней нищете, не имея ничего, но пользоваться Его благоволением, чем наслаждаться богатством, почестями, удобствами и дружбой, будучи оставленным Им. Мы должны выделять время для молитвы. И если нас поглотят земные интересы, тогда Бог может напомнить о Себе, лишив нас золотых идолов, домов и плодородных земель.

Молодые люди могут сохранить себя от греха, отказавшись избрать другие пути, кроме того, где они могут просить Божьего благословения. Если бы вестники Божьи, которые несут последнюю весть предостережения этому миру, молились бы о благословении Бога не холодно, вяло и равнодушно, но горячо и с верой, как это делал Иаков, у них было бы много случаев сказать: "Я видел Господа лицом к лицу, и сохранилась душа моя" ( Быт. 32:30 ). Тогда Небо будет считать их князьями, обладающими силой превозмочь Бога и людей...

Теперь, когда великий Первосвященник совершает наше примирение, мы должны стремиться стать совершенными во Христе. Наш Спаситель не допускал даже мысли уступить искушению... Но Христос сказал о Себе: "Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего" ( Ин. 14:30 ) 22 .

Разве Христос и Его апостолы не совершали чудес? И сегодня милосердный Спаситель откликается на молитву веры, как и прежде, когда Он жил на земле. Естественное соседствует со сверхъестественным. Давать нам в ответ на искреннюю молитву то, что без нее мы не получили бы, - часть замысла Божьего 23 .

Человек не может чувствовать себя в безопасности... Мы всегда должны стоять на страже против обольщений сатаны, постоянно молясь с верой: "Не введи нас в искушение" 24 .

[121] 17 апреля

Молящиеся верующие должны окружать мир

Должно всегда молиться и не унывать ( Лк. 18:1 ).

Пусть наши братья и сестры помнят, что мы живем на границе вечного мира. Дела каждого рассматриваются в небесных дворах, и теперь самое время - оставить грех и ревностно трудиться для спасения как можно большего числа людей.

Ныне народ Божий должен чаще уделять определенное время искренней, серьезной молитве. Ум должен находиться постоянно в молитвенном состоянии. И дома, и в церкви пусть возносятся серьезные молитвы за тех, кто посвятил себя проповедованию Слова. Пусть верующие молятся, как молились ученики после вознесения Христа.

Члены наших церквей нуждаются в обращении, в более глубокой духовной настроенности. Весь мир нужно окружить цепью серьезных молящихся верующих. Пусть все молятся в смирении. Несколько соседей могут собраться вместе, чтобы молиться о Духе Святом. Пусть те, кто не может оставить дом, соберутся вместе с детьми и объединятся для изучения и молитвы. Они могут призвать обетование Спасителя: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" ( Мф. 18:20 ).

В ответ на молитвы народа Божьего посылаются ангелы с благословениями. Господь желает, чтобы мы были более успешными в нашем миссионерском служении. Через ежедневные молитвы и посвящение люди могут настолько сблизиться со своим Небесным Отцом, что Он пошлет им богатые благословения.

Особенно начинающие в вере должны пробудиться и стоять на страже против происков сатаны. Они должны крепко держаться непоколебимой веры в великую искупительную Жертву. Они не вправе продолжать грешить. Через молитву они могут получить благодать, которая даст им силы для победы...

Насколько больше можно было бы совершить, если бы время, которое народ Божий тратит на выискивание недостатков, было бы посвящено ободрению друг друга и активному служению! Куда лучше было бы, если бы голоса звучали вместе в святом унисоне в молитве, а не в злословии друг о друге! 25

Величайшие победы - как в Церкви Христа, так и в жизни каждого христианина - совершаются не благодаря способностям, или образованности, или богатству, или благосклонности окружающих. Эти победы христианин одерживает в уединении, наедине с Богом, когда в своей искренней и борющейся вере опирается на могущественную руку Всесильного 26 .

Посвящение сердца, молитва с верой к Богу о Его обращающей силе - вот в чем мы нуждаемся более всего... Люди нуждаются ныне не в силе разума, не в силе кошелька, а в посвящении сердца 27 .

[122] 18 апреля

Молитва уместна в любое время и на всяком месте

Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю ( Ин. 14:14 ).

Обращаться в молитве к Богу уместно в любое время и на всяком месте. Ничто не может помешать нам открыть свои сердца в искренней молитве. Даже среди уличного шума, в толпе или занимаясь своим обычным делом, мы можем обращаться к Богу, прося Его о помощи и руководстве, как это делал Неемия в то самое время, когда излагал свою просьбу царю Артаксерксу. Поддерживать тесное общение с Богом можно везде. Дверь нашего сердца должна быть постоянно открыта с приглашением для Христа, чтобы Он мог войти и пребывать в нашей душе как желанный небесный Гость.

Хотя нас может окружать порочная и разложившаяся среда, нам незачем дышать ее вредными испарениями, ведь мы имеем возможность жить в чистой атмосфере неба. Вознося наши сердца в искренней молитве к Богу, мы можем сохранить себя от нечистых и худых мыслей. Люди, сердца которых открыты для влияния Божьего и Его благословений, будут жить в более святой атмосфере и иметь постоянное общение с Небом.

Нам необходимо лучше знать Иисуса и полнее представлять себе ценность вечных реальностей. "Благолепие святыни" должно наполнять сердца детей Божьих. Чтобы достичь этого, мы должны искать Божественного просвещения относительно небесных истин.

Да устремится сердце наше ввысь, к чистой небесной атмосфере, которую Бог предлагает нам! Мы можем быть настолько близкими к Богу, что при всяком неожиданном испытании наши мысли будут обращаться к Нему так же естественно, как цветок обращается к солнцу.

Открывайте перед Богом свои нужды, радости и печали, свои заботы и опасения! Вы не утомите и не обремените Его этим. Тот, Который способен сосчитать каждый волос на вашей голове, не может быть безразличным к нуждам своих детей. "Господь весьма милосерд и сострадателен" ( Иак. 5:11 ). Его любящее сердце трогают наши скорби. Он переживает вместе с нами, когда мы рассказываем Ему о них. Приходите к Нему со всем, что смущает и беспокоит вас. Никакая ноша не будет для Него слишком тяжелой: ведь Он держит миры и управляет Вселенной.

Все, что касается нашего внутреннего мира, не может быть маловажным для Него. Нет ни одной главы в истории нашей жизни, которая была бы настолько запутанной, чтобы Он не мог ее прочесть; никакое наше недоразумение не может быть настолько трудным, чтобы Он не был в состоянии помочь... Отношения между Богом и каждым человеком настолько определенны и полны, как будто этот человек является единственной душой на земле, о которой заботится Небесный Отец и за которую Он отдал Своего Возлюбленного Сына 28 .

[123] 19 апреля

Вера, действующая любовью

Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой ( Притч. 3:5 ).

Рассуждая о вере, необходимо иметь в виду следующее: принимать неоспоримые факты еще не значит проявлять настоящую веру. Существование Всемогущего Бога, истинность Его Слова - это факты, которые не может всерьез оспаривать и отрицать даже сатана и его воинство. Библия говорит: "И бесы веруют, и трепещут" ( Иак. 2:19 ). Но это не та вера, которой ожидает от нас Бог. Истинная вера проявляет себя в делах любви и очищает душу - это не только признание Слова Божьего, но и подчинение Ему своей воли, полная самоотдача покорившегося и привязавшегося к Нему сердца.

Такая вера обновляет человека и приводит к восстановлению в нем образа Божьего. До этого человек не повиновался, да и не мог повиноваться Закону Божьему. Теперь же его радуют святые заповеди, и он восклицает вместе с псалмопевцем: "Как люблю я закон Твой! весь день размышляю о нем" ( Пс. 118:97 ). Теперь праведные требования Закона исполняются в нас, живущих "не по плоти, но по духу" ( Рим. 8:1 ).

Есть те, кто познал всепрощающую любовь Христа и всем сердцем желает быть сыном или дочерью Бога. Однако они видят свое несовершенство, свои недостатки и поэтому склонны усомниться в том, что их сердца обновлены Духом Святым. Таковым я хочу сказать: "Не впадайте в отчаяние". Нам еще не раз придется повергаться к ногам Христа и оплакивать свои промахи и ошибки. Но мы не должны падать духом. Даже если враг побеждает, мы не оставлены и не отвергнуты Богом. Нет, Христос находится пред лицом Господа, чтобы ходатайствовать за нас. Иоанн, возлюбленный ученик, говорил: "Сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" ( 1 Ин. 2:1 ).

И не забывайте слов Христа: "Сам Отец любит вас" ( Ин. 16:27 ). Он хочет восстановить в вас Свой образ, чтобы в вас отразилась Его чистота и святость. И если только вы покоритесь Ему, Начавший в вас доброе дело будет совершать его до дня явления Иисуса Христа. Ревностно молитесь, утверждайтесь в вере!..

Чем менее мы склонны гордиться и превозносить себя, тем более ценим неописуемую чистоту и привлекательность нашего Спасителя. Сознание своей греховности побуждает нас идти к Тому, Кто всегда может простить. Когда душа, чувствующая свою беспомощность, ищет Христа, Он открывается ей в Своем могуществе. Чем сильнее мы сознаем свою нужду в Нем и в Слове Божьем, тем более возвышенные представления мы будем иметь о Его характере и тем полнее будем отражать Его образ 29 .

[124] 20 апреля

Верою все ваше

Ибо все ваше... вы же - Христовы, а Христос - Божий ( 1 Кор. 3:21-23 ).

Сын Божий был предан как Жертва за виновных, как Искупитель за погибших, но это не все. Через Него все - наше. Имеющие веру во Христа, послушные Его наставлениям на опыте познают безграничность силы, которая дает нам постоянное свидетельство того, что мы Христовы и Христос - наш. Спаситель дает нам право наследия, и мы находимся в выгодном положении, потому что избрали Христа .

Послушные Его Слову могут получить это свидетельство - уверение в истине, какова она в Иисусе. Если мы приучим наш ум сосредоточиваться на опытах веры, которые были даны нам, мы сможем продолжать взирать на Невидимого. Те, кто ходит с Иисусом, могут радоваться радостью неизреченной и преславной...

Чтобы пребывать в Его любви, необходима живая вера, постоянное послушание... Мы должны жить всяким словом, исходящим из уст Божьих. Тогда истина, какова она в Иисусе, воплощенная в Его характере, будет отражена в нашей жизни, настроении, наших словах и характере. Истина станет законом для нас. Христос, упование славы, будет жить в нас.

Между обращенной душой и Богом существует особенно близкая связь. Невозможно подобрать слова, чтобы выразить это единение. Это сокровище для истинно верующего человека гораздо более ценно, чем золото и серебро.

Христианин всегда видит перед собой Спасителя, и, взирая, он изменяется в тот же образ от славы в славу. Он носит Божью печать. Откажемся ли мы от нее ради мудрствований человеческих? Никогда. Истина изобилует богатствами Божьими. Тот, кто является причастником Божественного естества, будет твердо держаться истины. Он никогда не удалится, ибо истина держит его.

Давайте никогда не забывать, что наш характер, который мы формируем день за днем, решит нашу будущую участь. Те, чье сердце исполнено любовью Христа, будут с радостью приняты в небесных дворах...

Бог ценит духовность в Своих детях. Она как отличительный знак отделяет их от мира... Мы должны алкать праведности, чтобы открыть Христа миру. Если Его любовь будет постоянно пребывать в наших сердцах, она будет отчетливо видна. Мы станем светом миру. Христос призывает каждого Своего последователя явить Его любовь и добродетели, открыть Его словом и делом 30 .

[125] 21 апреля

Верою развиваются выдающиеся таланты

Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия ( Ин. 3:3 ).

Вы, может быть, спросите: что должен я сделать, чтобы спастись? Вы должны, приступая к исследованию Писаний, оставить за порогом все свои предвзятые мнения, унаследованные или приобретенные представления. Если вы исследуете Писания для того, чтобы подтвердить ваши собственные мнения, вы никогда не обретете истины. Исследуйте Библию для того, чтобы понять, что говорит Господь. Если в процессе чтения вы обнаружите, что лелеемые вами убеждения не совпадают с истиной, не пытайтесь приспособить истину к собственному представлению, но примите данный вам свет. Откройте разум и сердце для восприятия удивительных истин Слова Божьего.

Вера во Христа как Искупителя мира предполагает восприятие истины освященным разумом, управляемым сердцем, которое может распознать и по достоинству оценить небесные сокровища. Такая вера неразрывно связана с покаянием и преобразованием характера человека. Иметь веру - значит открыть и принять сокровище Евангелия вместе со всеми обязанностями, которые оно налагает.

"Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" ( Ин. 3:3 ). Он может представлять себе истину и нечто предполагать о ней, но без духовного зрения, открывающегося верою, он не может видеть сокровища. Христос отдал Свою жизнь, чтобы даровать нам это неоценимое сокровище; но без возрождения через веру в Его Кровь нет ни прощения грехов, ни сокровища ни для одной погибающей души.

Итак, чтобы научиться видеть истину в Слове Божьем, мы нуждаемся в том, чтобы Дух Святой просветил наш разум. Все прекрасное в природе становится зримым лишь тогда, когда солнце, рассеяв тьму, заливает все своими лучами. Так и сокровища Слова Божьего невозможно полностью оценить, пока они не озарятся яркими лучами Солнца праведности.

Святой Дух, посланный с небес по благоволению Бесконечной Любви, утверждает Божьи истины в каждой душе, полностью доверяющей Христу. Его силой жизненные истины, от которых зависит спасение души, запечатлеваются в сознании верующего с такой силой и становятся такими очевидными, что путь жизни виден так ясно, что нет необходимости блуждать... Изучая Писания, мы должны постоянно молиться о ниспослании нам света Божьего Святого Духа, чтобы мы могли ясно видеть и ценить сокровища Его слова 31 .

Благодаря вере во Христа каждый недостаток характера может быть устранен, каждая ошибка исправлена, каждый выдающийся талант развит 32 .

[127] 22 апреля

Вера - щит для каждой души

А паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого ( Еф. 6:16 ).

Вера - это доверие Богу, уверенность в том, что Он любит нас и лучше знает, что нам во благо. Итак, вместо выбора собственного пути вера предлагает нам Его путь. И тогда наше невежество заменяется Его мудростью, наша слабость - Его силой, наша греховность - Его праведностью. Наша жизнь и мы сами уже принадлежим Ему; верой мы признаем себя Его собственностью и принимаем это благословение. Искренность, честность, чистота - основание жизненного успеха. Только вера сделает нас обладателями этих принципов.

Всякое доброе побуждение или вдохновение - дар Божий. Вера черпает от Бога такую жизнь, и только в ней может проявиться истинный духовный рост и эффективность служения.

Очень важно знать, как проявлять свою веру. Каждое Божье обетование имеет условия. Если мы стремимся исполнить Его волю, то вся Его сила - наша. Все, что Он нам обещал, записано в обетованиях. "Семя есть слово Божие" ( Лк. 8:11 ). Подобно тому как жизнь огромного дуба таится в маленьком желуде, так и дар Божий - в Его обетовании. Получая Его обетование, мы получаем Его дар.

Вера, дающая нам возможность получать Божьи дары, сама по себе является даром, в определенной степени предложенным каждому человеку. Вера возрастает при изучении Слова Божьего. Чтобы укрепить свою веру, нам надо почаще общаться с Его Словом. Изучая Библию, важно осознавать силу Божьего Слова. "Ибо Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось" ( Пс. 32:9 )...

С человеческой точки зрения, жизнь является неизведанной тропой, по которой, как показывает наш собственный опыт, все идут в одиночку. Ни один человек не может полностью вникнуть в нашу внутреннюю жизнь. Когда маленький ребенок отправляется в это путешествие, в котором рано или поздно ему придется выбрать свой курс, самому решить, какой путь приведет его к вечности, - насколько серьезным должно быть наше старание, чтобы научить его доверять верному Руководителю и Помощнику.

Ничто не может сравниться с влиянием, которое оказывает на человека чувство Божьего присутствия. "Все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчет". "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь" ( Евр. 4:13; Авв. 1:13 ). Эта мысль была спасительным щитом для Иосифа среди всеобщего разложения в Египте. Он подвергался различным искушениям, но его ответ был всегда тверд: "Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?" ( Быт. 39:9 ). Таким щитом вера, если она будет бережно хранима в сердце, явится для каждой души 33 .

[128] 23 апреля

Вера готовит для нас царственное положение

Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом ( Евр. 11:1 ).

Как часто доверяющие Слову Божьему, хотя и чувствуют себя совершенно беспомощными, все же выдерживают давление этого мира: Енох, чистый сердцем, святой в жизни, твердо держащийся веры в победу праведности над испорченным и насмехающимся поколением; Ной и его семья, противостоящие людям своего времени, - людям, обладающим огромной физической и умственной силой и самой низкой моралью; народ израильский на Красном море - беспомощная, запуганная толпа рабов - перед самой мощной армией сильнейшего народа на земле; Давид-пастушок, полагающийся на Божье обетование о престоле, и Саул, могущественный монарх, твердо стремящийся удержать в руках власть; Седрах со своими друзьями в огненной печи, противостоящие царю Навуходоносору; Даниил, стоящий среди львов в глубоком рву, брошенный туда врагами; Иисус, висящий на кресте, стоящий перед иудейскими священниками и правителями, принуждающими даже римского правителя исполнить их волю; Павел в цепях, приговоренный к смерти как преступник, перед Нероном - деспотом мировой империи.

Таких примеров в достатке не только в Библии, ими изобилуют многие повествования человеческой истории. Вальденсы и гугеноты, Уиклиф и Гус, Иероним и Лютер, Тиндаль и Нокс, Цинцендорф и Уэсли и многие другие свидетельствовали о силе Божьего Слова против человеческой власти и политики, поддерживающей зло. Это настоящая знать мира. Это его элита. Современная молодежь призвана занять место в их ряду. Вера нужна и в больших, и в малых житейских делах. Во всех наших повседневных планах и занятиях благодаря доверию Богу Его поддерживающая сила становится для нас реальной...

Только чувство Божьего присутствия может избавить человека от страха, который омрачает жизнь робкому ребенку. Пусть каждый ребенок хранит в памяти обетование: "Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их". Прочитайте детям удивительную историю о Елисее, который был защищен мощным воинством небесных ангелов от окружившей его вражеской армии. Расскажите о Петре, приговоренном к смерти, которому в тюремной камере явился ангел Божий и вывел Божьего слугу в безопасное место, минуя вооруженных стражников, массивные двери и огромные железные ворота с задвижками и засовами...

Не менее удивительным образом, чем тогда, Он будет действовать и ныне там, где есть люди с верой в сердцах, желающие быть источниками Его силы 34 .

[128] 24 апреля

Как обрести духовную силу

Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне ( Ин. 5:39 ).

Святой Дух всегда находится рядом с каждым истинным исследователем Слова Божьего, делая его способным отыскивать скрытые жемчужины истины. К нему нисходит Божественное просвещение, запечатлевая в его сердце истину и давая, новое осознание ее важности. Человек наполняется никогда прежде не испытанной радостью. Небесный свет сияет на Слово, делая каждую его букву будто написанной золотом. Бог Сам обращается к сердцу, делая Свое Слово духом и жизнью.

Вечная жизнь - это усвоение живых основ Священного Писания, исполнение воли Бога. Именно это подразумевается в словах: есть Плоть и пить Кровь Сына Божьего. Все имеют преимущество приобщиться к небесному хлебу через изучение Слова и таким образом укрепить свои духовные мускулы...

Богатое пиршество предложено тем, кто принимает Христа как личного Спасителя. День за днем они приобщаются к Его Слову, питаются им и укрепляются.

Почему народ Божий не обращает внимания на слова великого Учителя? Почему он полагается на людей, ища у них помощи и утешения, тогда как Христос дал великое и драгоценное обетование: "Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день... Ядущий хлеб сей жить будет вовек"?..

Те, кто будет участвовать в пире, приготовленном для них, переживут поистине бесценные опыты. Они увидят, что в сравнении со Словом Божьим слово человеческое - все равно что мякина в сравнении с зерном.

Во всех своих планах мы должны полностью полагаться на Бога, иначе мы будем обмануты иллюзиями и потеряем чувство реальности...

Поскольку организм изнашивается, кровь должна постоянно обновляться посредством пищи, которую мы едим. То же происходит и в духовной жизни. Необходимо ежедневно принимать Слово, верить ему и поступать согласно ему. Христос должен пребывать в нас, наполняя силой все наше существо, обновляя животворный поток души. Его пример должен быть нашим путеводителем. Общаясь друг с другом, мы должны проявлять Его милосердие. В наших сердцах должна реально проявлять свое действие Божья благодать. Тогда мы сможем сказать вместе с апостолом: "И уже не я живу, но живет во мне Христос". Христова жизнь, пребывающая в душе, является источником радости и залогом нашей славы 35 .

[129] 25 апреля

Святой Дух - представитель Христа

Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам ( Ин. 14:26 ).

То, что Христос должен был явить Себя им и все же оставаться невидимым для мира, было тайной для учеников. Они не могли понять слова Христа в их духовном смысле. Они помышляли о Его внешнем, видимом проявлении. Для учеников оставалось загадкой, как Христос мог пребывать с ними и все же быть невидимым для мира. Они не понимали значения духовного присутствия Христа.

Великий Учитель жаждал дать Своим ученикам всё возможное утешение и ободрение, ибо им предстояли тяжкие испытания. Но им было трудно понять Его слова. Им предстояло узнать, что необходимую духовную силу даст им внутренняя духовная жизнь, благоухающая послушанием и любовью.

Обещание Утешителя открыло ученикам бесценную духовную истину. Оно утвердило их в том, что не следует терять веру даже при самых тяжелых обстоятельствах. Святой Дух, посланный во имя Христа, должен научить их всему и напомнить им все. Святой Дух будет представителем Христа, Ходатаем, Который непрестанно молит за падшее человечество. Он умоляет о том, чтобы людям была дана духовная сила, чтобы силою Того, Кто могущественнее всех врагов Бога и человека, они могли победить своих духовных противников.

Тот, Кто знает конец от начала, предусмотрел все для отражения нападок со стороны сатанинских сил. И Он исполнит Свое Слово, данное верным всех веков. Это слово твердо и неизменно. Ни одна йота и ни одна черта его не пропадет. Если люди останутся под защитой Божьей, Его знамя над ними будет подобно неприступной крепости. Он докажет, что Его слово непреложно. Он будет светом, который сияет в темноте, доколе не настанет день. Он, Солнце праведности , взойдет, и исцеление в лучах Его...

Он уверил вас, что даст вам Святого Духа, Который пребудет с вами вовек как ваш Ходатай и Путеводитель. Он просит вас довериться Ему и отдать себя в Его распоряжение. Святой Дух постоянно находится в служении, наставляя, напоминая, свидетельствуя, проникая в душу как Божественный Утешитель и убеждая во грехе как уполномоченный для этого Судья и Учитель...

Ваша задача - трудиться совместно со Христом, дабы вы имели полноту в Нем. Будучи соединены с Ним посредством веры, доверяя и принимая Его, вы станете Его частицей. Ваш характер - это Его слава, явленная в вас 36 .

[130] 26 апреля

Наделенные силой Святого Духа

Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли ( Деян. 1:8 ).

Мы имеем преимущество проповедовать Слово, и сила Святого Духа будет содействовать нам. Это преимущество дано каждому человеку, проявляющему веру в нашего Господа Иисуса Христа. Но чистая духовная жизнь начинается только тогда, когда человек покоряется воле Божьей через Христа Спасителя, совершившего примирение. У нас есть преимущество трудиться с помощью Святого Духа. Проявляя веру, мы вступаем в общение с Иисусом Христом, ибо Христос пребывает в сердцах кротких и смиренных. Такая вера действует любовью и очищает душу, приносит мир в сердце и ведет по пути самоотвержения и самопожертвования.

Нам обещано, что, если мы будем стремиться познавать Господа, как утренняя заря будет Его явление. Очень важно, чтобы мы ежедневно принимали преобразующую благодать Божью в свое сердце, чтобы все наши слова и дела свидетельствовали о том, что мы покорили наш ум и волю Богу. С кротостью и смирением совершая предназначенное для нас служение, мы должны явить преобразующую силу Святого Духа в нашей жизни. Тогда мы станем Божьими орудиями в Его служении.

Мы должны служить Богу со смирением, кротостью и вместе с тем с огромным чувством ответственности. Христос - наш Образец, наш Пример во всем. Он был исполнен Духа, и сила Духа была явлена в Его ревностном исполнении добрых дел.

Народ Божий нуждается в глубоком, основательном исследовании сердца, чтобы суметь понять, что представляет собой истинная религия. Христос - удивительный Воспитатель. Его жизнь и слова основаны на здравых принципах. Метод преподавания Христа был очень простой. Он носил Божественное подобие, и если мы последуем за Ним, то не совершим ошибок...

Наша жизнь должна быть сокрыта со Христом в Боге. Мы должны стремиться познать Христа. Только тогда мы сможем правильно открыть Его миру. Где бы мы ни находились, мы должны стараться, чтобы наш свет сиял для славы Бога в добрых делах. Это огромная и важная задача всей нашей жизни. Те, кто действительно находится под влиянием Святого Духа, явят Его силу посредством практического применения вечных принципов истины. Они покажут, что в храм их души из двух масличных ветвей течет святой елей. Их слова будут облечены смягчающей и покоряющей сердца силой Святого Духа. Будет видно, что сказанные ими слова суть дух и жизнь 37 .

[131] 27 апреля

Мы не можем использовать Святого Духа; Дух должен использовать нас

И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде ( Ин. 16:8 ).

Христос обещал Своей Церкви дар Святого Духа, и это обетование принадлежит в равной мере как Его первым ученикам, так и нам. Но, как и все остальные обетования, оно дано на определенных условиях. Многие говорят, что верят в Божьи обетования, и претендуют на их исполнение в своей жизни. Они говорят о Христе и Святом Духе, однако никакой для себя пользы они не получают, поскольку не подчинили свои души руководству Святого Духа.

Мы не можем использовать Духа Святого. Дух Святой должен использовать нас. Посредством Духа Святого Бог действует в Своем народе, производя "и хотение и действие по Своему благоволению" ( Флп. 2:13 ). Однако многие не покоряются Его водительству. Они желают поступать по Своему усмотрению. Этим они лишают себя небесного дара. Лишь те, кто в смирении сердца полагается на Бога и уповает на Его водительство и благодать, получают дар Святого Духа. Это обетованное благословение, получаемое через веру, приносит в результате все остальные благословения. Оно дается по богатству благодати Христовой, и Он готов одарить им каждого, по мере того, кто сколько в состоянии принять.

Наделение Духом Святым - это наделение жизнью Христа. Лишь те, кто таким путем учится у Бога, только те, в ком действует Дух Святой и в чьей жизни явлена жизнь Христа, могут выступать истинными представителями Спасителя.

Бог принимает людей такими, каковы они есть, и готовит их к служению, если они добровольно покоряются Ему. Дух Божий, принятый в душу, пробуждает все ее способности. Под водительством Духа Святого ум, который безраздельно посвящен Богу, гармонично развивается и получает новые силы для постижения и исполнения Божьих повелений. Слабый, нерешительный характер преобразуется в сильный и непреклонный.

Постоянное посвящение устанавливает настолько близкие взаимоотношения между Иисусом и Его учениками, что христианин уподобляется в характере своему Учителю. Он приобретает более ясный и широкий кругозор. Он становится более проницательным, его суждения становятся более взвешенными. Он настолько преображается животворной силой Солнца праведности, что становится способным принести много плода для славы Божьей...

Какую пользу может принести нам то, что Единородный Божий Сын смирил Себя, перенес искушения коварного врага и умер, Праведный за неправедных, если бы Дух Святой не был дан в качестве постоянной действующей, обновляющей силы, чтобы совершить в жизни каждого, принявшего Христа, то, что совершил Искупитель мира? 38

[132] 28 апреля

Святой Дух - особый дар Христа

Каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова. Посему и сказано: "восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам" ( Еф. 4:7, 8 ).

Иисус, Сын Божий, смирил Себя ради нас, перенес искушение ради нас, победил ради нас, чтобы показать, как мы можем победить...

Дух Святой был обещан борющимся за победу с проявлением всей мощи. Он наделит людей сверхъестественной силой, наставит несведующих в тайнах Царства Божьего. Обетование о том, что Святой Дух должен быть великим Помощником, - дивное обетование...

Дарованный Святой Дух давал силы ученикам Иисуса, апостолам, твердо противостоять всем формам идолослужения, возвеличивать Господа, и только Его одного. Кто, как не Иисус Христос, посредством Духа и Божественной силы водил пером священных историков, чтобы мир мог читать драгоценные записи о словах и делах Иисуса Христа?

Обещанный Святой Дух, Которого Христос послал после того, как восшел к Небесному Отцу, неустанно трудится, стремясь привлекать внимание к великой Жертве на Голгофском кресте, раскрывать миру любовь Бога к человеку и открывать помраченным умам яркие лучи Солнца праведности, а убежденной во грехе душе - драгоценные истины Писания, истины, заставляющие людские сердца пламенеть проникновенным сознанием вечных ценностей.

Кто, как не Святой Дух, открывает уму нравственный критерий праведности, убеждает во грехе и порождает благочестивую печаль, которая ведет к спасительному покаянию и вселяет в человека веру в Того, Кто один только может спасти от греха?..

Необходимо серьезно размышлять о жизни Христа, постоянно изучать ее, стремясь понять причину, по которой Он пришел на землю. Какие-то выводы можно сделать, только исследуя Писания, о чем Христос настоятельно советовал нам, говоря: "Они свидетельствуют о Мне". Исследуя Писания, мы можем сравнивать добродетель послушания и греховность непослушания. "Как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие".

Едемский сад с его скверным пятном непослушания необходимо тщательно изучить и сравнить с Гефсиманским садом, где Искупитель мира переносил нечеловеческие страдания, когда грехи всего мира были возложены на Него 39 .

[133] 29 апреля

Результат принятия Духа

Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога ( 1 Кор. 2:12 ).

Святой Дух сделал учеников способными возвысить лишь Господа и руководил пером писателей Нового Завета, чтобы письменное повествование о том, что говорил и делал Христос, стало известным всему миру. Сегодня Этот же самый Дух действует постоянно, стремясь привлечь внимание людей к великой Жертве, совершенной на Голгофском кресте, чтобы открыть миру Божью любовь к человеку и показать осужденной душе обетования, данные в Священном Писании.

Именно Дух освещает покрытые мраком умы яркими лучами Солнца праведности; зажигает человеческие сердца, пробуждая их к осознанию вечных истин; являет человеческому разуму великий образец праведности и обличает во грехе; вдохновляет веру в Того, Кто один лишь силен спасти от греха; преобразует характер, освобождая человека от привязанности к временному и тленному и концентрируя его сознание на вечном наследии. Дух Святой пересотворяет, очищает и освящает людей, делая их полноправными членами Царской семьи, детьми Небесного Царя.

Когда человек полностью опустошил себя, когда все ложные божества изгнаны из его души, образовавшийся вакуум заполняет Дух Христов. Таким путем человек обретает веру, очищающую душу от скверны. Он теперь повинуется Духу, прислушивается Его повелений. Он уже не полагается на себя. Христос теперь для него все и во всем. С кротостью он принимает истину, которая постоянно все более и более открывается его разуму, и воздает Господу всю славу, говоря: "Бог открыл это Духом Своим"...

Дух, открывающий человеку истину, также производит в нем плоды праведности. Христос пребывает в нем, являясь "источником воды, текущей в жизнь вечную". Такой человек - ветвь истинной виноградной Лозы и приносит обильные гроздья плодов для славы Божьей. Какой же плод он приносит? Плод же Духа - "любовь", не ненависть; "радость", а не недовольство и ропот; "мир", а не раздражительность, беспокойство и постоянное ожидание всевозможных бед и несчастий. Это "долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" ( Гал. 5:22, 23 ). Те, кто обладают Этим Духом, являются усердными соработниками Божьими... Они говорят веские слова, и из сокровищницы их сердец, как и у Христа, исходят чистые и святые побуждения 40 .

[134] 30 апреля

Мы должны открывать Христову любовь и радость

Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере, дабы вы, силою Духа Святого, обогатились надеждою ( Рим. 15:13 ).

Все небесные источники заключены в великом и безмерном даре Святого Духа. Если потоки Его благодати порой не достигают людей, это происходит не по вине Бога. Если бы сами люди истинно желали обрести небесные богатства, каждый был бы исполнен Его Духом. Каждому человеку даровано преимущество быть живым руслом, по которому Бог устремляет в мир сокровища Своей благодати, неизмеримые богатства Христа. Нет большего желания у Христа, чем обрести таких посредников, которые явили бы миру Его Дух и Его характер. Нет ничего, в чем мир нуждался бы больше, чем в проявлении любви Спасителя через человека. Небеса напряженно ждут появления новых и новых каналов, через которые святой елей мог бы излиться к человеческим сердцам, наполняя их радостью и благословениями.

Христос сделал все для того, чтобы Его Церковь преобразилась и была светом для мира, стала носительницей славы Еммануила. Он хочет окружить каждого христианина высокой духовной атмосферой света и мира. Он желает, чтобы мы открыли другим Его радость в своей собственной жизни.

Верным признаком пребывания Духа Святого в человеке является поток небесной любви, истекающей от него. Божественная полнота будет распространяться через посвященных последователей Христа, проливаясь и к другим людям.

Солнце правды несет "исцеление в лучах Его" ( Мал. 4:2 ). Поэтому от каждого истинного последователя Христа должно исходить влияние, дающее людям жизнь, мужество, надежду и настоящее исцеление.

Религия Христа означает нечто большее, нежели простое прощение грехов; она означает удаление от нас наших грехов и заполнение образовавшейся пустоты дарами Святого Духа. Она означает Божественное освящение, радость в Боге. Она означает сердце, освобожденное от эгоизма и наполненное присутствием Христа. Когда в душе воцаряется Христос, человек обретает чистоту, свободу от греха. Слава, полнота, завершенность евангельского плана исполняются в Его жизни. Принятие Спасителя дарит человеку сияние совершенного мира, совершенной любви, совершенной уверенности. Красота и обаяние характера Христа, явленные в жизни такого человека, свидетельствуют о том, что Бог действительно послал Своего Сына в мир, чтобы Он стал Спасителем мира 41 .

Велик мир у верующих, ибо они имеют радость во Святом Духе. Вера дает мир, а упование на Бога - радость 42 .

МАЙ

[135] 1 мая

Славное дерево жизни

И насадил Господь Бог рай в Едеме... И произрастил Господь Бог из земли всякое дерево, приятное на вид и хорошее для пищи, и дерево жизни посреди рая, и дерево познания добра и зла ( Быт. 2:8, 9 ).

Человек был сотворен по подобию Бога. Первоначально его природа находилась в гармонии с волей Божьей, разум был способен постигать Божественные истины, его чувства были чисты, а страсти и вожделения подчинялись разуму. Человек был свят и счастлив тем, что носил образ Божий и жил в совершенном послушании Его воле. Сотворенный Богом человек обладал величественным ростом и безукоризненными пропорциями. Его лицо, отмеченное здоровым румянцем, выражало довольство и радость...

Все, созданное Богом, являло собой совершенство красоты, не было никакого недостатка для счастья святой четы, но Творец дал им еще одно доказательство Своей любви, создав рай, который должен был стать их домом. В этом саду росли различные деревья, гнувшиеся под тяжестью изумительных душистых плодов.. . Посреди рая стояло дерево жизни, затмевающее своей красотой все деревья сада. Золотисто-серебряные плоды его давали силу долголетия... Дерево познания, стоящее вблизи дерева жизни посреди сада, должно было стать средством испытания веры, послушания и любви наших прародителей. Им разрешалось срывать плоды со всех других деревьев, но под страхом смерти воспрещалось вкушать плоды с древа познания...

Их посещали ангелы. Они [Адам и Ева] имели счастье общаться с Создателем, и между ними не было никакой завесы. Вкушая плоды дерева жизни, они были полны энергии и в умственном развитии уступали ангелам лишь в незначительной степени 1 .

[Наши прародители] могли радоваться общению с Господом и святыми ангелами, но... их верность должна была быть испытана... Совершенное и постоянное повиновение являлось условием вечного счастья. Лишь на этом условии человек мог иметь доступ к дереву жизни 2 .

Для того чтобы жить вечно, человек должен был вкушать плоды с дерева жизни. Лишенный этого преимущества, человек постепенно терял силы, пока наконец его жизнь не угасала... Он [сатана] надеялся, что они, даже не сумев получить прощения, все же будут вкушать от дерева жизни... Но тотчас после падения человека были посланы святые ангелы охранять дерево жизни... Никто из семьи Адама не мог приблизиться к дереву жизни, чтобы отведать его плодов, а потому все грешники смертны 3 .

[136] 2 мая

Универсальная власть закона

Господня - земля и что наполняет ее, вселенная и все живущее в ней; ибо Он основал ее на морях и на реках утвердил ее ( Пс. 23:1, 2 ).

На всем творении видна печать Божества. Сама природа свидетельствует о Боге. Восприимчивый разум, замечающий чудеса и таинства Вселенной, не может не признать действия Безграничной Силы. С Божественной энергией Земля дарит нам свои щедроты и год за годом продолжает движение вокруг Солнца. Невидимая рука управляет планетами в их круговом движении. Повсюду -таинственная жизнь, наполняющая всю природу, - жизнь, поддерживающая бесчисленные миры во всей их необъятности; заключенная в мельчайшем атоме, в парящем летнем легком ветерке; направляющая полет ласточки и питающая кричащих воронят, распускающая бутоны и приносящая плод цветку.

Та же сила, что управляет природой, действует и в человеке; великие законы, руководящие звездами и атомами, управляют и человеческой жизнью. Законы, по которым бьется сердце и регулируется движение крови в организме, являются законами всемогущего Разума, имеющего право судить человека. От Него исходит жизнь. Все творения Божьи могут жить только при одном непреложном условии - если их существование поддерживается Его силой. Единственно в гармонии с волей Творца возможна полноценная настоящая жизнь. Нарушение Его Закона - физического, умственного или нравственного - означает разрыв с гармонией Вселенной и приносит разногласия, анархию и в конечном счете - гибель.

Для тех, кто поймет это, вся природа чудесным образом открывается; мир - это учебник, жизнь - школа. Единство человека с природой, с Богом и вселенским законом, так же как и результаты нарушения закона, - все это не может не оказывать влияния на разум и формирование характера человека.

Насколько это возможно, ребенку с ранних лет надо находиться там, где этот чудесный учебник всегда будет открыт перед ним. Пусть он любуется картинами на меняющемся холсте небес… пусть постигает тайны сменяющих друг друга времен года, - и во всем узнает замысел Создателя.

Таким образом, природа является самым лучшим основанием настоящего воспитания. Однако даже ребенок, общаясь с природой, видит причину для беспокойства. Он не может не заметить проявление противоборствующих сил. Здесь природе нужен истолкователь. Глядя на проявления зла в естественном мире, всем людям приходится усваивать один и тот же печальный урок: "Враг человек сделал это"... Только в свете, сияющем с Голгофы, можно правильно объяснить уроки природы 4 .

[137] 3 мая

Законы природы - это законы Божьи

Словам моим внимай, и к речам моим приклони ухо твое... потому что они жизнь для того, кто нашел их, и здравие для всего тела его ( Притч. 4:20-22 ).

Как физическое состояние человека в значительной мере зависит от состояния его души, так умственное и духовное развитие его в огромной степени обусловлено добрым физическим самочувствием, правильной деятельностью организма. Все, способствующее развитию физического здоровья, содействует развитию всестороннего, глубокого мышления и уравновешенного характера. Только здоровый человек может все правильно понимать, объективно мыслить и в совершенстве выполнять свои обязанности по отношению к себе, к своим друзьям и к Создателю. Поэтому физическому здоровью нужно уделять такое же внимание, как и формированию характера. Воспитание должно основываться на знании физиологии и гигиены.

Юноши в расцвете сил не придают значения наличию у них обильной энергии. Это сокровище, более драгоценное, чем золото, более существенное для прогресса, чем обучение, положение и богатство, порою так беспечно растрачивается! Как часто человек, жертвующий здоровьем в погоне за богатством или властью, почти достигает желаемой цели и вдруг падает без сил, в то время как для другого, обладающего большей физической выносливостью, исполняется его мечта! Как много людей, заболевших в результате пренебрежения законами здоровья, стали заложниками пагубных привычек, лишавших их надежды и в этом мире, и в грядущем!..

Молодежь должна усвоить следующий основной принцип: законы природы являются Божьими законами, такими же непреложными, как Десятисловие. Законы, управляющие нашим организмом, Бог написал на каждом нерве, мускуле, на всех клеточках нашего тела. И когда мы небрежно или преднамеренно нарушаем эти законы, мы грешим перед нашим Создателем. Вот почему нам необходимо всестороннее знание этих законов!..

Следует особенно остро подчеркивать, какое влияние оказывают наши мысли на состояние всего организма и как наше самочувствие сказывается на мышлении. Электрическая энергия мозга, выделяющаяся в результате умственной деятельности, обеспечивает жизнеспособность всему организму и является важнейшим фактором в борьбе с болезнями. Необходимо усвоить, что сила воли и самоконтроль отлично сохраняют здоровье и способствуют выздоровлению. Пусть каждый знает о губительном влиянии гнева, неудовлетворенности, эгоизма и нечистоты, прямой противоположностью которых является удивительная, жизнедеятельная сила радости, бескорыстия и благодарности. В Библии записана истина, точно отражающая взаимосвязь нашего физиологического состояния и духовного. Эту истину нужно всегда помнить: "Веселое сердце благотворно, как врачевство, а унылый дух сушит кости" 5.

[138] 4 мая

Прославляйте Бога в телах ваших и душах ваших

Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии ( 1 Кор. 6:20 ).

Каким путем нам идти за Ним, чтобы научиться от Него, нашего Учителя? Мы можем исследовать Его Слово и познакомиться с Его жизнью и делами. Его слова следует принять как хлеб для наших душ. Везде, где бы человек ни оказался, он увидит следы, оставленные Господом. Мы правильно поступаем, когда следуем за Ним. Нам необходимо бережно относиться к Духу, Которым Он говорил. Наша задача - представлять истину такой, какова она есть в Иисусе. Мы обязаны следовать за Ним особенно в чистоте сердца, в любви. Мы должны быть сокрыты со Христом в Боге. И когда явится Христос, жизнь наша, тогда и мы явимся с Ним во славе...

Вдохновленный Духом Божьим, апостол Павел пишет, что все, что вы делаете, даже едите или пьете, делайте не для чревоугодия, а с чувством ответственности - "все делайте во славу Божию". О каждой части человеческого существа необходимо тщательно заботиться; надо остерегаться , чтобы пища, которая попадает в наш желудок, не влияла отрицательно на мозг и не изгоняла из нашего ума возвышенные и святые мысли.

"Почему я не могу делать то, что мне нравится?" - спрашивают некоторые, словно мы стремимся лишить их великого блага, в то время как мы просто показываем им насущную необходимость правильно питаться и сообразовать свои привычки с законами, установленными Богом.

Каждая личность имеет свои права. У каждого своя индивидуальность. Никто не обязан растворяться в личности другого человека. Все вправе действовать самостоятельно по велениям своей совести. Что касается нашей ответственности и влияния, то мы обязаны своей жизнью Богу. Мы получили жизнь не от человека, а только от Бога. Мы принадлежим Ему, поскольку Он сотворил и искупил нас. Наши тела не являются нашей собственностью, поэтому мы не имеем права относиться к ним, как мы того желаем, особенно калечить их привычками, ведущими к разложению и делающими человека неспособным воздать Богу совершенное служение. Наша жизнь и наши дарования принадлежат Ему. Он заботится о нас каждое мгновение, Он хранит живой человеческий механизм в действии. Если бы мы были оставлены им хоть на мгновение, то умерли бы. Мы абсолютно зависимы от Бога.

Когда мы начинаем понимать суть нашего отношения к Богу и Его отношения к нам, мы усваиваем великий урок. Слова: "Не знаете ли, что... вы не свои?.. Вы куплены дорогою ценою" должны запечатлеться в нашей памяти, чтобы мы всегда сознавали Божье право на наши таланты, нашу собственность, нас самих. Мы должны научиться правильному отношению к этому дару Божьему в уме, душе и теле, чтобы как купленная Христова собственность мы могли совершать для Него разумное, угодное Ему служение 6 .

[139] 5 мая

Мы должны открыть принципы неба

И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я прииму вас ( 2 Кор. 6:17 ).

Люди, называющие себя христианами, ежегодно тратят большие суммы денег на бесполезные и пагубные развлечения, в то время как души погибают, не услышав слова жизни. Сжигая на жертвеннике своих порочных желаний больше средств, чем они жертвуют бедным и на распространение Евангелия, они обкрадывают Бога в десятине и приношениях. Если бы все, кто называют себя последователями Христа, были бы истинно освященными, тогда они не тратили бы свои средства на бесполезные и вредные занятия, а отдали их в сокровищницу Господню - и какой пример воздержания и самоотречения подали бы такие христиане! Тогда они стали бы светом мира.

Весь мир обратился в погоню за удовольствиями и развлечениями. "Похоть плоти, похоть очей и гордость житейская" - вот какие силы господствуют над сознанием большинства людей. Но к последователям Христа обращено святое воззвание: "Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому". В свете Божьего Слова мы имеем полное право заявить, что освящение не может быть истинным до тех пор, пока человек не откажется от греховных привычек и мирских удовольствий.

Тем, кто соглашается с предложенными условиями "выйти из среды их и отделиться... и не прикасаться к нечистому", дано обетование Божье: "Я прииму вас; и буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" ( 2 Кор. 6:17, 18 ). Каждый христианин имеет преимущество и обязанность жить полной и содержательной духовной жизнью. "Я свет миру, - сказал Иисус, - кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" ( Ин. 8:12 ). "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня" ( Притч. 4:18 ). Каждый шаг веры и повиновения приближает душу к Свету жизни, в Котором "нет тьмы". Лучи Солнца праведности освещают рабов Божьих, и они должны отражать Его лучи. Подобно тому как звезды подтверждают существование на небе великого света, который они отражают, так и христиане должны показать, что над всей Вселенной царит Бог, Который достоин прославления и подражания. Добродетели Его Духа, чистота и святость Его характера должны отразиться в Его свидетелях 7 .

Наша работа в этом мире должна открыть чистые принципы, существующие на небе 8 .

[140] 6 мая

Здоровье - благословение, которое ценят немногие

Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? ( 1 Кор. 6:19 ).

Здоровье является таким благословением от Господа, которое мало кто ценит; а между тем от него во многом зависит эффективность использования всех наших умственных и физических сил. Все импульсы, побудительные мотивы и чувства рождаются в нашем теле, поэтому оно должно поддерживаться в наилучшем физическом состоянии, а также находиться под самым высоким духовным влиянием, для того чтобы наши таланты и способности могли быть использованы наилучшим образом.

Все, что подрывает физические силы, ослабляет и наш разум, делая его неспособным отличать хорошее от плохого. Мы становимся нечуткими к добру и теряем силы и волю делать то, что считаем верным.

Бессмысленная трата физических сил приводит к сокращению периода жизни, когда наши силы могут быть использованы для славы Божьей. Нередко это делает нас вообще неспособными исполнить работу, к которой призвал нас Бог. Поощряя свои вредные привычки, бесцельно засиживаясь допоздна, потворствуя своему аппетиту в ущерб здоровью, мы тем самым ослабляем свои физические силы. Пренебрегая физическими упражнениями, перегружая разум или тело, мы нарушаем равновесие нашей нервной системы. Те, кто попирает законы природы и сокращает таким образом свою жизнь, делая себя неспособным к полноценному служению Богу, виновны в обкрадывании Его. Более того, они обкрадывают и своих ближних, поскольку сами сокращают срок своей полезной деятельности и оказываются неспособными быть благословением для других, то есть выполнить ту работу, для которой Бог послал их в мир. Господь считает нас виновными, если, разрушая свое здоровье вредными привычками, мы лишаем мир того добра, которое могло бы быть даровано ему через нас.

Таким образом, нарушение физических законов становится и нарушением нравственного Закона, ибо Бог является истинным Создателем не только нравственного Закона, но и законов физических. Его Закон запечатлен Его собственной рукой в каждом нерве, каждом мускуле и каждой способности человека, которые были даны ему. Всякий раз, когда мы неправильно распоряжаемся какой-то частью нашего организма, мы нарушаем Закон Божий.

Каждый должен знать и понимать свое тело, его особенности, чтобы уметь правильно содержать его, сохранять способность к выполнению работы Господа. Физическое здоровье необходимо тщательно охранять и развивать, для того чтобы в человеческой природе могла полностью раскрыться Божественная природа. Одной из самых важных сторон воспитания является постижение взаимосвязи физической жизнедеятельности организма с духовной жизнью. Этим вопросам следует уделять особое внимание как дома, так и в школе... Каждый должен заботиться о поддержании своей жизни и здоровья. Наши привычки должны находиться под контролем нашего разума, который, в свою очередь, должен управляться Богом 9 .

[141] 7 мая

Природа чтит тех, кто повинуется ее законам

Даниил положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь, и потому просил начальника евнухов о том, чтобы не оскверняться ему ( Дан. 1:8 ).

Вопрос о воздержании мы вправе рассматривать только в библейском контексте. И нигде мы не найдем более выразительного и яркого примера истинного воздержания и сопровождающих его благословений, чем в повествовании о пророке Данииле и его товарищах, живших в Вавилоне в царском дворце...

Не собственная гордость и амбиции привели этих молодых людей в жилище царя, в общество тех, кто никогда не знал и не боялся истинного Бога. Они были пленниками в чужой стране: Безграничная Мудрость привела их туда, где они теперь находились. Юноши обдумали свое положение, все трудности и опасности, с ним связанные, и в страхе Божьем приняли решение: они пожелали остаться верными религии своих отцов даже с риском для жизни навлечь на себя неудовольствие царя. Они повиновались Божественному закону, как физическому, так и нравственному, и благословение Божье дало им силу и привлекательность, укрепило их умственные способности.

Эти юноши с ранних лет получили правильное воспитание, и теперь, оказавшись вдали от дома и святого окружения, они с почтением отнеслись к наставлениям, преподанным им в детстве. Привычка к самоотречению сочеталась у них с целеустремленностью, прилежанием, стойкостью. Они не расточали время на удовольствия, суету, безумие. Ими управляла не гордость и не честолюбие. Они старались вести себя достойно для чести их собственного угнетенного народа и для славы Того, Чьими слугами они были.

Бог всегда воздает должное правде. В Вавилон были собраны самые способные юноши из всех земель, покоренных великим завоевателем, но никто среди них не шел в сравнение с еврейскими пленниками. Статная фигура, твердая, упругая походка, красивая внешность свидетельствовали о том, что у них была здоровая кровь, чистые чувства, хорошее дыхание - все говорило о правильных привычках и благородстве, которым природа одаривает тех, кто послушен ее законам. И когда в конце трех лет обучения способности и приобретенные знания юношей были проверены царем, никого не оказалось "подобным Даниилу, Анании, Мисаилу и Азарии". Их проницательность, мудрые решения, правильный язык, широкие, разносторонние знания свидетельствовали о незаурядных умственных способностях.

Повествование о Данииле и его товарищах записано на страницах вдохновенного Слова для блага всех молодых людей во все последующие века 10 .

[142] 8 мая

Важность строгого воздержания

Благо тебе, земля, когда... князья твои едят вовремя, для подкрепления, а не для пресыщения! ( Еккл. 10:17 ).

Хорошо бы всем нам поразмышлять над уроком, который можно извлечь из опыта этих еврейских юношей. Нам грозит опасность не от недостатка, но от изобилия. Мы постоянно искушены иметь больше, чем требуется. Но желающие сохранить свои способности неповрежденными для служения Богу должны соблюдать строгое воздержание в использовании всех Его щедрот, а также полностью исключить все вредные и разрушающие здоровье привычки.

Правильные физические навыки способствуют превосходному состоянию ума. Интеллектуальные способности, физическая сила и долголетие зависят от незыблемых законов, а не от воли случая. Небеса не станут спасать людей от последствий нарушения законов природы. Изречение, утверждающее что каждый человек является творцом своего счастья, очень верно. В то время как родители несут ответственность за наклонности детей, за их образование и воспитание, верно и то, что наше положение и полезность в мире в огромной степени зависят от нашего образа действий.

Пусть люди всех возрастов помнят, что на каждое нарушение законов жизни природа ответит протестом. Наказание выразится как в физических, так и в умственных нарушениях. Причем пострадает не только виновник. Последствия его проступков отразятся и на его потомстве, а наследственные пороки передаются даже до третьего и четвертого рода...

Мы страдаем за неправильные привычки наших отцов, и однако как много взрослых детей поступают хуже, чем их родители! Каждый год люди выпивают миллионы литров алкогольных напитков и миллионы долларов тратят на табак. Наркотики, чай, кофе, табак, алкогольные напитки - все они быстро гасят последнюю искру жизнеспособности, которая еще осталась в человеческой расе...

Потребление алкоголя ослабляет разум, делает сердце невосприимчивым ко всякому чистому и святому влиянию...

Сегодня есть особая необходимость в людях, подобных Даниилу, - людях, у которых достаточно мужества и самоотречения, чтобы быть подвижниками радикальной реформы воздержания. Пусть каждый христианин убедится, что своим примером и своим влиянием он находится на стороне реформы. Пусть служители Евангелия будут верными, уча и предостерегая людей. И пусть все помнят, что наше счастье, и настоящее, и будущее, зависит от того, насколько мы усовершенствуемся 11 .

[143] 9 мая

Все в живом организме принадлежит Господу

И во всяком деле мудрого уразумения, о чем ни спрашивал их царь, он находил их в десять раз выше всех тайноведцев и волхвов, какие были во всем царстве его ( Дан. 1:20 ).

Почему Даниил и его товарищи отказались есть с царского стола? Почему они отказались от мяса и вина? Потому что эти юноши знали, что такого рода пища не сохраняет ум и тело в самом наилучшем, здоровом состоянии для исполнения Божьего служения. Эти юноши больше всего жаждали того, чтобы человек, ответственный за их питание, не заставлял их есть царские яства и пить вино. Они просили его устроить десятидневное испытание, а затем проверить их и решить по их виду, повредила ли им вегетарианская пища. Когда юноши пришли для проверки, результат был решительно в их пользу.

По-другому выглядели отроки, евшие яства с царского стола и пившие вино. Ясный блеск глаз погас, яркий, здоровый румянец исчез с лица. После проверки четырем еврейским юношам было разрешено питаться так, как они того хотели. Какое действие оказала диета на их ум и характер? Они сознательно отказались от возбуждающей мясной пищи и вина. Они повиновались Божьей воле в самоотречении, и Бог выразил им Свое одобрение. Господь желал, чтобы Его слуги почтили Его своей приверженностью твердым принципам во всех своих привычках. Лица юношей были свидетельством физического здоровья и нравственной чистоты.

"И даровал Бог четырем сим отрокам знание и разумение всякой книги и мудрости, а Даниилу еще даровал разуметь и всякие видения и сны". Воспитателем этих юношей был Господь. Золотые звенья небесной цепи соединяли ограниченное с Безграничным. Они были причастниками Божественной природы. Юноши очень старательно поддерживали свою связь с Богом. Они молились, изучали и добросовестно, смиренно воплощали в своей практической жизни теоретические познания... Слово Господне было их пищей и питьем. "И во всяком деле мудрого уразумения, о чем ни спрашивал их царь, он находил их в десять раз выше всех тайноведцев и волхвов"...

Когда дети веры будут с серьезной молитвой безраздельно посвящать себя Богу, Господь почтит их веру и благословит их ясным мышлением...

Та самая плоть, в которой находится святилище души и через которую оно действует, принадлежит Господу. Мы не имеем права пренебрегать ни одной частью нашего тела. Каждая часть живого организма - Господня. Познание его должно научить нас, что каждый член тела предназначен для служения Богу как орудие праведности 12 .

[144] 10 мая

Взаимоотношения между плотью и духом

Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление; а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную ( Гал. 6:8 ).

Низменные страсти овладевают телом и действуют в нем. Слова "плоть", "плотской" и "похоти" служат для выражения низменной, растленной природы. Мы призваны распять свою плоть со всеми ее страстями и похотями. Как нам это сделать? Должны ли мы причинить боль телу? Нет; но следует стремиться умертвить искушение ко греху. Необходимо избавиться от порочных мыслей. Всякое помышление следует привести в послушание Иисусу Христу. Все плотские наклонности надо подчинить высшим силам души. Любовь Божья пусть царствует в нашем сердце; Христос не должен делить ни с кем Свой трон. Свои тела мы призваны считать Его собственностью, приобретенной ценой пролитой на Голгофском кресте Крови. Все члены нашего тела должны стать орудиями праведности 13 .

Строгое послушание требованиям Божьим полезно для тела и ума. Чтобы добиться высших нравственных и интеллектуальных достижений, необходимо искать мудрость и силу у Бога и соблюдать строгое воздержание во всех привычках. Опыт Даниила и его товарищей является для нас примером победы воздержания в еде. Он показывает нам, что благодаря религиозному принципу молодые люди могут побеждать похоти плоти и оставаться верными Божьим требованиям, хотя это стоит им больших жертв...

Нам нужно проанализировать слова апостола, в которых он призывает своих братьев по милости Божьей представить свои тела "в жертву живую, святую, благоугодную Богу". Таково истинное освящение. Это не просто теория, ярко выраженные эмоции, формальные слова, но живой активный принцип, вплетенный в повседневную жизнь . Он требует, чтобы привычки есть, пить, одеваться способствовали сохранению физического, умственного и нравственного здоровья, дабы представить Господу наши тела - не как жертву, испорченную дурными привычками, а как жертву "живую, святую, благоугодную Богу"...

Между физической и нравственной природой существует тесная связь... Воистину освященные люди, где бы они ни находились, будут возвышать нравственный критерий, сохраняя привычки здорового образа жизни и подобно Даниилу демонстрируя другим пример воздержания и самоотречения. Самоугождение в еде становится воинствующей похотью. Все, что вступает в конфликт с естественными законами, творит болезненное состояние души...

С какой же тщательностью христиане должны воспитывать правильные привычки, чтобы полностью сохранить все свои способности и отдать их на служение Христу! 14 .

[145] 11 мая

Свежий воздух ценен для здоровья

Возлюбленный! молюсь, чтобы ты здравствовал и преуспевал во всем, как преуспевает душа твоя ( 3 Ин. 2 ).

Красоты природы - это Божьи благословения, призванные нести здоровье телу, уму и душе. Здоровым они даны для сохранения здоровья, а больным - для выздоровления. В сочетании с водолечением они будут гораздо успешнее восстанавливать здоровье людей, чем вся лекарственная терапия этого мира.

На лоне природы больные найдут много того, что отвлечет их внимание от самих себя и от их страданий. Всюду они могут видеть красоты природы и наслаждаться ими - цветами, полями, фруктовыми деревьями, обремененными роскошными плодами, лесными деревьями, разнотравьем и многообразием жизненных форм.

И пациенты не только получают удовольствие от окружающей их природы, но и усваивают самые драгоценные духовные уроки. Окруженные дивными Божьими творениями, они перестают мыслить о видимом и воспаряют мыслями к невидимому. Красота природы побуждает их задуматься о бесподобных прелестях обновленной земли, где ничто уже не будет омрачать привлекательность Божьей природы, ничто не будет портить или губить ее, ничто не будет вызывать болезнь или смерть.

Природа - это Божий врач. Чистый воздух, веселые солнечные лучи, прекрасные цветы и деревья, сады и виноградники, упражнения на свежем воздухе среди природных красот дают здоровье и эликсир жизни. Пребывание на свежем воздухе - единственное лекарство, которое нужно многим инвалидам. Оно способно исцелять недуги, вызываемые роскошной жизнью, ослабляющей физические, умственные и духовные силы.

Какое благотворное влияние на изможденных инвалидов, привыкших к городской жизни, к блеску бесчисленных огней, к шуму улиц, оказывает тишина и свобода сельской жизни! С какой радостью они воспользовались бы преимуществами санатория, расположенного на лоне природы, где они могли бы сидеть на свежем воздухе, радоваться солнечному свету и вдыхать благоухание деревьев и цветов! В сосновой смоле, в благоухании кедров и елей содержатся целебные, жизнедающие силы. Другие деревья также способствуют оздоровлению. Не следует поспешно вырубать эти деревья...

Ничто так не способствует восстановлению здоровья и счастья людей, имеющих хронические заболевания, как жизнь на лоне привлекательной природы в сельской местности... Да поможет нам Бог сделать все возможное с нашей стороны, чтобы использовать животворную силу солнечного света и воздуха 15 .

[146] 12 мая

Каждый юноша должен решить для себя

Все подвижники воздерживаются от всего ( 1 Кор. 9:25 ).

Каждый для себя решает сам: будет ли в своей жизни руководствоваться разумом или сиюминутными желаниями. Каждому молодому человеку предстоит сделать выбор, который и определит его жизнь; и нужно приложить все усилия, чтобы юноша мог понять, с какими силами он сталкивается в этом мире и под каким влиянием складывается его характер, а в итоге - судьба.

Невоздержанность - опасный враг, которого нужно всячески остерегаться. Быстрое развитие этого ужасного порока должно у каждого человека вызывать желание бороться с ним 16 .

Воздержание и умеренность во всем имеют удивительную силу. В развитии мягкости и кротости характера, так много значащих на жизненном пути, воздержание и умеренность играют гораздо большую роль, чем текущие обстоятельства или природные дарования. В то же время благоприобретенное самообладание окажется самым ценным качеством в борьбе с суровыми реальностями жизни, которые всем нам встречаются на нашем пути.

"Пути ее - пути приятные, и все стези ее - мирные " ( Притч. 3:17 ) - вот так сказано о мудрости. Пусть каждый юноша на нашей земле, обладающий более ценным богатством, чем коронованные цари, поразмышляет над словами, сказанными мудрым человеком: "Благо тебе, земля, когда... князья твои едят вовремя, для подкрепления, а не для пресыщения!" ( Еккл. 10:17 ) 17 .

"Наставления моего не забывай... ибо долготы дней, лет жизни и мира они приложат тебе". "Потому что они жизнь для того, кто нашел их, и здравие для всего тела его". "Приятная речь, - говорит Писание, - ...сладка для души и целебна для костей" ( Притч. 3:1, 2; 4:22; 16:24 ).

Молодым людям непременно надо понять глубокую библейскую истину, суть которой в том, что в Боге "источник жизни" ( Пс. 35:10 ). Он не только Создатель всего, но Он является и Жизнедателем всего живущего. Это Его жизнь поддерживает наши силы солнечным светом, чистым свежим воздухом и здоровой пищей. Это благодаря Его жизни мы существуем час за часом, мгновение за мгновением. Все Его дары, если они не осквернены грехом, направлены к жизни, здоровью и радости.

"Все соделал Он прекрасным в свое время" ( Еккл. 3:11 ). Постигайте истинную красоту не для того, чтобы помешать делу Божьему, но чтобы войти в гармонию с законами Того, Кто сотворил все и Кому приятно видеть и ощущать красоту и совершенство 18 .

[147] 13 мая

Упражнения совершенно необходимы для здоровья

Слава юношей - сила их ( Притч. 20:29 ).

Забота о здоровье - одна из самых важных наших обязанностей. Это обязанность перед собой, обществом и Богом. Известно, что молодые мужчины и женщины беспечно относятся к собственному здоровью.

Упражнения совершенно необходимы для поддержания высокого тонуса всех органов. Если одна группа мышц нагружена, а другая - нет, тогда живой механизм тела перестает слаженно работать.

Во время физических упражнений кровообращение улучшается, сердце активнее качает кровь и посылает ее в легкие гораздо быстрее. Легкие работают интенсивнее, снабжая органы большим притоком крови, которая энергичнее течет по всему телу. Упражнения вливают новую жизнь и силу в каждую часть тела.

Нервная система приобретает или теряет стойкость в зависимости от того, как мы с ней обращаемся. Испытывая долгие и тяжкие нагрузки, она переутомляется и слабеет. Если с ней обращаются правильно, она приобретает силу.

Для сохранения здоровья необходимо поддерживать правильное равновесие в организме. Ко всему должно быть разумное отношение. Если физические упражнения рассматриваются как тяжелая нудная работа, если к ним нет разумного интереса, то вряд ли мы осознаем их полезность. У человека должен быть разумный интерес к упражнению мускулов.

В воспитании молодежи физические упражнения следует сочетать с умственной нагрузкой 19 .

Полное послушание Божьим заповедям требует сообразования с законами, управляющими человеком...

Время, использованное для физических упражнений, потрачено не зря. Ученик, который постоянно корпит над книгами и мало занимается упражнениями на свежем воздухе, причиняет себе вред. Равномерная тренировка различных органов и способностей необходима для лучшей их деятельности. Когда мозг постоянно нагружен, а другие органы бездействуют, неизбежны потери физических и умственных сил. Физические силы постепенно тают, ум теряет свою свежесть и энергию, и в результате наступает болезненное возбуждение.

Люди обретут уравновешенный ум, если будут использовать и развивать все способности человеческого существа...

[Господь] призывает нас порассуждать о причинно-следственных связях, вспомнить, что мы являемся Его собственностью, и соединиться с Ним, сохраняя чистым и здоровым свое тело и все существо наше освященным для Него 20 .

[148] 14 мая

Соответствующие упражнения

Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости ( Еккл. 9:10 ).

Молодым людям надо обязательно учиться различным ремеслам, ибо они приводят в действие разнообразные физические и умственные способности. Самая опасная работа - сидячая, поскольку люди лишены свежего воздуха, солнечного света и упражняют свои способности лишь в одном направлении, в то время как другие органы из-за бездействия слабеют . Люди постоянно заняты работой, заботятся об успехах своего бизнеса и вскоре ложатся в могилу.

Наиболее полезным является труд на свежем воздухе, в ходе которого упражняются все мускулы, мозг занят размышлениями и все органы имеют определенную нагрузку. Для тех, кто может жить за городом и трудиться на свежем воздухе, взирая на дела великого Художника, постоянно открываются все новые и новые картины. Когда эти счастливые люди изучают книгу природы, они чувствуют смягчающее и покоряющее влияние, ибо видят Божью заботу обо всех - от солнца, сияющего на небе во всем своем великолепии, до маленького серого воробья или самого крошечного насекомого, также имеющего жизнь.

Владыка небес указал нам на творения Божьи как на доказательство Его любви. Создавший цветы сказал: "Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, ни прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них"... Господь - наш Учитель, и, получая от Него наставления, мы можем научиться у природы самым драгоценным урокам.

Мир находится под проклятием греха, но, даже находясь в состоянии упадка, он очень красив. Если бы мир не был осквернен нечестивыми, порочными делами людей, попирающих землю, мы могли бы с благословением Божьим наслаждаться нашей природой в том виде, какова она есть. Но невежество, любовь к удовольствиям, греховные привычки, растлевающие душу, тело и дух, наполнили мир нравственной проказой; смертельная нравственная малярия уничтожает тысячи и десятки тысяч людей. Что нам сделать, чтобы спасти нашу молодежь? Мы можем мало, но Бог живет и царствует, и Он может сделать много...

Хотя мы избегаем всего ложного и искусственного, не играем в азартные игры, лотереи, розыгрыши призов, не употребляем алкогольных напитков и табака, нам следует найти чистые, благородные, возвышенные развлечения. Мы должны выбрать такое место, где наши глаза постоянно будут видеть не жилища людей, а дела Божьи, куда молодые люди с удовольствием пойдут и забудут о городских развлечениях. Пусть они окажутся там, где природа будет взывать к их чувствам, а в ее голосе будет слышаться голос Божий. Пусть же они окажутся там, где смогут увидеть Божьи дивные дела, а через природу лицезреть своего Творца 21 .

[149] 15 мая

Чудеса человеческого тела

Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия ( 2 Тим. 1:7 ).

Мы - Божье творение, и Его Слово провозглашает, что мы "дивно устроены". Он приготовил живое вместилище для ума. Этот "дивно устроенный" храм приготовлен Самим Богом для пребывания в нем Его Святого Духа. Разум руководит всем человеком. Он же является источником всех дел человека: и хороших, и плохих. Умом человек поклоняется Богу, и умом он соединяется с небесными существами. Однако многие из нас за всю свою жизнь так и не приобретают знаний о человеческом теле, содержащем это сокровище 22 .

Все физические органы служат уму, а по нервам в каждую часть тела передаются приказы, руководящие движениями живого механизма. Упражнения оказывают важную помощь физическому развитию. Они оживляют циркуляцию крови и придают тонус всей системе. Если мускулы долгое время остаются без движения, то они не получают достаточного притока крови для питания. Вместо того чтобы увеличиваться в размере и укрепляться, они теряют твердость и эластичность, становятся слабыми и мягкими. Активность - вот закон, который Господь вложил в человеческое тело. Гармоничное взаимодействие всех частей - мозга, костей и мускулов - необходимо для полного и здорового развития всего человеческого организма...

Аппетит и страсти надо держать под контролем, чтобы из-за них мы не ослабляли и не оскверняли храм человеческого тела, предназначенный для пребывания Бога...

Все, что уменьшает человеческие силы, одновременно ослабляет ум. Он постепенно теряет способность делать различие между добром и злом, между правдой и неправдой. Этот принцип показан на примере Надава и Авиуда. Бог поручил им самое святое дело, позволив приближаться к Нему при исполнении определенного служения, но они привыкли пить вино и приступили к совершению святого служения во святилище с помраченным разумом.

В святилище горел священный огонь, зажженный Самим Богом, но они, вознося курение как сладчайшее благоухание с молитвами Божьего народа, использовали в своих кадильницах чуждый огонь. Поскольку их ум был омрачен несвятыми желаниями, они пренебрегли Божественным требованием. "И вышел огонь от Господа, и сжег их"...

Долг каждого учащегося, вообще каждого человека - делать все, что в его силах, чтобы в нужное время представить свое тело Христу как чистый храм, физически и нравственно свободный от осквернения, - достойное жилище для пребывания Христа 23 .

[150] 16 мая

Нравственные принципы - защита для души

Бегайте блуда; всякий грех, какой делает человек, есть вне тела, а блудник грешит против собственного тела ( 1 Кор. 6:18 ).

Мне было показано, что мы живем среди опасностей последних дней. По причине умножения беззаконий во многих охладевает любовь. Слово "многие" включает также и тех, кто называют себя последователями Христа. Они попадают под влияние господствующего всюду беззакония и отступают от Бога, хотя могли бы и не позволить миру оказывать на них такое сильное воздействие. Причина духовного упадка в том, что даже христиане не свободны от этого беззакония. Тот факт, что их любовь к Богу охладевает по причине умножения беззаконий, свидетельствует о следующем: они в каком-то смысле участвуют в этом беззаконии - иначе оно не сказалось бы на их любви к Богу, на их рвении и усердии в Его деле.

Мне была представлена ужасная картина духовного состояния нашего мира. Повсюду царит безнравственность. Характерным грехом нашего века является распущенность. Никогда порок не поднимал так дерзко свою уродливую голову, как в наше время. Люди кажутся парализованными, любящие добродетель и истинную благость падают духом, видя, с какой дерзостью и силой грех овладевает смертными. Умножающееся беззаконие захватывает не только неверующего и насмешника. Если бы все было так, то это еще полбеды...

Каждый христианин должен научиться обуздывать свои страсти и руководствоваться духовными принципами...

Нервные клетки мозга, тесно связанные со всем организмом, - это единственная среда, посредством которой Небо может общаться с человеком и влиять на его внутреннюю жизнь. Все, что нарушает циркуляцию электрических токов в нервной системе, уменьшает жизненную силу организма, в результате чего мозговая ткань мертвеет и восприятие притупляется 24 .

Нравственный принцип, если строго следовать ему в жизни, становится единственной защитой для души. Если когда-либо было такое время, когда нужно питаться как можно проще, то это время наступило сейчас... Чем менее острую пищу мы едим, тем легче нам справляться со своими страстями. Нельзя потворствовать своим вкусам, независимо от того, в каком состоянии находится наше физическое, умственное или нравственное здоровье...

Бог дал вам тело, о котором нужно заботиться и которое нужно сохранять в наилучшем состоянии, для того чтобы служить Ему и прославлять Его. Ваши тела не принадлежат вам. "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии" ( 1 Кор. 6:19, 20 ). "Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас? Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог, ибо храм Божий свят; а этот храм - вы" ( 1 Кор. 3:16, 17 ) 25 .

[151] 17 мая

Вредные физические привычки воздействуют на ум

Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" ( 1 Кор. 10:31 ).

Качество пищи и то, сколько мы едим ее, оказывает огромное влияние на здоровье. Многие… никогда не предпринимали решительных усилий, чтобы контролировать свой аппетит и правильно питаться. Кто-то ест слишком много за завтраком или обедом, а некоторые поддаются искушению есть что-либо и между приемами еды.

Люди должны понимать необходимость выработки правильных навыков питания... Я призываю всех отказаться от употребления пищи, которая вредит здоровью. Таким образом они могут служить Господу посредством жертвы.

Кто повинуется законам здоровья, те найдут время подумать о нуждах тела и законах пищеварения. И они будут вознаграждены ясностью мысли и крепостью ума. С другой стороны, можно нанести вред своему христианскому опыту, угнетая желудок. Еда, от которой случается расстройство пищеварения, притупляет чувствительность сердца... Каждая привычка, которая вредит здоровью, воздействует на разум. Время, использованное для приобретения и сохранения крепкого физического и умственного здоровья, потрачено не зря. Крепкие, спокойные нервы и здоровое кровообращение помогают людям следовать правильным принципам и прислушиваться к голосу совести...

Мозг является цитаделью всего человеческого существа. Вредные привычки влияют на мозг и нарушают его дисциплину. Если молодые люди не будут знать о том, как заботиться о теле и уме, они не смогут учиться успешно. Не учеба уменьшает силы ума. Главная причина - в неправильном, нерегулярном питании, недостатке физических упражнений и беззаботном отношении к прочим аспектам здорового образа жизни . Когда мы делаем все, что в наших силах, чтобы сохранить здоровье, тогда мы можем с верой просить Бога благословить наши усилия...

Молодых людей следует научить пониманию того, что они не вправе поступать со своей жизнью столь небрежно и даже преступно. Бог назовет виновными тех, кто легкомысленно относится к Его драгоценным дарам. Люди обязаны сознавать, что чем больше наделены они силой, талантами, средствами или возможностями, тем тяжелее бремя Божьего служения, покоящееся на них, и тем больше они должны сделать для Него. Молодые люди, наученные верить, что жизнь - это священная обязанность, не бросятся в водоворот распущенности и преступлений, заглатывающих многих одаренных юношей и девушек этого века 26 .

Умственная и нравственная сила зависит от физического здоровья 27 .

[152] 18 мая

Жизнь - это священная обязанность

Ибо у Тебя источник жизни; во свете Твоем мы видим свет ( Пс. 35:10 ).

Мы нуждаемся в работниках, постоянно взирающих на Иисуса, Источник и Совершителя нашей веры. Как соработники у Бога мы призваны привлекать души ко Христу. Мы должны помнить, что каждому из нас поручена особая роль в служении Господу. Как много добра могли бы совершить члены Церкви, если бы понимали возложенную на них обязанность указывать людям, с которыми они соприкасаются, на Искупителя.

Когда члены Церкви начнут бескорыстно трудиться в деле, порученном им Господом, их влияние на тех, кто близок к погибели, станет гораздо сильнее и много больше ревностных усилий будет прилагаться на миссионерских участках работы. Когда каждый член Церкви добросовестно выполнит свою роль, работники на миссионерских полях получат мощную помощь и ободрение, и дело Божье успешно будет продвигаться вперед...

Когда вы работаете в своем саду, выполняя таким образом упражнения, необходимые для поддержания организма в хорошем состоянии, вы совершаете такую же работу Божью, как и во время проведения молитвенных собраний. Бог - наш Отец, Он любит нас и не требует от Своих слуг злоупотреблять их физическими возможностями.

Другой причиной плохого здоровья и непродуктивного труда является расстройство желудка. Мозг не может работать наилучшим образом, если расстроено пищеварение. Многие едят торопливо и без разбора. В желудке начинается брожение, и мозг перестает хорошо работать. Необходимо избегать употребления нездоровых продуктов и не объедаться даже здоровой пищей. Многие едят беспорядочно, пренебрегая законами здоровья. Мрак покрывает их ум. Как Бог может благословить этих людей Своим просвещением, если они настолько беспечны в своих привычках и так невнимательны к свету, который Бог дал относительно здоровья?..

Жизнь - это священная обязанность. Только Бог может дать силы сохранить ее и использовать для Его славы. Сотворивший наше тело таким чудесным образом специально позаботится о том, чтобы сохранить его в порядке, если, конечно, человек не поступает вразрез с Его волей. Он поможет нам развить и использовать в соответствии с волей Подателя каждый талант, вверенный нам. К прожитой нами жизни добавляются дни, месяцы и годы, чтобы мы могли усовершенствовать наши возможности и преимущества для совершения нашего личного спасения и своей бескорыстной жизнью служить на благо ближним. Таким образом мы созидаем Царство Христа и являем славу Божью 28 .

[153] 19 мая

Истинная религия содействует здоровью

Пути ее [мудрости] - пути приятные, и все стези ее - мирные ( Притч. 3:17 ).

Этот мир состоит не только из страданий и скорбей. "Бог есть любовь" - написано на каждой распускающейся почке, на лепестках каждого цветочка, на каждом стебельке травы. Хотя из-за проклятия греха на земле немало шипов и колючек, но и на колючем стебле цветут цветы, а шипы скрыты розами. Вся природа свидетельствует о нежной отцовской заботе нашего Бога и Его желании сделать Своих детей счастливыми. Его запреты и установления даны не только как выражение Его власти - во всем, что Он делает, сквозит забота о благосостоянии Его детей. Он не требует от них, чтобы они отказались от того, что содействует их благу.

Господствующее в некоторых слоях общества мнение, что религия не способствует здоровью и счастью в этой жизни, является самым вредным заблуждением. Писание говорит: "Страх Господень ведет к жизни, и кто имеет его , всегда будет доволен, и зло не постигнет его" ( Притч. 19:23 ). "Хочет ли человек жить и любит ли долгоденствие, чтобы видеть благо? Удерживай язык свой от зла и уста свои от коварных слов. Уклоняйся от зла и делай добро; ищи мира и следуй за ним" ( Пс. 33:13-15 ). Слова мудрости - "жизнь для того, кто нашел их, и здравие для всего тела его" ( Притч. 4:22 ).

Истинная религия приводит человека в согласие с Божественными законами - в физическом, умственном и нравственном отношении. Она учит самообладанию, спокойствию, воздержанию. Религия облагораживает разум, воспитывает вкус и освящает рассудок. Она делает душу причастницей небесной чистоты. Вера в Божью любовь и во всесильное Провидение облегчает бремя забот и тревог. Она наполняет сердце радостью и удовлетворением во дни счастья и горя. Религия непосредственно способствует улучшению здоровья, продлению жизни и увеличивает наслаждение всеми ее благословениями. Она открывает душе неистощимый источник счастья. Пусть те, кто еще не встал на сторону Христа, поймут, что Он предлагает гораздо больше, чем они могут пожелать...

Между разумом и телом существует теснейшая связь, и, для того чтобы достичь высокого уровня нравственного и умственного развития, мы должны соблюдать законы, управляющие нашим физическим естеством. Для того чтобы сформировать сильный, уравновешенный характер, как умственные, так и физические силы должны упражняться и развиваться . Может ли быть более важное занятие для юношества, чем изучение чудесного организма, вверенного нам Богом, и законов, позволяющих сохранить его в здоровом состоянии? 29

[154] 20 мая

Мы должны ценить дивные Божьи дела

Славлю Тебя, потому что я дивно устроен. Дивны дела Твои, и душа моя вполне сознает это ( Пс. 138:14 ).

Каждая способность, данная нам Богом, должна быть использована в самом мудром и высоком служении Богу. Господь вывел Свой народ из мира не только для того, чтобы приготовить его для чистых и святых небес, но чтобы благодаря мудрости, которую Он даст Своим людям, они стали соработниками у Бога и готовили других людей устоять в день Божий.

Был дан великий свет относительно санитарной реформы, но в этом вопросе очень важно быть откровенным и защищать его с мудростью. Мы были свидетелями того, что многие из нас представляли реформу в этой области таким образом, что у людей, вроде бы уже приготовившихся ее принять, складывалось нехорошее впечатление. В Библии весьма много мудрых советов, в ней уделяется внимание даже еде и питию. Самое высокое преимущество, которым может наслаждаться человек, - это приобщение к Божественной природе; вера же, связывающая нас с Богом тесными узами, так изменит наш разум и поведение, что мы станем одним целым со Христом . Следует остерегаться потворствования своим желаниям невоздержанностью в еде, иначе в результате ослабеет деятельность человеческого организма, повредится ум и тело. Человек - это искупленное Божье наследие.

Если мы стали причастниками Божественной природы, то будем жить в общении с нашим Создателем, ценить все Его творческие дела, которые побудили Давида воскликнуть: "Я дивно устроен". Мы перестанем считать органы нашего тела своей собственностью, словно бы мы их сами сотворили. Все способности, которыми Бог наделил человеческое тело, должны быть оценены... "Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии" ( 1 Кор. 6:20 ).

Мы не вправе неразумно обращаться со способностями нашего ума, души и тела. Невозможно злоупотреблять каким-либо органом человеческого тела и не понести наказания за нарушение законов природы. Библейская религия, воплощенная в практической жизни, обеспечивает высшую культуру интеллекта.

В Слове Божьем огромное значение придается воздержанию. Повинуясь Его Слову, мы можем подниматься в духовном отношении все выше и выше. Опасность невоздержанности подчеркнута особым образом. Во всем Писании показаны преимущества, получаемые посредством воздержания. К нам обращен голос Божий: "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный" ( Мф. 5:48 ).

Санитарная реформа, если к ней отнестись с мудростью, окажется вехой, откуда истине можно следовать с заметным успехом 30 .

[155] 21 мая

Сила для мысли и действий

Сблизься же с Ним, и будешь спокоен; чрез это придет к тебе добро ( Иов 22:21 ).

Закон любви призывает нас посвятить себя на служение Богу и ближним. Это служение, являясь благословением для окружающих, приносит величайшее благословение нам самим. В основе правильного развития человека лежит бескорыстие. Бескорыстие - залог высочайшей культуры развития всех наших способностей. Только так мы все больше приобщаемся к Божественной природе, готовимся к небесному жительству и принимаем небо в наши сердца.

Бог - источник истинных знаний, и первой целью нашего воспитания является стремление к тому, чтобы Он открыл нам Самого Себя. Адам и Ева непосредственно общались с Богом и знали Его по Его делам. Все, сотворенное в своем первоначальном совершенстве, было выражением замысла Божьего. Для Адама и Евы природа изобиловала Божественной мудростью. Но, совершив преступление, грешник уже не мог познавать Бога путем непосредственного общения и, в значительной степени, посредством Его дел.

Сегодня оскверненная грехом земля лишь смутно отражает славу Творца. Однако важно то, что Его наглядные уроки еще до конца не изглажены. На каждой странице грандиозного собрания Его творческих трудов мы по-прежнему видим Божественный почерк. Природа все еще вещает о своем Создателе, хотя эти откровения отрывочны и несовершенны. Наше греховное состояние, ничтожные силы и ограниченное видение не могут все объяснить правильно. Мы нуждаемся в более полном откровении, которое Бог дает нам в Своем написанном Слове.

Священное Писание - совершенный образец истины... Каждый человек, сотворенный по образу Божьему, наделен дарованиями, схожими со свойствами Создателя, - индивидуальностью, способностью думать и действовать. Люди, развивающие эти свои таланты, могут нести ответственность, быть лидерами и оказывать влияние на ближних…

Учащиеся должны направлять взоры к источникам истины, к обширным просторам, открывающимся для исследований в природе и в Божественном откровении. Пусть они помнят о своем долге и предназначении, тогда их ум будет постоянно развиваться и укрепляться… Вместо того чтобы предаваться легкомысленным увлечениям и пагубным страстям, каждое желание и каждое побуждение следует приводить в соответствие с великими принципами правды. Все больше и больше размышляя над совершенством характера своего Спасителя, человеческий ум обновляется, а душа преобразуется по образу Божьему.

Выше самых высоких человеческих устремлений стоит Божий идеал, определенный Им для Его детей. Благочестие, богоподобие - вот цель, к которой следует стремиться 31 .

[156] 22 мая

Мы обретаем вечную мудрость

Дай наставление мудрому, и он будет еще мудрее; научи правдивого, и он приумножит знание ( Притч. 9:9 ).

Попадая под такое благотворное влияние Духа, наши сердца становятся способными все больше проникаться Его силою, и это позволяет нам все лучше выполнять нашу работу. В нас пробуждаются дремавшие дотоле силы, и невостребованные способности обретают новую жизнь.

Скромный работник, с послушанием откликающийся на призыв Бога, может быть уверен в получении Божественной помощи. Взять на себя такую великую и святую ответственность - уже само по себе означает возвышение характера. Подобная ответственность приводит в действие самые высокие умственные и духовные силы, укрепляет и очищает разум и сердце. Удивительно, сколько сил обретает даже слабый человек через веру в могущество Бога, сколь решительными становятся его усилия, сколь обильные и значительные результаты они приносят.

Тот, кто начинает с самых малых познаний и по своей скромности говорит лишь о том, что действительно знает, стремясь в то же время познать большее, обнаружит в своем распоряжении необозримые небесные сокровища, ожидающие его. Чем больше будет он стремиться отдавать излившийся на него свет, тем больше света будет ему дано вновь и вновь. Чем усерднее мы объясняем Слово Божье другим, тем яснее оно становится для нас. Чем больше мы делимся нашими познаниями и чем активнее эксплуатируем свои способности в святой работе здесь на земле, среди людей, тем больше знаний и сил мы получим.

Каждое наше усилие ради Христа приводит к благословению нас самих. Используя все наши возможности для утверждения Его славы, мы постоянно убеждаемся, что Он всегда дает нам еще больше. Когда мы стремимся привлечь других ко Христу, возлагая на себя заботу о душах в своих молитвах, наши собственные сердца начинают биться сильнее под влиянием Божьей благодати; наши собственные чувства начинают пылать Божественной страстью; вся наша христианская жизнь приобретает большую реальность, становясь более ревностной, более молитвенной.

Достоинство человека определяется на небесах сообразно со способностью его сердца познавать Бога. Это познание является источником, из которого проистекает вся наша сила. Бог создал человека таким, чтобы каждая его способность могла быть отражением Божественного разума; и Он все время стремится к тому, чтобы привести человеческий разум в согласие с Божественным. Он предлагает благословенную возможность сотрудничать со Христом в раскрытии перед миром Его благодати, чтобы мы могли в этой святой работе умножить наше познание небесного.

Взирая на Иисуса, мы обретаем более яркое и определенное видение Бога, и созерцание этого изменяет нас. Естественной нашей потребностью теперь становятся доброта, любовь к нашим ближним. В нас развиваются черты личности, созвучные характеру Божества. Возрастая в Его подобие, мы развиваем свою способность познавать Бога. Наши взаимоотношения с небесным миром становятся все более и более глубокими, плодотворными, и наша сила воспринимать богатства познания и бездну мудрости постоянно увеличивается 32 .

[157] 23 мая

Истинные критерии христианской добропорядочности

Но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: "будьте святы, потому что Я свят" ( 1 Петр. 1:15, 16 ).

Божья цель заключается в том, чтобы весь Его народ всю свою жизнь стремился к совершенствованию и чтобы устремления Его детей находились под водительством и контролем христианского принципа и правильного опыта. Но многие люди не понимают истинной цели жизни и под влиянием вынашиваемых заблуждений жертвуют всем, что есть в жизни действительно ценного. Настоящий человек - тот, кто ради блага ближних готов жертвовать своими интересами и кто, служа их счастью, забывает о себе.

Интеллект - это более ценный капитал, чем богатство или физическая сила. Если он освящен и контролируем Духом Божьим, то может оказывать могущественное влияние на делание добра. Однако один только интеллект не в состоянии сформировать человека, соответствующего Божественному идеалу. Даже великий, но служащий пороку интеллект становится проклятием для владеющего им и для всех, окружающих его.

Претензия человека на истинную мужественность определяется тем, как он использует способности, дарованные ему Богом. Лорд Байрон имел редкие интеллектуальные дарования, но не был настоящим человеком в соответствии с Божьим идеалом... Этот поэт был одним из выдающихся людей в мире, но Господь признавал в нем лишь человека, злоупотребившего талантами, данными ему. Многие из тех, кого Бог наделил гигантским умом и кого мир называл великими людьми, встали под знамя сатаны и использовали Божьи дары для извращения истины и гибели душ ...

Полной противоположностью является жизнь Мартина Лютера. Он родился не принцем и не носил царской короны. Из монастырской кельи раздавался его голос и чувствовалось его влияние. Он имел щедрое, великодушное сердце и могучий интеллект, и его способности были направлены на благо человечества. Лютер смело отстаивал истину и противостоял нападкам мира ради своих ближних.

Истинным благословением для людей является духовная жизнь. Если человек находится в гармонии с Богом, он полностью зависит от Его силы. "Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный". Делом всей нашей жизни должно быть постоянное движение вперед к совершенству христианского характера, постоянное сообразование с волей Божьей; необходимо помнить, что усилия, которые мы начали прилагать на земле, надо развивать на протяжении всей вечности. Бог поставил перед человеческой семьей возвышенный идеал, и тот, кто не уронил достоинства данной ему Богом мужественности, будет не только содействовать счастью его ближних в этой жизни, но поможет им заслужить награду в жизни грядущей 33 .

[158] 24 мая

Мудрость, постигающая Божью цель

Начало мудрости - страх Господень, и познание Святого - разум ( Притч. 9:10 ).

Разнообразные способности разума, души и тела Бог даровал человеку для того, чтобы он всеми возможными силами стремился достичь высочайшей степени совершенства. Но тут не должно быть места эгоизму или чувству исключительности, ибо характером Бога, Чье подобие мы должны восстановить в себе, является любовь и благожелательность. Каждое дарование, свойство характера, которыми Творец одарил нас, должны служить умножению Его славы и духовному росту наших ближних, - только такое применение окажется самым чистым, благородным и счастливым.

Если бы этому важному принципу уделялось должное внимание, тогда произошла бы коренная перемена некоторых обычных учебных методов. Вместо того чтобы идти к достижению намеченной цели, воздействуя на гордость и честолюбие, вместо того чтобы разжигать дух соперничества, учителям бы следовало стремиться пробудить в душе человека любовь к добру, истине и красоте, пробудить желание совершенства. Учащийся должен стремиться развивать в себе Божьи дары не для того, чтобы превзойти других, но чтобы осуществить намерение Творца и уподобиться Ему. Вместо того чтобы направлять разум только к земным идеалам, вместо того чтобы руководствоваться желанием к самовозвышению, что само по себе мелко и ничтожно, мы должны устремлять все силы к Творцу, чтобы познать Его и уподобиться Ему...

Формирование характера является великой работой всей жизни, а познание Бога есть основа всякого истинного воспитания... Закон Божий является отражением сущности Господа. Поэтому псалмопевец говорит: "Все заповеди Твои праведны", "повелениями Твоими я вразумлен" ( Пс. 118:172, 104 ). Бог открыл нам Себя в Своем Слове и делах творения. Книга, написанная по вдохновению Святого Духа, и книга природы помогут нам познавать Бога.

Интеллектуальная деятельность характеризуется тем, что уровень развития человека постепенно достигает уровня тех предметов, над которыми тот более всего размышляет. Если наш разум занят простыми обыденными вещами, он постепенно мельчает и слабеет. Если человек никогда не трудится над разрешением каких-либо трудных задач, спустя некоторое время его развитие совсем прекращается. В этом отношении Библия как учебное пособие не знает себе равных. В Слове Божьем разум находит для себя пищу для глубочайшего размышления и самых возвышенных устремлений. Библия содержит в себе самые назидательные истории, когда-либо известные людям. Она берет начало от истоков вечной истины, и Божественная рука оберегает ее чистоту на протяжении всех веков 34 .

[159] 25 мая

Просвещенные, чтобы излучать полное сияние

Итак познаем, будем стремиться познать Господа; как утренняя заря - явление Его ( Ос. 6:3 ).

Мы живем среди опасностей последних дней, поэтому нам необходимо очиститься от всякого осквернения и облечься в одежды Христовой праведности. Дело Божье надо неуклонно двигать вперед. Мы должны покорить Христу свое тело, свою душу, свой дух. Если мы не сделаем этого, то здоровье нашего тела и нашей души подвергнется опасности.

Бог желает, чтобы Его труженики ежедневно учились рассуждать логически, используя причинно-следственную связь и делая мудрые, безопасные выводы. Он желает, чтобы мы укрепляли нашу память. Мы не можем позволить себе ошибаться. Мы как малые дети должны сидеть у ног Христа, учась у Него трудиться успешно. Мы обязаны просить Бога даровать нам здравое суждение и свет, чтобы передавать его другим людям. Мы нуждаемся в познании, которое является плодом нашего опыта. Ни одного дня не может пройти без приобретения новых познаний. Стремясь к новым высотам, нам следует неутомимо трудиться.

Самое высокое образование заключается в постоянном, день за днем, развитии нашего ума. Конец каждого дня должен застать нас марширующими к награде победителя. Наше восприятие день ото дня должно становиться все более зрелым. День за днем мы обязаны принимать решения, которые принесут обильную награду в этой жизни и жизни грядущей. Ежедневно взирая на Иисуса, вместо того чтобы взирать на наши дела, мы будем решительно двигаться вперед.

Конец всего близок. Сделанное нами не должно стать последней точкой в нашей работе. Вождь нашего спасения говорит: "Двигайтесь вперед. Приближается ночь, когда никто не сможет делать". Нам нужно постоянно стремиться к наивысшей полезности. Наша жизнь должна постоянно находиться под водительством Христа. Наши светильники должны круглые сутки ярко гореть.

Молитва - это предназначенное Небом средство достижения успеха. Призывы, просьбы, петиции во взаимоотношениях между народами побуждают людей к определенным действиям и играют определенную роль в делах человечества. Но молитва движет небесами. Только сила, дарованная в ответ на молитву, умудрит людей небесной мудростью и сделает их способными трудиться в единстве Духа, связанными узами мира. Молитва, вера, доверие Богу вызывает Божественную силу, которая ставит человеческие измышления на подобающее им место - делает их ничем...

Путь человека, который позволяет Богу просветить его, все время светлеет, подобно тому как сумерки утренней зари постепенно превращаются в полдневное сияние 35 .

[160] 26 мая

Наслаждаясь настоящими удовольствиями жизни

Я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего ( Пс. 41:12 ).

Мудрец говорит, что "пути ее [мудрости] - пути приятные, и все стези ее - мирные". Многие люди убеждены, что верить в Бога якобы вредно для здоровья и вера бесполезна, поскольку она не приносит материального благополучия. Но идущие путем мудрости и святости найдут, что "благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей". Такие люди наслаждаются реальными ценностями жизни, их не беспокоят напрасные сожаления о бесполезно потраченных часах, уныние или депрессия, как это часто случается у мирских людей после возбуждающих развлечений.

Верно и то, что многие, называющие себя христианами, имеют больное воображение и неправильно представляет себе библейскую религию. Они всегда живут во тьме. Они считают добродетелью жаловаться на упадок духа, великие опасности, острые конфликты. Их жизнь не соответствует словам Спасителя: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". На всех людей возложена обязанность ходить во свете, воспитывать в себе привычку быть бодрыми, чтобы отражать свет, но отнюдь не уныние и мрак.

Благочестие не противоречит законам здоровья, напротив, оно находится в гармонии с ними. Если бы люди были послушны Закону Десяти Заповедей, они осуществляли бы в своей жизни принципы этих Божественных предписаний, и тогда наш мир не попал бы под проклятие болезней, нынче наводнивших его. Люди уверены, что легкие развлечения полезны, поскольку они-де могут развеять уныние. На самом же деле человек развлекается какое-то короткое время, но после развлечения приходит спокойное размышление и осмысление. Совесть начинает возвышать свой голос, предупреждая: "Это не путь для обретения здоровья и счастья".

Существует много забав, возбуждающих ум, но после них неминуемо наступает депрессия. Существуют разные виды невинных и полезных для здоровья развлечений, но полезный труд, сопряженный с физическими упражнениями, часто оказывается более благотворным: он укрепит мускулы, улучшит кровообращение и будет служить могущественным средством восстановления здоровья.

"Хочет ли человек жить и любит ли долгоденствие, чтобы видеть благо?.. Взывают праведные , и Господь слышит, и от всех скорбей их избавляет их" 36 .

[161] 27 мая

Прямой путь к здоровью

Очи Господа обращены на праведников, и уши Его - к воплю их ( Пс. 33:16 ).

Сознание того, что ты поступаешь правильно, является лучшим средством излечения больного тела и ума. В этом случае Бог посылает Свое особое благословение - здоровье и силу. Человек спокойный, нашедший удовлетворение в Боге, стоит на прямом пути к здоровью. Понимание же того, что Бог видит нас и слышит наши молитвы, действительно дает удовлетворение. Знать, что мы имеем Друга, Который никогда не подведет и Которому мы можем поведать все тайны нашей души, - это счастье, и его невозможно выразить словами. Люди, чьи нравственные силы омрачены болезнью, неправильно представляют себе христианскую жизнь или красоту святости. Они слишком часто либо охвачены пламенем фанатизма, либо погружены в воды холодного равнодушия, флегматичности и уныния.

Кто не признает за собой духовной обязанности дисциплинировать свой ум размышлением над ободряющими истинами, те в конце концов впадут в две крайности: они попробуют поднимать себе настроение, бросаясь в водоворот возбуждающих развлечений, занимаясь пустыми разговорами, смехом, шутками, или погрузятся в депрессию из-за больших испытаний и борьбы, которая происходит в их сердце и которую, по их мнению, испытали или могут понять только немногие... Подходящее занятие и правильное использование всех их способностей удалит подобные мысли...

Если эти люди сосредоточат свои мысли на темах, не имеющих ничего общего с их состоянием, они еще могут быть полезными...

Подавленные чувства очень часто являются результатом того, что у человека слишком много свободного времени. Руки и ум должны быть заняты полезным трудом, облегчающим бремя близких, и люди болеющие, но занятые делом, смогут помочь самим себе...

Нельзя постоянно размышлять о своих болячках. Умственные способности должны быть направлены на то, чтобы придумать, как сделать счастливее и лучше своих близких и друзей. "Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира" ( Иак. 1:27 ).

Истинная религия облагораживает ум, совершенствует вкус, освящает суждение и делает ее последователя причастником небесной чистоты и святости. Она приближает ангелов и все более освобождает нас от духа и влияния мира. Подлинная религия является частью всех жизненных поступков и взаимоотношений, наделяет нас здравомыслием и в итоге - счастьем и миром 37 .

[162] 28 мая

Культура ума, приобретенная благодаря изучению Библии

И с уменьем внутренности его наполняются всяким драгоценным и прекрасным имуществом ( Притч. 24:4 ).

Именно сознательное соблюдение Закона Божьего дает силу, столь необходимую для ума и души, а также для тела. В гармонии с этим Законом Бог в Своем Слове предлагает разные способы умственного и духовного развития.

В Библии содержатся все принципы, которым необходимо следовать, чтобы приспособиться к этой жизни и к жизни вечной. Божьи принципы могут быть поняты всеми. Кто понимает значение Библии, тот в каждом ее абзаце найдет драгоценную мысль. Всесторонне постичь Библию невозможно редким или отрывочным ее изучением. Великие истины представлены в ней так, что невдумчивый или легкомысленный читатель не сумеет выявить их глубину. Многие ее сокровища сокрыты, и понять их можно только благодаря усердным исследованиям и постоянным усилиям. Истины, объединяющие одинаковые темы, нужно исследовать и обобщать "тут немного и там немного" ( Ис. 28:10 ). Тогда удастся понять их абсолютное соответствие друг другу. Все Евангелия взаимно дополняют одно другое, каждое пророчество объясняет остальные пророчества, каждая истина раскрывает новую истину. Евангелие открывает нам типы иудейского жизненного уклада. Каждый принцип в Слове Божьем имеет свое место, каждый факт - свое значение. И эта законченная структура по своему замыслу и исполнению свидетельствует о своем Авторе. Никакой другой ум, кроме Безграничного Разума, не мог задумать и придать совершенную форму подобному откровению.

Ведя исследования в различных областях науки, изучая их взаимосвязь, самые образованные умы действуют непрерывно. Никто не может развивать науку, не упражняя свои умственные способности.

Ценность изучения Библии состоит не только в возможности ее исследования и обобщения. Необходимо умственное напряжение, дабы уяснить пройденные темы. Ум, занятый только повседневной суетой, - это карликовый и ослабленный ум. Если человек не тренирует свои мыслительные способности, чтобы понять грандиозные и далеко идущие истины, то он спустя некоторое время перестанет прогрессировать. Ничто не может быть большей гарантией от умственной деградации и стимулом к развитию, чем изучение Слова Божьего.

Как средство развития мышления Библия является эффективней любой другой книги или всех книг, вместе взятых... Никакое другое занятие не может дать столько мыслительной энергии, сколько дает изучение изумительных истин Божественного откровения. Разум, соприкасающийся с мыслями Вечносущего, не может не расширяться и не укрепляться 38 .

[163] 29 мая

Цель постоянного развития

Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни ( Притч. 4:23 ).

По-настоящему ревностных людей в нашем мире мало, но они ему очень нужны. Энергичный человек оказывает на окружающих далеко идущее влияние. Он имеет притягательную силу. В его работе встречаются препятствия, но, имея сильную внутреннюю энергию, он не поддается им, не падает духом, напротив, успешно преодолевает все барьеры...

На его пути встречаются всякого рода препоны, но все, покорившиеся водительству Господа, должны быть готовы к разочарованиям, препятствиям и потерям. Однако дух истинного героизма поможет им преодолеть их. Многие люди сильно преувеличивают кажущиеся трудности, а затем начинают жалеть себя и отчаиваться. Таковые нуждаются в полном изменении своего характера. Им нужно самодисциплинироваться, чтобы приложить усилия и победить все незрелые чувства. Им следует понимать, что жизнь нельзя тратить на пустяки. Пусть они примут решение сделать что-то полезное, а затем воплощают задуманное в жизнь.

Многие люди принимают хорошие планы, они каждый день собираются что-то сделать, но никак не движутся к цели. Все их решения - только слова. Во многих случаях, если бы они были энергичнее и делали хоть что-то, несмотря на препятствия, их здоровье было бы гораздо лучше.

Всем надо иметь цель в жизни. Чресла ума должны быть препоясаны, а мысли приучены идти в определенном направлении, точно так же, как стрелка компаса всегда показывает на север. Это направление должно быть правильным и соответствовать хорошо продуманным планам. Тогда каждый шаг будет шагом вперед. Не следует тратить время на реализацию смутных идей и неопределенных планов. Необходимо постоянно иметь в виду достойные намерения, а каждая мысль и всякое действие должны быть направлены на их осуществление. Будьте максимально целеустремленными в осуществлении всего намеченного.

Успех или неудача в этой жизни зависит от того, насколько человек дисциплинирует свои мысли. Если мысли контролируемы Богом, как это и должно быть, они будут направлены на предметы, побуждающие к еще большему посвящению. Если правильны мысли, будут правильны и слова.

Полдневный период жизни может быть более зрелым и продуктивным в смысле принесения плода, чем утренние часы. Жизнь должна становиться все более полнокровной и яркой, пока не наступит ее закат... До конца сохраняйте свое сердце и ум молодыми, постоянно занимаясь их упражнением...

Библия - это лучшая в мире Книга для интеллектуального развития. Величественные темы, представленные в ней, Божественная простота их изложения, свет, который она проливает на небесные тайны, - все способствует быстрому и твердому усвоению ее истин 39 .

[164] 30 мая

Христиане, идущие вперед

А обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины ( Еф. 4:23, 24 ).

Вредные привычки следует побеждать, а полезные - развивать. Под водительством самого великого Учителя, когда-либо приходившего в мир, христиане должны идти вперед к совершенству. Такова Божья заповедь, и никто не вправе говорить: я на подобное не способен. Вместо этих слов христианин должен сказать: "Бог требует от меня совершенства, и Он даст мне силы одолеть все, что стоит преградой на пути к совершенству. Господь является источником всей мудрости и всей силы"...

Христиане обязаны быть носителями света и говорить всем, с кем они приходят в соприкосновение: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Они должны стать образцом благочестия, словом и делом открывая миру Христа. Их поступки должны быть копией поступков Спасителя. Таким образом христиане могут показать превосходство Христовых принципов над принципами мира. Им следует трудиться на более высоком уровне, чем это делают нехристиане. Они обязаны оказывать облагораживающее влияние на все аспекты жизни. Их чистота и полезность должны стать источником просвещения для остальных людей.

Идеалы мира соответствуют наклонностям неосвященных сердец, но они никак не годятся для тех, кто любит Христа. Искупитель избрал их из мира и оставил им в качестве идеала Свою безгрешную жизнь. Он хочет, чтобы они поднялись выше заурядных слов и дел. "Препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа... по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: “Будьте святы, потому что Я свят”".

Этим словам следует верить и воплощать их в жизнь. Христиане обязаны стоять выше других в мудрости, знании и мастерстве, поскольку они верят в Бога и Его силу. Господь желает, чтобы они достигли самой высокой ступеньки лестницы, ради Его прославления. У Него есть сокровищница мудрости, из которой христиане могут черпать...

Истинный христианин обретает опыт, приносящий святость. Свет истины озаряет его разумение. Сияние любви к Искупителю рассеивает тучи, нависающие преградой между его душой и Богом. Воля Божья, чистая возвышенная, освященная, становится его волей. На лице христианина виден свет небес. Его тело является достойным храмом для пребывания в нем Святого Духа. Святость украшает его характер. Бог может общаться с Ним, потому что душа и тело христианина находятся в гармонии с принципами Неба 40 .

[165] 31 мая

Храм Божий

Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего ( 2 Кор. 5:15 ).

Человек - это Божье произведение искусства, Его шедевр, сотворенный для высокой и святой цели, и на каждой части человеческой скинии Он желает написать Свой Закон. Все нервы, мускулы, всякое умственное и физическое дарование следует хранить в чистоте.

Бог желает, чтобы тело оставалось храмом Его Духа. Как велика ответственность, покоящаяся на каждой душе. Если мы оскверняем наши тела, то причиняем вред не только себе, но и своим ближним...

Христос умер, дабы в людях был восстановлен образ Божий, чтобы они стали причастниками Божественного естества, избегнув господствующего в мире растления похотью. Мы не имеем права использовать способности нашей природы для удовлетворения эгоизма, ибо все наши силы принадлежат Богу и должны быть использованы для Его славы...

Человеческое тело, которое является жилищем Бога, требует тщательного и внимательного ухода. Мы можем воскликнуть вместе с Давидом: "Я дивно устроен". Божье произведение необходимо тщательно хранить, чтобы небесная Вселенная и восставшее человечество видели, что люди являются храмом живого Бога.

Совершенство характера, которого требует Бог, - это соответствие всего человеческого существа храму Святого Духа. Господь требует служения всего существа. Он желает, чтобы люди стали всем, чем, по Его намерению, они могут быть. Недостаточно использовать лишь отдельные части человеческого тела. Должен быть запущен весь механизм, иначе служение будет недостаточным...

Физическую жизнь необходимо тщательно регулировать, развивать, чтобы Божественная природа открылась через людей во всей ее полноте. Бог ожидает, что люди будут правильно использовать во славу Его интеллект, дарованный Им, и все силы разума. Совесть должна занять достойное, подобающее ей место, для чего она, собственно, и предназначена. Умственные и физические способности, а также наши привязанности должны быть развиты до самого высокого уровня. Так Христос открывается миру...

Приятно ли Богу видеть, что какие-то органы тела, данные Им человеку, находятся в пренебрежении, что ими злоупотребляют или лишают их здоровья и силы, которые они могли бы иметь? Развивайте дар веры. Будьте мужественны и побеждайте всякую привычку, разрушающую храм души. Мы полностью зависимы от Бога, и наша вера укрепляется ее проявлением, хотя нам и не дано видеть Божью цель в Его методах обращения с нами или последствиях этого обращения. Вера указывает на будущее, полагаясь исключительно на силу, которая может сделать нас совершенными в Нем 41 .

ИЮНЬ

[166] 1 июня

Едем, первый дом

Создал Господь Бог... жену, и привел ее к человеку... Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть ( Быт. 2:22-24 ).

Бог праздновал первый брак. Таким образом, семейный очаг также создан Творцом Вселенной. Брак является одним из первых даров, преподнесенных человеку Богом. Он был одним из тех двух установлений, которые Адам вынес за врата рая после падения. Когда в браке руководствуются Божественными принципами и повинуются им, тогда он служит благословением и помогает беречь нравственную чистоту и счастье человеческого рода. Такой брак удовлетворяет общественные запросы и возвышает человека физически, умственно и нравственно...

Место, где жили наши прародители, должно было служить образцом для других, если бы их дети расселились на земле. Та первая родина, украшенная Самим Господом, вовсе не походила на великолепный дворец. Люди в своей гордости восторгаются роскошными и грандиозными сооружениями, хвалятся произведениями рук своих. Но Бог поселил Адама в саду. Это был его дом... Все, что окружало святую чету, являлось наставлением, поучительность которого не утрачена и поныне: истинное счастье не в потворстве гордости и стремлении к роскоши, а в общении с Богом посредством Его творения. Если бы люди обращали меньше внимания на все искусственное и развивали у себя больше простоты, тогда образ их жизни более соответствовал бы первоначальному плану Божьему. Гордость и честолюбие ненасытны, но истинно мудрые найдут подлинное, наивысшее удовольствие в источниках радости, которые Бог сделал доступными для всех.

Жители Едема должны были ухаживать за садом, "возделывать и хранить его". Их занятия были не утомительны, но приятны и укрепляющи. Бог предназначил труд быть благословением для человека, дающим пищу уму, укрепляющим тело и развивающим способности. Умственный и физический труд для Адама был наивысшей радостью в его святой жизни... В раю святая чета жила, как живут дети под чутким попечением Отца, но в то же время они неустанно постигали премудрость Творца... Порядок и гармония творения говорили им о Его безграничной мудрости и могуществе. Они постоянно открывали в природе все новую и новую красоту, которая наполняла их сердца еще более глубокой любовью, побуждая снова и снова благодарить Создателя.

Останься они верны Божественному закону, их способность познавать, радоваться, любить постоянно возрастала бы. Они приобретали бы новые сокровища знаний, открывали бы новые источники счастья и получали бы все более ясные понятия о неизмеримой, неисчерпаемой любви Божьей 1 .

[167] 2 июня

Влияние христианской семьи

Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни ( Ин. 8:12 ).

Наше время, наша сила и энергия принадлежат Богу, и если они посвящены Ему на служение, наш свет не перестанет сиять. В первую очередь и сильнее всего он повлияет на членов наших семей и на тех, кто рядом с нами. Но наш свет будет распространяться и вне дома и будет светить всему миру. Для многих он станет благоуханием жизни в жизнь, но найдутся и такие люди, которые откажутся видеть свет и ходить в нем. О них Спаситель сказал: "Суд же состоит в том, что свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы". Таковые находятся в опасном положении, но их отказ воспринимать свет никого из нас не освобождает от обязанности светить.

Вообразите, что какой-то капитан пренебрег предостерегающим светом маяка, и корабль разбился о скалы, а хранитель маяка погасил бы огонь и сказал: "Ну раз так, то я больше не буду обслуживать этот маяк, к каким бы последствиям мое решение ни привело". Но он так не поступает. Всю ночь хранитель поддерживает свет маяка, посылающего лучи далеко во тьму, чтобы каждый капитан получил предостережение об опасных скалах и мелях. Если бы какой-нибудь корабль потерпел крушение по вине маяка, то телеграф мгновенно по всему миру разнес бы весть, что в такую-то ночь в таком-то месте корабль разбился о скалы, потому что маяк не светил. Но если корабли разбиваются из-за невнимательности рулевых, то в этом нет вины хранителя маяка. Рулевые получили предупреждение, но не обратили на него внимания.

А что если свет погаснет в доме? Тогда каждый его обитатель окажется во тьме, и последствия будут такими же трагическими, как и в случае, если погаснет свет маяка. Окружающие смотрят на вас, дорогие христиане, стараясь разобраться, поглощены ли вы заботами этой жизни, или готовитесь к будущей, нетленной жизни. Они наблюдают, каково влияние вашей жизни и являетесь ли вы истинными миссионерами в семье, готовящими своих детей к небу.

Первая обязанность христианина - его дом. Отцы и матери, на вас возложена великая ответственность. Вы готовите ваших детей либо к жизни, либо к смерти. Вы готовите их либо к жизни только на этой земле, жизни самоудовлетворения, либо к нетленной жизни, чтобы славить Бога вовек. К чему же вы их готовите? Задача всей вашей жизни заключается в том, чтобы каждое дитя, доверенное вам Богом, приобрело Божественное подобие 2 .

[168] 3 июня

Аргумент, на который ничего не могут возразить неверующие

Доколе свет с вами, веруйте в свет, да будете сынами света ( Ин. 12:36 ).

Хорошо организованная христианская семья - это аргумент, на который ничего не может возразить неверующий. Ему не к чему придраться. И дети в такой семье готовы во всеоружии встретить мудрствования неверия. Они приняли Библию как фундамент их веры, стоят на этом твердом основании так уверенно, так что их не унесет надвигающийся поток скептицизма.

Христос сказал: "Вы - свет мира". Он дал нам на хранение разнообразные таланты. Что мы делаем с вверенными нам Его дарами? Позволяем ли мы нашему свету сиять, используем ли наши дары для Его славы и для пользы наших ближних, или мы тратим их на удовлетворение наших собственных эгоистичных интересов? Многие используют данное им эгоистично. Они, кажется, не осознают, что всех нас ожидает суд Божий и вскоре мы должны будем дать отчет за использование данных нам Богом возможностей для совершения добра. Но как эгоисты оправдаются в великий день за то, что не использовали в деле Божьем свое мастерство, образование, почему не были настойчивы и усердны в Его деле?

Если мы хотим хранить наши светильники горящими, то нам нужна Божественная помощь. Иисус умер, чтобы предоставить нам эту помощь. Он приглашает: "Разве прибегнет к защите Моей, и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною". Крепко держитесь за руку Безграничной Силы, тогда Он станет драгоценным для вашей души и все небо окажется в вашем распоряжении. "Если же ходим во свете, подобно как Он во свете", то будем иметь общение со святыми ангелами. Иисусу, великому иерею, было сказано: "Так говорит Господь Саваоф: если ты будешь ходить по Моим путям и если будешь на страже Моей... Я дам тебе ходить между сими стоящими здесь". А кто "сии стоящие"? Это ангелы Божьи. Иисус должен был доверять Богу каждый день, и тогда ангелы ходили с ним, а сила Божья покоилась на Нем во всех Его трудах.

Дорогие друзья-христиане, отцы и матери, не позволяйте тускнеть вашему свету, слабеть вашему сердцу и утомляться рукам. Тогда ворота небесного города откроются перед вами, и вы с вашими детьми предстанете перед престолом, говоря: "Вот я и дети, которых дал мне Господь". И какая же это славная награда для верных - увидеть их детей увенчанными нетленной жизнью в прекрасном городе Божьем! 3

[169] 4 июня

Положитесь на Всемогущего

И да будет благоволение Господа Бога нашего на нас, и в деле рук наших споспешествуй нам, в деле рук наших споспешествуй ( Пс. 89:17 ).

Научите ваших детей контролировать свой нрав и развивать любящий, христоподобный дух. Так воспитывайте их, чтобы они любили служение Богу и получали больше удовольствия от посещении дома молитвы, чем от всякого рода развлечений. Научите их, что религия - это живой принцип. Если бы мне внушили, что религия - просто чувство, моя жизнь была бы бесполезной. Но я никогда не позволяю чувствам встать между небом и моей душой. Что бы я ни ощущала, я буду искать Бога в начале дня, в полдень и вечером, дабы черпать силу из живого Источника силы.

[Матери], разве данное вам время не должно быть посвящено развитию здравого ума и формированию достойного характера ваших детей? Не надо ли потратить его на то, чтобы в вере полагаться на Всемогущего, искать Его силы и мудрости, дабы приготовить ваших детей для Его Царства и обеспечить им жизнь, которая продлится столько, сколько будет стоять престол Иеговы?..

Возможно, мать работает день и ночь, в то время как ее дети ложатся спать без молитвы и поцелуя с пожеланием доброй ночи. Она не привязывает к себе их нежные сердца узами любви, ибо она "слишком занята"...

Некоторые люди удивляются, почему мы так много говорим о домашней религии и о детях. Подобные вопросы возникают из-за ужасного пренебрежения семейным долгом со стороны многих родителей. Как слуги Божьи родители несут ответственность за детей, вверенных их попечению. Зачастую дети вырастают без чувства благоговения, беззаботными, недуховными, неблагодарными, нечестивыми.

Если бы они были правильно обучены и воспитаны, то росли бы в учении и наставлении Господнем. Небесные ангелы присутствовали бы в ваших домах. Если бы вы были истинными домашними миссионерами... то приготовили бы из ваших детей хороших работников, и они стояли бы бок о бок с вами в деле Божьем.

Какое сильное впечатление оказывает на общество семья, соединенная трудом и служением для Господа. Такая семья является красноречивым свидетельством в пользу реальности христианства. Окружающие видят, что в семье царит дух служения, который положительно влияет на детей, и что Бог Авраама с ними. И такое мощное влияние чувствуется вне дома и воздействует на других детей. Если в доме называющих себя христианами царит здоровая религиозная атмосфера, они в состоянии оказывать могущественное воздействие для добра. Они на самом деле будут "светом мира" 4 .

[170] 5 июня

Христос наделяет необходимыми благословенными качествами

Да будут сыновья наши, как разросшиеся растения в их молодости; дочери ваши - как искусно изваянные столпы в чертогах ( Пс. 143:12 ).

Первая и самая насущная обязанность матери перед Творцом - воспитать для Него детей, которых Он ей поручил... Как внимательно она должна следить за своими словами и поведением в присутствии этих маленьких учеников...

Матери, осознайте, что от вашего влияния и вашего примера зависит характер и судьба ваших детей. И, сознавая свою ответственность, развивайте уравновешенное мышление и чистоту намерений, проявляя только истинные, благородные, прекрасные черты.

Ваш сострадательный Искупитель наблюдает за вами с любовью и сочувствием, Он готов слышать ваши молитвы и посылать вам необходимую помощь, в которой вы нуждаетесь. Он знает бремя, лежащее на сердце каждой матери, Он является ее Другом в каждой критической ситуации. Его вечные руки поддерживают богобоязненную верную мать. Когда Он жил на земле, у Него тоже была мать, которая боролась с нуждой, имела много забот и затруднений, поэтому Он сочувствует каждой матери-христианке в ее заботах и переживаниях. Спаситель, Который предпринял долгий путь, чтобы успокоить сердце женщины, чья дочь была одержима злым духом, услышит молитву матери и благословит ее детей.

Возвративший вдове ее единственного сына, которого уже несли хоронить, и сегодня тронут горем каждой матери, потерявшей свое дитя. Христос, ливший слезы сочувствия над гробом Лазаря и вернувший Марфе и Марии их похороненного брата, простивший Марию Магдалину, помнивший Свою мать во время Своих страданий на Голгофском кресте, явившийся плачущим женщинам и пославший их с радостной вестью о Своем воскресении, - Он является лучшим Другом женщины сегодня и готов помочь ей во всех жизненных ситуациях.

Наш Спаситель, Который понимает борьбу, происходящую в наших сердцах, знает слабости нашей природы, сочувствует нашим немощам, прощает наши заблуждения и дарует нам благословенные качества характера, в которых мы нуждаемся более всего. Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, вера - вот элементы христианского характера. Эти драгоценные, благословенные черты являются плодом Святого Духа, христианским плодом и щитом. Когда перечисленные добродетели царствуют в доме, то сыновья уподобляются "разросшимся растениям в их молодости", а дочери будут, "как искусно изваянные столпы в чертогах". Эти небесные дарования не зависят от обстоятельств и от воли несовершенного человека. Ничто не дает более полного удовлетворения и радости, чем развитие христианского характера; нет более высокой цели для самых благородных стремлений 5 .

[171] 6 июня

Христос облегчает родительское бремя

Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня... и найдете покой душам вашим ( Мф. 11:28, 29 ).

Ни одно служение не идет в сравнение со служением матери. Она берется за свою работу, понимая, что должна воспитывать своих детей в учении и наставлении Господнем. Часто мать будет чувствовать, что тяжелое бремя выше ее сил, и как драгоценно преимущество в молитве отдать это бремя сострадательному Спасителю. Она может сложить свое бремя к Его ногам и найти в Его присутствии силу, которая поддержит ее и даст ей ободрение, надежду, мужество и мудрость в самые трудные часы жизни. Как отрадно для утомленной заботами матери сознавать, что она имеет мудрого и заботливого Друга во всех ее переживаниях. Если бы матери приходили ко Христу чаще и полнее доверяли Ему, их бремя стало бы легче, и они нашли бы покой своим душам.

Иисус любит детей. Но столь важная ответственность по воспитанию детей должна покоиться не только на матери... Отец обязан подкреплять и поддерживать мать в ее заботах ободряющим взглядом и добрым словом... и детям уделять достаточное время и внимание... Воспитание детей в соответствии с библейским идеалом потребует времени, постоянства и молитвы. Если другими делами в доме можно пренебречь, то к этому надо отнестись со всем вниманием.

Много раз в день мать призывает сначала один встревоженный голос, затем другой. В ответ она должна бежать и туда, и сюда. Слово одобрения на долгое время озарит сердце матери. Она может проливать много лучей света и радости на своих драгоценных малюток и может привязать своих дорогих деток так близко к сердцу, что ее присутствие станет для них самым радостным в мире.

Часто терпение матери подвергается испытанию малыми, но многочисленными трудностями, которые едва ли представляются достойными внимания... Она неоднократно забывает о себе, но тихая молитва к сострадательному Спасителю успокаивает ее нервы, и она обретает способность сохранять самообладание с достоинством и спокойствием. Мать говорит ровным голосом, хотя ей стоит немалых усилий сдерживать резкие слова и смирять гневные чувства, ибо, проявив их, она подорвет свое влияние, на восстановление которого потребуется время... Родители должны обращаться со своими детьми так, как они желают, чтобы Бог обращался с ними.

Наши дети - всего лишь юные члены Господней семьи, доверенные нам; мы обязаны воспитывать их с мудростью, терпением, дабы они сформировали христианский характер и приготовились служить благословением для ближних в этой жизни и наслаждаться жизнью грядущей 6 .

[172] 7 июня

Родители, которые учат послушанию

Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость ( Еф. 6:1 ).

Детей следует наставить в том, что их способности даны им для чести и славы Божьей. Поэтому они должны быть научены послушанию, ибо, только живя жизнью доброхотного послушания, дети могут совершать такое служение Богу, которого Он требует. Прежде чем ребенок обретет способность самостоятельно рассуждать, его надо научить повиновению. Необходимо вырабатывать эту привычку нежным, настойчивым усилием...

Детей надо постоянно убеждать, что истинное благоговение проявляется в послушании. Все повеления Бога имеют особое значение, и невозможно иначе проявлять благоговение, как угождать Ему через послушание, о котором Он говорит.

Мать - это царица в доме, а дети - ее подданные. Она должна с мудростью, с истинным материнским достоинством управлять своим домом... Доходчиво расскажите детям, чего вы от них требуете. Затем дайте им понять, что вашим словам необходимо повиноваться. Таким образом вы приучите их уважать Божьи заповеди, в которых ясно выражено, что можно делать, а что нельзя.

Немногие родители начинают рано учить своих детей послушанию. Обычно до двух- и трехлетнего возраста они боятся воспитывать ребенка, думая, что он слишком мал, чтобы научиться повиновению. Но все это время в маленьком существе все сильнее укрепляется его "я", и с каждым днем родителям все труднее осуществлять над ним контроль. В самом раннем возрасте дети в состоянии понять простые и ясные слова и могут научиться повиновению благодаря доброму и внимательному к ним отношению. Никогда не следует позволять им демонстрировать неуважение к родителям. Своеволие ни в коем случае нельзя оставлять без порицания. Для будущего блага ребенка он нуждается в воспитании добром, внимательном, но твердом...

Мудрые родители никогда не скажут своим детям: "Делай, что ты считаешь нужным; иди, куда хочешь, и делай, что хочешь", но потребуют: "Слушай наставление Господне". Необходимо настойчиво учить мудрым правилам и наставлениям, чтобы сохранить красоту домашнего очага...

Дети станут счастливыми при правильном воспитании и несчастными, если им позволить поступать по воле их неуправляемых эмоций. Настоящие детские добродетели - это скромность, послушание, внимательное отношение к наставлению, готовность поступать, как того требует долг...

Родители прежде всего должны окружать своих детей атмосферой бодрости, уважения и любви. Дом, в котором любовь проявляется во взглядах, словах и делах, является местом, где любят бывать ангелы 7 .

[173] 8 июня

Христос - сила для жены и матери

Встают дети и ублажают ее, - муж, и хвалит ее ( Притч. 31:28 ).

Верно, что колеса семейной машины не всегда катятся гладко. Многое подвергнется испытанию. Но хотя матери не ответственны за неподвластные им обстоятельства, бесполезно также отрицать, что обстоятельства сильно влияют на их повседневный труд. Матери виновны, когда позволяют обстоятельствам руководить ими, разрушать их принципы, а также когда они устают выполнять свое высокое призвание, изменяют ему или пренебрегают известной обязанностью.

Жена и мать, достойно преодолевающая трудности, перед которыми другие отступают из-за недостатка терпения и мужества, не только укрепляется для исполнения своего долга, но ее опыт в преодолении препятствий и искушений позволяет ей эффективно помогать другим и словом, и делом. Многие сестры, поступающие достойно при благоприятных обстоятельствах, совершенно меняются, когда встречают несчастья и испытания. Их характер портится пропорционально их переживаниям. Бог никогда не имел в виду, чтобы мы были игрушкой обстоятельств...

Истинная жена и мать будет нести свое бремя достойно и бодро, не думая, что дела, исполнять которые необходимо в хорошо организованной семье, унизительны для нее. Если она ищет у Бога силы и утешения и в Его мудрости и страхе стремится исполнять свой повседневный долг, она привяжет мужа к своему сердцу и увидит, как дети ее вырастают зрелыми, достойными людьми, имеющими запас нравственных сил, чтобы следовать примеру своей матери.

В этой жизни не бывает случайностей; жатва покажет, какие именно семена были посеяны...

Матери, вы формируете характер свой и своих чад. Ваш сострадательный Искупитель наблюдает за вами с любовью и сочувствием, готовый слышать ваши молитвы и посылать вам необходимую помощь, в которой вы нуждаетесь. Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, вера - вот элементы христианского характера. Эти драгоценные, благословенные черты являются плодом Святого Духа, христианским плодом и щитом. Нет более высокой цели для самых благородных стремлений и самых возвышенных мечтаний. Ничто не может дать более полного мира и удовлетворения.

Эти небесные приобретения не зависят ни от обстоятельств, ни от воли несовершенного человека. Наш Спаситель, Который понимает борьбу, происходящую в нашем сердце, знает слабости нашей природы, сочувствует нашим немощам, прощает наши заблуждения и дарует нам те благословенные качества характера, которых мы сильно желаем 8 .

[174] 9 июня

Отцы должны проводить время с детьми

И вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем ( Еф. 6:4 ).

Рассуждая о важности служения и миссии матери, мы не вправе не сказать о долге и ответственности мужа и отца в воспитании детей. Его усилия должны находиться в гармонии с трудами богобоязненной матери. Он обязан проявлять любовь и уважение к ней как к женщине, которую он выбрал, и как к матери его детей...

Отцам надо... быть ближе к своим детям, сопереживать им в их маленьких трудностях, привязывать их к себе крепкими узами любви и оказывать такое влияние на их развивающийся ум, что их совет будет рассматриваться как священный...

Возвратившись домой с работы, отец должен счесть для себя приятным занятием провести время со своими детьми. Он может повести их в сад, показать им распускающиеся бутоны и различные виды цветущих растений. Открывая перед ними великую книгу природы, где в каждом дереве, цветке и лепестке травы выражена Божья любовь, он может преподать им самые важные уроки относительно роли Творца. Отец может запечатлеть в их разуме мысль о том, что если Бог так тщательно заботится о деревьях и цветах, то Он гораздо больше будет радеть о творениях, созданных по Его образу. Он может еще в раннем возрасте научить детей тому, что Бог хочет видеть их украшенными естественной, а не искусственной красотой, что красота характера, обаяние доброты и благожелательности наполнит их сердца радостью и счастьем.

Родители многое могут сделать, чтобы соединить своих детей с Богом, научить их любить красоту природы, которую Он подарил им, и признавать руку Подателя во всем, что они получают. Таким образом можно рано приготовить почву сердца для посева драгоценных семян истины, которые в должное время взойдут и дадут богатый урожай. Отцы, золотое время, которое вы посвятите тщательному изучению нрава и характера ваших детей и лучших методов обращения с ними... драгоценно 9 .

Долг отца по отношению к своим детям должен стоять у него на первом месте. Им нельзя пренебрегать ради материального успеха или приобретения высокого положения в мире. Нередко изобилие и почет отрывают человека от семьи и более, чем что-либо другое, лишают домочадцев его влияния. Если отец хочет, чтобы его дети имели развитый, гармоничный характер и были честью для него и благословением для мира, он должен потрудиться для них особым образом 10 .

[175] 10 июня

Отцы, ведущие детей к духовному свету

Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его ( Пс. 126:1 ).

Какими словами можно пробудить нравственное чувство отцов, чтобы они поняли и исполнили свой долг перед собственными детьми? Предмет этот чрезвычайно интересен и важен, потому что влияет на будущее процветание нашей страны. Мы торжественно предупреждаем как отцов, так и матерей о серьезной ответственности, которую они приняли на себя, родив детей в этот мир. От этой ответственности ничто, кроме смерти, освободить не может. Действительно, в первые годы жизни детей главная забота и ответственность покоится на матери, однако даже тогда отец должен быть ее опорой и советником, ободряя ее положиться на его любовь и помогая ей как только можно...

В тот великий день воздаяния его спросят: "Где дети, которых Я доверил твоему попечению, чтобы ты воспитал их для Меня, чтобы их уста славили Меня, а их жизнь стала для мира прекрасной диадемой и чтобы они чтили Меня всю вечность?"

Одни дети нравственно сильны. Они имеют силу воли контролировать свое мышление и свои действия. У других же животные страсти почти непреодолимы. Чтобы справиться с такими разными характерами, которые часто встречаются даже в одной семье, отцы и матери нуждаются в терпении и мудрости от Божественного Помощника...

Отец должен чаще собирать своих детей вокруг себя и вести их разум к нравственному и духовному свету. Он обязан изучить их разнообразные наклонности и чувства и найти путь к их сердцам. На одних детей сильнее всего влияет благоговение и страх перед Богом, у других глубокую благодарность вызывает проявление Его благоволения и мудрого провидения, на третьих большее впечатление произведут чудеса и тайны естественного мира со всей его гармоничностью и красотой, ибо они расскажут их душам о Творце неба и земли и о всех красотах на ней.

На всю жизнь детей, одаренных музыкальным талантом, можно повлиять, мудро используя их впечатлительность и давая им религиозное воспитание... Многих детей лучше всего можно достичь, показывая им картинки, на которых изображены сцены из жизни и служения Христа...

Хотя семейное воспитание должно быть единым, его следует приспосабливать к нуждам различных членов семьи. Родители обязаны научиться вдохновлять в них желание достичь высшего уровня развития ума и совершенства характера 11 .

[176] 11 июня

Важна работа обоих родителей

Жилище благочестивых Он [Господь] благословляет ( Притч. 3:33 ).

Слово Божье должно мудро запечатлеться в разуме молодых людей и стать для них критерием правды, исправляя заблуждения, просвещая ум, руководя ими. Это самое эффективное средство сдерживания и контроля импульсивного нрава, более надежное, чем резкие слова, провоцирующие ярость...

Приветливое лицо, ободряющие слова осветят самый бедный очаг и будут талисманом, оберегающим отцов и детей от многих искушений, отвлекающих от любви к дому...

Но задача сделать дом счастливым возложена не только на мать. Отцы также обязаны выполнить свою роль. Муж - это основное звено домашнего очага. Его сильная, ревностная, посвященная любовь связывает членов семьи, мать и детей сильнейшими узами единства. Задача отца - ободрять добрым словом усилия матери по воспитанию детей.

Мать редко ценит свою работу, и бывает, что для нее домашний труд - тяжелая, нудная обязанность. Она делает одно и то же день за днем, неделя за неделей и не видит ощутимых результатов. В конце дня она не может сказать, что успела сделать абсолютно все. В сравнении с достижениями мужа она чувствует, что не сделала ничего значительного.

Отец часто приходит домой довольный собой и гордо отчитывается за дела, совершенные в течение дня... Жена же вроде бы ничего особенного и не делала, за исключением заботы о детях, приготовления пищи, наведения порядка в доме. Ее работа не похожа на дела торговца, она не покупала и не продавала. Она не работала на ферме, обрабатывая почву. Она не работала механиком, поэтому не сделала ничего, что бы утомило ее...

Если бы завеса вечности отодвинулась, и отец с матерью увидели, как Бог смотрит на повседневные дела, как Его безграничное око сравнивает работу одного человека с работой другого, они поразились бы небесному откровению. Отец увидел бы свой труд в более скромном свете, а мать почерпнула бы новое мужество и новую силу, чтобы трудиться с мудростью, постоянством и терпением.

Теперь она знает цену своему труду. Если отец имеет дело с временным и преходящим, то мать занимается развитием ума и характера, трудясь не только для этой жизни, но и для вечности. Ее работа, если она сделана добросовестно, получит печать бессмертия 12 .

[177] 12 июня

Формирование у детей уравновешенного характера

Высок Господь, живущий в вышних... И настанут безопасные времена твои, изобилие спасения, мудрости и ведения; страх Господень будет сокровищем твоим ( Ис. 33:5, 6 ).

Оберегайте своих детей от всякого предосудительного влияния, потому что в детстве они легче поддаются влиянию со стороны как нравственно чистого и привлекательного характера, так и характера эгоистичного, нечистого и непослушного. Позвольте им хоть однажды поддаться влиянию духа ропота, гордыни, тщеславия и нечистоты, и позор может стать таким же неизгладимым, как и сама жизнь.

Из-за просчетов в домашнем воспитании молодежь не желает подчиниться истинному авторитету. Я - мать; я знаю, что говорю, когда утверждаю, что молодежь и дети не только находятся в большей безопасности, но и более счастливы, когда испытывают на себе здоровое ограничение, чем когда они свободно следуют своим наклонностям 13 .

Целью каждого родителя должно быть формирование у его ребенка уравновешенного, гармоничного характера. Это дело огромное и важное, требующее глубокого размышления и серьезной молитвы, а также терпеливых и настойчивых усилий. Должно быть заложено твердое основание, воздвигнута крепкая и устойчивая конструкция, и уже после этого день за днем следует продолжать работу созидания, обработки и совершенствования характера 14 .

Чтобы сформировать уравновешенный характер, нужно одновременно развивать физические, умственные и духовные способности. За детьми следует наблюдать, их нужно оберегать и приучать к порядку, тогда они будут гармонично развиваться. Формируя у детей правильный характер, нужно терпеливо трудиться и обладать определенными навыками. Необходимо нежно обличать и осторожно обуздывать известные злые наклонности и развивать у ребенка тягу к правде и добру. Следует поощрять его попытки управлять собой, и все это должно делаться благоразумно, иначе желаемая цель не будет достигнута.

Родители вполне могут задать вопрос: "Кто способен к сему?" Их надежда только лишь в Боге, и если они выпускают Его из поля зрения, не ищут у Него помощи и совета, то вряд ли выполнят свою задачу. Но посредством молитвы, изучения Библии и искреннего рвения родители могут преуспеть в этом важном и благородном деле и получить стократное вознаграждение за все свои заботы и потраченное время...

Учебником для родителей должна стать Библия - Книга, богатая поучениями и наставлениями... Трудно стереть впечатление, произведенное на умы молодых. Насколько же важно в этом случае, чтобы впечатления были правильные, способные вести восприимчивые и гибкие юные умы в нужном направлении 15 .

[178] 13 июня

Отец как священник; мать как учитель

Слушай, сын мой, наставление отца твоего, и не отвергай завета матери твоей ( Притч. 1:8 ).

Любовь, пребывавшая в сердце Христа, должна находить место и в наших сердцах, чтобы мы могли открыть ее окружающим нас людям. Нам необходимо ежедневно укрепляться глубокой любовью Божьей и позволить этой любви сиять окружающим нас...

Родители, ваш дом - это церковь, и Бог требует, чтобы вы способствовали присутствию в ней обильной небесной благодати и неизмеримой небесной силы. Вы можете иметь эту благодать и силу, если того пожелаете. Но вы должны воспитывать себя согласно обещаниям, данным вами при крещении. Когда вы давали эти обещания, то брали на себя обязательство жить для Бога и не нарушать своих обещаний. В ваше распоряжение предоставляется помощь трех великих Сил.

Когда во имя Христа вы просите о благодати для одержания победы, вы ее получите, ибо Бог дал обетование: "Просите, и дано будет вам". Да, ищите у Бога помощи. Если вы попали в затруднение, не идите к соседям. Научитесь доверять ваши скорби Богу. Если вы будете искать, то найдете, если будете стучать, вам откроют. Но для этого нужна вера, вера и еще раз вера. Проявляйте живую веру в Бога...

Отец - священник в семье, ее связующее звено. Мать - учитель детей с их младенчества и царица дома. К ней никогда нельзя относиться пренебрежительно. В присутствии детей с ней ни в коем случае не следует говорить в неуважительном, равнодушном тоне. Мать является учителем детей. Мыслями, словами, делами отец должен открывать религию Христа, дабы его дети ясно видели, что он знает, каково быть христианином...

Трудясь, мы не должны стараться произвести впечатление. Нам надо взирать на Христа и видеть любовь, данную нам Отцом, чтобы нам называться и быть детьми Божьими. И какая радость, какая сила пребывает с нами, когда мы поступаем именно так! Это не просто возбуждение чувств, а глубокая пребывающая радость. Мы должны открыть незыблемые принципы Слова Божьего, чтобы они запечатлелись в сердцах людей и чтобы люди последовали по стопам Искупителя...

Я молюсь, чтобы ваши глаза были помазаны небесной мазью, чтобы вы могли видеть различие между истиной и заблуждением. Нам необходимо надеть белые одежды Христовой праведности. Нам нужно ходить с Богом и разговаривать с Ним 16 .

[179] 14 июня

Служители должны хранить верность своей семье

Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет ( Притч. 22:6 ).

Отец - священник в своей семье. Души его жены и детей, поскольку они Божья собственность, должны представлять для него наивысшую ценность, и ему следует добросовестно управлять воспитанием их характеров. Забота о детях с их младенческого возраста должна быть у него на первом месте, ибо положительные детские характеры формируются для их настоящего и вечного блага. Отец обязан тщательно взвешивать свои слова и поступки, учитывая их влияние и те последствия, к которым они могут привести.

Кто занят евангельским служением, тот должен быть верным в своей семейной жизни. Необходимо, чтобы отец совершенствовал таланты, вверенные ему Богом, и делал свою семью символом небесной семьи, используя в своем служении данные ему Богом способности для приобретения душ для Церкви. Как священник в доме и как вестник Христа в Церкви он обязан явить своей жизнью характер Христа. Ему надо быть добросовестным и бодрствовать над душами, за которые ему придется дать отчет 17 .

Каждая семья является церковью, которой руководят родители. Главная задача родителей - спасение их детей. Когда отец, являясь священником, и мать, являясь учителем, стоят полностью на стороне Христа, в доме чувствуется доброе влияние. И это освященное влияние будет ощущаемо в церкви и узнаваемо каждым верующим. Из-за великого недостатка благочестия и освящения в семье создаются огромные помехи делу Божьему. Человек не в состоянии оказывать в церкви положительное влияние, если он не оказывает его в своей семье и в своих деловых взаимоотношениях...

Ангелы Божьи, служащие наследниками спасения, помогут вам сделать свою семью копией семьи небесной. Если в вашем доме будет мир, то он воцарится и в церкви. Этот драгоценный опыт, привнесенный в церковь, послужит развитию добрых отношений друг с другом. Ссоры в церкви прекратятся. Среди членов церкви установится истинная христианская вежливость. Мир узнает, что они были с Иисусом и научились от Него. Какое сильное впечатление церковь окажет на мир, если все ее члены будут жить христианской жизнью 18 .

[180] 15 июня

Родители, дающие советы своим детям

Если будут склонять тебя грешники, не соглашайся ( Притч. 1:10 ).

Родители должны поощрять своих детей доверяться им и не обременять детские сердца печалью, мелкими придирками и трудностями. Поступая так, родители научатся сочувствовать своим детям, молиться за них и с ними, чтобы Бог защитил их и руководил ими. Родители обязаны указать им на Друга, Который никогда не подведет, и на Советника, Который сострадает их немощам. Он был подобно нам искушаем во всем, но остался безгрешен.

Сатана старается, чтобы дети меньше общались со своими родителями, но избирали своими советчиками юных и неопытных друзей. Однако таковые не могут помочь им и не в состоянии дать хорошее наставление...

Дети спасутся от многих зол, если не будут удаляться от родителей. Родители же должны поощрять своих детей быть открытыми и откровенными с ними, идти к ним за советом и помощью в случае затруднений при определении правильного пути. Им надо входить в положение детей.

Кто еще, как не благочестивые родители, может предвидеть подстерегающую детей опасность и указать им на нее? Кто понимает особенности нрава детей, как не их родители? Мать, которая наблюдала за каждым поворотом мышления ребенка от самого его младенчества и которая знает его природные наклонности, лучше всех готова стать советником своих детей. Кто как не мать может сказать, какие черты характера необходимо сдерживать, опираясь на помощь отца?

Дети-христиане предпочтут любовь и одобрение своих богобоязненных родителей выше всех земных благословений. Они будут любить и почитать отца и мать. Прежде всего они постараются узнать: "Как я могу сделать счастливыми своих родителей?" Дети, не воспитанные и не получившие правильного наставления, не станут думать о своих обязанностях перед родителями...

Если руки и мысли детей заняты, у них не будет времени обращать внимание на каждое искушение, предлагаемое врагом. Но праздные руки и умы всегда готовы поддаться сатанинскому контролю, поэтому родители должны научить своих детей, что праздность - это грех 19 .

Господь требует совершенства от Его искупленной семьи. Он ожидает особой тщательности в деле созидания характеров. Отцам и матерям необходимо как можно лучше изучить методы воспитания детей, чтобы они могли сотрудничать с Богом. Все люди от мала до велика оцениваются в очах Неба в соответствии с тем, как они ведут себя в домашней жизни. Каков христианин в доме, таков он и везде. Религия, проявляемая в доме, оказывает влияние, которое переоценить невозможно 20 .

[181] 16 июня

Изучение Божественного путеводителя на богослужении

Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины ( 2 Тим. 2:15 ).

Библия является руководством по воспитанию детей. Если родители пожелают, они могут найти здесь учебный курс по воспитанию и обучению их детей, чтобы не допустить ошибок... Если родители следуют этому путеводителю, они никогда не позволят детям лишнего, но чаще будут прибегать к исправительной розге. Вместо того чтобы закрывать глаза на их недостатки и упрямый характер и реагировать только на добродетели детей, родители станут проницательнее и на все будут смотреть во свете Библии. Они узнают, что обязаны правильно направлять своих детей 21 .

Слово Божье изобилует общими принципами формирования правильных жизненных привычек, и свидетельства, общие и личные, были рассчитаны на то, чтобы в первую очередь обратить внимание... на библейские принципы 22 .

Пробуждение и укрепление интереса к изучению Библии во многом зависит от того, как проводятся домашние богослужения. Утренние и вечерние часы молитв к Богу должны стать для ребенка самыми приятными и полезными. Дайте детям почувствовать, что в это время все тревоги и заботы отступают, ибо Сам Иисус приходит со святыми ангелами в дом, где дети и родители ждут встречи с Ним. Пусть эти служения будут короткими, живыми и разнообразными в соответствии с обстоятельствами.

Все члены семьи должны участвовать в чтении Библии, изучать и часто повторять заповеди святого Закона Божьего. Можно иногда разрешать детям самостоятельно выбирать место чтения из Библии, и это повысит их интерес. Спрашивайте детей о прочитанном, побуждайте их задавать вопросы. Используйте все, что послужит иллюстрацией к избранной теме. Когда богослужение не слишком затягивается, позвольте маленьким детям принять участие в молитве, что-нибудь спеть или рассказать...

Родители должны ежедневно часть своего времени посвящать чтению Библии совместно с детьми. Безусловно, это потребует определенных усилий и предварительного планирования, чем-то придется пожертвовать, но целенаправленность и старание в данном деле будут обильно вознаграждены. Бог повелевает, чтобы Его наставления по обучению детей были сокрыты в сердцах родителей. "И да будут слова сии, которые Я заповедую тебе сегодня, в сердце твоем, - говорит Он . - И внушай их детям твоим" ( Втор. 6:6, 7 ). Чтобы наши дети проявляли интерес к Библии, нам самим нужно не снижать интереса к ней. Они полюбят эту Книгу, если мы сами будем любить ее... Мы должны повиноваться всему, что повелевает Божье Слово. На все, что оно обещает, мы вполне можем рассчитывать 23 .

[182] 17 июня

Библия - это голос Божий, обращенный к семьям

Вот наследие от Господа: дети ( Пс. 126:3 ).

Родителям необходимо измениться. В переменах нуждаются служители. Они нуждаются в присутствии Бога в своих домах. Родители должны отвести должное место Слову Божьему в своей семье и сделать его самым главным советчиком... Они должны внушать своим детям, что Библия является Голосом Божьим, обращенным к ним, и ей следует беспрекословно повиноваться. Они обязаны терпеливо учить Своих детей, внимательно наставлять их, как надо жить, чтобы быть угодными Богу. Дети, воспитанные в такой семье, будут подготовлены к встрече с различными атеистическими теориями, ибо Библия станет основанием их веры, и они обретут опору, которую волны скептицизма бессильны будут смыть.

Во многих семействах пренебрегают молитвой. Родители чувствуют, что они не имеют времени для утреннего и вечернего богослужения. Они не могут уделить несколько мгновений тому, чтобы возблагодарить Бога за Его щедрые милости: за благословенный солнечный свет, за дождь, благодаря которому все зеленеет, за охрану святых ангелов; за Божественную помощь и руководство, за постоянное присутствие в их семье Иисуса. Они уходят на работу... без единой мысли о Боге или вечности. Хотя их души так драгоценны, что Сын Божий отдал для их искупления Свою жизнь, не желая допустить, чтобы они были безнадежно потеряны... Людям, которые говорят о своей любви к Богу, надо, подобно древним патриархам, сооружать жертвенник Господу там, где они раскидывают свои шатры. Если когда-либо должно наступить время, чтобы каждый дом стал домом молитвы, то это время настало теперь. Отцы и матери должны всегда обращаться сердцем в смиренных молитвах к Богу о себе и детях своих. Пусть отец как священник семейства возлагает на алтарь Божий утреннюю и вечернюю жертву, в то время как жена и дети его присоединяются к нему в молитве и славословии. В таком доме Иисусу будет приятно находиться.

Из каждого христианского дома должен исходить святой свет. Любовь должна проявляться в поступках. Она должна обнаруживаться во всех семейных разговорах, проявляя себя в чуткой предупредительности, в нежной и бескорыстной взаимной учтивости. Есть такие семейства, где этот принцип поднят на должную высоту, там поклоняются Богу, и там царит истинная любовь. В таких домах утром и вечером возносятся молитвы к Богу, как благоухающий фимиам, и благословения Божьи и милости нисходят на молящихся, подобно утренней росе 24 .

То, что украшает характер в семье, украсит его и в небесных дворах 25 .

[183] 18 июня

Нельзя пренебрегать семейными богослужениями

Уповали... на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения ( 1 Тим. 6:17 ).

Мы были бы намного счастливее и намного успешнее, если бы наши семейные и социальные взаимоотношения управлялись принципами христианской религии и являли собой кротость и простоту Христа... Пусть наши гости видят, что бодростью, сочувствием и любовью мы пытаемся всех вокруг нас сделать счастливыми.

Хотя мы стремимся создать все необходимое для удобства и счастья наших гостей, не будем забывать и о своих обязанностях перед Богом. Ни в коем случае нельзя пренебрегать часом молитвы... Ранним вечером, когда вы еще в состоянии молиться неторопливо и осмысленно, вознесите ваши молитвы и возвысьте ваши голоса в счастливом, благодарственном пении. Пусть все, посещающие христиан, видят, что час молитвы для них - это самый святой, самый драгоценный и самый счастливый час дня. Такой пример не останется незамеченным.

Время молитвы оказывает очищающее, возвышающее влияние на всех молящихся. В сердце самых беспечных оживут добрые мысли и новые лучшие желания. Час молитвы приносит мир и благодарный покой утомленному духу, ибо сама атмосфера христианского дома - это атмосфера мира и покоя.

В каждом своем деле христианин обязан являть своего Господа, показывать привлекательность служения Ему...

Девять десятых трудностей и испытаний, которые беспокоят многих людей, являются либо плодом воображения, либо навлекаются на них неверным образом действий. Им надо прекратить говорить об этих испытаниях и не преувеличивать их. Христианин может доверить Богу всякую тревогу, всякое беспокойство. Для нашего сострадательного Спасителя нет ничего малого, чего бы Он не заметил, нет ничего слишком большого и тяжелого, чего бы Он не мог нести.

Давайте наведем порядок в наших сердцах и наших домах. Научим наших детей, что начало мудрости - страх Господень, выразим нашей бодрой, счастливой, хорошей, упорядоченной жизнью нашу благодарность Тому, Кто дает "нам все обильно для наслаждения". Но более всего сосредоточим наши мысли и привязанности сердца на дорогом Спасителе, Который пострадал за виновного человека и таким образом открыл для нас небо.

Любовь к Иисусу не может быть тайной, она видна и ощутима. Эта любовь оказывает дивное влияние. Она делает робких смелыми, ленивых - прилежными, невежественных - мудрыми. Запинающийся язык становится красноречивым, дремлющий интеллект просыпается к новой жизни и новой деятельности. Отчаявшиеся исполняются надеждой, унылые - радостью. Любовь ко Христу побудит владеющего ею принять на себя ради Него ответственность и заботы и исполнять их Его силою 26 .

[184] 19 июня

Воспитание детей в детстве определяет их будущую жизнь

"Почитай отца твоего и мать", это - первая заповедь с обетованием: "да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле" ( Еф. 6:2, 3 ).

Не многие родители задумываются над тем, как много зависит от наставления и обучения, которое дитя получает в первые годы своей жизни. Как раз в это время закладывается основание для воспитания детского характера ...

Матери, не забывайте, что Бог требует от вас постоянно любить ваших детей и заботиться о них. Он не хочет, чтобы вы стали рабами своих детей, но чтобы вы учили их жить для Него. День за днем преподавайте детям уроки, которые приготовят их быть полезными в будущем. Один урок вы должны повторять вновь и вновь - это урок послушания. Учите ваших детей быть дисциплинированными, уважительно относиться к вашим желаниям и покоряться вашему авторитету. Таким образом вы учите их самообладанию...

Когда дети теряют самоконтроль и начинают говорить раздражительно, родители какое-то время должны помолчать, не высказывая ни порицания, ни осуждения. В таких случаях молчание - золото, оно скорее приведет к покаянию, чем любые произнесенные слова. Сатане нравится, когда родители раздражают своих детей, произнося резкие, гневные слова. Павел предостерег об этом: "Отцы, не раздражайте детей ваших, дабы они не унывали". Дети могут быть очень неправы, но вы не приведете их к правде, если потеряете терпение в общении с ними. Пусть ваше спокойствие поможет им восстановить правильный образ мышления.

Иисус любит детей и молодежь. Он радуется, видя, что сатана терпит поражение в попытках одолеть их. Некоторым молодым людям из-за многочисленных искушений грозит опасность, но Спаситель нежно сочувствует им и посылает Своих ангелов охранять и защищать их. Он - добрый Пастырь, всегда готовый идти в пустыню, чтобы найти потерянных, заблудших овец.

Матери, вздыхаете ли вы по миссионерскому полю, где вы хотели бы трудиться? Миссионерское поле находится в вашем доме, там вы можете трудиться с неустанной энергией и неослабным рвением, зная, что плоды вашей работы будут пребывать вечно... Служение матери, имеющей тесное общение со Христом, неизмеримо ценно. Ее служение любви созидает дом в Вефиле. Христос трудится с ней, обращая обычные воды жизни в небесное вино.

Родители-христиане, вы обязаны со всей ответственностью показать миру силу и совершенство домашней религии. Руководствуйтесь принципом, а не порывом. Трудитесь с сознанием того, что Бог - ваш Помощник... Руководимые Им, ваши дети будут расти, чтобы стать вашей честью и благословением и в этой, и в грядущей жизни 27 .

[185] 20 июня

Семьи, отражающие благость Божью

Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его ( Пс. 102:13 ).

Привносите в ваши слова солнечный свет. Говоря радующие, ободряющие слова, откройте солнечное сияние Христовой праведности, пребывающей в вашей душе. Дети нуждаются в приятных словах. Чтобы быть счастливыми, им необходимо чувствовать ободрение. Боритесь и избавляйтесь от резких выражений, учитесь говорить мягко. Проникнитесь красотой, содержащейся в поучениях Слова Божьего, и храните их в сердце как необходимое условие для счастья и успеха вашей домашней жизни. В счастливом окружении поведение детей будет приятным и радостным.

Истинная красота характера сияет не только в отдельных случаях. Благодать Христа, пребывающая в душе, открывается при всех обстоятельствах. Кто лелеет в сердце эту благодать, тот явит красоту характера как в тяжелых, так и в радостных обстоятельствах. Мы должны жить жизнью Христа дома , в мире, в церкви. Души, живущие вокруг нас, нуждаются в обращении. Когда Закон Божий вписан в сердце и проявляется в святом характере, то не знающие силы благодати Христовой пожелают иметь ее и будут обращены.

В небесных дворах сейчас идет серьезное исследование. Мысли о решениях, которые принимаются на небе, должны побудить родителей добросовестно воспитывать своих детей в страхе и любви Бога. Самым эффективным средством будут не слова и наказание за проступки, а бодрствование и молитва, дабы дети не попали в сети врага...

Каждая семья, имеющая познание истины для настоящего времени, обязана поделиться ею с другими людьми. Господний народ должен приготовиться для особой работы. Детям наряду со старшими членами семьи надо выполнять свою роль в деле спасения погибающих. С юности Своей на всех, кто так или иначе соприкасался с Ним, Христос оказывал влияние, увлекающее людей к небесному. Поэтому молодежь уже сегодня может оказывать влияние к добру, которое привлечет души к Богу.

Родителям нужно полнее оценить ту честь и обязанность, которые Бог возложил на них, сделав их посредниками между Ним и детьми. Характер, явленный родителями в повседневной жизни, объяснит ребенку слова Божьи к добру или злу: "Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его". "Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас" 28 .

[186] 21 июня

Нежность и терпение, проявляемые в доме

Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас ( Ис. 66:13 ).

Семья как ничто иное способствует развитию всех небесных благословенных качеств. Господь рад пребывать в тех семьях, где насаждается христианская религия и где царит дух бодрости и славословия. Божий народ должен понять принципы, лежащие в основе религии Христа, и научиться делать так, чтобы эти принципы стали руководящим элементом в жизни. Они наполнят ваш дом светом. Плод веры будет виден в истинном служении Христа.

Как люди, называющие себя последователями кроткого и смиренного Иисуса, родители-христиане никогда не должны позволять своему темпераменту брать верх над ними. Никогда не следует бить своих детей в гневе и поспешности. Когда дети совершили проступок, и вы чувствуете, что они нуждаются в исправлении, представьте это дело Богу в молитве. Преклонив колени перед Господом, расскажите Ему о вашей печали, потому что Дух Господень также был огорчен. Воспитывая детей, ищите Божьего руководства и благословения... Когда с помощью Божественного Духа родители успешно привлекают юные сердца к Нему, Бог и ангелы радуются.

Пусть родители помнят, что своим поведением они ежедневно подают пример своим детям... Пусть они помнят, что бранью ничего не достигнут в формировании христианского характера. Ругань никогда не приведет к преобразованию и не пробудит в молодых людях желание стать избранными Христа.

Стремитесь нежностью и терпением внушить детям отвращение ко злу. Ищите у Бога мудрости, просите помощи в воспитании детей таким образом, чтобы они пожелали любить и любили Бога. Когда вы не можете по какой-то причине исполнить просьбу детей, покажите им с любовью, что, отказывая им, вы стремитесь к их высшему благу. Любите и лелейте своих детей, но не позволяйте им идти своим путем, ибо своенравие - это проклятие века, в который мы живем. Мягко указывайте им на совершённые ошибки и учите, что если они не исправят их, то никогда не попадут в чертоги, которые Иисус готовит для возлюбивших Его. Таким образом вы сохраните любовь и доверие детей...

Детям и молодежи необходимо влияние ободряющего примера. Они нуждаются в добром наставлении... Примером терпения и долготерпения родители-христиане должны научить, что злу, резкости, грубости нет места в жизни верующего во Христа, ибо эти качества неугодны Богу. Когда ваши дети увидят, что принципы истины реализуются в вашей жизни, они тоже захотят бороться против недобрых привычек и поступков и вместе с вами будут отражать благость и любовь Христа 29 .

[187] 22 июня

Полезные занятия лучше, чем игры

Бог препоясывает меня силою и устрояет мне верный путь ( Пс. 17:33 ).

Учите родителей воспитывать детей так, чтобы они не лгали, не гнались за модой, были полезны Церкви и людям. Матери должны приучить дочерей к полезной работе не только по дому, но и в саду, на огороде. Матери могут также и сыновей учить до определенного возраста быть полезными как в доме, так и вне его.

В нашем мире есть много необходимых занятий, которые почти полностью отвлекают детей от развлечений. Мозг, кости и мышцы совершенствуются и укрепятся, если использовать их, поставив определенную цель, предварительно хорошо обдумав и составив планы, с помощью которых молодые люди научатся развивать способности своего интеллекта и физическую силу. Это поможет им использовать в жизни Богом данные таланты, и ими они смогут прославить Господа.

Последнее ясно изложено нашим медицинским учреждениям и нашим колледжам, в качестве убедительной причины, объясняющей их существование. Но как было во дни Ноя и Лота, так и в наши дни. Люди напридумывали много изобретений и далеко отошли от Бога и Его путей.

Я не против простых упражнений, например, игры в волейбол, но, несмотря на его простоту, можно переборщить, занимаясь им. Я против почти неизбежных последствий, которые следуют за пробуждением интереса к подобным развлечениям. Они приводят к расходам средств, а их можно было бы потратить на принесение света истины душам, погибающим без Христа. Развлечения и трата средств на самоугождение, шаг за шагом ведущие к самопрославлению, и обучение этим играм ради удовольствия развивают любовь и привязанность к таким вещам, которые не могут содействовать совершенствованию христианского характера .

Страдающее человечество повсюду нуждается в помощи. Учащиеся могут найти путь к сердцам, произнося слова вовремя, помогая даже тем, кому необходима физическая помощь. Такой труд... принесет чувство Божьего одобрения, пустит в оборот таланты, вверенные вам для мудрого совершенствования...

Можно придумать здоровые упражнения, полезные для души и тела... Наша обязанность - всегда стремиться к совершению добра, используя мышцы и мозг, которые Бог дал молодым людям, чтобы они могли быть полезными для облегчения бремени их ближних… Это отвратит мысли студентов от пустоты и проказ, которые часто унижают их человеческое достоинство... Господь желает иметь последователей с умом возвышенным, стремящихся быть полезными в самом высоком и благородном смысле этого слова 30 .

[188] 23 июня

Учите детей быть соработниками у Бога

Правы пути Господни, и праведники ходят по ним ( Ос. 14:10 ).

В жизни христианина не должно быть места идолам гордости, вычурности и самоугождения. Бог не для того снабдил нас глазами, чтобы мы использовали их в эгоистичных целях. Зрение нам дано, чтобы видеть Спасителя в Его делах и восхищаться тем, что Он сотворил для нашего блага.

Когда дети готовятся посещать одну из наших школ, мудрые родители обязаны наставить их, что в школе жизни они должны бороться за формирование такого характера, который позволит им общаться во Вселенной с непавшими существами. Они смогут делать это только через побеждающую силу, а ее им даст Христос. Без Него ни один человек не может сформировать христианский характер.

Родители, научите своих детей стать вашими соработниками в Церкви. Воспитывайте их таким образом, чтобы им нравилось быть соработниками у Бога. Запечатлейте в их сердцах мысль о том, что, по мере того как они становятся старше, их возможности для служения будут возрастать, а силы и способности будут пропорционально увеличиваться. Пусть они поймут, что люди, отдающие себя Богу, становятся проводниками благословений для тех, кто Его не знает. Научите детей обретать у Бога силу для победы. Если бы каждый из родителей добросовестно это делал, мы везде имели бы посвященных работников 31 . Членов Церкви любого возраста надо научить идти и провозглашать эту последнюю весть миру. Если они пойдут в смирении, ангелы Божьи пойдут с ними, уча их, как возвышать голос в молитве, как возвышать голос в пении и как провозглашать Евангельскую весть для этого времени 32 .

Стремление придерживаться библейского учения - это Небом посланная идея. Многим сотням молодых мужчин и женщин она открывает возможность посвятить себя важному делу, которое иначе не может быть исполнено.

Библия неизменна. Ее можно предлагать любому человеку, ее истины должны быть представлены совести каждого. Много людей, подобно благородным верийцам, начнут лично и ежедневно исследовать Писания, чтобы увидеть, верно или нет учение, открытое им... Иисус, Искупитель мира, просит людей не только читать, но исследовать Писания. Это великая и важная работа. Она поручена нам, и, выполняя ее, мы будем иметь огромное благословение, ибо послушание Христовой заповеди не останется без награды. Он увенчает особыми знаками Своего благоволения верное следование свету, открытому в Его Слове 33 .

[189] 24 июня

Семья, связанная узами любви

Уста свои открывает с мудростию, и кроткое наставление на языке ее ( Притч. 31:26 ).

Всякий раз, когда представляется такая возможность, матери следует хвалить детей за хорошее поведение. Ей надо поощрять их одобрительными словами и любящим взглядом. Сердце ребенка будут озарять лучи света, и в нем будет расти уважение к себе и чувство собственного достоинства...

Дети - очень чуткие, любящие и легко ранимые существа. Их можно легко обрадовать и так же расстроить. Мягко и с любовью воспитывая детей при помощи нежных слов и действий, матери могут крепко привязать их к себе. Но они совершают большую ошибку, проявляя суровость и строгость к детям. Чтобы в семье был порядок, необходимо вести себя ровно, спокойно и бесстрастно управлять делами. Спокойно говорите все, что вы хотите сказать, действуйте осмотрительно и не уклоняйтесь на деле от того, что вы высказали .

Вы никогда не пожалеете о том, что нежно обращались со своими детьми. Не отталкивайте их своей холодностью и равнодушием к их детским забавам, радостям и печалям 34 .

Младенцы являются зеркалом своей матери, в котором она может увидеть отражение своих собственных привычек и поведения и услышать даже тон своего голоса. Как тщательно ей нужно следить за своими словами и действиями в присутствии ее маленьких учащихся, ибо они следуют ее примеру. Если мать желает, чтобы ее дети научились мягким манерам и послушанию, она должна воспитывать эти черты в себе. Когда дети любят свою мать, доверяют и послушны ей, они учатся первым урокам христианства...

Учитывая личную ответственность, возложенную на мать, каждая женщина обязана развивать уравновешенный ум и чистый характер, отражать лишь только то, что истинно, благородно и прекрасно. Жена и мать должна привязать к своему сердцу мужа и детей беззаветной любовью, явленной в нежных словах, и вежливым поведением, которое, как правило, копируют ее дети.

Вежливость дается легко, но она имеет силу смягчать нрав, который без вежливости остается суровым и грубым. Христианская вежливость должна царить в каждом доме. Если бы мы развивали постоянную вежливость и готовность делать ближним то, чего мы ожидаем от них, половина зла исчезла бы. В увещевании "Будьте братолюбивы друг ко другу" выражен принцип, являющийся краеугольным камнем христианского характера... Христианская тактичность связывает членов семьи золотыми узами любви, с каждым днем становящимися все теснее и крепче 35 .

[190] 25 июня

В доме должна царить вежливость

Любовь да будет непритворна... будьте братолюбивы друг ко другу... в почтительности друг друга предупреждайте ( Рим. 12:9, 10 ).

Принцип, выраженный в увещевании "Будьте братолюбивы друг ко другу", лежит в основании семейного счастья. Христианская вежливость должна царить в каждом доме... Жена и мать может привязать сердце ее мужа и детей к себе сильными узами любви, если в отношениях с ними она будет проявлять неизменную любовь в нежных словах и тактичном поведении .

Часто в одной и той же семье члены семьи могут по-разному вести себя и иметь разный характер, ибо по Божьему определению люди, имеющие разные характеры, так или иначе должны общаться друг с другом. Когда это происходит, каждый член семьи обязан свято беречь чувства близких и уважать их права. Благодаря таким отношениям развивается взаимное внимание и терпение друг к другу. Предубеждения уходят, и грубые черты характера смягчаются. Тогда в семье воцаряется гармония и разница темпераментов начинает служить во благо каждому...

Истинная жена и мать будет исполнять свои обязанности достойно и бодро, не думая, что дела, имеющие место в хорошо организованной семье, унизительны для нее.

Быть хорошей женой - не значит полностью растворить свою индивидуальность в индивидуальности мужа. Каждый человек имеет свою жизнь и опыт, отличные от жизни и опыта других людей. Наш Творец не желает, чтобы наша индивидуальность исчезла в индивидуальности другого человека. Он хочет, чтобы у нас был наш собственный характер, смягченный и освященный Его нежной благодатью. Он желает слышать наши слова, произнесенные от избытка наших собственных сердец. Он желает, чтобы наши сокровенные чаяния и горячие молитвы восходили к Нему отмеченными нашей собственной индивидуальностью. Не у всех людей одинаковое мышление, и Бог не требует от нас опыта, уже пережитого кем-либо. Наш сострадательный Искупитель помогает нам таким, какие мы есть.

Если женщина обращается к Богу за силой и утешением и стремится совершать свои повседневные обязанности в страхе Божьем, муж будет уважать ее и верить ей, она же увидит, как дети ее вырастут зрелыми, достойными людьми, имеющими запас нравственных сил, чтобы поступать правильно...

Если матери удается снискать доверие своих детей и научить их любить ее и повиноваться ей, значит, она преподала им первый урок христианской жизни. Они должны любить Спасителя, доверять и повиноваться Ему так же, как они любят своих родителей, доверяют и повинуются им. Любовь, тщательная забота, проявляемые к своим детям, а также правильное воспитание, которые родители дают им, отчасти отражают любовь Иисуса к Его верному народу 36 .

[191] 26 июня

Бодрое состояние духа в доме способствует счастью

Приятная речь - сотовый мед, сладка для души и целебна для костей ( Притч. 16:24 ).

Матери следует воспитывать в себе веселое, удовлетворенное, счастливое состояние духа. Каждое усилие в этом направлении будет обильно вознаграждено как в физическом развитии, так и в нравственном благополучии ее детей. Приподнятый дух будет способствовать счастью всей семьи и в очень значительной степени укрепит ее собственное здоровье.

Пусть муж помогает своей жене сочувствием и неизменной любовью. Если он желает всегда видеть ее бодрой и радостной, пусть он поможет ей нести ее бремя. Его доброта и нежная обходительность будет для нее драгоценной поддержкой, а счастье, которое он дает, принесет радость и мир в ее собственное сердце...

Велика честь и ответственность, возложенная на отцов и матерей: ведь они должны быть вместо Бога для своих детей. В поведении родителей в повседневной жизни, в проявлении их характеров и в методах воспитания малыши находят первое истолкование Слова Божьего. Влияние родителей может либо зажечь, либо погасить веру ребенка в обетования Господа.

Счастливы те родители, чья жизнь - истинное отражение жизни на небе, поскольку обетования и повеления Божьи пробуждают в ребенке благодарность и почтительность; благословенны родители, чья чуткость, справедивость и долготерпение окрывают ребенку любовь, справедливость и долготерпение Божье и которые, уча ребенка любить, доверять и повиноваться им, учат любви, доверию и повиновению своему Небесному Отцу. Родители, которые награждают ребенка таким даром, наделяют его сокровищем более драгоценным, чем богатство всех времен, - сокровищем нетленным, как сама вечность. В лице ребенка, порученного ее попечению, мать получает священное поручение от Бога. "Возьми этого сына, эту дочь, - говорит Он, - воспитывай его для Меня, дай ему характер, отделанный подобно дворцу, чтобы он мог всегда сиять во дворах Господа" ...

Бог находится вверху, а свет и слава, исходящие от Его престола, отражаются в душе верной матери, когда она старается научить своих детей противостоять влиянию зла. Никакая другая работа по важности не может сравниться с ее работой...

Мать, которая ценит это, относится к имеющимся у нее возможностям как к бесценным. Она будет настойчиво и с большим желанием своим собственным характером и своими методами воспитания открывать детям высший идеал... Она будет прилежно изучать Его Слово. Она не будет спускать глаз с Христа, чтобы ее ежедневная жизнь в скромном кругу забот и обязанностей могла быть истинным отражением Истинной Жизни 37 .

[192] 27 июня

Великие истины, передаваемые от отца к сыну

Царь... поставил его [Иосифа] господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его по своей душе и старейшин его учил мудрости ( Пс. 104:21, 22 ).

В детстве Иосифа научили любить и бояться Бога. Часто в палатке отца, под звездным небом, он слушал историю о ночном видении в Вефиле - о лестнице с небес до земли, об ангелах, то спускающихся, то поднимающихся по ней, и о Том, Кто с вышнего престола открыл Себя Иакову. Он знал историю о столкновении за потоком Иавоком, когда, отказавшись от взлелеянных грехов, Иаков стал победителем и получил княжеское имя от Бога.

Он был мальчиком-пастушком, пасущим стада своего отца. Чистая и простая жизнь благоприятствовала развитию как физических, так и умственных способностей мальчика. Общаясь с Богом через природу и изучая великие истины, передаваемые как священный долг от отца к сыну, он обрел силу ума и твердость принципов.

В критический момент жизни, во время ужасного путешествия из ханаанского дома детства в египетское рабство, последний раз взглянув на холмы, скрывшие палатки продавших его братьев, Иосиф еще тверже поверил в Бога своего отца. Он помнил уроки детства и решил испытать себя на верность - всегда поступать так, как подобает тому, кто предан Царю небес.

Пережив горькую участь чужестранца и раба, среди пороков и обольщений язычества, среди служения, привлекающего к себе богатством, пышностью и величием, Иосиф сохранил твердость духа. Он усвоил урок послушания долгу. Оставаясь верным себе в любой ситуации, и в самом низком положении, и в самом высоком, он развил свои способности для высшего служения.

Египет переживал период наивысшего расцвета, когда Иосифа позвали ко двору фараона. В цивилизации, искусстве и науке Египет не имел себе равных. В период трудностей и опасностей Иосиф управлял делами царства так, что завоевал доверие и царя, и народа. Фараон "поставил его господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его по своей душе и старейшин его учил мудрости"...

Верность Богу, вера в Невидимого были якорем спасения Иосифа. В этом секрет его силы.

"Крепки мышцы рук его, от рук мощного Бога Иаковлева"...

Иосиф и Даниил доказали верность принципам, заложенным в них с раннего детства, и верность Тому, Чьими представителями они были 38 .

[193] 28 июня

Пример Авраама как отца

Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним, творя правду и суд; и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нем ( Быт. 18:19 ).

Об Аврааме написано, что он наречен "другом Божиим" и что "он стал отцом всех верующих" ( Иак. 2:23; Рим. 4:11 ). Свидетельство Божье относительно этого верного патриарха гласит: "Авраам послушался гласа Моего и соблюдал, что Мною заповедано было соблюдать: повеления Мои, уставы Мои и законы Мои" ( Быт. 26:5 )... Это была высокая честь, к коей Авраама призвали, чтобы он стал отцом народа, который на протяжении целых столетий будет блюстителем и хранителем истины Божьей для мира, народа, который должен был стать благословением в пришествии обетованного Мессии для всех других племен на земле.

Тот, Кто призвал Авраама, нашел его достойным этого. И вот Бог говорит. Тот, Кто проникает в сокровенные помыслы людей и правильно оценивает их, говорит: "Я знаю его" (см. Быт. 18:19 ). Авраам не мог предать истину ради своих корыстных целей. Бог знал, что он будет соблюдать Его Закон и поступать праведно и справедливо. Знал, что он не только сам будет бояться Бога, но будет взращивать веру в своем доме, наставлять свою семью в праведности и руководствоваться Законом Божьим в своей жизни.

Более тысячи человек были домочадцами Авраама. Тем, кто слушал его наставления и поклонялся Единому Богу, всегда были рады в его семье, и здесь, как в школе, люди учились быть представителями истинной веры. Вот какая большая ответственность лежала на нем. Авраам воспитывал отцов семейств, и затем они подражали ему у себя дома...

Авраам старался увековечить такую патриархальную систему правления, которая помогла бы людям сохранить познание о Боге. Было необходимо сплотить всех членов своего рода, чтобы воспрепятствовать распространяющемуся и глубоко укоренившемуся идолопоклонству. Любыми средствами, какие только были в его власти, он старался оградить своих людей от близкого знакомства с язычниками и от присутствия при исполнении их обрядов, ибо он знал, что близкое знакомство со злом незаметно разрушит святые принципы. Самой главной заботой было закрыть доступ любой форме лжерелигии и запечатлеть в сознании людей величие и славу живого Бога как единственного Существа, достойного поклонения...

Любовь Авраама к детям и своим домочадцам побуждала его стоять на страже их религиозных убеждений, передавать им познание Божественных уставов как самое драгоценное наследство, какое он мог оставить им и, следовательно, всему миру. Всех учили помнить о своей зависимости от Небесного Отца. Таким образом, родителям не было нужды оказывать давление на детей, а со стороны детей требовалось полное послушание. Закон Божий указывал каждому на его обязанности, и только в полнейшем повиновении возможно было счастье и благополучие 39 .

[194] 29 июня

Авраам повиновался голосу Бога

Авраам послушался гласа Моего и соблюдал, что Мною заповедано было соблюдать: повеления Мои, уставы Мои и законы Мои ( Быт. 26:5 ).

Личный пример Авраама, молчаливое влияние его повседневной жизни являлись постоянным уроком. Его неизменная честность, великодушие и бескорыстная любезность, вызывающая восхищение у царей, демонстрировались в его семье. Его жизнь издавала благоухание, благородство и красота его характера свидетельствовали перед всеми, что он пребывает в общении с Небом. Он не пренебрегал самым скромным рабом в своем доме. В его семействе не существовало одного закона для господина, а другого - для слуги; богатый жил так же, как и бедный. Со всеми он поступал справедливо и милосердно, как с сонаследниками великого дара жизни.

Он "заповедует дому своему". Не должно было быть ни греховного небрежения к развивающимся дурным наклонностям детей, ни безрассудного потворства желанию выделять любимцев; не следовало жертвовать принципами своего долга, уступая влечению слепой любви. Аврааму предстояло не только дать правильное воспитание детям, он должен был поддерживать авторитет справедливых и праведных законов.

Как мало в наши дни тех, кто следует его примеру! Очень многие родители преисполнены неразумной эгоистичной нежности, слепой любви, которая ведет к тому, что они не обращают внимания на незрелые суждения своих детей и не ограничивают их своевольных желаний. Таким образом родители проявляют самую большую жестокость к своим детям и совершают великое преступление перед миром. Родительская снисходительность вносит беспорядок в семью и общество. Подобное воспитание укрепляет в детях желание следовать своим наклонностям, вместо того чтобы подчиниться Божественным требованиям. Воспитанные в таком духе, они питают отвращение к Божьей воле и передают свой безбожный бунтарский дух по наследству своим детям и детям детей. Подобно Аврааму, родители должны заповедовать своему дому после себя ходить путем Господним. Научите детей, что повиновение родителям является первым шагом к покорности Божественной власти...

Те, кто пытается приуменьшить значение требований святого Закона Божьего, наносят прямой удар по основам семьи и благоденствию народов. Верующие родители, не соблюдающие Его уставов, не заповедуют дому своему ходить путем Господним. Закон Божий не становится правилом в их жизни. И когда их дети создают свои семьи, они не чувствуют себя обязанными учить своих детей тому, чему сами никогда не были научены. Вот почему так много безбожных семейств...

Только тогда, когда родители всем сердцем будут следовать Закону Божьему, они будут готовы правильно воспитать своих детей. В этом отношении требуются основательные и глубокие перемены 40 .

[195] 30 июня

Анна и жизнь Самуила в раннем детстве

Отрок же Самуил более и более приходил в возраст и в благоволение у Господа и у людей ( 1 Цар. 2:26 ).

Исполнение клятвы Анны, посвятившей свое дитя Господу, не было отложено до тех пор, пока он вырастет и сможет служить в скинии. С самого начала Анна учила своего младенца любить Бога, благоговеть перед Ним и воспринимать себя как Божью собственность. Используя все окружающие его предметы, она старалась направить его мысли к Творцу.

Оказавшись в разлуке с сыном, верная мать не прекращала своих забот о нем. Она постоянно молилась о нем. Каждый год она шила ему новую одежду и, приходя с мужем в храм для принесения ежегодной жертвы, давала ее сыну в знак своей любви. Каждый стежок одежды делался ею с молитвой, чтобы сын ее оставался чистым, благородным, правдивым. Она не просила сделать сына великим, но ревностно умоляла о том, чтобы он был богобоязненным.

Ее вера и посвящение получили вознаграждение. Анна видела в сыне детскую непосредственность и простоту, жизнь в любви и страхе Божьем. Она видела, как он мужает и более приходит в благоволение и у Бога, и у людей. Он был смиренным, уважительным, верным долгу и ревностным в служении своему Господу...

Если бы каждая мать так же понимала, насколько велики ее обязанности и ее долг, как велика награда ее верности! Ежедневное влияние матери на детей готовит их либо для вечной жизни, либо для вечной смерти. Она обладает более решительным влиянием в семье, чем служитель за кафедрой или даже царь на престоле. День Господень покажет, как велика заслуга благочестивых матерей, воспитавших несгибаемых защитников истины и реформы - людей, смелых в деле и дерзаниях, стоявших непоколебимо среди испытаний и искушений, избравших высокую и святую цель оставаться верными истине и прославлению Бога, жертвуя мирскими почестями и самой жизнью.

Когда судьи сядут и раскроются книги, когда великий Судья произнесет: "Хорошо" и венец нетленной славы будет возложен на чело победителя, многие поднимут свои венцы перед всей собравшейся Вселенной и, указывая на свою мать, скажут: "Она сделала меня таким, каков я есть, посредством Божьей благодати. Ее наставления, ее молитвы послужили мне благословением для вечного спасения".

Самуил стал великим человеком согласно Божьей оценке... Молодых людей надо непременно научить твердо стоять за правду среди всеобщего беззакония и делать все, он них зависящее, дабы остановить развитие порока и внедрять добродетель, чистоту и истинную зрелость. Впечатления, оставленные в разуме и характере в ранние годы жизни, глубоки и неизгладимы 41 .

ИЮЛЬ

[196] 1 июля

Божья Церковь должна отражать Его славу

Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет ( 1 Петр. 2:9 ).

Церковь, по замыслу Бога, призвана сотрудничать с Ним в деле спасения людей. Она создана для служения, и ее задача - нести Евангелие миру. Изначально план Господа заключался в том, чтобы Церковь отражала в мире Его полноту и совершенство. Членам ее, людям, которых Он вывел из тьмы в чудный Свой свет, надлежит являть Его славу. Церковь - хранительница сокровищ благодати Христовой, и через нее в конечном счете должна открыться даже "начальствам и властям на небесах" вся полнота любви Божьей ( Еф. 3:10 ).

В Священном Писании встречаются многочисленные и чудесные обетования о Церкви. "Дом Мой назовется домом молитвы для всех народов" ( Ис. 56:7 ). "Дарую им и окрестностям холма Моего благословение, и дождь буду ниспосылать в свое время; это будут дожди благословения" ( Иез. 34:26 )... "Вот, Я начертал тебя на дланях Моих ; стены твои всегда предо Мною" ( Ис . 49:16 ).

Церковь - это Божья крепость, Его город-убежище в мятежном мире. Любое отступничество Церкви - это предательство по отношению к Тому, Кто искупил человечество Кровью Своего Единородного Сына. С самого начала Церковь на земле составляли верные души. В каждом поколении были стражи, предостерегавшие живущих и возвещавшие им верное свидетельство; когда одни складывали оружие, их дело продолжали другие. Бог заключил со Своими свидетелями завет, объединив Церковь на земле с Церковью небесной, послав ангелов для служения Своей Церкви, и врата ада не могли одолеть Его народ.

Во все времена многовековых гонений, борьбы и мрака Бог поддерживал Свою Церковь. Ни одна туча не омрачала ее без Его ведома, ни одна стихия, противоборствующая Его делу, не бушевала без Его провидения. Он не оставлял Свою Церковь без наставления, но указывал в пророчествах дальнейший ход событий; и то, что пророки предсказывали по вдохновению Его Духа, сбывалось в свое время. Все Его намерения исполнятся. Закон Господа неразрывно связан с Его престолом, и никакие силы зла не могут уничтожить его. Истина богодухновенна; она охраняется Богом, она преодолеет любое сопротивление 1 .

[197] 2 июля

Истинный христианин должен быть носителем света

Я свет миру ( Ин. 9:5 ).

Бог желает, чтобы мы сияли в мире, как светильники. Тьма покрыла землю и мрак - народы, и Христос говорит Своим последователям: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". Мы должны делиться светом истины с другими людьми, всегда прося, всегда получая, всегда передавая и трудясь во всей полноте через освящение Духа.

Когда Христос сказал: "Вы - свет мира", Он тем самым указал, какое положение на земле должен занимать Его народ. Члены Церкви обязаны излучать влияние, способное просветить окружающих. Податель света распределяет светильники так, чтобы все в Его доме (мире) были просвещены. Он владеет неисчерпаемыми запасами света и помещает истинно верующих в Него туда, где они будут гореть ярче всего. Яркость нашего света должна постоянно возрастать, потому что мы регулярно получаем свет от Источника всего света. Взирая на Христа, мы обязаны изменяться в Его образ, отражая свет миру.

Каждая душа, соединенная со Христом, становится светом в Божьем доме. Поэтому все мы обязаны получать и отдавать, позволяя своему свету сиять в ясных пронзительных лучах. Господь строго спросит с нас, если мы не позволяем своему свету сиять на находящихся во тьме. Перед каждым членом Своей Церкви Бог поставил задачу светить миру, и добросовестно выполняющие свою роль в этом служении получат еще больше света для передачи его ближним. Посредством Духа Господь сформирует человеческое сердце, пробуждая его силы и посылая ему свет, чтобы светить людям.

Жизнь всегда проявляет себя в действии. Если сердце живо, оно будет посылать животворную кровь во все части тела. Тем, чье сердце наполнено духовной жизнью, не нужно будет прилагать усилия, чтобы жить. Божественная жизнь будет течь от них в обильных потоках благодати. Молясь или проповедуя, они прославляют Бога.

Божьей силе нет границ. Бог готов двигаться вперед и добавлять все новые территории к Своему Царству, но Его народ должен выполнить особую роль в осуществлении этой работы. "Просите, и получите" - таково обетование. Наша задача - с непоколебимой уверенностью положиться на Его слово, веря, что Бог будет действовать в соответствии со Своим обетованием. Пусть же вера проложит себе путь через тьму, нагнетаемую врагом. Когда возникает вопрос или сомнение, идите ко Христу, и пусть душа ободрится общением с Ним. Искупление, совершенное для нас, - это полное искупление. Жертва, принесенная Им, была обильной и непорочной. Небеса имеют никогда не иссякающий запас помощи для всех, кто в ней нуждается 2 .

[198] 3 июля

Бог, прославленный в человеческой жизни

Ибо мы соработники у Бога, а вы Божия нива, Божие строение ( 1 Кор. 3:9 ).

Спаситель радуется, видя, что Его последователи - соработники у Бога, щедро наделяемые всеми средствами для приношения плода и щедро отдающие, поскольку они Его соработники. Христос прославил Своего Отца плодом, принесенным Им, и жизнь Его последователей принесет тот же самый плод. "Доныне, - сказал Христос Своим ученикам, - вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна".

Заботливый Бог еще присутствует среди нас, хотя Его следы невидимы, и люди не признают и не понимают Его определенных и прямых действий. Мир с его человеческой мудростью не знает Бога. Господь желает, чтобы через людей была явлена Его, а не человеческая слава. Это Его свет сияет через Его посредников. Провидение и откровение трудятся в Божественной гармонии, открывая Бога как первого, последнего и наилучшего во всем от века и до века.

Христос привлекает грешников к Себе узами любви, стремясь соединить их с Собой, чтобы они стали соработниками у Бога не в гордости и самодовольстве, а в кротости и смирении. Когда грешники обращаются, Бог прославляется перед начальствами и властями неба и земли. Эти обращенные являются зрелищем для мира, для ангелов и людей. "Вы - свидетели Мои, - говорит Бог. - Глядя на Меня, вы преображаетесь в характере. Вы должны явить это преобразование проявлением христоподобного терпения и любви".

Передавая окружающим любовь и нежность, которыми Бог так обильно наделил нас, мы должны дать свету возможность сиять. Каждый дар, посланный нам от Бога, мы обязаны использовать как можно лучше для совершения добра. Богу мы не можем дать ничего, что уже не принадлежало бы Ему, но мы в состоянии помочь страдающим вокруг нас. Мы можем снабдить их всем необходимым для этой жизни и одновременно рассказать им о дивной Божьей любви.

Христос отождествил Свои интересы с интересами Его народа. Он ясно сказал, что мы можем служить Ему, трудясь для страдающих. Слова ободрения и утешения, произнесенные тогда, когда душа больна и мужество на исходе, рассматриваются Спасителем как сказанные Ему лично...

Мы должны оказывать в мире благотворное влияние и быть солью, которая сохраняет свой вкус. Среди нечестивого, нечистого, преданного идолопоклонству поколения мы обязаны оставаться чистыми, святыми и показывать, что благодать Христа имеет силу восстановить в человеке Божественное подобие. Мы должны оказывать спасающее влияние на живущих в мире 3 .

[199] 4 июля

Будьте едины, как едины Христос и Отец

Я уже не в мире, но они в мире, а Я к Тебе иду, Отче Святый! соблюди их во имя Твое, тех , которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы ( Ин. 17:11 ).

Где нам найти чистоту, благость и святость, чтобы чувствовать себя в безопасности? Где стадо, куда не войдут волки? Я говорю вам... Господь имеет организованное тело, через которое Он будет действовать. Среди его членов могут найтись больше двух десятков Иуд, там может оказаться порывистый Петр, который при определенных испытующих обстоятельствах отречется от своего Господа, там могут быть люди, представленные Иоанном, которого любил Иисус, но который имел такую пылкую ревность, что готов был уничтожить людей огнем, вызванным на них с небес в отместку за оскорбление Христа и Его истины. Но великий Учитель стремится дать наставление для исправления этих существующих заблуждений. Он делает то же самое с Его Церковью. Он показывает ее заблуждения. Он дает ей Лаодикийскую весть.

Он показывает членам Своей Церкви, что весь эгоизм, вся гордость, все самовозвышение, все неверие и предрассудки, которые ведут к сопротивлению истине, опасны, и если люди не покаются, то вынашивающие эти скверные черты останутся во тьме, как иудейская нация. Пусть же уже сейчас каждая душа стремится ответить на молитву Христа. Пусть каждая душа повторяет эту молитву в мыслях, прошениях, увещеваниях, чтобы все люди соединились, как Христос един с Отцом, и пусть каждая душа действует в этом направлении. Вместо того чтобы использовать орудия борьбы внутри наших рядов, поверните его против врагов Божьих и врагов истины. Всем сердцем повторяйте молитву Христа: "Отче Святый! соблюди их во имя Твое, тех , которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы... Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла" ( Ин. 17:11-15 )...

Дверь сердца должна быть открыта для Святого Духа, ибо Он совершает освящение, а истина является его орудием. Истина, как она есть в Иисусе, должна быть принята. "Слово Твое есть истина" - таково подлинное освящение. Так читайте же молитву Христа о единстве: "Соблюди их во имя Твое, тех , которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы". Христос вознес Свою молитву не только за Своих учеников, но и за всех, живущих во все века до конца мира, кто поверил во Христа по слову Его учеников...

С того дня доныне на протяжении всей изменчивой истории у Господа есть Церковь... В Библии сказано, какова эта Церковь. Члены Его Церкви должны быть едины друг с другом и с Богом. Когда верующие соединены во Христе, живой Лозе, они будут едиными со Христом, полным сострадания, нежности и любви 4 .

[200] 5 июля

Полное единство приведет к успеху

Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня ( Ин. 17:21 ).

Я умоляю наш народ прекратить всякую критику и злоречие и обращаться к Богу в ревностной молитве, прося Его укрепить их в помощи заблудшим. Пусть они соединятся друг с другом и со Христом. Пусть они изучают семнадцатую главу Евангелия от Иоанна и научатся, как молиться и как жить молитвой Христа. Он - Утешитель, Он будет пребывать в их сердцах, делая полной их радость. Он станет для них хлебом жизни, и обретенной таким образом силой они смогут развить характер, который прославит Бога. Среди них установится христианское содружество. В их жизни будет виден плод, который появляется только в результате послушания истине.

Сделаем Христову молитву правилом нашей жизни, чтобы мы могли сформировать характер, открывающий миру силу благодати Божьей. Давайте меньше говорить о мелких различиях между нами и прилежнее изучать, что значит молитва Христа для верующих в Его имя. Мы должны молиться о единстве, а затем жить так, чтобы Бог мог ответить на наши молитвы.

Полное единство - такое же тесное, какое существует между Отцом и Сыном, - вот что даст успех усилиям Божьих работников 5 .

Для совершенствования верующих абсолютно необходимо полное единство со Христом и друг с другом. Христово присутствие верою в сердцах верующих - это их сила и их жизнь. Оно приносит единение с Богом. "Ты во Мне". Единение с Богом через Христа делает Церковь совершенной 6 .

Кто стремится служить ближним посредством самоотречения и самопожертвования, тот будет наделен свойствами характера, к которым благоволит Бог и которые разовьют мудрость, истинное терпение, долготерпение, доброту и сострадание. Такие люди удостоятся почетного места в Царстве Божьем 7 .

Ничто не может привести к единству в Церкви, кроме духа Христова долготерпения. Сатана сеет разделения, и только Христос может привести в гармоничное целое несогласные между собой элементы... Если вы как работники Церкви будете любить Бога превыше всего, а ближних своих, как самих себя, тогда не понадобится тяжких усилий для сохранения единства. Тогда уши закроются для сплетен, и никто не примет поношение на ближнего своего. Члены Церкви будут лелеять любовь и единство и станут как единая великая семья . Тогда мы понесем свидетельство миру о том, что Бог послал в мир Своего Сына. Христос сказал: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" 8 .

[201] 6 июля

Приготовьтесь к встрече с Богом своим

Близок великий день Господа, близок - и очень поспешает: уже слышен голос дня Господня ( Соф. 1:14 ).

Мне было велено призвать Церковь пробудиться от сна. Нам приходится бороться с невидимым, сверхъестественным врагом. Мы должны облечься в Божье всеоружие, чтобы приготовиться к битвам, которые надо вести ежедневно.

Я призываю получивших свет и познание молиться самым ревностным образом и прибегнуть к помощи Господа, помощи Господа против сильных. Кто эти сильные враги? Это силы, во дни Даниила мешавшие небесным вестникам убедить царя персидского совершить дело, которое он должен был исполнить .

Наша задача - возвещать о Втором пришествии Христа, и она подобна задаче Иоанна Крестителя, предтечи Христа при Его Первом пришествии. Мы должны провозглашать миру весть: "Близок великий день Господа". "Приготовьте путь Господу". Нам надо сделать намного больше, чем мы уже сделали.

Среди нас, как и среди народа израильского, когда Господь вел его в обетованную землю, есть много людей, которые до тех пор не двинутся по повелению Господа "иди вперед", пока не смогут видеть ясно каждый шаг, ожидающий их впереди. Они имеют мало веры и мало духа самоотречения...

Для всех, кто исполнен духа самоотречения, есть место в деле Божьем. Перед нами важная работа. Бог призывает мужчин и женщин, готовых к тяжелому труду, мужчин и женщин, посвященных Его делу. Мы нуждаемся... в людях, утвержденных в Божьих истинах, в людях, которые при встрече с трудностями останутся верны делу и скажут: "Мы не будем впадать в уныние и разочаровываться". Мы нуждаемся в людях, которые будут укреплять и созидать дело, а не разваливать и не разрушать то, что пытаются сделать другие. Нам нужны такие люди, с кем Бог может работать и почва сердца которых поддается вспашке.

Мы не нуждаемся в работниках, которым постоянно нужна подпорка со стороны тех, кто находится в вере долгое время. Нам нужны работники, не погрязшие в эгоизме и имеющие скромное мнение о себе...

Сатана будет всегда использовать тех, кто готов предать священный долг. Есть такие предатели - люди, называющие себя исполнителями субботы, но, вместо того чтобы созидать дело, они мешают ему критикой и ложным обвинением братьев.

О, какой огромный благородный труд самоотречения и самопожертвования могли бы совершить многие братья, поглощенные теперь мелочами! Они слепы и не могут видеть дальше собственного носа. Они преувеличивают малые трудности и недооценивают большие. Они обмельчали, потому что не делятся с другими Водой Жизни 9 .

[202] 7 июля

Каждый член Церкви может выполнять служение

Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами ( 2 Кор. 6:1 ).

Все наши члены Церкви должны чувствовать глубокую заинтересованность как в отечественных, так и в зарубежных миссиях. Они пожнут великие духовные благословения, если предпримут самоотверженные усилия ради насаждения образца истины на новых территориях. Деньги, вложенные в эту работу, принесут богатую прибыль. Обращенные, радуясь свету, полученному ими из Слова Божьего, в свою очередь отдадут свои средства, чтобы нести свет ближним.

Господь призывает Свой народ взять на себя различные виды миссионерской работы. Кто находится на дорогах и у изгородей, тот должен услышать спасительную Евангельскую весть. Члены Церкви обязаны выполнять евангельское служение в домах тех из своих друзей и соседей, кто еще не принял полного свидетельства истины...

Пусть взявшиеся за эту работу постоянно изучают жизнь Христа. Пусть они будут максимально серьезны, используя все свои способности в Господнем служении. За искренним, бескорыстным усилием последуют драгоценные результаты. От великого Учителя работники будут получать высочайшее образование.

Многие из Божьего народа должны идти с материалами, содержащими свет истины для настоящего времени, в места, где никогда не провозглашалась весть третьего ангела. Служение евангелистов-книгонош, напоенных Святым Духом, дает удивительные возможности для совершения добра. Благовествование истины из дома в дом в любви и простоте находится в соответствии с наставлением, которое Христос дал Своим ученикам, когда Он послал их выполнять миссионерскую работу. Многих людей привлекут хвалебные песни Богу, смиренные, сердечные молитвы и простое ознакомление с библейской истиной в семейном кругу. Божественный труженик будет присутствовать здесь же, убеждая сердца. "Я с вами" - таково Его обетование. Уверенные в пребывании Такого Помощника, мы можем трудиться с верой, надеждой и мужеством.

Постоянство нашего служения Богу нельзя прерывать. Каждый член Церкви должен быть вовлечен в какую-либо работу для Бога. Пусть те, кто основательно утвержден в истине, идут по соседству и проводят собрания, сердечно приглашая всех. Пусть на этих собраниях раздается мелодичное пение, звучат горячие молитвы и читается Слово Божье...

Другие братья и сестры могут посещать дома людей и рассказывать членам их семей о простых и впечатляющих библейских истинах...

Есть единоверцы, которые по семейным обстоятельствам не могут ходить из дома в дом. Но пусть таковые не думают, что ничем не могут помочь. Они могут ободрить тех, кто идет, и помочь им средствами 10 .

[203] 8 июля

Раскаявшиеся пусть будут прощены

Прощайте, и прощены будете ( Лк. 6:37 ).

Господь прощает всех, кто раскаялся в грехах. Он отворачивается лишь от нераскаявшихся и закосневших в своей самоуверенности. Он никогда не откажется услышать голос печали и покаяния. Он никогда не отвернется от смиренной души, приходящей к Нему в раскаянии и страдании...

Член Церкви, доверяющий Слову Божьему, никогда не останется равнодушным к душе, смиряющей себя и исповедующей свой грех. Пусть кающийся снова будет принят с радостью. Христос пришел в мир простить каждого, кто говорит: "Я каюсь. Я печалюсь о своем грехе". Когда брат говорит: "Бог простил меня, а вы?", пожмите ему руку и скажите: "Надеясь быть прощенным, и я прощаю".

"Молитесь же так: Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое; да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе; хлеб наш насущный дай нам на сей день; и прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим; и не введи нас в искушение, но избавь от лукавого; ибо Твое есть Царство и сила и слава во веки. Аминь. Ибо, если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный; а если не будете прощать людям согрешений их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших".

Если враг стремится всевозможными путями погубить человека, пойдут ли члены Церкви с ним заодно, желая разочаровывать кающегося и просящего прощения? Бог ни одного человека не поставил судить других. "Не судите, да не судимы будете; ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить... Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их".

"Проходя оттуда, Иисус увидел человека, сидящего у сбора пошлин, по имени Матфея, и говорит ему: следуй за Мною. И он встал и последовал за Ним. И когда Иисус возлежал в доме, многие мытари и грешники пришли и возлегли с Ним и учениками Его. Увидевши то, фарисеи сказали ученикам Его: для чего Учитель ваш ест и пьет с мытарями и грешниками? Иисус же, услышав это , сказал им: не здоровые имеют нужду во враче, но больные; пойдите, научитесь, что значит: “милости хочу, а не жертвы”? ибо Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". Глубоко ли этот урок запечатлеется в вашем сердце? 11

[204] 9 июля

Пробудитесь и бодрствуйте над душами

Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать ( Ин. 9:4 ).

Сейчас, как никогда раньше, я глубоко чувствую необходимость следования по пути Господнему и постоянного исполнения Его воли. Теперь настало время потрудиться для вечности. Нам следует смириться перед Богом всецело и довериться Ему. Мы должны правильно использовать каждый талант, данный нам Богом. Мы благословлены великим и драгоценным светом из Слова Божьего, и нам нужно научиться использовать этот свет наилучшим образом. Каждый из нас лично проходит период испытания и проверки. Бог наблюдает, желая видеть, как мы будем использовать Его великие благословения.

Что сказать, дабы побудить наш народ использовать вверенные ему таланты для чести и славы Божьей? Мир более всего нуждается в целенаправленном усилии по обращению душ. Тысячи и тысячи людей гибнут, так и не познав истину. Я бываю глубоко потрясена, когда вижу эту ужасную картину. Я буду настоятельно убеждать наш народ стараться приводить каждую мысль в повиновение Христу и все способности детей Божьих использовать в деле спасения душ. Сейчас не время спать. Ныне надо пробудиться и бодрствовать над душами, за которые придется дать отчет.

Поднимутся ли наши церкви и пробудятся ли к пониманию существующей ситуации? Представители Христа обязаны носить бремена душ. Каждая нация, каждое племя, каждый народ должны нести миру последнюю весть милости. Когда члены нашей Церкви полнее поймут библейскую истину, они очнутся от своего дремлющего состояния, обретут готовность пожертвовать свои деньги на дело Божье и посвятить себя ревностному труду под водительством Святого Духа. Божий народ - это Его посланники, избранные провозглашать истину во всех частях мира.

Христос учил нас молиться: "Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе". Эти слова открывают перед нами высоту, которую мы должны достичь неуклонным ростом веры и продвижением вперед. Являясь членами Церкви Христа, мы обязаны исполнять Его волю на земле. Если бы все люди поступали с ближними так, как хотели бы, чтобы поступали с ними, мы увидели бы признаки обращенного мира. Мы должны настойчиво взбираться по лестнице, вершина которой достигает небес.

Каждому члену Церкви надо совершать активное служение для Господа. "Что вы стоите здесь целый день праздно?" - спрашивает Он. "Идите в виноградник Мой. Трудитесь, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать".

"Вы - свидетели Мои", - сказал Господь. Понимаете ли вы, что означают эти слова? От имени Христа мы должны умолять людей примириться с Богом... Признайте Его вашим Искупителем, и вы станете едиными с Ним как Он един с Отцом 12 .

[205] 10 июля

Члены Церкви получают благословения, чтобы передавать их окружающим

Вы - соль земли ( Мф. 5:13 ).

Христова Церковь должна быть благословением, и ее члены должны испытывать счастье, служа благословением для окружающих. Бог избрал Свой народ перед миром не только для того, чтобы принять его как Своих сыновей и дочерей, но чтобы через них посылать миру благословения Божественного просвещения. Господь избрал Авраама не просто быть другом Божьим, но чтобы он стал посредником, передающим особые и драгоценные преимущества, которые Господь желал даровать народам. Авраам должен был стать светом среди нравственной тьмы, его окружающей.

Когда бы Бог ни благословлял Своих детей светом и истиной, Он делал это не для того только, чтобы они имели дар вечной жизни, но чтобы окружающие их люди также были просвещены... "Вы - соль земли". И когда Бог делает Своих детей солью, Он имеет в виду не одну их собственную сохранность, но использует их как инструмент для сохранения других людей.

Религия Христа не имеет ничего общего с эгоизмом. Она не прячется за замками и ключами. От каждого истинного христианина должно исходить могущественное влияние, способное просветить сидящих во тьме. Каждая душа, общающаяся с истинным христианином, станет лучше. Мы должны быть носителями Божьего света, отражая на окружающих его ясные небесные лучи.

Все наши духовные и материальные благословения мы получили благодаря заслугам Христа. Спасение Христа было дано нам, чтобы мы полагались на него верою, чтобы мы могли усвоить любовь Христа, воплощать ее в жизни и быть благословением для всего человечества. Но ни один из нас не может проливать свет на пути других людей, если мы сами не собираем лучи Божественного просвещения из Слова Божьего. Нам следует наш характер уподобить характеру Христа, иначе мы не будем истинными представителями нашего Господа.

Без помощи Божьей мы ничего делать не можем. Дух Божий должен трудиться совместно с нами, и если Божье благословение посетит нас, мы будем проводниками Его света. Господь желает дать нам всю полноту опыта, посредством которого мы поднимемся из низин к тесным небесным взаимоотношениям с Богом, и эгоизм окончательно и бесповоротно будет искоренен из нашего естества.

Сияете ли вы, словно живые камни в Божьем строении?.. Нашу религию нельзя назвать истинной, если она не контролирует нас в каждом нашем деле. В наши дела необходимо каждодневно вплетать практическое благочестие. На наши сердца должна влиять преобразующая благодать Христа. В нас должно быть меньше собственного "я" и больше Иисуса...

Нам нужно обилие благодати, чтобы сохранить нас смиренными, сделать нас молящимися, милосердными, великодушными, учтивыми, чтобы мы могли поступать с ближними так, как того желает Господь 13 .

[206] 11 июля

Бог поступает с нами так, как мы поступаем с ближними

Дарую им и окрестностям холма Моего благословение, и дождь буду ниспосылать в свое время; это будут дожди благословения ( Иез. 34:26 ).

Каждый человек, соприкасающийся с кем-либо, должен воспринимать его заботы и проблемы как свои собственные, ибо как мы поступаем с ближними, так и Бог поступает с нами. Мы относимся ко Христу так, как мы относимся к Его детям, ибо Он представлен в лице Его святых. Истина Божья должна освящать душу, очищать и облагораживать характер. Прежде чем удостоиться небесных чертогов, нам нужно получить небесное подобие.

Многие братья и сестры оказываются в ситуации, когда им приходится общаться с разными людьми, как верующими, так и неверующими, и как важно, чтобы все могли быть озарены лучами света, исходящего от горящих светильников тех, кто называют себя последователями Христа. Нам необходимо обилие благодати для настоящего времени, поскольку везде царит духовный упадок...

Позволяете ли вы своему свету с помощью небес сиять для тех, кто работает с вами, чтобы они также могли стать соработниками у Бога? Бог дал вам драгоценные преимущества, послав вам свет Своей истины, и вы должны пустить в оборот эти благословения и позволить окружающим разделить их с вами. Какое огромное миссионерское поле находится прямо вокруг вашего дома, какие богатые возможности даны вам каждый день говорить о ценности Божьих обетований 14 .

Для каждого христианина всегда есть преимущество благовествовать среди его собственных соседей. Но очень многие теряют из виду вечные интересы и полностью уходят в свои временные дела. Этого делать не нужно, ибо Иисус говорит: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам".

Сделайте первым и самым важным для себя делом ваше вечное спасение и вечное спасение ваших соседей. Они также нуждаются в спасении, и Бог ожидает, что те, кому Он дал Свой свет, предпримут решительные и заинтересованные усилия для блага других людей. Они должны помнить святые требования истины в каждом жизненном вопросе. Пусть верующие и неверующие видят в жизни тех, кто заявляет об обладании полнотой истины, постоянный, ясный, яркий свет, сияющий в усердии, в посвящении, в благородстве характера, в их взаимоотношениях с людьми. Тогда Господь будет щедро проявлять Себя в жизни Своих слуг...

Предположите, что вы позволите вашему свету сиять, и через ваше посвящение делу Божьему кто-то другой вдохновится на посвящение своего служения Ему; тогда эти люди станут благословением еще для кого-то, кого вы не могли бы достичь вашим личным влиянием. Господь говорит: "Дарую им и окрестностям... благословение". Ваш свет должен простираться далеко 15 .

[207] 12 июля

Бог прославляет прославляющих Его

Я прославлю прославляющих Меня ( 1 Цар. 2:30 ).

Вы служите Богу, чтобы отдавать свет, время, мысли и все способности Его служению. Если вы сделаете это, то получите одобрение вашего Небесного Отца и дар вечной жизни...

Много молитесь, и пусть никто и ничто, даже личный интерес не встанут между вашей душой и Богом, Который есть Источник вашей силы. Поднявшись утром от сна, соберите всех членов вашей семьи вместе, как это делал Авраам, и пригласите их взыскать Господа вместе с вами. Если на вас сильно давит тяжесть забот и побуждает вас скорее заняться делом, значит, вы еще больше нуждаетесь в том, чтобы уделить время молитве, представить ваши прошения перед престолом благодати и найти там защиту, помощь, милость и благословение Божье. Не жалейте времени, которого требует Бог, и не спешите произнести формальную молитву, лишенную веры, лишь бы скорее вернуться к вашим делам.

Бог многое может сделать даже в ваших делах, если вы попросите Его об этом. Он пошлет Своих ангелов и сохранит вас от несчастного случая, поломок, потери имущества и даже жизни. Пренебрегающие преимуществами, данными им Богом, не имеют утешения, радости и мира потому, что они не отводят времени для общения с Богом, источником их силы. Может ли Бог излить Своего Духа, может ли Он благословить нас, если мы так равнодушны к Его служению? Он не даст нам Свои богатые благословения без нашего участия в Его планах. Он говорит: "Я прославлю прославляющих Меня".

Для нас целесообразно и необходимо молиться три раза в день, как это делал Даниил. Молитва - это жизнь души, основание духовного роста. Вы должны свидетельствовать об этой истине в вашем доме, перед вашей семьей, перед вашими сотрудниками. И когда у вас есть преимущество встречаться с вашими братьями в церкви, расскажите им о необходимости постоянного, открытого общения между Богом и человеком. Скажите им, что если они найдут время вознести в молитве свое сердце и голос, то Бог найдет время ответить на нее. Призывайте братьев не пренебрегать духовным долгом. Убеждайте братьев молиться. Мы должны искать, если желаем найти, мы должны просить, если желаем получить, мы должны стучать, если желаем, чтобы для нас открылась дверь.

Даже если соберется всего несколько человек, этого будет достаточно, чтобы призвать драгоценные Божьи обетования. Отец, Сын и святые ангелы будут с вами, чтобы стать свидетелями вашей веры и верности принципу, и Божий Святой Дух прольется на вас. Бог имеет в запасе обильные благословения для тех, кто принесет не только все десятины в дом хранилища Его, но также время и все силы на Его служение 16 .

[208] 13 июля

Путь к большей духовной силе в Церкви

Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше ( Ин. 3:7 ).

Часто братья и сестры задают вопрос: почему в церкви нет силы? Почему нет живого благочестия? Причина кроется в том, что в церкви нет повиновения требованиям, изложенным в Слове Божьем, в их действительном значении. Члены Церкви не любят Бога превыше всего и ближнего своего, как самих себя. В этом вся причина. На двух заповедях Христовых утверждается весь Закон и пророки. Если бы этим требованиям Божьим все строго повиновались, не было бы разногласий в церкви и дисгармонии в семьях. Многие единоверцы трудятся слишком поверхностно. Внешняя форма заняла место внутренней работы благодати... Теория истины обратила мозг, но храм души не очистился от идолов...

Истинное убеждение во грехе, действительная сердечная печаль из-за нечестия, смерть для своего "я", ежедневное преодоление недостатков характера и новое рождение - все это, названное, по словам Павла, древним, прошло и теперь стало новым. О такой работе многие люди ничего не знают. Они привились к истине своим плотским сердцем, а затем поступают, как и прежде, проявляя те же неблаговидные черты характера. Сейчас велика нужда в ясном свидетельстве, с любовью возвещаемом устами , тронутыми Божественным огнем.

Члены Церкви не проявляют той живой связи с Богом, которую они должны иметь, чтобы выводить души из тьмы к свету. Сделайте дерево добрым, и тогда плод его тоже будет добрым. Для благочестия необходимо воздействие на сердце Духа Святого. Сердце принимающих истину должно быть открыто для этого воздействия, дабы сделаться чистым, прежде чем человек может соблюдать Его заповеди и исполнять Его Слово. "Не удивляйся... - сказал великий Учитель удивленному Никодиму, - должно вам родиться свыше".

Библию мы не изучаем так, как она должна изучаться. Она не стала правилом нашей жизни. Если бы ее принципы добросовестно соблюдались и стали основой характера, то наблюдалась бы такая твердость в достижении цели, которую не поколебали бы никакие человеческие мудрствования и мирские занятия. Характер, сформированный таким образом и поддерживаемый Словом Божьим, выдержит день испытания, все затруднения и опасности. Прежде чем оказывать освящающее влияние на мир, совесть должна быть просвещена, а жизнь освящена любовью к истине, принятой в сердце.

Нам нужны люди активные, проворные, решительные, твердые как скала в соблюдении принципа и готовые встретить любое чрезвычайное обстоятельство. Почему мы так слабы, почему среди нас так много безответственных людей? Потому что они не соединены с Богом, в их сердце не пребывает Спаситель, и они не чувствуют всегда свежего прилива любви Христовой... На земле нет ничего, что было бы сильнее этой любви. Ничто не может сравниться с ней 17 .

[209] 14 июля

Десять дев представляют собой Церковь

Но в полночь раздался крик: "вот, жених идет, выходите навстречу ему" ( Мф. 25:6 ).

Христос сидел со Своими учениками на горе Елеонской. Солнце опустилось за горы, и небеса были окутаны вечерними тенями. На виду у них - жилой дом, ярко освещенный, как для праздника. Потоки света льются из двери и окон. У дома стоят люди. Очевидно, скоро должна подойти свадебная процессия. Во многих частях Востока свадебные празднования проводятся вечером. Жених отправляется заранее, чтобы встретить свою невесту и сопровождать ее до своего дома. При свете светильников свадебная процессия движется от дома невесты к дому жениха, где будет свадебный пир для приглашенных гостей. В сцене, которую видит Христос, гости ждут появления свадебной процессии, чтобы присоединиться к ней.

У дома невесты сидят десять девушек, наряженных в белые одежды. У каждой светильник и небольшой сосуд для масла. Они ждут появления жениха. Но он задерживается. Проходят часы; заждавшиеся задремали и уснули. В полночь раздался крик: "Жених идет, выходите навстречу ему". Спавшие проснулись, вскочили на ноги. Они увидели движущуюся процессию с яркими факелами и веселой музыкой. Они слышат голоса жениха и невесты.

Десять девушек схватили свои светильники и стали поправлять их, спеша присоединиться к процессии, но у пяти из них в сосудах не осталось масла. Они не знали, что ожидание будет столь долгим и что масло в светильниках кончится. В отчаянии они просят более предусмотрительных подруг: "Дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут". Но те, поправив свои светильники, уже наполнили их маслом и опустошили свои сосуды. У них нет больше масла, и они отвечают: "Чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас, пойдите лучше к продающим и купите себе".

Когда же пошли они покупать, процессия двинулась дальше, оставив их позади. Пять девушек с горящими светильниками присоединились к процессии и вошли в дом жениха. Двери закрылись. Когда же неразумные девы пришли на празднество, их не пустили...

Христос, глядя на ожидающих жениха, рассказал Своим ученикам историю о десяти девах, чтобы показать на их примере, что произойдет с Церковью непосредственно перед Его Вторым пришествием 18 .

[210] 15 июля

Две группы ожидавших

Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей ( Пс. 118:105 ).

Две группы ожидавших дев представляют собою две категории людей, пребывающих в ожидании великой встречи со своим Господом. В притче они представлены именно девами, потому что заявили о себе, что имеют чистую веру. Светильники в притче представляют Слово Божье. Псалмопевец говорит: "Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей" ( Пс. 118:105 ). Масло для светильников символизирует Святого Духа. Таким же образом Святой Дух представлен в пророчестве Захарии... "И отвечал я: вижу, вот светильник весь из золота и чашечка для елея наверху его, и семь лампад на нем, и по семи трубочек у лампад, которые наверху его; и две маслины на нем..."

Из двух масличных деревьев масло изливается через золотые трубочки в чашечку для елея в светильнике, и оттуда - в золотые лампады, дающие свет в святилище. Божий Дух дает Слово Божье священникам, поставленным на Его служение. Миссия двух помазанных - передавать Божьим людям ту небесную благодать, которая может сделать Его Слово светильником ноге и светом стезе. "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф".

В этой притче все десять дев вышли встретить жениха. У всех были светильники и сосуды для масла. Сначала различия между ними не было. Так же до поры будет и с Церковью перед Вторым пришествием Христа. Всем дано Писание, все знают его и слышали весть о близком пришествии Христа. Все с уверенностью ожидают Его появления. Но как в притче, так и теперь: проходит время ожидания, наступает испытание веры , но когда послышится возглас: "Вот, жених идет, выходите навстречу ему", многие окажутся не готовыми. У них не окажется масла в сосудах для своих светильников. В них не будет Святого Духа... Теория истины, обретенная лишь умом и не подкрепленная Святым Духом, не может оживотворить душу и освятить сердце. Человек может знать повеления и обетования Библии; но если Святой Дух не укоренит эти истины в сердце, характер человека не преобразится. Без просвещения Святым Духом человек не научится отличать истины от заблуждений и падет под хитроумными искушениями сатаны. ..

Невозможно передать другому свой характер, свои качества. Никто не может уверовать за другого. Никто не может обрести Духа за другого человека. Никто не может подарить другому свой характер, являющийся плодом работы Духа 19 .

[211] 16 июля

Мудрые девы позволяют своему свету сиять

Мудрые же... взяли масла в сосудах своих ( Мф. 25:4 ).

Мудрые девы приготовили заранее сосуды с маслом для своих светильников. Их светильники сохраняли яркое пламя, освещавшее ночь ожидания. Их свет разливался вокруг в честь жениха. Сияя в темноте, он освещал путь к дому жениха, к месту брачного пира.

Так истинные последователи Христа должны распространять свет во тьме мира. Благодаря Святому Духу Слово Божье становится светом, который обновляет жизнь всякого, на кого этот свет проливается. Укореняя в сердцах людей принципы Слова Божьего, Святой Дух развивает в них Божественные качества. Свет Его Слова - Его характер - должен сиять в душах Его последователей. Этим своим сиянием они прославляют Бога, освещая другим путь к обители Жениха, к небесному граду, к брачной вечере Агнца.

Жених в притче пришел в полночь - в самый темный час. Так и пришествие Христа произойдет в самый темный период земной истории. Дни Ноя и Лота рисуют картину мира перед пришествием Сына Человеческого. Писание указывает на это время, говоря, что сатана тогда будет действовать "со всякою силою... и со всяким неправедным обольщением" ( 2 Фес. 2:9, 10 ). Его коварная работа в эти последние дни будет сопровождаться сгущением тьмы, невиданным торжеством всяческих заблуждений, ересей и обманов. Сатана не только будет улавливать своими ухищрениями отдельных людей, но станет влиять и на церкви, провозглашающие себя христианскими. Великое отступничество приведет к тьме, подобной полуночной тьме, непроницаемой для света, как власяница. Для народа Божьего это будет ночь испытания, ночь плача, ночь преследования за истину. Но из этой ночной тьмы воссияет свет Бога.

Он повелевает "из тьмы воссиять свету" ( 2 Кор. 4:6 ). Когда "земля... была безвидна и пуста, и тьма над бездною... Дух Божий носился над водою. И сказал Бог: да будет свет. И стал свет" ( Быт. 1:2, 3 ). Так же и в ночи духовной тьмы слышен голос Бога: "Да будет свет". Он говорит Своему народу: "Восстань, светись... ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою" ( Ис. 60:1 ).

"Вот, - говорит Писание, - тьма покроет землю, и мрак - народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою" ( Ис. 60:2 ) 20 .

[212] 17 июля

Откровение Божьей славы в человеческом естестве

Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха ( 1 Ин. 1:7 ).

Христос не дает повеления Своим последователям прилагать усилия излучать свет на окружающих людей. Он говорит: да светит свет ваш. Если вы обрели благодать Бога, свет уже в вас. Удалите препятствие на пути света, и слава Господа будет открыта. Свет засияет, чтобы рассеять тьму вокруг. Вы просто не сможете не сиять в пределах вашего влияния.

Явление Его собственной славы в человеческих существах и через них настолько приблизит небеса к человеку, что красота, наполнившая внутренний храм, будет видна в каждом, в ком пребывает Спаситель. Людей будет привлекать эта слава Христа, пребывающего в сердце человека. И широким потоком хвалы и благодарения, исходящим от многих душ, завоеванных таким образом для Бога, слава возвратится обратно к великому Даятелю.

...Христос грядет с великой славой и силой. Он придет в Своей собственной славе и со славою Отца. Он придет со всеми святыми ангелами. В то время, когда весь мир будет погружен во тьму, свет будет исходить от каждого святого, в ком пребывает Дух. Они воспримут первыми свет Его Второго пришествия. Его величие воссияет чистым светом, и все, кто служил Ему, будут восхищаться Христом- Искупителем. В то время , как нечестивые будут бежать от Его присутствия, последователи Христа возрадуются. Патриарх Иов, взирая вдаль на время Второго пришествия Христа, сказал: "Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его" ( Иов 19:27 ). Христос всегда был постоянным Спутником и близким Другом для Своих верных последователей. Они жили в тесном союзе, в постоянном общении с Богом. Над ними взошла слава Господа. В них отразился свет познания славы Божьей через Иисуса Христа. И теперь они ликуют в ярких лучах сияния славы Царя во всем Его величии. Они подготовлены к небесной встрече, ибо давно хранили небеса в своих сердцах...

"И слышал я как бы голос многочисленного народа, как бы шум вод многих, как бы голос громов сильных, говорящих: аллилуия! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена его приготовила себя... И сказал мне Ангел : напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца". "Он есть Господь господствующих и Царь царей, и те, которые с Ним, суть званные и избранные и верные" ( Откр. 19:6-9; 17:14 ) 21 .

[213] 18 июля

Отражая свет от Солнца праведности

Свидетели Ему в сем мы и Дух Святый, Которого Бог дал повинующимся Ему ( Деян. 5:32 ).

Бог хочет, чтобы каждый член Церкви твердо стоял на своем посту, понимал ответственность, на него возложенную, и творил вокруг своей души небесную атмосферу, постоянно собирая яркие лучи Солнца праведности и проливая их на путь окружающих его...

Мы должны быть представителями Христа, как и Сам Христос был представителем Отца. Нам необходимо привлекать души к Иисусу, указывать людям на Голгофского Агнца, берущего на Себя грех мира. Христос не облекает грех Своею праведностью, но удаляет грех и взамен вменяет Свою праведность. Когда ваш грех очищается, перед вами проходит праведность Христова и слава Господня замыкает шествие. Лишь после этого вы начнете оказывать влияние, которое будет решительно свидетельствовать о вашей приверженности Иисусу, ибо не свое "я", а Христа вы сделаете центром и будете чувствовать себя стражем святых истин.

Помня о том, что Христос заплатил Своею собственной Кровью за ваше спасение и спасение ваших ближних, вы будете побуждаемы собирать яркие лучи Его праведности, чтобы освещать ими путь окружающих вас. Вы не должны думать, что станете святым когда-то в неопределенном будущем. Именно сейчас вы должны освящаться истиною... Иисус говорит: "Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями... даже до края земли" ( Деян. 1:8 ). Мы должны принять Святого Духа... Святой Дух является Утешителем, Которого Христос обещал послать Своим ученикам и Который напомнит им все, сказанное Христом.

Перестанем же рассматривать самих себя и станем взирать на Того, от Которого исходит всякое даяние доброе. Никто не может самого себя сделать лучше, но мы должны идти к Иисусу такими, каковы мы есть, всей душой желая очиститься от всякого порока и пятна греха, и получить дар Святого Духа... Нам надо живой верой положиться на Его обетование: "Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю".

Мы должны быть свидетелями Христа, на всех отражая свет, которому Господь позволяет сиять на нас. Мы обязаны быть верными воинами, марширующими под обагренным Кровью знаменем Князя Еммануила... Вождь нашего спасения знает план битвы, и через Него мы станем больше, чем победителями 22 .

[214] 19 июля

Цель Христа - освятить и очистить Церковь

Для сего преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, - да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке ( Еф. 3:14-16 ).

Он [Христос] провозглашает: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле". Мы имеем преимущество призвать беспредельную силу Иисуса.

Слава Божья - это Его характер. Когда Моисей стоял на горе, ревностно ходатайствуя за свой народ перед Богом, он молился: "Покажи мне славу Твою". В ответ Бог провозгласил: "Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред Тобою"...

Затем была открыта слава Божья - Его характер: "И прошел Господь пред лицем его, и возгласил: Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов , прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания".

Этот характер был открыт в жизни Христа. Чтобы Своим собственным примером осудить грех во плоти, Он взял на Себя подобие греховной плоти. Он неотрывно взирал на Отца, постоянно открывая Его характер миру.

Христос желает, чтобы Его последователи открывали в их жизни тот же самый характер...

И сегодня Он еще намеревается освящать и очищать Свою Церковь "банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного"... Самый великий дар, который Христос может испросить у Своего Отца для верующих в Него, - это характер, Им Самим явленный. Как велика Его просьба! Какую полноту благодати может получить каждый последователь Христа!

Бог трудится с теми, кто правильно представляет Его характер. Через них Его воля совершается на земле, как на небе. Святость побуждает владеющего ею исполниться плода и добрых дел. Имеющий ум Христов никогда не утомится делать добро. Он не стремится к успехам в этой жизни, но глядит в то будущее, когда Владыка небес возвысит освященных к Его престолу...

О, если бы мы могли полнее оценить честь, дарованную нам Христом! Неся Его иго и учась от Него, мы уподобляемся Ему в стремлениях, кротости, смирении, благоухании характера и соединяемся с Ним, воздавая хвалу, честь и славу Богу 23 .

[215] 20 июля

Исполненный "всею полнотою Божиею"

Верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову ( Еф. 3:17-19 ).

Павел в своем Послании к Колоссянам говорит о щедрых благословениях, которые обещаны детям Божьим. Он пишет: "Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном, чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему , принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога, укрепляясь всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью" ( Кол. 1:9-11 ).

Подобным образом он обращается и к ефесским братьям, чтобы и они пришли к пониманию высот христианского духа. Самым доступным языком он открывает перед ними чудесную силу и знание, каким они могут обладать как сыны и дочери Всевышнего. Им нужно "крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке", чтобы "укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову". Молитва апостола достигает наивысшего напряжения, когда он молит, чтобы они "исполнялись всею полнотою Божиею" ( Еф. 3:16, 18, 19 ).

В этих текстах показаны высоты, которых мы можем достичь верой в обетования нашего Небесного Отца, если только исполним Его требования. Заслуги Христа могут приблизить нас к престолу Безграничного Могущества. "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" ( Рим. 8:32 ).

Отец дал Своему Сыну Святого Духа не мерой, и мы также можем обладать этой полнотой...

Через Иисуса падшие сыны Адама стали "сынами Божиими". "Ибо и Освящающий и освящаемые, все - от Единого, поэтому Он не стыдится называть их братиями" ( Евр. 2:11 ). Жизнь христианина должна быть жизнью веры, победы и радости в Господе. Как справедливо говорит Неемия, Божий слуга: "Радость пред Господом - подкрепление для вас" ( Неем. 8:10 ). Павел говорит: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь". "Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе" ( Флп. 4:4; 1 Фес. 5:16-18 )...

Только тогда, когда Закон Божий будет возвеличен и поднят на должную высоту, среди избранного народа Божьего возродится первоначальная вера и благочестие 24 .

[216] 21 июля

Сила Святого Духа нужна во время конца

Ибо Святый Дух научит вас ( Лк. 12:12 ).

Мы не должны умалять те особые истины, которые отделили нас от этого мира и сделали нас теми, кем мы ныне являемся, ибо эти истины имеют прямое отношение к вечной участи человека. Бог дал нам свет относительно происходящих ныне событий, и мы должны через проповедь Слова и через наши публикации провозглашать миру истину. Но лишь тогда, когда жизнь Христа будет явлена в жизни человека, когда в душе живут принципы Божьей любви, наши слова принесут плод. Любовь Христова является силой вести о Боге, когда-либо выходившей из человеческих уст.

Уходят в вечность один день за другим, приближая нас к окончанию времени благодати. Как никогда прежде, мы должны молиться о том, чтобы Дух Святой в более обильной мере изливался на нас, мы должны с надеждой ожидать, что освящающее влияние Святого Духа сойдет и на наших служителей, чтобы те, для кого они трудятся, могли узнать, что эти люди были с Иисусом и научились от Него.

Мы нуждаемся в духовном видении, чтобы видеть замыслы врага и как верным стражам предупреждать об опасности. Мы нуждаемся в силе свыше, чтобы понять, насколько это доступно человеческому разуму, великие христианские истины и исходящие из них вечные принципы.

Те, кто находится под влиянием Духа Божьего, будут не фанатичными, а спокойными и целеустремленными, свободными от крайностей во взглядах, словах и поступках. Среди различных обольстительных учений Дух Божий будет путеводителем для тех, кто не противился явным доказательствам в пользу истины, заглушая все другие голоса, кроме голоса, исходящего от Того, Кто есть истина.

Мы живем в последние дни, когда люди принимают самые немыслимые заблуждения и охотно верят им, в то время как истина находится в пренебрежении и забвении. Служители и все люди ответственны перед Богом за открытый им свет. Он призывает нас усердно трудиться над собиранием жемчужин истины и вставлять их в оправу Евангелия. Они должны сиять во всей своей Божественной красоте нравственной тьмы этого мира. Это не может произойти без помощи Духа Святого, но с Его помощью мы можем сделать все. Когда мы наделены Духом Святым, мы верой соединяемся с Безграничной Силой.

Ничто, приходящее от Бога, не пропадает. Спаситель мира посылает человеку Свою весть, чтобы рассеять тьму заблуждений. Работа Духа Святого неизмеримо велика. Именно из этого источника тот, кто трудится для Бога, черпает силу и умение 25 .

[217] 22 июля

Преобразующая сила Святого Духа

Который [Бог]... дал нам Духа Своего Святого ( 1 Фес. 4:8 ).

Когда силу Святого Духа мы принимаем и чувствуем сердцем, тогда не так сильно проявляется свое "я" и гораздо больше - чувство братского взаимопонимания. Наша задача - не выставлять себя, но позволить Духу Святому действовать в нас. Только так обманывающие себя мужчины и женщины могут преодолеть свои заблуждения.

Все необращенные, на какой бы ступеньке общественной лестницы они ни стояли, находятся в одинаковом положении. Они могут менять одно учение за другим. Так происходило и так будет происходить... Люди могут ничего не знать о словах: "Сердце новое дам вам". Одно лишь принятие новых теорий и формальное присоединение к Церкви никому не приносит новую жизнь, хотя Церковь, к которой человек присоединился, может стоять на истинном основании. Присоединение к Церкви не заменяет собой обращения. Быть внесенным в церковные списки еще ничего не значит, если сердце воистину не обращено.

Это очень серьезный вопрос, и его значение должно быть полностью понято. Люди могут состоять членами Церкви, очевидно, они могут даже добросовестно трудиться, из года в год совершая свой обычный круг обязанностей, и все же оставаться необращенными... Но когда истина принимается сердцем, она проходит через сознание и покоряет душу своими чистыми принципами. Она насаждается в сердце Святым Духом, Который открывает ее красоту разуму, и ее преобразующая сила становится видна в характере...

Мы имеем преимущество получить великую истину, мы должны и мы можем силою Святого Духа стать живыми каналами света. Мы приблизились бы тогда к престолу милости и, увидя радугу обетования, склонились бы в сокрушении сердца и искали бы Царство Небесное, прилагая духовное усилие, которое принесло бы свою награду. Мы взяли бы его силой, как это сделал некогда Иаков. Тогда наша весть стала бы силой Божьей ко спасению. Наши молитвы стали бы серьезными, полными сознания величайшей нужды, и мы не были бы отвергнуты. Истина выражалась бы жизнью, характером и устами, тронутыми живым углем с Божественного жертвенника.

Когда подобное произойдет в нашей жизни, мы поднимемся над нашим бедным, жалким "я", которое так бережно лелеяли. Мы освободим наши сердца от разъедающей силы эгоизма и наполнимся хвалой и благодарностью Богу. Мы прославим всемилостивого Господа Бога, Который возвеличил Христа. И Он явит через нас Свою силу, сделав нас острыми серпами в жатве. Бог призывает Свой народ открыть Его 26 .

[218] 23 июля

Истинная религия, необходимая в Церкви сегодня

Сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения ( Деян. 16:17 ).

Нам в Церкви нужна истинная религия. Божья цель состоит в том, чтобы мы показали, что рождены свыше и в нашей жизни осуществляем великие, данные Небом, принципы истины. Только так мы можем получить вечную жизнь в Царстве славы...

Если бы Божий народ отверг себя, взял крест и последовал за Иисусом, появилось в тысячу раз больше работников, чем мы имеем сейчас. Нам необходимо освящение Святым Духом, и в нем мы нуждаемся каждый день. Нам нужны люди молитвы, люди, спокойно и смиренно без внешней показухи и возбуждения побеждающие свое "я".

Нам следует усваивать живые принципы истины для настоящего времени. Сатана подкрадывается со своими нашептываниями, стремясь подорвать принципы нашей веры. Вы помните случай, как в одном городе, где Павел и Сила учили народ, им встретилась женщина, кричавшая: "Сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения". Эта женщина была одержима духом прорицательным, и предсказания приносили ее хозяевам большой доход. Влияние провидицы помогало укрепиться идолослужению.

"Павел, вознегодовав, обратился и сказал духу: именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее".

Вы спросите: ведь женщина говорила хорошие слова, почему же Павел так строго выговорил ей? Через эту женщину говорил сатана, надеясь смешать свои домыслы с истинами, которым учили апостолы, провозглашавшие Слово Божье.

Та же опасность существует и сегодня. Враг пытается внедрить свои вымыслы через людей, которые должны бы стоять на коленях перед Богом, молясь о понимании того, что говорят Писания, дабы устоять против недобрых влияний, наполняющих мир. Бог желает каждое сердце освободить от хитрых вымыслов. Он хочет, чтобы мы отвергли любую злую выдумку, всякое недоброе дело. Если мы оставим эти вымыслы без порицания, то пожнем плохие последствия... Бог хочет, чтобы мы шли к Нему за светом и были с Ним везде...

Враг будет внедрять свои заблуждения малыми дозами, лишь бы только свести на нет ваш христианский опыт и подорвать вашу веру. Я молюсь, чтобы ваши глаза были помазаны небесной глазной мазью и вы могли бы отличить истину от заблуждения. Нам нужно одеться в белые одежды Христовой праведности. Нам нужно ходить и говорить с Богом 27 .

[219] 24 июля

Христовы последователи должны твердо стоять за истину

Не умолкну ради Сиона... доколе не взойдет, как свет, правда его, и спасение его - как горящий светильник ( Ис. 62:1 ).

В наш век духовного невежества и извращенных принципов Бог призывает Своих тружеников проявить здоровый, сильный дух... Бог требует этого от вас. Каждую частицу вашего влияния вы должны использовать в интересах Христа. Теперь вы обязаны называть вещи правильными именами и твердо защищать истину, какова она есть в Иисусе.

Каждому человеку, если жизнь его сокрыта со Христом в Боге, надлежит сейчас же выйти вперед и бороться за веру, однажды переданную святым. Необходимо защищать истину и продвигать Царство Божье, как если бы Христос лично присутствовал на этой земле...

Если ум членов Церкви будет находиться под контролем Святого Духа, то речь, служение и духовность в наших церквах поднимутся на более высокий уровень, чем мы видим это сейчас. Члены Церкви будут освежаться водой жизни, и труженики, служащие под началом одного Главы, Христа, будут являть своего Учителя словом и делом и ободрять друг друга двигаться вперед в грандиозном, заключительном служении. Проявится здоровое возрастание в единстве и любви, и оно покажет миру, что Бог послал Своего Сына на смерть ради искупления грешников. Божественная истина еще более возвысится, и пока она светит, словно горящий светильник, мы будет понимать ее все яснее и яснее.

Испытующая истина для настоящего времени не выдумана человеком. Она пришла от Бога...

В каждом действии Христовым последователям надо открывать свое отношение к Христовым принципам: они должны любить Бога превыше всего, а своих ближних - как самих себя, отражать свет и благословение на пути находящихся во тьме, утешать отверженных, очищать горькие воды, вместо того чтобы давать своим братьям-странникам пить желчь.

Будем же возрастать в познании истины, воздавая всю хвалу и славу Тому, Кто един с Отцом. Будем ревностнее искать помазания Святым Духом. Будем стремиться к чистому, облагораживающему христианству, дабы в небесных дворах о нас наконец было сказано, что мы совершенны во Христе.

"Вот, жених идет, выходите навстречу ему". Не упускайте время, быстрее поднимайте и поправляйте свои светильники. Скорее ищите совершенного единства друг с другом. Мы должны ожидать трудностей. Испытания придут. Христос, Вождь нашего спасения, усовершился через страдания. Его последователи много раз будут встречать врага, и неоднократно они будут сурово испытаны. Но не следует отчаиваться, ибо Христос говорит им: "Мужайтесь: Я победил мир" 28 .

[220] 25 июля

Прославление Бога имеет неодолимую силу

Но боящиеся Бога говорят друг другу: "внимает Господь и слышит это, и пред лицем Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его" ( Мал. 3:16 ).

Христианину дарована радость собирать лучи вечного света от престола славы и отражать эти лучи не только на свой собственный путь, но и на путь тех, с кем он общается. Произнося слова надежды и ободрения, благодарности, похвалы и доброты, он может окружающих его людей сделать лучше, возвысить их, показать им на небеса и на их славу и побудить их искать не земных, но вечных ценностей, нетленного наследия и богатства, которое пребудет вовек.

"Радуйтесь всегда в Господе, - говорит апостол, - и еще говорю: радуйтесь". Куда бы мы ни шли, мы обязаны нести атмосферу христианской надежды и бодрости; и тогда люди, не принявшие Христа, увидят привлекательность религии, которую мы исповедуем. Неверующие увидят постоянство нашей веры. Нам следует больше думать о небе, где все - сияние и радость. Нам нужно больше знать о полноте благословенной надежды. Если мы постоянно "радуемся в надежде", то будем говорить слова ободрения тем, с кем мы встречаемся...

Мы должны прославлять Бога и чаще говорить друг другу радостные и благодарные слова не только в ежедневном общении с верующими или неверующими. Нам, христианам, дано увещевание не оставлять собрания нашего, чтобы получать подкрепление и делиться с другими утешением, которое мы получаем сами. На этих встречах из недели в неделю нам надо говорить о Божьей благости и Его щедрой милости, о Его силе спасать от греха. Своим поведением, манерами, словами, характером мы должны свидетельствовать о том, что служение Господу - благо. Таким образом мы возвещаем, что "закон Господа совершен, укрепляет душу".

Наша молитва и общение должны быть временем для особой помощи и ободрения... Подобное произойдет, если мы будем иметь свежий, повседневный опыт связи с Богом и станем без колебания говорить о Его любви в собрании людей...

Если бы мы больше говорили и думали об Иисусе и меньше о себе, то реальнее чувствовали бы Его присутствие. Если мы будем пребывать в Нем, то настолько исполнимся миром, верой и мужеством и станем настолько победоносными в духовной жизни, что, рассказывая об этом при встрече с другими людьми, мы своим ясным, сильным свидетельством о Боге ободрим их. Эти драгоценные познания славы и хвалы Его благодати, подкрепленные христоподобной жизнью, имеют неодолимую силу, направленную на спасение душ 29 .

[221] 26 июля

Мы имеем "вернейшее пророческое слово"

Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя ( 2 Петр. 1:16 ).

Апостол был достаточно сведущ, чтобы говорить о планах Бога в жизни рода человеческого, ибо во время земного служения Христа он видел и слышал многое, касающееся Царства Божьего. "Мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, - напоминал он верующим, - не хитросплетенным басням последуя, но бывши очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: “Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение”. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе ".

Хотя это убедительно свидетельствовало о том, что надежда верующих имеет под собой твердое основание, пророческое свидетельство было еще более ярким доказательством, укрепляющим веру учеников. "И притом мы имеем, - писал апостол, - вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших, зная прежде всего то, что никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою. Ибо никогда пророчество не было произнесено по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым".

Возвеличивая "вернейшее пророческое слово" как надежное руководство в трудные времена, апостол торжественно предостерегал Церковь против лжепророчеств, которые будут воздвигнуты "лжеучителями", тайно вводящими "пагубные ереси" и отвергающими "искупившего их Господа". Этих появляющихся в Церкви лжеучителей, которых многие братья считали верными, апостол сравнивал с "безводными источниками, облаками... гонимыми бурею", которым приготовлен "мрак вечной тьмы". "Последнее бывает для таковых хуже первого, - писал он. - Лучше бы им не познать пути правды, нежели познавши возвратиться назад от преданной им святой заповеди".. .

Однако не все окажутся уловлены в сети врага. Когда приблизится конец века сего, на земле будут жить верные христиане, способные распознавать знамения времени. В то время как значительная часть верующих отречется делами от своей веры, сохранится Остаток, который будет твердо стоять до конца... "Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире" 30 .

[222] 27 июля

Взлелеянное зло заменится Христовой любовью

Кто любит брата своего, тот пребывает во свете, и нет в нем соблазна ( 1 Ин. 2:10 ).

Они радовались общению со святыми... Однако ситуация постепенно менялась. Верующие начали искать недостатки в других, давая место недоброй придирчивости, и потеряли из виду Спасителя и Его любовь. Они стали строже соблюдать внешние обряды, обращая больше внимания на теорию, нежели на практическую жизнь в вере. Осуждая в своем усердии других, они не замечали собственных ошибок. Так они утратили братскую любовь, которую заповедал им Христос, и, что печальнее всего, даже не сознавали этой потери. Они не понимали, что теряют счастье и радость, что, закрыв свои сердца для любви Божьей, они вскоре окажутся во тьме.

Иоанн, видя, что братская любовь в Церкви ослабевает, настойчиво напоминал верующим, что они все время нуждаются в ней. Его послания к Церкви пронизаны этой мыслью. "Возлюбленные! будем любить друг друга, - пишет он, - потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога"...

Не сопротивление мира, а зло, вынашиваемое в сердцах верующих, является главным препятствием в продвижении дела Божьего и главной причиной неудач. Зависть, подозрения, придирки и злая критика ослабляют больше, чем что бы то ни было. С другой стороны, согласие и единство непохожих друг на друга людей, которые образуют Церковь Божью, самым убедительным образом свидетельствуют о том, что Бог послал Своего Сына в мир. Последователи Христа имеют преимущество нести это свидетельство. Но для этого они должны во всем покориться Христу. Они должны сообразовать свой характер с Его характером и свою волю с Его волей.

"Заповедь новую даю вам, - сказал Христос, - да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга" ( Ин. 13:34 ). Какое чудесное повеление, но, увы, как плохо оно выполняется! Современной Церкви Божьей, к сожалению, так не хватает братской любви! Многие, заявляющие о любви к Спасителю, не любят друг друга. Неверующие зорко следят, оказывает ли вера христиан освящающее влияние на их жизнь, выискивая изъяны в их характерах и непоследовательность в поведении. Мы должны лишить врага возможности говорить, что люди, стоящие под знаменем Иисуса, ненавидят друг друга. Все христиане являются членами одной семьи, детьми одного Небесного Отца: они имеют одну блаженную надежду на бессмертие. И их должны связывать тесные и нежные узы 31 .

[223] 28 июля

Иисус - краеугольный камень Церкви

Вот, Я полагаю в Сионе камень краеугольный, избранный, драгоценный; и верующий в Него не постыдится ( 1 Петр. 2:6 ).

На основании, заложенном Самим Христом, апостолы построили Церковь Божью. В Писаниях символ сооружения храма часто используется как иллюстрация процесса созидания Церкви. Захария говорит о Христе как об Отрасли, Которая воссоздаст храм Господа...

Апостолы трудились в каменоломне иудейского и языческого мира, добывая там живые камни для строительства Церкви. В своем послании к верующим Ефеса Павел писал: "Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем , на котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе, на котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" ( Еф. 2:19-22 )...

Апостолы строили на верном основании - на вековой Скале. На Нее они клали камни, добытые из каменоломни мира. Но противодействие врагов Христа чрезвычайно осложняло их работу. Они вынуждены были бороться с фанатизмом, предрассудками и ненавистью тех, кто строил на ложном основании. Многие, трудившиеся над созиданием Церкви, были подобны строителям стены, о которых говорится в Книге Неемии: "Строившие стену и носившие тяжести, которые налагали на них , одною рукою производили работу, а другою держали копье" ( Неем. 4:17 ).

Цари и правители, священники и начальники стремились разрушить храм Божий. Но под угрозой тюремного заключения, пыток и смерти верные мужи продолжали свою работу, здание получалось красивым и симметричным. Иногда туман суеверия, сгущавшийся вокруг, почти полностью заслонял им видимость. Иногда казалось, что враги в своей ярости вот-вот одолеют их. Но с непоколебимой верой и непреклонным мужеством они упорно продолжали начатое дело.

Один за другим строители, находившиеся в первых рядах, падали от руки врага. Стефана побили камнями, Иакова убили мечом, Павла обезглавили, Петра распяли, Иоанна отправили в ссылку. И все же Церковь росла. Новые работники занимали места погибших, и к зданию добавлялся один камень за другим. Так медленно возрастал храм Церкви Божьей 32 .

[224] 29 июля

Строительство храма Божьего продолжается

Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем ( Еф. 2:19, 20 ).

Враг всякой правды использовал все доступные ему средства, чтобы остановить работу, которую Господь поручил строителям. Но Бог "не переставал свидетельствовать о Себе" ( Деян. 14:17 ). Появились люди, которые умело защищали веру, однажды переданную святым. История свидетельствует об их твердости и героизме. Подобно апостолам, многие из них пали на своем посту, но возведение храма неуклонно продолжалось.

Вальденсы, Джон Уиклиф, Гус и Иероним, Мартин Лютер и Цвингли, Кранмер, Латимер и Нокс, гугеноты, Джон и Чарльз Уэсли и другие заложили в основании камни, которые пребудут там всю вечность. И в последующие годы немало сеятелей Слова Божьего своим служением в языческих странах подготовили путь для проповеди последней великой вести и тем самым приняли активное участие в воздвижении вечного храма.

На протяжении многих веков, прошедших со дней апостолов, строительство храма Божьего никогда не останавливалось. Мы можем оглянуться назад, в прошлое, и увидеть, что живые драгоценные камни, из которых складывалось здание, излучают потоки света, освещающего тьму заблуждений и суеверий. В вечности они будут сиять все ярче и ярче, свидетельствуя о силе истины Божьей, указуя на яркий контраст между светом и тьмой, золотом истины и шлаком заблуждения.

Павел, другие апостолы и все праведники, жившие после них, внесли свой вклад в строительство храма, но оно еще не окончено. И нам, живущим в настоящее время, тоже предстоит сделать свою часть работы, используя материал, который выдержит испытание огнем, - золото, серебро и драгоценные камни, "как искусно изваянные столпы в чертогах" ( Пс. 143:12 ). Тем, кто строит таким образом для Бога, Павел говорит: "У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду..." Христианин, верно преподающий Слово жизни, ведущий людей по пути святости и мира, строит из надежного материала, и в Царстве Божьем будет прославлен как мудрый строитель 33 .

[225] 30 июля

Истинная Церковь преодолеет все препятствия

А они пошли и проповедовали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями ( Мк. 16:20 ).

Как когда-то Христос послал Своих учеников, так сегодня Он посылает членов Своей Церкви. Им дана та же сила, что и апостолам. Если они сделают Бога своей опорой, Он будет трудиться с ними, и дело их не окажется тщетным, ибо Он Сам запечатлел его. Господь сказал Иеремии: "Не говори: “я молод”, ибо ко всем, к кому пошлю Я тебя, пойдешь, и все, что повелю тебе, скажешь. Не бойся их; ибо Я с тобою, чтоб избавлять тебя". Затем Господь простер руку Свою и, коснувшись уст Своего раба, сказал: "Вот, Я вложил слова Мои в уста твои" ( Иер. 1:7-9 ). И Он повелевает нам идти вперед, изрекая Его слова, чувствуя на устах Его святое прикосновение.

Христос дал Церкви святое поручение. Каждый член ее должен быть руслом, по которому Бог может посылать миру сокровища Своей благодати, неиссякаемые богатства Христовы. Спаситель ничего так не желает, как иметь посредников, которые явили бы миру Его Самого. Мир ни в чем так не нуждается, как в любви Спасителя, открывающейся в людях, принадлежащих Ему. Небо все время ищет людей, через которых Господь мог бы явить силу христианства.

Церковь - это орудие Господа для возвещения истины, и Он уполномочил ее совершать особое дело. Если она верна Ему и своему долгу, послушна всем Его заповедям, в ней пребудет Божественная благодать, она станет прославлять Господа Бога Израилева и никакая сила не сможет помешать ей.

Апостолы, служа Богу и Его делу, с великой силой несли Благую весть народам. Не должны ли наши сердца гореть таким же пылом и решимостью рассказать людям об искупительной любви, о распятом Иисусе? Долг каждого христианина заключается не только в том, чтобы ожидать пришествия Спасителя, но и в том, чтобы приближать его.

Если Церковь облечется в одежду Христовой праведности, порвет все связи с миром греха, для нее наступит рассвет славного дня. Обетование Господа, данное ей, незыблемо в веках. Он сделает ее вечным сокровищем, радостью многих поколений... Когда весть Божья наталкивается на сопротивление, Господь придает ей дополнительную силу, чтобы влияние ее было более мощным. Укрепленная Божественной силой, она проложит путь через самые непреодолимые препятствия и восторжествует над ними 34 .

[226] 31 июля

Церковь не падет

И будет тот день: остаток Израиля и спасшиеся из дома Иакова не будут более полагаться на того, кто поразил их; но возложат упование на Господа, Святого Израилева, чистосердечно. Остаток обратится, остаток Иакова - к Богу сильному ( Ис. 10:20, 21 ).

В видении мне были показаны две армии, ведущие ожесточенную борьбу. Одна армия сражалась под стягами, имеющими мирские знаки отличия, другая - под знаменем, обагренным Кровью Князя Еммануила. Знамена волочились по земле, когда группа за группой из Господней армии переходила на сторону врага и ряд за рядом из армии врага присоединялся к народу, соблюдающему заповеди Божьи. Ангел, летящий посреди неба, вложил знамя Еммануила во многие руки, в то время как могущественный полководец возгласил громким голосом: "Стройтесь. Пусть все, верные заповедям Божьим и свидетельству Христа, займут свое место. Выйдите из среды их и отделитесь"...

Сражение разгорается. Побеждает то одна, то другая сторона. Теперь воины креста отступают, как это случается, когда "знаменосец слабеет". Но отступление лишь кажется таковым. Оно предпринято с целью занять более выгодную позицию. Слышны крики радости. Возносится хвала Богу. В этом пении сливаются ангельские голоса, когда Христовы воины водружают Его знамя на стенах крепости, ранее захваченной врагом. Вождь нашего спасения командует сражением и посылает Своим воинам подкрепление. Его сила проявляется могущественным образом, ободряя их смело приближаться к крепостным воротам. Он учил их опыту праведности, когда шаг за шагом вел от победы к победе.

Наконец победа одержана. Армия под знаменем, на котором было написано "Заповеди Божии и вера в Иисуса", одержала славную победу 35 .

В нашем мире существует много учений. Число религий также насчитывает тысячи и десятки тысяч, но есть только одна религия, удостоверенная надписью и печатью Бога. Мы должны крепко прильнуть к вечной Скале...

Сатана продолжит творить свои чудеса с целью обольщения. Он будет выставлять свою силу как наивысшую. Кому-то покажется, что Церковь близка к падению, но она не падет. Она остается, хотя грешники на Сионе будут просеяны - мякина отделится от драгоценного зерна. Это ужасное испытание, но тем не менее без него обойтись нельзя. Верными, истинными, без порока, пятна и лукавства в их устах будут признаны лишь те, кто победил Кровью Агнца и словом свидетельства своего. Мы должны снять с себя нашу самоправедность и облечься в праведность Христа 36 .

АВГУСТ

[227] 1 августа

Христос благоволит к милостивым

Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут ( Мф. 5:7 ).

Господь Иисус сказал: "Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут". Теперь, как никогда раньше, мы нуждаемся в проявлении милости. Везде вокруг нас есть бедные, разочарованные, опечаленные, скорбящие, близкие к гибели люди.

Люди зажиточные приобрели богатство благодаря использованию талантов, вверенных им Богом. Но эти таланты, способствующие накоплению собственности, были даны с той целью, чтобы владеющие ими помогали бедным. Эти дары они получили от Того, Кто повелевает солнцу Своему светить, а дождю - изливаться на праведных и неправедных, чтобы плоды земли служили обильной пищей всем нуждающимся. Бог благословляет поля и от щедрот Своих приготовляет все необходимое для бедных.

По Божьему провидению ситуация складывается так, что бедные всегда находятся рядом с нами, дабы в человеческом сердце постоянно пробуждалась милость и любовь. Человек должен развивать в себе нежность и сострадание Христа; он не должен отстраняться от опечаленных, страдающих, нуждающихся и разочарованных 1 .

Многие жалуются Богу, что мир полон нужды и страдания, однако в намерения Бога отнюдь не входило существование этих несчастий. Он вовсе не желал, чтобы один человек владел чрезмерными богатствами, а дети другого плакали, прося хлеба. Господь - Благой Бог 2 .

Если бы люди исполняли свой долг как верные управители Божьей собственностью, не было бы отчаянных воплей о куске хлеба, не было бы страдающих от лишений, нагих и нуждающихся. Из-за неверности людской человечество ввержено в пучину страданий. Если бы те, кого Бог сделал управителями, употребили Божью собственность для цели, ради которой Он дал ее, таких страданий не существовало бы. Господь испытывает людей, посылая им обильные блага, как Он испытал богача из притчи. Если мы оказались неверными в неправедном богатстве, кто доверит нам истинное? Те, кто выдержал испытание на земле, кто был найден верным, кто повиновался призыву Господа быть милостивым в использовании своих средств для приближения Его Царства, услышат из уст Господа: "В малом ты был верен, над многим тебя поставлю" 3 .

[228] 2 августа

Иисус был Другом каждому человеку

Вот, иду исполнить волю Твою, Боже ( Евр. 10:9 ).

Достоинство Христа как Божественного Учителя было на порядок выше достоинства священников и правителей. Оно не было по-мирски пышным - но Божественным. Христос обходился без всякой мирской показухи и прояснял, что всякое социальное расслоение по причине богатства или занимаемого положения не имеет ценности. Он оставил Свое высокое положение, чтобы наделить людей силой, помогающей им стать сыновьями Божьими; земные же звания не имели для Него ни малейшей ценности. Он мог привести с Собой десять тысяч ангелов, если бы возникла такая необходимость для дела искупления человечества.

Христос прошел мимо домов богачей, мимо царских чертогов, мимо прославленных подвижников науки и поселился в малоизвестном, всеми презираемом Назарете. Его жизнь от начала до конца была образцом простоты и смирения. Бедность была освящена Его жизнью в бедности. Он не занял такого положения, которое лишило бы простых людей возможности прийти к Нему и слушать Его учение...

Ни один учитель не удостаивал людей такой высокой чести, как Иисус Христос. Он был известен как Друг мытарей и грешников. Для Него не существовало избранных классов; Он засевал мир истиной. Он провозглашал Свою весть на рынках и в синагогах. Он облегчал как физические, так и духовные страдания. По всем водам Иисус сеял семена истины. Он хотел, чтобы все люди были здоровы и духовно, и физически. Он был Другом каждому человеку. Разве Он не обещал принести жизнь и свет всем, принимающим Его? Разве Он не обещал им преимущество быть чадами Божьими? Он всецело посвятил Себя делу спасения душ...

Когда Он "шел, благотворя", всякий повседневный опыт был отдачей Его жизни. Такая жизнь могла поддерживаться только благодаря полной зависимости от Бога и общения с Ним. Под кровом Всевышнего и под сению Всемогущего люди на какое-то время исправляются, какой-то период пребывают в таком состоянии, и результат проявляется в благородных делах; затем вера их слабеет, общение с Богом прерывается, и жизнь омрачается. Однако жизнь Иисуса была жизнью постоянного доверия, поддерживаемого непрерывным общением. Его служение для неба и земли было совершенным. Как Человек Он обращался в молитвах к престолу Божьему, пока Его человеческое естество не заряжалось небесным током, соединявшим человеческое с Божественным. Принимая жизнь от Бога, Он передавал жизнь людям 4 .

[229] 3 августа

Кто мой ближний?

Кто из этих троих, думаешь ты, был ближний попавшемуся разбойникам? Он сказал: оказавший ему милость. Тогда Иисус сказал ему: иди, и ты поступай так же ( Лк. 10:36, 37 ).

Любой человек, нуждающийся в нашем сочувствии и наших добрых услугах, и есть наш ближний. Страдальцы и обездоленные из всех сословий - наши ближние, и когда мы узнаем об их нуждах, наш долг - по возможности облегчить их 5 .

Человек, любящий Бога, будет не только любить ближних, но и относиться с нежностью и состраданием к любому творению Божьему. Когда в человеке пребывает Дух Божий, Он побуждает человека облегчать страдания, а не вызывать их.

После того как Господь выявил равнодушие и безразличие к ближнему со стороны священника и левита, Он поведал о добром самарянине. Самарянин ехал по дороге и, увидев страдальца, проявил к нему сочувствие, ибо он привык следовать закону. Событие это имело место в действительности, и было известно, что оно передано верно. Христос... спросил, который из путников был ближний попавшемуся разбойникам... Самарянин, представитель презираемого народа, не прошел мимо страдальца и позаботился о нем. Он поступил по отношению к ближнему так, как он хотел бы, чтобы поступали с ним.

Этой притчей раз и навсегда был определен долг человека по отношению к ближнему. Мы должны проявлять заботу во всех случаях, когда видим страдающих, и смотреть на себя как на Божьи орудия для помощи нуждающимся в той мере, насколько это возможно. Мы - соработники у Бога. Некоторые проявляют большую любовь к своим родственникам, друзьям, любимым, но, однако, не оказывают заботы и внимания тем, кто нуждается в участии, доброте и любви.

Спросим же себя серьезно: кто мой ближний? Наши ближние - это не только наши родственники и близкие друзья, это не только члены нашей Церкви или единомышленники. Наши ближние - это вся человеческая семья. Мы должны быть добры ко всем людям и особенно к единоверцам. Мы обязаны явить миру свидетельство, что значит исполнять Закон Божий 6 .

Идите к своим соседям и постарайтесь сблизиться с ними, пока их сердца не смягчатся благодаря вашей заинтересованности и любви. Сочувствуйте им, молитесь за них, будьте всегда готовы сделать им добро, по мере возможности постарайтесь собраться все вместе и откройте Слово Божье их затуманенному разуму. Бодрствуйте как человек, обязанный дать отчет за людские души, и используйте все преимущества, дарованные Богом, для сотрудничества с Ним в Его духовном винограднике 7 .

[230] 4 августа

Трудись как настоящий медик-миссионер

Тогда Иисус сказал ученикам Своим: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною ( Мф. 16:24 ).

Те, кто трудится так, как трудился великий Врач-Миссионер, должны иметь внутренний духовный настрой. Не все медики-миссионеры возвышают Бога и Его истину. Не все покоряются водительству Святого Духа

Я прошу у Бога мудрости и силы, чтобы показать вам, что представляет собой евангельское медицинское миссионерское служение. Это огромная и важная ветвь нашего служения как деноминации. Но многие потеряли из виду чистые, облагораживающие принципы, составляющие основу истинной медицинской миссионерской работы...

Какими словами можно было бы столь же сильно выразить Божью любовь к человеческой семье, как она выражена в даре Его Единородного Сына, умершего ради нашего искупления. Невинный понес наказание за виновных. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную"...

Изучайте определение истинного миссионерского служения, которое дал Христос: "Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною".

Следование за Христом, выраженное в этих словах, - не только теория... Иисус ожидает, что Его последователи будут неуклонно идти по Его стопам, перенося то, что Он переносил, страдая так, как страдал Он, побеждая, как Он побеждал. Он с беспокойством наблюдает, желая видеть в тех, кто называет себя Его последователем, дух самопожертвования.

Те, кто принимает Христа как личного Спасителя, принимая участие в Его страданиях, избирая жизнь самоотречения, которой Он жил, терпя поношения ради Него, поймут, что значит быть настоящим медиком-миссионером.

Когда все наши медики-миссионеры станут жить новой жизнью во Христе, когда они сделают Его Слово своим путеводителем, они будут иметь гораздо более ясное понимание того, что представляет собою настоящее медицинское миссионерское служение. Это служение будет иметь для них гораздо более глубокое значение, если они станут повиноваться Закону, начертанному перстом Божьим на каменных скрижалях, в том числе и заповеди о субботе, относительно которой Христос Сам говорил через Моисея с детьми Израилевыми...

Мне велено сказать: следуйте за вашим Вождем. Он есть Путь, Истина и Жизнь. Он является вашим Примером. На всех медиках-миссионерах лежит ответственность постоянно помнить о жизни бескорыстного служения, которой жил Христос. Они должны постоянно взирать на Иисуса 8 .

[231] 5 августа

Мир нуждается в откровении о Христе

Чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире ( Флп. 2:15 ).

Мы живем в эпицентре "эпидемии преступности", которая повсюду ошеломляет всех мыслящих, богобоязненных людей. Человеческое перо не в силах описать господствующее кругом растление. Каждый день приносит новости о нечистоплотности в политической борьбе, взяточничестве и мошенничестве. Каждый день мы получаем удручающие известия о насилии и беззаконии, о равнодушии к человеческим страданиям, о зверском, жестоком разрушении человеческой жизни. С каждым днем растет количество психических заболеваний, убийств и самоубийств. Кто может сомневаться в том, что сатанинские силы действуют среди людей все активней, стремясь отвлечь ум от истины, растлить душу, осквернить и разрушить тело?

И, в то время как мир переполнен этими пороками, Евангелие слишком часто проповедуется настолько равнодушно, что не оказывает почти никакого влияния на жизнь и совесть людей. Везде сердца людей жаждут чего-то, чего у них нет. Они тоскуют по силе, дающей господство над грехом и освобождающей их из рабства зла, силе, возвращающей здоровье, жизнь и мир. Многие, однажды познавшие силу Слова Божьего, живут там, где Бога не почитают, но жаждут Божественного присутствия.

Мир нуждается сегодня в том же, в чем и двадцать столетий назад, - в откровении Христа. Требуется коренное преобразование, и только Христовой благодатью может быть осуществлено восстановление физического, умственного и духовного здоровья людей 9 .

Каждого, ставшего соучастником Его благодати, Господь предназначил работать для других. Мы индивидуально должны трудиться там, где находимся, какую бы должность или положение в обществе мы ни занимали, говоря: "Вот я, пошли меня" ( Ис. 6:8 ). На служителе слова, медсестре-миссионере, враче-христианине, каждом члене Церкви, бизнесмен он или фермер, механик или разнорабочий, - на всех лежит ответственность. Бог поручил нам явить людям Евангелие спасения. Каждое дело, которым мы занимаемся, должно служить средством к достижению этой цели...

Пусть все развивают свои физические и умственные силы, насколько позволяют им их способности, чтобы трудиться во имя Бога в тех сферах, куда они были призваны Его провидением. Та же благодать, что снизошла от Христа к Павлу и Аполлосу, отметившая их за особые духовные дарования, в наше время нисходит и на посвященных христиан-миссионеров. Бог желает, чтобы Его дети обладали умом и знаниями, для того чтобы с безошибочной ясностью и силой Его слава могла быть явлена нашему миру 10 .

[232] 6 августа

Следуйте за Христом в служении и самоотречении

Но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек ( Флп. 2:7 ).

Многие принимают Христа и живут действительно христианской жизнью, пока не меняются обстоятельства! К примеру, они становятся владельцами собственности. Через это Бог испытывает их, чтобы видеть, будут ли они мудрыми управителями. Но они не выдерживают испытания. Они используют для самоугождения то, что должны отдать на пропитание голодным и одежду нагим. В нужде и отчаянии Божьи дети взывают к Господу. Многие умирают от недостатка самого необходимого в жизни...

Миру необходимо дать весть предостережения. Нам доверена эта работа. Любой ценой нам следует воплощать истину в жизнь. Мы должны стоять как воины-добровольцы, готовые не только пойти на жертвы, но, если нужно, отдать саму жизнь в служении Богу. За короткое время должна быть проведена огромная работа... Каждый, кто будет увенчан победой благодаря благородным, решительным усилиям служить Богу, заслужит право облечься в Христову праведность. Долг каждого христианина - выступить против сатаны, неся над собой обагренное Кровью знамя креста Христова...

Труднее всего проповедовать о самоотречении и воплощать его в своей жизни. Алчный грешник закрывает дверь для благих дел, которые могли бы быть сделаны, но которые не делаются, потому что деньги тратятся на эгоистичные цели. Но никто не может сохранять Божье благоволение, радоваться общению со Спасителем и в то же время быть равнодушным к нуждам ближних, которые не имеют жизни во Христе и погибают в грехах.

Христос дал нам удивительный пример самопожертвования. Он не угождал Себе, но отдавал Свою жизнь на служение другим. На каждом шагу Он приносил жертвы, которые никто из Его последователей никогда не сможет принести, потому что они никогда не занимали положения, которое занимал Он до Своего пришествия на нашу землю. Он был Вождем небесного воинства, но пришел сюда, чтобы пострадать за грешников. Он был богат, однако обнищал ради нас, чтобы мы обогатились Его нищетою. Возлюбив нас, Он сложил Свою славу и принял на Себя образ раба. Он отдал за нас Свою жизнь. А что мы отдаем Ему?..

Следуя за Ним по пути самоотречения, поднимая крест и неся его за Ним до дома Его Небесного Отца, мы своей жизнью являем красоту жизни Христа. На жертвеннике самоотречения - месте, предназначенном Господом для встречи Бога и человека, - мы получаем из руки Божьей небесный факел, освещающий и открывающий нужду пребывания в нас Христа 11 .

[233] 7 августа

Божья любовь помогает нам передавать свет

И отдашь голодному душу твою, и напитаешь душу страдальца: тогда свет твой взойдет во тьме, и мрак твой будет как полдень ( Ис. 58:10 ).

Везде и всюду слышны стенания людей, погибающих в мирских бедах. Кругом мы видим нуждающихся и страдающих. Нам следует облегчать и смягчать жизненные невзгоды людей, их несчастья.

Такая работа принесет намного больше результатов, чем простое проповедование. Следует давать пищу голодным, одежду - нагим, кров - бездомным. Но мы призваны делать и нечто большее. Жажду души может удовлетворить лишь Христос. Если Христос пребывает в нас, наши сердца наполняются Божественным сочувствием. Откроются дотоле скрытые источники искренней христианской любви.

Бог призывает нас не только делиться с нуждающимися, но и ободрять их дружеским сочувствием, словами радостной надежды, бескорыстной поддержкой. Когда Христос исцелял больных, Он возлагал руки на них. Так и нам следует вступать в тесный дружеский контакт с теми, кого мы стремимся поддержать.

Вокруг нас много таких, кто утратил всякую надежду. Возвратите их вновь к солнечному свету. Многие утратили мужество. Скажите им слова ободрения. Молитесь за них. Много и тех, кто нуждается в хлебе жизни. Читайте им Слово Божье. Болезни многих не излечить никаким земным бальзамом, им не поможет никакой врач. Молитесь за их души; ведите их к Иисусу. Скажите им, что есть бальзам и Врачеватель в Галааде.

Свет является благословением, всеобщим благословением, изливающим свои сокровища на мир неблагодарный, мир порочный и падший. Таков же и свет Солнца праведности. Вся земля, окутанная тьмой греха, печали и страдания, должна быть освещена познанием любви Божьей. Этот свет, исходящий от небесного престола, не должен миновать никого, ни одного человека независимо от любой общественной группы, класса.

Весть надежды и милосердия должна быть принесена во все концы земли. Всякий, кто пожелает, сможет тогда приобщиться к силе, даваемой Богом, и, выйдя к Нему навстречу, ощутить Его спасительную поддержку и, заключив с Ним союз, обрести мир в душе. Язычники не будут более пребывать в полночной тьме. Мрак рассеется яркими лучами Солнца праведности...

Золотое масло должно быть налито для этого в золотые трубочки, ведущие от золотой чашечки в светильники храма, излучающие яркий, сияющий свет; небесными посланцами должно быть налито золотое масло. Эта любовь Божья, постоянно передаваемая человеку, позволяет ему делиться светом с другими. Золотое масло любви свободно течет в сердца всех , кто верою соединился с Богом, и позволяет им сиять добрыми делами в подлинном, сердечном служении Богу 12 .

[234] 8 августа

Любовь - руководящий принцип действия

Станем любить не словом... но делом и истиною ( 1 Ин. 3:18 ).

Божественная любовь наиболее трогательно проявляется в призыве к чуткому состраданию, присущему Христу. Только тот человек, который бескорыстно любит своего брата, испытывает подлинную любовь к Богу. Истинный христианин не допустит, чтобы тот, кому грозит опасность и нужда, остался без его предостережения и внимания. Он не будет избегать заблуждающихся и спокойно смотреть, как они все глубже погружаются в трясину уныния и смущения и погибают в битве с сатаной.

Люди, ни разу не испытавшие нежную, всепобеждающую любовь Христа, не могут вести других к Источнику жизни. Любовь Божья в сердце - это сдерживающая сила, побуждающая людей являть Христа в речи, в чуткости и сострадании, в облагораживающем влиянии на жизнь тех, с кем они общаются. Желающие иметь успех должны познать Господа и Его любовь. На небе их пригодность к служению оценивается их способностью трудиться и любить, как любил и трудился Христос.

"Станем любить не словом или языком, - пишет апостол, - но делом и истиною" ( 1 Ин. 3:18 ). Совершенства христианин достигает лишь при внутреннем побуждении помогать и служить ближним. Если верующий человек живет в атмосфере любви, он становится "запахом живительным на жизнь", и Бог получает возможность благословить его труды.

Возвышенная любовь к Богу и бескорыстная любовь друг к другу - это лучший дар, который может ниспослать наш Небесный Отец. Эта любовь - не минутный порыв, а Божий принцип, неиссякающая сила. Она не может зародиться в неосвященном сердце, но живет лишь там, где царствует Христос. "Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас" ( 1 Ин. 4:19 ). Любовь движет поступками человека, обновленного благодатью Божьей. Она меняет характер, руководит побуждениями, сдерживает страсти и облагораживает чувства. Эта любовь, пребывающая в сердце, наполняет жизнь благоуханием и благотворно влияет на окружающий мир.

Иоанн стремился показать верующим, какие чудные благословения они получат, проявляя дух любви. Ее спасительная сила могла бы подчинить себе все другие побуждения и поднять людей над тлетворным влиянием мира. И если бы эта любовь наполнила все их существо и стала движущей силой жизни, они бы безраздельно доверились Богу и Его провидению 13 .

[235] 9 августа

Отражайте лучи света на других

Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам ( Евр. 10:24 ).

Странник-христианин не оставлен пребывать во тьме. Иисус показывает ему путь. Все, следующие за Ним, ходят во свете Его присутствия. Странник идет по ясно обозначенному пути. Перед ним идет Христова праведность - праведность, подвигающая на добрые дела, характеризующие жизнь каждого истинного христианина. Сам Бог замыкает шествие. Христианин ходит во свете, как и Христос во свете. Когда он идет вперед по христианскому пути, в нем вера сочетается с ревностным усилием найти себе других спутников. Постоянно получая свет от присутствия Христа, он неустанно отражает этот свет на других в ободряющих словах и самоотверженных делах. Он носит знак послушания Божьему Закону, отличающий его от тех, кто не следует по пути, ведущему в жизнь вечную...

Кто ходит во свете… тот внимает апостольскому увещеванию побуждать своих собратьев-странников к любви и добрым делам. Тот, кто с сочувствием относится к нуждам ближних, кто произносит слова доброты и участия, кто заботится и помогает другим, ободряет не только своих собратьев, но и самого себя, потому что становится соработником у Бога...

Выправим же наши пути, чтобы хромлющее не совратилось. Пусть никто не идет по кривой дорожке, проторенной кем-то, ибо он не только заблудится сам, но и увлечет за собой идущего следом... Решите для себя следовать только путем послушания. Будьте уверены в том, что вы находитесь под надежным щитом Всемогущего. Осознайте, что в вашей жизни должен открыться характер Иеговы и должна произойти большая внутренняя работа, которая сформирует ваш характер по Божественному подобию. Покоритесь водительству Того, Кто является Главой всего...

Говорите о свете, ходите во свете. "Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы". Не учитесь самоугождению, не сосредоточивайтесь на себе, но взирайте на множество душ, погибающих во грехах. Запаситесь мужеством, которое можно почерпнуть только от Света мира. Забывая о себе, помогайте окружающим вас людям. Говорите о вере, и ваша вера будет возрастать... Живите так, чтобы ваша жизнь отражала лучи света на других. Утверждайтесь в любви Иисуса, и вы обретете благодать для спасения погибающих душ. Ваш путь уподобится стезе праведных, которая, "как светило лучезарное… более и более светлеет до полного дня" 14 .

[236] 10 августа

Мы можем соединить душу с небом

Ибо так заповедал нам Господь: "Я положил Тебя во свет язычникам, чтобы Ты был во спасение до края земли" ( Деян. 13:47 ).

Многие, называющие себя христианами, кладут на основание из камня дерево, сено, солому, которые попалит огонь последнего дня. Они занимаются мелочами, которые утомляют, отнимают золотое время, но не делают того, что должно быть сделано. Они тратят время и силы на то, что не принесет драгоценного плода ни в этой временной жизни, ни в будущей нетленной. Совсем другое дело, когда ум занят духовными мыслями, когда таланты используются в служении Иисуса! Свет, который Он дал нам, будет сиять прямыми яркими лучами на других. Все , что мы делаем для Иисуса, даст нам способность полнее наслаждаться этой жизнью.

О, если бы все могли видеть, как вижу я, радость тех, кто в смирении трудился в меру своих способностей, чтобы помочь душам прийти к Иисусу! Радость, которую ощутят труженики, когда души, спасенные через них, выразят свою благодарность в вышних чертогах!

Когда будет воздаваться слава Христу как единственному Искупителю, тогда спасенные будут благодарить за людей, явившихся Божьими орудиями для их спасения. Их благодарность тем, кто помог их избавлению, выразится в таких словах: "Я шел путем, который бесчестил и оскорблял моего Искупителя. Ты проявил ко мне любовь и открыл для меня Слово Божье. Я находился на краю гибели, но твои молитвы, твои мольбы и слезы, твоя глубокая заинтересованность привлекли мое внимание. Я подумал: тебе ведома истина, иначе ты бы не проявлял такую ревность в спасении других. Я начал читать Слово Божье и увидел, что ты поведал мне истину. Я спасен, и я славлю моего Искупителя за Его несравненную милость , прощение и любовь".

Те, кто считает, что способен только на малое, должны использовать каждую возможность сделать это малое. Это может быть самое маленькое звено в самой длинной цепи. Само по себе, независимо от всего другого, это дело может выглядеть незначительным, но в великой Божьей цепи обстоятельств это звено может соединять душу с Небом. Все могут что-то делать, если захотят, но слишком часто эгоизм мешает им делать то, что они могут, а души, которые они могли бы спасти, оказываются не охваченными должным вниманием.

Дорогие братья и сестры, вы нуждаетесь в Божественном просвещении. Если вы будете иметь такую близкую связь с Искупителем мира, которую должны иметь, вы будете стремиться прилагать решительные усилия по спасению ближних 15 .

[237] 11 августа

Ловцы людей нуждаются в Божественном присутствии

Когда же перестал учить, сказал Симону: отплыви на глубину, и закиньте сети свои для лова... Сделавши это, они поймали великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась ( Лк. 5:4-6 ).

Всякий, кто живой верой следует за Иисусом, не сводя глаз с Его славы, увидит спасение Божье, и это так же реально, как то, что разочарованные, отчаявшиеся рыбаки увидели свои лодки заполненными небывалым уловом. Их усилия в ловле рыбы увенчались успехом, потому что в лодке был Христос. Пребывание Спасителя столь же необходимо и в работе по приобретению душ.

Чтобы спасти человечество, Христос, Владыка неба, Царь славы, снял венец Царя и царскую одежду, облек Свою Божественность в человеческое естество и пришел на эту землю как Искупитель. Тридцать три года Он жил среди людей, сталкиваясь с искушениями, с которыми сталкиваемся мы, и побеждая их силой, посланной свыше. Его Божественность не проявлялась в пышности и царском величии. Он мог бы окружить Себя легионами небесных ангелов и таким путем заставить каждого верить в Него. Но это не соответствовало бы Божественной цели.

Христос пришел встать во главе человечества и показать, что посредством силы Святого Духа человек может противостоять сатанинским искушениям. Своей человеческой рукой Спаситель обнимает человечество, а Своей Божественной рукой Он держится за престол Безграничного Бога...

Мы можем пытаться встретить искушения врага собственными силами, делая для победы все лучшее со своей стороны, однако нас постигнет разочарование за разочарованием. Именно в таком состоянии Христос нашел Своих учеников после ночи напрасных трудов. Они были обеспокоены и находились в замешательстве. Повелев им "отплыть на глубину", Христос повелел: "Закиньте сети свои для лова".

Рыбаки много трудились в эту ночь. Их ожидания зачастую были напрасными. Вновь и вновь сеть вытаскивали пустой. Когда же Христос был с ними и они по Его повелению еще раз бросили сеть в море, какое обилие рыбы они вытащили! Они не были готовы к такому большому улову... Зрелище такого небывалого улова превозмогло неверие галилейских рыбаков, и они были готовы ответить на приглашение Христа следовать за Ним и научиться быть ловцами человеков... Как бы долго и добросовестно мы ни трудились своими силами, нам не приходится надеяться на реальные результаты, но как только мы примем Христа в свое сердце, Он будет трудиться с нами и через нас для спасения душ 16 .

[238] 12 августа

Мир нуждается в принципах здоровья

Возложат руки на больных, и они будут здоровы ( Мк. 16:18 ).

Обучая принципам здоровья, постоянно держите в памяти наиважнейшую цель санитарной реформы: обеспечить наивысшее развитие тела, ума и души. Покажите, что законы природы, будучи законами Бога, созданы для нашего блага и что повиновение им принесет счастье в этой жизни и поможет подготовиться к грядущей жизни на небе.

Обращайте внимание людей на проявление Божьей любви и мудрости в творениях природы. Убеждайте их изучать самое чудесное из них - человеческий организм и законы, которые им управляют. Те, кто ищет доказательства Божьей любви, кто что-то открыл для себя в мудрости и красоте Его законов, созданных для нашего блага, кто оценил результаты послушания им, станут по-другому относиться к своим обязанностям. Вместо того чтобы считать соблюдение законов жертвой, самоотречением, они будут относиться к ним как к неоценимому благословению. И это действительно так.

Каждому служителю Евангелия необходимо понимать, что обучение людей принципам здорового образа жизни есть неотъемлемая часть его деятельности. В этом деле существует великая потребность, и мир открыт для принятия этой вести.

Повсюду наблюдается тенденция к замещению индивидуальных усилий деятельностью организаций. Человеческая мудрость склоняется к консолидации, централизации, строительству больших церквей и учреждений. Множество людей предоставляют учреждениям и организациям самим заниматься благотворительной деятельностью, они освобождают себя от контакта с миром, и их сердца охладевают. Они замыкаются в себе и становятся невосприимчивыми к боли конкретного человека. Любовь к Богу и человеку исчезает из души.

Христос поручает Своим последователям совершать индивидуальную работу, которая не может быть выполнена кем-то другим по доверенности. Служение больным и бедным, проповедь Евангелия погибающим и потерявшим ориентиры в этом мире не следует поручать комитетам и благотворительным организациям. Личная ответственность, личные усилия, личная самоотверженность вестника - вот повеление Благой вести.

"Пойди по дорогам и изгородям и убеди прийти, чтобы наполнился дом мой" - это повеление Христа. Он приводит людей к тем, кому они желают помочь. "Скитающихся бедных введи в дом, - говорит Он, - когда увидишь нагого, - одень его". "Возложат руки на больных, и они будут здоровы" ( Лк. 14:23; Ис. 58:7; Мк. 16:18 ). Благословения Евангелия должны передаваться другим в непосредственном общении и личном служении 17 .

[239] 13 августа

Откройте драгоценного Иисуса

И когда они разговаривали и рассуждали между собою, и Сам Иисус приблизившись пошел с ними... И они сказали друг другу: не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание? ( Лк. 24:15-32 ).

Мы должны говорить о Христе тем, кто о Нем еще не знает. Следует поступать при этом подобно Христу. Где бы Он ни был: в синагоге, у дороги, в лодке, качающейся у берега, на пиру у фарисея или за столом мытаря - Он говорил о том, что имеет отношение к горнему. Природные явления, события повседневной жизни Он увязывал со словами истины. Сердца Его слушателей привязывались к Нему, ибо Он излечивал больных, успокаивал опечаленных, брал на руки их детей и благословлял их. Когда Он начинал говорить, все внимание обращалось к Нему, и каждое Его слово было для кого-то запахом живительным к жизни.

Это должно служить образцом для нас. Где бы мы ни были, мы должны находить возможность рассказывать другим о Спасителе. Если мы будем по примеру Христа творить добро, сердца людей будут открываться нам так же, как они открывались Ему. Не резко и грубо, но с тактом, который подскажет нам Божественная любовь, мы сможем рассказывать о Том, Кто "лучше десяти тысяч других" и Кто "весь... - любезность" ( Песн. П. 5:10, 16 ). Это самый возвышенный труд, в котором мы можем употребить свой талант речи 18 .

Всякий, кто проповедует Слово Божье и кто принял Евангелие благодати, должен следовать примеру Христа, Которому были близки нужды человечества. Мы не должны избегать общественных связей, отгораживаться от других. Чтобы нас услышали во всех слоях общества, мы должны сами прийти к ним. Ведь вряд ли они станут первыми искать нас. Божественная истина трогает сердце человека не только тогда, когда ее проповедуют с кафедры. Есть и другое поле деятельности, может быть, более скромное, но столь же многообещающее: это дома простых людей и дворцы великих мира сего, это гостеприимные собрания и места развлечений...

И куда бы мы ни пошли, в нашем сердце должен быть Иисус, и нам нужно открывать другим притягательность нашего Спасителя... Через общественные связи христианство соприкасается с этим миром. Каждый, кто получил Божественный свет, должен освещать дорогу тем, кто еще не знает Света жизни... Христос доволен Своими последователями, когда они, обыкновенные люди, являются причастниками Божественного естества... Свет, который изливается на них, они несут другим своими делами, в которых воплощена любовь Христа 19 .

[240] 14 августа

Открывайте истину в любви

Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный ( Исх. 34:6 ).

Господь скоро придет. Ангелы удерживают четыре ветра, чтобы народ Божий мог совершить работу, которой он долго пренебрегал. Мы и наполовину не понимаем, что должно быть сделано в нашем мире...

Самый успешный метод достижения душ - ходить из дома в дом. Но это не единственный путь, предусмотренный Богом для продвижения Его дела. Нужно решительно провозглашать истину. Однако мне велено сказать нашему народу относительно этого направления работы: остерегайтесь! Провозглашая весть, не позволяйте себе резких нападок на другие церкви... Будьте осторожны в своих высказываниях. Пусть наши служители не дают волю чувствам, разоблачая и осуждая тайну беззакония. Молчание на эти темы часто красноречивее всего.

Многие обмануты. Возвещайте истину тоном и словами любви. Пусть будет возвеличен Христос. Представьте истину с положительной стороны. Никогда не оставляйте прямой путь, намеченный Богом, с целью оказать нажим на кого-либо. Такой нажим может причинить много вреда, но не добра. Он может охладить убежденность во многих умах. Пусть истина сама укажет на непоследовательность тех, кто пребывает в заблуждении.

От людей нельзя ожидать, что они сразу же осознают преимущество истины над заблуждением, которое они долгое время вынашивали. Лучший способ разоблачить заблуждения - представить доказательства истины. Это наибольшее порицание, какое может быть дано заблуждению. Рассейте тьму, покрывшую умы, отражая яркие лучи Солнца праведности.

Может быть, у вас есть возможность обращаться к другим церквам. Используя эту возможность, помните слова Спасителя: "Будьте мудры, как змии, и просты, как голуби". Не вызывайте у врага ярости, произнося обвинительные речи. Поступая так, вы закроете дверь для проникновения истины. Нужно нести людям ясные истины, однако остерегайтесь возникновения антагонизма. Воздерживайтесь от резких выражений.

Многие души должны быть спасены. Открывая Христа всем, с кем вы приходите в соприкосновение, будьте мудры в своих словах и делах. Пусть все видят, что ваши ноги обуты в готовность благовествовать мир и добрую волю людям. Мы увидим удивительные результаты, если приступим к работе, исполнившись Духом Христа. Если мы понесем Слово вперед в праведности, милости и любви, помощь придет, когда она будет необходима. Истина восторжествует и одержит победу 20 .

[241] 15 августа

Тысячи должны получить предостережение в городах

И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого и говорили Слово Божие с дерзновением ( Деян. 4:31 ).

Когда я думаю о городах, в которых так мало сделано, где многие тысячи должны быть предостережены о скором пришествии Спасителя, я испытываю сильнейшее желание видеть мужчин и женщин, выходящих на труд в силе Духа, исполненных Христовой любви к погибающим душам.

Для спасения тех, кто живет рядом с нами в городах, необходимо предпринять организованные усилия. Ныне мы должны трудиться, чтобы обратить их. Их уста должны петь новую песнь, и они должны идти вперед, чтобы нести людям, находящимся во тьме, свет вести третьего ангела.

Нам всем необходимо повсюду пробудиться, чтобы, когда откроется путь, мы могли совершать работу в больших городах. Мы отдалились от света, посланного нам с повелением, чтобы мы вошли в города и воздвигли памятники Богу. Нам следует шаг за шагом вести людей к ясному свету истины. Многие жаждут духовной пищи. Мы должны продолжать трудиться, пока не организуется церковь и не будет построен скромный дом для богослужений. Я надеюсь, что многие люди иного вероисповедания в значительной мере помогут нам своими средствами. Мне был послан особый свет, что во многих местах, особенно в больших городах… такие люди окажут свою помощь...

Те, кто расположен трудиться для Бога в наших городах, должны идти вперед с верой, делая все возможное со своей стороны. Если они будут бодрствовать, трудиться и молиться, Бог услышит их и ответит на их молитвы. Они приобретут бесценный опыт, необходимый в дальнейшей работе. "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом".

Я глубоко взволнована. В каждом городе для нас есть работа. Труженики должны идти в наши большие города...

Нам необходимо чувствовать оживляющее влияние Святого Духа, как ученики чувствовали его в день Пятидесятницы. Об их опыте мы читаем: "И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого и говорили Слово Божие с дерзновением. У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа ; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее" 21 .

[242] 16 августа

Поля, готовые к жатве

Не говорите ли вы, что еще четыре месяца, и наступит жатва? А Я говорю вам: возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве ( Ин. 4:35 ).

Божьи слуги не должны понапрасну тратить время и прилагать особые силы, трудясь для тех, кто всю свою жизнь посвятил служению сатане, пока не растлилось все их существо. Когда приходят отверженные, а они будут приходить, как они приходили ко Христу, мы не должны препятствовать им. Мы должны протянуть им руку помощи. Но Бог призывает работников трудиться и для людей высших сословий, которые, обратившись, могли бы в свою очередь трудиться для находящихся под их началом. Он желает видеть талант и влияние, используемые в Его служении. Господь трудится над способными и влиятельными людьми, побуждая их соединиться с теми, кто несет последнюю весть милости этому миру.

Была допущена ошибка в привлечении молодых мужчин и женщин для работы в городских трущобах. В результате были спасены немногие... Существует немало талантливых и влиятельных людей, которые жаждут того, чего они пока лишены. Пусть им будет представлена истина во всей ее простоте.

У Бога есть люди, которых Он призовет к служению, - люди, которые будут активно совершать служение, - не так, как оно совершалось в прошлом. Многие, еще не слышавшие вести, данной миру, узнали, что такое самопожертвование и самоотвержение. Люди, которые придут к истине, будут трудиться серьезно и усердно, с тактом и пониманием. Пусть никто не разочаровывает этих ревностных работников. Подчас они будут совершать ошибки и нуждаться в исправлении и наставлении. Но разве люди, давно принявшие истину, не ошибаются и не нуждаются в исправлении и наставлении? Когда они ошибались, Господь не изгонял их, но исцелял и укреплял, помогая высоко держать Его знамя.

Бог избирает вестников, дает им Свою весть и говорит: "Не запрещайте им". Нужно использовать новые методы. Божий народ должен пробудиться и осознать потребности времени, в которое мы живем.

Христос знал: когда Святой Дух изольется на учеников, жатва посеянного Им семени будет пожата. Тысячи будут обращаться за один день...

Время проходит, и Господь призывает работников, трудящихся во всех видах Его служения, поднять глаза и посмотреть на поля, готовые для жатвы 22 .

[243] 17 августа

Исполняя волю Божью о предостережении погибающих

Как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души, служа с усердием, как Господу, а не (как) человекам ( Еф. 6:6, 7 ).

В последнюю ночь моему взору предстала сцена. Я не думаю, что смогу в полной мере поведать о ней, однако немного расскажу.

Казалось, что огромный огненный шар спустился на землю и разрушил большие здания. С разных мест раздавался крик: "Господь грядет! Господь грядет!" Многие не были подготовлены встретить Его, но раздавались и возгласы: "Слава Господу!"

- Почему вы славите Господа? - спрашивали те, на кого обрушилось внезапное разрушение.

- Потому что ныне мы видим то, что ожидали.

- Если вы верили, что все это произойдет, почему вы не сказали нам? - звучал убийственный вопрос. - Мы не знали обо всем этом. Почему вы оставили нас в неведении? Вы изо дня в день встречались с нами. Почему вы не познакомились с нами и не рассказали о грядущих судах, о том, что мы должны служить Богу, а иначе мы погибнем? И вот теперь мы гибнем!

Каждый член Церкви должен вооружиться знаниями, чтобы приобрести ясное понимание воли Божьей. Каждый должен возвысить голос, чтобы передать знание Писаний тем, кто незнаком с ними. Пусть Бог поможет нам стоять, подобно Даниилу, оставаться верными своему долгу в оставшиеся дни времени испытания.

Родители, расскажите своим детям о том, что грядет на наш мир, и вдохновите их подготовиться, чтобы встретить Господа в мире. Черпайте знания из Писаний. Не забивайте голову пустыми романами. Тем, кто желает понимать истину настолько ясно, чтобы с мудростью учить ей других, требуется сила ума. У нас ее не так уж много. Для нас недопустимо курение, употребление алкогольных напитков или других вредных веществ, ибо мы должны стремиться сохранять наш ум ясным для работы по спасению душ. Господу угодны люди, проявляющие пылкое усердие в служении. Каждый имеет преимущество добросовестно развивать Богом данные способности.

В тот радостный день... искупленные воскликнут: "Достоин, достоин Агнец, Который был заклан и вновь ожил, торжествующий Победитель". Какую радость испытает тогда труженик, подойдя к тем, кому он рассказывал со страхом и трепетом, кому он открывал Писания, с кем молился, направляя их на верный путь... Тогда все тайны провидения Божьего раскроются 23 .

[244] 18 августа

Нужны отзывчивые миссионеры

Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего ( 2 Кор. 5:15 ).

Люди, которые берутся за порученную им Богом работу, не только будут нести благословение для других, но и обретут благословение сами. Осознание до конца исполненного долга благотворно повлияет на их собственные души. Подавленные забудут о своем унынии, слабые станут сильными, невежественные приобретут знания, - и все найдут верного помощника в Призвавшем их.

Церковь Христова организована для служения. Служение - ее лозунг. Ее члены являются солдатами, обученными сражаться под командованием Вождя нашего спасения. Христианские служители, врачи, учителя имеют гораздо более обширное поле деятельности, чем принято считать. Они призваны не только сами служить людям, но и готовить их к служению. Им следует не только учить правильным принципам, но и учить своих слушателей делиться знаниями об этих принципах с другими. Истина, которой не следуют в практической жизни, которой не делятся с другими, теряет свою жизнетворную силу, свое целительное действие. Ее благословения не теряет лишь тот, кто делится ею с другими.

Необходимо нарушить монотонность и однообразие нашего служения Богу. Важно, чтобы каждый член Церкви занимался каким-нибудь благотворительным служением во имя Господа. Некоторые менее способны, нежели другие, но каждый может и должен служить в меру своих сил, чтобы противостоять потоку болезней и уныния, захлестывающему наш мир...

Образованные работники, посвятившие себя Богу, имеют преимущество разнообразить свое служение и вовлекаться в более обширную деятельность, чем не получившие должного образования. Дисциплинированность ума ставит их в более выгодное положение. Но и не наделенные великими талантами и не получившие обширного образования могут все же приносить большую пользу в служении своим ближним. Бог использует людей, желающих быть использованными. Не самые яркие и одаренные личности, как правило, выполняют работу, дающую самые большие и самые прочные результаты. Нужны мужчины и женщины, услышавшие весть с небес. Наиболее эффективные работники - это откликнувшиеся на приглашение: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня" ( Мф. 11:29 ).

Нужны отзывчивые миссионеры. Тот, чьего сердца касается Бог, исполнен огромного страстного стремления говорить об Иисусе еще не знающим Его любви. Их состояние, их печали он переживает как свое личное горе. Мобилизовав все свои физические и духовные силы, посланный и вдохновляемый Небом вестник идет совершать дело в сотрудничестве с ангелами 24 .

[245] 19 августа

Успех служения из дома в дом

Я не пропустил ничего полезного, о чем вам не проповедовал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам, возвещая Иудеям и Еллинам покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа ( Деян. 20:20, 21 ).

Работа... должна начаться с малого, но она может быть организована так, что станет самофинансируемой. Этого можно достичь, если хорошо организованные усилия ранее уверовавших направить на вовлечение тех, кто будет силой и поддержкой в служении. Именно так создавалась христианская Церковь. Вначале Христос избрал нескольких человек и пригласил их следовать за Ним. Они отправились к своим родственникам и знакомым и привели их ко Христу. Именно так мы и должны трудиться. Даже немногие вышедшие из мира души, полностью утвержденные в истине, подобно первым ученикам, будут трудиться для других... Наша задача - убеждать людей в истине. Лучше всего это делать посредством личных усилий, принося истину в их дом, молясь с ними и открывая им Писания 25 .

Наш Спаситель ходил от дома к дому, исцеляя больных, утешая скорбящих, помогая бедствующим, говоря о мире встревоженным. Он брал детей на руки и благословлял их, находя слова надежды и утешения для усталых матерей. С неизменной любовью и мягкостью отвечал Иисус на всякое человеческое горе и бедствие.

Не для Себя, но для других трудился Он. Он был Слугой для всех. Его хлебом и питьем было приносить надежду и силы всем, с кем Он встречался. И когда люди слушали сходящие с уст Иисуса истины… в их сердцах зарождалась надежда. В учении Иисуса была та искренность, которая наделяла слова убеждающей силой 26 .

Павел не только проповедовал публично, он также ходил из дома в дом, проповедуя покаяние перед Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа. Он встречался с людьми в их жилищах, со слезами призывал их, возвещая им волю Божью. Иисус лично общался с людьми. Он не оставался равнодушным к тем, кто нуждался в Его помощи... Мы должны активно сближаться с людьми, нуждающимися в нашем служении. Мы должны открывать Библию и разъяснять ее, говорить о требованиях Закона Божьего, читать обетования колеблющимся, убеждать отпавших, пробуждать беззаботных, укреплять слабых 27 .

Не пренебрегайте беседами с вашими соседями, делайте им добро, помогайте, чем можете... Нам нужно проникаться духом, который побуждал апостола Павла ходить из дома в дом, слезно умоляя и уча "покаянию пред Богом и вере в Господа нашего Иисуса Христа" 28 .

[246] 20 августа

Дела сострадания открывают двери

Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих ( Мф. 20:28 ).

Многие не имеют веры в Бога и утратили доверие к людям. Однако они ценят помощь и сострадание. Когда они видят человека, не стремящегося к земной славе или награде, который приходит к ним в дом, чтобы послужить больным, накормить голодных, одеть нагих и утешить опечаленных, и смиренно указывает на Того, вестником любви и милости Которого он является, - когда они видят все это, их сердца бывают тронуты. Они испытывают чувство благодарности, в сердце пробуждается вера. Они видят, что Бог заботится о них, и готовы прислушаться к учению Его Слова .

Везде - в иностранных ли миссиях, или дома - все миссионеры будут более успешно находить подход к людям и принесут гораздо больше пользы, если смогут служить больным. Женщины, которые едут миссионерами в языческие страны, смогут найти возможность открыть Евангелие местным женщинам, когда все другие двери закроются. Все евангельские работники должны знать, как оказывать простейшую медицинскую помощь, чтобы облегчить боль и исцелить болезнь.

Евангельские работники должны также суметь дать наставление относительно принципов здорового образа жизни. Болезни есть везде, и многие из них можно предотвратить, если быть внимательными к законам здоровья. Людям необходимо понимать, сколь важны принципы здорового образа жизни для этой земной жизни и жизни грядущей. В них нужно пробудить чувство ответственности за человеческое жилище, где желает обитать их Творец и где, по Его намерению, они должны быть управителями.

Тысячам необходимо принять, и они с радостью примут наставление относительно простых методов лечения больных - методов, которые заменят использование ядовитых лекарств. Ощущается насущная потребность в реформировании питания. Неправильные привычки в питании, употребление нездоровой пищи в немалой степени ответственны за невоздержание, преступления и несчастья , являющиеся проклятием мира.

Научая принципам здорового образа жизни, надо постоянно видеть перед собой великую цель санитарной реформы. Эта цель заключается в обеспечении наивысшего развития тела, ума и души. Покажите, что законы природы, будучи законами Божьими, предназначены для нашего блага, что послушание им содействует счастью в этой жизни и помогает приготовиться к жизни грядущей 29 .

[247] 21 августа

Пригласите молодежь в свой дом

Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне ( Мф. 25:40 ).

Окружающий нас мир полон греха и искушения, молодежь вокруг нас погибает без Христа; и Бог хочет, чтобы вы со всей ответственностью трудились для нее. Если у вас есть дом, приглашайте молодых людей, не имеющих семьи, нуждающихся в помощи, в сочувствии, в добрых словах, деликатности и уважении. Им нужно все это. Если вы хотите привести их ко Христу, вы должны проявить любовь и уважение к искупленным Его Кровью - душам, которых Он искупил безграничной ценой Своей собственной драгоценной жизни ; и разве этого недостаточно, чтобы побудить нас приносить плод, как только мы стали ветвью на лозе?..

На небесах мы увидим молодежь, которую мы пригласили в наш дом, отвели от искушения, отвратили от табака, пьянства и всех дурных привычек, подрывающих семью, затуманивающих мозг, лишающих здравомыслия и здоровья... Что нам нужно? Личность, отражающая подобие Божества, преобразованный характер. Нам нужно, чтобы в нас был возрожден образ Христа. Да поможет нам Бог делать в нашей жизни все самое наилучшее.

У вас нет времени на посещение театра или танцевального зала. У вас нет времени, чтобы роптать. Оно теряется, теряется. У вас нет времени играть в карты, посещать конные скачки и всевозможные шоу. Как обстоят дела с моей душой?.. Имею ли я живую связь с Богом? Если да, я должен стремиться приобретать души, которые увлечены этими пустыми увеселениями. Сатана постарался, чтобы развлечения следовали одно за другим и человека охватывало лихорадочное возбуждение. Тогда у него не будет времени размышлять о Боге и о небесном, у него не будет времени изучать Библию и прилагать усилия для спасения тех, кто не знает Христа.

Но те, кто... отдает себя Иисусу… услышат голос, произносящий благословение: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира". Вы видите, что такое избрание... Оно приготовлено для всех, кто будет послушен Богу и станет выполнять служение в деле Христовом, потому что, получая сокровище небесной награды, они входят в радость Господа, ибо их радость достигла полноты радости Христа, которая должна привлечь души к Спасителю 30 .

[248] 22 августа

Молодежь, помогающая молодежи

Итак будем искать того, что служит к миру и ко взаимному назиданию ( Рим. 14:19 ).

Я от всей души призываю учащихся прислушиваться к наставлению Слова и не забывать о высшей школе, учеником которой они, если останутся верными, станут вскоре.

Я хочу, чтобы эти студенты делали все самое лучшее со своей стороны и не клали никакого камня преткновения ни на своем пути, ни на пути других и чтобы они стремились быть христианами, стараясь прилежной учебой и ревностной молитвой подготовиться к приемлемому служению в деле Божьем.

Я жажду видеть молодежь, помогающую своим сверстникам приобрести более высокий христианский опыт. Мы готовимся к главному событию того дня, когда дело каждого будет навсегда решено. Ввиду этого важнейшего события не только молодежи, но и всем, стремящимся достичь вечной жизни, необходимо приложить все силы сердца и ума, чтобы научиться идти по пути Христа. Нас ожидает суровая борьба и достижение важных побед...

Смирите пред Господом ваше сердце. Храните свой ум и сердце в чистоте и свободе от мирского влияния. Пусть вся ваша освященная жизнь будет посвящена служению Богу.

"Когда в сражении один из полков атакующей армии был отброшен врагом назад, знаменосец, находившийся впереди, остался на своем месте, хотя солдаты отступили. Капитан закричал ему, чтобы он тоже отступил со знаменем, но в ответ знаменосец воскликнул: “Приведите людей к знамени!”" Мы должны проявлять такой же дух. Каждый верный знаменосец должен звать людей под знамя. Господь призывает всех к полной самоотдаче. Многим, называющим себя христианами, недостает мужества и сил встать самим и привести с собой других под знамя истины. Разве не знаменосцы, смелые, настоящие люди, приводят людей под знамя, помня, что на поле сражения находится Христос, Вождь нашего спасения?

Из всех стран звучит македонский зов: придите и помогите нам. Бог открыл перед нами миссионерские поля. Если люди станут сотрудничать с небесными силами, многие души будут приобретены для истины. Дух Господень проявит Себя славным образом...

Пусть каждое освященное сердце откликнется, стараясь провозгласить животворную истину... Если люди смиренно и добросовестно возьмутся за предназначенное для них Богом дело, Божественная сила проявится в обращении душ к истине. Замечательными будут результаты их усилий 31 .

[249] 23 августа

Сила влияния

И ходите прямо ногами вашими, дабы хромлющее не совратилось ( Евр. 12:13 ).

Мы не в состоянии до конца осознать, каким могущественным является наше влияние к добру или ко злу на людей, с которыми мы общаемся...

Мои дорогие юные друзья, вы можете поддерживать простоту истинного благочестия. Вы можете стремиться познать Господа, явление Которого подобно утренней заре. Вы можете познать, что Он - ваш Помощник. Вы будете иметь больше света, радости, надежды и утешения в Иисусе Христе, если вверите сохранение ваших душ небесным силам и отгородитесь от разлагающего влияния мира.

Ходить прямыми путями - вот наша задача. "С терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры". Он будет с нами всякий день, пока мы движемся по узкому пути и входим через тесные ворота, ведущие в жизнь вечную. Он будет вашим помощником и вашей крепостью. Будем же больше славить Его. Мы получили очень многое, за что можем славить Его. Будем же больше говорить о Нем и любить Его.

А теперь о детях. Христос любит вас. Когда матери приводили малых детей к Иисусу, чтобы Он, благословляя, возложил на них руки, ученики возбраняли им. Господь преподавал важные уроки людям, и ученики думали, что дети побеспокоят Его. Иисус услышал их слова и сказал: "Не возбраняйте им, ибо таковых есть Царствие Божие".

Я испытываю глубокий интерес к каждому из этих малых детей, и мы надеемся, что вы будете обращаться с ними очень нежно. Пусть подростки и молодые люди будут терпеливы и добры к своим младшим братьям и сестрам. Они могут помочь воспитывать их в познании Библии. Не говорите с ними настойчивым, резким тоном. Источайте радость, которая приходит, когда человек поступает правильно и угождает Богу...

Если вы будете постоянно искать помощи у Бога, то в конце дня, стоя на молитве, вы не будете чувствовать, что должны каяться в резких, неуважительных словах или недобром поведении, допущенном в течение дня. Живой верой держитесь за Христа и ободряйте малых детей. Подчас они будут поступать неправильно или озорничать, но вы не разочаровывайтесь. Защищайте их, как только можно, от искушения и ободряйте повиноваться Господу...

Будем же умолять Господа и дома, и в церкви, чтобы нам мужаться и двигаться вперед к небесам 32 .

[250] 24 августа

Сблизьтесь с теми, кто нуждается в помощи

Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее ( Лк. 19:10 ).

Вся Вселенная чрезвычайно заинтересована в каждой кающейся душе, которая приходит к Иисусу. Она заинтересована также и в нераскаявшихся - в тех, кого она надеется увидеть спасенными через покаяние и преобразование. Ангелы наблюдают за каждым нашим шагом. Они знают каждое произнесенное нами слово. Они очень хотят, чтобы мы превыше всего ценили наставления Слова Божьего, чтобы мы научились смирению Христа - высшей из всех наук, науке радости, покорности и любви, через Иисуса Христа.

Ангелы желают, чтобы мы знали, что Сын Человеческий пришел "взыскать погибшее". Христос не пришел спасать хорошее и праведное, но "погибшее". Братья и сестры, когда вы видите человека, удаляющегося от истины и рискующего утратить надежду на вечную жизнь, сблизьтесь с ним и старайтесь помочь ему чем только можно. Расспросите о его нуждах, молитесь за него, работайте с ним нежно, терпеливо. Никогда не теряйте надежду помочь ему.

На членов Церкви возложена обязанность проявлять интерес к молодежи. Нужно с радостью приветствовать молодежь, с добротой заботиться о ее благополучии. Будем, как только возможно, защищать молодых людей от мирских заблуждений и соблазнов. Постараемся найти для них какое-нибудь занятие, чтобы их ум был занят тем, что облагораживает. Это и есть истинное служение - служение, которое одобряет Бог и которое воздвигает знамя против врага перед тем, кто служит и кому служат. Сатана не может одолеть своими происками того , кто словом и делом служит праведности...

Каждому дано преимущество помочь своим собратьям крепко встать на Скале веков...

Христос никогда не перестает искать нас, когда мы удаляемся из стада. Он неутомимо ищет, пока не находит нас и не приводит обратно в Свое стадо. Много раз мы могли погибнуть, если бы не Его любовь и забота... Мы не до конца понимаем, какие силы действуют в этом мире. Вся Вселенная стремится спасти погибшее. Павшие ангелы, вооруженные силами из преисподней, действуют, чтобы противостоять усилиям Христа и Его последователей...

Пусть Бог поможет нам подвизаться добрым подвигом веры, облечься во всеоружие Божье и делать все возможное, чтобы устоять... Будем бодрствовать над душами, за которые нам придется дать отчет 33 .

[151] 25 августа

Бог призывает молодежь

Боже! Ты наставлял меня от юности моей, и доныне я возвещаю чудеса Твои ( Пс. 70:17 ).

В винограднике Господа должна быть проделана огромная работа. Чтобы выполнить ее, Христос призывает людей, которых Он наделил способностью к служению. Он ничего не делает без сотрудничества с человеком.

Где бы ни совершалась работа для Господа, Он призывает не только руководящих братьев, но и всех работников. Он призывает молодежь сильную, с активным мышлением. Он желает, чтобы они употребили в дело их свежие, здоровые способности мозга, костей и мускулов. Они должны принять участие в борьбе против начальств, властей, духов злобы поднебесных.

У людей нет ничего, кроме того, что им доверил Бог. Они не должны гордиться или хвалиться своими талантами. Они обязаны Богу всем, что делает их способными трудиться для Него. Однако каждый человек выполняет свою роль в приготовлении себя к служению. Он должен развивать свои способности с помощью серьезной учебы, прилагая напряженные усилия. Тогда Божественная сила, безусловно, будет сочетаться с его усилиями.

Некоторые молодые люди настойчиво занимаются делом, к которому они непригодны. Они не понимают, что должны быть научены, прежде чем смогут учить сами. Они указывают на людей, достигших успехов в служении, не имея достаточной подготовки. Но если эти люди достигли успеха - значит, они вложили и душу, и сердце в работу... Дело Божье нуждается в подготовленных тружениках...

Что же такое искупление? Это процесс приготовления к небесам. Это приготовление означает нечто большее, чем знание книг. Оно означает знание Христа, освобождение от понятий, привычек и обычаев, усвоенных в школе князя тьмы. Душа должна быть избавлена от всего, что противодействует верности Богу. Следует всячески поощрять сопротивление злу...

В этой жизни Бог дает нам все возможности для развития характера. Каждый может занять предназначенное ему место в великом плане. Господь принял Самуила с самого детства, потому что его сердце было чистым и он почитал Бога. Самуил был отдан Богу как посвященное приношение, и Господь уже в детстве сделал его проводником света.

Посвященная жизнь, как была посвящена жизнь Самуила, имеет великую ценность в Божьих очах. Если молодые люди будут посвящать себя, как это делал Самуил, Господь примет их и использует для Своего дела. Об их жизни можно будет сказать вместе с псалмопевцем: "Боже! Ты наставлял меня от юности моей, и доныне я возвещаю чудеса Твои" 34 .

[152] 26 августа

Что такое "чистое благочестие" и "мой ближний"

Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира ( Иак. 1:27 ).

Что такое чистое благочестие? Христос сказал нам, что чистое благочестие - это проявление сострадания и любви дома, в церкви, в мире. Учить детей именно такой религии - значит проявлять подлинное благочестие. Учите их тому, что они не должны сосредоточивать все мысли на себе, но что, где бы ни встречалась человеческая нужда и страдание, - там поле для миссионерской деятельности...

Многие спрашивают, как это делал законник: "Кто мой ближний?" Ответ можно найти в притче, повествующей о происшествии близ города Иерихона, когда священник и левит прошли мимо несчастного, избитого, израненного путника, предоставив его заботам доброго самарянина. Всякий страдающий и нуждающийся является нашим ближним. Каждый заблудший сын или заблудшая дочь Адама, которые были уловлены в сети врагом душ и порабощены плохими привычками, лишающими человека Богом данного достоинства, - каждый из них есть мой ближний...

Если бы дети с младенчества, а затем в отроческие и юношеские годы были научены понимать, что за миссионерская работа совершается вокруг них! Пусть же дом станет местом духовного воспитания. Пусть родители станут глашатаями Господа Бога Израилева, чтобы учить детей принципам истинного христианства и на собственном примере показывать, какими могут сделать людей принципы любви.

Мы должны думать и заботиться о других, о тех, кто нуждается в нашей любви, нежности и заботе. Следует всегда помнить, что мы являемся представителями Христа и должны поделиться благословениями, которые Он дает, не с теми, кто может отплатить нам тем же, а с теми, кто оценит дары, которые удовлетворят их житейские и духовные нужды. Те, кто устраивает угощение с целью помочь обездоленным, озарить светом их мрачное, унылое существование, с целью облегчить их жалкую, несчастную жизнь, действуют бескорыстно в гармонии с наставлениями Христа 35 .

Добрые дела - это и есть тот плод, которого Христос ожидает от нас: добрые слова, благотворительные дела и нежная забота о бедных, нуждающихся и страждущих. Когда сердце сочувствует другим сердцам, страдающим от разочарования и горя, когда рука протягивается к нуждающимся, чтобы помочь им, когда нагих одевают, странника приглашают пройти в дом и дают ему место в своем сердце, тогда ангелы приближаются к такому человеку и Небо откликается в ответном порыве 36 .

[153] 27 августа

Благовествуя людям через литературный евангелизм

Я посреди вас, как служащий ( Лк. 22:27 ).

Распространение наших публикаций - это самый важный и полезный вид евангельской работы. Наши издания могут попасть туда, где невозможна личная встреча. В таких местах верные книгоноши занимают место живого проповедника ...

Пусть Господь побудит наших молодых людей посвятить себя распространению издаваемой литературы и трудиться в качестве литературных евангелистов. Благодаря такому распространению литературы с истиной могут познакомиться тысячи, которые иначе не услышали бы о ней. Времени для работы не так уж много. Очень многие нуждаются в том, чтобы их поторопили, дабы они пробудились и вышли на служение. Господь призывает работников прямо сейчас…

Почему ныне люди не ищут более прилежно Господа, чтобы сотни исполнились Духа Святого и могли решительно идти и провозглашать истину, а Господь "во свидетельство слову благодати Своей, творил руками их знамения и чудеса"? Наша задача - позволить свету ярко сиять повсюду с помощью прессы. С помощью печатной страницы свет достигает тех, кто не имеет возможности слышать живого проповедника. Это самое благословенное миссионерское служение. Литературные евангелисты могут быть правой рукой Господа, открывающей двери распространению истины.

Христианской молодежи следует поручать распространение книг, содержащих истину для настоящего времени... Это святое служение, и те, кто возьмется за него, должны обладать способностью нести свидетельство о Христе.

Молодые люди, идущие на это служение, должны поддерживать связь с более опытными тружениками, которые, будучи посвящены Богу, могут оказаться великим благословением для молодых, наставляя их в духовных вопросах и показывая, как наилучшим образом совершать служение для Бога. Если молодые люди станут со страхом и трепетом совершать свое спасение, то они на собственном опыте увидят, что Бог будет трудиться с ними по Своей воле и Своему благоволению.

Распространять литературу могут не только мужчины, но и женщины, и распространителям нужно идти трудиться по двое. Таков Божий план.

Мне велено поддержать решительные усилия помочь миссионерскому работнику, несущему библейское учение и продающему книги, где изложена истина для настоящего времени. В деле спасения душ может быть проведена умелая работа. Молодые люди, требуется ваша помощь. Заключите завет с Богом при жертве. Исполняйте Его служение. Он - ваша сила. "Будьте тверды и мужественны" 37 .

[154] 28 августа

Облегчение физических нужд

Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет ( Мф. 4:16 ).

Сейчас многие находятся в тени смертной и нуждаются в наставлении в евангельских истинах. Почти весь мир лежит в нечестии. Каждому верующему во Христа даны слова надежды для сидящих во тьме...

Ревностным, посвященным молодым людям нужно идти трудиться в качестве медиков-миссионеров. Господу нужны мудрые мужчины и женщины с медицинским образованием, чтобы утешать больных и страдающих и помогать им. О, если бы все страждущие оказались под попечительством христианских врачей и медсестер, которые помогли бы им предоставить их изнуренные болезнью тела заботе великого Врача и с верой взирать на Него, ожидая восстановления! Если благодаря мудрому служению пациент будет расположен отдать свою душу Христу и привести свои мысли в послушание воле Божьей, будет одержана великая победа.

В нашем повседневном служении мы видим озабоченные, печальные лица. О чем свидетельствует эта печаль? Она показывает потребность души в мире Христовом. Люди, жаждущие чего-то, чего они не имеют, стремятся удовлетворить свою нужду в "разбитых земных водоемах". Пусть они услышат голос: "Жаждущие, идите все к водам". Утомленные, ищущие того, чего вы не знаете, идите к воде жизни. Все небо тоскует по вас. "Придите ко Мне, чтобы иметь жизнь".

Миссионеры-медики должны потрудиться во многих областях служения. Хорошо обученные медсестры и медбратья имеют возможность посещать дома и пытаться пробудить интерес к истине. Почти в каждом обществе встречается немало людей, которые не желают слушать учение Слова Божьего или посещать религиозное служение. Евангелие сможет достичь их сердец, если принести Благую весть в их дом. Часто единственный способ достичь этих людей - облегчить их физические нужды.

Медики-миссионеры, которые заботятся о больных и облегчают страдания бедных, найдут много возможностей молиться о них, читать им Слово Божье и говорить им о Спасителе. Они могут молиться и за тех, кто не имеет силы воли контролировать аппетит, испорченный дурными привычками. Они могут принести луч надежды в жизнь унывающих и падших. Откровение бескорыстной любви, явленное в самоотверженных, добрых делах, поможет этим страдающим уверовать в любовь Христа 38 .

[255] 29 августа

Музыкальное служение

Язык мой восхвалит правду Твою ( Пс. 50:16 ).

В каждой школе необходимо учить пению. Этому следует уделять гораздо больше внимания... Учащиеся, которые научились петь мелодичными голосами красивые христианские гимны, так что слова можно легко понять, могут сделать немало добра как поющие евангелисты. Они найдут много возможностей использовать данный им Богом талант, неся мелодию и солнечное сияние во многие одинокие жилища, омраченные грехом, печалью и страданием, когда будут петь тем, кому редко удается быть свидетелем такого рода евангельского служения.

Идите по дорогам и изгородям. Старайтесь достичь людей всех сословий. Идите в дома богатых и бедных. Идя от дома к дому, спрашивайте: "Не хотите ли вы, чтобы мы спели для вас? Мы были бы рады петь с вами и вознести слова молитвы, прося Бога сохранить вас". Немногие откажутся пригласить вас в свой дом 39 .

В школах пророков у всех учащихся самым заботливым образом развивали дух посвященности... Их... учили, как они должны молиться, как следует в молитве приближаться к своему Творцу, как развивать веру в Него и как понимать учения Его Духа и повиноваться им. Освященные умы молодых людей извлекали из сокровищницы Божьей новое и старое, и Дух Божий обнаруживался в пророчествах и священных песнях.

Преподавание музыки имело своей целью служение святому идеалу, устремление мыслей человека ко всему чистому, благородному и пробуждение в душе его преданности и признательности Богу. Какая поразительная разница между отношением к музыке в древнее время и тем, как используют ее зачастую теперь! Сколь многие употребляют этот дар для самопрославления, вместо того чтобы с его помощью славить Бога! Любовь к музыке побуждает ее неосторожного ценителя объединяться с любящими мир на увеселительных сборищах, куда Господь запретил ходить Своим детям. Таким образом, то, что при правильном использовании является великим благословением, становится одним из самых успешных средств, которыми сатана отвлекает нас от долга и размышления над вечными истинами.

Музыка составляет часть богослужения в небесных обителях, и мы должны стараться, чтобы наши хвалебные песнопения по возможности приближались к гармонии небесных хоров. Правильное развитие голоса является важной чертой образования, которым не следует пренебрегать. Пение как часть религиозного служения столь же важно, как и молитва 40 .

[256] 30 августа

Радость служения для Христа

Кто сеет щедро, тот щедро и пожнет ( 2 Кор. 9:6 ).

Служение подразумевает труд, и к этому служению мы призваны. Если кто-либо избирает жизнь самоугождения, он бесчестит Бога. Мои братья и сестры, сознаете ли вы, что каждый год тысячи и тысячи душ погибают, умирая в грехах, потому что на их пути не блеснул свет истины?..

В нашем мире должна быть проделана огромная работа. Люди должны быть обращены не красноречием и совершением чудес, а проповедью о Христе распятом. Зачем медлить в старании сделать мир лучше? Зачем ожидать, что произойдет нечто удивительное, что будут придуманы какие-то совершенные механизмы? Каким бы скромным ни было ваше положение, каким бы малозаметным ни было ваше служение, если вы трудитесь в гармонии с учением Спасителя, Он откроется через вас, и ваше влияние привлечет к Нему души. Он почтит скромных и смиренных, которые ревностно стремятся служить Ему. Во всем, что мы делаем: трудимся ли в мастерской, на ферме или в офисе - мы должны прилагать усилия в деле спасения душ.

Мы должны сеять по всем водам, сохраняя наши души в любви Божьей, трудясь, пока длится день, используя средства, вверенные нам для служения Господу. Что бы ни делали наши руки, какую бы жертву мы ни были призваны принести, мы должны делать это бодро, с радостью. Когда мы будем сеять по всем водам, мы поймем истинность слов: "Кто сеет щедро, тот щедро и пожнет".

Мы всем обязаны благодати, высшей благодати Божьей. Благодать предопределила наше искупление, возрождение, наше усыновление и сонаследие с Иисусом Христом. Пусть эта благодать будет открыта другим.

Спаситель находит тех, кто желает быть измененным Им, и использует их для Своей славы. Он использует материал, мимо которого проходят другие, и трудится в каждом, кто отдает себя Ему. Он с удовольствием берет безнадежный материал - тех, кого сатана унизил и через кого действовал, - и делает их причастниками Своей благодати. Христос радуется, когда избавляет их от страданий и от гнева, который обрушивается на непокорных. Он делает Своих детей Своими посредниками в этой работе, и ее успех приносит им драгоценную награду даже в этой временной жизни.

Но что сравнится с той радостью, которую они испытают в последний великий день? 41

[257] 31 августа

Вечная награда для привлекавших души ко Христу

Но когда делаешь пир, зови нищих, увечных, хромых, слепых, и блажен будешь, что они не могут воздать тебе, ибо воздастся тебе в воскресение праведных ( Лк. 14:13, 14 ).

Награда тружеников Христа - войти в Его радость. Эта радость, предвкушаемая Самим Христом, выражена в Его просьбе к Отцу: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною".

Ангелы ожидали, чтобы приветствовать Иисуса, когда Он восстал после Своего воскресения. Небесное воинство жаждало вновь приветствовать своего любимого Вождя, вернувшегося к ним из темницы смерти. Когда Он входил в небесные ворота, они окружили Его, но Он в ответ только махнул им рукой. Его сердце было с одинокой, печальной группой учеников, которых Он оставил на Елеонской горе. Оно было там, на земле, с Его страдающими детьми, которым все еще приходится бороться с губителем. "Отче! - говорит Он, - которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною".

Искупленные Христом - это Его жемчужины, Его драгоценное и особенное сокровище. Они будут подобны камням в венце - "богатство славного наследия Его для святых". На них Он будет смотреть как на подвиг души Своей "с довольством".

Разве не будут Его работники радоваться, когда также увидят плоды своего труда?..

Каждое побуждение Святого Духа, ведущее людей к благости и к Богу, отмечено в небесных книгах, и в день Божий всякому, кто отдал себя делу служения Святого Духа, будет позволено увидеть плоды своей жизни.

Замечательным будет откровение, когда люди увидят, каким образом проявлялось их святое влияние и каковы были результаты их работы. Как будут благодарны искупленные, когда встретят нас в небесных дворах и поймут, какое сочувствие, любовь и интерес были проявлены к их спасению! Вся хвала, честь и слава за наше искупление будут отданы Богу и Агнцу. Выражение благодарности людям, которых Бог использовал для спасения душ, готовых к погибели, не умалит славы Божьей.

Искупленные встретят и узнают тех, кто направлял их внимание на Спасителя. Какой радостный разговор они будут вести с этими душами! "Я был грешником, и ты пришел ко мне, привлек мое внимание к драгоценному Спасителю, моей единственной надежде. И я уверовал в Него"... Как счастливы будут эти искупленные, когда увидят и будут приветствовать тех, кто трудился для их спасения 42 .

СЕНТЯБРЬ

[258] 1 сентября

Готовьтесь к пришествию Христа

Ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам ( Тит. 2:13, 14 ).

Эти слова Священного Писания учат нас совершенно иному в сравнении со словами многих, называющих себя верующими в Евангелие. Нам дано увещевание жить целомудренно и праведно в нынешнем веке и ожидать славного явления великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа. Некоторые возражают мне, потому что я учу, что наш долг - ожидать личного явления Христа на облаках небесных. Они говорят следующее: "Если послушать, чему учит миссис Уайт относительно пришествия Христа, можно подумать, что пришествие это прямо перед нами. На эту тему она проповедует вот уже сорок лет, а Господа все еще нет".

То же самое возражение звучало и против слов Самого Христа. Он произнес устами возлюбленного ученика: "Ей, гряду скоро!" - и Иоанн отвечает: "Ей, гряди, Господи Иисусе!" Иисус сказал эти слова в качестве предостережения и ободрения для Своего народа, и почему бы нам не обратить на них серьезное внимание? Господь назвал верным того, кого Он нашел бодрствующим и ожидающим Его. Неверный слуга сказал: "Не скоро придет господин мой" - и начал бить слуг, есть и пить с пьяницами.

Точное время Второго пришествия Христа не открыто. Иисус сказал, что никто не знает ни дня его, ни часа. Но Он поведал о признаках Своего пришествия и добавил: "Когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях". Когда явятся эти знамения, повелел Он им, "тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше". Учитывая все это, апостол написал: "Вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать; ибо все вы - сыны света и сыны дня: мы не сыны ночи, ни тьмы". Так как мы не знаем часа пришествия Христа, мы должны жить праведно в нынешнем веке, "ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа"...

Последователи Христа должны сохранить свои личностные особенности как Его представители. Каждый из них должен заботиться об этом. Богатые должны принести свои средства, влиятельные - свое влияние, ученые - свою мудрость, бедные - свою добродетель, если они хотят быть полезными тружениками для Бога. Они должны иметь правильные отношения с Богом, чтобы отражать свет славы Божьей, сияющий от лица Иисуса Христа... Они должны предостерегать людей о грядущих судах и представлять им Христа 1 .

[259] 2 сентября

Возрастание во Христе

Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь ( Пс. 15:8 ).

Многие считают, что часть дела нужно совершить самостоятельно. Они полагались на Христа в том, что касалось прощения грехов, теперь же они пытаются своими силами вести правильную жизнь. Но подобные усилия не увенчаются успехом. Иисус говорит: "Без Меня не можете делать ничего". Наше возрастание в благодати, наша радость и полезность - все зависит от единения со Христом. Только посредством ежедневного, ежечасного общения с Ним, пребывания в Нем мы сможем возрастать в благодати...

Вы отдали себя Богу, чтобы полностью принадлежать, служить и повиноваться Ему. Вы приняли Христа как своего Спасителя. Вы не могли искупить свои грехи собственными заслугами или изменить свое сердце. Но, отдав себя Богу, уверовали в то, что ради Христа Он сделал все это для вас. Верой вы стали принадлежать Христу и верой должны возрастать в Нем, давая и принимая. Вам нужно отдать все: свое сердце, свою волю, свое служение; отдать Ему всего себя, чтобы исполнять все Его веления. И вы должны принять все: полноту благословения в лице Христа, чтобы Он пребывал в вас и был вашей силой, вашей праведностью и помогал бы вам быть послушными.

Посвящайте себя Богу каждое утро. Пусть это будет вашим первым делом. Молитесь так: "Возьми меня, Господи, я всецело принадлежу Тебе. Я кладу все свои планы к Твоим ногам. Используй меня сегодня в Твоем служении. Пребудь со мной, чтобы все мои труды в Тебе совершались". Это необходимо делать каждый день. Каждое утро посвящайте себя Богу на предстоящий день. Подчиняйте Ему все свои планы. Будьте готовы выполнить их или отказаться от них, следуя тому, что Он в Своем провидении укажет вам. Таким образом вы можете изо дня в день отдавать свою жизнь Богу, и она все более и более будет уподобляться жизни Христа.

Жизнь во Христе есть жизнь покоя. Христианин может не испытывать восторженных чувств, но он всегда будет иметь внутреннюю уверенность и спокойствие. Вы полагаетесь не на себя, а на Христа. Ваша немощь соединяется с Его силой, ваше неведение - с Его премудростью, ваше бессилие - с Его всемогуществом. Вам не следует смотреть на себя и заострять внимание на своей личности. Взирайте на Христа! Размышляйте о Его любви, о красоте и совершенстве Его характера. Христос и Его самоотречение, Христос и Его уничижение, чистота и святость Христа, Его несравненная любовь - вот темы, достойные размышления. Вы сможете уподобляться Ему лишь в том случае, если будете любить Его, подражать Ему и полагаться на Него 2 .

[260] 3 сентября

Наша сила только во Христе

А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира ( Гал. 6:14 ).

С верою - верою, которая отвергает всякую самоуверенность, - нуждающийся должен положиться на бесконечную силу Божью.

Никакие внешние обряды не могут заменить простой веры и полного отречения от своего "я"... Мы лишь можем позволить Христу совершить эту работу. Душа наша должна восклицать: "Господи, возьми мое сердце, ибо я сам не в состоянии отдать его Тебе. Оно принадлежит Тебе по праву. Очисти его, ибо я сам не могу сохранить его чистым для Тебя. Спаси меня вопреки стремлениям моего “я”, слабого, утратившего Твой образ. Воссоздай меня и обнови, возвысь меня до чистых и святых высот небесных, где щедрый поток Твоей любви сможет омывать мою душу".

Подобное отречение от своего "я" должно совершаться не только в начале нашей христианской жизни. Мы должны обновляться с каждым новым шагом на пути к небесам. Все наши добрые дела зависят от силы, находящейся вне нас. Отсюда - необходимость в постоянном обращении нашего сердца к Богу, в постоянном искреннем и горячем исповедании наших грехов и в смирении нашей души пред Ним. Благодаря лишь постоянному самоотречению и доверию Христу мы можем жить в безопасности.

Чем ближе мы к Иисусу и чем яснее мы видим чистоту Его характера, тем отчетливее мы понимаем ужасную порочность греха и тем менее мы будем желать возвысить самих себя. Те, кого Небо признает святыми, менее всех склонны гордиться своими добродетелями. Апостол Петр стал верным служителем Христа, он в высшей степени был отмечен Божественным светом и силой, он активно участвовал в основании Церкви Христовой; но Петр никогда не забывал своего страшного падения; его грех был прощен, но он хорошо понимал, что та слабость его характера, которая привела его к падению, окончательно была одолена лишь благодатью Христа . В себе он не находил ничего, чем можно было бы гордиться.

Никто из апостолов или пророков никогда не заявлял о своей безгрешности. Люди, пребывавшие ближе всего к Богу, готовые скорее пожертвовать своей жизнью, чем сознательно совершить неверный поступок, те, кого Бог отметил Божественным светом и силой, сознавали греховность своей собственной природы. Они не доверяли своей плоти, не обольщались своей праведностью, но всецело полагались на праведность Христа.

С каждым новым шагом в нашей христианской жизни наше покаяние будет все более углубляться... Тогда наши уста не откроются для самопрославления. Мы будем знать, что наша крепость - в одном лишь Христе 3 .

[261] 4 сентября

Больший в Царстве

Итак, кто умалится, как это дитя, тот и больше в Царстве Небесном ( Мф. 18:4 ).

Ученики только что спорили о том, кто должен быть большим в Царстве Небесном. Они никак не могли прийти к согласию. Один притязал на честь для себя, другой - для себя. Ни у кого из учеников не было правильного представления о грядущих событиях и верной оценки торжественности настоящего момента. Они не были готовы принять участие в пасхальной трапезе.

Христос смотрел на них с печалью. Он знал, что Его ожидают страдания, и Его великое любящее сердце разрывалось от сострадания к ним. В знак Своей любви к ним Он, "взяв полотенце, препоясался; потом влил воды в умывальницу, и начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан". Это было немым укором Христа Его ученикам...

"Кода же умыл им ноги и надел одежду Свою, то, возлегши опять, сказал им: знаете ли, что Я сделал вам? Вы называете Меня Учителем и Господом, и правильно говорите, ибо Я точно то. Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу: ибо Я дал вам пример, чтоб и вы делали то же, что Я сделал вам"...

Служение смирения дает нам волнующий урок. Христос показал нам, сколь важно ходить смиренно пред Богом и сознавать, что Он сделал для нас, отдав в дар Своего Сына. Христос знал, что ученики никогда не забудут урока смирения, преподанного им на последней Вечере. Исполнив самую скромную обязанность, Он тем самым выразил ученикам самое строгое порицание.

В 18-й главе Евангелия от Матфея описан другой урок смирения. Эти уроки даны в Слове Божьем для нашего наставления. Тем, кто не хочет воспользоваться ими, нет оправдания.

Ученики пришли "к Иисусу и сказали: кто больше в Царстве Небесном? Иисус, призвав дитя, поставил его посреди них и сказал: истинно говорю вам, если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное; итак, кто умалится, как это дитя, тот и больше в Царстве Небесном".

Многие не понимают, что, ходя смиренно с Богом, мы оказываемся под защитой и враг не может взять над нами верх... Только когда мы, как послушные дети, с охотой внимаем наставлениям, Бог может использовать нас во славу Свою 4 .

[262] 5 сентября

Влияние ХРИСТИАН может принести благословение тысячам

Во всяком месте прошла слава о вере вашей в Бога, так что нам ни о чем не нужно рассказывать ( 1 Фес. 1:8 ).

Жизнь Христа оказывала бесконечное, безбрежное влияние - влияние, которое связывало Его с Богом и со всей человеческой семьей. Через Христа Бог окружил человека таким влиянием, которое делает для него невозможным жить только для себя. Будучи самостоятельными существами, мы вместе с тем связаны с нашими собратьями и являемся частью великого целого, принадлежащего Богу. Отсюда наши взаимные обязанности друг перед другом. Ни один человек не может быть независимым от других людей, своих ближних, от благополучия одного зависит благополучие других. Цель Божья в том, чтобы каждый человек чувствовал себя нужным кому-то и искал возможности принести счастье другим.

Вокруг каждого человека возникает своя особая атмосфера: либо это атмосфера животворящей веры, мужества, надежды и любви; либо это тяжелая и холодная атмосфера мрачного недовольства всем окружающим, ревнивого себялюбия, атмосфера, отравленная смертоносным дыханием взлелеянного в сердце греха. Окружающей нас атмосферой мы вольно или невольно воздействуем на каждого человека, вступающего с нами в контакт.

Это ответственность, от которой мы не можем освободиться. Наши слова, поступки, наша одежда, манеры, даже выражение лица - все это оказывает влияние. Впечатление, которое мы таким образом производим на других, приводит к результатам - как хорошим, так и плохим, которые невозможно измерить и оценить. Каждое побуждение, исходящее от нас, является семенем, посеянным в других, которое, в свою очередь, даст свои плоды. Это лишь одно звено в длинной цепи событий в жизни самых разных людей, которая простирается до необозримых пределов. Если своим примером мы помогаем другим развить в себе принципы добра, мы тем самым даем им силу делать добро. Они, в свою очередь, окажут такое же влияние на других, а те передадут его далее. Поэтому наше неосознанное влияние может оказаться благословением для тысяч людей.

Бросьте камешек в озеро, и одна за другой по глади вод побегут волны, образуя расширяющийся круг, пока не достигнут другого берега. Так и наше влияние - даже неосознанное и непреднамеренное, - оно может стать для других душ благословением...

Молчаливое свидетельство истинной, бескорыстной, благочестивой жизни производит почти непреодолимое влияние. Открывая в своей жизни характер Христа, мы становимся Его соработниками в деле спасения человеческих душ. Мы можем успешно сотрудничать с Ним, только если окружающие будут видеть в нашей жизни отражение Его характера. Чем шире сфера нашего влияния, тем больше добра мы можем совершить 5 .

[263] 6 сентября

Приобретая Божественную красоту кротости

Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня ( Соф. 2:3 ).

Кто ясно осознал свою потребность во Христе, кто действительно плакал и скорбел о грехе и вместе со Христом прошел школу страданий, тот научился кротости от Божественного Учителя...

Хотя под влиянием Святого Духа Моисей писал о себе как о кротчайшем человеке на земле (см. Чис. 12:3 ), однако это мало ценилось его современниками и вызывало в них жалость, а подчас и презрение. Иисус же причисляет кротость к добродетелям, подготавливающим нас для Царства Небесного. Во всей своей Божественной красоте она проявилась в жизни и характере Спасителя.

Он снизошел к ничтожнейшим мира сего, общался с людьми не как царь, требующий почестей, а как Человек, призванный служить другим. В Его характере не было и следа ханжества или холодной строгости. Спаситель мира обладает более благородной природой, чем ангелы; с Его Божественным величием было связано особое смирение, привлекавшее людей.

Иисус уничижил Самого Себя, и все, что Он делал, было подчинено воле Небесного Отца. Когда Его дело на земле было почти завершено, Он мог спокойно сказать: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" ( Ин. 17:4 )... Именно любовь к самим себе лишает нас мира. Пока живо наше собственное "я", мы постоянно готовы охранять его от всяческих оскорблений и обид; но если оно умерло и наша жизнь сокрыта со Христом в Боге, то, как бы нами ни пренебрегали, как бы низко нас ни ценили, все это не причинит нам никакой боли... Мы будем глухи для упреков и слепы для насмешек и оскорблений. "Любовь долготерпит, милосердствует" ( 1 Кор. 13:4 )...

Счастье, изливающееся на нас из земных источников, столь же изменчиво, как и обстоятельства, рождающие его; лишь мир Иисуса постоянен и вечен. Он не зависит от условий жизни, от земного богатства или числа друзей. Христос есть источник живой воды, и счастье, дарованное Им, непреходяще.

В том доме, где проявляется кротость Христа, люди воистину счастливы. Кротость не вызывает раздоров и злых слов, но успокаивает возбуждение и распространяет вокруг себя истинное чувство удовлетворения, нежности и любви; здесь, на земле, такое семейство будет частью великой небесной семьи 6 .

[264] 7 сентября

Кротость - украшение души

Благоволит Господь к народу Своему, прославляет смиренных спасением ( Пс. 149:4 ).

Самым дорогим плодом освящения является благословенное качество кротости. Когда это качество занимает достойное место в душе человека, под его влиянием формируется характер. Духовный взор человека отныне постоянно направлен на Бога, и его воля покоряется воле Божьей. Его разум впитывает каждую Божественную истину, а воля склоняется перед каждым Божественным принципом без сомнений и ропота. Истинная кротость смягчает и покоряет сердце и готовит разум к принятию Слова. Мысли приводятся в послушание Христу. Это открывает сердце для принятия Слова Божьего, как было открыто сердце Лидии. Мы, подобно Марии, начинаем учиться у ног Иисуса. "Направляет кротких к правде, и научает кротких путям Своим" ( Пс. 24:9 ).

Кроткие никогда не хвалятся. Подобно отроку Самуилу, они молятся: "Говори, Господи, ибо слышит раб Твой"...

Кротость в школе Христа - один из отличительных плодов Духа. Это благословенное качество с помощью Святого Духа освящает человека и делает его способным постоянно контролировать свой порывистый, несдержанный нрав. Когда люди, по природе вспыльчивые и горячие, захотят воспитать в себе кротость, они приложат серьезные усилия, чтобы смирить свой необузданный нрав. Изо дня в день они будут контролировать себя, пока нелюбезность и несоответствие Христу не будут побеждены. Они уподобляются Небесному Образцу, пока не становятся полностью послушны вдохновенному увещеванию: "Всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев" ( Иак. 1:19 )...

Кротость - это внутреннее украшение, которое Бог ценит очень высоко. Апостол говорит об этом украшении как о более ценном, чем золото, жемчуг или дорогие одежды. В то время как внешнее украшение красит только смертное тело, кротость украшает душу и соединяет ограниченного человека с Безграничным Богом. Это украшение угодно Богу. Украсивший небосвод небесными светилами Тем же Самым Духом обещал, что Он "прославит смиренных спасением". Ангелы небесные отметят как лучше всего украшенных тех, кто облекся в Господа Иисуса и ходит с Ним в кротости и смирении сердца.

Христианину есть к чему стремиться. Он может всегда подниматься к высшим идеалам 7 .

[265] 8 сентября

Нетленная драгоценность

Да будет украшением вашим... не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом ( 1 Петр. 3:3, 4 ).

Как-то раз я беседовала с одной сестрой, которая носила золотые украшения и вместе с тем заявляла, что она ожидает пришествия Христа. Мы рассуждали о том, что Писания ясно свидетельствуют против ношения золота; однако она ссылалась на высказывание, где Соломон повелел украсить храм, а также на то, что улицы города Божьего будут из чистого золота. Она сказала, что если мы можем улучшить наш внешний вид золотыми украшениями и тем окажем влияние на мир, то мы правы.

Я ответила, что мы были бедными, падшими смертными, и, вместо того чтобы украшать эти тела, поскольку был славно украшен Соломонов храм, должны помнить, в каком плачевном состоянии мы находились и то, что Сыну Божьему пришлось пострадать и умереть ради нашего искупления. Мысль об этом должна вызывать у нас чувство глубочайшего смирения.

Иисус является нашим Образцом для подражания. Если бы Он не пожелал смириться и страдать, а воскликнул бы: "Если кто хочет идти за Мною, пусть угождает себе, наслаждается миром, и тогда он будет Моим учеником", множество людей уверовали бы в Него и последовали бы за Ним. Но Иисус не иначе открывается нам, как только кроткий и распятый. Если мы желаем быть с Ним на небесах, то должны уподобиться Ему на земле. Мир будет притязать на свое, и кто желает быть победителем, должен оставить то, что принадлежит миру 8 .

В день подведения окончательных итогов будете ли вы испытывать удовольствие от обзора своей жизни или признаете, что стремились украшать внешность, но почти полностью пренебрегали внутренней, душевной красотой?

Неужели у наших сестер не хватает рвения и нравственного мужества, чтобы без всяких отговорок встать на библейский фундамент? Апостол дал самые ясные указания по этому поводу: "Чтобы также и жены... украшали себя не плетением волос , не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою, но добрыми делами" 9 .

Любовь к нарядам и удовольствиям разрушает счастье тысяч людей... Одеваться просто, отказаться от ювелирных изделий и разного рода украшений - это согласуется с нашей верой 10 .

Внутренняя красота кроткого и молчаливого духа - вот что драгоценно перед Богом. У истинной христианки внешний облик всегда гармонирует с внутренним миром и святостью... Ничего нет плохого в том, чтобы любить красоту и стремиться к ней; но Бог желает, чтобы прежде всего мы любили высшую, нетленную красоту 11 .

[266] 9 сентября

Облегчение мирового страдания

Собирайте себе сокровища на небе... ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше ( Мф. 6:20, 21 ).

Где их сокровище, там будет и их сердце. На тех, кому Господь дал талант в виде средств, лежит громадная ответственность. Средства даны им не для удовлетворения эгоистичных желаний, ибо все, что тратится именно таким путем, забирается из Господней сокровищницы. Посредством высшей Божьей благодати Святой Дух действует через посредника - человека и побуждает его вкладывать большие или меньшие суммы в дело Божье, дабы они были употреблены для славы Божьей.

Когда бы вы ни подумали об использовании Господних денег для удовлетворения своих прихотей, помните, что многие живут в глубокой бедности, не могут купить себе ни пищи, ни одежды, а они являются Божьим наследием. Мы должны делать добро всем людям, и особенно единоверцам. Если люди, располагающие значительными средствами, являются Божьими посредниками в распространении истины, они станут мудро использовать свои сокровища, так что никто из братьев и сестер не будет нуждаться в хлебе и одежде.

В нашем мире так много несчастья потому, что люди, которым доверены деньги, тратят их на удовлетворение несвятых желаний, на покупку ненужных украшений из золота и серебра и на приобретение красивых вещей ради собственного каприза. И в то же время искупленные Кровью Христа страдают от голода и их вопль возносится к Богу Саваофу... Все, кто является соработником у Бога, имеют дело везде, где только открыт путь для истины...

Не только служители, но и все члены Церкви должны выполнять серьезное служение. Небесный Господь Бог призывает людей избавиться от идолов, отказаться от всяких сумасбродных желаний, оставить мысли о показухе и вычурности и научиться экономно тратить деньги на одежду и мебель. Ни одна монета Господних денег не должна уйти на покупку ненужных вещей. Ваши деньги нужны для спасения душ. Так пусть они не будут потрачены на жемчуг, золото и драгоценные камни.

Души, за которые умер Христос, погибают в грехах, и на нас лежит серьезная ответственность из-за недостатка средств для продвижения дела Божьего. Что бы вы предпочли: иметь драгоценные камни в венце, который Христос возложит на вашу голову, или тратить деньги на драгоценные камни для удовлетворения прихотей здесь, в этом мире?.. Каждая копейка нужна и должна быть сэкономлена и вложена таким образом, чтобы принести вам нетленное сокровище 12 .

[267] 10 сентября

Изберите одежду, сотканную на небесном станке

...будут ходить со Мною в белых одеждах , ибо они достойны ( Откр. 3:4 ).

Пусть ваши воспитанники поймут: для продуктивного мышления совершенно необходима простота как в одежде, так и в пище. Объясните им, сколь драгоценны дни юности для подготовки ко взрослой жизни, как много им предстоит изучить и совершить. Откройте им неиссякаемые сокровища в Слове Божьем, в книге природы, в описании повествования о жизни благородных людей.

Пусть они задумаются о страданиях, которые они могли бы облегчить. Обратите их внимание на тех, кто беспечно тратит деньги на внешний лоск, вместо того чтобы накормить голодных, одеть нагих, утешить убитых горем.

С юности нужно стремиться не упустить замечательные возможности, которые предоставляет жизнь, чтобы не замедлить развитие своего ума, не разрушить здоровье и собственное счастье из-за рабского подчинения бумажкам, не дающим утешения и покоя.

Очень важно, чтобы каждый еще в юности всем существом воспринял урок природы: "Все соделал Он прекрасным в свое время" ( Еккл. 3:11 ). Своей одеждой, так же как и всем остальным, мы можем прославить нашего Создателя. Он хочет видеть нашу одежду не только аккуратной и гигиеничной, но и соответствующей нашей внешности.

О характере человека судят по стилю его одежды. Утонченному вкусу, развитому уму соответствует обычно простое и элегантное платье. Строгая и элегантная простота одежды в сочетании со скромным поведением создает вокруг молодой женщины ореол добропорядочности, что защитит ее от многих опасностей.

Пусть девочки усвоят: понятие "хорошо одеваться" подразумевает и умение шить себе одежду... Это сделает их полезными и независимыми...

Пусть подростки и даже маленькие дети научатся выбирать для себя Царскую одежду, сотканную на небесном ткацком станке: "виссон чистый и светлый" ( Откр. 19:8 ), которую наденут все святые земли. Эта одежда, символизирующая безупречность характера Христа, предлагается сегодня даром каждому человеку. Все, кто принимает ее, облекутся в эту одежду еще здесь, на земле.

Пусть дети знают: когда их разумом владеют чистые и добрые помыслы, а они сами занимаются добрыми и полезными делами, они облекаются в прекрасную одежду характера Христа. Это одеяние сделает их привлекательными и возлюбленными здесь, а в будущем даст им право войти в Царский дворец. Таково Его обетование: "Будут ходить со Мною в белых одеждах , ибо они достойны" ( Откр. 3:4 ) 13 .

[268] 11 сентября

Лепта вдовы

И сказал: истинно говорю вам, что эта бедная вдова больше всех положила ( Лк. 21:3 ).

Бедная вдова, положившая две лепты в сокровищницу Господню, выразила тем самым свою любовь, веру и щедрость. Она отдала все, что имела, доверив Богу позаботиться о будущем. В тот день Спаситель назвал ее малый дар самым большим. Ценность дара измерялась не его величиной, а чистотой побуждения, с которым он был принесен.

Божье благословение, произнесенное на это искреннее приношение, привело к великим результатам. Лепта вдовы уподобилась крошечному ручейку, текущему через века, расширяющемуся и углубляющемуся на пути, облегчающему бремя нужды и способствующему распространению истины во многих направлениях.

Этот малый дар оказал влияние на тысячи сердец в каждом поколении и в каждой стране. В результате в сокровищницу Господа потекли бесчисленные дары от щедрых, самоотверженных бедняков. Пример вдовы подвиг на добрые дела тысячи любящих удовольствия, эгоистичных, сомневающихся людей, и их дары также увеличили ценность ее дара.

Щедрость - это долг, которым ни в коем случае нельзя пренебрегать, и ни богатый, ни бедный ни на мгновение не должен помыслить, что его приношение Богу может искупить недостатки христианского характера. Великий апостол утверждал: "Если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы".

И вновь он указывает на плод истинной любви: "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит. Любовь никогда не перестает". Если мы желаем быть приняты как последователи Христа, то должны принести плоды Духа, ибо наш Спаситель Сам провозглашает: "По плодам их узнаете их ".

Господь ожидает от нас даров и жертв, чтобы воспитать в нас щедрость. Он не зависит от человеческих средств для поддержания Своего дела. Устами пророка Он говорит: "Ибо Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор. Знаю всех птиц на горах, и животные на полях предо Мною... ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее" 14 .

[269] 12 сентября

Используя богатства для Господа

Когда богатство умножается, не прилагайте к нему сердца ( Пс. 61:11 ).

Прислушайтесь к словам Искупителя: "Богатства принадлежат Мне. Я вверил их в ваши руки, чтобы вы мудро использовали их для Моего служения, помогали страдающим, вкладывали средства в дело возвещения Евангелия тем, кто находится во тьме. Богатства не должны быть вашей надеждой, вашим богом, вашим спасителем".

Существует много каналов для совершения добра, и они широко открыты. Ваши житницы слишком большие. Если они переполнятся, вы, вместо того чтобы строить еще большие, отправьте свои сокровища перед собой на небеса. Есть вдовы, которых нужно накормить, сироты, которых надо приютить и с которыми следует поделиться вашим изобилием, есть души, погибающие из-за недостатка хлеба насущного, миссии, которые необходимо поддержать, молитвенные дома, которые нужно построить. Если Божье дело требует не только вашей заинтересованности, но и ваших денег, вы должны вернуть Ему Его собственность. Ныне Он призывает вас сеять, чтобы вы могли пожать свой урожай с вечной радостью.

Божьи дары умножаются, когда ими делятся с другими. Мы видим это на примере бедной вдовы, которую пророк Елисей чудом избавил от долга. У нее был только один кувшин для масла, но пророк велел ей занять сосуды у соседей, и из этого одного кувшина масло лилось до тех пор, пока не наполнились все сосуды. Масло прекратилось только тогда, когда для него не было больше сосудов. Так же обстоит дело и сегодня. Пока мы позволяем дарам Божьим течь по каналам добра, Господь не остановит поток. Но кто дал вам свет? Вы не имеете его по своей природе. Бог является источником света. Истина воссияла в ваших сердцах, чтобы вы отражали ее на других. Истинная любовь к Богу сотворит любовь к человеку. Вот в чем мы нуждаемся - в любви терпеливой, самоотверженной, постоянной, разумной, практической.

Господь дал вам средства, чтобы, правильно их используя, вы могли развить добрые, благородные черты характера...

Господь грядет. У вас нет времени, чтобы бездумно тратить его. Вы не должны поступать, как поступали жители допотопного мира, - сажать, строить, есть, пить, жениться и выходить замуж, как беспечные жители этого мира. Пусть же в книгах небесных появится иная запись в сравнении с той, которая есть там сейчас. Дорожите временем, готовьте себе хранилища неветшающие, неоскудевающее сокровище на небесах 15 .

[270] 13 сентября

Что сделает дух щедрости

Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется... Благотворительная душа будет насыщена; и кто напояет других , тот и сам напоен будет ( Притч. 11: 24, 25 ).

Многие не завидуют участи древнего Израиля Божьего, который, помимо щедрых годовых пожертвований, должен систематически отделять для Бога Его часть. Всеведущий Бог лучше знал, какой принцип пожертвований отвечает Его замыслам, и дал Своему народу соответствующие указания. Всегда оказывалось, что девять десятых для них больше, чем десять десятых. Те, кто надеялся увеличить состояние, удерживая у себя Божью часть или принося Ему лишь скудное пожертвование - хромое, слепое или больное, в итоге неизменно терпели убытки.

Невидимое Провидение всегда присутствует в делах человеческих. Божья десница может даровать или процветание, или скудость, и зачастую Он удерживает блага от одного и благословляет ими другого. Все это необходимо, чтобы проверить и испытать людей и открыть, что у человека на сердце. Он допускает, чтобы одного из братьев постигло несчастье, и в то же время дает процветание другим, дабы видеть, имеют ли те, к кому Он благоволит, страх Божий и будут ли они выполнять долг, который определен для них в Его Слове, а именно: возлюбить ближнего, как самих себя, и помочь своему разорившемуся и обедневшему брату, исходя только из любви к добру. Щедрость и благотворительность были задуманы Богом для того, чтобы сердца сынов человеческих оставались нежными и сострадательными, а также для того, чтобы пробудить в них интерес и участие друг к другу по примеру Господа, Который обнищал, чтобы мы обогатились Его нищетой. Закон десятины был основан на вечных принципах и должен был стать благословением.

Систематические пожертвования Бог ввел как профилактику против огромного зла, коим является алчность 16 .

В сокровищницу должны постоянно течь малые ручейки даров милосердия. Божье провидение находится далеко впереди, двигаясь намного быстрее, чем наша щедрость 17 .

Когда в словах и делах верующих отражается благодать Христа, на тех, кто пребывает во тьме, будет сиять свет, ибо, когда уста станут произносить хвалу Богу, рука будет простерта с даром в помощь погибающим.

Мы читаем, что в день Пятидесятницы, когда Святой Дух сошел на учеников, никто из них не сказал, что он владел чем-то, что принадлежало ему лично. Все, чем они владели, предназначалось для осуществления замечательных преобразований. В течение одного дня, были обращены тысячи людей. Когда Тот же Дух повлияет на верующих сегодня и они возвратят Богу все, что принадлежит Ему, с такой же щедростью, будет совершено огромное результативное служение 18 .

[271] 14 сентября

Будьте честны и верны, подобно Даниилу

Непорочность прямодушных будет руководить их ( Притч. 11:3 ).

История жизни Даниила, очень сжато отображенная пророческим пером, содержит урок для всех нас. Она показывает, что деловой человек не обязательно ловкий политик. Он может быть наставляем Богом на каждом шагу. Даниил, будучи высшим чиновником Вавилонского царства, был Божьим пророком, получающим свет небесного вдохновения...

Очень нужны не просто деловые, но верующие деловые люди, которые будут воплощать величественные принципы истины в свои дела. Те, кто готовит себя для работы, должны развивать и совершенствовать свои таланты через самое тщательное обучение и практику. Ни один бизнесмен, имеющий свое дело, не должен быть в нем невеждой. Если существуют люди, которым необходимо ради дела совершенствовать свои возможности, чтобы стать более мудрыми деловыми людьми, так это те, кто использует свои способности в деле созидания Царства Божьего в нашем мире.

Всем есть, чему учиться, но как слабо ценятся эти уроки. Учитывая события, происходящие ныне, а также надвигающиеся важные события, по мере того как мы приближаемся к концу земной истории, в работе должно проявляться больше основательности, больше трезвости и терпения, бдительности и молитвы, больше усердия. Человек должен стремиться к совершенству, быть идеальным христианином, иметь полноту в Иисусе Христе.

Людям, занимающимся бизнесом, следует особо остерегаться заблуждений вследствие применения неправильных принципов или методов. О них может быть сказано, как было сказано о Данииле в вавилонском дворце. Во всех его делах, подвергнутых тщательной проверке, не было найдено никакой погрешности или вины. Он был образцом того, каким может стать каждый деловой человек. Сердце должно быть посвящено и обращено, побуждения должны быть чисты перед Богом. Внутренний светильник должен быть снабжен елеем, текущим от истинных небесных вестников через золотые трубочки в золотую чашу. Тогда общение Господа с человеком неизменно будет нести с собой благословение.

Бог не примет самое прекрасное служение, если собственное "я" не будет принесено на алтарь в жертву безраздельную и живую... Корень должен быть свят, иначе не будет здорового, крепкого плода, а только такой плод приемлем для Бога... В то время как мирские амбиции, мирские проекты, самые великие планы и цели людей поблекнут, подобно траве, "разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, во веки, навсегда" 19 .

[272] 15 сентября

Христианин и кристальная честность

Гиря у тебя должна быть точная и правильная, и ефа у тебя должна быть точная и правильная, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе ( Втор. 25:15 ).

Во всех жизненных аспектах христиане должны придерживаться принципов строгой честности. Не таковые принципы управляют миром, ибо здесь хозяин - сатана; он внедряет свои принципы обмана и притеснения. Но христиане служат другому Господину, и их дела должны совершаться в Боге. Им следует отказаться от всякого стремления к эгоистичному накоплению.

Некоторым уклонение от абсолютной честности в делах может показаться не столь уж важным, однако Спаситель относится к этому иначе. Его слова по данному вопросу точны и просты: "Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом". Человек, проявляющий лукавство в малом, проявит его и в большом, если он подвергнется искушению.

Последователи Христа в большей или меньшей степени вынуждены участвовать в делах мира. В Своей молитве за них Спаситель говорит: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла". Христиане должны продавать или покупать с сознанием того, что над ними бодрствует око Божье. Они никогда не должны использовать неверные весы или гири...

В каждой жизненной ситуации истинный христианин должен быть таким, каким он желает выглядеть в глазах окружающих. Им руководит истина. Он не строит никаких интриг, поэтому ему нечего скрывать. Его могут критиковать, могут испытывать, но при всем этом его непреклонная честность будет сиять подобно чистому золоту. Он - друг и доброжелатель всем, кто с ним соприкасается, и окружающие доверяют ему, потому что он достоин доверия.

Нанимает ли он работников, чтобы собрать урожай? Он не удерживает их деньги, заработанные тяжким трудом. Имеет ли он свободные средства? Он облегчает нужду менее удачливого брата. Он не будет стремиться увеличить свое состояние, воспользовавшись неблагоприятными обстоятельствами соседа. За продаваемый им товар он берет только справедливую цену. Если в этом товаре есть изъян, он честно скажет об этом покупателю, хотя его денежные интересы при этом могут пострадать.

Человек может не иметь приятной наружности, но если он имеет репутацию прямого и честного человека, его уважают... Человек, твердо держащийся истины, завоевывает доверие всех. Ему доверяют не только христиане; мирские люди вынуждены признать достоинства его характера 20 .

[273] 16 сентября

Живые камни, сияющие дивным светом

Приступая к Нему, камню живому, человеками отверженному, но Богом избранному, драгоценному, и сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный... чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом ( 1 Петр. 2: 4, 5 ).

Когда святая Божья работа будет очищена от всякого хлама, который накапливался годами, имя Божье в нашей среде будет прославлено. Если люди будут находиться под контролем Святого Духа, не будут осуществляться никакие закулисные дела. Проявятся честность, верность и готовность сделать свои методы работы понятными для других. Характер работников будет созидаться на чистом, твердом основании. Люди, соблюдающие Божьи заповеди, станут целеустремленными. Каждая нить ткани будет соделана Господом, и каждый работник вплетет свою нить в ткань, чтобы получилась единая композиция. Такая композиция создается на великом станке и совершенна по своему дизайну.

Три тысячи лет назад Давид задал вопрос: "Как юноше содержать в чистоте путь свой? - Хранением себя по слову Твоему". Уже оскверненные души нуждаются в очищении и освящении. Священное Писание свидетельствует: "Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа".

В этом мире мы должны сиять в добрых делах. Господь требует от Своего народа, обладающего святыми истинами, быть в единстве с Богом, отражать небесные принципы в каждом деловом начинании, отражать свет Божьего характера, Божьей любви, подобно тому как Христос отражал их. Когда мы будем взирать на Иисуса, вся наша жизнь будет сиять дивным светом. Мы все должны быть пронизаны светом, и, куда бы мы ни обратились, свет будет отражаться от нас на других...

Плод Духа - что это такое? Уныние, печаль, горести, слезы? Отнюдь нет. Плод Духа - это любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. Эти благословенные качества будут видны в каждом камне, помогающем созидать храм Божий. Все камни неодинаковы по размеру и форме, но каждый из них занимает свое место в храме.

В храме нет бесформенных камней. Каждый из них совершенен, и в многообразии видно единство, делающее совершенным все строение. Безусловно, каждый камень - это сияющий камень, камень, который излучает свет. Ныне время брать камни из каменоломни мира и нести их в Божью мастерскую для обработки, шлифовки, полировки, чтобы они могли сиять 21 .

[274] 17 сентября

Послушание - плод веры

Если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов: ибо Моя вся земля ( Исх. 19:5 ).

Послушание и служение, совершенные по любви, есть верный признак принадлежности Христу. В Писании сказано: "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его"; "Кто говорит: “я познал Его”, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины" ( 1 Ин. 5:3; 2:4 ). Вера не освобождает человека от послушания. Она приобщает нас к благодати Христа, которая дает нам силу для послушания.

Мы не заслуживаем спасения своим послушанием. Бог дает спасение даром, и оно принимается верой. Послушание есть плод веры. "И вы знаете, что Он явился для того, чтобы взять грехи наши, и что в Нем нет греха. Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает; всякий согрешающий не видел Его и не познал Его" ( 1 Ин. 3:5, 6 ). Таким образом испытывается наша вера. Если мы пребываем во Христе, если любовь Божья живет в нас, наши чувства, мысли, намерения и поступки будут в согласии с волей Бога, выраженной в Его святом Законе. "Дети! да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен" ( 1 Ин. 3:7 ). Мерилом праведности является святой Закон Божий, состоящий из Десяти Заповедей, данных на Синае.

Так называемая вера во Христа, которая освобождает человека от необходимости повиноваться Богу, не есть вера, но самонадеянность. "Благодатию вы спасены чрез веру". Но "вера, если не имеет дел, мертва сама по себе" ( Еф. 2:8; Иак. 2:17 ). Иисус сказал о Себе еще до того, как пришел на землю: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце" ( Пс. 39:9 ). А незадолго до Своего вознесения на небо Он объявил: "Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви" ( Ин. 15:10 ). В Писании сказано: "А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди" ( 1 Ин. 2: 3 )

Условие получения вечной жизни остается таким же, каким оно было всегда и каким оно было в раю до грехопадения наших прародителей, - это полное послушание Закону Божьему, совершенная праведность. Если бы вечная жизнь была предложена на каком-либо меньшем условии, это угрожало бы благополучию всей Вселенной. Возникла бы вероятность увековечения греха, несущего с собой нескончаемые беды и страдания...

Чем сильнее мы сознаем свою нужду во Христе и в Слове Божьем, тем более возвышенные представления мы будем иметь о Его характере и тем полнее будем отражать Его образ 22 .

[275] 18 сентября

Основа прощения

Далек Господь от нечестивых, а молитву праведников слышит ( Притч. 15:29 ).

Сами мы всем обязаны дарованной Богом благодати. Благодать завета утверждает наше усыновление. Благодать, данная в Спасителе, совершает наше искупление, возрождение и дает возможность стать сонаследниками Христа. Так пусть же эта милосердная благодать откроется и другим.

Не позволяйте оступившемуся пасть духом. Не допускайте, чтобы вас охватило фарисейское жестокосердие и вы причинили боль вашему брату. Не допускайте жестокой насмешке гнездиться в вашем сердце или разуме. Пусть в вашем голосе не будет и тени презрения. Если вы позволите себе сорваться в слове или если своим поведением вы продемонстрируете свое равнодушие к согрешившему или проявите подозрительность и недоверие к нему, вы можете безвозвратно потерять душу, нуждающуюся в спасении. Оступившемуся нужен брат с сердцем, подобным сердцу Старшего Брата, с сердцем, полным сочувствия и потому способным тронуть сердце грешного человека. Дайте ему почувствовать сочувствие и поддержку сильной руки и услышать шепот, приглашающий к молитве. Бог может обогатить ваши отношения.

Молитва объединяет нас друг с другом и с Богом. Молитва призывает на нашу сторону Иисуса и дает ослабевшей, нестойкой душе новые силы для борьбы с миром, со своей плотью и дьяволом. Молитва помогает отразить атаки сатаны.

Когда мы отводим свой взор от человеческих несовершенств и обращаем его к Иисусу, Бог производит преобразование в нашем характере. Дух Христа, совершая работу в сердце, приводит его в соответствие со Своим образом. Пусть ваши усилия будут направлены на возвышение и прославление Иисуса. Пусть ваш взор будет обращен на Агнца Божьего, "Который берет на Себя грех мира" ( Ин. 1:29 ). Предпринимая усилия, направленные на спасение оступившегося, помните, "что обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов" ( Иак. 5:20 ).

"А если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших" ( Мф. 6:15 ). Ничто не может быть оправданием злопамятности. Тот, кто не проявляет милосердия по отношению к другим, показывает тем самым, что он сам не является сопричастником всепрощающей благодати Божьей. Благодаря Божьему прощению сердце грешника ближе привлекается к великому сердцу Бесконечной Любви. Поток Божественного сострадания проникает в его душу, а через него и в души других. Мягкость и милосердие, которые Христос явил в Своей собственной драгоценной жизни, украсят и тех, кто разделяет Его благодать...

Мы получаем прощение не потому , что мы прощаем, но когда мы прощаем. В основе подлинного прощения лежит незаслуженная любовь Божья, а наше отношение к другим всегда красноречиво говорит, сделали ли мы эту любовь своей собственной 23 .

[276] 19 сентября

Поощряйте дух доброты

Никого не злословить, быть не сварливым, но тихим, и оказывать всякую кротость ко всем человекам ( Тит. 3:2 ).

Посмотрите, как много полезных и уважаемых работников дела Божьего получили подготовку, исполняя те скромные обязанности, которых требовало от них низкое социальное положение! Моисей был наследным принцем Египта, но Бог не мог призвать его для исполнения предназначенной ему работы из царского чертога. Лишь после того, как в течение сорока лет Моисей послужил надежным пастухом, он был послан, чтобы избавить свой народ. Гедеона Бог призвал прямо от гумна, чтобы он стал инструментом в руках Божьих ради избавления воинств Израилевых. Елисей также был призван оставить плуг и исполнять приказание Господа. Амос был землепашцем, возделывавшим землю, когда Господь дал ему весть для провозглашения.

Всех, кто становится соработником Христа, ждет упорный труд, подчас в неблагоприятных условиях. Поэтому наставления для них надо подбирать разумно и обязательно адаптировать и к особенностям их характера, и к специфике работы, которую им предстоит выполнять.

Господь различными способами и в разное время открыл мне, как осторожно нам следует работать с молодежью, какое особое чутье требуется для работы с этой категорией людей. Каждый, кто связан с воспитанием и подготовкой молодежи, должен жить в очень тесном общении с великим Учителем, чтобы уловить Его дух и метод работы. Необходимо преподносить такие уроки, которые повлияют на характер молодых слушателей и дело всей их жизни.

Молодежь надо научить тому, что Евангелие Христа не терпит духа кастовости, что оно не дает места недоброму суждению о других, ибо все это прямо приводит к самовозвышению. Религия Христа никогда не унижает принимающего ее, равно как никогда не делает его грубым и резким, недобрым в помыслах и чувствах по отношению к тем, за кого умер Христос...

Часть молодежи подвергает себя опасности, акцентируя внимание на внешних атрибутах, переоценивая важность условностей, принятых в обществе...

Все, что поощряет негативную критику, мелочное выискивание и выявление любого греха или ошибки, нехорошо, ибо вызывает недоверие и подозрительность, противоречащие характеру Христа и вредные для человека. Занимающиеся этим делом постепенно отдаляются от истинного духа христианства.

Наиболее важной, насущной формой воспитания является то, что развивает положительные черты характера, поощряет дух всеобъемлющей доброты, побуждает молодежь ни на кого не замышлять зла, не осуждать неверно чьи-либо побуждения и не истолковывать неверно слова и поступки. Время, посвященное наставлениям такого рода, принесет зрелые плоды для жизни вечной 24 .

[277] 20 сентября

Взирайте на Христа

Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия ( Евр. 12:2 ).

Если в сердце лелеются злые подозрения, зависть, ревность, то Божьему благословению нет места, ибо Христос не может пребывать в таком сердце. Храм души должен быть очищен от всякой скверны...

Христос предвидел опасность всего этого и, перед тем как отдать Свою жизнь за мир, молился Небесному Отцу, чтобы ученики Его были едины с Ним, как Он един с Отцом... Ничто так не огорчает Духа Божьего, как разногласия среди тех, кто трудится в Его винограднике, потому что дух, который они вынашивают, распространяется среди церквей. Такие семена, однажды посеянные, трудно искоренить. Требуются время, труд и душевные переживания, чтобы привести все в норму и прийти в состояние гармонии и мира. Все небо трудится ради единства Церкви, однако люди, называющие себя последователями Христа, подчас действуют наперекор намерениям Божьим, потому что не обращают внимания на Его наставления и тем самым вносят разногласия...

Участвующий в забеге наверняка проиграет, если будет оглядываться, смотреть по сторонам, чтобы видеть, не обгоняют ли его другие. Он должен бежать, стремясь получить венец нетленной славы, неотрывно взирая на Иисуса, Который есть Начальник и Совершитель его веры .

Мы участвуем в важном, святом деле. Нельзя ни на мгновение терять бдительность. Венец, нетленный венец победителя должен быть всегда перед взором бегущего. Поэтому бегите вперед, чтобы получить его... Не оглядывайтесь на людей. Вы несете ответственность перед Богом, и Он воздаст каждому человеку по делам его... Мы взираем на Иисуса Христа и ловим каждый луч, сияющий от Его лица. Мы получаем столько, сколько можем унести. Не будем же останавливаться и роптать на обстоятельства, но будем постоянно взирать на Христа. С помощью преобразующей силы Святого Духа мы меняемся по образу благословенного Спасителя, на Которого взираем.

Не ропщите и не выискивайте недостатки... Образ Христа запечатлен в душе, взирающей на Него, и отражается в духе, словах, истинном служении ближним. В наших сердцах пребывает вся полнота радости Христа. Вот что значит истинная религия. Убедимся же, что мы приняли ее, и проявим доброту, вежливость, любовь - такую любовь, которая проявляется в добрых делах, сама является светом, сияющим в этом мире, и делает полной нашу радость 25 .

[278] 21 сентября

Иисус желал нам мира

Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается ( Ин. 14:27 ).

Перед Своими крестными страданиями наш Господь оставил завещание. У Него не было ни серебра, ни золота, ни недвижимости, чтобы передать все это Своим ученикам. Он был бедняком, если оценивать Его земные владения. Немногие в Иерусалиме были так же бедны, как Он. Но Он оставил Своим ученикам гораздо более ценный дар, чем земные монархи оставляют своим подданным. "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам, - сказал Он, - не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается".

Он оставил им мир, который сопутствовал Ему в течение всей жизни на этой земле среди нищеты, нападок, преследований и который должен был быть с Ним во время Его страданий в Гефсимании и на страшном кресте.

Жизнь Спасителя на нашей земле была жизнью мира, несмотря на то, что Ему приходилось находиться в самом центре борьбы. Хотя разъяренные враги постоянно преследовали Его, Он сказал: "Пославший Меня есть со Мною; Отец не оставил Меня одного, ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно". Никакая буря сатанинского гнева не может нарушить спокойствие этой совершенной связи с Богом. И Христос говорит нам: "Мир Мой даю вам".

Те, кто полагается на Христа в Его Слове, вверяет свою душу и саму жизнь Его водительству, обретут мир и покой. Ничто в мире не может опечалить их, если Иисус радует их Своим присутствием. В совершенном согласии заключен совершенный мир. Господь говорит: "Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он"...

Любой житейский опыт свидетельствует об истинности слов Священного Писания: "Нечестивые - как море взволнованное, которое не может успокоиться" Грех разрушил наш мир. Страсти сердца безраздельно властвуют над человеком. В этом отношении мы беспомощны, подобно тому как ученики Христа не в силах были успокоить бушующее море. Успокоивший волны Галилейского моря провозглашает мир каждой душе. Как ни свирепствовала бы буря, люди, взывающие к Иисусу: "Господи, спаси нас", найдут избавление. Его благодать, примиряющая душу с Богом, успокаивает бурю человеческих страстей , и в Его любви сердце обретает покой. "Он превращает бурю в тишину, и волны умолкают... и Он приводит их к желаемой пристани"...

Сердце, пребывающее в гармонии с Богом, приобщается к небесному миру и расточает вокруг благословенное влияние. Дух мира почиет, подобно росе, на сердцах, утомленных и натруженных в мирской борьбе 26 .

[279] 22 сентября

Дисциплина подготавливает молодежь к великому предназначению

Когда мудрость войдет в сердце твое, и знание будет приятно душе твоей ( Притч. 2:10, 11 ).

Теперь, как и в древнем Израиле, каждому юноше нужно научиться выполнять каждодневные обязанности. Каждому следует овладевать каким-либо ремеслом, чтобы при необходимости зарабатывать себе на пропитание. Это нужно рассматривать не только как защиту от превратностей жизни, но и как средство физического, умственного и морального развития. Даже если кто и уверен, что ему никогда не придется прибегнуть к физическому труду, для того чтобы зарабатывать себе на пропитание, все равно его следует научить работать. Без физических упражнений ни у кого не будет сильного тела и цветущего здоровья, а умение правильно организовать труд не менее необходимо для приобретения сильного и деятельного ума и благородного характера...

Ведите юношество к пониманию цели их творения, необходимости чтить Бога и быть благословением для своих ближних; дайте юношам увидеть нежную любовь, которую Отец Небесный проявляет к ним, и свое великое предназначение, к которому жизненная школа должна приготовить их; достоинство и честь, к которым они призваны, чтобы стать сынами Божьими, и тогда тысячи с презрением и отвращением отбросят низкие, эгоистичные стремления и пустые удовольствия, которые до того времени владели ими. Они научатся ненавидеть грех и избегать его не просто ради награды или из чувства страха перед наказанием, но сознавая свойственную ему порочность, сознавая, что это пагубным образом отразится на данных им Богом способностях и ляжет пятном на данное им от Бога человеческое достоинство...

Черты характера, которые делают человека удачливым и уважаемым членом общества, непреодолимое стремление к совершенству, непреклонная воля, энергичные действия и неутомимая настойчивость не должны подавляться. Напротив, с помощью благодати Божьей юношей следует направлять к целям, которые настолько возвышенней эгоистичных земных интересов, насколько небеса превыше земли.

И образование, начатое в этой жизни, будет продолжаться в вечности. Изо дня в день чудесные дела Божьи, доказательства Его мудрости и силы в сотворении и управлении Вселенной, безграничная тайна любви и мудрости в плане искупления будут открываться пытливому уму все в новой красоте... Уже в этой жизни мы можем улавливать искры Его присутствия и согреваться радостью общения с Небом, но всю полноту радости и блаженства мы испытаем в вечности. Только вечность откроет славную участь, доступную человеку, в котором восстановлен образ Божий 27 .

[280] 23 сентября

Доброе отношение к убеленным сединами работникам

Перед лицем седого вставай и почитай лице старца, и бойся Бога твоего. Я Господь ( Лев. 19:32 ).

История Иоанна ярко показывает нам, как Бог обращается с престарелыми работниками. Когда Иоанн был сослан на остров Патмос, многие думали, что его служение окончилось, что он подобен старой надломленной трости, которая вот-вот сломается. Но Господь счел возможным использовать его и в этих обстоятельствах. Находясь вдали от места своих прежних трудов, Иоанн не прекращал свидетельствовать об истине. Даже на Патмосе приобретал он друзей и приводил их ко Христу. Он возвещал им радостную весть о воскресшем Спасителе, Который ходатайствует за Своих детей в небесном святилище до Своего возвращения на землю, когда Он возьмет их к Себе. За все предыдущие годы жизни Иоанн не получал столько откровений с неба, сколько имел в преклонном возрасте.

Мы должны окружать самой нежной заботой тех, кто всю свою жизнь связал с делом Господа. Эти верные работники устояли под натиском бурь и испытаний. Они могут страдать от старческих немощей, но их талант и опыт позволяет им оставаться на своем месте в деле Божьем. Хотя они устали и не могут нести тяжелое бремя, которое является уделом молодых, их советы трудно переоценить.

Они совершали ошибки, но многому научились на своих неудачах и теперь знают, как избежать опасности. Они переносили трудности и испытания, и, хотя теперь уже не столь энергичны, как раньше, Господь не только не отказывается от них, а наделяет их особой благодатью и знаниями...

Люди, служившие своему Господу в трудные времена, переносившие бедность и оставшиеся верными Ему в то время, когда многие предали истину, должны пользоваться любовью и уважением... Господь желает, чтобы молодые работники обретали мудрость, твердость и рассудительность, общаясь с этими ветеранами, и понимали, какое это преимущество - жить рядом с ними.

Людей, посвятивших свою жизнь служению Христу, в конце их земного поприща Дух Святой побудит подробно рассказать о своих опытах, связанных с трудом на ниве Божьей. А новообращенным следует перечитывать летопись чудесных взаимоотношений Господа со Своим народом и знать о том, как Его великая благость избавляла Его рабов от искушений. Бог желает, чтобы старые, преданные работники находились на нужном месте, выполняя свою роль в спасении людей от захлестывающего потока зла, и чтобы они не снимали свои доспехи до тех пор, пока Он не повелит им 28 .

[281] 24 сентября

Доверяйте Богу, когда вас одолевают немощи

Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него, и не боюсь; ибо Господь - сила моя, и пение мое - Господь; и Он был мне во спасение ( Ис. 12:2, 3 ).

Теперь, когда активность ваша ослабла и немощи навалились на вас, все, что требует от вас Бог, - доверять Ему. Поручите Ему как верному Создателю сохранность своей души. Он неизменен в Своей милости, Его завет вечен. Счастлив человек, уповающий на Господа Бога своего и верно хранящий истину. Находите обетования и удерживайте их в памяти. Если вы не можете легко вспомнить щедрые уверения, содержащиеся в драгоценных обетованиях, прислушайтесь к словам других людей. Какая полнота, какая любовь и уверенность таятся в словах, исходящих из уст Самого Бога, возвещающего о Своей любви, милосердии к Своим детям и заботе о них: "Господь, Господь , Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов , прощающий вину и преступление и грех" ( Исх. 34:6, 7 ).

Господь полон сострадания к Своим скорбящим детям. Есть ли такие тяжкие грехи, которые Он не мог бы простить? Он милосерд и гораздо более готов прощать, чем осуждать. Он благ и не ищет в нас недостатков. Он знает состав наш, помнит, что мы всего лишь прах. В своем бесконечном сострадании и милосердии Он исцеляет всю нашу греховность, возлюбив нас, когда мы еще были грешниками, не лишая нас Своего света, но сияя для нас ради Христа.

Будете ли вы всегда доверять Иисусу, Который является вашей Праведностью? Любовь Божья излилась в сердца ваши Духом Святым, милостиво посланным вам. Вы едины со Христом. Он даст вам благодать, чтобы вы были терпеливыми и доверчивыми, чтобы смогли победить беспокойство. Он согреет ваше сердце Своим нежным Духом и оживит вашу ослабевшую душу. Нам осталось немного времени быть странниками и пришельцами в этом мире, ищущими лучшей отчизны, небесной. Наш дом на небесах. Так положитесь на Бога, возложите на Него свое бремя.

О, как много раз ваше сердце было тронуто красотой лица Спасителя, очаровано привлекательностью Его характера и покорено мыслью о Его страданиях. Теперь Он хочет, чтобы вы возложили на Него свое бремя... "И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня. Вот, Бог - спасение: уповаю на Него, и не боюсь; ибо Господь - сила моя, и пение мое - Господь; и Он был мне во спасение" ( Ис. 12:1, 2 ) 29 .

[282] 25 сентября

Развивайте талант речи

Слово ваше (да будет) всегда с благодатию, приправлено солью, дабы вы знали, как отвечать каждому ( Кол. 4:6 ).

В задачу родителей входит обучение своих детей надлежащим манерам в разговоре. Лучше всего делать это в домашней обстановке. С самых ранних лет следует приучать детей уважительно обращаться к родителям и друг к другу. Они должны быть научены, что только слова обходительности, истины и чистоты должны сходить с их уст. Пусть родители сами каждый день будут прилежными учениками в школе Христа. Тогда не только наставлением, но и собственным примером они смогут учить своих детей использовать "слово здравое, неукоризненное" ( Тит. 2:8 ). Это одна из величайших и самых ответственных их обязанностей 30 .

Прилежными усилиями все могут приобрести умение читать внятно и говорить наполненным, чистым голосом, понятно и впечатляюще. Поступая так, мы можем значительно повысить свою эффективность как работников Христа.

Каждый христианин призван поведать другим о неисследимых богатствах Христа.

Культура речи, правильное употребление силы слова необходимы во всех областях христианской деятельности, будь то домашнее, семейное общение или наши беседы с другими людьми. Нам нужно приучить себя говорить приятным тоном, используя при этом правильный и чистый язык, подбирая вежливые и доброжелательные слова. Приятные и добрые слова - это как роса и ласковый дождик для души. Писание говорит о Христе, что из уст Его изливалась благодать, и Он "мог словом подкреплять изнемогающего" ( Пс. 44:3; Ис. 50:4 ). И Господь учит нас: "Слово ваше (да будет) всегда с благодатию" ( Кол. 4:6 ), "дабы оно доставляло благодать слушающим" ( Еф. 4:29 ).

Стремясь исправить или научить других, мы должны тщательно выбирать слова... Все, кто защищает принципы истины, нуждаются в том, чтобы получить небесное масло любви. При всех обстоятельствах порицание должно быть высказано с любовью. Тогда наши слова приведут не к возмущению, а к исправлению. Христос через Духа Святого восполнит наши слова силой и властью. Ведь это Его дело 31 .

[283] 26 сентября

Ни о ком не говорите плохо

Горе миру от соблазнов, ибо надобно прийти соблазнам; но горе тому человеку, чрез которого соблазн приходит ( Мф. 18:7 ).

Слова осуждения влияют на произносящего их. Воспитание речи должно начаться с нас самих. Ни о ком не будем говорить плохо.

"Если же рука твоя или нога твоя соблазняет тебя, отсеки их и брось от себя: лучше тебе войти в жизнь без руки или без ноги, нежели с двумя руками и с двумя ногами быть ввержену в огонь вечный".

Мы можем вынашивать какие-либо грехи или заблуждения, которые так же дороги нам, как рука или нога. Их следует отсечь от себя навсегда. Наши особые несвятые представления не должны оказывать давления на других...

Среди членов Церкви необходимо проделать огромную работу. Те, кто не призван на общественное служение, могут делать много добра в своей домашней церкви, произнося обдуманные слова. Талант речи нужно использовать для прославления Бога. Однако часто он используется для того, чтобы передавать злые сплетни. Это огорчает Святого Духа. Будем помнить, что мы имеем Спасителя, Который приглашает нас прийти к Нему со всяким нашим бременем. Он даст нам Свой мир и уладит все, что кажется нам запутанным. "Приидите ко Мне, - призывает Он, - все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас"...

Пусть те, кто привык постоянно жаловаться и критиковать… дадут слово с этой минуты с Божьей помощью не произносить злых слов на братьев или сестер, но все нести Богу в молитве и следовать Его наставлению, которое Он дал относительно тех случаев, когда наши братья поступают неверно. Каждый член Церкви в своей повседневной жизни может вести себя столь примерно, быть столь осмотрительным и осторожным в словах, быть таким добрым и сострадательным, что все увидят в нем человека, который любит и боится Бога. Такой человек будет иметь доброе влияние на окружающих.

Мы часто грешим и заблуждаемся. Будем же приходить к Господу с покаянием и исповеданием. Собираясь в доме Божьем, чтобы принимать участие в служении Господу, постараемся исправить всякое зло, насколько это в наших силах. Склоняясь перед братом, омывая его ноги, спросите себя: "Нет ли в моем сердце чего-либо, что разделяет меня с моим братом? Не сделал ли я чего и не сказал ли, что делает нас чужими?" Если это так, всем сердцем исповедуйте ваш грех. Тогда сердца соединятся и проявится Божье благословение 32 .

[284] 27 сентября

Радость от хорошо продуманной речи

Радость человеку в ответе уст его, и как хорошо слово вовремя! ( Притч. 15:23 ).

"Как хорошо слово вовремя!" Души гибнут от недостатка личных усилий...

Все, кто ежедневно посвящает себя Богу, должны представлять религию в ярком, привлекательном свете. Мы не вправе бесчестить нашего Господа, печалясь об испытаниях, которые кажутся нам тяжкими. Все испытания, принятые как наши учителя, принесут радость. Религиозная жизнь будет возвышенной, облагороженной, благоухающей добрыми словами и делами... Бог желает, чтобы каждая душа торжествовала в сохраняющей силе Искупителя.

Псалмопевец говорит: "Воздайте Господу славу имени Его... Поклонитесь Господу во благолепии святыни"... "Славьте память святыни Его".

В славном благословении, дарованном нам Небесным Отцом, мы можем различить бесчисленные доказательства безграничной любви и нежной заботы, которая превосходит сострадание матери к ее своенравному чаду. Изучая Божественный характер в свете креста, мы видим милость, нежность, прощение в сочетании со справедливостью. Вместе с Иоанном мы восклицаем: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими".

Мы видим на теле Сидящего на престоле следы страданий, перенесенных ради примирения человека с Богом и Бога с человеком. Несравненная милость открывает нам Отца, безграничного, пребывающего в неприступном свете, однако принимающего нас через заслуги Своего Сына. На облаке мщения, которое угрожало лишь бедой и отчаянием, в свете, отраженном со креста, видна надпись Божья: "Живи, грешник, живи! Кающиеся и верующие души, живите! Я уплатил выкуп".

Мы должны собраться вокруг креста. Христос, и притом распятый, должен быть темой размышлений, разговоров и самых радостных наших чувств. Мы должны проводить особые благодарственные служения с целью освежать в нашей памяти все, что мы получаем от Бога, и выражать нашу благодарность за Его великую любовь и нашу готовность все доверить Руке, Которая была пригвождена за нас на кресте... Мы должны выучить язык и песни Сиона. Тайна и слава креста откроет нам ценность человека, и тогда мы увидим и почувствуем важность труда для ближних, чтобы мы могли быть возвышены к Божьему престолу 33 .

[285] 28 сентября

Изливайте ваше славословие и благодарение

Я буду славить имя Бога моего в песни, буду превозносить Его в славословии ( Пс. 68:31 ).

Голос является замечательным благословением, и пусть он в полной мере используется для Христа, а не в угоду дьяволу, когда мы жалуемся на тяжесть пути к небу. Как было бы хорошо, если бы мы открывали миру живую красоту, присущую религии, красоту Иисуса Христа посредством приношений Богу, говоря о Его благости и силе.

Если вы намерены роптать, пусть это желание умрет, прежде чем вы начнете говорить. Пусть ваш голос и язык будут приучены к другому; и тогда, открыв утром глаза, первое, что вы скажете, будет: "Благодарение Господу. Он хранил меня всю эту ночь. Благодарю Тебя, Иисус Христос, за мир, царящий в моем сердце"; и утром, днем и вечером вы станете приносить благодарственную жертву. Она будет восходить пред Богом как приятное благоухание.

Иисус сказал, что Он даст нам Утешителя. Что это за Утешитель? Это Святой Дух. Кто Такой Святой Дух? Это представитель Иисуса Христа, это наш Защитник, Который стоит рядом и возносит наше моление пред Отцом, благоухающее Его заслугами. Там Он принимает прошение самого смиренного святого. Он не спрашивает вас, богаты ли вы или вас задавила нужда, но самый смиренный святой, приносящий свои моления и благодарственную жертву пред Богом, источает благоухание Его щедрой благодати, и Небесный Отец принимает это как ваше приношение, и на вас нисходит новое благословение, благодать на благодать.

Когда вы приносите свое благодарственное приношение, Господь Бог прославляется, и Он посылает вам еще больше. Когда вы выражаете свою благодарность, Он дает вам еще больше радости. Мы учимся славить Бога, от Которого исходят все благословения. Не начнем ли прямо сейчас новую страницу - забудем свои жалобы, ропот и выискивание недостатков и приучимся говорить вежливые, любящие, сочувственные слова и выражать нежность и доброту друг к другу как Его дети.

Пусть же в нас будет явлен Христос, упование славы, посредством плода, который мы приносим, и таким образом мы сможем свидетельствовать миру о живом Спасителе... Он воскрес. Он разрушил оковы смерти. Он торжествует над гробницей Иосифа. "Я есмь воскресение и жизнь". Слава Богу! Я славлю Господа, Его воскресение и жизнь. Вы имеете... живого Спасителя.

Так положитесь своей беспомощной душой на Иисуса Христа. Пребудьте на Лозе и приносите плод во славу Его; тогда Его радость будет вашей, и эта радость будет совершенной... Пусть Святой Божий Дух поставит печать на ваше сердце, и пусть ваш характер явит благость Иисуса Христа, ибо вы являетесь Его представителями 34 .

[286] 29 сентября

Мы должны мудро использовать наше время

В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите ( Рим. 12:11 ).

Время - это талант, имеющий огромную ценность. Каждый день дается нам как доверительный дар, и мы будем призваны отчитаться за него перед Богом. Он должен быть использован для Божьей славы; и если мы желаем продлить нашу жизнь, если мы желаем приобрести вечную жизнь, то должны питать свой ум чистой пищей. Нельзя впустую тратить время, которое может быть использовано для добрых целей.

Иисус Христос являет Отца. Разум нельзя питать ничем таким, что затемняет Слово Божье. При возделывании почвы сердца недопустимо проявлять беззаботность и невнимание 35 .

Наш успех в приобретении знаний и развитии умственных способностей обуславливается тем, как мы распоряжаемся нашим временем. Развитию интеллекта не могут препятствовать ни бедность, ни скромность происхождения, ни отсутствие благоприятных условий. Необходимо лишь уметь ценить каждый момент жизни. Несколько кратких мгновений здесь, несколько минут там, время, которое растрачено впустую в бесцельных разговорах; утренние часы , так часто проводимые в постели, время в поездках, в ожидании транспорта, в простаивании в необъятных очередях, в ожидании тех, кто не является вовремя на назначенную встречу, - всего не перечислить. Если бы под рукой была книга и эти отрезки времени были бы посвящены чтению или размышлению, сколько всего можно было бы сделать. Настойчивость в движении к намеченной цели, упорство в труде и тщательная экономия времени позволяют людям приобрести такие знания и такую дисциплину ума, которые приготовят их к любому положению, открывающему их полезность и влияние.

Обязанностью каждого христианина является выработка привычки к порядку, тщательности и аккуратности... Решите для себя, сколько времени может потребовать данная работа, и затем приложите все усилия к тому, чтобы завершить ее в заданное время. Подобная тренировка силы воли приведет к тому, что и руки станут более проворными 36 .

Нельзя расточать напрасно наше время и наши мысли. Мы безвозвратно теряем каждую минуту, если посвящаем ее стремлению к личной корысти. Если бы мы ценили и правильно использовали свое время, у нас хватило бы его на все необходимые дела и для себя, и для мира. Расходуя время, деньги, силы и возможности, пусть каждый христианин обратит взоры к Богу, чтобы Он руководил нами 37 .

Бог дарует людям дар времени, чтобы они Его прославили 38 .

[287] 30 сентября

Свидетельство посредством наших дел

Делая добро, да не унываем; ибо в свое время пожнем, если не ослабеем ( Гал. 6:9 ).

Вновь и вновь мне было велено призвать наш народ к личной ответственности в труде, вере и молитве. Принятие библейской истины будет вести к постоянному самоотречению, ибо самоугождение в жизни, уподобляемой жизни Христа, исключено. Воистину обращенные люди будут являть Голгофский крест в своих повседневных делах. Многие адвентисты седьмого дня не сознают, что принять служение Христа означает принять Его крест. Единственное доказательство их принадлежности Христу - имя, которое они носят. Но истинный христианин относится к своему христианскому служению как к святыне. Он настойчиво изучает Слово и посвящает свою жизнь служению Христу.

Нам дано слово ободрения: "Делая добро, да не унываем", "всегда преуспевайте в деле Господнем". Есть мир, который должен быть спасен, есть служение, которое должно быть совершено только через провозглашение Евангельской вести. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Как не благодарить Бога всем сердцем и душой за Его неизреченный дар? Как не желать посвятить способности и таланты делу возвещения Христа всему миру?..

"Добрые дела" начнут проявляться, когда будет иметь место покаяние и обращение... Изменение нашего характера через веру в истину открывает другим преобразующую силу благодати Божьей 39 .

"Наставляемый словом делись всяким добром с наставляющим. Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" ( Гал. 6:6, 7 ). Дивная истина! Это обоюдоострый меч, который рассекает с двух сторон. Перед всем человечеством стоит вопрос жизни и смерти. Выбор, сделанный в этой жизни, определит выбор для вечности. Нас ожидает либо вечная жизнь, либо вечная смерть. Середины не существует, и другого времени испытания нет.

В этой жизни мы призваны побеждать так, как победил Христос. Небеса предоставили нам огромные возможности и преимущества, так что мы можем победить, как побеждал Христос, и воссесть с Ним на Его престоле. Но чтобы мы стали победителями, в нашей жизни не должно быть потворства плотским наклонностям. Всякий эгоизм должен быть вырван с корнем...

Чем больше сердце облечено во Христа, тем больше уверенности в сокровищах вечного мира 40 .

ОКТЯБРЬ

[288] 1 октября

Истинный характер сияет изнутри

"Вы - свет мира" ( Мф. 5:14 ).

"Вы - свет мира". Иудеи считали спасение исключительно своей привилегией, но Христос показал, что спасение подобно солнечному свету. Оно даровано всему миру. Библейская религия не должна замыкаться в церковных стенах. Ее нельзя лишь от случая к случаю извлекать для собственной выгоды , а затем вновь убирать. Она должна освящать повседневную жизнь, проявлять себя в каждом деле и во всех наших общественных отношениях.

Истинный характер нельзя сформировать отдельно от нас: он сияет изнутри. Если мы хотим направить других на путь праведности, то должны сами блюсти принципы праведности. Исповедание веры - это только теория религии, но слово истины должно на практике подтверждаться нашим благочестием. Соответствующий образ жизни и возвышенные беседы, непоколебимая честность, одушевленность и благожелательность, благочестивость - вот средства, которыми свет даруется этому миру 1 .

Подобно восходящему солнцу, рассеивающему ночные тени, последователи Христа должны выполнить свою миссионерскую работу, отражая лучи небесного света на тех, кто еще находится во тьме заблуждения и греха.

При ясном утреннем свете живо вырисовывались расположенные на окрестных холмах города и селения, делая картину, изображенную Христом, еще более привлекательной. Иисус указал на них и промолвил: "Не может укрыться город, стоящий на верху горы". Далее Он продолжил: "И зажегши свечу, не ставят ее под сосудом, но на подсвечнике, и светит всем в доме" ( Мф. 5:14, 15 ).

Большинство слушателей Иисуса были землепашцами и рыбаками; их бедные лачуги обыкновенно состояли из одной комнаты, в которой единственная свеча, поставленная на подсвечнике, должна была светить всем, находящимся в доме. "Так, - сказал Христос, - да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" ( ст. 16 ).

Никакой свет не приносил и никогда не принесет человечеству такой громадной пользы, как свет, исходящий от Личности Иисуса Христа. Христос-Спаситель - единственный светоч, способный рассеять мрак греха в мире. О Нем говорится: "В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков" ( Ин. 1:4 ). Принимая жизнь из этого источника жизни, ученики могли сделаться носителями света. Жизнь Иисуса, отраженная в их душе, Его любовь, отраженная в их характере, делали их светом мира 2 .

[289] 2 октября

Мир нуждается в людях благородного характера

И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу ( Кол. 3:23, 24 ).

Подлинное воспитание не игнорирует значения научных и гуманитарных знаний, но выше всех знаний ценится сила; выше силы - доброта; выше интеллектуальных приобретений - характер. Мир не столько нуждается в людях выдающегося ума, сколько в людях с благородным характером, в тех, кто свои способности сочетает с твердыми принципами.

"Главное - мудрость: приобретай мудрость". "Язык мудрых сообщает добрые знания" ( Притч. 4:7; 15:2 ). Подлинное воспитание является источником такой мудрости и предлагает использовать свои способности и приобретенные знания наилучшим образом, включая обширный круг обязанностей по отношению к себе, к окружающему нас миру и к Богу.

Формирование характера - самая важная задача из всех, когда-либо стоявших перед человеком, и никогда прежде тщательное исследование этого вопроса не было столь важным, как теперь. Ни одному из предыдущих поколений не приходилось решать такие важные задачи, никогда прежде молодые люди не подвергались таким большим опасностям, как сегодня...

Истинное воспитание оказывает противодействие эгоистичному честолюбию, стремлению к власти, пренебрежению к правам и нуждам человечества и всему тому, что является проклятием нашего мира. В Божьем плане жизни найдется место для каждого человека. Каждый может развивать свои таланты, максимально используя имеющиеся возможности, и верность в малом или большом дает право на уважение. Перед Богом невозможно эгоистичное соперничество. "Они измеряют себя самими собою и сравнивают себя с собою неразумно" ( 2 Кор. 10:12 ). Что бы мы ни делали, нужно все делать "по силе, какую дает Бог" ( 1 Петр. 4:11 ).

Каждое поколение в любой стране имеет надежное основание и единственный образец для подражания в формировании характера - Божественный закон: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... и ближнего твоего, как самого себя" ( Лк. 10:27 ). Великий принцип, проявленный в характере и жизни нашего Спасителя, является единственным надежным основанием и единственно верным руководством в воспитании молодого поколения...

Сегодня это так же насущно, как и тогда, когда Израилю были сказаны слова об исполнении заповедей Иеговы: "Ибо в этом мудрость ваша и разум ваш пред глазами народов" ( Втор. 4:6 ).

Только в этом гарантия личной честности, благоденствия семьи, благополучия общества и безопасности народа. Во всех конфликтных ситуациях, жизненных затруднениях и опасностях есть одно спасительное и надежное правило -поступать так, как говорит Бог 3 .

[290] 3 октября

Мы должны отражать Христову любовь

Иисус же сказал им вторично: мир вам! как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас ( Ин. 20:21 ).

Мы должны ревностно стремиться познавать и ценить истину, чтобы представлять ее другим, какова она в Иисусе. Нам нужно правильно оценивать наши души, тогда мы не будем относиться столь беспечно к нашим делам и поступкам, как в настоящее время. Нам следует усердно стремиться познавать Божий путь. Мы должны трудиться, не потворствуя своему эгоизму, и постоянно молиться о том, чтобы иметь ум Христов и быть сформированными по Его подобию. Взирая на Иисуса, видя Его привлекательность, неотрывно глядя на Него, мы изменяемся по Его образу. Он пошлет благодать каждому, кто не уклоняется от Его пути, исполняет Его волю и ходит в истине...

Я умоляю вас, чьи имена записаны в церковных книгах как достойных членов: будьте действительно достойны через заслуги Христа. Смиренной и сокрушенной душе обещаны милость, истина и любовь Божья...

Все небо удивляется тому, что людям, познавшим благодать Господа нашего Иисуса Христа, явлена такая необъятная, преизобильная любовь, а они столь равнодушны и холодны...

Безграничные сокровища истины собирались из века в век. Никакими словами невозможно выразить все изобилие и богатство этих сокровищ. Они ждут, когда их востребуют те, кто по достоинству оценит их. Эти драгоценные камни истины должен собирать остаток Божьего народа, чтобы затем передать их миру. Но самоуверенная и закоснелая душа отвергает драгоценное сокровище. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Такую любовь невозможно измерить, ее невозможно и выразить. Иоанн призывает мир - смотрите, "какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими". Эта любовь превосходит всякое разумение...

В полноте жертвы ничто не было удержано. Иисус отдал Себя. Бог желает, чтобы Его дети любили друг друга, как Христос возлюбил их. Они должны воспитывать в душе такую любовь. Они должны отражать эту любовь в своем характере, являть ее миру. Каждый должен считать это своим долгом... Христова полнота должна быть представлена миру через тех, кто стал сопричастником Его благодати. Они должны делать то, что делал Христос, - открывать характер Отца 4 .

[291] 4 октября

Только Бог может обновить сердце

Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению ( Флп. 2:13 ).

Нам нужно гораздо лучше понимать вопросы, поставленные на карту в борьбе, которую мы ведем. Нам необходимо более полно сознавать ценность истин, которые Бог дал нам для этого времени, и опасность уклонения от них под влиянием великого обманщика.

Безграничная ценность жертвы, потребовавшейся для нашего искупления, свидетельствует о том, что грех - это огромное зло. По вине греха нарушилась деятельность всего человеческого организма, разум его изменился в худшую сторону, а воображение осквернилось. Грех унизил благородные качества души. Искушения извне находят ответный отклик в сердце, и ноги незаметно направляются ко злу.

Поскольку жертва, принесенная ради нас, была полной, то и восстановление от осквернения грехом должно быть полным. Закон не оправдает ни одного нечестивого дела. Никакая неправда не избежит осуждения. Жизнь Христа была совершенным соблюдением каждого предписания закона. Он сказал: "Я соблюл заповеди Отца Моего" ( Ин. 15:10 ). Его жизнь является идеалом послушания и служения.

Только Бог может обновить сердце. "Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" ( Флп. 2:13 ). Но нам велено: "Совершайте свое спасение" ( ст. 12 ).

Зла не исправить и преобразование характера не совершить немногими слабыми, эпизодическими усилиями... Борьба за победу над своим "я", за святость и небеса продолжается всю жизнь. Без постоянных усилий и активной духовной жизни не может быть прогресса и венец победителя окажется недостижимым.

Сильнейшим доказательством того, что человек утратил некогда высокое положение, является тот факт, что ему слишком дорого обходится возвращение назад. Это возвращение достигается только тяжелой борьбой, которая совершается ежечасно на каждом отрезке пути. Мгновенным волевым решением человек может оказаться во власти зла, но требуется больше чем мгновенное действие воли, чтобы разрушить эти оковы и достичь более возвышенной и святой жизни. Цель можно поставить, работу начать, но для ее осуществления потребуются труд , время, постоянство, терпение и жертва.

Одолеваемые многочисленными искушениями, мы должны упорно сопротивляться и побеждать... Освящение Павла было результатом постоянной борьбы с самим собой. Он сказал: "Я каждый день умираю" ( 1 Кор. 15:31 ). Его воля и желания каждый день противились долгу и воле Божьей. Но, вместо того чтобы следовать своим влечениям, он исполнял Божью волю, распиная собственное естество. Бог шаг за шагом ведет Свой народ 5 .

[292] 5 октября

Высшее доказательство благородства

Долготерпеливый лучше храброго, и владеющий собою лучше завоевателя города ( Притч. 16:32 ).

Он (долготерпеливый) победил себя - сильнейшего своего врага.

Самым высшим доказательством благородства в христианине является самообладание. Тот, кто стоит непоколебимо среди натиска оскорблений, принадлежит к числу героев Божьих.

Управлять своим духом - значит держать себя в руках, сопротивляться злу, соизмерять каждое слово и дело с Божьим великим идеалом праведности. Тот, кто научится управлять своим духом, поднимется выше пренебрежения, неприятия, раздражения, которым мы ежедневно подвергаемся, и тогда они перестанут повергать его дух в уныние.

Господь хочет, чтобы высшая сила освященного разума, контролируемая Божественной благодатью, властвовала в жизни людей. Управляющий своим духом владеет этой силой.

В детстве и юности характер наиболее восприимчив. В это время приобретается сила самообладания. Влияние семейного окружения приводит к результатам, неизгладимым, как вечность. Привычки, приобретенные в ранние годы, более, чем природные дарования, определят, окажется человек победителем или побежденным в жизненной борьбе.

В разговоре самый, пожалуй, распространенный недостаток, на который и молодые, и пожилые обращают мало внимания, - это поспешная, нетерпеливая речь. Они думают, что достаточно извиниться, сказав: "Я потерял контроль над собой и просто-напросто не сознавал, что говорил". Но Божье Слово относится к этому не так легко...

Большая часть житейских неприятностей, душевных мук, раздражения вызвана необузданным нравом. В одно мгновение поспешными, резкими, необдуманными словами можно совершить зло, которое невозможно будет изгладить покаянием в течение всей жизни. Грубыми, поспешными словами тех, кто мог бы нести помощь и исцеление, разбиваются сердца, разрушается дружба , губится жизнь!

Иногда потеря самообладания бывает вызвана переутомлением. Однако Господь никогда не принуждает к ненужным осложнениям в жизни. Многие возлагают на себя бремя, которого милостивый Небесный Отец не возлагал на них. Обязанности, которые Он никогда не имел в виду, заставляют их неимоверно суетиться. Бог хочет, чтобы мы поняли: мы не прославляем Его имя, если возлагаем на себя слишком много забот, так что переутомляемся, устаем и телом, и духом и становимся раздражительными, беспокойными и ворчливыми. Мы должны выполнять только те обязанности, которые Господь возлагает на нас, доверяя Ему и таким образом сохраняя свои сердца чистыми, радостными и сочувствующими 6 .

[293] 6 октября

Самообладание, приобретаемое благодаря Христу

Благоразумие делает человека медленным на гнев, и слава для него - быть снисходительным к проступкам ( Притч. 19:11 ).

В молчании заключена чудесная сила. Когда с вами говорят раздражительным тоном, не отвечайте тем же. Слова, сказанные в ответ разгневанному человеку, обычно действуют подобно кнуту, возбуждая еще большую ярость. Однако гнев, встреченный молчанием, быстро утихает. Пусть же христианин сдерживает свой язык, твердо решив не произносить резких, нетерпеливых слов. Если он контролирует себя, то сумеет одержать победу во всяком требующем терпения испытании, через которое ему предстоит пройти.

Своими силами человек не может управлять собой, но благодаря Христу, он может обрести самообладание. Его силой христианин может привести свои мысли и слова в покорность Божьей воле. Религия Христа помогает разуму контролировать чувства и обуздывает язык. Под ее влиянием необузданный нрав смягчается и сердце наполняется терпением и кротостью.

Твердо положитесь на Того, Кто обладает всей полнотой власти на небе и на земле. Хотя подчас вам не удается сохранить терпение и спокойствие, не сдавайтесь в борьбе. Решите вновь, на этот раз более твердо, сохранить выдержку в каждой провоцирующей ситуации. И никогда не отрывайте взора от Божественного Примера.

Божий идеал для Его детей гораздо выше, чем может представить себе самое пылкое воображение. "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный". Эта заповедь - обетование. План спасения подразумевает наше полное избавление от власти сатаны. Христос всегда освобождает сокрушенную душу от греха. Он пришел разрушить козни дьявола. И Он сделал все, чтобы каждый кающийся был наделен Святым Духом и тем самым спасен от греха.

Нельзя оправдывать ни одно злое дело, ссылаясь на то, что искуситель подтолкнул вас к нему. Сатана ликует, когда слышит, как люди, называющие себя христианами, оправдывают изъяны своего характера. Эти извинения ведут ко греху. Для каждого кающегося, верующего дитяти Божьего достижимы святые манеры, христоподобная жизнь 7 .

Христос отдал Себя ради спасения грешника. Те, чьи грехи прощены, кто любит Иисуса, будут соединены с Ним. Они понесут иго Христа. Это иго не должно угнетать их и делать их духовную жизнь тяжкой. Нет, иго Христа должно быть тем самым средством, благодаря которому христианская жизнь становится радостной и приятной. Христианина должна радовать мысль о том, что сделал Господь, отдав Своего Единородного Сына на смерть за этот мир, " дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" 8 .

[294] 7 октября

Пусть ваша воля будет на Божьей стороне

И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек ( 1 Ин. 2:17 ).

Истинная религия имеет дело с волей. Воля - это сила, управляющая человеческим естеством и приводящая все другие его способности под свой контроль. Воля - это не вкус и не наклонность, а решающая сила, которая ведет детей земли к послушанию или непослушанию Богу...

Вы не можете по желанию контролировать свои порывы и эмоции, но вы можете контролировать волю, которая способна полностью изменить вашу жизнь. Покоряя свою волю Христу, вы сокроетесь со Христом в Боге и приобщитесь к силе, которая выше всяких начальств и властей. Вы обретете силу от Бога, которая будет владеть вами, и новый свет, свет живой веры, воссияет для вас. Но ваша воля должна быть в союзе с волей Бога, а не с волей ваших неверующих друзей, через которых сатана постоянно действует, чтобы уловить вас в сети и погубить вас...

Если ваша воля будет твердо держаться Господа, то все ваши чувства будут приведены в послушание воле Иисуса. Вы крепко станете на твердой Скале. Иногда потребуется собрать всю волю в кулак, однако Бог трудится над вами, и после процесса обработки вы выйдете из рук Божьих сосудом в чести.

Говорите о вере. Держитесь Бога. Не позволяйте вашим ногам ступать на вражескую территорию, и Господь будет вашим Помощником. Он сделает для вас то, что вы не сможете сделать для себя сами. В результате вы уподобитесь "кедру ливанскому". Ваша жизнь будет достойной, и все ваши дела будут совершаться в Боге. Вы обретете силу, усердие и простоту, которые сделают вас отшлифованным инструментом в руках Бога.

Вам нужно ежедневно пить из источника истины, чтобы понять тайну радости и счастья в Господе. Однако следует помнить: ваша воля - источник всех ваших действий. Эта воля, играющая важную роль в формировании характера человека, была при грехопадении отдана под контроль сатаны...

Однако безграничная жертва Бога, отдавшего Иисуса, Своего Возлюбленного Сына, Который стал жертвой за грех, позволила Господу сказать, не нарушая ни единого принципа Своего правления: "Покоритесь Мне, отдайте Мне свою волю, не позволяйте сатане контролировать ее, и Я буду владеть ею; тогда Я смогу действовать в вас по Своей воле и Своему благоволению". Когда Господь даст вам ум Христов, ваша воля уподобится Его воле и ваш характер изменится и уподобится характеру Христа 9 .

[295] 8 октября

Для возрастания в благодати необходима ежедневная молитва

Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах ( 1 Петр. 4:7 ).

Если мы желаем развить характер, угодный Богу, мы должны формировать правильные привычки в нашей религиозной жизни. Ежедневная молитва так же необходима для возрастания в благодати и даже для самой духовной жизни, как обычная пища необходима для физического существования. Мы должны приучать себя часто обращаться мысленно к Богу в молитве. Если мысли где-то блуждают, их необходимо вернуть в правильное русло; благодаря постоянным усилиям такое занятие станет привычным и легким. Мы не можем ни на мгновение оставаться в безопасности без Христа. Он может сопровождать нас на каждом шагу нашей жизни, но только при соблюдении определенных условий, которые Он Сам установил.

Религия должна стать главным делом жизни. Все остальное должно быть подчинено ей. В христианской борьбе должны участвовать все силы души, тела и духа. Нам нужно обращаться ко Христу за силой и благодатью, и мы одержим победу, что так же верно, как и то, что Иисус умер за нас.

Мы должны приблизиться ко кресту Христову. Прежде всего нам нужно научиться покаянию у подножия креста. А кто может постичь любовь Иисуса? Эта любовь нежнее и самоотверженнее материнской любви. Если бы мы сознавали ценность человеческой души, то взирали бы с живой верой на крест и таким образом начали изучение науки, которая будет наукой и песнью искупленных всю вечность. Ценность нашего времени и наших талантов может быть определена только огромной ценой, уплаченной за наше искупление. Какую неблагодарность мы проявляем по отношению к Богу, когда обкрадываем Его, лишая Господа нашей привязанности и нашего служения! Разве слишком много - отдавать себя Тому, Кто пожертвовал для нас всем? Можно ли избрать дружбу с миром и пренебречь нетленными почестями, которые предлагает Христос, - сидеть с Ним на Его престоле, как Он "победил и сел с Отцом" на престоле Его...

Людям, которые... трудятся по плану сложения в приобретении христианских добродетелей, дано уверение, что Бог будет трудиться для них по плану умножения, посылая им дары Святого Духа.

Петр обращается к принявшим драгоценную веру: "Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и (Христа) Иисуса, Господа нашего". Посредством Божественной благодати все, кто будет восходить по сияющим ступеням от земли к небу, наконец с радостными восклицаниями и вечной радостью войдут во врата Божьего города 10 .

[296] 9 октября

Божественная сила и человеческие усилия

Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке ( Тит. 2:11, 12 ).

Пока Христос занят очищением святилища, Его последователи на земле должны тщательно исследовать свою жизнь и сравнивать свой характер с мерилом праведности. Видя свои недостатки, они должны искать помощи Духа Божьего, Который даст им нравственную силу противостоять искушениям сатаны и достичь совершенного идеала. Они могут победить всякое искушение, кажущееся другим людям непреодолимым, ибо Божественная сила соединится с человеческими усилиями, и сатана не сможет их победить.

Все небеса с интересом наблюдают за нами и готовы сделать все, намеченное Богом, чтобы помочь падшим людям стать такими, какими Господь желает видеть их. Бог будет трудиться для Своих детей, но не без их участия. Они должны проявлять настойчивые усилия и постоянно стремиться достичь всего, что только в их силах.

Они должны стремиться развивать свои способности и характер, чтобы стать пригодными для святых небес. Тогда и только тогда слуги Божьи станут яркими и сияющими светильниками в мире. Тогда их христианская жизнь станет активной, и они посвятят все свои силы исполнению порученного им дела и откликнутся на усилия, которые были предприняты, чтобы возвысить, облагородить, очистить их, дабы они могли сиять в горних чертогах. Все свои способности они подчинят водительству Духа Божьего; они будут изучать Божье Слово, слушать Его голос, направляющий, ободряющий, укрепляющий и побуждающий идти вперед в их духовной жизни.

Они станут зрелыми христианами; искушения сатаны не собьют их с пути. Они отвергнут свое "я", не ожидая сочувствия к себе, ибо они будут людьми героического духа. Они будут запасаться великими и драгоценными истинами Слова Божьего, питаться ими и возрастать в сильных, зрелых сыновей и дочерей Бога.

Величие истины, о которой они размышляют, разовьет их интеллект и облагородит характер. Они не окажутся новичками в познании Слова Божьего и карликами в религиозном опыте. Борьба с врагами истины не поколеблет их и не ослабит их энергию, но, напротив, еще ближе привлечет их к Тому, Кто силен спасать. Они научатся дисциплине, которая даст толчок всем их способностям. Небеса приблизятся к ним с сочувствием и помощью, и они действительно будут зрелищем для мира, ангелов и людей; их характеры будут отмечены чистотой, целеустремленностью, стойкостью, полезностью в мире 11 .

[297] 10 октября

Христос облекает нас совершенством характера

Представьте себя Богу... и члены ваши Богу в орудия праведности ( Рим. 6:13 ).

Те, кто призван Богом трудиться в слове и учении, должны сами неустанно учиться в школе Христа... Те, кто не чувствует необходимости переходить от силы в силу, не будут возрастать в благодати и познании Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа.

Все небеса заинтересованы в работе, которая сейчас совершается на земле. Ангелы с интересом наблюдают за теми, кто удостоен чести трудиться в качестве соработников у Бога. Если слуги Христа будут сознавать присутствие Того, Кто силен спасать, они исполнятся благодарностью Богу за силу Его благодати... Те, кто всецело посвящает себя Христу, научатся приобретать души; они будут иметь тесное общение с Искупителем мира...

Иисус - свет мира, и вы должны сообразовывать свою жизнь с Его жизнью. Вы найдете помощь во Христе для формирования сильного, гармоничного, прекрасного характера. Господь имеет дело для каждого из нас. Ему неугодно, чтобы мы искали поддержки в людской похвале и одобрении. Он хочет , чтобы каждая душа стояла в силе Господа. Бог дал нам Свой лучший дар - Своего Единородного Сына, чтобы возвысить, облагородить нас и, облекая в Свое собственное совершенство характера, удостоить нас жизни в Своем Царстве. Иисус пришел в наш мир и жил так , как Он ожидает этого от Своих последователей. Если мы угождаем себе и слишком ленивы, чтобы приложить ревностные усилия для участия в замечательной работе Божьей, то нас ожидает потеря как в этой земной жизни, так и в будущей, нетленной жизни.

Бог желает, чтобы мы трудились не с духом уныния, а с сильной верой и надеждой. Когда мы исследуем Писания и, будучи просвещаемы, видим удивительное снисхождение Небесного Отца, отдавшего в мир Иисуса, чтобы все, уверовавшие в Него, не погибли, но имели жизнь вечную , мы должны радоваться радостью неизреченной и преславной.

Все знания, приобретенные в процессе обучения, по намерению Божьему, должны быть использованы для продвижения истины. В жизни и характере должно быть отражено настоящее, живое благочестие, чтобы перед миром был возвышен крест Христов и во свете креста открыта ценность каждой души. Наш разум должен быть открыт для понимания Священного Писания, чтобы мы могли обрести духовную силу, питаясь хлебом жизни 12 .

[298] 11 октября

Характер - это сила

Мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, чрез Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией ( Рим. 5:1, 2 ).

Христос не дает нам заверения в том, что достижение совершенства характера является легким делом. Благородный цельный характер не передается по наследству. Он не приходит к нам случайно. Такой характер формируется личными усилиями человека, через заслуги и благодать Христа. Бог дает нам таланты, силы ума; мы же формируем свой характер в тяжелой и упорной борьбе с нашим собственным "я". Сражение за сражением должны мы вести против злых наклонностей. Нам следует внимательно исследовать и критически оценивать себя, дабы ни одна наша порочная черта не оставалась неисправленной...

Характер, сформированный согласно Божественному, - это единственное богатство, которое мы сможем взять из этой жизни в будущую. Те, кто пребывает под водительством Христа в этом мире, возьмут с собой в небесную обитель все Божественные достижения в их жизни здесь...

Небесные существа будут помогать человеку, ищущему с решительной верой такого совершенства характера, которое достигнет совершенства в действии. Всякому, кто встал на путь формирования характера по Божественному образцу, Христос скажет: "Я одесную тебя, чтобы помогать тебе".

Когда воля человека соединяется с волей Бога, она становится всемогущей. Все, что должно быть сделано по Его повелению, может быть совершено с Его силой. Все Его повеления предполагают наличие силы и возможности для их исполнения 13 .

Характер - это сила, производящая огромное влияние. Молчаливое свидетельство истинной, бескорыстной, благочестивой жизни оказывает почти непреодолимое влияние. Открывая в своей жизни характер Христа, мы становимся Его соработниками в деле спасения человеческих душ . Мы можем успешно сотрудничать с Ним, только если окружающие будут видеть в нашей жизни отражение Его характера. Чем шире сфера нашего влияния, тем больше добра мы можем совершить. Когда те, кто провозглашают себя слугами Божьими, следуют примеру Христа, руководствуясь в своей повседневной жизни принципами Божьего Закона, когда каждое их действие свидетельствует о том, что они любят Бога превыше всего и любят своего ближнего, как самих себя, тогда Церковь обретет силу, способную преобразить мир...

Мы не можем знать, какие последствия принесет день, час или даже момент, и поэтому никогда не должны начинать день, не вручив свои пути нашему Небесному Отцу... Когда, сами того не сознавая, мы окажемся перед угрозой пусть невольного, но недоброго влияния на кого-то, ангелы встанут рядом, чтобы направить нас к лучшему решению, подсказать нам нужные слова и повлиять на наши действия. Поэтому наше влияние может быть молчаливой, неосознанной, но могучей силой в привлечении других ко Христу и к небесному миру 14 .

[299] 12 октября

Ставьте высокую цель

Стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе ( Флп. 3:14 ).

Пусть никто не говорит: я не могу исправить недостатки своего характера. Если вы придете к подобному заключению, вы потерпите неудачу и никогда не обретете вечной жизни. Отсутствие желания - вот главное препятствие обретения вечной жизни. Если вы не хотите, то не сможете победить. Действительная трудность заключается в испорченности неосвященного сердца и нежелании подчинить себя контролю Божьему.

Многие из тех, кого Бог щедро одарил для выполнения большой и сложной работы, достигли очень слабых результатов именно потому, что они и не пытались достичь большего. Тысячи людей проходят по жизни так, как будто у них нет ни определенной цели в жизни, ни высоты, которой они хотели бы достичь. По делам своим они получат соответственное воздаяние.

Помните, что вы никогда не достигнете большего, чем то, на что вы себя нацелили. Необходимо ставить самые высокие цели и шаг за шагом, порой через боль, самоотречение и жертвы подниматься по всей длине лестницы прогресса. Не останавливайтесь ни перед чем. Превратности судьбы еще никого не опутали настолько прочно, чтобы оставаться в состоянии безысходности и отчаяния. Враждебные обстоятельства должны пробуждать в нас твердую решимость победить их. Как только мы преодолеем первую преграду на своем пути, мы обретем смелость и новые силы идти дальше. Продолжайте упорно двигаться в верном направлении, и вы скоро обнаружите, что обстоятельства становятся нашими помощниками, а не противниками.

Будьте ревностны в вашем желании преобразовать каждую черту своего характера во славу Господа. Стремитесь угодить Богу всегда, на каждой ступени формирования вашего характера. Вы можете это сделать, потому что Енох угодил Богу во времена всеобщей порочности. Подобные Еноху есть и сегодня.

Стойте крепко, как Даниил, этот верный муж, человек, которого не могли одолеть никакие искушения. Не огорчайте Того, Кто возлюбил вас так, что отдал Свою собственную жизнь, чтобы удалить ваши грехи. Он говорит: "Без Меня не можете делать ничего" ( Ин. 15:5 ). Помните об этом всегда. Если вы совершили ошибки, но осознаете их и видите в них предупреждающие об опасности маяки, - вы, несомненно, одержали победу. Этим вы обращаете поражение в победу, разочаровывая врага и прославляя своего Искупителя 15 .

Перед Богом, Который дает все, придется за все дать отчет - за ваше время, влияние, ваши способности и мастерство... Настойчиво продолжайте служение, которое вы начали, одерживая победу за победой. Воспитывайте в себе целеустремленность. Стремитесь к высшему идеалу, чтобы делать все больше и больше добра, отражая таким образом славу Божью 16 .

[300] 13 октября

Мы будем пожинать то, что сеем

Рабу же Господа не должно ссориться, но быть приветливым ко всем, учительным, незлобивым ( 2 Тим. 2:24 ).

Те, кто воистину соединен с Богом, не будут пребывать в разногласии друг с другом. Дух согласия, мира и любви, Божий Дух, управляющий их сердцами, сотворит гармонию, любовь и единство. В последователях сатаны происходит совершенно противоположное: между ними царит постоянное противоречие. Ими руководят вражда, зависть, ревность. Характерной чертой христиан является кротость Христа. Благожелательность, доброта, милость и любовь исходят от Безграничной Мудрости, а противоположные качества являются нечестивым плодом сердца, которое не находится в гармонии с Иисусом Христом...

Перед нами стоит важная задача - воспитание детей!.. Если бы родители больше учились от Христа и меньше от мира, если бы они меньше заботились о подражании привычкам и обычаям нынешнего века, они посвящали бы время и силы формированию своего ума и характера по Божественному образцу; после этого они могли бы послать своих детей, наделенных нравственной целостностью, получать дальнейшее образование и готовиться к любому ответственному положению...

Мы пожинаем то, что сеем. Если мы сеем недоверие, зависть, ревность, самолюбие, горькие помыслы и чувства, жатва обязательно будет пожата.

Если вы проявляете доброту, любовь, нежное внимание к учащимся, то в свою очередь пожнете то же самое. Человек, который желает сохранить собственное достоинство и уважение к себе, должен быть осторожным, чтобы не унизить и не умалить достоинство других. Это правило должно свято соблюдаться по отношению к самым юным, самым непонятливым и неловким ученикам.

Вы не знаете намерений Бога относительно этих внешне неинтересных молодых людей. В прошлом Господь принимал и избирал именно таких своеобразных людей, чтобы они совершали великое дело для Него. Его Дух, словно источник электрической энергии, оказывал влияние на их сердца, пробуждая к активным, неутомимым действиям. Господь увидел в этих грубых, неинтересных, необработанных камнях драгоценный металл, который выдержит натиск бури и испытание огнем. Бог смотрит не так, как смотрит человек. Бог судит иначе, чем человек, - Он испытывает сердце...

Молодым членам Господней семьи нужно дать понять, что они сотворены по образу своего Творца и что их характер должен представлять характер Христа 17 .

[301] 14 октября

Господь знает все мысли

И ты, Соломон, сын мой, знай Бога отца твоего, и служи Ему от всего сердца и от всей души, ибо Господь испытует все сердца и знает все движения мыслей. Если будешь искать Его, то найдешь Его ( 1 Пар. 28:9 ).

Вы должны как можно дальше держаться от заманчивой территории сатаны и не позволять своим мыслям уклоняться от верности Богу. Благодаря Христу вы можете и должны быть счастливы. Вам нужно приобрести навык самообладания. Все ваши мысли должны быть приведены в послушание воле Божьей, а ваши чувства - под контроль разума и религии. Воображение было дано вам не для того, чтобы позволять ему блуждать где попало, не пытаясь сдерживать и дисциплинировать его. Если мысли будут нечистыми, то и чувства будут нечистыми, а в совокупности чувства и мысли формируют нравственный облик.

Решив, что христианам не обязательно сдерживать свои мысли и чувства, вы попадаете под влияние злых ангелов и приглашаете их властвовать над собой. Если вы попадаете во власть чувств и даете волю подозрительности, сомнениям и ропоту, вы окажетесь среди несчастнейших из смертных...

Человеку было определено жить в мире печали, забот и затруднений, чтобы быть испытанным и проверенным, как Адам и Ева, развить правильные черты характера и обрести гармонию, предав забвению хаос. Нам предстоит многое сделать как для своего счастья, так и для счастья других людей, и здесь есть многое, чему мы можем радоваться. Через Христа мы приходим в единение с Богом. Его милости налагают на нас определенные обязательства. Сознавая себя недостойными Его благодеяний, мы должны ценить даже малейшие из них.

Всем, что вы имеете и что из себя представляете, вы обязаны Богу. Он дал вам способности, которые в определенной мере подобны тем, которые имеет Он Сам. И вам следует ревностно развивать эти качества, не угождать себе, не возвышать себя, а прославлять Его...

Наша земля принадлежит Господу. Природа свидетельствует, что одушевленный и неодушевленные миры повинуются Его воле. Бог сотворил человека высшим существом; он один создан по образу Божьему и способен приобщаться к Божественной природе, сотрудничая со своим Творцом и осуществляя Его планы... Как чудесно, как дивно и прекрасно создано все в природе. Везде мы видим совершенные дела великого Художника. Небеса провозглашают Ему славу, и земля, созданная для счастья человека, свидетельствует о Его несравненной любви... Я призываю вас обратить внимание на эти благословения, дарованные щедрой Божьей рукой. Пусть красота каждого нового утра пробуждает в вашем сердце хвалу за эти знаки Его любви и заботы 18 .

[302] 15 октября

Ежедневное откровение присутствия Христа

Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня ( Притч. 4:18 ).

Мы должны отвернуться от тысячи приманок, привлекающих наше внимание. Множество вопросов поглощают время, возбуждают любопытство, однако в итоге ни к чему не приводят. Слишком часто высочайший интерес, пристальное внимание и силы отдаются сравнительно маловажным вещам.

Принятие новых теорий не привносит в душу новую живительную струю. Даже ознакомление с фактами и теориями, которые сами по себе важны, дает мало пользы, если они не имеют практического применения. Нам следует чувствовать себя ответственными за то, чтобы давать людям пищу, способную питать и стимулировать духовную жизнь...

Мы не исполняем волю Божью, если обсуждаем предметы, которые Он счел нужным скрыть от нас. Перед нами стоит вопрос: "Что такое истина - истина для настоящего времени, которую следует бережно хранить, любить, почитать и которой следует повиноваться?" Ученые потерпели поражение и пришли в уныние в своих попытках найти Бога. Им прежде всего необходимо задать себе вопрос: "Что есть истина, способная помочь нам спасти наши души?"

Христос открыл Бога Своим ученикам тем, что совершил в их сердцах особую работу, и Он уже давно просит нас позволить Ему осуществить эту работу в наших сердцах. Многие слишком увлекаются теорией и упускают из виду живую силу примера Спасителя. Они забыли о Нем, смиренном, самоотверженном Труженике. Что им нужно, так это взирать на Иисуса. Они ежедневно нуждаются в новом откровении Его присутствия. Нам необходимо следовать более точно Его примеру самоотвержения и жертвы.

Нам необходим опыт Павла, некогда писавшего: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос" ( Гал. 2:20 ).

Познание Бога и Иисуса Христа, нашедшее свое отражение в характере, ценится превыше всего на земле и на небе. Это самое высшее образование. Это ключ, открывающий вход в небесный город. Такое познание, по намерению Божьему, должны иметь все, кто облекся во Христа...

Сберегайте каждый луч света. Лелейте каждое стремление души к Богу. Воспитывайте в себе культуру духовных мыслей и святого общения... Покаявшись в своих грехах, исповедав их и получив прощение, мы должны продолжать учиться у Христа, пока не достигнем зенита совершенной евангельской веры 19 .

[303] 16 октября

Иисус желает, чтобы мы стали едины с Ним

В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе ( Флп. 2:5 ).

Иисус желает изгладить из мыслей Своих последователей образ земного и запечатлеть в них образ небесного, чтобы они могли стать едиными с Ним, отражая Его характер и воздавая славу Тому, Кто вызвал их из тьмы в чудный Свой свет. Если вам позволено находиться в присутствии Солнца праведности, то вовсе не для того, чтобы собирать и прятать яркие лучи Солнца праведности, но чтобы вы могли стать светом для других... Есть люди, которые получили драгоценный свет Солнца праведности, однако не поступают согласно ему... Они предпочитают умствования врага вместо ясного "так говорит Господь"...

Характер, который мы развиваем, отношение, проявляемое нами сегодня, решают нашу будущую судьбу. Мы все делаем выбор: либо быть со спасенными внутри светлого города, либо оказаться с нечестивыми за его стенами. Принципы, влияющие на наши поступки на земле, известны на небесах, и наши дела тщательно записываются в небесные книги. Там известно, сформировали ли мы свой характер согласно требованиям Христа. . . Являемся ли мы мудрыми девами?.. Это вопросы, которые мы решаем сегодня нашим характером и отношением...

Быть прощенными так, как нас прощает Христос, - это не только быть прощенными, но и быть обновленными духом ума нашего. Господь говорит: "Новое сердце дам вам". Образ Христа должен быть запечатлен в каждом уме, каждом сердце и душе. Апостол говорит: "А мы имеем ум Христов". Без процесса преобразования, который может совершаться только посредством Божественной силы, первоначальное влечение ко греху остается в сердце во всей своей силе, скрывая и уводя в рабство, которое никогда не может быть разрушено человеческой силой...

Когда придет Христос, небесные весы взвесят характер и решат, чистый ли он, освященный ли и святой...

Счастье - это плод святости и сообразования с волей Божьей. Те, кто будет святым на небе, должны прежде стать святыми на земле, ибо, когда мы покинем эту землю, мы возьмем с собою наш характер, то есть небесные качества, переданные нам посредством праведности Христа...

За совершенной покорностью Христу следует праведность, мир и радость во Святом Духе 20 .

[304] 17 октября

Сокровища Божественной благодати находятся в нашем распоряжении

И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист ( 1 Ин. 3:3 ).

Каждый серьезный искатель истины и праведности имеет преимущество положиться на верные Божьи обетования. Господь Иисус ясно показывает, что сокровища Божественной благодати полностью предоставлены в наше распоряжение, чтобы мы могли стать проводниками света. Мы не можем получать богатства благодати Христа и не хотеть передавать их другим. Имея любовь Христову в своем сердце, мы будем чувствовать обязанность и преимущество делиться ею.

Солнце, сияющее на небесах, изливает свои яркие лучи на все большие дороги и маленькие тропинки. Оно имеет достаточно света для тысяч миров, подобных нашему. Точно так же и Солнце праведности. Его ярких, исцеляющих, радующих лучей вполне достаточно для спасения нашего маленького мира. Они имеют силу упрочить безопасность в каждой душе. Христос провозглашает, что наш Небесный Отец с большей радостью готов дать Святого Духа просящим у Него, чем земные родители - дары своим детям.

В день Пятидесятницы произошло удивительное событие. Какое чудесное свидетельство обильной благодати Христа было дано при излитии Святого Духа! Почему же те, кто заявляет, что верит в полноту истины, так далеки от того, чтобы воспользоваться своими преимуществами? Почему они привносят свое "я" во все, что делают? Если они отвергнут себя, то Иисус будет изливать в жаждущую душу постоянные потоки из реки жизни...

Это и есть возрастание в познании характера Христа, которое освящает душу. Размышление о замечательном деле искупления и оценка его преобразует того, кто вникает в план спасения. Взирая на Христа, человек меняется в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа. Взирание на Иисуса становится для настоящего христианина облагораживающим и очищающим процессом. Он видит Образец, возрастает в Его подобие, и тогда поразительно легко разрешаются разногласия, исчезает соперничество и борьба. Совершенство характера Христа вдохновляет христианина. Когда мы видим Его Таким, Каков Он есть, в нас возникает желание уподобиться Ему, а это возвышает человека, ибо "всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист"...

Во власти Христа быть утешением, надеждой, венцом радости для всякого, кто следует за Ним в жизненной борьбе 21 .

[305] 18 октября

Истина Божья очищает вкус

Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует ( 1 Кор. 13:4, 5 ).

Истина Божья призвана одухотворить принявшего ее, облагородить его вкус и освятить его суждения. Христианин должен иметь благородный характер, любезные манеры, искренность в словах. Необходимо постоянно стремиться к тому обществу, к которому он надеется вскоре присоединиться, - обществу безгрешных небесных ангелов.

Ни один человек не может быть христианином, не имея Духа Христа; если же он имеет Дух Христа, это проявится в его добрых словах, вежливом, благородном поведении... Внешние изменения будут свидетельствовать об изменениях, произошедших внутри. Истина освящает и очищает. Принятая в сердце, она действует со скрытой силой, преобразуя характер. Если же люди называют себя последователями Христа, но в то же время грубы и недобры в своих словах и поведении, значит, они не знают Иисуса. Резкий, властный человек, выискивающий недостатки у других, - не христианин, ибо быть христианином - значит быть подобным Христу...

Многие люди, ищущие счастья, будут разочарованы в своих надеждах, поскольку ищут его не там, потворствуют своему греховному нраву и эгоистичным чувствам. Пренебрегая исполнением малых обязанностей и проявлением искреннего внимания к ближним, они нарушают принципы, от которых зависит счастье. Истинное счастье обретается не в самоугождении, а в исполнении своего долга. Бог хочет, чтобы каждый человек был счастлив, и по этой причине Он дал ему предписания Своего Закона, дабы, повинуясь им, человек обрел радость дома и вне его. Пока он остается нравственно чистым, верным принципам и владеющим собой, он не может быть несчастным. Его сердце, тесно соединенное с Богом, наполнится миром и радостью, а душа будет процветать, несмотря на царящие кругом неверие и порок.

Добрые слова, приветливый взгляд, бодрый вид делают христианина обаятельным, а его влияние - почти неотразимым. Благодаря религии Христа, пребывающей в сердце, привлекательными становятся слова и поведение даже у людей, занимающих самое скромное положение. Забывая самого себя, человек, постоянно распространяющий на других свет, мир и счастье, проявляет истинное достоинство. Это способ снискать уважение, расширить возможности быть полезным; и человек, действующий именно так, не будет жаловаться на то, что ему не воздаются почести, которых он заслуживает. Библейские предписания должны быть написаны в сердце и осуществляться в повседневной жизни 22 .

[306] 19 октября

Созидание благородного характера

Любовь... не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит ( 1 Кор. 13:4-7 ).

Приятный, добрый, хорошо воспитанный христианин будет оказывать влияние, которое принесет славу Богу и Его истине, и иначе не может быть. Свет, заимствованный с небес, станет изливать через него свои яркие лучи на путь других, побуждая их восклицать: "О, Господь, блажен человек, которого сила в Тебе".

Сказанные нами слова, наше поведение - это плод, вырастающий на дереве. Если плод невкусный и кислый, значит, корни дерева не получают питания из чистого источника. Если характер наш кроток, а привязанности находятся в гармонии с нашим Спасителем, это будет свидетельствовать о том, что наша жизнь сокрыта со Христом в Боге, и мы оставим после себя яркий след. Наша жизнь будет столь сильно отличаться от жизни неверующих, что окружающие увидят - мы были с Иисусом и научились от Него.

Христианину нет нужды становиться затворником, но хотя ему и приходится общаться с миром, он все равно не от мира. Необходимо воспитывать в себе христианскую учтивость и проявлять ее в повседневной жизни. Пусть недоброе слово останется невысказанным, пусть эгоистичное невнимание к благополучию других сменится интересом и сочувствием. Подлинная вежливость в сочетании с истиной и справедливостью сделает жизнь не только полезной, но и прекрасной, благоухающей любовью и добрыми делами...

Милосердие, честность, доброта, верность и преданность сделают характер благородным. Те, кто владеет этими качествами, будут высоко цениться людьми, даже неверующими, и их влияние в Церкви будет очень сильным. От нас требуется быть верными в важных вопросах, однако верность в малом подготовит нас к более ответственному положению.

Во многих людях наблюдается отсутствие истинной вежливости. Много говорится о достижениях, имевших место после патриархального времени, однако жившим в то время был присущ более высокий уровень благородства и истинной деликатности манер, чем современным людям с их хвастливой просвещенностью. Верность, справедливость и христианская доброта образуют прекрасный сплав. Вежливость - одно из благословенных качеств Духа. Это небесное свойство.

Ангелы никогда не раздражаются, не завидуют, не проявляют эгоизма и ревности. Никакое резкое, недоброе слово не слетает с их уст. И если нам предстоит стать друзьями ангелов, мы тоже должны быть вежливыми и благородными... Христианин будет стремиться к такой любви, которая не раздражается, но долготерпит, милосердствует, всего надеется, все переносит 23 .

[307] 20 октября

Преобразование характера происходит здесь

Блажен человек, которого сила в Тебе ( Пс. 83 :6 ).

Никто из нас не является таким, каким Бог хочет видеть его и каким он должен быть по Его Слову. Наше неверие заслонило от нас Бога, но мы можем в любое время возвысить к Нему свою душу и обрести благодать и силу. Когда Христос придет, наши грешные тела изменятся и станут подобными Его славному телу, однако порочный характер не станет святым. Преобразование характера должно произойти до Его пришествия. Наше естество должно быть чистым и святым. Мы должны иметь ум Христов, чтобы Он с удовольствием смотрел на Свой образ, отраженный в нашей душе.

Енох был замечательной личностью, и для многих его жизнь - это нечто такое, чего простому смертному никогда не достичь. Однако жизнь и характер Еноха, которые были настолько святы, что он был переселен на небо, не увидев смерти, представляют жизнь и характер всех, кого Христос возьмет с собой. Его жизнью может жить каждый, если он сблизится с Богом. Нам следует помнить, что Енох был окружен несвятым влиянием. Современное ему общество было настолько развращено, что Бог послал воды потопа на мир, чтобы уничтожить его обитателей за их безнравственность.

Если бы Енох жил на земле в наши дни, его сердце также пребывало бы в гармонии со всеми Божьими требованиями; он ходил бы с Богом, хотя и был бы окружен тлетворным, нечестивым влиянием. Пальма точно символизирует жизнь христианина. Она стоит в оазисе посреди раскаленных песков пустыни, потому что черпает воду из источников, находящихся глубоко под землей.

Иосиф, находясь в Египте, сохранил чистоту среди греха, богохульства и разлагающего влияния, хотя и был окружен идолослужителями. Когда он был искушаем уклониться от пути добродетели, его ответ был таким: "Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?" Енох, Иосиф и Даниил зависели от Безграничной Силы, и это единственный безопасный путь, которым должен следовать христианин в наши дни.

Жизнь этих замечательных людей была сокрыта со Христом в Боге. Они были верными Богу, чистыми среди порока, посвященными и ревностными, когда им приходилось сталкиваться с безверием или идолослужением. Благодать Божья помогла им развить те качества, которые способствовали формированию чистого и святого характера.

То же самое может произойти и с нами. Мы можем иметь дух, которым были наделены Енох, Иосиф и Даниил; мы можем черпать из того же источника силы, иметь столь же сильное самообладание, в результате чего те же благословенные качества воссияют в нашей жизни 24 .

[308] 21 октября

Каковы ваши мысли, таковы и вы

Ими ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу ( 2 Кор. 10:5 ).

Сила правильного мышления драгоценнее золота офирского. Нам необходимо с должным вниманием относиться к контролю над нашими мыслями, ибо такой контроль готовит нас к труду для Господа. Для мира и счастья в этой жизни необходимо, чтобы наши мысли сосредоточивались на Христе. Каковы мысли человека, таков и он сам.

Милостивые будут помилованы, и чистые сердцем увидят Бога. Каждая нечистая мысль оскверняет душу, притупляет нравственное чутье и ведет к уничтожению влияния Святого Духа. Она ослабляет духовное видение, так что люди не могут зреть Бога. Господь может простить и прощает кающегося грешника, но, хотя он и прощен, душа его омрачена. Тот, кто хочет ясно понимать духовные истины, должен избегать нечистых мыслей и слов.

Злые мысли разрушают душу. Обращающая сила Божья изменяет сердце, облагораживая и очищая мысли. Если мы не сосредоточим все свои мысли на Христе, благодать не сможет проявиться в нашей жизни. Разум должен вести духовную борьбу. Каждая мысль должна быть подчинена Христу. Все привычки следует вверить Божьему контролю.

Мы должны ясно сознавать облагораживающее влияние чистых мыслей и разрушающее влияние злых помыслов. Сосредоточим же наши мысли на святых истинах. Пусть они будут чистыми и добрыми, ибо единственная безопасность для нашей души - это правильное мышление. Мы должны использовать все средства, данные нам Богом, для контроля и совершенствования наших мыслей. Мы должны привести наш разум в гармонию со Христом. Его истина освятит нас, наше тело, душу и дух, и мы сумеем побороть искушение.

"Идет князь мира сего, - сказал Иисус, - и во Мне не имеет ничего". В Нем не было ничего, что откликнулось бы на происки сатаны. Он не подчинился греху. Даже мысленно Он не поддался искушению. То же может произойти и с нами. Человеческое естество Христа соединилось с Божественным. Пребывание Святого Духа подготовило Его к борьбе... Пока мы соединены с Ним верою, грех не имеет власти над нами. Бог призывает нас крепко держаться рукой веры за Божественность Христа, чтобы мы могли достичь совершенства характера... Каждое обетование Слова Божьего принадлежит нам.

Мы должны жить "всяким словом, исходящим из уст Божиих"... Не ссылайтесь на обстоятельства, на собственную слабость, но взирайте на силу Слова. Вся его сила принадлежит вам 25 .

[309] 22 октября

Характер формируется под влиянием поступков

Верный в малом и во многом верен ( Лк. 16:10 ).

Человек добивается успехов в жизни, если добросовестно относится к тому, что мир называет "малым". Малые дела любви, малые дела самоотречения, простые, ободряющие слова, сказанные ближним, бодрствование и сопротивление малым грехам - это и есть христианство. Признание ежедневных благословений и благодарность за них, мудрое использование полученных возможностей, прилежное развитие вверенных талантов - вот к чему призывает нас Господь.

Кто добросовестно исполняет малые обязанности, тот будет готов выполнять и серьезные требования. Человек, добрый и вежливый в повседневной жизни, великодушный и терпеливый в семье, постоянно стремящийся сделать близких счастливыми, в первую очередь отвергнет себя и будет готов на любую жертву, когда Господь призовет его.

Мы можем с готовностью отдать свое имущество на дело Божье, однако это не будет принято во внимание, если мы не отдадим также с любовью и благодарностью свое сердце. Те, кто желает быть настоящим миссионером на иностранных полях, должны прежде всего быть миссионерами у себя дома. Те, кто желает трудиться в винограднике Господа, должны подготовиться к этому, тщательно возделывая небольшой участок виноградника, вверенный их заботе.

"Каковы мысли человека, таков и он". Многие мысли творят ненаписанную историю одного дня, и эти мысли серьезно влияют на формирование характера. Следует строго контролировать свои мысли, ибо даже одна нечистая мысль оставляет глубокий след в душе. Недобрая мысль оставляет недобрый след в разуме. Если мысли чисты и святы, человек становится лучше, лелея их. Ими оживляется духовный пульс и возрастает сила для совершения добра. И как одна капля дождя готовит путь для другой, увлажняя землю, так и одна добрая мысль готовит путь для другой...

Самая длинная цепь состоит из отдельных звеньев. Если хотя бы одно звено имеет дефект, то вся цепь никуда не годится. Точно так же и характер. Уравновешенный характер формируется отдельными правильными поступками. Один укоренившийся и непобежденный недостаток делает человека несовершенным и закрывает для него ворота Святого города. Тот, кто войдет на небо, должен иметь характер без пятна, порока или чего - либо подобного. Ничто скверное не может попасть туда. Во всем искупленном воинстве не будет места ни единому недостатку.

Божья работа совершенна в целом, потому что она совершенна в каждой своей части, какой бы малой та ни была. Бог творит крошечную былинку с такой же заботой, как и огромные миры. Если мы желаем быть совершенными, как Отец наш Небесный совершенен, то мы должны быть верными в малом 26 .

[310] 23 октября

Мы пребываем во Христе живой верой

Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог: "вселюсь в них и буду ходить в них ; и буду их Богом, и они будут Моим народом..." ( 2 Кор. 6:16 ).

Мы пребываем во Христе живой верой. Он пребывает в наших сердцах посредством нашей личной веры. Бог с нами, и когда мы ощущаем Его присутствие, наши мысли приводятся в послушание Иисусу Христу. Наши духовные опыты зависят от остроты осознания того, что Бог присутствует с нами. Именно так ходил с Богом Енох; и Христос пребывает в нашем сердце верою, когда мы понимаем, что Он значит для нас и что Он совершил для нашего искупления. Мы будем самыми счастливыми людьми, взращивая в себе сознание этого великого Божьего дара для нашего мира и для нас лично.

Такие мысли оказывают сильное влияние на весь характер. Я хочу донести до сознания каждого: Бог будет находиться с вами всегда, если вы того пожелаете...

Когда помыслы сосредоточены на Христе, характер изменяется по Божественному подобию. Мысли должны быть проникнуты сознанием Его благости и любви. Мы размышляем о Его характере, и таким образом Он пребывает в наших мыслях. Его любовь окружает нас. Если мы на мгновение взглянем на солнце в его полуденной славе, то, глядя потом на все другое, мы увидим везде образ светила.

Следовательно, когда мы взираем на Иисуса, все, на что мы смотрим потом, отражает Его образ - образ Солнца праведности. Мы не можем ни видеть ничего другого, ни говорить об этом. Его образ запечатлен в нашей душе и воздействует на каждый миг нашей повседневной жизни, смягчая и покоряя нашу природу. Взирая, мы преображаемся по Божественному подобию, по подобию Христа. На всех, с кем мы общаемся, мы отражаем яркие, бодрящие лучи Солнца праведности. Наш характер изменяется, ибо наше сердце, душа и ум светятся отражением Того, Кто возлюбил нас и отдал Себя за нас. Здесь явственно присутствует сознание нашего личного, живого влияния, пребывающего верою в наших сердцах.

Когда мы принимаем и усваиваем сердцем Его наставления, Иисус находится рядом с нами, контролируя наши мысли, представления и действия...

Иисус Христос - все для нас. Он - Первый, Последний и Самый лучший. Иисус Христос, Его Дух, Его характер накладывают отпечаток на все. Здесь затронуто все нашее существо... Продолжая взирать на Иисуса, мы отражаем Его образ на все вокруг нас 27 .

[311] 24 октября

Мысли должны быть сосредоточены на Боге

Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа ( 1 Петр. 1:13 ).

Приближается буря, безжалостная в своей ярости. Готовы ли мы встретить ее?

Нам не следует говорить: опасности последних дней скоро грядут на нас. Они уже пришли. Неоходимо, чтобы меч Господень проник вглубь сердца и отсек все плотские похоти, самоугождение в еде, все страсти.

Ум, привыкший к вольным мыслям, должен измениться. "Препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа. Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: “будьте святы, потому что Я свят”" ( 1 Петр. 1:13-16 ). Мысли должны быть сосредоточены на Боге. Пришло время приложить серьезные усилия, чтобы победить естественные наклонности плотского сердца.

Наши усилия, наше самоотречение и постоянство должны соответствовать безграничной ценности конечной цели, к которой мы стремимся. Только побеждая, подобно тому как победил Христос, мы приобретем венец жизни.

Человек подвергается великой опасности, обманывая себя, угождая себе, тем самым изолируя себя от Бога, Источника силы. Если наши плотские наклонности не находятся под контролем Святого Духа Божьего, они таят в себе семена духовной смерти...

Чтобы принять помощь от Христа, мы должны сознавать свою нужду. Нам следует познать самих себя. Христос может спасти только того, кто признает себя грешником. Только когда мы видим свою полную беспомощность и перестаем полагаться на себя, мы начинаем полагаться на Божественную силу.

Отвержение своего "я" должно иметь место не только в начале христианской жизни. Оно должно обновляться на каждом шагу к небесам. Все наши добрые дела зависят от силы, находящейся вне нас; поэтому наше сердце должно неустанно стремиться к Богу; мы должны постоянно исповедовать грех и смиряться душой пред Господом. Нас окружают опасности, и нам ничто не грозит только тогда, когда мы сознаем свою слабость и верою держимся за нашего могущественного Избавителя...

"Всякое слово Бога чисто; Он - щит уповающим на Него" ( Притч. 30:5 ) 28 .

[312] 25 октября

Наука христианства

Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным ( 1 Кор. 9:27 ).

Христианская жизнь - это битва и походный марш. Эта борьба не знает затишья. Необходимо предпринимать постоянные, настойчивые усилия. Именно неустанным усилием достигается победа над искушениями сатаны. С неослабной энергией следует стремиться к христианской чистоте и поддерживать ее с решительной целеустремленностью.

Без настойчивых, серьезных усилий невозможно достичь прогресса в духовной жизни. Все должны вести упорную борьбу. Каждый несет личную ответственность за исход борьбы. Хотя Ной, Иов и Даниил вели благочестивый образ жизни, своей праведностью они не могли спасти ни своего сына, ни дочь.

Необходимо изучать науку христианства - науку, которая намного глубже, шире и выше любой человеческой науки, как небеса выше земли. Ум должен быть дисциплинирован, воспитан и обучен, ибо то, как мы должны служить Богу, не передается по наследству. Как врожденные, так и приобретенные наклонности ко злу должны быть побеждены. Часто бывает необходимо отвергнуть все, приобретенное в течение всей жизни, чтобы стать учеником в школе Христа.

Наши сердца должны стать стойкими в Боге. Необходимо формировать образ мыслей, который поможет нам сопротивляться искушению. Мы должны привыкнуть постоянно взирать ввысь. Нужно понимать принципы Слова Божьего, которые выше небес и которые охватывают вечность, через воплощение их в нашей повседневной жизни. Каждое дело, каждое слово, каждая мысль должны быть в согласии с этими принципами.

Драгоценные, благословенные качества Святого Духа не развиваются в одночасье. Мужество, стойкость, кротость, вера, непоколебимое доверие Божьей спасающей силе приобретаются многолетним опытом. Жизнь детей Божьих должна быть отмечена святым трудом и непоколебимой приверженностью правде.

У нас нет времени, чтобы бездумно тратить его. Мы не знаем, как скоро закончится время испытания. Перед нами простирается вечность. Завеса вот-вот готова подняться. Христос вскоре грядет. Ангелы Божьи стремятся отвлечь нас от нашего "я" и от всего земного. Не допускайте, чтобы они трудились напрасно.

Когда Иисус встанет во Святом святых, снимет с Себя посреднические одежды и оденется в одежды мщения, выйдет указ: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще" ( Откр. 22:11, 12 ) 29 .

[313] 26 октября

Характер Христа, воплощенный в жизни

Потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире ( 2 Петр. 3:14 ).

Самая великая работа, которую можно совершить в нашем мире, - это прославление Бога через воплощение в своей жизни характера Христа 30 .

Во Втором послании, которое Петр направил принявшим с ним "равно драгоценную веру", апостол излагает Божий план развития христианской личности. Он пишет:

"Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и (Христа) Иисуса, Господа нашего. Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостию, которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью, - то вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа" ( 2 Петр. 1:2-8 ).

В этих словах наставления звучат победные ноты. Апостол показывает верующим лестницу христианского совершенствования, каждая ступень которой - возрастание в познании Бога. Восходя по ней, мы не должны останавливаться. Ступенями этой лестницы являются вера, добродетель, знание, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие и любовь. Мы спасаемся, преодолевая ступень за ступенью, и Христос становится для нас премудростью, праведностью, освящением и искуплением.

Бог призвал Свой народ к славе и добродетели, и этим будет отмечена жизнь всех, кто воистину соединен с Ним. Став причастниками небесного дара, они должны возрастать до совершенства, "силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению" ( 1 Петр. 1:5 ). Слава Божья проявляется в том, что Он наделяет Своих детей Своей добродетелью. Он желает, чтобы люди достигали высшего совершенства; и когда они верой уповают на силу Христа и просят, чтобы в их жизни исполнились Его неизменные обетования, которые они считают своими; когда они с непреклонной настойчивостью ищут силы Святого Духа, они достигают полноты в Нем 31 .

[314] 27 октября

Познание Бога чрезвычайно важно

Да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, да не хвалится богатый богатством своим. Но хвалящийся хвались тем, что разумеет и знает Меня ( Иер. 9:23, 24 ).

Приняв евангельскую веру, верующий должен обрести добродетель и таким образом очистить сердце и приготовить себя к познанию Бога - основе всякого истинного образования и служения. Это единственная надежная защита против искушения; только она может уподобить человека Господу. Через познание Бога и Сына Его Иисуса Христа верующий получает "все потребное для жизни и благочестия". Тот, кто искренно желает обрести праведность Божью, будет иметь доступ ко всякому благому дару.

"Сия же есть жизнь вечная, - сказал Христос, - да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" ( Ин. 17:3 ). А вот слова пророка Иеремии: "Я - Господь, творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это благоугодно Мне, говорит Господь" ( Иер. 9:24 ). Человеческий разум едва ли может постичь широту, глубину и высоту духовных возможностей того, кто приобретает эти знания.

Каждый человек, где бы он ни трудился, может достичь христианского совершенства. Благодаря жертве Христа каждый верующий может получить все необходимое для жизни и благочестия. Бог призывает нас стремиться к идеалу, следуя примеру Христа. Пребывая в человеческой природе, отшлифованной благодаря постоянному противлению злу, Спаситель доказал, что, сотрудничая с Богом, люди могут достичь совершенства уже в этой жизни. Тем самым Бог заверяет нас, что и мы тоже можем одержать полную победу.

Перед верующим открывается чудесная возможность уподобиться Христу, послушному всем принципам Закона... Святость, которую он должен иметь по свидетельству Слова Божьего и без которой спасение невозможно, - это результат действия Божественной благодати. Она зарождается в сердце человека тогда, когда он смиренно подчиняется воспитанию и сдерживающему влиянию Духа истины. Только фимиам Христовой праведности может сделать послушание человека совершенным, наполняя каждый наш поступок Божественным благоуханием.

Христианин должен упорно преодолевать любой свой недостаток, все время молиться Спасителю об исцелении своего сердца, пораженного грехом. У него нет ни мудрости, ни силы, чтобы стать победителем, - эти качества присущи лишь Господу, и Он дарует их тем, кто в смирении и раскаянии просит Его о помощи 32 .

[315] 28 октября

Необходимость постоянного возрастания в благодати

Более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание: так поступая, никогда не преткнетесь ( 2 Петр. 1:10 ).

Преобразование человеческой неправедности в святость - это непрерывный процесс. Изо дня в день Бог трудится над освящением человека, и он должен сотрудничать с Господом, настойчиво развивая в себе добрые качества, принимая "благодать на благодать". Если верующий начнет восходить по лестнице христианских добродетелей, Бог будет умножать в нем всякое доброе дарование. Наш Спаситель всегда слышит молитву раскаявшегося сердца и отвечает на нее. Благодать и мир умножаются для Его верных детей. Он с радостью дарует благословения, в которых те нуждаются, чтобы бороться с пороками, осаждающими их душу.

Есть люди, которые пытаются подняться по лестнице христианского совершенствования, но по мере восхождения начинают уповать на человеческую силу и вскоре теряют из виду Иисуса, Начальника и Совершителя веры. В результате они терпят крах и теряют все, что приобрели. Печально положение и тех, кто, утомившись в пути, позволяет врагу душ лишать их добродетелей, зародившихся в их жизни и сердце. "В ком нет сего, - говорит апостол, - тот слеп, закрыл глаза, забыл об очищении прежних грехов".

Апостол Петр имел богатый опыт духовной жизни с Господом. Его вера в силу Бога-Спасителя с годами укреплялась, пока он окончательно не доказал, что человек, с верой поднимающийся по этой чудесной лестнице, преодолевающий виток за витком и наконец достигающий вершины ее и оказывающийся перед небесными вратами, не может потерпеть краха.

В течение многих лет Петр убеждал верующих в необходимости постоянно возрастать в благодати и познании истины; теперь, зная, что в скором времени ему предстоит принять мученическую смерть за свою веру, он еще раз привлек внимание к драгоценным преимуществам, доступным всякому верующему. Уверенный в своей правоте, престарелый апостол убеждал братьев быть целеустремленными в христианской жизни. "Старайтесь, - умолял он, - делать твердым ваше звание и избрание: так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа".

Драгоценное заверение! Славная надежда рождается в сердце верующего, по мере того как он с верой движется к высотам христианского совершенства 33 .

[316] 29 октября

Характер Иоанна отражал характер Христа

В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши. Возлюбленные! если так возлюбил нас Бог, то и мы должны любить друг друга ( 1 Ин. 4:10, 11 ).

Доверительная любовь и бескорыстная преданность, проявившиеся в жизни и характере Иоанна, представляют собой бесценные уроки для христианской Церкви. Столь замечательные черты характера не были присущи Иоанну от рождения, он приобрел их позднее. По природе он был далек от совершенства. Он был не только гордым, тщеславным, склонным к самоутверждению, но и неуравновешенным человеком, не переносящим оскорбления. "Сынами громовыми" называли Иоанна и его брата. Возлюбленный ученик имел злой нрав, его отличали придирчивость и мстительность. Но за всем этим Божественный Учитель разглядел пылкое, искреннее, любящее сердце. Иисус упрекал его за своекорыстие, разрушал его тщеславные надежды, испытывал его веру. Но Он открывал Иоанну то, чего жаждала его душа: красоту святости, преобразующую силу любви...

Иоанн высоко ценил уроки Христа, в которых подчеркивалась необходимость обретения кротости, смирения и любви. Это были обязательные условия возрастания в благодати в деле служения Богу. Он бережно хранил в памяти все поучения Господа и все время стремился жить, следуя Его образцу... Уроки Господа были запечатлены в его сердце. Когда он засвидетельствовал о Божьей благодати, в его простых и в то же время красноречивых словах чувствовалась любовь, которой было проникнуто все его существо.

Горячая любовь Иоанна к Христу побуждала его всегда быть рядом с Ним. Спаситель любил всех Своих учеников, но Иоанн среди них был наиболее восприимчивым и самым молодым. С детской доверчивостью открывал он свое сердце Иисусу. Таким образом, он наиболее близко общался со Христом, и через него людям было передано глубочайшее духовное учение Господа.

Иисус любит тех, кто верно свидетельствует об Отце. Иоанн же мог говорить о любви Отца, как никто другой. Он открывал своим ближним то, что чувствовал сам, являя в собственной жизни Божественные качества. На его лице отражалась слава Господа. От него исходило христоподобное сияние преобразившей его святости. С любовью и восхищением он созерцал Спасителя до тех пор, пока не окрепло его желание быть подобным Христу, общаться с Ним и пока в нем не отразились черты его Господа 34 .

[317] 30 октября

Ученики открыли любовь Христа

Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев ( 1 Ин. 3:16 ).

После вознесения Христа Иоанн по-прежнему продолжал добросовестно трудиться для Господа... Вместе с другими учениками он получил дары Духа в день Пятидесятницы и с обновленным усердием и силой проповедовал людям слова жизни, стараясь направить их помыслы к Невидимому. Его речи были убедительными, пылкими и очень серьезными. Красноречиво, звучным голосом рассказывал он об учении и делах Христа, производя на слушателей сильное впечатление. Простота выражений, грандиозность истин и пыл, с которым он говорил, помогали ему находить путь к сердцам людей всех сословий.

Жизнь апостола находилась в гармонии с его проповедью. Любовь Христа, светившаяся в нем, побуждала его ревностно и неустанно трудиться для ближних, особенно для собратьев-христиан.

Христос велел Своим ученикам любить друг друга так, как Он возлюбил их. Они должны были свидетельствовать миру, что в них живет Христос, упование славы. "Заповедь новую даю вам, - сказал Он, - да любите друг друга" ( Ин. 13:34 ). В тот момент ученикам были непонятны эти слова, но, став очевидцами страданий Христа, Его распятия, воскресения и вознесения на небо, познав Духа после Его сошествия в Пятидесятницу, они получили более ясное представление о любви Божьей и о любви друг к другу...

После сошествия Святого Духа ученики стали проповедовать о живом Спасителе, единственным их желанием было спасение душ. Они радовались общению со святыми и были чуткими, вдумчивыми, самоотверженными, готовыми отдать все ради истины. Ежедневно общаясь друг с другом, они являли любовь, о которой говорил им Христос. Своими бескорыстными словами и поступками они пытались зажечь эту любовь и в сердцах других.

Такую любовь должны были питать верующие, с готовностью повинуясь этой новой заповеди. Им нужно было сродниться со Христом настолько, чтобы обрести способность исполнять все Его требования и жизнью своей возвеличить силу Спасителя, Который мог оправдать их Своей праведностью 35 .

[318] 31 октября

Размышляя о небесном

Бог... нас... воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе ( Еф. 2:4-6 ).

Если бы мы помнили о важных событиях, которые вскоре должны произойти, мы не ослабевали бы духовно. Мы чувствовали бы, что живем в Божьем присутствии, и, исполненные святым страхом и благоговением, вняли бы увещеванию: "Остановитесь и познайте, что Я - Бог". О, когда только мы поймем всю ценность служения и ходатайства нашего Спасителя? Когда только мы положимся на Него с полной уверенностью и будем жить благородной, чистой и посвященной жизнью? До необычайных высот может подняться воображение, если оно будет освящено и вдохновлено добродетелью Христа! Мы можем быть взяты в славу будущего вечного мира. Мы можем жить, как бы видя Невидимого. Живите верой, а не видением...

Через исследование Писания мы можем прийти к пониманию, чем мы являемся для Христа и что Он значит для нас. Взирая на Него, мы должны изменяться в Его образ, становясь соработниками у Него, Его представителями в жизни и характере. Нам необходимо осознать, что мы должны жить как сыновья и дочери Бога, любя Бога превыше всего и наших ближних, как самих себя. Мы должны жить чистой, безупречной жизнью ради Христа, любить совершенство, потому что Иисус есть воплощение совершенства, великий центр притяжения. Жизнь наша должна быть жизнью веры в Сына Божьего.

Если мы следуем за Христом, то наш опыт не будет спазматическим, подверженным влиянию обстоятельств и окружения. Мы не позволим чувствам властвовать над нами и не будем вынашивать раздражение, зависть, ревность и суету, выискивать недостатки.

Именно потворство этому мешает нам в своей жизни уподобиться гармоничной жизни Христа и стать победителями. Нам нужно стремиться к благородной цели - обретению ежедневных побед и, бодрствуя и горячо молясь, достигать умения властвовать над собой. Когда на вашу долю выпадают испытания, когда вам говорят слова, ранящие душу, говорите себе: "Я - дитя Божье, сонаследник с Иисусом Христом, соработник у Бога, и я не могу позволить себе легко поддаваться оскорблению, думая только о себе; ибо это нанесет вред моему характеру и недостойно моего высшего призвания. Мой Небесный Отец поручил мне служение, и я имею честь выполнить это достойно Его имени".

Мы должны ревностно и неустанно стремиться к совершенству характера Иисуса Христа, чтобы делиться Его благословениями и побуждать людей следовать по Его стопам 36 .

НОЯБРЬ

[319] 1 ноября

Божьи дети должны быть носителями света

Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного ( Мф. 5:16 ).

Бог никогда не имел в виду, чтобы во главу угла ставилось человеческое разумение и суждение. Когда бы Он ни задумывал особое дело, у Него всегда были люди, готовые его выполнить. В каждом веке, когда Божественный голос спрашивал: "Кто пойдет за Нас?", звучал ответ: "Вот я, пошли меня". В древние времена Господь общался с тружениками, имевшими разные дарования. Авраам, Исаак, Иаков, Моисей с его кротостью и мудростью, талантливый Иисус Навин были использованы в Божьем служении. Музыка Мариами, мужество и благочестие Деворы, дочерняя привязанность Руфи, послушание и верность Самуила - все было необходимо. В назначенное время для наказания Иезавели Бог использовал Илию с присущей ему суровостью.

Бог не даст Своего Духа тем, кто не использует небесный дар. Но те, кто забывает себя, стремясь просветить, ободрить, благословить других, возрастут в силе и проявлении способностей. Чем больше света мы даем, тем больше получаем 1 .

Во все времена "сущий в них Дух Христов" делал детей Божьих светом для их современников. Так, например, Иосиф сделался носителем света в Египте; своей чистотой, благотворительностью и искренней любовью он открывал Христа языческому народу. На пути к обетованной земле верные из народа израильского служили светом окружавшим их племенам; через них Бог открывался миру. От Даниила и его друзей в Вавилоне, от Мардохея в Персии исходили яркие лучи света, осиявшие глубокую тьму тогдашней жизни при дворе.

Подобным образом ученики Иисуса должны быть светочами на пути к небесному граду; через них великая благодать и милость Отца Небесного открывается людям, живущим во тьме и имеющим ложное представление о Боге. Видя их добрые дела, люди начинают служить истинному Богу, ибо им становится ясно, что Единый Бог, характер Которого достоин прославления, управляет всей Вселенной. Божественная любовь, полная согласованность с учением Христа, проявленные в жизни детей Божьих, дают детям мира сего наглядное представление о жизни на небесах, дабы они научились ценить ее.

Таким образом люди начинают верить в "любовь, которую имеет к нам Бог" ( 1 Ин. 4:16 ); испорченные, греховные сердца очищаются и изменяются так, что могут явиться пред лицо Божье "непорочными в радости" ( Иуд. 24 ) 2 .

[320] 2 ноября

Енох ходил с Богом

Верою Енох переселен был так, что не видел смерти... Ибо прежде переселения своего получил он свидетельство, что угодил Богу ( Евр. 11:5 ).

Мы очень нуждаемся в познании Бога, которое преобразует характер. Если мы осуществляем Божью цель, то наша жизнь откроет Бога, что будет полностью соответствовать учению Его Слова.

Опыт Еноха и Иоанна Крестителя показывает, какими мы должны быть. Нам нужно изучать жизнь этих людей с гораздо большим усердием, чем мы это делаем, - жизнь того, кто был переселен на небо, не увидев смерти, и того, кто перед Первым пришествием Христа был призван приготовить путь Господу, выпрямить для Него стези.

О Енохе сказано, что он жил шестьдесят пять лет и родил сына, после этого он ходил с Богом триста лет. Енох любил Бога, боялся Его и соблюдал Его заповеди. Но после рождения первенца он достиг более глубокого духовного опыта и еще более сблизился с Богом. Видя любовь ребенка к своему отцу, его простодушное доверие отцовской защите, испытывая глубочайшую нежную привязанность к своему сыну, Енох получил драгоценный урок дивной любви Божьей к человеку, явленной в даре Его Сына, и обрел уверенность в том, что дети Божьи могут покоиться в своем Небесном Отце. День и ночь он размышлял о безграничной любви Божьей, явленной во Христе. Со всем жаром души Енох стремился открыть эту любовь людям, среди которых он жил...

С течением столетий вера его укреплялась, его любовь становилась все горячей. Молитва для него была дыханием души. Он жил в атмосфере неба...

Люди, слышавшие Еноха, чувствовали силу Бога, с которой действовал Его слуга. Некоторые обращали внимание на предостережения и стремились избавиться от своих грехов, многие же смеялись над торжественной вестью...

В течение трехсот лет Енох стремился к чистоте сердца, чтобы пребывать в гармонии с небесами. Триста лет он ходил с Богом. Изо дня в день он жаждал более тесного единения с Ним, все ближе он становился к Нему, пока Бог не взял его к Себе. Он стоял на пороге вечного мира, только шаг отделял его от благословенной отчизны; теперь же ворота открылись, и хождение с Богом, которое так долго длилось на земле, продолжилось. Он прошел через ворота Святого города и первым из людей вошел туда...

К такому же общению Бог призывает и нас. Те из людей, кто будет искуплен при Втором пришествии Господа, должны обладать такой же святостью характера, какую имел Енох 3 .

[321] 3 ноября

Проповедник праведности

И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех ( Лк. 17:26, 27 ).

Грех по своей природе склонен распространяться и увеличиваться. Со времени грехопадения Адама он распространялся из поколения в поколение подобно заразной болезни. Хотя мир существовал еще недолго, грех принял огромные размеры. Ненависть к Закону Божьему и как следствие ненависть ко всему доброму охватила все вокруг. Бог, сотворивший человека и щедрой рукой посылавший ему Свои обильные благословения, был обесчещен существами, которых Он сотворил, пренебрегаем и отвергнут получателями Его даров. Но хотя греховный человек забыл своего благого Даятеля, Бог не забыл Свое творение. Он посылал не только с "неба дожди и времена плодоносные", наполняя сердца людей " пищею и веселием", но и вести предостережения и мольбы. Человеку было полностью открыто его нечестие и последствия нарушения Закона Божьего.

Во дни Ноя нечестие мира стало так велико, что Бог не мог больше терпеть его... Но Он жалел людей и в Своей любви предусмотрел убежище для всех, кто пожелает принять его. Он дал весть Ною, чтобы тот передал ее людям: "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками"... Дух Божий продолжал убеждать восставших людей почти до тех пор, пока не подошло назначенное время , когда Ной и его семья вошли в ковчег и рука Божья закрыла за ними дверь. Милость сошла с золотого престола и больше не ходатайствовала за грешника.

Люди в те времена не были в полном смысле язычниками-идолослужителями. Многие имели познание о Боге и Его Законе; но они не только сами отвергали весть верного проповедника праведности, но мешали другим быть послушными Богу. Для каждого наступает день испытания и принятия решения. У того поколения были возможности и преимущества, пока Ной провозглашал предостережение о грядущем уничтожении; однако люди отдали свой разум во власть сатаны, а не Бога, и он обманул их, как некогда наших прародителей. Он окутал их тьмой и ложью, закрыл для них свет и истину, и они приняли его вымыслы, поскольку эти вымыслы нравились им, - ведь они соответствовали их порочной жизни, а истина была отвергнута ими как заблуждение. Люди отдали предпочтение лжи 4 .

[322] 4 ноября

Ной был тверд как скала

И раскаялся Господь, что создал человека на земле, и восскорбел в сердце Своем... Ной же обрел благодать пред очами Господа ( Быт. 6:6-8 ).

Мир восстал против Божьей справедливости и Его законов, и люди относились к Ною как к фанатику. Искушая Еву проявить непослушание Богу, сатана сказал ей: "Не умрете". Великие, известные, почитаемые и мудрые в глазах мира повторяли то же самое: "Не умрете". "Божьи угрозы, - говорили они, - даны с целью напугать вас, они никогда не исполнятся. Вам нечего бояться. Бог никогда не разрушит мир, который Он сотворил, и не накажет сотворенных Им существ"... Поэтому люди не смирили свои сердца пред Богом и продолжали жить в непослушании и нечестии, как если бы Бог ничего не сообщил им через Своего слугу.

Но Ной оставался тверд, как скала во время бури. Он жил среди всеобщего морального разложения и нечестия, однако, несмотря на всеобщее презрение и насмешки, порочность и непослушание, Ной сохранил святость, честность, непоколебимую верность. Хотя окружающий его мир игнорировал Бога и потворствовал всем видам непомерной расточительности, которая вела к насилию и всевозможным преступлениям, верный проповедник праведности провозглашал современникам, что мир будет затоплен водами потопа по причине безмерного нечестия населяющих землю людей. Он призывал их покаяться, уверовать и найти убежище в ковчеге.

Весть, которую нес людям Ной, была для него реальностью. Среди насмешек и глумлений мира он был несгибаемым свидетелем Божьим. Его кротость и праведность резко контрастировали с ужасными преступлениями, интригами, насилием, постоянно совершавшимися вокруг него. В его словах чувствовалась сила, ибо Бог говорил устами Своего слуги. Связь с Богом давала ему беспредельную силу. Сто двадцать лет звучало его торжественное предостережение современникам о событиях, которые по человеческому разумению казались невозможными. Некоторых людей это глубоко трогало, они обращали внимание на слова предостережения, но, поскольку многие вокруг них насмехались и издевались, они наполнялись тем же духом, противились приглашениям милости, отказывались от преобразования и вскоре оказывались среди самых рьяных и наглых насмешников; ибо никто не погружается столь глубоко в нечестие и не заходит во грехе так далеко, как люди, имевшие свет, однако воспротивившиеся Божьему убеждению... Какой бесхитростной была вера Ноя среди неверия насмехающегося мира... Он дал миру пример веры в то, что сказал Бог 5 .

[323] 5 ноября

Ной провозглашал Божье Слово с силой

И сделал Ной все; как повелел ему Бог, так он и сделал ( Быт. 6:22 ).

Слова, сказанные Адаму, были повторены Ноем - что грех и сатана не будут торжествовать вечно. Боящиеся Бога в конце концов одержат победу. Когда Ной предостерегал людей о том, что Бог готов навести на этот мир суды из-за людского нечестия, слова вестника встретили огромное сопротивление. Однако оно не было повсеместным, ибо некоторые поверили вести Ноя и ревностно повторяли предостережение.

Но нашлись люди, которых считали мудрецами; их принуждали представить аргументы, способные показать противоречивость вести Ноя. И поскольку мир находился в согласии, а не во вражде с князем зла, они радовались любому предлогу оправдать свое пренебрежение словами Господа и прислушивались к философам того времени, доказавшим невозможность таких катаклизмов, которые предсказывал Ной. Между падшими людьми и павшими ангелами не существует вражды. Те и другие впали в нечестие через отпадение, а зло, где бы оно ни существовало, объединяется против Бога. Падшие люди и павшие ангелы объединились, чтобы свергнуть Бога с Его престола.

Итак, мудрецы говорили о науке, о законах природы и заявляли, что эти законы неизменны, а потому весть Ноя не может быть истинной. Талантливые люди, жившие во дни Ноя, объединились против Божьей воли и Его намерений и издевались над вестью и вестником, посланным к ним... Ной не мог спорить с их философией или опровергать так называемые научные доводы, но он мог провозглашать Слово Божье, ибо знал, что в нем содержалась безграничная мудрость Создателя; и когда Ной возвещал его всюду, оно не утратило своей силы и истинности из-за того, что мир встретил его насмешкой и презрением.

Ной не примешивал к своей вести мягкий, льстивый обман сатаны. Он не поддерживал мнение, высказываемое многими современниками, о том, что Бог слишком милостив, чтобы совершить такое ужасное дело. Многие утверждали, что Бог продлит время испытания для нечестивых; однако Ной не внушал им ни малейшей надежды на то, что людям, пренебрегшим имевшимися возможностями и отвергшим истинную весть, будет предоставлена еще одна возможность спастись... Он знал силу Божью и не сомневался в том, что Бог исполнит Свое слово. Страх Божий не разлучил его с Господом, но еще больше приблизил его к Нему и побудил изливать свою душу в ревностной молитве 6 .

[324] 6 ноября

Безусловное послушание Аврама

И сказал Господь Авраму: пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе. И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое; и будешь ты в благословение ( Быт. 12:1, 2 ).

Бог избрал Аврама Своим вестником, чтобы через него передать свет миру. Бог не обещал ему радужных перспектив в виде высокой зарплаты, мирских почестей или славы. Бог обратился к Авраму со следующими словами: "Пойди из земли твоей… в землю, которую Я укажу тебе". Патриарх повиновался и " пошел, не зная, куда идет", как Божий светоносец, чтобы сохранить имя Божье живым на земле. Он оставил свою страну, свой дом, своих родственников и все налаженные связи, которые имел в первой половине жизни, чтобы стать странником и пришельцем... Аврам отделился от своих прежних товарищей, чтобы не подпасть под человеческое влияние, и только тогда Бог мог использовать его. С того времени, как Аврам установил тесную связь с Богом, он должен был обитать между странниками. Ему предстояло развить особый характер, отличающий его от людей мира сего. Он даже не мог объяснить друзьям свое поведение и свой образ действий, потому что они были идолопоклонниками и все равно бы не поняли его. О духовном необходимо судить духовно; а посему родственники и друзья не могли понять его мотивов и поступков.

Безоговорочное послушание Авраама стало одним из самых ярких и поразительных примеров веры и упования на Бога, которые только можно найти в Священной Летописи. Услышав лишь словесное обещание помочь его потомкам овладеть Ханааном, не имея этому ни малейших видимых доказательств, он пошел туда, куда направил его Бог, полностью и искренно выполнив со своей стороны все условия, сохраняя непоколебимую уверенность в то, что Господь будет верен и исполнит Свое слово. Патриарх пошел туда, куда звал его долг перед Богом; он без страха перешел пустыню и ходил среди языческих народов с одной только мыслью: "Бог сказал, и я повинуюсь Его голосу; Он будет моим Путеводителем и защитит меня".

Вестники Божьи сегодня нуждаются в такой же вере и уверенности, которую имел Авраам. Но многие из тех, кого Господь мог бы использовать, не желают идти вперед, слушая и повинуясь одному Голосу превыше всех остальных… Господь сделал бы намного больше для Своих рабов, если бы они были всецело преданы Ему и ценили служение Ему выше родственных и всех других земных связей 7 .

[325] 7 ноября

Непоколебимая вера Авраама

Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь… принеси его во всесожжение ( Быт. 22:2 ).

И вновь Господь счел нужным испытать веру Авраама, прибегнув при этом к самому страшному испытанию. Если бы Авраам выдержал первое испытание и терпеливо дождался исполнения Божьего обетования в Сарре, не взяв в жены Агарь, он не подвергся бы другой, самой серьезной проверке, какой только подвергался когда-либо человек. Бог повелел Аврааму: "Возьми сына твоего... которого ты любишь, Исаака; и... принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе".

Авраам не усомнился и не заколебался, услышав такое повеление. Рано утром он взял двоих слуг, сына Исаака, дров для всесожжения и направился к месту, указанному Богом... Авраам не позволил возобладать своим отцовским чувствам, что могло привести к противлению Богу. Божье повеление было рассчитано на то, чтобы затронуть самые глубокие и нежные чувства его души: "Возьми сына твоего", и затем, будто пытаясь поглубже коснуться его сердца, Бог добавил: "Единственного твоего, которого ты любишь", то есть единственного сына обетования, "и... принеси его во всесожжение".

Три дня этот любящий отец путешествовал вместе со своим единственным сыном, имея достаточно времени, чтобы рассуждать и подвергать сомнению Божье повеление, как если бы он действительно был склонен сомневаться. Однако у Авраама не было ни малейшего недоверия к Богу...

Авраам твердо верил, что Исаак является сыном обетования. Он также верил, что Бог имел в виду именно то, что Он сказал, когда повелел пойти и принести сына Ему во всесожжение. Авраам верил, что Всемогущий Бог, в Своем провидении давший Сарре в ее преклонном возрасте сына и повелевший ему отнять жизнь у этого сына, может дать жизнь вновь и воскресить Исаака из мертвых.

Оставив слуг на дороге, он сказал им, что с сыном отойдет немного в сторону, чтобы там поклониться Богу Этот суровый любящий и страдающий отец твердо шел рядом со своим сыном. Когда они пришли на указанное Богом место, Авраам соорудил там жертвенник и, сложив на нем дрова, приготовил все для жертвоприношения. После этого он сообщил Исааку о том, что Бог повелел принести его во всесожжение. Авраам повторил Исааку обетование, несколько раз возвещенное ему Богом, что от Исаака произойдет великий народ, и выразил надежду, что, после того как Божье повеление принести Исаака в жертву будет исполнено, Бог выполнит Свое обещание...

Исаак верил Богу... После нежных объятий он позволил себя связать и положить на дрова. Когда рука отца, державшая нож, уже была занесена над ним, Ангел Божий, удостоверившись в верности Авраама... воззвал к нему с неба и сказал: "Авраам!.. не поднимай руки твоей на отрока... ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня" 8 .

[326] 8 ноября

Иосиф решает быть верным Богу

И сказал Иосиф: не бойтесь... Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы... сохранить жизнь великому числу людей ( Быт. 50:19, 20 ).

Тем временем Иосиф вместе с теми, кому он теперь принадлежал, был на пути в Египет... Мальчик издали увидел холмы, среди которых были разбросаны шатры его отца. Он горько зарыдал при мысли о любящем, оставленном, скорбящем отце. Все, пережитое в Дофане, снова прошло перед ним. Он видел разгневанные лица своих братьев и их свирепые глаза. Язвительные оскорбления, которыми были встречены его страстные мольбы, звучали в его ушах. С трепетом в сердце он думал о своем будущем. Какая перемена в положении - нежно любимый сын стал презренным, беспомощным рабом! Что ожидало его в чужой стране, одинокого, без друзей и близких? На какое-то время Иосиф погрузился в безысходное горе и страх.

Но в провидении Божьем даже это переживание должно было послужить ему ко благу. В течение каких-нибудь нескольких часов он постиг то, что ему не удалось бы осознать за долгие годы. Сильная и нежная любовь отца портила юношу. Отец, питая к нему особенное расположение, потворствовал его желаниям. Это неразумное предпочтение злило его братьев и подтолкнуло их на жестокий поступок, который оторвал его от семьи. Несправедливое отношение отца к детям отражалось и на его характере. Недостатки, которые поощрялись, теперь должны были быть исправлены. Он становился самонадеянным и слишком строгим. Привыкнув к нежной заботе отца, он чувствовал себя неспособным перенести трудности...

Постепенно его мысли обратились к Богу его отцов. С самого детства он был научен любить и бояться Бога. Не раз в шатре своего отца он слышал о сне, который видел Иаков, покинувший дом как изгнанник и беглец. Ему рассказывали о Божьих обетованиях Иакову и как они осуществились в его жизни, как в час нужды явились ангелы Божьи, чтобы наставить, утешить и защитить его. И он узнал о любви Господа, предлагающего людям Искупителя. Теперь все эти драгоценные уроки ожили в нем. Иосиф верил, что Бог его отцов будет и его Богом. Тогда он полностью предал себя в руки Божьи и молился, чтобы Покровитель Израиля не покинул его в земле изгнания.

С трепетом он поставил перед собой высокую цель - остаться верным Богу и при любых обстоятельствах поступать так, как подобает подданному Небесного Царя. Всем сердцем он желал служить Господу... Один день изменил всю жизнь Иосифа, день, ужасные события которого превратили его из избалованного юноши во вдумчивого, смелого и выдержанного человека 9 .

[327] 9 ноября

Влияние Иохаведы на Моисея

Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение ( Евр. 11:24, 25 ).

Когда Моисей был оторван от родительского крова, он был моложе и Иосифа, и Даниила. Однако всех троих объединяло богобоязненное воспитание, оказавшее влияние на формирование их характеров. Всего двенадцать лет прожил Моисей со своими родителями, но именно в эти годы были заложены основы его характера; воспитывала мальчика неприметная женщина, его мать.

Иохаведа была рабыней. Участь ее была незавидной и бремя тяжелым. Но, кроме Марии из Назарета, мир не получил большего благословения ни от какой другой женщины. Зная, что ее сын скоро лишится богобоязненного воспитания и перейдет под опеку тех, кто не знает Бога, она еще больше старалась связать его душу с небесами. Иохаведа стремилась укрепить в сердце сына любовь и верность своему Творцу. И это доверие небес она оправдала полностью. Никакое влияние не могло заставить Моисея отказаться от принципов веры, воспринятых им от матери, для которой они были смыслом всей жизни.

Из скромного дома в земле Гесем сын Иохаведы был торжественно перевезен во дворец фараона, к египетской царице. Она встретила его как любимого и лелеемого сына. В школах Египта Моисей получил высшее гражданское и военное образование. Обладая прирожденным обаянием и утонченным умом, статный, с благородной внешностью и великолепными манерами, став министром, он был гордостью Египта. Каждый фараон должен был быть жрецом, и Моисей, хотя он и отказался участвовать в языческих служениях, все же был посвящен во все таинства египетской религии.

Египет в то время славился своим непревзойденным могуществом и культурой, и Моисей как будущий монарх являлся наследником всех высочайших почестей, которые мир тогда воздавал правителям. Однако он сделал более благородный выбор. Моисей пожертвовал почестями Египта ради славы Божьей и освобождения своего угнетенного народа. Тогда, в особом смысле, Бог Сам занялся его воспитанием...

Ему еще предстояло усвоить урок зависимости от Божественной силы... В Мадиамской пустыне Моисей сорок лет пас овец... В заботах о стадах и нежных овечках он приобретал опыт, который помог ему стать верным, долготерпеливым пастырем Израиля... Среди торжественного величия безлюдных гор Моисей находился наедине с Богом... Здесь его самонадеянность исчезла 10 .

Величие Египта обратилось в прах... Но то, что содеял Моисей, не стирается веками. Великие принципы праведности, которые он устанавливал и по которым сам жил, остаются незыблемыми 11 .

[328] 10 ноября

Руководство Моисея вызвало доверие

Выступил против нас... Ог, царь Васанский, со всем народом своим, при Едреи. И сказал мне Господь: не бойся его; ибо Я отдам в руку твою его, и весь народ его, и всю землю его... и мы поразили его, так что никого не осталось у него в живых ( Втор. 3:1-3 ).

Перед ними [израильтянами] лежало могущественное и густонаселенное Васанское царство, на территории которого располагались большие каменные города, и поныне вызывающие удивление всего мира... Дома были выстроены из огромных камней черного цвета и таких необычных размеров, что делало жилище совершенно неприступным и не поддающимся никаким стенобитным орудиям, существовавшим в то время; это была страна диких пещер, головокружительных обрывов, зияющих ущелий и скалистых крепостей. Жители ее были потомками исполинов, люди необыкновенного роста и силы, отличавшиеся яростью и жестокостью, они наводили ужас на все окружающие народы, а Ог, царь страны , выделялся ростом и доблестью даже среди гигантов своего народа.

Но облачный столп двигался вперед, и, следуя за ним, еврейское ополчение шло к Едрее, где их приближения ожидал царь-исполин со своим войском. Ог умело выбрал место для сражения. Город Едрея располагался на плоскогорье, которое круто поднималось над равниной и было покрыто островерхими возвышениями и вулканическими утесами. Сюда можно было добраться только по узким, крутым тропам...

Когда евреи увидели массивную фигуру этого великана великанов, возвышавшуюся над воинами его армии, когда они увидели окружавшие его тьмы людей, неприступную крепость города, за стенами которого укрылись невидимые тысячи войска противника, - сердца многих в Израиле дрогнули от страха. Но Моисей был тверд и спокоен. Господь сказал по поводу Васанского царя: "Не бойся его; ибо Я отдам в руку твою его, и весь народ его, и всю землю его, и ты поступишь с ним так, как поступил с Сигоном, царем Аморрейским, который жил в Есевоне".

Твердая вера вождя внушила народу чувство уверенности в Боге. Они доверились Его всесильной руке, и Он не оставил их. Ни могущественные исполины, ни укрепленные города, ни вооруженное войско, ни скалистые крепости не могли устоять перед Вождем воинства Господня. Господь руководил армией, Он привел в замешательство войска противника, Господь сражался за Израиль. Царь-исполин и его армия были уничтожены, и израильтяне овладели всей страной...

Васанские войска не устояли перед таинственной силой, облеченной в облачный столп 12 .

И трудности, которые кажутся непреодолимыми и которые наполняют вашу душу страхом, - исчезнут, если вы пойдете вперед по пути послушания, смиренно веря в Бога 13 .

[329] 11 ноября

Девора поддерживает Варака

Не стало обитателей... доколе не восстала я, Девора, доколе не восстала я, мать в Израиле. Избрали новых богов, оттого война у ворот. Виден ли был щит и копье у сорока тысяч Израиля? ( Суд. 5:7, 8 ).

В течение сорока лет израильтяне стонали под игом угнетателя; затем они отвратились от идолослужения и в смирении и покаянии воззвали к Господу об избавлении. Они взывали не напрасно. В Израиле была женщина, известная своим благочестием, и через нее Господь решил избавить Свой народ. Звали ее Девора. Она почиталась как пророчица, и, поскольку не было судей, люди искали у нее совета и справедливости.

Господь сообщил Деворе Свое намерение уничтожить врагов Израиля и велел ей послать за человеком по имени Варак и объявить ему указания, которые она получила. Девора послала за Вараком и велела ему собрать десять тысяч человек из колен Неффалима и Завулона, чтобы пойти войной на царя Иавина.

Варак знал, как рассеянны, малодушны и плохо вооружены были евреи и как силен и искусен был их враг. Хотя Господь Сам избрал его для избавления Израиля, хотя он получил уверение, что Бог пойдет с ним, Варак все же был робок и недоверчив. Он принял весть от Деворы как слово Бога, но мало доверял израильтянам и боялся, что они не будут повиноваться его приказу. Он отказался участвовать в таком сомнительном предприятии, если Девора не будет сопровождать его и не поддержит его усилия своим влиянием и советом...

Варак возглавил армию в десять тысяч человек и двинулся к горе Фавор, как указал ему Господь. Сисара немедленно собрал огромную, хорошо вооруженную армию, думая окружить евреев и сделать их легкой добычей. Израильтяне... с ужасом глядели на огромную, вооруженную до зубов армию, расположившуюся внизу в долине... К осям их колесниц были прикреплены большие ножи, напоминающие косы , так что при движении такой колесницы в рядах врагов эти ножи резали людей, словно серп - пшеницу.

Израильтяне заняли благоприятное положение в горах в ожидании подходящей возможности для нападения. Ободренный заверением Деворы, что настал день для замечательной победы, Варак повел свое войско в открытую долину и смело атаковал врага. Сам Бог сражался на стороне Израиля, и ни военное искусство, ни превосходство в численности и вооружении не могло противостать им. Войско Сисары было охвачено паникой... Только Бог мог привести в замешательство врага, и победа могла быть приписана лишь Ему одному 14 .

[330] 12 ноября

Гедеон ведет триста человек к победе

Господь, воззрев на него, сказал: иди с этою силою твоею, и спаси Израиля от руки Мадианитян; Я посылаю тебя ( Суд. 6:14 ).

Гедеон был сыном Иоаса, из колена Манассиина. Род, из которого происходила эта семья, не занимал высокого положения, но семья Иоаса отличалась смелостью и честностью... Гедеон услышал Божий призыв стать освободителем своего народа...

Вдруг явился "Ангел Господень" и обратился к нему со словами: "Господь с тобою, муж сильный !"

"Господин мой! - ответил он. - Если Господь с нами, то отчего постигло нас все это?"...

На это небесный вестник ответил: "Иди с этою силою твоею, и спаси Израиля от руки Мадианитян; Я посылаю тебя"...

Людей, которыми располагал Гедеон, было тридцать две тысячи, но когда он увидел огромные полчища неприятеля, расположившиеся перед ним, был ему голос Божий: "Народа с тобою слишком много, не могу Я предать Мадианитян в руки их, чтобы не возгордился Израиль предо Мною и не сказал: “моя рука спасла меня”. Итак провозгласи вслух народа и скажи: “кто боязлив и робок, тот пусть возвратится и пойдет назад с горы Галаада”"...

Гедеон повиновался повелению Господню и с тяжелым сердцем наблюдал, как двадцать две тысячи - что составляло больше двух третей его армии - отправились домой. Снова услышал он слова Господа: "Все еще много народа; веди их к воде, там Я выберу их тебе"... Некоторые, поспешно зачерпнув рукой воды, попили и пошли дальше, но почти все остальные встали на колени и не спеша пили из источника. Тех, кто пил воду из руки, было только триста человек из десяти тысяч, но только они были избраны, а остальным позволили вернуться домой. Часто характер испытывается самыми простыми средствами...

Триста избранных мужей обладали не только смелостью и самообладанием - они были людьми веры... Бог мог руководить ими...

Глубокой ночью по сигналу военной трубы Гедеона все три отряда затрубили в трубы и затем, разбив горшки и выхватив горящие факелы, бросились на врага с устрашающим воинским кличем: " Меч Господа и Гедеона!"... В этом победоносном сражении погибло не меньше ста двадцати тысяч захватчиков... Никакие слова не могут описать ужаса, охватившего окружающие народы, когда они узнали, каким простым способом были побеждены смелые и воинственные люди 15 .

[331] 13 ноября

Гедеон проявляет тактичность по отношению к ефремлянам

В ваши руки предал Бог князей Мадиамских Орива и Зива, и что мог сделать я такое, как вы? Тогда успокоился дух их против него, когда сказал он им такие слова ( Суд. 8:3 ).

Гедеона, вернувшегося после преследования врага, ожидали обвинения и упреки соотечественников. Когда по его зову израильские мужи собрались против мадианитян, колено Ефремово осталось безучастным. Они считали это опасным предприятием и, так как Гедеон не обратился к ним особо, воспользовались этим как оправданием того, что не помогли своим братьям. Но когда слухи о триумфе Израиля дошли до них, они позавидовали, что не разделяют его.

Преследуя мадианитян по повелению Гедеона, ефремляне перехватили переправы на Иордане и воспрепятствовали бегству врага. Благодаря этому большое количество врагов было убито, среди них оказались и два князя, Орив и Зив. Так ефремляне, упорно преследуя врага, содействовали полной победе Израиля. Тем не менее они ревновали и злились, как будто Гедеон действовал по собственной воле и разумению. Они не видели, что победа Израиля обеспечивалась рукой Господа; они не оценили Его силу и милость в своем освобождении...

Возвратившись с военными трофеями, они сердито упрекали Гедеона: "Зачем ты это сделал, что не позвал нас, когда шел воевать с Мадианитянами?"

"Сделал ли я что такое, как вы ныне? - спросил их Гедеон. - Не счастливее ли Ефрем добирал виноград, нежели Авиезер обирал? В ваши руки предал Бог князей Мадиамских Орива и Зива, и что мог сделать я такое, как вы?"

Дух зависти мог бы легко привести к ссоре, что кончилось бы схваткой и кровопролитием, но скромный ответ Гедеона успокоил гнев ефремлян, и они мирно разошлись по домам. Твердый и бескомпромиссный, когда дело касалось принципов, "сильный муж" на войне, Гедеон обнаружил также и вежливость, что случается так редко.

В благодарность за освобождение от мадианитян израильский народ предложил Гедеону стать их царем и вознамерился утвердить трон за его потомками. Это предложение являлось полным нарушением принципов теократии. Царем Израиля был Бог, и возводить на престол человека значило отвергать Божественного монарха. Гедеон понимал это. Его ответ свидетельствует о том, какими чистыми и благородными были его побуждения: "Я не буду владеть вами, - сказал он, - ни мой сын не будет владеть вами; Господь да владеет вами" 16 .

[332] 14 ноября

Авигея проявляет бескорыстие и мудрость

Когда Авигея увидела Давида, то поспешила сойти... и пала пред Давидом на лице свое, и поклонилась до земли; и пала к ногам его, и сказала: на мне грех, господин мой ( 1 Цар. 25:23, 24 ).

Давид и его люди... защищали... от грабителей стада очень богатого человека по имени Навал, который имел огромные владения на Кармиле. Навал был потомком Халева, грубым и скупым человеком.

Давид и его люди сильно нуждались в питании, находясь там; и когда сын Иессея услышал, что Навал стрижет овец, он послал десять юношей, и "сказал Давид отрокам: взойдите на Кармил, и пойдите к Навалу, и приветствуйте его от моего имени"

Давид и его люди были подобны защитной стене для пастухов и стад Навала, когда овцы паслись в горах. И он вежливо попросил помочь им продовольствием от изобилия этого богатого человека, поскольку они находились в большой нужде... "И Навал отвечал слугам Давидовым, и сказал: кто такой Давид, и кто такой сын Иессеев?.. неужели мне взять хлебы мои и воду мою, и мясо, приготовленное мною для стригущих овец у меня, и отдать людям, о которых не знаю, откуда они?"

Когда молодые люди вернулись с пустыми руками, расстроенные и негодующие, они рассказали Давиду, что произошло, и его охватил гнев... Давид приказал своим людям опоясаться мечами и приготовиться к нападению...

Один из слуг Навала поспешил к Авигее, жене Навала, и рассказал ей о случившемся...

Не посоветовавшись с мужем и ничего не сказав о своем намерении, Авигея приготовила достаточный запас продовольствия и двинулась навстречу войску Давида, спускаясь "по извилинам горы". "Когда Авигея увидела Давида, то поспешила сойти... и пала пред Давидом на лице свое, и поклонилась до земли; и пала к ногам его, и сказала: на мне грех, господин мой; позволь рабе твоей говорить в уши твои". Авигея обратилась к Давиду с таким почтением, будто она говорила с коронованным монархом... Добрыми словами она стремилась усмирить его возбуждение и гнев... проявляя бескорыстный дух, она решила возложить всю вину на себя, а не обвинять своего бедного, обманутого мужа...

Какой дух проявлен здесь! Без показухи и гордыни, исполненная мудрости и любви Божьей, Авигея показала силу своей преданности мужу. Каково бы ни было его поведение, он все же оставался ее мужем, и она ясно показала негодующему воину, что недобрый поступок ее мужа никоим образом не был преднамеренным, личным оскорблением Давида 17 .

[333] 15 ноября

Влияние Авигеи предотвращает трагедию

И сказал Давид Авигее: благословен Господь, Бог Израилев, Который послал тебя ныне навстречу мне. И благословен разум твой, и благословенна ты за то, что ты теперь не допустила меня идти на пролитие крови ( 1 Цар. 25:32, 33 ).

Лицо, слова и поступки Авигеи незримо источали благочестие, подобно благоуханию цветка. В ее душе пребывал Дух Сына Божьего. Ее сердце было исполнено доброты, благожелательности и святой любви. Речь Авигеи, исполненная благодатью, добротой и миром, оказывала небесное влияние. Добрые чувства передались Давиду, и он содрогнулся при мысли о том, каковы могли быть последствия его безрассудного намерения. Была бы уничтожена вся семья, в которой находились и иные богобоязненные души , подобные Авигее, совершавшие благословенное служение добра. Ее слова исцелили оскорбленное, сокрушенное сердце Давида.

Если бы вокруг было больше женщин, стремящихся смягчить возбужденные чувства, сдержать опрометчивые поступки и угасить зло спокойными, мудрыми словами! "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими".

Посвященная христианская жизнь неизменно изливает свет, утешение и мир. Она чиста, скромна, проста и полезна. Такая жизнь руководствуется бескорыстной любовью, которая освящает распространяемое влияние. Она наполнена Христом и оставляет светлый след, куда бы ни шел человек, несущий свет. Авигея была мудрой собеседницей и советчицей. Ее разум и влияние угасили возбуждение Давида. Он осознал, что принял ошибочное решение и потерял самообладание, и признал это со смиренным сердцем... Он поблагодарил Авигею и выразил ей одобрение, потому что ее совет был правильным.

Многие, кого обличают или кому что-нибудь советуют, думают, что их поведение достойно похвалы, если они не теряют терпения. Но как мало тех, кто принимает порицание с благодарным сердцем и бывает признателен человеку, стремящемуся спасти их от недобрых поступков.

Авигея радовалась тому, что ее миссия имела успех и она смогла спасти свою семью от гибели. В свою очередь Давид был рад тому, что благодаря ее своевременному совету он удержался от насилия и мести. Поразмыслив, он понял, что это был бы бесчестный поступок перед лицом Израиля и воспоминания о нем всегда вызывали бы у него угрызения совести. Давид чувствовал, что у него и его людей была причина для благодарности...

Когда Давид услышал о смерти Навала, он поблагодарил Бога за то, что Он взял отмщение в Свои руки 18 .

[334] 16 ноября

Давид получает уроки, терпя лишения

И царствовал Давид над всем Израилем, и творил Давид суд и правду над всем народом своим ( 2 Цар. 8:15 ).

В нескольких милях к югу от Иерусалима, "города великого царя", находился Вифлеем, в котором за тысячу с лишним лет до того, как в яслях баюкали Иисуса и Ему поклонились мудрецы Востока, родился Давид, сын Иессея. За целые столетия до пришествия Спасителя Давид, совсем еще ребенок, пас овец на холмах, окружавших Вифлеем. Скромный мальчик, пастушок, занимаясь привычным делом, распевал песни собственного сочинения, а звуки арфы были благозвучным аккомпанементом его мелодичному, чистому, молодому голосу. Господь избрал Давида и готовил его в уединении пастушеской жизни для работы, которую Он намеревался доверить ему в последующие годы 19 .

Юный Давид был приглашен во дворец Саула. Пребывание при дворе и дружеские взаимоотношения с царской семьей открыли ему заботы, печали и тревоги, скрывавшиеся под внешним блеском и великолепием придворной жизни. Он понял, как мало значила человеческая слава для душевного покоя. С облегчением и радостью вернулся он из царского дворца в овчарню.

Прошли годы, и когда зависть Саула вынудила Давида скрываться в пустыне, он, лишенный малейшей человеческой помощи, полагался только на Бога. Беспокойная жизнь в безлюдных местах, угроза постоянной опасности, необходимость частой смены мест, сложные судьбы людей, окружавших его, - "все притесненные и все должники и все огорченные душею" ( 1 Цар. 22:2 ), - все это явилось суровой школой воспитания самодисциплины.

Такая жизнь учила общению с людьми, развивала сочувствие к притесненным, пробуждала ненависть к несправедливости. Живя на протяжении нескольких лет в тревожном ожидании и постоянно подвергаясь опасности, Давид учился находить утешение, поддержку и надежду только в Боге. Он понял, что только по Божьему провидению он воссядет на царском престоле, что только с Его мудростью он сможет править разумно. И, пройдя такую школу трудностей и переживаний, на собственном опыте познав лишения и страдания, Давид мог написать, что "творил... суд и правду над всем народом своим" ( 2 Цар. 8:15 ), несмотря на то, что позднее он запятнал себя тяжким грехом 20 .

Любовь, двигавшая им, осаждавшие его скорби, одержанные победы - все являлось темой для деятельного ума; и когда он размышлял о любви Божьей, проявленной к нему в его жизни, сердце его наполняли все большее обожание и признательность; его голос звенел, рождая еще более красивые мелодии, арфа звучала торжественней и радостней, и мальчик-пастух переходил от силы в силу, от знания к знанию, ибо Дух Божий покоился на нем 21 .

[335] 17 ноября

Соломон учится посредством страданий

И ныне, Господи, Боже мой, Ты поставил раба Твоего царем вместо Давида, отца моего; но я отрок малый, не знаю ни моего выхода, ни входа... Даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло ( 3 Цар. 3:7-9 ).

Соломон был избавлен от тех испытаний, которые пришлось пережить Давиду в ранние годы. Обстоятельства его жизни и достойный характер, казалось, во всем благоприятствовали ему. Статный в юности, благородный в зрелом возрасте, возлюбленный Божий, Соломон начал свое царствование в величии и славе. Соседние народы удивлялись разумению и проницательности человека, которому Бог даровал мудрость. Но предмет его гордости - процветание - разделил его с Богом. Радость общения с Создателем Соломон променял на удовлетворение чувственных влечений. Он так писал об этом:

"Я предпринял большие дела: построил себе домы, посадил себе виноградники, устроил себе сады и рощи... приобрел себе слуг и служанок... собрал себе серебра и золота и драгоценностей от царей и областей; завел у себя певцов и певиц и услаждения сынов человеческих - разные музыкальные орудия. И сделался я великим и богатым больше всех, бывших прежде меня в Иерусалиме... Чего бы глаза мои ни пожелали, я не отказывал им; не возбранял сердцу моему никакого веселия; потому что сердце мое радовалось во всех трудах моих...

И оглянулся я на все дела мои, которые сделали руки мои, и на труд, которым трудился я, делая их : и вот, все - суета и томление духа, и нет от них пользы под солнцем! И обратился я, чтобы взглянуть на мудрость и безумие и глупость: ибо что может сделать человек после царя сверх того , что уже сделано?" ( Еккл. 2:4-12 ).

"И возненавидел я жизнь... И возненавидел я весь труд мой, которым трудился под солнцем" ( ст. 17, 18 ).

На собственном горьком опыте познал Соломон, что жизнь пуста и ничтожна, если она ограничивается одним лишь стремлением к достижению высочайших земных благ...

На закате жизни, утомившись и, однако, не утолив жажды у разбитых земных источников, Соломон вернулся к Источнику жизни. Движимый Божественным вдохновением, он написал историю напрасно прожитых лет, осмысливая значение полученных уроков для последующих поколений. Несмотря на то, что израильский народ пожинал плоды посеянного им семени греха, все же жизнь Соломона не была полностью потеряна. Он раскаялся перед Богом во всем содеянном.

Однако, имея такое начало, какой бы славной могла быть жизнь Соломона, если бы в юности своей он усвоил урок страдания, пройденный другими 22 .

[336] 18 ноября

Елисей демонстрирует стойкость

И сказал ему Илия: останься здесь, ибо Господь посылает меня к Иордану. И сказал он: жив Господь и жива душа твоя! не оставлю тебя. И пошли оба ( 4 Цар. 2:6 ).

Ранние годы пророка Елисея протекали в тишине сельской жизни, в учении у Бога и природы и в занятиях полезным трудом. Во время всеобщего отступничества семья его отца была среди тех, кто не поклонился Ваалу. В их доме чтили Бога и верность долгу считали правилом повседневной жизни.

Сын богатого земледельца, Елисей занимался делом, которое было ему самым близким. Обладая качествами лидера, он был обучен различным житейским обязанностям. Но, чтобы мудро руководить, он должен был сам научиться послушанию. Верностью в малом он был подготовлен к доверию в большом. Кроткий и смиренный, Елисей в то же время обладал силой и твердостью. Он лелеял любовь и страх Божий и свой характер облагораживал в каждодневном тяжелом труде, набираясь сил для достижения цели и возрастая в Божественной милости и познании. Помогая отцу в домашних делах, он учился сотрудничать с Богом...

Пророческое призвание застало Елисея в тот момент, когда он со слугами своего отца пахал в поле. Когда Илия, руководимый Богом в поиске преемника, накинул на плечи молодого человека свою милоть, Елисей осознал свое призвание и подчинился. Он "пошел за Илиею, и стал служить ему" ( 3 Цар. 19:21 ). Вначале от Елисея требовалось совсем немного - он исполнял обыкновенные обязанности слуги: помогал Илии при омовении рук. Сопровождая учителя, Елисей доказывал верность в малом, ежедневно укрепляясь в посвящении себя миссии, указанной ему Богом...

Когда он решил следовать за Илией, пророк велел ему вернуться домой, чтобы попрощаться с родными. Он должен был взвесить все обстоятельства: решить для себя - принять или отвергнуть призыв. Но Елисей оценил важность этой благоприятной возможности. Ни за какие мирские блага не отказался бы он от возможности стать Божьим вестником и не пожертвовал бы преимуществом общения с Его слугой.

Время Илии заканчивалось, Елисей готовился стать его преемником. И снова его вера и решимость были подвергнуты испытанию. Сопровождая Илию в его служении... он вновь и вновь слышал предложение пророка вернуться домой... Сколько раз тот предлагал ему вернуться назад, столько раз Елисей отвечал: "Жив Господь и жива душа твоя! не оставлю тебя" ( 4 Цар. 2:2 ). Раннее воспитание Елисея под Божьим руководством подготовило его к этой работе 23 .

[337] 19 ноября

Плененная служанка заботится о Неемане

Сирияне... взяли в плен из земли Израильской маленькую девочку, и она служила жене Неемановой. И сказала она госпоже своей: о, если бы господин мой побывал у пророка, который в Самарии, то он снял бы с него проказу его! ( 4 Цар. 5:2, 3 ).

"Нееман, военачальник царя Сирийского, был... отличный воин, но прокаженный".

Венадад, сирийский царь, нанес сильное поражение израильской армии... С тех пор у границ Израиля и Сирии не прекращались военные столкновения. В один из таких набегов сирийцы увели с собой маленькую девочку, которая, находясь в неволе, "служила жене Неемановой". Будучи рабыней, живя вдали от родного дома, эта маленькая девочка тем не менее была свидетелем Божьим. Сама не сознавая того, она выполняла замысел Божий, для осуществления которого Он избрал Израиль Своим народом.

Работая в доме хозяина-язычника, она глубоко сочувствовала его болезни и, вспомнив чудесные случаи исцеления, совершенные Елисеем, сказала своей госпоже: "О, если бы господин мой побывал у пророка, который в Самарии, то он снял бы с него проказу его!" Она знала, что Елисей обладал небесной силой, и верила, что и Нееман может быть исцелен благодаря этой силе.

Жизнь девочки-рабыни в языческом доме и ее поведение там - неоспоримое свидетельство пользы раннего воспитания детей в родительском доме. Отцам и матерям оказано самое величайшее доверие в воспитании и заботе о своих детях. Родители должны воздействовать на само основание привычек и характера своих детей. От их личного примера, от их воспитания во многом зависит будущее детей.

Благословенны те родители, жизнь которых является подлинным отражением Божественной жизни, когда все обетования и заповеди Божьи пробуждают в детях признательность и благоговение; благословенны те родители, чьи нежность, справедливость и долготерпение учат ребенка любви, справедливости и долготерпению Божьему; кто, приучая ребенка любить, доверять и повиноваться им, учат в то же самое время любить, доверять и повиноваться Небесному Богу. Родители, давшие своим детям такое воспитание, наделили их сокровищем более драгоценным, чем все богатства мира, - сокровищем, которое пребывает вечно...

Родители этой еврейской девочки, привившие ей любовь к Богу, конечно, ничего не знали о ее будущей судьбе. Но они верно исполнили свой долг, и в доме начальника сирийского войска их дочь стала свидетелем Того Бога, почитать Которого она была научена с самого раннего детства.

Нееман серьезно отнесся к словам служанки своей жены и, получив от царя разрешение, отправился к пророку 24 .

[338] 20 ноября

Исаия откликается на Божий призыв

И услышал я голос Господа, говорящего: кого Мне послать? и кто пойдет для Нас? И я сказал: вот я, пошли меня ( Ис. 6:8 ).

В год царя Озии Исаия удостоился видеть Святое и Святое святых небесного святилища. Завесы внутреннего отделения святилища были подняты, и ему был показан престол высокий и превознесенный до самого неба. Неописуемая слава исходила от Личности, сидящей на престоле, и свита Божья заполняла храм, как в свое время Его слава заполнит землю. Вокруг престола милости стояли херувимы... и сияли славой от Божьего присутствия, покрывавшей их... Эти святые существа воспевали славу и хвалу Богу устами, не запятнанными грехом.

Контраст между слабым выражением хвалы, которую он привык воздавать Творцу, и пылким восхвалением серафимов изумил пророка. Ему было дано редчайшее преимущество оценить незапятнанную чистоту благородного характера Иеговы. В свете этого несравненного сияния, которое открывало в явленном ему Божественном характере все, что он мог воспринять, его собственная внутренняя порочность предстала перед ним с поразительной ясностью. Его слова казались ему скверной.

Когда слуге Божьему позволяется взглянуть на славу Бога Небесного, открывающуюся человеку, когда он сознает хоть отчасти чистоту Святого Израилева, он исповедует порочность своей души и не будет хвастать собственной святостью. В глубоком смирении Исаия воскликнул: "Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами"...

Это не было напускным смирением и рабским самобичеванием, которые в глазах многих кажутся добродетелью. Такое ложное смирение является насмешкой над истинным и исходит из сердца, полного гордости и самопревозношения. Многие, кто считает себя недостойным только на словах, бывают разочарованы, если другие не восхищаются ими и не оценивают их за подобное поведение. Но убеждение пророка в своем несовершенстве было истинным... Как он мог идти и возвещать народу святые требования Иеговы?..

Хотя Исаия и трепетал и был сокрушен из-за собственной нечистоты в присутствии неописуемой славы, он говорил: "Тогда прилетел ко мне один из серафимов, и в руке у него горящий уголь, который он взял клещами с жертвенника, и коснулся уст моих, и сказал: вот, это коснулось уст твоих, и беззаконие удалено от тебя, и грех твой очищен. И услышал я голос Господа, говорящего: кого Мне послать? и кто пойдет для Нас? И я сказал: вот я, пошли меня" 25 .

[339] 21 ноября

Иоанн призывает к покаянию

Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное ( Мф. 3:2 ).

Иоанна Крестителя, когда он жил в пустыне, обучал Сам Бог. Он изучал откровение Божье в природе. Под водительством Божественного Духа он изучал пророческие свитки. День и ночь Христос был предметом его изучения и размышлений, пока разум и сердце Иоанна не наполнились славным видением.

Он взирал на Царя в Его красоте, и его собственное "я" терялось из виду. Он смотрел на величие святости и сознавал себя слабым и недостойным. Он был призван провозглашать Божью весть. Он должен был стоять в Божьей силе и праведности. Иоанн был готов выступить как небесный вестник, не боясь людей, потому что он смотрел на Бога. Он мог бесстрашно стоять перед лицом земных монархов, ибо поклонялся Царю царей.

Иоанн провозглашал свою весть, не основываясь на хитроумных теориях и тщательно обоснованных доводах. Из пустыни слышался его пугающий, суровый, но полный надежды голос: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное". Он трогал сердца людей удивительной, дотоле неведанной силой . Вся нация пришла в движение. Толпы людей стекались в пустыню.

Необразованные крестьяне и рыбаки из окрестных селений, римские воины из казарм Ирода, усмирители бунтов с мечами на поясе, готовые подавить силой всякое сопротивление, алчные мытари, ханжи, - священники из синедриона, - все слушали как зачарованные, и все, даже фарисеи и саддукеи, надменные, бесчувственные насмешники, уходили встревоженными, с глубоким сознанием своих грехов. Ирод слышал весть в своем дворце, и этот гордый, ожесточенный правитель трепетал от призыва к покаянию.

В нашем веке, совсем близком ко Второму пришествию Христа на облаках небесных, должна быть проделана работа, подобная той, какую совершал Иоанн. Бог призывает людей, которые подготовят других устоять в великий день Господень... Являясь Божьим народом, мы призваны нести весть: "Приготовься к сретению Бога твоего" ( Ам. 4:12 ). Наша весть должна быть такой же бескомпромиссной, как весть Иоанна. Он порицал царей за их беззаконие. Несмотря на то, что его жизнь подвергалась опасности, он без колебания провозглашал Слово Божье. И предстоящая нам работа должна быть добросовестно выполнена.

Чтобы возвещать весть, какую возвещал Иоанн, мы должны иметь духовный опыт, подобный тому, который имел он. В нас должна быть совершена та же работа. Нам нужно взирать на Бога, и, взирая, мы потеряем из виду наше "я". Иоанн по природе имел недостатки и слабости, присущие каждому человеку, но прикосновение Божественной любви преобразило его 26 .

[340] 22 ноября

Иисус показал нам, как жить

Но для того я и помилован, чтоб Иисус Христос во мне первом показал все долготерпение, в пример тем, которые будут веровать в Него к жизни вечной ( 1 Тим. 1:16 ).

Он [Иисус] был Таким Учителем и Воспитателем, Которого мир никогда прежде не видел и о Котором никогда не слышал. Он говорил как власть имеющий и все же призывал всех довериться Ему: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" ( Мф. 1 1:28, 29 ).

Единородный Сын Безграничного Бога оставил нам Своими словами и практическим примером ясный образец, которому мы должны следовать. Своими словами Он учил нас повиноваться Богу, а Своими делами Он показал, как мы можем достичь этого. Именно этого Он ожидает от каждого человека: разумно повиноваться Богу, и словом, и делом научить других, что им следует делать, чтобы быть послушными детьми Божьими.

Иисус помог всему миру обрести истинное понимание Его Божественной миссии и служения. Он пришел явить нашему миру характер Отца, и, когда мы изучаем жизнь, слова и дела Иисуса Христа, это всемерно помогает нам в воспитании послушания Богу, а когда мы подражаем примеру, который Он оставил нам, мы являемся живыми посланиями, известными и читаемыми всеми людьми. Мы являемся живыми посредниками, представляющими миру характер Иисуса Христа.

Иисус не только дал четкие правила, показывая, как мы можем стать послушными детьми Божьими, но Он показал нам Своей жизнью и характером, как творить справедливое и угодное Богу, так что нет никакого извинения нашим богопротивным делам.

Великий Учитель пришел в наш мир, чтобы встать во главе человечества, возвысить и освятить его, демонстрируя возможность послушания всем Божьим заповедям. Он показал, что послушание в течение всей жизни возможно. Следовательно, Он посылает в мир Своих избранных представителей, как Отец послал Сына; в их жизни должна быть воплощена жизнь Иисуса Христа 27 .

В Нем сокрыт совершенный идеал. Чтобы раскрыть нам этот идеал как единственно верный эталон, чтобы показать, каким может стать каждый человек, какими станут все, принявшие Его, - Христос и пришел в наш мир. Он пришел показать нам, как должен быть воспитан человек, чтобы соответствовать понятию - дитя Божье, как уже на земле нужно учиться небесным принципам и жить жизнью неба 28 .

[341] 23 ноября

Великие последствия одного поступка

Пришедши же, одна бедная вдова положила две лепты... Подозвав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что... все клали от избытка своего, а она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое ( Мк. 12:42-44 ).

По Божьему установлению в природе существует закон причины и следствия. Созревание урожая - результат посева. Ошибка здесь исключена. Это люди могут обманывать окружающих, а потом выслушивать похвалы и получать награды за подвиги, которых не совершали. В природе же такой обман невозможен. Нерадивому землепашцу приговор выносит урожай.

Так же и в духовной сфере. Иногда нам кажется, что зло преуспевает, но в действительности это не так. Ребенок, прогуливающий занятия в школе, ленивый студент, работник, не радеющий о результатах своего труда, безответственный человек любого рода занятий или профессии - все они могут тешить себя надеждой, что, до тех пор пока зло сокрыто, они в выигрыше. Но они обманывают самих себя. Итогом жизни является характер, и он определяет участь каждого как в этой жизни, так и в жизни грядущей.

Жатва является результатом посева. Всякое семя приносит свои плоды. Различные черты нашего характера тоже приносят свои плоды. Эгоизм, самолюбие, честолюбие, слабоволие порождают сами себя и приводят к несчастью и гибели...

Любовь, сочувствие и доброта радуют пожинающего их своими благословенными плодами - это вечный урожай.

Урожай умножает семена. Единственное зернышко пшеницы, увеличенное неоднократным сеянием, покроет всю землю золотыми снопами. Таким же может быть влияние одной жизни или даже одного поступка.

Какие порывы любви во все века вызывала память об "алавастровом" сосуде, разбитом для помазания Христа! Какой неоценимый дар Спасителю принесла бедная неизвестная вдова - "две лепты, что составляет кодрант" ( Мк. 12:42 )...

"Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет" Разбрасывая, сеятель умножает семя. Именно отдавая, мы увеличиваем свои благословения. Божье обетование поддерживает наш достаток, чтобы мы могли продолжать отдавать.

Более того, когда благословениями этой жизни мы делимся с нуждающимися, то они с благодарностью принимают духовные истины, а результатом такого посева является вечная жизнь 29 .

[342] 24 ноября

Хотя и страдая, Павел и Сила поют

Около полуночи Павел и Сила, молясь, воспевали Бога; узники же слушали их. Вдруг сделалось великое землетрясение, так что поколебалось основание темницы; тотчас отворились все двери, и у всех узы ослабели ( Деян. 16:25, 26 ).

Когда вестники креста учили народ, за ними шла женщина, одержимая духом прорицательным, и кричала: "Сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения". Она делала это много дней...

По вдохновению Духа Святого Павел повелел нечистому выйти из этой женщины... Освободившись от нечистого духа и придя в себя, эта женщина решила стать последовательницей Христа. Ее хозяева встревожились за свою прибыль, ибо пропала надежда делать деньги на ее гаданиях и прорицаниях. Они поняли, что вскоре полностью лишатся всех источников дохода...

Апостолов окружила неистовствующая толпа. Начальники, разжигая страсти народа, велели сорвать с апостолов верхнюю одежду и бичевать их. "И, давши им много ударов, ввергли в темницу, приказавши темничному стражу крепко стеречь их"...

Другие узники с изумлением прислушивались к звукам молитвы и пения, доносившимся из внутренней темницы. Они привыкли слушать вопли и стоны, ругань и проклятия, нарушавшие ночную тишину...

Если люди поступили в данном случае жестоко и деспотично, проявив преступную халатность при исполнении возложенных на них обязанностей, то Бог не забыл о Своих рабах. Все небо радело за людей, страдающих за Христа, послав в темницу ангелов. И от их поступи содрогнулась земля. Двери темницы с тяжелыми засовами распахнулись настежь, цепи и оковы пали с узников, и яркий свет осиял темницу... Страж уснул и был разбужен землетрясением, от которого задрожали стены.

Вскочив, он с ужасом увидел, что все двери темницы распахнуты. У него сразу мелькнула мысль, что узники сбежали... Вытащив меч, он хотел было убить себя, как вдруг услышал слова, принесшие ему немало утешения: "Не делай себе никакого зла, ибо все мы здесь". И действительно, все узники были на своих местах, сдерживаемые силой Божьей, действовавшей через одного человека... Темничный страж бросил меч... Затем, выведя их во внешний двор, спросил: "Что мне делать, чтобы спастись?" 30

[343] 25 ноября

Гостеприимство Лидии

И одна женщина... именем Лидия, торговавшая багряницею… слушала... Когда же крестилась она и домашние ее, то просила нас , говоря: если вы признали меня верною Господу, то пойдите в дом мой и живите у меня . И убедила нас ( Деян. 16:14, 15 ).

"В день же субботний, - говорит Лука, - мы вышли за город к реке, где по обыкновению был молитвенный дом, и севши разговаривали с собравшимися там женщинами. И одна женщина из города Фиатир, именем Лидия, торговавшая багряницею, чтущая Бога, слушала; и Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел". Лидия с радостью приняла истину. Она и весь ее дом обратились и крестились, и она умоляла апостолов погостить у нее в доме 31 .

Только Божий Дух может просветить разум тех, кто желает быть просвещенным. Мы читаем, что Бог отверз сердце Лидии, так что она приняла весть, провозглашенную Павлом. Сообщить все, что Бог хотел сказать через него, и все, что Лидии было необходимо принять, - такова роль Павла в ее обращении, а затем Бог всякой благодати явил Свою силу, ведя душу по верному пути. Бог и человек сотрудничали, и результат работы был вполне успешный 32 .

Представители власти посетили темницу, извинились перед апостолами за несправедливое и жестокое обращение, а затем вывели их из темницы и попросили удалиться из города... Апостолы не навязывали своего присутствия там, где они не были желанными. Они послушались властей, но не торопились покинуть город... Они шли, радуясь, из темницы в дом Лидии, где их встретили вновь обращенные к вере во Христа, и апостолы рассказали об удивительных делах, которые Бог совершил для них. Они рассказали о событиях, происшедших с ними ночью, об обращении темничного стража и узников.

Апостолы видели, что их труды в Филиппах были не напрасными. Там они встретили и сопротивление, и преследование, но Божье избавление, обращение темничного стража и его семьи с лихвой восполнили унижение и страдание, которое они претерпели. Поведение и стойкость духа апостолов были для филиппийцев свидетельством их верности религии Иисуса Христа...

Новость об их несправедливом заточении в темницу и чудесном избавлении облетела всю округу и обратила на апостолов внимание множества людей, что иначе вряд ли имело бы место. Христианство было достойно представлено, и обращенные к вере были сильно укреплены 33 .

[344] 26 ноября

Павел предостерегает против "традиции" и "философии"

Смотрите, братия, чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, по преданию человеческому, по стихиям мира, а не по Христу ( Кол. 2:8 ).

Живя в окружении язычников, испытывая на себе влияние языческих обрядов, верующие в Колоссах подвергались опасности уклониться от евангельской простоты, и Павел, предостерегая против этого, указывал им на Христа как на единственного надежного Наставника... "Как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем, будучи укоренены и утверждены в Нем и укреплены в вере, как вы научены, преуспевая в ней с благодарением"...

Христос предсказал, что появятся обманщики, усилиями которых умножатся беззакония, и "во многих охладеет любовь" ( Мф. 24:12 ). Он предупреждал учеников, что эти обманщики более опасны для Церкви, чем ее внешние враги. Вновь и вновь Павел предостерегал верующих против лжеучителей. Прежде всего надлежало охранять истину от различных ересей; ибо, принимая лжеучителей, люди открывают дверь для заблуждений, с помощью которых враг хочет притупить духовное восприятие и поколебать веру тех, кто недавно принял Благую весть.

Христос был Тем, Кем они должны были проверять любые учения. Все, что не согласовывалось с Его учением, следовало отвергать. Христос, распятый за грехи, Христос, воскресший из мертвых, Христос, вознесшийся на небо, - такова была наука спасения, которую они должны были изучать и проповедовать.

Предостережения Слова Божьего об опасностях, окружающих христианскую Церковь, относятся и к нам. Подобно тому как во дни апостолов люди пытались преданиями и философией подорвать веру в Писания, так и сегодня враг всякой правды пытается совратить души, направить их на запретный путь с помощью заманчивых положений высшего критицизма, эволюционного учения, спиритизма, теософии и пантеизма. Для многих Библия - это светильник без масла, потому что они настроили свой ум на умозрительную философию , которая приводит к недоразумениям и хаосу.

Высший критицизм со своим критическим анализом, догадками, реконструкциями подрывает веру в Библию как в Божественное откровение. Он лишает Слово Божье власти облагораживать и вдохновлять человека, руководить всей его жизнью. Спиритизм внушает людям, что высшим законом является желание человека, что распущенность - это свобода и что человек ответствен только перед самим собой... Нам крайне необходима сила, которую дает более возвышенная, чистая и благородная жизнь 34 .

[345] 27 ноября

Важная подготовка к служению

Иисус говорит Симону Петру: Симон Ионин! любишь ли ты Меня больше, нежели они? Петр говорит Ему: так, Господи! Ты знаешь, что я люблю Тебя. Иисус говорит ему: паси агнцев Моих ( Ин. 21:25 ).

В Книге Деяния святых Апостолов мало говорится о дальнейшей работе апостола Петра... Когда в Иерусалиме и в других местах, которые посещали вестники креста, умножилось число верующих, способности Петра оказали неоценимую услугу первохристианской Церкви. Влияние его свидетельства об Иисусе из Назарета распространилось вширь и вглубь. На него была возложена двойная ответственность. Он ясно свидетельствовал о Мессии перед неверующими, ревностно трудясь над их обращением; в то же время он совершал особое служение для верующих, утверждая их в христианской вере.

Петр был призван к пасторскому служению лишь после того, как отказался от своего "я" и полностью положился на Божественную силу. Христос сказал Петру до его отречения: "Ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" ( Лк. 2 2:32 ). Эти слова указывали на ту большую и плодотворную работу, которую ему предстояло совершить в будущем для тех, кто придет к вере.

У самого Петра было достаточно опытов грехопадения, страдания и покаяния. Лишь осознав свою слабость, он узнал, насколько необходимо верующему во всем полагаться на Христа, и понял, что среди бури искушений человек может быть в безопасности лишь тогда, когда всецело уповает на Спасителя и не доверяет себе.

Христос поставил перед Петром только одно условие призвания на служение: "Любишь ли ты Меня?" Это важное и необходимое условие... Любовь к Нему - это не порывистое чувство, а принцип жизни, который должен проявляться в неизменной силе духа...

То, как Спаситель поступил с Петром, могло многому научить и его самого, и его братьев. Хотя Петр открекся от своего Господа, Иисус не переставал любить его. И когда апостол начал проповедовать Слово другим, он стремился с терпением, сочувствием и всепрощающей любовью относиться к грешнику. Вспоминая о собственной слабости и падении, он обращался с овцами и агнцами, вверенными его попечению, так же нежно, как Христос обращался с ним самим...

Он всегда возвеличивал Иисуса из Назарета как Надежду Израиля, как Спасителя человечества. И всю свою жизнь подчинил Господину жатвы. Всеми доступными ему средствами он стремился приготовить верующих к активному служению 35 .

[346] 28 ноября

Те, кто возвращается на старые пути

И возвратятся избавленные Господом, придут на Сион с радостным восклицанием; и радость вечная будет над головою их; они найдут радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся ( Ис. 35:10 ).

Мир полон людей, которые не проявляют чувства ответственности перед Богом за вверенные им дары. Они не понимают, что Бог доверил им таланты не для самоугождения, а для прославления Его Имени. Они стремятся выделиться среди окружающих...

Есть люди, которых Бог наделил необычайными способностями. Это люди глубокого ума, энергичные, докапывающиеся до сути вопроса. Но многие из них направляют все свои усилия на достижение эгоистичных целей, не заботясь о чести и славе Божьей. Некоторые из них увидели свет истины; но, поскольку они думали лишь о себе и не делали Бога Первым, Последним и Самым лучшим во всем, они уклонились от библейской истины и погрузились в скептицизм и неверие. Когда их постигают наказания Божьи и через скорбь они вынуждены остановиться и расспрашивать "о путях древних", туман скептицизма рассеивается. Некоторые из них раскаиваются, возвращаются к прежней любви и встают на путь, который Господь приготовил для искупленных. Они больше не движимы страстью к деньгам и эгоистичным амбициям. Дух Святой, работающий над их сердцем, они ценят более высоко, чем золото или людскую похвалу. Когда происходят эти удивительные перемены, Дух Божий направляет их мысли по новому руслу, характер их изменяется и душа начинает стремиться к небесному.

Истинная религия сильна и сегодня. Она делает людей способными побеждать упорную гордыню, эгоизм, неверие и в простоте истинного благочестия открывать живую связь с Небом. Благодать, которой наделяет Христос, дает людям возможность подниматься выше всех заманчивых искушений сатаны. Она поведет их ко кресту Христа как активных, посвященных, верных работников, распространяющих небесную истину.

Из века в век героев веры отмечала преданность Богу. Когда мир требовал отчета в их уповании, ярко сиял их свет. Их послушание повелению Христа: "Идите" привело других к прославлению Бога.

И сегодня есть герои веры - люди, которые живут благородной жизнью самоотречения. Они не домогаются мирской славы. Их стремление - покорность воле Божьей. Любовь Божья вдохновляет их на служение... Их наивысшая цель - делать добро и спасать души...

Эти люди обрели истинное знание, о котором Христос сказал: "Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" ( Ин. 17:3 ) 36 .

[347] 29 ноября

Открывая торжество благодати

Вы - свидетели Мои, говорит Господь, что Я - Бог ( Ис. 43:12 ).

Верный посланник Христа не стыдится знамени истины. Он не прекращает возвещать истину, какой бы непопулярной она ни была. Везде во время и не во время он несет радостную весть спасения. Божьи миссионеры призваны переносить опасности, лишения, поругания ради правды, но все же среди опасностей, лишений и поруганий они продолжают высоко держать знамя истины.

Третий ангел провозглашает свою весть не шепотом и не вяло. Он кричит громким голосом, когда стремительно летит посреди неба. Это показывает, что работа Божьих слуг должна быть ревностной и совершаться быстрыми темпами. Они должны быть смелыми свидетелями истины. Не стыдясь, с высоко поднятыми головами, отражая яркие лучи Солнца праведности, радуясь, что приблизилось их избавление, они идут вперед, провозглашая весть милости миру.

Эти свидетели последних дней - смелые воины Иисуса Христа. Их ноги стоят не на зыбком песке, а на твердой скале. Их нелегко увести от веры, однажды переданной святым. Их Вождь поддержит их, чтобы они справлялись с трудностями. Они являются вестниками праведности, представителями Христа, открывающими торжество благодати.

От этих избранных мужей Божьих будет сиять свет истины. Она будет звучать на их устах, отражаться на их лицах, проявляться в их жизни. Они будут отмечены чистотой и благородством. Благодать Христа оказывает очищающее, облагораживающее влияние на их характер. Многие способные, благородные, образованные люди полностью обратятся на сторону Господа. Многие расстанутся с друзьями и пожертвуют всеми мирскими интересами, чтобы провозглашать неисследимые богатства Христа. Их жизнь несет миру доказательство силы христианства. Они свидетельствуют, что Евангелие является тем, чем оно призвано быть, то есть силой Божьей ко спасению. Яркие лучи евангельской истины сияют от них на путь тех, кто находится во тьме. В книге жизни записано об их непоколебимой верности 37 .

Те, кто живет так, как жил Христос, кто проявляет терпение, нежность, доброту, кротость и смирение сердца, кто несет иго со Христом и кто берет Его бремя, кто страстно желает спасения душ, как желал его Он, - такие люди войдут в радость их Господа. Они с удовлетворением будут смотреть со Христом на подвиг Его души. Небеса восторжествуют, потому что пустота, образовавшаяся вследствие падения сатаны и его ангелов, заполнится искупленными Господа 38 .

[348] 30 ноября

Божий народ, открывающий принципы

Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир ( Ин. 17:18 ).

Бог намеревается явить через Свой народ принципы Своего Царства. Он желает отделить Своих детей от обычаев, привычек и образа жизни этого мира, чтобы они явили эти небесные принципы в своей жизни и характере. Господь стремится приблизить их к Себе, чтобы открыть им Свою волю.

Для Его народа у Него та же цель, что была в прошлом и для Израиля, когда Он вывел израильтян из земли Египетской. Мир должен получить представление о Его характере, взирая на благость, милость, справедливость и любовь Божью, явленную в Церкви. И когда Закон Божий будет воплощаться в жизнь, мир вынужден будет признать превосходство, в сравнении с другими людьми, тех, кто любит, боится Бога и служит Ему.

Адвентисты седьмого дня, как никакой другой народ в мире, должны быть образцом благочестия, святости в сердце и в разговоре. Им вверены самые торжественные истины, когда-либо дарованные смертным. Они щедро наделены всеми дарами благодати, силы и эффективности. Они ожидают скорого возвращения Христа на облаках небесных . Создавать у мира впечатление, что их вера не является решающей силой в их жизни, - значит, в высшей степени бесчестить Бога.

Из-за возрастающей силы сатанинских искушений время, в которое мы живем, чрезвычайно опасно для Божьих детей, и нам нужно постоянно учиться у великого Учителя, чтобы каждый предпринятый нами шаг был надежным и правильным. Удивительные события разворачиваются перед нами; и в это время жизнь называющих себя народом Божьим должна быть живым свидетельством, чтобы современный мир мог видеть, что среди царящего кругом зла есть люди, которые отказываются от себя и стремятся соблюдать Божью волю, - люди, в жизнь и в сердце которых вписан Божий Закон.

Бог ожидает, чтобы те, кто носит имя Христа, были Его представителями. Их мысли должны быть чисты, их слова - учтивы и возвышенны. Религия должна быть вплетена во все, что они делают и говорят. Они должны быть освященным, очищенным святым народом, несущим свет всем, с кем они соприкасаются. Божье намерение состоит в том, что, воплощая истину в жизнь, они будут удостоены похвалы.

Благодати Христа достаточно, чтобы совершить все это. Но пусть Божий народ помнит: только веря и исполняя евангельские принципы, он может осуществить Божью цель. Только отдавая данные им Господом способности на Его служение, дети Божьи насладятся полнотой и силой обетования, на котором призвана стоять Церковь 39 .

ДЕКАБРЬ

[349] 1 декабря

Бог ведет нас к совершенному доверию

И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде ( Мал. 3:3 ).

Человеческой природе тяжело переносить процесс очищения, но только этим процессом из характера могут быть удалены примеси. В горниле испытаний мы освобождаемся от шлака, который мешает нам отражать образ Христа. Бог взвешивает каждое испытание. Он наблюдает за огнем в печи, который должен проверить каждую душу.

Посредством испытания Бог ведет Своих детей к совершенному доверию. "В мире будете иметь скорбь, - говорит Христос, - но во Мне будете иметь мир". Ведь многими скорбями надлежит нам войти в Царство Божье...

Нет креста - нет и венца. Как можно быть сильными в Господе без испытаний? Чтобы иметь физическую силу, мы должны заниматься физкультурой и спортом. Чтобы иметь сильную веру, мы должны оказаться в таких обстоятельствах, когда наша вера будет испытана. Каждое отраженное искушение, каждое стойко перенесенное испытание дает нам новый опыт и движет нас вперед в деле созидания характера. Наш Спаситель был испытан со всех сторон, однако Он неизменно побеждал в Боге. При всех обстоятельствах мы имеем преимущество укрепляться силой Бога и прославлять крест Христов.

Через скорби Бог открывает нам изъяны в нашем характере, чтобы посредством Его благодати мы могли победить свои недостатки. Нам открывается в нас самих то, о чем мы и не подозревали, и в момент испытания становится ясно, примем ли мы порицание и совет Божий. Когда на нашу долю выпадает испытание, мы не должны беспокоиться и мучиться. Мы не должны противиться и вырываться из рук Христа. Мы должны смирить свою душу пред Богом.

Пути Господни кажутся неясными для человека, который желает видеть все в привлекательном свете. Они кажутся темными и безрадостными для человеческого естества. Но Божьи пути - это пути милости, и их цель - спасение.

Илия не сознавал, что делал, когда в пустыне говорил, что пожил достаточно, и просил себе смерти. Господь по Своей милости не исполнил его просьбу. Илии предстояло еще многое сделать, и, когда его служение закончилось, он не должен был погибнуть в разочаровании и одиночестве в пустыне. Ему предстояло не обратиться в земной прах, но вознестись в славе в сопровождении небесных колесниц к вышнему престолу...

"Блажен человек, которого вразумляет Бог... Он причиняет раны, и Сам обвязывает их; Он поражает, и Его же руки врачуют"... К каждой сокрушенной душе Иисус приближается с исцелением. Жизнь, полная тяжелых утрат, боли и страданий, может быть озарена драгоценными откровениями Его присутствия 1 .

[350] 2 декабря

Мы радуемся в скорбях

Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам , искушен во всем, кроме греха ( Евр. 4:15 ).

Слава Господу, мы имеем милосердного, нежного Первосвященника, Который сострадает нашим немощам. Мы не ожидаем покоя здесь. Нет, нет. На пути к небесам приходится нести крест, дорога - узкая и прямая, но мы будем бодро идти вперед, зная, что Царь славы некогда проложил этот путь перед нами.

Мы не станем жаловаться на трудный путь, но как кроткие последователи Христа пойдем по Его следам. Он был Мужем скорбей, изведавшим болезни. Ради нас Он обнищал, чтобы мы обогатились Его нищетою. Мы будем радоваться в скорбях и помнить о будущей награде, "безмерном преизбытке" вечной славы.

Мы не станем роптать из-за выпадающих на нашу долю испытаний. Дорогие Божьи дети часто сталкивались с ними, и каждое, достойно перенесенное испытание только обогатит нас славой. Я хочу пройти через страдания. Я не хотела бы пойти на небеса без страданий, даже если бы могла, чтобы видеть там Иисуса, Который так много пострадал за нас, дабы даровать нам такое богатое наследие, и видеть мучеников, отдавших жизнь за истину и Христа. Нет, нет. Позвольте мне усовершенствоваться через страдания. Я жажду участвовать со Христом в Его страданиях, ибо знаю, что тогда я буду сопричастницей Его славы. Иисус - наш Образец. Будем же познавать, как сделать нашу жизнь максимально подобной жизни Христа.

Моя душа всеми силами стремится к живому Богу. Все мое существо жаждет Его. О, как хочется отразить в совершенстве Его образ! Как хочется полностью посвятить себя Ему! Как тяжело отречься от своего "я"! Мы можем радоваться в нашем совершенном Спасителе; Он спасает нас от всех наших грехов. Мы можем сокрыться в Боге, говоря ежедневно: "И уже не я живу, но живет во мне Христос" "по Своей воле и Своему благоволению". Слава Богу! Я знаю, что моя жизнь сокрыта со Христом в Боге.

Завеса поднялась. Я видела богатую награду, дарованную святым. Я вкусила радости мира грядущего, и еще более испорченным стал казаться мне этот мир. Все мои привязанности, интересы, чаяния - все направлено к небесам. Я жажду видеть Царя в Его красоте, Того, Кого любит душа моя. Небеса, желанные небеса. "Я жажду быть там; и мысль о том, что этот момент приближается, заставляет меня почти терять терпение в ожидании Христа". Слава Господу за благую надежду на нетленную вечную жизнь, дарованную через Иисуса Христа 2 .

[351] 3 декабря

Бог нежно заботится о Своем народе

Очи Господни обращены на праведников и уши Его - к воплю их ( Пс. 33:16 ).

Вы не должны погружаться в разочарование. Малодушные будут укреплены, унывающие воскреснут к надежде. Бог нежно заботится о Своем народе. Он слышит их вопли. Я не боюсь за Божье дело. Господь Сам позаботится о нем. Наш долг - исполнить свое предназначение, смиряться у подножия креста и жить верной, святой жизнью пред Господом. Поступая так, мы не постыдимся, но души наши будут со святым дерзновением вверены Богу.

Бог избавил нас от бремени; Он сделал нас свободными... Наши враги могут торжествовать. Они могут произносить лживые слова, злословить, обманывать, хитрить, однако мы не поколеблемся. Мы знаем, в Кого уверовали. Мы не мечемся и не трудимся напрасно. Иисус знает нас... День возмездия наступит, и все будут судимы по делам своим...

Мир погружен во тьму. Противостояние в мире все усиливается. Насмешники и ругатели становятся наглее и ожесточаются в своем беззаконии. Но мы не поколеблемся из-за этого. Мы не направляемся неизвестно куда. Нет, нет. Сердце мое сосредоточено на Боге и доверяет Ему. Мы имеем совершенного Спасителя и можем радоваться Его богатым благословениям. Я жажду большего посвящения Богу, большей сосредоточенности на Нем. Этот мир слишком мрачный для меня. Иисус сказал, что Он пойдет и приготовит для нас обители, чтобы там, где Он, и мы могли быть вместе с Ним. Слава Богу за это. Мое сердце ликует от радости в ожидании этого.

Религия часто воспринимается изолированно от жизни. Сейчас слишком много формального благочестия, лишенного силы. Чистая же и незапятнанная религия ведет к детской простоте. Нам следует молиться и говорить смиренно, неустанно взирая на славу Божью... Излитие Духа Божьего приведет к благодарности и признанию, и, когда мы почувствуем и познаем дивную Божью любовь, мы не станем полагаться на самих себя, но вознесем Господу жертву хвалы и прославим Его и словами, и сердцем. Утвердим же стопы свои на Скале веков - и тогда будем иметь поддержку и утешение. Наша душа будет с непоколебимым доверием покоиться в Боге.

Почему мы редко прибегаем к источнику, хотя он полон и всем доступен? Нашим душам необходимо часто пить из небесного источника, чтобы освежаться и расцветать в Господе. Мы нуждаемся в спасении. Без живого благочестия наша религия мертва. Формальное исповедание не принесет нам никакой пользы. Мы должны ощущать глубокое влияние Духа Божьего 3 .

[352] 4 декабря

Мы ведем жизненные битвы в силе Христа

Для сего примите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять ( Еф. 6:13 ).

Пусть всякий, кто носит имя Христа, вновь и вновь читает эти строки Священного Писания и спрашивает себя: "Облечен ли я во всеоружие Божье, чтобы мне быть успешным соработником со Христом"? Чем больше мы познаем себя, чем правильнее оцениваем свои побуждения и желания, тем более явственно мы будем осознавать свою полную неспособность вести битвы Господни собственными силами...

Укрепите свое сердце верой в то, что Богу ведомы все испытания и трудности, с которыми вы сталкиваетесь в борьбе против зла; ибо на Господа падает тень, если кто-либо умаляет Его силу, проявляя неверие.

Этот мир является великим Божьим полем деятельности. Бог искупил живущих в нем Кровью Своего Единородного Сына и желает, чтобы Его весть милости достигла каждого. Те, кому поручена эта работа, будут проверены и испытаны, но они должны всегда помнить, что Бог близко, чтобы укреплять и поддерживать их. Мы не должны искать помощи у людей. Упаси Боже, чтобы мы позволяли человеку занять то место, где должен быть Бог... Господь Иегова - "вечная сила".

На примере общения Христа с учениками Иоанна Крестителя нам преподан урок веры. Заключенный в темницу, Иоанн впал в уныние и послал своих учеников к Иисусу спросить: "Ты ли Тот, Который должен прийти, или ожидать нам другого?" Христос знал, с каким поручением пришли вестники, и Он дал им безошибочное доказательство Своей Божественности посредством могущественного проявления Своей силы. Он говорил перед толпами людей, и глухие слышали Его голос. Он говорил еще и еще, и глаза слепых открывались, чтобы видеть красоты природы... Он простирал руку, и от Его прикосновения болезнь оставляла страждущих. При Его появлении исцелялись одержимые и, падая к Его ногам, поклонялись Ему. Затем, повернувшись к ученикам Иоанна, Христос сказал: "Пойдите, скажите Иоанну, что слышите и видите".

Тот же Иисус, Который некогда совершал столь удивительные дела, и сегодня является нашим Спасителем; и Он желает проявить свою силу ради нас, как проявлял ее ради Иоанна Крестителя. Когда нас одолевают беды, теснят трудности, которые кажутся непреодолимыми, не стоит роптать, - нужно вспоминать прошлые опыты проявления любви и милосердия Господа. Взирая на Иисуса, Источник и Совершителя нашей веры, мы можем, как бы видя Невидимого, оставаться стойкими, и это сохранит наш ум от мрака неверия 4 .

[353] 5 декабря

Бог испытывает нашу верность

Все общество сынов Израилевых… расположилось станом в Рефидиме и не было воды пить народу ( Исх. 17:1 ).

Повелением Божьим израильтяне были приведены в Рефидим - место, лишенное воды. Их вел Тот, Кто был сокрыт в столпе облачном, и именно по Его повелению они расположились там. Бог знал об отсутствии воды в Рефидиме и привел сюда израильтян, чтобы испытать их веру, однако они не показали себя народом, которому Он мог доверять.

Вновь и вновь Он являл Себя им. Господь истребил всех первенцев в египетских семьях, чтобы освободить их; твердой рукой Он вывел их из земли пленения; Он питал их ангельской пищей и обещал ввести в обетованную землю. И вот теперь, столкнувшись с трудностями, они возроптали, проявили недоверие Богу и сетовали, что Моисей вывел их с детьми из Египта для того только, чтобы они умерли от жажды в пустыне...

Многие считают, что, начав жить христианской жизнью, они избавятся от всех лишений и трудностей. Но всякий, кто берет свой крест, чтобы следовать за Христом, переживает свой Рефидим. Жизнь не сулит нам лишь зеленые пажити и прохладные источники. Нас одолевают разочарования и трудности, возникают обстоятельства, ставящие нас в сложное положение. Если мы идем по узкому пути, стремясь делать все лучшее со своей стороны, нас постигают тяжкие испытания... Обличаемые совестью, мы начинаем думать, что, если бы мы действительно ходили с Богом, никогда так не страдали бы...

Но еще в древности Господь привел Свой народ к Рефидиму, и Он может и нас привести туда, чтобы испытать нашу преданность Ему. По милости Своей Он не всегда ограждает нас от неприятностей; ведь если бы Он поступал так, мы в своем самодовольстве забыли бы, что Господь является нашим Помощником в трудное для нас время. Он жаждет явить Себя нам в тяжелую минуту и открыть нашему взору обильные запасы, принадлежащие нам, независимо от нашего окружения; а разочарования и испытания допускаются для того, чтобы мы поняли нашу беспомощность, научились взывать о помощи к Господу, как голодное и жаждущее дитя взывает к своему земному отцу.

Наш Небесный Отец силен извлечь из твердой скалы животворные, освежающие потоки. Мы никогда не узнаем, покуда не встретимся с Господом лицом к лицу… как много нош Он нес за нас и сколько еще Он был бы рад нести, если бы мы с детской верой вручили их Ему 5 .

[354] 6 декабря

Вместо того чтобы роптать, будем проявлять веру

Филипп сказал Ему: Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас ( Ин. 14:8 ).

Незадолго перед вознесением Христа Филипп сказал Ему: "Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас". Огорченный его неверием, Христос ответил: "Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Возможно ли, чтобы Я ходил с вами, разговаривал с вами, творил перед вами чудеса, и все же вы не поняли, что Я был послан Богом, что Я есть путь, истина и жизнь, что Я пришел с неба, чтобы показать Отца?

Разве не веришь, что Я в Отце, и Отец во Мне? Слова, которые говорю Я вам, говорю не от Себя; Отец, пребывающий во мне, Он творит дела. Видевший Меня видел Отца, ибо Я есть сияние славы и образ ипостаси Его" ...

Слишком часто мы огорчаем сердце Иисуса своим неверием. Наша вера недальновидна, и под давлением испытаний мы обнаруживаем наследственную и приобретенную склонность ко злу. Оказавшись в затруднительном положении, мы бесчестим Бога ропотом и жалобами. Вместо этого мы должны показать, что являемся учениками в школе Христа, помогая тем, кому хуже, чем нам, тем, кто ищет свет, но не может его найти. К таковым следует относиться с особым сочувствием; однако, вместо того чтобы попытаться поддержать их, мы проходим мимо, погруженные в собственные заботы и трудности. Если мы и не проявляем явного неверия, то весьма часто проявляем дух ропота и жалоб.

"Маловерный, зачем ты усомнился?" Христос уже доказал, что Он является вездесущим Спасителем. Он знает все о наших обстоятельствах; и в час испытания разве мы не можем молиться, чтобы Бог дал нам Своего Духа и напомнил нам, сколь часто ради нас Он проявлял Свою силу? Что мешает нам верить в то, что Он готов помочь нам, как и прежде? Примеры заботливого отношения Иисуса к Своим слугам не должны стираться из памяти, - воспоминание о них должно всегда поддерживать и укреплять нас.

Сколько бы ни выпало на нашу долю трудностей, они не могут разлучить нас со Христом. Если Он ведет нас в Рефидим, значит, Он видит, что это служит для нашего блага и для славы Его имени. Если мы будем с верой и доверием взирать на Него, Он обратит горечь Мерры в сладость. Он может вызвать из твердой скалы прохладные потоки. Тогда мы будем славить и благодарить Господа не только за прошлые опыты и с полной уверенностью пойдем вперед, зная, что Он всегда протянет руку помощи во время скорби 6 .

[355] 7 декабря

Божья благодать облегчает все скорби

Я есмь истинная виноградная Лоза, а отец Мой - Виноградарь; всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода ( Ин. 15:1, 2 ).

"Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам. Пребудьте во Мне, и Я в вас". Ветвь, которая находится на лозе, питается тем же соком и теми же веществами, что и родительский ствол. Христос представлен Лозой, Которая дает питание, жизнь, дух и силу, дабы ветвь могла приносить плод, и тогда во время скорби и разочарований вы сможете принести плод, отличный от того, который приносит мир. Этим вы докажете, что соединены с Иисусом Христом и что существует сила, которая поддерживает вас во всех скорбях, испытаниях и разочарованиях. Эта сила и благодать смягчает каждое переживание. Если к вашим устам поднесена чаша страдания, знайте - есть Утешитель и Помощник. Он даст в ваши руки чашу утешения, и это время может быть самым счастливым в вашей жизни.

"Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне"... Это драгоценнейший камень истины для каждой души. Это единственный пробный камень вашего избрания, указанный в Библии. Своей верностью и пребыванием на Лозе вы можете удостовериться, являетесь ли вы избранными Христа...

Христос ясно говорит нам, что вся сила и качество плодов зависят от родительского ствола. Тогда будем пребывать во Христе и черпать питание от Христа; и что же мы увидим? Мы увидим нечто, и нечто увидит мир. Существует четкая разграничительная линия между верующими и неверующими, между теми, кто повинуется Христу, и теми, кто Ему не повинуется. Существует ясное, хорошо заметное различие в плодах, которые они приносят... Плод же есть характер...

Все ваши умственные и иные способности и таланты должны быть привнесены в духовную жизнь. Доброта, сострадание, любовь Божья являются плодом, созревшим на ветви, привитой к живой Лозе. С этой ветви будут свисать роскошные гроздья, показывая, что приносящие самые обильные плоды имеют истинное смирение и кротость, подобные кротости и смирению Христа. Он говорит: научитесь от Меня, придите ко Мне. Пусть же каждый услышит эти слова. Это приглашение исходит не от меня, но от Самого Иисуса Христа 7 .

[356] 8 декабря

Каковы бы ни были наши испытания, Христос близок к нам

Пошел к ним Иисус, идя по морю. И ученики, увидевши Его идущего по морю, встревожились... Но Иисус тотчас заговорил с ними и сказал: ободритесь; это Я, не бойтесь ( Мф. 14:25-27 ).

Мы должны бодрствовать. Иисус сказал: бодрствуйте и молитесь. Он не обманывает никого из нас. Он возвышает нас над миром, показывает нам воинства зла и мощь темных сил, которые выстраиваются против тех, кто желает иметь веру в Иисуса Христа, и велит нам взвесить все обстоятельства; и Он делает для нас нечто гораздо большее. Он не перестает и дальше ободрять нас. Он показывает нам испытания и конфликты, но не оставляет без помощи в борьбе. Иисус говорит нам, что у Бога есть ангелы, которые служат тем, кто будет наследником спасения. Вокруг Его престола тьмы тем и тысячи тысяч ангелов.

Какова их задача? Исполнять распоряжения Иисуса Христа, их Повелителя. И что они делают? Они говорят, что Христос избрал вас, что небесные ангелы находятся рядом с вами и остаются с вами. У вас может быть очень мало сил, чтобы противостоять начальствам и властям, духам злобы поднебесным, но есть Тот, Кто укажет вам на помощь, посланную небесами, чтобы каждая душа, какой бы сильной или слабой она ни была… могла стать победительницей...

Мы говорим: мы верим в то, что Иисус Христос умер, но является ли Он вашим личным Спасителем? Здесь необходимо действие веры... Держитесь ли вы за Него живой рукой веры? Достает ли до Него ваша рука, и говорите ли вы вместе с Петром: "Господи! спаси меня"? Он спасет вас. Вы помните, как ученики не могли справиться с лодкой во время бури и оставили всякую надежду добраться до берега. В момент страшной опасности они увидели Идущего к ним, Который переступал пенистые гребни волн, как будто идя по земле, и они закричали: "Это призрак", но Иисус ответил: "Это Я, не бойтесь".

О, как много значат слова "это Я"! В них заключено для нас все, когда мы находимся в скорби и затруднениях. Разве вы не слышите Его голос? Разве вы не слышите слова Христа: "Это Я, не бойтесь"?..

Тянулся ли кто к Иисусу со словами: "Господи! спаси меня, погибаю", - и оставался без ответа? Нет, никогда! Иисус слышит самый слабый зов. Нам нет нужды падать духом, плакать или разочаровываться. Нам нет нужды терять мужество, ибо, подобно Петру, мы можем смело глядеть на тьму и испытания вокруг нас... Господь взял Петра за руку, и тот был спасен. Так и мы имеем Спасителя, и в каждом испытании нам следует доверять Господу Богу Израилеву, и Он будет нашим Помощником 8 .

[357] 9 декабря

Значимость страданий

Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас ( Рим. 8:18 ).

Судьба гонимого апостола Иоанна служит для христиан чудесным по силе уроком и утешением. Бог не пресекает заговоры нечестивых, но обращает их козни во благо тем, кто в борьбе и испытаниях сохраняет веру и преданность Господу. Зачастую служителю Евангелия приходится трудиться среди бури гонений, ожесточенного сопротивления и несправедливых упреков. В такое время ему нужно помнить, что опыты, приобретенные в горниле страданий и скорбей, стоят всех перенесенных мучений. Таким способом Бог приближает к Себе Своих детей, чтобы показать их слабость и Свою силу. Он учит их полагаться на Него, готовит их тем самым к чрезвычайным обстоятельствам, к тому, чтобы занять ответственное место и выполнить великий замысел, ради которого Бог наделил их способностями.

Во все века избранные Богом свидетели подвергались поношению и гонению за истину. Иосифа злословили и гнали за то, что он сохранял честность и порядочность. Давида, избранного вестника Божьего, враги преследовали, как дикого зверя на охоте. Даниил был брошен в львиный ров за то, что остался верным Господу. Иов лишился всего имущества и был поражен таким тяжелым телесным недугом, что стал вызывать отвращение у родственников и друзей; но, несмотря на это, он не изменил своим принципам.

Иеремия не мог не повторять слова, которые Бог вложил в его уста; свидетельство пророка привело в такое бешенство царя и князей, что они бросили его в грязную яму. Стефана побили камнями за то, что он проповедовал Христа, и притом распятого. Павла заключили в темницу, били палками, забрасывали камнями и, наконец, предали смерти за то, что он непрестанно возвещал язычникам о Боге. А Иоанн был сослан на остров Патмос "за слово Божие и свидетельство Иисуса Христа".

Эти примеры человеческой стойкости говорят о верности обетований Божьих - о Его неизменном присутствии и подкрепляющей благодати. Они свидетельствуют о том, что вера может противостоять силам мира...

Они становились победителями, свидетельствуя о силе Того, Кто могущественнее сатаны... Через испытания и гонения в Божьих избранниках открывается слава Господня. Верующие во Христа, презираемые и преследуемые миром, воспитываются и закаляются в школе Христа. Они ходят по земле узкими путями и очищаются в горниле страдания 9 .

[358] 10 декабря

Посредством испытаний Бог учит не доверять своему "я"

Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои ( Ис. 55:8 ).

Труженик Божий часто рассматривает активность как необходимое условие для продвижения дела. На себя он смотрит как на важное в этом деле лицо и привносит свое "я" во все, что делает и говорит. Затем вмешивается Бог. Он отвлекает внимание Своего дитяти от земного, чтобы оно могло взирать на Его славу. Бог говорит: "Бедный человек потерял из виду Меня и Мою силу. Его взор не устремлен на Господа. Мне нужно пролить Свой свет и животворящую силу в его сердце и таким образом подготовить его трудиться в правильном направлении. Помазав его глаза небесной мазью, Я помогу ему принять истину".

Господь вынужден укрепить душу против самодовольства, чтобы работник не смотрел на свои недостатки как на добродетели и таким образом не был уничтожен самовозвышением. Иногда Господь ведет душу по Своему пути с помощью процесса, болезненного для человека. Работа очищения - это великая работа, и она будет стоить человеку страданий и испытаний. Но он должен пройти через это горнило, пока не будет уничтожен весь шлак и он не сможет отражать Божественный образ.

Тем, кто следует собственным влечениям, не нравится то, что делает Господь, и их переполняет недовольство. Они видят поражение там, где в действительности есть победа, и потерю там, где есть приобретение. Подобно Иакову, они готовы воскликнуть: "Все направлено против меня", тогда как именно то, на что они жалуются, служит для их блага. "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои"...

Давайте взглянем на опыт Павла. В то время, когда труд апостола был особенно необходим для испытываемой и гонимой Церкви, его лишили свободы, и он был скован цепями. Но это было время действовать Господу, и драгоценными были достигнутые победы.

Когда Павел, по существу, был лишен возможности действовать, именно тогда истина нашла доступ в царский дворец. Привлекли внимание не его великолепные проповеди перед этими знатными людьми, но его узы. Через заточение он стал победителем для Христа. Терпение и кротость, с которыми он переносил это долгое и несправедливое заточение, побудили царедворцев оценить его характер. Посылая последнее письмо возлюбленным в вере, Павел к своим словам присоединяет и приветствия из дворца кесаря святым в других городах 10 .

[359] 11 декабря

Кротость во время испытаний

И большая часть из братьев в Господе, ободрившись узами моими, начали с большею смелостью, безбоязненно проповедовать слово Божие ( Флп. 1:14 ).

Павел своим примером побудил христиан более энергично защищать дело, от которого он сам был временно отстранен. Таким образом, узы апостола были весьма действенны, и когда казалось, что он уже не сможет приносить пользу общему делу, он собрал снопы для Христа в тех местах, куда не имел доступа, находясь на свободе.

В конце двухлетнего заключения Павел мог сказать: "Узы мои о Христе сделались известными всей претории и всем прочим". Среди тех, кто приветствовал филиппийцев, он особо отмечает верующих "из кесарева дома" ( Флп. 1:13; 4:22 ).

Терпение, так же как и мужество, увенчивается победой. Когда судят кротость, к Христу обращается не меньше душ, чем после дерзновенной проповеди. Христианин, сохраняющий терпение и радость в страданиях и лишениях, даже саму смерть встречающий с миром, спокойствием и непоколебимой верой, может сделать для Евангелия больше, чем если бы он добросовестно трудился всю свою жизнь. Часто, когда раб Божий не имеет возможности усердно трудиться, таинственное Провидение, Которого мы по своей близорукости не видим и не понимаем, открывает путь для совершения той работы, которая в противном случае никогда не была бы выполнена.

Если последователь Христа лишен возможности открыто и энергично трудиться для Бога и Его истины, ему не следует думать, что он больше ни на что не годен и что ему уже не к чему стремиться. Христос никогда не отказывается от Своих верных свидетелей. Здоровы они или больны, живут они или умирают, Бог по-прежнему использует их. Когда рабы Христа становились жертвами сатанинской злобы, когда они не могли активно трудиться, когда их бросали в тюрьмы, волокли на эшафоты и сжигали на кострах, число приверженцев истины возрастало быстрее, чем в благоприятное время. Когда эти верные светоносцы запечатлевали свое свидетельство кровью, люди, прежде сомневавшиеся и колебавшиеся, убеждались в истинности христианской веры и решительно переходили на сторону Христа. Щедрый урожай душ для Бога собран благодаря смерти мучеников...

Апостол и его соработники могли бы сослаться на то, что бесполезно призывать слуг Нерона к покаянию и вере во Христа... Но Павел не рассуждал подобным образом; с верой он проповедовал Евангелие этим людям, и некоторые из тех, кто слышал его, решили повиноваться любой ценой. Несмотря на препятствия и опасности, они приняли свет и верили, что Бог поможет им озарить этим светом других 11 .

[360] 12 декабря

Благочестивая жизнь Павла таила в себе непреодолимую силу

Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он ( Ис. 26:3 ).

Нерон объявил приговор, согласно которому Павел должен был претерпеть мученическую смерть...

Лишь немногим было разрешено присутствовать при ее совершении. Обеспокоенные сильным влиянием апостола, палачи боялись, что, видя его мужественную кончину, многие могут обратиться в христианство. Но даже грубые воины, которые сопровождали осужденного, прислушиваясь к его словам, с удивлением замечали, что он сохраняет бодрость духа и даже радуется перед лицом смерти. Для некоторых свидетелей мученической кончины Павла его дух всепрощения и не поколебавшееся до последней минуты доверие Христу оказались запахом живительным на жизнь...

Небесный мир, отражавшийся на лице Павла, побудил многие души принять Евангелие. Павел был окружен небесной атмосферой. Все, общавшиеся с ним, ощущали на себе благотворное влияние его союза со Христом. Он воплощал в себе ту истину, которую проповедовал, и это придавало его словам особую силу.

Непроизвольное, неосознанное влияние святой жизни - это самая убедительная проповедь в пользу христианства. Аргументы, даже самые убедительные и неопровержимые, могут вызвать противодействие; но святой пример имеет силу, которой практически невозможно противостоять.

Апостол, забыв о предстоящих страданиях, думал о людях, которых после его ухода ждут ненависть, предрассудки и гонения. Он стремился укрепить и ободрить немногочисленных христиан, сопровождавших его на место казни, повторяя обетования, данные гонимым за правду. Он заверил их, что все слова Господа, обращенные к Его испытанным и верным детям, исполнятся в свое время.

Они могут страдать под натиском всевозможных искушений, лишиться самого элементарного, но им следует утешиться уверением в верности Бога, говоря: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" ( 2 Тим. 1:12 ). Скоро ночь испытаний и страданий закончится, и наступит радостный рассвет нового мирного и совершенного дня.

Апостол ждал славного будущего не с опасениями или сомнениями, но с радостной надеждой и желанием. Стоя на месте казни, он видит не меч палача и не землю, которая вскоре примет его кровь. Он устремляет взор на безмятежное голубое небо летнего дня и видит там престол Вечного Бога 12 .

[361] 13 декабря

Петр подкрепляет тех, кто переносит испытание

Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа ( 1 Петр. 1:7 ).

Только люди, предавшиеся злу, склонны немилосердно поступать с искушаемыми и заблуждающимися. Им не дано читать сердце ближнего; они не ведают о его внутренней борьбе и переживаниях. Им нужно научиться обличать с любовью, причиняя боль, исцелять сердечные раны и, самым суровым образом предостерегая человека, не лишать его надежды.

На протяжении своего служения Петр был верным блюстителем стада, вверенного его попечению, и оказался достойным той ответственности, которую возложил на него Спаситель. Он всегда возвеличивал Иисуса из Назарета как Надежду Израиля, как Спасителя человечества. И всю свою жизнь подчинил Господину жатвы. Всеми доступными ему средствами он стремился приготовить верующих к активному служению. Его святой пример и неустанная деятельность вдохновили немало многообещающих молодых людей полностью посвятить себя делу Божьему.

С течением времени влияние апостола как наставника и руководителя возрастало; и хотя основные усилия он направлял на служение иудеям, он также свидетельствовал о Христе в других странах и укреплял веру множества людей.

В последние годы своего служения Петр по вдохновению Духа Божьего написал послания верующим, "рассеянным в Понте, Галатии, Каппадокии, Асии и Вифинии". Его послания способствовали возрождению мужества и укреплению веры людей, переносивших испытания и страдания, и обновлению веры тех, кому угрожала опасность забыть о Боге вследствие всевозможных искушений. Эти письма несут на себе отпечаток личности написавшего их человека, в котором умножились и страдания Христовы, и его утешение...

В самом начале своего первого послания престарелый раб Божий воздал своему Господу хвалу и благодарность. "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, - восклицал он, - по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому; к наследству нетленному, чистому, неувядаемому"...

Имея надежду на нетленное наследство на обновленной земле, первые христиане радовались даже во время скорби и суровых испытаний 13 .

[362] 14 декабря

Испытания учат, очищают и укрепляют

Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь... но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете ( 1 Петр. 4:12, 13 ).

Видя провидческим взором, какое тревожное время ожидает Церковь Христову, апостол увещевал верующих быть твердыми пред лицом испытаний и страданий. "Возлюбленные, - писал он, - огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного".

Испытания и препятствия - это избранные Богом методы воспитания и предлагаемые Им условия успеха. Они предназначены для того, чтобы очистить детей Божьих от приверженности суетности, материальным благам.

Господь читает сердца людей и знает их слабости лучше, чем они сами. Он видит, что дарования некоторых могли бы стать большим благословением для Его дела. По Своему провидению Господь ставит этих людей в различные обстоятельства, чтобы выявить недостатки их характеров, о которых они, возможно, и не подозревают. Он дает им возможность преодолеть эти недостатки и подготовиться к служению. Часто, допуская возгореться огню страданий, Он очищает их характеры от греховных примесей.

Бог непрестанно заботится о Своем наследии и допускает для Своих детей лишь те скорби, которые необходимы для их настоящего и вечного блага. Он очистит Свою Церковь, подобно тому как Христос очистил храм во время Своего служения на земле. Все испытания и трудности, которые Он посылает людям, должны содействовать духовному развитию и укреплению в вере, помогая им победоносно распространять весть о кресте.

В жизни Петра было время, когда он не хотел видеть крест в деле Христа. Когда Спаситель открыл ученикам, что Его ожидают страдания и смерть, Петр воскликнул: "Будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с Тобою!" ( Мф. 16:22 ). Протест Петра был вызван страхом разделить мучения Христа. Для ученика это был горький урок. Медленно приходило к нему осознание того, что путь Христа на этой земле лежит через горе и унижение. Он должен был усвоить этот урок в пекле огненной печи. Теперь, после трудов праведных, старый и утомленный, он писал: "Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь... радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете" 14 .

[363] 15 декабря

Иоанн решительно обличал заблуждения

И вот благовестие, которое мы слышали от Него и возвещаем вам: Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы ( 1 Ин. 1:5 ).

Иоанн совершал свое служение не без огромных помех. Сатана не дремал. Он подстрекал злых людей прервать плодотворную жизнь этого человека Божьего, но святые ангелы защищали его от сатанинских нападок... Церковь, которой грозило множество опасностей, нуждалась в его свидетельстве.

Неверным толкованием и нескрываемой ложью посланники сатаны стремились вызвать сопротивление против Иоанна и учения Христа. В результате Церкви стали угрожать разделение и ереси. Иоанн решительно реагировал на подобные заблуждения и преграждал путь противникам истины. Он писал и увещевал, чтобы распространяющие эти ереси не имели ни малейшей поддержки.

И ныне существуют те же заблуждения, которые угрожали процветанию ранней Церкви, и нам необходимо обратить серьезное внимание на учения апостолов относительно них. "Имейте любовь" - вот возглас, который слышится всюду, особенно от тех, кто исповедует освящение. Но любовь слишком чиста, чтобы покрывать неисповеданный грех.

Учение Иоанна очень важно для живущих среди опасностей последних дней. Он был тесно связан со Христом, вникал в Его учение и свидетельствовал о Его удивительных чудесах. Он нес убедительное свидетельство, которое сводило на нет ложь Его врагов.

Иоанн пользовался благословением истинного освящения. Но заметьте, что апостол не называл себя безгрешным. Нет, он стремился к совершенству, ходя во свете Божьего лица. Он утверждал: если человек исповедует, что знает Бога, но нарушает Божественный закон, такое исповедание ложное. "Кто говорит: “я познал Его”, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины" ( 1 Ин. 2:4 ).

В наш век хваленой свободы эти слова относят к заблуждениям. Но апостол учит: хотя мы и должны проявлять христианскую вежливость, мы призваны точно называть грех и грешников, потому что это согласуется с истинной любовью. Хотя мы должны любить грешников, за которых умер Христос, и трудиться ради их спасения, нам не следует идти на компромисс с грехом. Нам не следует объединяться с противниками Бога, называя это любовью.

Бог требует, чтобы Его народ в этот век решительно стоял за правду в противовес губящим душу заблуждениям, как стоял в свое время Иоанн 15 .

[364] 16 декабря

Христос возвышает нас через страдания

Блажен человек, которого вразумляет Бог... Ибо Он причиняет раны, и Сам обвязывает их; Он поражает, и Его же руки врачуют. В шести бедах спасет тебя, и в седьмой не коснется тебя зло ( Иов 5:17-19 ).

Многие из нас в минуту бедствия уподобляются Иакову. Мы думаем, что бедствия исходят от врага, и в неведении боремся против них, пока наши силы не истощатся и мы не останемся без утешения и облегчения. Только на рассвете Иаков, благодаря Божественному прикосновению, узнал Ангела Завета, с Которым он боролся, и беспомощный припал к Его бесконечно любящей груди, чтобы получить благословение, которого жаждала душа его. И нам нужно научиться считать страдания благодеяниями, не пренебрегать наказаниями Божьими и не падать духом, когда Он наказывает нас...

Господу неугодно, чтобы мы молча страдали и сокрушались сердцем; наоборот, Он хочет, чтобы мы устремляли взор на Него и увидели Его лицо, сияющее любовью. Благословляя, Спаситель стоит рядом со многими людьми, глаза которых так затуманены слезами, что они не узнают Его. Он хочет взять нас за руку и вести, если мы, как дети, доверимся Ему и будем с верой смотреть на Него. Его сердце всегда открыто для нашего горя, для наших страданий и забот; Он неизменно окружает нас Своей вечной любовью и милостью. Наше сердце может успокоиться в Нем; днем и ночью мы можем размышлять о Его любви. Он возвышает нашу душу над каждодневной скорбью и страданиями и ведет ее в Свое Царство мира.

Подумайте об этом, дети страданий и слез, и возрадуйтесь в надежде. "Сия есть победа, победившая мир, вера наша" ( 1 Ин. 5:4 ).

Блаженны также плачущие со Христом из чувства сострадания к грешному миру. Подобная печаль не связана ни с малейшей мыслью о собственном "я". Иисус есть "Муж скорбей"; Он перенес неописуемые сердечные муки. Душа Его была изранена преступлениями человечества. Чтобы облегчить страдания людей, удовлетворить их нужды, Иисус действовал самоотверженно; Ему становилось крайне жаль людей, когда Он видел, что они отказываются прийти к Нему, чтобы получить жизнь.

Все истинные последователи Христа будут испытывать подобные чувства. Ощутив любовь Иисуса, они вместе с Ним начнут действовать для спасения погибающих. Они станут сопричастниками страданий Христа и Его грядущей славы. Будучи едины с Ним в работе, едины в скорби и страдании, они станут причастниками Его радости... Страдающим и плачущим Господь оказывает особую милость, которая смягчает сердца и спасает души 16 .

[365] 17 декабря

Любовь к Иисусу облегчает страдания

Кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу ( 2 Кор. 4:17 ).

Своим последователям Иисус не дает надежды на земные богатства и славу или на жизнь, избавленную от всевозможных испытаний, но указывает им на преимущество идти вместе с Ним по пути отречения и лишений и призывает их сносить все насмешки и обиды со стороны мира, не признающего их...

Коварный заговор злых людей и павших ангелов был направлен против Князя мира. Каждое Его слово и поступок свидетельствовали о милости Божьей; но то, что так отличало Его от мира, только вызывало еще большую вражду...

Идет непрекращающаяся непримиримая борьба между праведностью и грехом, любовью и ненавистью, истиной и ложью. Тот, кто в своей жизни проявляет любовь Христа, ее красоту и святость, отнимает у сатаны его подданных и восстанавливает против себя князя тьмы... Власти тьмы и злые духи вооружаются против послушных небесным законам. Поэтому гонения, вместо того чтобы причинять скорбь, должны вызывать радость у учеников Иисуса, ибо это свидетельствует о том, что они идут по стопам своего Господа. Господь не обещает Своему народу избавления от гонений, однако сулит нечто гораздо лучшее. Он сказал: "Как дни твои, будет умножаться богатство твое" ( Втор. 33:25 )... Тот, кому ради Христа приходится пройти через огненное испытание, будет охраняем Иисусом, как некогда три верных отрока в Вавилоне. Любящий своего Спасителя будет рад всякому случаю терпеть вместе с Ним оскорбление и поношение. Любовь к Господу делает страдания за Него приятными...

Последователь Христа следует за Ним через трудности, идет на жертвы и испытывает горькие разочарования, однако благодаря этому узнает все зло и горечь греха и отказывается от него. Принимая участие в страданиях Христа, он станет также и участником Его славы.

В видении пророк увидел торжество народа Божьего. Он говорит: "И видел я как бы стеклянное море, смешанное с огнем; и победившие... стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божии, и поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца, говоря: велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель!" ( Откр. 15:2, 3 ) 17 .

[366] 18 декабря

Скорби увеличивают познания о Боге

В пример злострадания и долготерпения возьмите, братия мои, пророков, которые говорили именем Господним ( Иак. 5:10 ).

Никогда никого из людей не злословили столь жестоко, как Сына Человеческого. Он был осмеян и поруган за Свое непоколебимое послушание Закону Божьему. Его ненавидели безо всякого основания; и все же Он спокойно стоял перед врагами, объясняя им, что поругание есть часть наследства, завещанного детям Божьим. Он советовал Своим последователям противостоять нападкам врага и не унывать во время испытаний.

Хотя клевета и злословие в состоянии подорвать добрую славу человека, но, так как его охраняет Сам Бог, они никогда не смогут запятнать его характер. Пока мы не идем на уступки греху, никакая человеческая или сатанинская сила не в состоянии загрязнить нашу душу. Человек, сердце которого утверждено в надежде на Бога, в минуты величайшей скорби и разочарований останется таким же, каким он был в благополучные времена, когда милость и благословения Господни покоились на нем. Его слова, его побуждения и поступки могут быть представлены в ложном свете; но все это не трогает его, так как его внимание всецело обращено на нечто лучшее. Подобно Моисею, он, "как бы видя Невидимого", тверд ( Евр. 11:27 )...

Во всякое время вестники Божьи были поругаемы и преследуемы, но как раз благодаря гонениям и распространялось познание о Боге. Каждый ученик Христа должен занять место в рядах борцов за веру и способствовать продвижению Его дела, зная: все, что враг предпринимает против истины, послужит только для ее пользы. Господь желает, чтобы истина была выдвинута на передний план и тщательно разбиралась и обсуждалась, хотя бы это и достигалось ценой презрения и ненависти. Души людей необходимо разбудить; каждое проявление вражды, поругание, каждое стремление ограничить свободу совести служит лишь средством в руках Господа, чтобы пробудить людей ото сна.

Как часто это находит подтверждение в жизни вестников Божьих! Когда по настоянию синедриона благородный и красноречивый Стефан был побит камнями, это не помешало делу Евангелия. Небесный свет, осенявший его лицо, Божественное сострадание, высказанное в его предсмертной молитве, подобно острым стрелам поражали лицемерие служителей синедриона, и Савл, этот гонитель-фарисей, стал избранным сосудом Господним, чтобы возвещать об имени Иисуса "пред народами и царями и сынами Израилевыми" 18 .

[367] 19 декабря

Бодрствуйте и отдайте Иисусу ваше бремя

Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого ( Лк. 21:36 ).

В торжественных словах этого текста Священного Писания указан каждодневный долг всякого человека любого возраста. Это долг бодрствования, и от нашей верности ему зависит наша судьба в этой жизни и в вечности...

Как много сейчас людей, согбенных под тяжестью забот и думающих: "О, если бы кто-нибудь помог мне нести мое бремя!" Но ведь есть Тот, Кто поможет вам нести ваше бремя, есть покой для сгибающихся под тяжкой ношей. Иисус, великий Носитель бремени, приглашает: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас".

Существует обетование Господне, но оно дано на условии. "Возьмите иго Мое на себя, - говорит Он, - и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим".

"Иго Мое тяжко". Такие ли слова говорит Иисус? Нет. "Ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко". Тяжкое бремя, которое вы несете, которое вызывает сильное утомление и беспокойство, - это ваше бремя. Вы желаете соответствовать мирским идеалам и, изо всех сил напрягаясь, чтобы удовлетворить свои амбиции и мирские желания, поступаете вопреки совести и таким образом взваливаете на себя дополнительное бремя вины.

Если вы не хотите отличаться от мира, а, напротив, желаете слиться с ним, чтобы между вами и миром не было различия, знайте: вас опьянят житейские заботы. О, как много интересов, как много уз связывает нас с этим миром! Но мы должны разорвать эти узы и пребывать в ожидании нашего Господа .

Мир силится встать между нашей душой и Богом. Но какое право имеем мы отягощать наше сердце житейскими заботами? Какое право имеем мы через наше посвящение миру пренебрегать делами Церкви и интересами ближних? Почему мы должны возлагать на себя бремя и заботы, которые Христос не возлагал на нас?..

"Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь". Существует великая нужда бодрствовать не только ради нас самих, но и ради нашего влияния на других. Наше влияние распространяется далеко... Мы должны говорить и действовать так, чтобы Дух Святой мог пребывать в наших сердцах и Его благословение - в наших домах 19 .

[368] 20 декабря

Христиане должны в каждом деле представлять Христа

Вы же, братия, не унывайте, делая добро ( 2 Фес. 3:13 ).

Какими словами можно дать почувствовать тем, кто называет себя последователем Христа, торжественную обязанность, покоящуюся на них? Как надо кричать, чтобы побудить их трудиться, пока длится день? Наш Божественный Спаситель отдал Свою жизнь за погибший мир. Кто отречется от себя и чем-то пожертвует для спасения душ, за которые Он умер?

В каждом своем поступке христиане должны стремиться представить Христа - постараться сделать привлекательным Его служение. Пусть никто не делает религию неприглядной своими стонами, вздохами о тяжких испытаниях, самоотречении и жертвах. Не порочьте свое исповедание веры нетерпением, раздражительностью и жалобами. Пусть благодать Святого Духа явится в доброте, кротости, долготерпении, бодрости и любви. Пусть будет видно, что вами неизменно движет любовь, что ваша религия - это не одежда, которую можно надеть или снять в зависимости от обстоятельств, а спокойный, неуклонный, неизменный принцип. Увы! Гордость, неверие, эгоизм, подобно отвратительному раку, выедают живое благочестие из сердец многих, называющих себя христианами !..

Любовь к Иисусу не может быть сокрыта, она будет видна и почувствуется. Эта любовь оказывает дивное влияние. Она делает робких смелыми, ленивых прилежными, невежественных мудрыми. Запинающийся язык становится красноречивым, дремлющий интеллект просыпается к новой жизни и активной деятельности. Отчаявшиеся исполняются надеждой, унылые - радостью. Любовь ко Христу побудит верующего ради Него принять на себя ответственность и заботы и исполнять их Его силою. Любовь ко Христу не может быть запугана скорбями , ее не заставят отвернуться от долга...

Мир во Христе ценнее всех земных сокровищ. Будем же искать Господа всем сердцем, будем учиться у Христа кротости и смирению, чтобы обрести душевный покой. Да пробудятся наши дремлющие силы и станут активными, серьезными, деятельными. Пример, поведение, слова христианина должны быть такими, чтобы пробудить в грешнике желание идти к Источнику жизни.

Так распахнем сердце навстречу ярким лучам Солнца праведности. Будем бодро и радостно трудиться в служении нашему Господу. Будем славить Его не только словами в собрании святых, но и благочестивыми беседами и правильно организованной жизнью - жизнью активного, благородного христианского усилия. Будем же стараться утвердить наше звание и избрание, помня, что тогда в конце концов мы восторжествуем, если не утомимся, делая добро 20 .

[369] 21 декабря

Священное Писание - гарантия против заблуждений

Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света ( Ис. 8:20 ).

Пророк направляет народ Божий к Писаниям как к надежной защите от влияния лженаставников и бесовских обольщений. Сатана использует любые средства, чтобы помешать людям познавать Библию, ибо ясные утверждения этой Книги раскрывают его обман... Подделка будет так похожа на проявление силы Божьей, что только с помощью Священного Писания можно будет отличить истину от лжи. Каждое чудо и каждое утверждение нужно испытывать библейским свидетельством.

Повинующиеся всем заповедям Божьим встретят сопротивление и насмешки. Они смогут выстоять только в Боге. Чтобы перенести предстоящие испытания, они должны постичь волю Божью, открытую в Его Слове, - только тогда они смогут должным образом почитать Его, если будут правильно понимать Его характер, принципы Его правления, намерения и действовать соответственно. Только закалившие свой ум библейскими истинами устоят в последней великой борьбе...

Апостол Павел, предвидя наступление последних дней, писал: "Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут" ( 2 Тим. 4:3 ). Это время уже настало. Люди не желают принимать библейскую истину, потому что она несовместима с желаниями греховного сердца, и сатана тешит их обманчивыми иллюзиями.

Но у Господа есть на земле народ, для которого Библия и только Библия - мерило всех учений и основа всех реформ. Никакие мнения ученых, выводы науки, символы веры и соборные постановления, которые так же многочисленны и противоречивы, как и церкви, которые стоят за ними, ни голос большинства - ничто не может считаться доказательством или опровержением какого-нибудь пункта религиозной веры. Прежде чем принимать какое-нибудь учение или предписание, мы должны потребовать ясного доказательства из Слова Божьего - "так говорит Господь".

Сатана непрестанно стремится привлечь наше внимание к человеку, а не к Богу. Он побуждает смотреть на епископов, пасторов, профессоров богословия как на наставников, вместо того чтобы, изучая Писание, самому узнать, в чем состоит его долг. И, управляя таким путем сознанием руководителей, дьявол через них может влиять на людей по своему усмотрению.

Когда Христос говорил Слова жизни, Его с радостью слушали не только простолюдины, даже многие священники и правители уверовали в Него 21 .

[370] 22 декабря

Бог с великим могуществом трудится для Своих избранных

Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя; пойдешь ли чрез огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя ( Ис. 43:2 ).

Три еврея засвидетельствовали перед всем вавилонским народом свою веру в Того, Кому они служили. Они уповали на Бога, помня в час испытания обетование Божье: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою... пойдешь ли чрез огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя". Чудесным образом на глазах у всех была прославлена их вера в Живое Слово. Весть об их чудесном избавлении распространилась по многим странам людьми, приглашенными Навуходоносором на посвящение. Бог был прославлен по всей земле верностью Его детей.

Какие важные уроки можно извлечь из опыта, полученного иудейскими юношами на поле Деир! В наши дни многие слуги Божьи будут незаслуженно подвергаться оскорблениям и унижениям, оказавшись в руках людей, подстрекаемых сатаной и исполненных зависти и религиозного фанатизма. С особой силой человеческая ярость обрушится на тех, кто соблюдает субботу, то есть четвертую заповедь, и в конце концов будет издан указ, объявляющий их достойными смерти.

Время скорби, ожидающее народ Божий, потребует непоколебимой веры. Его дети должны будут засвидетельствовать, что Он является Тем, Кому они поклонятся, и ничто, даже угроза собственной жизни, не заставит их пойти ни на малейшие уступки ложному служению. Для верных сердец постановления смертных грешников утратят всякое значение перед словом Вечного Бога. Быть может, их ожидает тюремное заключение, изгнание или смерть, но они не изменят истине.

Как и в дни Седраха, Мисаха и Авденаго, так и в последние дни земной истории Господь чудесным образом будет действовать во благо тех, кто неколебимо отстаивает истину. Тот, Кто пребывал с мужественными юношами в печи, раскаленной огнем, не оставит Своих последователей нигде . Его постоянное присутствие утешит и поддержит их.

Во время скорби - скорби, не виданной с тех пор, как существуют люди на земле, - Его избранный народ будет несокрушим. Сатана вместе со всем своим воинством зла не сможет погубить самого слабого из святых Божьих. Могущественные ангелы защитят их, и ради них Бог явит Себя как "Бога богов", могущего всегда спасать всех, доверяющих Ему 22 .

[371] 23 декабря

Борясь с Богом, вперед к победе

Ной, Даниил и Иов среди нее, - живу Я, говорит Господь Бог, - не спасли бы ни сыновей, ни дочерей; праведностью своею они спасли бы только свои души ( Иез. 14:20 ).

Сатана внушает многим, что Бог не обращает внимания на неверность в малом, однако Его отношение к Иакову показывает, что Господь никоим образом не оправдывает и не терпит зла. Те, кто пытаются оправдать или скрыть свои грехи и, следовательно, оставляют их отмеченными в небесных книгах как неисповеданные и непрощенные, будут побеждены сатаной. Чем выше их положение, тем более тяжкими являются их преступления в очах Божьих...

История Иакова учит тому, что Бог не отказывается от тех, кто согрешил под влиянием искушения, но затем обращается к Нему с истинным покаянием. Когда сатана стремится погубить таких людей, Господь пошлет Своих ангелов, чтобы утешить и защитить их.

Нападки сатаны яростны и решительны; его обман ужасен, но око Господне - над Его народом, и Он слышит все их вопли. Их страдания велики, пламя раскаленной печи готово пожрать их, но великий Плавильщик избавит их, как золото, испытанное огнем. Божья любовь к Своим детям во время самого сурового их испытания остается такой же сильной и нежной, как и во дни их наивысшего благополучия, но им необходимо пройти через огненную печь: все земное должен уничтожить огонь, чтобы они в совершенстве могли уподобиться Христу .

Это время скорби и отчаяния потребует от нас веры, которая превозмогает усталость, промедление и голод, - веры, которая не ослабеет даже перед лицом самых суровых испытаний. Всем будет дано время испытания, чтобы приготовиться к великой скорби. Иаков победил, потому что он был настойчив и решителен. Его победа свидетельствует о силе неотступной молитвы. Все, кто будет уповать на обетования Божьи, подобно Иакову, и проявлять такую же серьезность и настойчивость, добьются успеха. А те, кто не пожелает отречься от своего "я", мучительно бороться с Богом, долго и ревностно молиться о Его благословениях, не получат их.

Бороться с Богом - как мало людей понимают, что это означает! Как мало людей томят свои души, выходят из себя и используют все возможности, чтобы их молитва была услышана Богом. Когда волны неописуемого, невыразимого отчаяния грозят снести в пучину молящегося, как мало тех, кто в такие минуты с непоколебимой верой покоится на обетованиях Божьих!.. Если бы вестники Божьи, которые несут последнюю весть предостережения этому миру, молились бы... не холодно, вяло и равнодушно, но горячо и с верой, как это делал Иаков, у них было бы много случаев сказать: "Я видел Бога лицем к лицу, и сохранилась душа моя" ( Быт. 32:30 ). Тогда Небо будет считать их князьями, обладающими силой превозмочь Бога и людей 23 .

[372] 24 декабря

Божий народ защищен

Господь - хранитель твой; Господь - сень твоя с правой руки твоей. Днем солнце не поразит тебя, ни луна ночью. Господь сохранит тебя от всякого зла; сохранит душу твою Господь ( Пс. 120:5-7 ).

Когда Христос окончит Свое посредническое служение в небесном святилище, тогда беспощадный гнев Божий будет излит на тех, "кто поклоняется зверю и образу его и принимает его начертание" ( Откр. 14:9, 10 ). Суды, которые постигнут мир перед окончательным освобождением народа Божьего, будут еще более ужасны, чем язвы, посланные на Египет перед освобождением Израиля...

Однако эти язвы поразят не всех, иначе жители Земли были бы полностью истреблены. Это будет самым ужасным наказанием, когда-либо ожидавшим смертных. Все суды, постигавшие людей до окончания времени испытания, были соединены с милостью. Кровь Христа, взывая к Богу, щадила грешника от полной меры возмездия за его грехи, но при окончательном суде будет излит гнев Божий, не смешанный с милостью...

Народ Божий тоже не избежит страданий, но, перенося гонения и притеснения, терпя лишения и голод, он не будет оставлен на погибель. Бог, Который позаботился об Илии, не пройдет мимо ни одного Своего дитяти, которое жертвует собой. Тот, Кто сосчитал волосы на их голове, позаботится о них; и во время голода они будут насыщены. В то время как нечестивых ждет смерть от голода и язв, ангелы будут охранять праведников и заботиться об их нуждах. Тому, кто ходит в правде, дано обетование: "Хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет" ( Ис. 33:15, 16 ). "Бедные и нищие ищут воды, и нет ее ; язык их сохнет от жажды: Я, Господь, услышу их, Я, Бог Израилев, не оставлю их" ( Ис. 41:17 ).

"Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах", но и тогда боящиеся Господа "будут радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения их" ( Авв. 3:17, 18 )...

"Днем солнце не поразит тебя, ни луна ночью. Господь сохранит тебя от всякого зла; сохранит душу твою Господь " ( Пс. 120:5-7 ). "Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы. Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен... Ибо ты сказал : “Господь - упование мое”; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему" ( Пс. 90:3-10 ) 24 .

Принимающие печать живого Бога и пребывающие под Его защитой во время скорби должны в совершенстве отражать образ Иисуса 25 .

[373] 25 декабря

"Слава в вышних Богу"

И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение ( Лк. 2:13, 14 ).

Умоляю вас, братья и сестры, сделать... Рождество благословением для себя и других. [Рождение Иисуса] праздновалось небесным воинством. Ангелы Божьи в виде звезды сопровождали мудрецов в их поисках Иисуса. Они пришли с дарами и ценными приношениями ладана и смирны, чтобы отдать их Младенцу-Царю, о Котором было предсказано в пророчестве. Они следовали за сияющими вестниками с уверенностью и великой радостью.

Ангелы... явились смиренным пастухам, сторожившим ночью свои стада на вифлеемских полях. Вначале явился один ангел, облеченный в небесные одежды. Пастухи были настолько изумлены и напуганы, что смотрели на эту дивную славу небесного вестника с невыразимым удивлением. Ангел Господень подошел к ним и сказал: "Не бойтесь; я возвещаю вам великую радость... ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь"...

Когда их глаза привыкли к славному присутствию одного ангела, вся долина осветилась дивной славой множества ангелов, заполнивших долины Вифлеема. Ангел рассеял страхи пастухов, прежде чем они увидели огромное небесное воинство, славословящее Бога: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение".

Простые смертные услышали небесную мелодию, и небесный хор возвратился на небо после исполнения хвалебного гимна. Свет исчез, и ночные тени снова покрыли холмы и долины Вифлеема, но в сердцах пастухов осталась самая яркая картина, которую когда-либо видели люди; и благословенное обетование о пришествии в наш мир Спасителя наполнило их сердце радостью и счастьем, смешанными с верой и дивной любовью к Богу 26 .

Все, кто любит Бога, должны быть глубоко заинтересованы в детях и молодежи. Бог может открыть им Свою истину и Свое спасение. Иисус называет детей, верующих в Него, агнцами Своего стада. Он питает особую любовь и интерес к ним... Самое ценное приношение, которое дети могут вручить Иисусу, - это их детская искренность 27 .

[374] 26 декабря

Искупленные поют: "Достоин Агнец закланный "

Им вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда ( Ис. 61:3 ).

Миллионы с позором сошли в могилу, потому что решительно отказались подчиниться обольщениям сатаны... Но теперь "судия... есть Бог" ( Пс. 49:6 ). Теперь земные решения пересматриваются... Это уже не измученные, страдающие, рассеянные и преследуемые люди. Теперь они всегда будут вместе с Господом.

Они стоят пред престолом, облеченные в одежды, более великолепные, чем те, что носили самые великие мира сего. Они увенчаны такими чудесными венцами, которые никогда не украшали чела земных монархов. Дни плача и стенаний прошли навсегда. Царь славы отер слезы со всех лиц, и нет никаких причин для скорбей. Взмахивая пальмовыми ветвями, они поют песнь хвалы, чистую, сладостную, мелодичную; все голоса сливаются, и могучий гимн сотрясает небесные своды: "Спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!"...

В этой жизни мы можем понять чудесный план искупления только отчасти... Даже при максимальном напряжении умственных способностей мы не постигнем полного значения того, что произошло на Голгофе. Долготу и широту, глубину и высоту искупительной любви мы представляем весьма смутно. План искупления не будет вполне понят спасенными даже и тогда, когда спасенные увидят, как они видимы, и познают, как они познаны, но на протяжении всей вечности их изумленному и восхищенному взору будут постоянно открываться все новые истины. Хотя бедствия, страдания и искушения окончатся, потому что удалена их причина, все же народ Божий будет всегда ясно понимать, какова цена его спасения.

Крест Христа станет предметом изучения и славословия искупленных на протяжении всей вечности. В прославленном Христе они будут видеть Христа распятого... Смотря на своего Искупителя, на вечную славу Отца, сияющую на Его лице, на престол, который пребудет во веки веков, все искупленные народы выразят свои чувства в восторженном пении: "Достоин, достоин, Агнец, Который был заклан и искупил нас Богу Своей драгоценной Кровью!"

Милость, нежность и Отеческая любовь естественно сливаются со святостью, правосудием и силой. Взирая на величие Его трона, высокого и превознесенного, мы видим, как милостиво проявляется сущность Господа, и тогда нам наконец-то откроется подлинный смысл обращения: "ОТЧЕ НАШ" 28 .

[375] 27 декабря

Избавление Божьего народа

Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаенном месте селения Своего, вознес бы меня на скалу ( Пс. 26:5 ).

С надеждой народ Божий ожидает знамений пришествия своего Царя. Когда сторожей спрашивают: "Сколько ночи?", они отвечают не колеблясь: "Приближается утро, но еще ночь" ( Ис. 21:11, 12 ). Свет пробивается через облака на горных вершинах. Вскоре откроется Его слава... Небеса сверкают зарей вечного дня, и они слышат слова, подобные звукам ангельских хоров: "Твердо держите, что имеете. Помощь приближается"...

Драгоценный Спаситель придет нам на помощь в самый нужный час. Путь к Небу освящен Его стопами. Все шипы, раздирающие наше тело, ранили и Его. Каждый крест, который мы призваны нести, прежде нес Он. Господь допускает столкновение, чтобы приготовить душу к небесному покою. Время скорби - это страшное испытание для народа Божьего, но в это время каждый истинный христианин должен взглянуть вверх, чтобы с верою увидеть радугу обетования, окружающую его...

Очи Божьи, проникающие сквозь века, видели, что для Его народа приближается время, когда земные власти ополчатся против него. Подобно одиноким изгнанникам, они будут бояться умереть от голода или насилия. Но Святый, Который раздвинул Чермное море перед израильтянами, проявит Свое могущество и освободит их. "И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему" ( Мал. 3:17 ).

Если бы в то время проливалась кровь верных свидетелей Христовых, то она не была бы, подобно крови мучеников, семенем, которое принесло бы плод жатвы Божьей. Их верность не была бы свидетельством, убеждающим в истине других, потому что волны милосердия разбились бы об ожесточенное сердце и больше не возвратились. Если бы праведные теперь стали добычей своих врагов, это принесло бы большую радость князю тьмы. Псалмопевец говорит: "Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаенном месте селения Своего, вознес бы меня на скалу" ( Пс. 26:5 ).

Христос говорит: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев; ибо вот, Господь выходит из жилища Своего наказать обитателей земли за их беззаконие" ( Ис . 26:20, 21 ).

Славным будет избавление тех, кто терпеливо ожидал Его явления, чьи имена записаны в книге жизни 29 .

[376] 28 декабря

Торжественное свидетельство Павла

Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его ( 2 Тим. 4:7, 8 ).

[Павел] видит лестницу Иакова, символизирующую Христа, Который соединяет землю с небом и смертного человека - с Бессмертным Богом. Его вера укрепляется, когда он вспоминает, как патриархи и пророки полагались на Того, Кто является его опорой и утешением и за Кого он отдает свою жизнь.

Из уст этих святых людей, из века в век свидетельствовавших о своей вере, он слышит заверение в том, что Бог есть истина. Он слышит, как проповедуют Евангелие Христово его собратья-апостолы, которые идут вперед невзирая на религиозный фанатизм и языческие суеверия, гонения и поношения, как они, не считаясь с жизнью, возвышают крест Христов среди мрачных лабиринтов безбожия и свидетельствуют об Иисусе - Сыне Божьем, Спасителе мира.

С эшафотов, крестов, из мрачных подземелий, пещер и расщелин до него доносятся победные возгласы мучеников. Это они, несмотря на лишения, страдания, пытки, торжественно и бесстрашно свидетельствуют о вере, говоря: "Я знаю, в Кого уверовал". Это они, отдавая свою жизнь за истину, заявляют миру, что Тот, на Кого они уповают, силен спасти их.

Искупленный жертвой Христа, омытый от грехов Его Кровью и облеченный в Его праведность, Павел имеет свидетельство, что его душа драгоценна в очах Спасителя. Его жизнь сокрыта со Христом в Боге, и он убежден, что Победивший смерть силен сохранить залог его на оный день. Он вспоминает обетование Спасителя: "Я воскрешу его в последний день" ( Ин. 6:40 ). Его помыслы и надежды сосредоточены на Втором пришествии Господа. И когда палач опускает свой меч и над мучеником сгущается тень смерти, его последняя мысль, так же как и первая мысль после великого пробуждения, устремляется к Жизнедателю, Который пригласит его разделить блаженную радость искупленных...

Подобно звуку трубы его голос раздавался в веках, его мужество и личный пример вдохновляли тысячи свидетелей Христа, и сердца многих страдальцев и опечаленных откликались на его ликующую радость: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь... в день оный" 30 .

[377] 29 декабря

Наша славная судьба

Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его ( 1 Кор. 2:9 ).

Только Евангелие способно спасти погибшие и порабощенные сатаной души и дать им возможность наслаждаться свободой детей Божьих. Господь намерен не только освободить их от страданий, которые являются неминуемым последствием греха, но и от самого греха. Порочная и изуродованная грехом душа должна быть очищена и преобразована для того, чтобы облечься в одежду славы Божьей и уподобиться Сыну Его. "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" ( 1 Кор. 2:9 ). Только в вечности сможет открыться то, какого высокого, чудного назначения способен достичь человек, в котором восстановлено подобие Божье.

Однако для достижения этого высокого положения необходимо пожертвовать всем, что является препятствием для души. Сила, которую грех имеет над нами, зависит от нашей собственной воли... Часто нам может казаться, что подчинение воле Божьей равносильно тому, как если бы пройти свой жизненный путь искалеченным или изуродованным. Но Христос говорит, что для нас лучше изуродовать свое собственное "я", искалечить его и изранить, если таким путем можно войти в жизнь вечную. То, что часто кажется величайшим несчастьем, на самом деле открывает доступ к величайшему блаженству.

Бог есть источник жизни, и мы можем иметь жизнь только тогда, когда будем соединены с Ним. Отделившись от Бога, мы можем существовать некоторое время, но фактически это не есть жизнь... Только отрекшись от себя и получив силу Его жизни, можно побороть упомянутые Христом тайные грехи. Мы легко можем скрыть их в сердце от взора людей, но как нам устоять в присутствии Божьем?

Если человек крепко держится за собственное "я" и отказывается подчинить свою волю Богу, он этим избирает верную смерть; ибо для греха, где бы он ни был и в чем бы он ни выражался, Господь всегда есть "огонь поядающий"...

Конечно, такого рода самоотречение требует жертвы; необходимо пожертвовать низменным ради высокого, плотским ради духовного, преходящим ради вечного. Господь вовсе не желает, чтобы наша воля была уничтожена; ведь только усилием нашей воли мы в состоянии исполнить то, чего Он от нас требует. Наша воля должна быть вручена Ему для того, чтобы Он вернул нам ее очищенной и убеленной и в полном согласии с Его волей , так чтобы Он мог излить через нас потоки Своей любви и силы и на других. Сколько бы горечи и боли ни причинило это самоотречение своенравному и упорному сердцу, все же так "лучше", говорит Господь. Вера Иакова только тогда одержала победу, когда он, беспомощный и бессильный, припал к груди Ангела Завета и получил почетное имя борца Божьего 31 .

[378] 30 декабря

Чистые сердцем отражают Христа

Кто любит чистоту сердца, у того приятность на устах, тому царь - друг ( Притч. 22:11 ).

Ничто нечистое не войдет в город Божий, его будущие обитатели уже здесь должны стать чистыми сердцем. Тому, кто последует примеру Христа, будут чужды нетактичное поведение, непристойные выражения и дурные мысли. В сердце, где обитает Хирстос, проявляется чистота и благородство мыслей и нравов.

Однако слова Иисуса: "Блаженны чистые сердцем" имеют более глубокий смысл; благословляемые Христом должны быть не только чисты в том смысле слова, как его понимает мир, то есть свободны от всего плотского, чисты от всякого вожделения, но и верны в сокровеннейших намерениях души, свободны от гордости и самолюбия, смиренны и бескорыстны, как дети...

Совсем иначе обстоит дело с теми, чьи сердца очистились пребывающим в них Святым Духом; они очень изменились, так как познали Бога. Когда Господь показывал Свою славу Моисею, тот был сокрыт в ущелье; нам откроются любовь и величие Божьи, если мы будем сокрыты в Иисусе Христе.

"Кто любит чистоту сердца, у того приятность на устах, тому царь - друг" ( Притч. 22:11 ). Уже теперь верою мы видим Его: в своих каждодневных переживаниях мы познаем Его милость, доброту и сочувствие к нам... Чистые сердцем вступают в новые отношения с Богом как своим Спасителем и, познавая чистоту и красоту Его характера, стремятся отразить в себе Его образ. Они познают Его как Отца, желающего обнять Своего кающегося сына, и их сердца наполняются неописуемой радостью и благодарностью.

Чистые сердцем познают Своего Творца в делах рук Его, в красоте природы и всей Вселенной; еще яснее читают они об откровении Его милости, благости и благодати в Его написанном Слове...

Прекрасные, облагораживающие истины, не признанные мудрыми мира сего, постоянно раскрываются перед теми, кто с детской доверчивостью стремится познать волю Божью и выполнить ее. Познавая истину, мы становимся причастниками Божественной природы .

Уже здесь, на земле, чистые сердцем живут как бы в постоянном присутствии Божьем, а в будущей, вечной жизни они узрят Бога лицом к лицу, как Адам, когда он в саду Едемском общался с Богом, беседуя с Ним. "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу" 32 .

[379] 31 декабря

Христиане, отражающие небесный свет

Не может укрыться город, стоящий на верху горы. И зажегши свечу, не ставят ее под сосудом, но на подсвечнике, и светит всем в доме ( Мф. 5:14, 15 ).

"Вы - свет мира", - сказал Христос Своим ученикам. Подобно тому как солнце восходит на небесах, рассеивая ночные тени и наполняя мир сиянием, так и последователи Иисуса должны позволить своему свету сиять, чтобы рассеять нравственную тьму мира, погруженного в грех. У них нет своего света; они должны отражать на мир небесный свет.

"Не может укрыться город, стоящий на верху горы". Наши мысли и цели являются скрытым источником действия и, следовательно, определяют характер. Намерение сердца необязательно должно быть выражено в словах и делах, чтобы сделаться грехом и привести душу к осуждению. Каждую мысль, чувство и влечение, даже невидимые людям, знает Господь. Только когда зло, укоренившееся в сердце, приносит плод в беззаконных словах и делах, окружающим открывается характер человека.

Христианин является представителем Иисуса Христа. Он должен явить миру преобразующую силу Божественной благодати. Он - живое послание Божьей истины, известное и читаемое всеми людьми. Истинные последователи узнаются по правилу, данному Богом: "По плодам их узнаете их"...

Благочестивая жизнь и святой разговор являются повседневным свидетельством против греха и грешников. Мы должны представлять Христа, а не себя. Христос - это великое средство защиты от греха. Наш сострадательный Искупитель подает нам помощь, в которой мы нуждаемся. Он желает наделить Своей праведностью искренне кающегося человека и зажечь в его сердце такую Божественную любовь, на какую может вдохновить только наш благостный Искупитель. Так давайте же все, кто называет себя Его свидетелем на земле, Его посланником, выполняющим небесное поручение, прославлять Того, Кого мы представляем, своей верностью нашему поручению как носители света для этого мира.

Всякий, кто в конце концов наследует вечную жизнь, проявит усердие и посвящение в служении Богу. Он не оставит свой пост ввиду приближающихся опасностей, лишений и порицаний. Он будет прилежным исследователем Писаний и последует за светом, когда тот воссияет на его пути. Когда ему откроются ясные требования Писаний, его не остановит вопрос: а что скажут мои друзья, если я встану на сторону Божьего народа? Зная свой долг, он будет действовать бесстрашно и искренне.

Именно таких искренних последователей имел в виду Иисус, когда говорил, что не постыдится назвать их братьями. Бог истины будет на их стороне и никогда не оставит их. Все кажущиеся потери ради Христа будут восприниматься ими как бесценное приобретение 33

 

ССЫЛКИ:

Январь

1 Желание веков, с. ориг. 19—21.
2 Знамения времени, 17 мая 1905 г.
3 Воспитание, с. ориг. 78, 79.
4 Знамения времени, 24 сент. 1902 г.
5 Желание веков, с. ориг. 454
6 Служители Евангелия, с. ориг. 41—43.
7 Ревью энд Геральд, 5 дек. 1912 г.
8 Там же, 26 авг. 1890 г.
9 Ревью энд Геральд, 5 дек. 1912 г.
10 Желание веков, с. ориг. 21—24.
11 Там же, с. ориг. 311—312.
12 Там же, с. ориг. 270,271.
13 Служители Евангелия, с. ориг. 24—26.
14 Служение исцеления, с. ориг. 25, 26.
15 Служители Евангелия, с. ориг. 123.
16 Там же, с. ориг. 122.
17 Рукопись 31,1903.
18 Служители Евангелия, с. ориг. 330,331.
19 Там же, с. ориг. 121,122.
20 Воспитание, с. ориг. 241.
21 Служение исцеления, с. ориг. 495,496.
22 Свидетельства, т. 6, с. ориг. 173,174.
23 Там же, т. 5, с. ориг. 253, 254.
24 Желание веков, с. ориг. 251.
25 Служение исцеления, с. ориг. 423—426.
26 Взгляд ввысь, с. 293.
27 Желание веков, с. ориг. 749,750.
28 Знамения.времени, 3 сент. 1902 г.
29 " Наглядные уроки Христа, с. ориг. 110,111.
30 Взгляд ввысь, с. 293.
31 Знамения времени, 30 марта 1904 г.
32 Правила счастливой жизни, с. ориг. 27, 28.
33 Великая борьба, с. ориг. 46, 47.
34 Служение исцеления, с. ориг. 418—423
35 Письмо 280,1904.
36 Свидетельства, т. 5, с. ориг. 252, 253.
37 Ревью энд Геральд, 16 окт. 1888 г.
38 Деяния апостолов, с. ориг.. 45, 46.
39 Служение исцеления, с. ориг. 22—25.
40 Деяния апостолов, с. ориг. 22, 23.
41 Желание веков, с. ориг. 24—26.

Февраль

1 Великая борьба, с. ориг. 466, 467.
2 Там же, с. ориг. 467—469
3 Там же, с. ориг. 469", 470
4 Там же, с. ориг. 472,473.
5 Взгляд ввысь, с. 303.
6 Патриархи и пророки, с. ориг. 63
7 Там же, с. ориг. 68—70.
8 Ревью энд Геральд, 16 янв.Л913 г.
9 Там Же, 22 июня 1911 т.
10 Знамения времени, 20" июня 1904 г.
11 Ревью энд Геральд; 22 июня 1911 г.
12 Знамения времени! 24 сент. 1896 г.
13 Рукопись 1,1892 .
14 Ревью энд Геральд, 29 июня 1911 г.
15 Знамения времени, 27 авг. 1902 г.
16 Там же, 20 июня 1895 г.
17 Там же, 27 авг. 1902 г.
18 Библейское эхо, 21 февр. 1898 г.
19 Южный страж, 10 окт. 1905 г.
20 Ревью энд Геральд, 16 окт. 1888 г.
21 Свидетельства, т. 4, с. ориг. 13—15.
22 Ревью энд Геральд, 19 авг/1890 г. " Там же, 26 авг. 1890 г.
24 Деяния апостолов, с. ориг. 553—555 .
25 Правила счастливой жизни, с. ориг. 45—48.
26 Там же, с. ориг. 48—51.
27 Там же, с. ориг. 51—55.
28 Там же, с. ориг. 55—58.
29 Там же, с. ориг. 66—69.
30 Там же, с. ориг. 73—75.
31 Там же, с. ориг. 76—78.

Март

I Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 1070,1071.
2. Знамения времени, 4 июля 1892 г.
3 Там же.
4 Там же.
5 Рукопись 21,1891.
6 Там же 12а, 1901.
7 Знамения времени, 19 мая 1898 г.
8 Там же
9 Освященная жизнь, с. 8—11.
10 Деяния апостолов, с. ориг. 559—561.
11 Рукопись 27,1889.
12 Освященная жизнь, с. 11—13.
13 Великая борьба, с. ориг. 473—475.
14 Освященная жизнь, с. 18—20.
15Там же, с. 21—24.
16 Там же, с. 138—40.
17 Там же, с. 40—41.
18 Пророки и цари, с. ориг. 513.
19 Там же, с. ориг. 509—511.
20 Освященная жизнь, с. 50—52.
21 Великая борьба, с. ориг. 470,471.
22 Освященная жизнь, с. 53—55.
23 Там же, с. 57—59.
24 Деяния апостолов, с. ориг. 557—559.
25 Освященная жизнь, с. 74—76.
26 Там же, с. 80— 81.
27 Там же, с. 82—84.
28 Там же, с. 84—87.
29 Там же, с. 91—93.
30 Там же, с. 93—95.
31 Ревью энд Геральд, 6 июля 1911г. ,
32 Там же, 25 февр. 1909 г.
33 Там же, 26 июня 1894 г.
34 Письмо 192,1902.
35 Избранные вести, кн. 1, с. ориг. 337,338.

Апрель

1 Воспитание, с. ориг. 14,15.
2 Там же, с. ориг. 22.
3 Там же, с. ориг. 28, 29
4Там же, с. ориг. 33.
5 Знамения времени, 16 авг. 1905 г.
6 Рукопись 12,1888.
7 Письмо 14,1891.
8 Письмо 4,1892.
9 Рукопись 45,1900.
10 Знамения времени, 3 сент. 1896 г.
11 Свидетельства, т. 5, с. ориг. 249—251.
12 Рёвью энд Геральд, 14 февр. 1899 г.
13Там же, 21 февр. 1899 г.
14Там же.
15 Ревью энд Геральд, 28 февр. 1899 г.
16 Там же.
17 Патриархи и пророки, с. ориг. 596—600.
18 Великая борьба, с. ориг. 598—601.
19 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 111—114.
20 Желание веков, с. ориг. 362—363. Г
21 Письмо 126,1895.
22 Великая борьба, с. ориг. 622, 623.
23 Там же, с. ориг. 525.
24 Там же, с. ориг. 530.
25 Ревью энд Геральд, 3 янв. 1907 г.
26 Патриархи и пророки, с. ориг. 203.
27 Письмо 20,1890.
28 Путь ко Христу, с. ориг. 99,100.
29 Там же, с. ориг. 63—65.
30 Рукопись 84,1905.
31 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 112,113.
32 Воспитание, с. ориг. 257.
33 Там же, с. ориг. 253—255.
34 Там же, с. ориг. 254—256.
35 Ревью энд Геральд, 1 окт. 1901 г.
36 Рукопись 44,1897.
37 Письмо 352,1908.
38 Служители Евангелия, с. ориг. 284-—286.
39 Рукопись 1,1892.
40 Служители Евангелия, с. ориг. 286—288.
41 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 112:—113.
42 Свидетельства, т. 2, с. ориг. 319,320.

Май

1 Патриархи и пророки, с. ориг. 45—50.
2 Там же, с. ориг. 48,49.
3 Там же, с. ориг. 60.
4 Воспитание, с. ориг. 99—101.
5 Там же, с, ориг. 195—197.
6 Особые свидетельства, серия А, № 9, с. 58, 59.
7 Великая борьба, с. ориг. 475,476.
8 Взгляд ввысь, с. 291.
9 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 346—348 .
10 Знамения времени, 11 февр. 1886 г.
11 Там же, 3 сент. 1896 г.
12 Особые свидетельства, серия А, № 9, с. 60—62.
13 Христианский дом, с. ориг. 127,128.
14 Ревью энд Геральд, 25 янв. 1881 г.
15 Свидетельства, т. 7, с. ориг. 76—79.
16 Воспитание, с. ориг. 202.
17 Там же, с. ориг. 206.
18 Там же, с. ориг. 197,198.
19 Письмо 6,1885.
20 Советы родителям и учителям, с. 295—300.
21 Принципы христианского воспитания, с. 319, 320.
22 Воспитание детей, с. 360.
23 Принципы христианского воспитания, с. 426— 428.
24 Свидетельства, т. 2, с. ориг. 346, 347.
25 Там же, с. ориг. 352,353.
26 Советы родителям и учителям, с. 297—300.
27 Разум, характер и личность, с. 61.
28 Ревью энд Геральд, 20 июня 1912 г.
29 Патриархи и пророки, с. ориг. 600, 601.
30 Ревью энд Геральд, 25 июня 1959 г.
31 Воспитание, с. ориг. 16—18.
32 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 354,355.
33 Знамения времени, 17 июня 1886 г.
34 Патриархи и пророки, с. ориг. 595, 596.
35 Вестник Австралии, 1 нояб.1904 г
36 Знамения времени, 23 окт. 1884 г.
37 Там же.
38 Воспитание, с. ориг. 123,124.
39 Ревью энд Геральд 6 апр. 1886 г.
40 Знамения времени, 17 июля 1901 г.
41 Ревью энд Геральд, 6 нояб. 1900 г.

Июнь

1 Патриархи и пророки, с. ориг. 46—51.
2 Знамения времени, 14 янв. 1886 г.
3 Там же.
4 Там же.
5 Там же, 9 сент. 1886 г.
6 Там же, 13 сент. 1877 г.
7 Советы родителям и учителям, с. 111—115.
8 Helth Reformer, август 1887 г.
9 Знамения времени, 6 дек. 1877 г.
10 Там же, 20 дек. 1877 г.
11 Там же,
12 Там же, 13 сент. 1877 г.
13 Христианский дом, с. ориг. 469,470.
14 Советы родителям и учителям, с. 107,108.
15 Свидетельства, т. 4, с. ориг. 197,198.
16 Рукопись 66,1905.
17 Там же 42,1903.
18 Воспитание детей, с. 549.
19 Знамения времени, 6 июня 1878 г.
20 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1085.
21 Воспитание детей, с. 256.
22 Свидетельства, т. 4, с. ориг. 323.
23 Воспитание, с. ориг. 186—189.
24 Патриархи и пророки, с. ориг. 143,144.
25 Воспитание детей, с. 481.
26 Знамения времени, 17 дёк. 1885 г.
27 Ревью энд Геральд, 24 янв. 1907 г.
28 Знамения времени, 14 нояб. 1911 г.
29 Там же.
30 Избранные вести, кн. 2, с. ориг. 321—324.
31 Рукопись 67,1903.
32 Вести для молодежи, с. ориг. 217.
33 Там же, с. ориг. 220.
34 Свидетельства, т. 3, с. ориг. 532.
35 Helth Reformer, август 1877 г.
36 Знамения времени, 9 сент. 1886 г.
37 Служение исцеления, с. ориг. 374—378.
38 Воспитание, с. ориг. 186—189.
39 Патриархи и пророки, с. ориг. 140—142.
40 Там же, с. ориг. 142,143.
41 Знамения времени, 3 нояб. 1881 г.

Июль

1 Деяния апостолов, с. ориг. 9—12.
2 Библейское эхо, 11 июня 1900 г.
3 Там же.
4 Рукопись 21,1893.
5 Рукопись 1,1903.
6 Рукопись 133.
7 Рукопись 165,1898.
8 Письмо 29,1889 .
9 Рукопись 173,1898 .
10 Рукопись 150,1903 .
11Письмо 199,1905 .
12 Письмо 190,1907 .
13 Знамения времени, 3 февр. 1890 г.
14 Там же.
15 Там же, 10 февр. 1890 г.
16 Там же.
17 Ревью энд Геральд, 28 авг. 1879 г.
18 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 405,406.
19 Там же, с. ориг. 406—412.
20 Там же, с. ориг. 414,415.
21 Там же, с. ориг. 420,421.
22 Знамения времени, 4 апр. 1892 г.
23 Там же, 3 сент. 1902 г.
24 Великая борьба, с. ориг. 476—478
25 Служители Евангелия, с. ориг. 288, 289.
26 Ревью энд Геральд, 14 февр. 1899 г.
27 Рукопись 66,1905.
28 Вестник Тихоокеанского униона, 17 дек. 1903 г.
29 Южный страж, 7 марта 1905 г. .
30 Деяния апостолов, с. ориг. 534—536.
31 Там же, с. ориг. 547—550.
32 Там же, с. ориг. 595—597,
33 Там же, с. ориг. 598, 599.
34 Там же, с. ориг. 599—601.
35 Свидетельства, т. 8, с. ориг. 41.
36 Избранные вести, кн. 2, с. ориг.,379,380.

Август

1 Знамения времени, 13 июня 1892 г.
2 Свидетельства, т. 8, с. ориг. 41.
3 Ревью энд Геральд, 26 июня 1899 г.
4 Знамения времени, 17 июня 1905 г.
5 Свидетельства, т. 4, с. ориг. 226, 227.
6 Ревью энд Геральд, 1 янв. 1895 г.
7 Там же, 13 марта 1888 г.
8 Вестник Тихоокеанского униона, 17 дек. 1903 г.
9 Служение исцеления, с. ориг. 142,143.
10 Там же, с. ориг. 148,149.
11 Ревью энд Геральд, 31 янв. 1907 г.
12 Наглядные уроки Христа, с. ориг. ,417—419..
13 Деяния апостолов, с. ориг. 550—552.
14 Знамения времени, 3 июня 1903 г.
15 Там же, 28 янв. 1886 г.
16 Рукопись 67,1903 г.
17 Служение исцеления, с. ориг. 146—148.
18 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 338, 339 .
19 Желание веков, с. ориг. 152,153.
20 Вестник Тихоокеанского униона, 23 окт. 1902: г.
21 Там же.
22 Там же
23 Рукопись 102,1904
24 Служение исцеления, с. ориг. 148—150
25 Ревью энд Геральд, 8 дек. 1885 г.
26 Служители Евангелия, с. ориг. 188.
27 Ревью энд Геральд, 24 апр. 1888 г.
28Там же
29 Там же, 24 дек. 1914 г
30 Рукопись 43,1894.
31 Письмо 44,1911.
32 Рукопись 61,1907.
33 Рукопись 102,1904.
34 Рукопись 51,1900.
35 Ревью энд Геральд, 12 нояб. 1895 г.
36 Свидетельства, т. 2, с. ориг. 25.
37 Вестник Тихоокеанского униона, 23 окт. 1902 г.
38 Ревью энд Геральд, 24 дек. 1914 г.
39 Рукопись 67,1903.
40 Патриархи и пророки, с. ориг. 594.
41 Ревью энд Геральд 5 янв. 1905 г.
42 Там же.

Сентябрь

1 Знамения времени, 24 июня 1889 г.
2 Путь ко Христу, с. ориг. 69—71.
3 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 159—161.
4 Рукопись 102,1904.
5 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 339, 340.
6 Правила счастливой жизни, с. ориг. 13—17.
7 Освященная жизнь, с. 14—16.
8 Очерки жизни, с. 113,114.
9 Свидетельства, т. 4, с. ориг. 630.
10 Там же, т. 3, с. ориг. 666.
11 Деяния апостолов, с. ориг. 523.
12 Письмо 90,1895.
13 Воспитание, с. ориг. 248, 249.
14 Знамения времени, 21 янв. 1886 г.
15 Там же, 14 июня 1886 г.
16 Свидетельства, т. 3, с. ориг. 546, 547.
17 Служение благотворительности, с. 268.
18 Там же, с. 271.
19 Особые свидетельства, серия А, № 9, с. 65, 66.
20 Знамения времени, 19 февр. 1902 г.
21 Специальные указания о гонорарах, с. 20,21.
22 Путь ко Христу, с. ориг. 60—65.
23 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 250,251.
24 Служители Евангелия, с. ориг. 332—334.
25 Рукопись 26,1889.
26 Знамения времени, 27 дек. 1905 г.
27 Патриархи и пророки, с. ориг. 601, 602.
28 Деяния апостолов, с. ориг. 572—574.
29 Избранные вести, кн. 2, с. ориг. 231, 232.
30 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 337,338.
31 Там же, с. ориг. 335—337.
32 Рукопись 102,1904.
33 Южный страж, 7 марта 1905 г.
34 Рукопись 43,1894.
15 Рукопись 15,1898.
36 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 343,344.
37 Служение исцеления, с. ориг. 208.
38 Советы родителям и учителям, с. 3 54.
39 Ревью энд Геральд, 25 февр. 1909 г.
40 Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 1112.

Октябрь

1 Желание веков, с. ориг. 306,307.
2 Правила счастливой жизни, с. ориг. 3.9, 40.
3 Воспитание, с. ориг. 225—229.
4 Ревью энд Геральд. 23 дек. 1890 г.
5 Свидетельства, т. 8, с. ориг. 312,313.
6 Ревью энд Геральд, 31 окт. 1907 г.
7 Там же.
8 Вести для молодежи, с. ориг. 138.
9 Там же, с. ориг. 151—154.
10 Ревью энд Геральд, 15 нояб. 1887 г.
11 Там же, 8 апр. 1890 г.
12 Там же.
13 Наглядные уроки Христа, с. ориг. 331—333.
14 Там же, с. ориг. 340—342.
15 Там же, с. ориг. 311,332.
16 Молодежный руководитель, 25 янв. 1910 г.
17 Рукопись 2,1881.
18 Свидетельства, т. 5, с. ориг. 310—312.
19Там же, т. 8, с. ориг. 316—318.
20 Ревью энд Геральд, 19 авг. 1890 г.
21Там же, 26 авг. 1890 г.
22 Знамения времени, 11 нояб. JL8S6 г.
23Там же.
24 Там же.
25 Там же, 23 авг. 1905 г.
26 Вести для молодежи, с. ориг. 143—145.
27 Там же, с. ориг. 159—161.
28 Свидетельства, т. 8, с. ориг. 315,316.
29 Там же, т. 8, с. ориг. 313—315.
30 Там же, т. 6, с. ориг. 439.
31 Деяния апостолов, с. ориг. 529, 530,
32 Там же, с. ориг. 530—532.
33 Там же, с. ориг. 532, 533 .
34 Там же, с. ориг. 539—545 .
35 Там же, с. ориг. 546—548 .
36 Знамения времени, 10 июля 1893 г.

Ноябрь

1 Южный страж, 31 окт. 1905 г.
2 Правила счастливой жизни, с. ориг. 27, 28.
3 Свидетельства, т. 8, с. ориг. 329—331.
4 Знамения времени, 1 апр. 1886 г.
5 Там же.
6 Там же, 18 апр. 1895 г.
7 Свидетельства, т. 4, с. ориг. 523, 524.
8 История спасения, с. ориг. 80—82.
9 Патриархи и пророки, с. ориг. 213, 214.
10 Воспитание, с. ориг. 61—63.
11 Там же, с. ориг. 69.
12 Патриархи и пророки, с. ориг. 435—438.
13 Там же, с. ориг. 437.
14 Знамения времени, 16 июня 1881 г.
15 Патриархи и пророки, с. ориг. 546—553.
16 Там же, с. ориг. 554, 555.
17 Знамения времени, 26 окт. 1888 г.
18 Там же.
19 Патриархи и пророки, с. ориг. 637.
20 Воспитание, с. ориг. 152.
21 Патриархи и пророки, с. ориг. 642.
22 Воспитание, с. ориг. 152—154.
23 Там же, с. ориг. 58—61.
24 Пророки и цари, с. ориг. 244—246.
25 Ревью энд Лгральд, 16 окт. 1888 г.
26 Свидетельства, т. 8, с. ориг. 331—333.
27 Рукопись 1,1892.
28 Воспитание, с. ориг. 73, 74.
29 Там же, с. орйг. 108—110.
30 Деяния апостолов, с. ориг. 212—216.
31 Там же, с. ориг. 212.
32 Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 1062.
33 Дух пророчества, т. 3, с. 385,386.
34 Деяния апостолов, с. ориг. 473—478.
35 Там же, с. ориг. 514—516.
36 Рукопись 51,1900 .
37 Там же.
38 Ревью энд Геральд, 29 мая 1900 г.
39 Советы родителям и учителям, с. -321, 322.

Декабрь

1 Знамения времени, 5 февр. 1902 г.
2 Письмо 9,1851.
3 Письмо 2а, 1856.
4 Знамения времени, 17 сент. 1896 г.
5 Там же, 10 сент. 1896 г.
6 Там же, 17 сент. 1896 г.
7 Рукопись 43,1894.
8 Рукопись 10,1891.
9 Деяния апостолов, с. ориг. 574—576.
10 Знамения времени, 21 февр. 1900 г.
11 Деяния апостолов, с. ориг. 464—466;
12 Там же, с. ориг. 509—512.
13 Там же, с. ориг. 516—518.
14 Там же, с. ориг. 524, 525.
15 Освященная жизнь, с. 64,65.
16 Правила счастливой жизни, с. ориг. 11—13.
17 Там же, с. ориг. 29—31.
18 Там же, с. ориг. 32—34.
19 Знамения времени, 7 янв. 1886 г.
20 Там же, 24 июня 1886 г.
21 Великая борьба, с. ориг. 593—595.
22 Пророки и цари, с. ориг. 512, 513.
23 Ревью энд Геральд, 29 мая 1900 г.
24 Великая борьба, с. ориг. 627—630.
25 Ранние произведения, с. ориг. 71.
26 Ревью энд Геральд, 9 дек. 1884 г.
27 Там же, 17 дек. 1889 г.
28 Великая борьба, с. ориг. 650—652.
29 Там же, с. ориг. 632—634.
30 Деяния апостолов, с. ориг. 512, 513.
31 Правила счастливой жизни, с. ориг. 60—62.
32 Там же, с. ориг. 24—27.
33 Знамения времени, 25 марта 1886 г.