Е. Уайт

СЫНОВЬЯ И ДОЧЕРИ БОГА

ЯНВАРЬ

МЫ ЯВЛЯЕМСЯ СЫНОВЬЯМИ И ДОЧЕРЬМИ БОГА

1 января

Бог сотворил человека по Своему образу

И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их (Быт. 1:27).

Все небо проявляло глубокий, живой интерес к сотворению мира и человека. Люди были существами совершенно иного рода. Они были сотворены «по образу Божию» и по замыслу Творца им предстояло населить землю. Они должны были жить в тесном общении с небесами, получая силу от Источника всякой силы. Поддерживаемые Богом, они вели бы безгрешную жизнь1.

В раю святая чета жила, как живут дети под чутким попечением Отца, но в то же время неустанно постигая премудрость Творца. Их посещали ангелы, Они имели счастье общаться с Создателем и между ними не было никакой завесы...Тайны окружающей их Вселенной — «чудное дело Совершеннейшего в знании» (Иов 37:16) — являлись для них неиссякаемым источником знаний и радости. Законы и явления природы, которые на протяжении шести тысяч лет занимают человеческие умы, были открыты их разумению великим Зодчим и Созидателем. Они изучали строение листьев, цветов, деревьев, проникая в тайну их жизни. Адаму было хорошо известно каждое живое существо — от могучего левиафана, игравшего в водах, до неприметного насекомого, мелькающего в сияющих лучах солнца. Каждому из них он дал имя и хорошо знал повадки и характер любого животного. Божественная слава в небесах, круговое вращение бесчисленных миров, «равновесие облаков» (Иов 37:16), тайны света и звука, дня и ночи — во все вникали наши прародители2.

Человек, которого сотворил Бог, был превосходным существом; он один создан по образу Божьему и способен приобщиться к Божественной природе, сотрудничать со своим Творцом и осуществлять Его планы3.

2 января

Дабы нам называться детьми Божьими

Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его (1 Ин.3:1).

Размышляя о любви Христа, Иоанн не мог не воскликнуть: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими».

Тысячи людей почитают зачесть видеть царственную особу и ради этого преодолевают огромные расстояния. Насколько же славнее быть сыновьями и дочерьми Всевышнего! Может ли быть даровано большее преимущество, чем принадлежность к царственной семье?

Чтобы стать сыновьями и дочерьми Бога, мы должны отделиться от мира. «Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями».

Нас ждут небеса, венец вечной жизни. Но только победителю обещана награда. Достигающий небес должен быть облечен в одежду праведности. «Всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист». В характере Христа все было гармонично. К этому и нам необходимо стремиться. Наша жизнь должна быть под контролем принципов, которыми Он руководствовался в Своей жизни4.

Благодаря совершенству жертвы, принесенной за грешное человечество, верующие в Христа и приходящие к Нему будут спасены от вечной гибели...

Пусть никто не поддается обольщению врага и не думает, что всякий человек, в независимости от своей талантливости, образованности и репутации, делает одолжение Христу, принимая Его. Каждый из нас должен взирать на небеса с благоговением и благодарностью и восклицать с изумлением: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими»5.

3 января

Когда Христос явится, мы будем подобны Ему

Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть (1 Ин. 3:2).

Мы не должны успокаиваться, ожидая, что, когда Христос явится на облаках небесных с силою и великой славою, изменение характера произойдет в нас неким чудесным образом. Наше дело, мои юные друзья, рассматривается в суде, и эта жизнь является испытательным сроком, в течение которого мы должны сформировать свой характер для будущей, нетленной жизни6.

Пусть никто не обольщает себя мыслью, что с Духом Христа совместимы самомнение, эгоизм, самоугождение. На каждом воистину обращенном человеке покоится неизмеримо серьезная ответственность. Сыновья и дочери Небесного Царя не должны усваивать привычки и обычаи этого мира7.

Отделившись от мира, мы будем сталкиваться со всевозможными трудностями. Но для нас есть утешение: «Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть»8.

Словами и делами мы должны показать, что понимаем, какая великая ответственность на нас возложена. Наш свет должен сиять так ярко, чтобы другие увидели, что мы прославляем Небесного Отца в своей повседневной жизни, что мы связаны с небом и являемся сонаследниками Иисуса Христа9.

Иметь общение с Отцом и Сыном Его Иисусом Христом—значит очищаться, облагораживаться и быть причастником радостей, неизреченных и преславных. Пища, одежда, богатство и положение в обществе имеют определенную ценность; но связь с Богом... — это бесценное сокровище... И хотя еще «не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему»10.

4 января

Мы очищаемся, поскольку Христос чист

И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист (1 Ин. 3:3).

Христос желает возвысить и облагородить душу человека, очистив его от всякой тщеты, дабы он мог оценить несравненную любовь11.

Покаянием, верою и добрыми делами человек может сформировать праведный характер и через заслуги Христа претендовать на преимущества, обещанные Божьим детям. Если принципы Божественной истины приняты и сохранены в сердце, они возведут нас на такие высоты нравственного совершенства, достичь которых мы даже не мечтали... «И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист»12.

В Своем учении Христос уделил немало места святости сердца и чистоте жизни. В Своей Нагорной проповеди, указав, что нам следует делать, чтобы получить Божье благословение, а чего делать не следует, Он говорит: «Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Люди не преуспеют в осуществлении данных Богом принципов, не имея совершенства и святости. Без святости сердце человека эгоистично, греховно и порочно. Святость ведет человека к плодотворной, исполненной добрыми делами жизни. Он никогда не утомится, делая добро. Он никогда не будет искать поддержки этого мира. Он будет стремиться к Божьему одобрению, когда Господь вознесет Своих святых и освященных к Своему престолу... Святость сердца производит правильные поступки13.

Подобно тому как Бог чист в Своей сфере, так и человек должен быть чист в своей. И он будет чист, если в нем поселится Христос, упование славы, ибо он будет подражать Христовой жизни и отражать Его характер14.

Царственное достоинство христианского характера будет сиять, как солнце, и лучи света от лица Христа будут отражаться на тех, кто очистил себя, подобно Ему15.

Чистота сердца ведет к чистоте жизни16.

5 января

Бог послал Сына Своего на смерть, чтобы мы могли иметь жизнь

В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши (1 Ин. 4:10).

В искуплении Бог явил Свою любовь — любовь столь широкую, глубокую и высокую, что ее невозможно измерить. «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного...».

Когда грех Адама вверг человечество в пучину безысходной скорби, Бог мог порвать с падшими существами. Он мог поступить с ними, как того заслуживают грешники. Он мог повелеть небесным ангелам излить на мир чаши Своего гнева. Он мог уничтожить это темное пятно в Своей Вселенной. Но Он не сделал этого. Вместо того чтобы прогнать падших с глаз долой, Он еще больше сблизился с ними. Он отдал Своего Сына, чтобы Тот стал кость от кости, плоть от плоти нашей. «Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины». Христос, Сам став человеком, приблизил людей к Богу. Он облек Свою Божественную природу в человеческое естество и показал всей Вселенной, всем непадшим мирам, как Бог любит сыновей и дочерей человеческих.

Дар Божий человеку не поддается измерению. Бог отдал все, что у Него было. Он не допустил бы, чтобы кто-нибудь сказал, что можно было сделать больше и явить людям больше любви. В даре Христа Он отдал все небо.

Всевышний, Который был с Небесным Отцом прежде бытия мира, подвергся унижению, чтобы возвысить человечество. Пророчество отодвигает завесу, чтобы мы взирали на небесный престол и видели на нем Высокого и Превознесенного, Который пришел в наш мир в человеческом естестве, дабы страдать, быть изъязвленным и мучимым за наши беззакония17.

Таким образом, Бог явил Свою любовь к человеку. Во Христе Он отдал все небо, чтобы восстановить в человеке образ Божий... Его благодати во всей ее полноте довольно для всех18.

6 января

Нам дана сила, чтобы стать чадами Божьими

А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими (Ин. 1:12).

Божьими детьми мы не становимся сами по себе. Только принявшим Христа как личного Спасителя дана власть стать сыновьями и дочерьми Бога. Грешник не способен собственными усилиями избавиться от греха. Чтобы это совершилось, он должен уповать на высшую силу. Иоанн воскликнул: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Только Христос имеет власть очистить сердце. Кто ищет Божьего прощения и благоволения, может лишь сказать: «Что принесу Тебе, мой Бог? Лишь на Твой крест я уповаю». Всем, «верующим во имя Его», дано обетование усыновления. Всякий, приходящий к Иисусу с верой, получит прощение19.

Религия Христа преобразует сердце. Из человека, имеющего плотские помышления, она делает духовного человека. Под ее влиянием эгоист становится бескорыстным, потому что таков Христос. Нечестный, коварный человек становится праведным и для него теперь естественно поступать с другими так, как он хотел бы, чтобы поступали с ним. Распутник меняется и становится чистым. Он формирует правильные привычки, потому что Евангелие Христа становится для него запахом живительным на жизнь20.

Богу надлежало открыться во Христе и тем самым примирить с Собою мир. Человек так осквернился грехом, что сам по себе никоим образом не мог прийти в согласие с Тем, Кто непорочен и благ. Но Христос, искупив человека от осуждения закона, объединил Божественную силу с человеческими усилиями. Таким образом, через раскаяние перед Богом и веру во Христа падшие дети Адама могут снова обрести право называться «чадами Божиими»21.

Когда человек принимает Христа, Он обретает силу жить жизнью Христа22.

7 января

Церковь является объектом величайшей заботы Бога

Чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна (Еср. 5:27).

Какой бы слабой и несовершенной ни была Церковь, о ней одной, на всей земле, Христос проявляет величайшую заботу. Он постоянно опекает ее и укрепляет Своим Святым Духом. Будучи членами Его Церкви, позволим ли мы Ему влиять на наши мысли и трудиться через нас для Его славы?23

Христос любит Свою Церковь. Он окажет всю необходимую помощь тем, кто стремится уподобиться Христу. Но Его любовь не является слабостью. Он не будет потакать грехам людей или заботиться об их процветании, когда они продолжают идти по неверному пути. Их грехи будут прощены только при условии добросовестного покаяния, потому что Бог не покрывает зло одеянием Своей праведности, — Он поощряет верное служение. Пусть все, участвующие в Его служении, ходят перед Ним в истинном смирении, честно следуют по Его стопам, дорожа принципами, которые неизменны в вечности. Пусть они словом и делом покажут, что послушны законам, которым следует все небо24.

Церковь — хранительница сокровищ благодати Христовой, и через нее в конечном счете должна открываться даже «началь-ствам и властям на небесах» вся полнота любви Божьей... Церковь — это Божья крепость, Его город-убежище в мятежном мире... Это место, где действует Его благодать и проявляется Его чудесная сила, преобразующая сердца23.

Божья любовь к Его церкви безгранична. Его забота к Своему наследию неустанна26.

8 января

Мы являемся Его сыновьями и дочерьми

Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель (2 Кор. 6:17,18).

Творец Вселенной обращается к тебе, как ласковый Отец... Твой Небесный Отец предлагает сделать тебя членом царской семьи, чтобы благодаря Его великим и драгоценным обетованиям ты соделался причастником Божеского естества... Чем больше ты будешь напоминать своим характером чистых, безгрешных ангелов и Христа, своего Искупителя, тем ярче в тебе будет проступать Божественная печать, и тем меньше у тебя останется сходства с миром27.

«Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями...» Какое славное обетование дано здесь на условии послушания!.. Он обещает быть вашим Отцом. О, какие это чудные взаимоотношения! Они более возвышенны и святы, чем любые земные узы. Если вы принесете жертву, если вам придется оставить отца, мать, сестер и братьев, жену и детей ради Христа, вы не останетесь без друзей. Бог усыновит вас и примет в Свою семью. Вы станете членами Царского дома, сыновьями и дочерьми Царя, Который правит на Небесах28.

Если вы называете Бога своим Отцом, значит вы признаете себя Его детьми, готовыми жить под руководством Его мудрости и быть послушными Ему во всем, зная, что Его любовь неизменна. Вы примите Его план, предначертанный для вашей жизни. Как Божьи дети, вы сосредоточите все ваше внимание на Его чести, характере, семье и служении. Вам будет радостно признавать и почитать взаимоотношения с вашим Отцом и каждым членом Его семьи29.

Бог — наш Отец, нежный родитель, заботящийся о Своих духовных детях. Он обещал быть защитником, наставником, верным спутником и другом для всех, послушных Ему30.

9 января

Если дети, то и наследники

А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться (Рим. 8:17).

Всех, кто заключает завет с Иисусом Христом, Бог усыновляет, и они становятся Его детьми. Они очищаются преобразующей силой Слова, и ангелам дается поручение служить им. Они крестятся во имя Отца, Сына и Святого Духа. Они дают обещание стать активными членами Его Церкви на земле. Им надлежит умереть для всех мирских соблазнов. Своими речами и благочестием им следует — с помощью Духа — оказывать действенное влияние во славу Бога.

«Наследники Божий, сонаследники же Христу» — какое возвышенное, достойное звание! Отделитесь от мира, берегитесь коварных сатанинских ловушек! При крещении называющие себя Божьими последователями пообещали противиться злу. Враг душ человеческих будет со всею хитростью пытаться развратить их ум. Он постарается внедрить свои методы в их служение Господу. В безопасности они будут только в том случае, если внемлют следующему предостережению: «Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его. Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских»31.

Человек удостоен великой чести быть соработником в Божьем служении, трудясь в местах, указанных Богом... По предназначению Божьему, Господь наш Искупитель является наследником Божьим, а соработники Его в служении спасения душ — сонаследниками Христу. ...Быть победителем — значит стать в ряды тех, кто имеет вечную славу в безмерном преизбытке32.

Называться детьми Божьими — что может сравниться с такой честью? Существует ли более почетное звание, существует ли более великое наследие, чем то, которое обретают наследники Божьи, сонаследники Христу?33

10 января

Он знает наши нужды прежде нашего прошения

Знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения уНего(Мф. 6:8).

Если Бог, Небесный Художник, так изысканно и ярко украшает простые цветы, которые сегодня есть, а завтра исчезнут, насколько же больше заботы Он проявит к тем, кто сотворен по Его образу?.. Если люди любят Бога, повинуются Ему и выполняют свое служение, Бог удовлетворит все их потребности. Никто не может прибавить и локтя к своему росту, как бы отчаянно ни пытался это сделать. Не менее безрассудно беспокоиться и о завтрашнем дне с его нуждами. Исполняйте свой долг и доверяйте Богу, ибо Он знает, в чем вы нуждаетесь... Он проявляет к вам больше нежности, чем мать к своему страдающему ребенку... Бог является нашим Другом в бедах и страданиях, Защитником в несчастьях, Хранителем от тысяч невидимых для нас опасностей34.

Бог пребывает во всяком жилище; Он слышит каждое сказанное слово, каждую вознесенную молитву, сопереживает печалям и разочарованиям каждой души, замечает отношение к отцу, матери, сестре, другу и соседу. Он заботится о наших потребностях, и Его любовь, милость и благодать постоянно изливаются потоком для восполнения наших нужд... Мы можем безопасно покоиться в Его любви35.

Бог помогает немощным и укрепляет слабых. Там, где бедствия, конфликты и бедность, Божьи работники имеют особую защиту. Тем, кто трудится в самом горниле борьбы, Бог говорит: «Господь — сень твоя с правой руки твоей».

Наш Господь заботится о нас в любых условиях. Он — сень с правой руки нашей. Он всегда рядом с нами и готов восполнить все наши потребности. Особенно близок Господь к тем, кто усердно служит Ему. Он знает каждого человека по имени. О, какое заверение в нежной любви Христа есть у нас!36

11 января

Каждый добрый и совершенный дар исходит от Него

Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены (Иак. 1:17).

Сила Божья проявляет себя в биении нашего сердца, в работе легких, в деятельности нашей кровеносной системы, состоящей из тысячи разных сосудов. Мы в долгу перед Ним за каждый миг нашего существования и за все радости жизни. Силы и способности, возвышающие нас над низшими творениями, — это дар Творца, Который осыпает нас Своими благами. Мы обязаны Ему пищей, которую мы едим, водой, которую пьем, одеждой, которую носим, воздухом, которым дышим. Без Его особого Божественного провидения воздух стал бы ядовитым и смертоносным. Бог — наш щедрый Податель благ и Хранитель. Солнце, озаряющее землю и прославляющее всю природу, таинственное, величественное сияние луны, слава небесного свода, усеянного сверкающими звездами, потоки, освежающие землю и пробуждающие цветение, замечательные явления природы во всем их богатом многообразии, величественные деревья, кустарники и растения, волны созревшей пшеницы, голубое небо, зеленый ковер травы на земле, смена дня и ночи, чередование времен года, — все говорит человеку о любви Творца. Он соединил нас с Собой всеми этими знамениями на небе и на земле37.

Мы можем обращаться к Нему со всеми нашими житейскими нуждами, прося послать нам хлеб и одежду, подобно тому как мы просим у Него хлеб жизни и одежду Христовой праведности... Имеющий власть на небе и на земле приготовил дары для Божьих детей. Эти дары особенно драгоценны, потому что они обеспечены дорогой жертвенной кровью Искупителя. Все, приходящие к Богу, как малые дети, получат эти вечные дары, отвечающие самым глубоким сердечным желаниям, и возрадуются им. Примите Божьи дары — они ваши, неустанно благодарите за них Господа, ведь они исходят от Него, и вы обретете полноту радости38.

12 января

Он являет нам Свою любовь

Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь через Него (1 Ин. 4:9).

Всякое проявление Божьей творческой силы является выражением безграничной любви. Владычество Божье содержит в себе полноту благословений для всех сотворенных существ. Псалмопевец говорит: «Крепка мышца Твоя, сильна рука Твоя, высока десница Твоя! Правосудие и правота — основание престола Твоего; милость и истина предходят пред лицом Твоим. Блажен народ, знающий трубный зов! Они ходят во свете лица Твоего, Господи, о имени Твоем радуются весь день и правдою Твоею возносятся, ибо Ты — украшение силы их... От Господа — щит наш, и от Святого Израилева — царь наш (Пс. 88:14—19).

История великой борьбы между добром и злом, начиная с того времени, как она разгорелась на небе, и до окончательного подавления восстания и полного искоренения греха, также является свидетельством Божьей неизменной любви... Правление Божье зиждется на законе любви, поэтому счастье всех разумных существ зависит от полного согласия с великим принципом справедливости. Бог желает, чтобы все сотворенные Им существа служили Ему из любви, чтобы это служение было обусловлено пониманием Его сущности. Он не испытывает никакой радости от вынужденного повиновения... До тех пор, пока все сотворенные существа признавали справедливость закона любви, во всей Вселенной царила совершенная гармония. Исполнение воли Творца приносило радость небесному воинству. В отражении Его славы и прославлении Его имени они находили высшее удовольствие. И поскольку Бога они любили превыше всего, то и друг к другу относились с искренним дружелюбием и бескорыстием. Ни один фальшивый звук не нарушал небесной гармонии39.

13 января

Он близок ко всем призывающим Его

Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем призывающим Его в истине (Пс. 144:18).

Богу угодно, чтобы мы обращали свои лица к Солнцу праведности... Когда мы скорбим, под тяжестью трудностей, Господь близок — Он предлагает нам возложить все свои заботы на Него, потому что Он печется о нас...

Господь близок ко всем Своим скорбящим детям. Во время опасности Он — их прибежище. Он предлагает им радость и утешение, когда они в печали. Неужели мы отвернемся от Искупителя, Источника живой воды, и станем высекать водоемы разбитые, которые не держат воды? В момент приближающейся опасности будем ли мы искать помощи у тех, кто так же немощен, как мы, или обратимся к Тому, Кто силен спасти? Он широко раскрывает Свои объятия и произносит замечательные слова: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас»...

Если мы отказываемся любить Его и повиноваться Ему, то нет нам оправдания — и вовсе не потому, что Господь обладает невероятным могуществом и небывалой силой. Против тех, кто не посвящает свою жизнь добровольному служению Богу, будут свидетельствовать любовь, сострадание и долготерпение, проявляемые Богом. Те, кто всем сердцем, разумом и всей душой обратится к Богу, обретут в Нем мир и безопасность...

Он знает, в чем именно мы нуждаемся, что мы можем вынести, и наделяет нас Своей благодатью для перенесения каждого испытания и каждой проверки, которую Он допускает в нашей жизни. Я постоянно молюсь о том, чтобы быть ближе к Богу40.

Для восполнения наших духовных и нравственных нужд было предусмотрено все... Посредством Господа Иисуса Христа были явлены свет и нетление. Иисус сказал, что Он открыл перед нами дверь, и никто не может затворить ее. Перед нами открыта дверь, и благодаря Христу мы можем шагнуть навстречу лучам благодатного света41.

14 января

Енох, чадо Божье, ходил с Богом

И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его (Быт. 5:24).

О Енохе написано, что он жил шестьдесят пять лет и родил сына. После этого он ходил с Богом триста лет... После рождения первенца Енох поднялся на еще более высокий духовный уровень и установил еще более тесные отношения с Богом. Как дитя Божье, он еще глубже осознал свои обязанности и ответственность42.

Праведная жизнь Еноха заметно отличалась от жизни нечестивых людей, которые его окружали. Его благочестие, чистота, непоколебимая честность были плодом его общения с Богом, в то время как нечестие мира было результатом их общения с обманщиком рода человеческого. Нравственная тьма никогда не была и никогда не будет настолько непроницаемой, как в то время, когда Енох вел безупречную, праведную жизнь43.

В своей деятельной жизни Енох постоянно общался с Богом. Чем тяжелее и неотложнее были его труды, тем искреннее и настойчивее были его молитвы... Оставаясь некоторое время среди людей, он наставлял их, помогая им словом и примером, и снова удалялся, чтобы в одиночестве почувствовать и утолить жажду Божественного познания, наделить которым может только Он один. Пребывая в таком общении с Богом, Енох все больше и больше отражал Божественный образ. Его лицо светилось тем святым светом, который сияет на лице Иисуса. После того как он общался с Богом, даже беззаконники с благоговейным страхом смотрели на его лицо, на котором покоилась печать Неба44.

Мы тоже должны ходить с Богом. И тогда наши лица будут светиться светом Его присутствия, и, встречаясь друг с другом, мы будем говорить о Его силе, восклицая: «Слава Богу! Благ Господь и благо слово Господа!» В конце времени на Небо будут переселены те, кто общался с Богом на земле45.

15 января

Он — образ ипостаси Отца

Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей, совершив Собою очищение грехов наших, воссел одесную [престола] величия на высоте (Евр. 1:3).

(ло мы знаем о Христе? Он есть Единородный Сын живого Бога. По отношению к Отцу, Он — как бы слово, выражающее мысль — как бы мысль, обретшая звучание. Христос есть слово Божье. Христос сказал Филиппу: «Видевший Меня видел Отца». Его слова — это эхо Божьих слов. Христос был подобием Бога, сиянием Его славы, образом Его ипостаси46.

Бог как личность открыл Себя в Своем Сыне. Иисус, сияние славы и «образ ипостаси Его» (Евр. 1:3), жил на этой земле в образе человека. Как личный Спаситель Он пришел в этот мир. Как личный Спаситель Он вознесся на небо и ходатайствует за нас в небесных чертогах. Перед Божьим престолом ради нас служит «подобный Сыну Человеческому» (Откр.ЫЗ).

Христос, Свет мира, сокрыл ослепительное великолепие Своей Божественности и пришел жить среди людей в облике человека, чтобы они могли познакомиться со своим Творцом и при этом не умереть... Христос пришел научить людей тому, что, по замыслу Бога, им надлежало знать. Мы видим произведения Творца в небесах, на земле, на широких океанских просторах. Все сотворенное свидетельствует о Его силе, Его мудрости, Его любви. Но не от звезд, океана или водопада мы узнаем о личности Божьей, как она явлена во Христе47.

Нежный, сострадательный, исполненный сочувствия, всегда внимательный к другим, Он явил характер Божий и, неизменно служа Богу и людям... Каким Иисус был в человеческой плоти, такими, по замыслу Бога, должны быть Его последователи. Посредством Его силы мы должны жить чистой и благородной жизнью, которую вел Спаситель48.

16 января

Если мы согрешаем, Он ходатайствует за нас на суде

Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, праведника (1Ин.2:1).

Господь не считал завершенным план спасения, пока в нем проявлялась только Его любовь. Он предначертал взойти на Его алтарь Ходатаю, облеченному в наше естество. Служение Христа как нашего Посредника заключается в том, чтобы приводить нас к Богу как Его сыновей и дочерей.

Христос клялся Самим Собой, что будет нашей заместительной жертвой и поручителем, и Он не пренебрегает никем. В Его послушании заключен неисчерпаемый источник совершенного послушания. Его заслуги, Его самоотречение и самопожертвование хранятся на небесах как фимиам, возносимый с молитвами Его народа. Когда искренние, смиренные молитвы грешника возносятся к Божьему престолу, Христос привносит в них заслуги Своей собственной жизни, отмеченной совершенным послушанием. Этот фимиам наполняет наши молитвы благоуханием. Христос торжественно клялся ходатайствовать за нас, и Отец всегда слышит Своего Сына.

Такова тайна благочестия. То, что Христос должен был воспринять человеческую природу и Своей смиренной жизнью возвысить человека, чтобы тот оказался достоин предстать пред Богом; то, что Он должен вознести принятое Им естество к Божьему престолу и, приведя Своих детей к Отцу, даровать им честь, которая превыше чести, дарованной ангелам, — все это непостижимо для Вселенной, это тайна, в которую желают проникнуть ангелы. Такая любовь смягчает сердце грешника49.

Христос не мог смириться с тем, что люди обречены на вечную гибель и отдал Себя на смерть, чтобы спасти их. С нежностью и состраданием Он будет смотреть на каждую душу, которая сознает, что не может спасти себя сама50.

Христос — наш Защитник. Всем сердцем приняв Божью любовь, возьмите Христа за руку и крепко держите ее. Его рука держит вашу гораздо тверже, чем ваша рука — Его51.

17 января

Вера в Него означает вечную жизнь

Верующий в Сына имеет жизнь вечную (Ин. 3:36).

Когда душа покоряется Христу, новая сила овладевает обновленным сердцем. Происходит такая перемена, которую сам человек не в состоянии совершить. Это сверхъестественный процесс, обогащающий человеческую природу элементом сверхъестественного. Душа, покорившаяся Христу, становится Его крепостью в этом восставшем мире, и Он желает, чтобы в этой крепости не было никакой другой власти, кроме власти Божьей. Душа, которой владеют небесные силы, становится неуязвимой для нападок сатаны52.

Христос готов привести в действие все небесные средства. Он знает каждое искушение и возможности человека, которого оно постигает. Он взвешивает его силы. Он открывает перед человеком его обязанности и убеждает его не уделять все свое внимание обыденному, земному, чтобы не упустить из вида вечное и непреходящее53.

Дары Его благодати через Христа всем предлагаются безвозмездно. Каждый человек сам делает свой выбор, приводящий его к спасению или погибели. В Своем Слове Господь выдвинул условия, соблюдая которые душа может быть избрана для вечной жизни. Эти условия заключаются в повиновении Его заповедям посредством веры во Христа. Бог предпочитает тех, чей характер находится в гармонии с Его законом, и всякий, кто будет соответствовать нормам Его предписаний, получит право войти в Царство славы. Христос Сам сказал: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную»54.

Какое возвышенное преимущество отождествиться с Тем, в Ком сосредоточено все совершенство, Кто воистину является Величием неба, но Кто возлюбил нас, падших, настолько, что не выразить словами! Ради нас Он снял с Себя царскую одежду, сошел с небесного престола и унизился до того, что облек Свою Божественность в человеческое естество, став, как один из нас, но без греха, чтобы Его жизнь и характер стали примером для всех, чтобы люди могли обрести драгоценный дар вечной жизни55.

18 января

Он знает, как помочь нам в искушении

Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь (Евр. 2:18).

Христос подвергся самым тяжким искушениям, однако Он одержал победу и не пал духом. Иисус боролся ради нас, и если бы Он дрогнул и поддался искушению, человеческая семья погибла бы навсегда.

В Библии только коротко упоминается о борьбе Христа с сатаной в пустыне искушения. Однако для Христа это было тяжелейшим испытанием. Христос вышел победителем из этой борьбы, перенеся все ради нас. Насколько же неспособен человек осознать силу искушения Христа! Как мало он сознает всю тяжесть испытания, от которого зависела судьба погибающего мира! Искупитель мира сражался не против плоти и крови, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных. Все небо внимательно наблюдало за этой борьбой, и какая радость, какое ликование воцарилось на небе, когда была послана помощь Тому, Кто силен победить и спасти!

Каким выдающимся было это событие, когда Христос занял место Адама и перенес испытание, которого не выдержал Адам, тем самым заслужив для человека благоволение Божье, дабы тот мог одерживать победы благодаря заслугам Иисуса. Во имя Христа, посредством Его благодати, человек может быть таким же победителем, каким был Христос. Во Христе соединилось Божественное и человеческое начало, и поэтому, только приобщившись к Божественной природе, человек может стать победителем... Божественное и человеческое соединяются в том, кто имеет дух Христов. Апостол Павел пишет: «Он должен был во всем уподобиться братиям, чтобы быть милостивым и верным Первосвященником... ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха»56.

19 января

Он сильнее и могущественнее нашего врага

Кто сей Царь славы? — Господь крепкий и сильный, Господь, сильный в брани (Пс. 23:8).

Христос был силен спасти весь мир. Он хотел этого. Для Него была нестерпимой мысль, что кто-то должен погибнуть. Он плакал над гробом Лазаря из-за того, что не мог спасти всех, кого сатанинская сила связала узами смерти. Он отдал Себя во искупление многих — всех, кто воспользуется преимуществом снова стать верным Богу... Когда Он воскресил Лазаря из мертвых, Он знал, что за эту жизнь Ему предстоит уплатить выкуп на Голгофском кресте. Каждый спасенный человек стоил Ему глубочайшего унижения. Воистину Он вкусил смерть за всех.

В Своей земной жизни Христос достиг совершенства характера. Он безоговорочно повиновался заповедям Своего Отца. Придя в этот мир в человеческом образе, покорившись закону, открыв людям, что Он понес их болезни, их печали, их вину, Он не стал грешником. Он смело мог сказать фарисеям: «Кто из вас обличит Меня в неправде?» На Нем не было ни единого пятна греха. Он стоял перед миром как незапятнанный Агнец Божий.

С высот Своей незапятнанной чистоты Искупитель мира видел, что бедствия, от которых страдает человечество, вызваны нарушением Божьего закона. Он видел истоки каждого страдания. Он видел печальный и ужасный конец нераскаявшихся грешников. Христос знал, что только Он способен освободить их из пропасти, в которой они оказались. Он один мог наставить их на правильный путь. Только Его совершенство могло восполнить их немощи. Только Он был способен покрыть их наготу Своей незапятнанной одеждой праведности... Он силен, чтобы спасать. Бог оказал помощь Мужественному. Христос обнимает человека Своей человеческой рукой, а Божественной держится за Всемогущего57.

20 января

Он — вместилище истины

Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего (Ин. 18:37).

Сознание превосходства, которое имел Христос, спускаясь шаг за шагом по пути унижения, придавало Его словам удивительную силу. Какие Он давал наставления, как властно обличал людей, занимавших высокое положение! Истина для Него всегда оставалась истиной, и в устах Его она никогда не терпела ущерба, ибо Он был автором истины. «Я на то родился, — говорит Он, — и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине»... Он был вместилищем истины и святости. Тот, кто участвовал в советах Божьих, Кто обитал во Святом святых, говорил о том, что знал... Но люди, претендовавшие на обладание высокими познаниями и духовной проницательностью, не постигли смысла Его слов. И то, что было от вечности предопределено Отцом и Сыном, они по своему невежеству осудили.

Христос распятый всегда притягивает души к Себе. Сатана же отвлекает их от Христа, чтобы помешать им ходить во свете лица Его, чтобы они не видели Христа в Его благости и милости, в Его беспредельном сострадании и непревзойденной любви. Он встает на их пути, предлагая соблазны мира сего и закрывая тем самым от них Бога во Христе. Но Христос пришел, чтобы всякий, верующий в Него, был спасен. Как цветок поворачивается к солнцу, расцветает под его лучами во всей своей красоте и гармонии, так и Христовы последователи должны обращаться к Солнцу праведности, чтобы небесный свет, озаряя их, мог облагородить их, дать им глубокий и живой опыт общения с Богом. Человеческому воображению трудно представить, какие славные благословения ожидают нас во Христе, если только мы соединим наши усилия с Божественной благодатью58.

21 января

Он всегда перед нами — не поколеблемся

Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь (Пс. 15:8).

Только Бог может освободить от тягот, гнетущих душу, только Он способен избавить от тревог. Все заботы свои мы должны возложить на Христа, осознав, что Он находится рядом и стремится к общению с нами. Мы должны сосредоточивать свои мысли на Боге; и в нашей немощи Он будет нашей силой; в нашем невежестве Он будет нашей мудростью; в нашей бренности — нашим непреходящим могуществом.

Нам незачем восходить на небо, чтобы свести оттуда Иисуса; незачем также исходить в бездну, чтобы Его из мертвых возвести, потому что Он — одесную нас, и взор Его устремлен на нас. Нам следует твердо усвоить, что Господь очень близок к нам, что Он наш Наставник и Вождь в пути. Только так мы можем обрести уверенность в Боге.

Нам следует так воспитывать и развивать свой ум, чтобы иметь здравую веру и тесное общение с Иисусом. Без постоянных дружеских взаимоотношений с Богом мы окажемся в разрыве с Ним. Нас увлекут земные друзья, мы начнем полагаться на человека и забудем Господа, Которому должны поклоняться прежде всего. Поэтому нельзя допускать, чтобы наша любовь к Иисусу охладела. Общаясь с Ним, надлежит всегда помнить, что рядом с тобою — Господь, и относиться к Нему, как к дорогому и желанному Другу, предпочитая Его всем остальным. Нам следует всегда говорить о Его несравненной притягательности и постоянно стремиться лучше узнать Иисуса Христа. Тогда Его Дух будет управлять нашей жизнью... Теперь, как никогда раньше, мы нуждаемся в живом общении с Иисусом... Мы нуждаемся, чтобы наш Спаситель был постоянно рядом с нами59.

22 января

Сыны Бога, водимые Его Духом

Все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии (Рим. 8:14).

Дух Святой есть Личность, ибо Он свидетельствует духу нашему, что мы — дети Божьи. В этом свидетельстве содержится сила убеждения. Получая его, мы обретаем веру и уверенность в том, что являемся детьми Божьими60.

Господь имеет полноту благодати, даруемую каждому, кто желает иметь небесный дар. Святой Дух направит Богом данные способности на Христово служение и будет формировать человека по Божественному образцу в соответствии с его ревностным желанием изменить себя61.

Все, кто согласен быть ведомым Святым Духом, будут просвещены и освящены Им. Они увидят гнусность греха и красоту святости. Они оценят великую честь называться детьми Божьими, зная, что сами по себе совершенно недостойны быть вместе с Христом, Единородным Сыном Небесного Отца. Христос облачился в наше естество, чтобы соединить нас с Собою. Он пострадал во плоти... чтобы привести нас к Богу как Его сыновей и дочерей62.

Именно Дух освещает омраченные души яркими лучами Солнца праведности. Это Он заставляет пламенеть человеческие сердца, пробудив в них осознание вечных истин. Это Он указывает на великий критерий праведности и обличает во грехе. Он вдохновляет веру в Того, Кто один может спасти от греха. Он преобразует характер, отвращая людей от преходящего и временного и сосредоточивая их внимание на вечном наследии. Дух воссоздает, очищает и освящает людей, делая их полноправными членами царской семьи, детьми Небесного Царя63.

23 января

Он наставляет нас на всякую истину

Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину; ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам (Ин. 16:13).

Каждый слуга Божий должен быть ведом Святым Духом. Не во власти идущего давать направление стопам своим. Каким бы ни был трудным наш путь, он определен для нас Господом, и мы должны идти по нему64.

Христос предусмотрел все средства для преобразования Своей церкви, для освещения ее небесным светом, для наделения ее славой Еммануила. Его цель заключается в том, чтобы каждый христианин был окружен духовной атмосферой света и мира. И сколько пользы принесет тот, кто, забыв свое «я», дает возможность Духу Святому действовать на свое сердце и полностью посвящает жизнь Богу...

Обетование Духа Святого принадлежит нам ныне так же, как оно принадлежало первым ученикам Христа. И сегодня Бог дарует людям силу свыше, как Он даровал ее в День Пятидесятницы тем, кто слышал слово спасения. Сейчас, в эту самую минуту, Его Дух и Его благодать готовы излиться на всех, кто нуждается в них и полагается на Бога в Его Слове65.

Учите своих детей, что у них есть преимущество каждый день получать крещение Святым Духом66.

Те, кто находится под влиянием Божьего Духа, не станут фанатиками, но будут спокойными, непоколебимыми, свободными от крайностей в мыслях, словах и делах. В хаосе ложных учений Дух Божий будет вождем в пути и щитом для тех, кто не отвергает явные свидетельства истины, внимая Тому, Кто есть истина, и пренебрегая всяким другим голосом67.

Святое влияние христиан, освященных истиной, должно распространяться на весь мир... Дух Святой призван трудиться над человеческими сердцами, открывая Божьи истины людям68.

24 января

Он учит нас

Помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает, и вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас; но как самое сие помазание учит вас всему, и оно истинно и неложно, то чему оно научило вас, в том пребывайте (1 Ин. 2:27).

Дух Святой учит и просвещает нас. Самые сильные проповеди Слова и чтение Писаний не в состоянии преобразовать характер и спасти душу, если Дух Святой не будет трудиться совместно с людьми. Наши замыслы и достижения не должны привлекать внимание к собственному «я». Слово Божье есть меч в руке человека, но живую силу запечатлевать истину в сердце имеет лишь Святой Дух. «Будут все научены Богом». Именно Бог зажигает свет в наших сердцах... Мы не позволяем Богу в полной мере помочь нам, забывая о том, что сила Святого Духа должна сочетаться с усилиями человека69.

Нам дано преимущество знать великую истину, и потому мы можем в силе Святого Духа стать проводниками небесного света. Тогда мы приблизились бы к престолу благодати, увидели бы радугу обетования, склонились бы с сокрушенным сердцем перед Богом и искали бы Небесного Царства с таким духовным рвением, которое не останется без награды. Мы взяли бы его силой, как это сделал Иаков. Тогда наша весть стала бы силой Божьей ко спасению. Наши молитвы оказались бы исполнены святой ревности и сознания нашей великой нужды в Боге, и мы не были бы отвергнуты. Истина проявилась бы в жизни и характере, а наши уста были бы тронуты горячим углем с Божьего жертвенника. И тогда мы расстанемся со своим бедным, мелочным «я», которое так бережно лелеем. Мы избавимся от разъедающей силы эгоизма и воздадим хвалу и благодарность Богу. Мы возвеличим Господа, Бога всякой благодати, Который возвеличил Христа. И Он явит Свою силу, делая нас острыми серпами для Своей жатвы70.

25 января

Он дает мудрость и разумение

И почиет на Нем Дух Господень, дух премудрости и разума, дух совета и крепости, дух ведения и благочестия (Не. 11:2).

Когда Святой Дух откроет вам истину, вы обретете самый чудесный опыт. Вам захочется нести другим то утешение, которое было дано вам самим. Общаясь с людьми, вы будете делиться новыми мыслями о Христе и Его служении. И тем, кто Христа принимает, и тем, кто им пренебрегает, вы сможете рассказать о Его сострадании и любви.

«Давайте, и дастся вам», ибо Слово Божье — «садовый источник — колодезь живых вод и потоки с Ливана». Сердце, вкусившее однажды любовь Христа, будет постоянно стремиться к этому вновь и вновь, а делясь любовью с другими, вы будете получать ее в еще более обильной мере. Всякое откровение Божье, данное душе, делает ее более способной познавать и любить. Сердце постоянно взывает: «Больше Тебя», Дух же отвечает: «много больше». Бог любит делать несравненно больше того, «чего мы просим, или о чем помышляем». Иисусу, Который отдал все ради спасения погибающего человечества, Дух Святой был дан без меры. Он будет также дан каждому последователю Христа, если тот всем сердцем покорится Его водительству. Наш Господь Сам повелел: «Исполняйтесь Духом», и это повеление служит также и обетованием его осуществления. По благоволению Небесного Отца во Христе «обитает вся полнота», и вы «имеете полноту в Нем»71.

26 января

Он наделяет плодами Духа

Плод Духа состоит во всякой благости, праведности и истине (Еф. 5:9).

Рассчитываем ли мы сами сформировать нашу жизнь и характер и войти в обители славы? Мы не способны на это. Каждое мгновение мы зависимы от Божьего Духа, влияющего на нас и на наших детей.

Если родители желают, чтобы в их семье сложилось иное положение вещей, пусть они посвятят себя полностью Богу, и Господь укажет пути и средства для того, чтобы в их доме совершилось преобразование72.

Ваш сострадательный Искупитель бодрствует над вами в любви и сочувствии. Он готов внимать вашим молитвам и оказать необходимую помощь в вашей повседневной жизни. Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера — вот черты христианского характера. Эти драгоценные качества есть плоды Духа. Они — венец и щит христианина... Ничто не может дать большего счастья и удовлетворения73.

Приняв Дух Христов, вы будете духовно возрастать и приносить плод. В вашей душе будут созревать прекрасные плоды Духа Святого. Ваша вера возрастет, убеждения укрепятся, любовь сделается совершеннее. Все более и более вы будете уподобляться Христу во всем, что есть чистого, благородного и прекрасного...

Этот плод никогда не погибнет, но произведет по своему подобию новые плоды для жатвы к вечной жизни.

«Когда же созреет плод, немедленно посылает серп, потому что настала жатва». Христос горячо ожидает проявления Своего характера в Своей Церкви. Когда сущность Христа полностью отобразится в Его народе, Он придет, чтобы назвать этот народ Своим74.

27 января

Дух животворит

Дух животворит; плоть не пользует нимало, Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь (Ин. 6:63).

Только Святой Дух может сделать человека восприимчивым к Божьему влиянию75.

Дух Святой будет дан только тем, кто смиренно полагается на Бога и ожидает Его водительства и благодати. Это обещанное благословение, получаемое посредством веры, приносит с собой все другие благословения. Они даются по богатству благодати Христа, и Он готов наделить ими каждую душу в соответствии с ее способностью воспринять их.

Наделяя человека Святым Духом, Бог наделяет его жизнью Христа. Истинными представителями Спасителя могут быть только те, кто научен Богом, в ком действует Святой Дух и в чьей жизни явлена жизнь Христа.

Бог принимает людей такими, какие они есть, и воспитывает их для Своего служения, если они покоряются Ему. Дух Божий, воспринятый душой, пробуждает все способности человека. Под водительством Святого Духа человек, безраздельно посвященный Богу, гармонично развивается и укрепляется, чтобы воспринимать и исполнять требования Божьи. Слабый и колеблющийся становится стойким и решительным. Постоянное посвящение приводит к такой тесной связи с Иисусом, что христианин уподобляется своему Господу. Он приобретает более ясное и широкое суждение. Он становится более проницательным и уравновешенным. Одухотворенный, таким образом, живительной силой Солнца праведности, он способен принести много плодов во славу Божью76.

Верующие будут едины в чувствах и мыслях, и Слово Господа могущественно зазвучит на этой земле. Его услышат новые города, деревни, новые территории. Восстанет и воссияет Церковь, ибо пришел свет ее и слава Господня взошла над нею... Если в нас будет пребывать Святой Дух... мы возвеличим Иисуса77.

28 января

Он говорит тем, кто слушает

Имеющий ухо [слышать] да слышит, что Дух говорит церквам (Откр. 2:29).

Разумом мы не в состоянии постичь того, как человек может уподобиться Христу. Но Дух Святой способен укрепить наше духовное зрение, позволив видеть то, что не видит плотское око, слышать то, что закрыто для плотского уха, понимать то, что непостижимо для плотского ума. Посредством Духа, проникающего во все, даже в глубины Божьи, нам открываются драгоценные истины, которые невозможно описать ни пером, ни устами78.

В каждом, кто отдаст себя Святому Духу, будет утвержден новый принцип жизни; в человеке восстановится утраченный образ Божий.

Но человек не в состоянии преобразовать себя сам, своей волей. Он не располагает силой, которая могла бы произвести подобную перемену. В тесто, прежде чем в нем произойдут желаемые изменения, должна быть положена закваска — нечто получаемое совершенно извне. Подобно этому грешник, прежде чем получить право войти в Царство славы, должен принять Божью благодать. Никакая человеческая культура и никакое образование, получаемое в человеческом мире, не смогут превратить падшее дитя греха в дитя неба. Обновляющая энергия должна исходить от Бога. Желанная перемена может быть осуществлена лишь Святым Духом. Всякий, стремящийся к спасению, будь он знатный или простолюдин, богатый или бедный, должен покориться именно этой преобразующей силе79.

Каждый человек, озаренный яркими лучами Солнца праведности, явит преобразующее действие Духа Божьего в словах, мыслях, характере. Весь механизм будет работать так, как если бы он был хорошо смазан и управлялся искусной рукой. Разногласий и трений будет гораздо меньше, если дух работника будет получать масло от двух масличных ветвей. Он окажет на других святое влияние словами доброты, нежности, любви и ободрения80.

29 января

Все ангелы неба готовы прийти к нам на помощь

И я видел и слышал голос многих Ангелов вокруг престола... и число их было тьмы тем и тысячи тысяч (Откр. 5:11).

Когда Христос вознесся к Небесному Отцу, Он не оставил Своих последователей без помощи. Тем, кто подвизался в неравной борьбе добрым подвигом веры, Он послал Духа Святого как Своего представителя и небесных ангелов как служебных духов. Всегда помните, что Иисус — ваш Помощник. Никто так, как Он, не знает особенностей вашего характера. Он бодрствует над вами, и, если вы желаете быть под Его водительством, Он создаст вокруг вас такую атмосферу благодатного влияния, что вы обретете способность исполнять Его волю81.

Нет ничего более беспомощного и вместе с тем более непобедимого, чем душа, чувствующая свою ничтожность и полностью полагающаяся на заслуги Спасителя. Бог скорее пошлет всех небесных ангелов на помощь такой душе, чем допустит ее поражение82.

Ангелы — служебные духи Божьи, окруженные сияющим сетом, исходящим от лица Господа, спешат на быстрых крыльях исполнить Его волю83.

Ангелы всегда присутствуют там, где они более всего нужны. Они рядом с теми, кто должен вести самую трудную борьбу с самим собой, и с теми, кто находится в самых неблагоприятных обстоятельствах84.

Во все времена ангелы сопровождали верных последователей Христа. Огромные силы тьмы ополчаются против тех, кто стремится к победе, но Христос желает, чтобы мы всегда взирали на невидимое, на небесные воинства, спасающие тех, кто предан Богу. Скольких очевидных и невидимых опасностей мы избежали благодаря вмешательству ангелов, мы узнаем лишь тогда, когда увидим промысел Божий во свете вечности. Тогда нам откроется, что Небо не оставляло своим покровительством живущих на земле, что посланники престола Божьего сопровождали нас изо дня в день85.

30 января

Они служат наследникам спасения

Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение? (Евр. 1:14)

У Бога есть ангелы, все служение которых заключается в том, чтобы привлекать тех, кто будет наследовать спасение... Задача ангелов — сдерживать сатанинские силы86.

Эти небесные существа должны приготовить жителей земли к тому, чтобы они стали чистыми, святыми, незапятнанными детьми Божьими. Но люди, хотя и называют себя последователями Христа, не стремятся понять это служение, и в результате работа небесных вестников сильно затрудняется. Ангелы, которые всегда видят лицо Небесного Отца, предпочли бы оставаться рядом с Богом, в чистой и святой атмосфере неба; но перед ними стоит задача — донести эту небесную атмосферу до людей, подвергающихся искушениям и испытаниям, чтобы сатана не мог лишить их места в небесных обителях, которые Господь приготовил для них. Власти и силы небесные объединяются с ангелами в служении тем, кто имеет наследовать спасение87.

Ангелы, которые желают сделать для вас то, что вы не сможете сделать сами, надеются на ваше сотрудничество. Они надеются, что вы откликнетесь на зов Христа. Приблизьтесь к Богу и друг к другу. Страстным желанием, тихой молитвой и сопротивлением сатанинским силам соедините свою волю с волей Божьей. Стараясь сопротивляться дьяволу и искренно молясь: «Избавь меня от искушения», вы обретете силу на каждый день. Задача небесных ангелов — приблизиться к испытуемым, искушаемым, страдающим людям. Они неустанно и долго трудятся, чтобы спасать души, за которые умер Христос. И когда души оценят их преимущества и небесную помощь, посланную им, когда они откликнутся на служение Святого Духа, совершаемое ради них, когда они соединят свою волю с волей Христа, ангелы понесут радостную весть на небеса... И среди небесного воинства воцарится радость88.

31 января

Они постоянно восходят и нисходят по небесной лестнице

И увидел во сне: вот, лестница стоит на земле, а верх ее касается неба; и вот, Ангелы Божий восходят и нисходят по ней (Быт. 28:12).

Небо проявляет огромный интерес к этой пылинке во Вселенной... И все же мы занимаемся разнообразными делами, смешиваемся с толпой на оживленных перекрестках, заходим в магазины и гуляем по улицам. С утра до вечера люди поступают так, словно дела, спорт и удовольствия являются смыслом нашей жизни, словно только этот мир достоин их внимания. Очень немногие размышляют о невидимом!

Все небо глубоко заинтересовано в людях, которые, однако, так поглощены своими заботами, что не помышляют о невидимом... Иногда небесные существа приоткрывают завесу, скрывающую невидимый мир, чтобы отвлечь наши мысли от суеты и спешки, и заставить нас задуматься о том, что есть свидетели всему, что мы говорим и делаем, занимаемся ли мы своими делами или думаем, что вокруг никого нет...

Эти небесные существа суть служебные ангелы. Они часто появляются в образе людей и под видом странников, беседуют с теми, кто трудится в Божьем деле. В пустынных местах они сопровождают путника, которому грозит опасность. Они произносят слова ободрения и надежды на кораблях, терзаемых бурей. Многие при различных обстоятельствах слышали голоса обитателей других миров. Ангелы не раз становились во главе армий. Они избавляли людей от эпидемий. Они присоединялись к скромной семейной трапезе и часто появлялись в виде усталых путников, нуждающихся в ночлеге...

В каждом добром деле ангелы сотрудничают с нами, и таким образом земля соединяется с небесами89.

ФЕВРАЛЬ

МЫ ПОВИНУЕМСЯ БОЖЬЕМУ ЗАКОНУ ЛЮБВИ

1 февраля

Заповеди Божьи верны

Все заповеди Его верны, тверды на веки и веки, основаны на истине и правоте (Пс. 110:7,8).

Адам и Ева по сотворении своем имели познание о законе Божьем. Он был вписан в их сердца, и они сознавали его требования. Закон Божий существовал до сотворения человека. Он был понятен и необременителен для святых существ; даже ангелы руководствовались им. После падения принципы праведности остались неизменными. Ничто не было изъято из закона; ни одно святое предписание не могло быть улучшено. И как он существовал от начала, так он будет существовать на протяжении всей вечности1.

Наш долг повиноваться этим заповедям должен быть подтвержден в последней вести милости нашему миру. Закон Божий не нов. Он является выражением не новой святости, а святости, о которой давно известно. Это свод принципов, отражающих милость, благость и любовь Бога. Он открывает падшему человечеству Божий характер и четко формулирует долг человека перед Богом2.

Правление Божье зиждется на законе любви, поэтому счастье всех разумных существ зависит от полного согласия с великим принципом справедливости. Бог желает, чтобы все сотворенные Им существа служили Ему из любви, чтобы это служение было обусловлено пониманием Его сущности. Он не испытывает никакой радости от вынужденного повиновения Себе. Каждому предоставлена свобода воли, чтобы люди могли добровольно служить Ему3.

«Все заповеди Его верны...». Все, что построено на человеческом авторитете, разрушится, но то, что созидается на скале неизменного Слова Божьего, будет стоять вечно4.

Священные заповеди, которые сатана возненавидел и пытался уничтожить, будут возвеличены во всей безгрешной Вселенной5.

2 февраля

Божий закон совершен

Закон Господа совершен, укрепляет душу (Пс. 18:8).

Законы, данные Богом древнему Израилю, были во много раз мудрее, лучше и гуманнее законов самых цивилизованных народов земли. Законы человеческого общества носят следы слабостей и страстей необновленного человеческого сердца, а Божьи законы заверены Божественной печатью6.

Псалмопевец говорит: «Закон Господа совершен». Как дивен в своей простоте и совершенстве закон Иеговы! Он настолько краток, что его предписания трудно не запомнить, и в то же время настолько емок, что выражает всю волю Божью и имеет отношение не только к действиям, но к мыслям, намерениям и чувствам человека. Человеческие законы на это не способны. Они имеют дело только с внешними действиями. Человек может быть безза-конником и все же скрывать свои проступки от человеческих глаз. Он может быть преступником — вором, убийцей или прелюбодеем, но пока он не пойман не подлежит осуждению законом...

Закон Божий прост, его легко понять. Если бы сыновья и дочери человеческие приложили все старания, чтобы повиноваться этому закону, они обрели бы силу ума и способность понимать планы Господа и Его цели. И этот прогресс продолжался бы не только в этой жизни, но и в течение всей вечности, ибо, сколько бы ни длилось познание Божьей мудрости и силы, ему не будет предела7.

Так как «закон Господа совершен», каждое отклонение от него становится грехом8.

Послушание было единственным условием, при котором для древнего Израиля могли исполниться обетования, делавшие его народом, наделенным особым благословением Божьим. И сейчас послушание тому же закону принесет великие благословения отдельным личностям и целым народам9.

3 февраля

Закон свят, праведен и добр

Посему закон свят, и заповедь свята и праведна и добра (Рим. 7:12).

Являясь Верховным Владыкой Вселенной, Бог учредил законы, управляющие не только всеми живыми существами, но также всеми процессами в природе. Все — от малого до великого, одушевленное и неодушевленное — подчиняется законам, игнорировать которые нельзя. Из этого правила нет исключения, ибо ничто из сотворенного не забыто Творцом. На земле, только человека, венец Своих творческих дел, Бог наделил разумом, чтобы он понимал святые требования закона, и сердцем, способным любить этот закон как святой, праведный и добрый. От человека же требуется безотлагательное и полное послушание ему10.

Господь запрещает всякое притеснение со стороны родителей и всякое непослушание со стороны детей. Господь полон любви, милости и истины. Его закон свят, справедлив и добр и должен исполняться родителями и детьми. Заповеди, которым надлежит следовать и родителям и детям, обусловлены безграничной любовью, и щедрые Божьи благословения ожидают тех родителей, которые претворяют Его закон в своих семьях, а также детей, которые повинуются этому закону. В доме должно ощущаться единое влияние милости и справедливости. «Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются». Семьи, в которых царит такая дисциплина, будут ходить путем Господним, творить справедливость и суд11.

Пусть молодежь взирает на Божественный идеал и никогда не довольствуется меньшей целью... Живите твердо, не колеблясь, во благодати и силе Иисуса Христа. Ему дана вся власть на небе и на земле. Укройтесь в Иисусе Христе и с верой заключите с Ним нерушимый завет, чтобы любить Его и служить Ему12.

Так как закон Божий «свят, праведен и добр» и отражает Божественное совершенство, то и характер, сформированный на основе повиновения этому закону, будет праведным. Христос есть совершенный Пример подобного характера13.

4 февраля

Закон есть истина и правда

Правда Твоя - правда вечная, и закон Твой - истина (Пс. 118:142).

Бог послал истину в наш мир в сияющей славе, красоте и совершенстве и противопоставил ее заблуждению. Ни люди, ни бесы не могли обнаружить никакого изъяна в характере Христа, но откровение истинного Света, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир, настолько противопоставило тьму свету, что люди не захотели принять свет... Между злыми ангелами и злыми людьми не существует естественной вражды, те и другие являются нарушителями закона Божьего, а порок неизбежно объединяется против закона Божьего. Падшие люди и падшие ангелы заключают безрассудный союз...

Чистота и святость Христа пробуждали самые худшие страсти в человеческом сердце... Его совершенное послушание заповедям Отца было постоянным упреком сладострастному и порочному роду. Его незапятнанный характер излучал свет среди нравственной тьмы мира...

Те, кто становится сынами Бога, не могут избежать конфликта с сонмом отступников... Благодаря заслугам Искупителя, Бог принимает усилия греховного человека соблюсти Его закон, который свят, праведен и добр.

Те, кто воистину соединен со Христом, будуттворитьтежедела, что творил и Он, живя здесь, на земле. Они возвеличат и прославят закон... Когда последователи истины явят ее силу своей жизнью и характером, царству сатаны будет нанесен сокрушительный удар14.

Характер Божий есть праведность и истина; такова и природа Его закона. Псалмопевец говорит: «Закон Твой — истина» и «Все заповеди Твои праведны»... Такой закон, будучи выражением мудрости и воли Божьей, должен быть таким же вечным, как и его Автор15.

5 февраля

Безусловное послушание приносит богатые благословения

Спешил и не медлил соблюдать заповеди Твои (Пс. 118:60).

Послушание Божьим законам развивает в человеке прекрасный характер, который находится в гармонии со всем, что чисто, свято и непорочно. В жизни такого человека ясно видна евангельская весть Христа. Принимая милость Христа и Его избавление от силы греха, человек устанавливает правильные отношения с Богом. Жизнь, очищенная от суетности и тщеславия, наполняется Божьей любовью. Ежедневное следование закону Божьему формирует характер, гарантирующий вечную жизнь в Божьем Царстве.

Своей земной жизнью Спаситель оставил нам пример святости, которой мы можем достичь, если будем творить добро для людей, которые нуждаются в нашей помощи. У нас есть преимущество нести радость — скорбящим, свет — находящимся во тьме и жизнь — погибающим. Для нас звучит Божественная весть: «Что вы стоите здесь целый день праздно? Трудитесь, пока день. Приходит ночь, когда никто не может делать». Каждое сказанное нами слово, каждое сделанное нами дело, которое способствует счастью других, умножит и наше собственное счастье и уподобит нашу жизнь жизни Христа.

Мы должны бодро и радостно выполнять свои повседневные обязанности. Прежде всего, наши слова и наши поступки должны быть явлены в жизни, которой присущи небесные качества. Слово жизни дано нам для изучения и практического исполнения. Наши действия должны строго соответствовать закону Небесного царства. Тогда небеса смогут одобрить наш труд; тогда таланты, используемые нами в служении Богу, будут умножаться, а наша полезность возрастать. Посвященная Творцу жизнь будет сиять среди нравственной тьмы этого мира, указывая погибающим душам путь к истине Слова Божьего...

В Своем даре миру Господь показал, насколько Он озабочен тем, чтобы мы были отмечены знаками нашего небесного гражданства, позволяя, чтобы каждый принятый нами луч света сиял в добрых делах, совершаемых для наших ближних16.

6 февраля

В своем доме

И напиши их на косяках дома и на воротах твоих (Втор. 6:9).

С древних времен верные в Израиле уделяли большое внимание вопросам воспитания. Господь дал наставление, чтобы дети с самого младенчества узнавали о Его благости, Его величии, явленных особым образом в Его законе и показанных в истории Израиля. С помощью песнопений, молитв, уроков из Священного Писания, в доступной форме преподанных развивающемуся уму, отцы и матери должны наставлять своих детей в том, что закон Божий является выражением Его сущности, и, что принимая принципы закона в сердце, они запечатлевают в своей душе образ Божий17.

Если для Моисея было важно переложить заповеди Божьи в священные песнопения, чтобы, идя по пустыне, дети смогли стих за стихом петь закон, то как важно в наше время научить наших детей Слову Божьему!18

Истинное счастье в жизни — этой и будущей — зависит от послушания словам: «Так говорит Господь»... Да будет Христова жизнь образцом для вас! Сатана предпримет все усилия для того, чтобы уничтожить этот высокий эталон благочестия, выдавая его за слишком строгий. Ваша задача — запечатлеть в сердцах детей в их юные годы мысль о том, что они созданы по образу Божьему. Христос пришел в этот мир, чтобы дать живой пример того, какими они должны быть, и родителям, которые исповедуют веру в истину для нашего времени, надлежит научить детей любить Бога и повиноваться Его закону. Это величайшее и наиважнейшее дело для отцов и матерей19.

С семьи должно начаться великое преобразование. Послушание Божьему закону является великим стимулом к прилежанию, бережливости, верности и правильным отношениям между людьми20.

Благородный, гармонично развитый характер не появляется сам собой. Он развивается с ранних лет в доме, где исполнению Божьего закона отводится должное внимание21.

7 февраля

В соблюдении Божьего закона сила каждого народа

Бог твой предназначил тебе силу. Утверди, Боже, то, что Ты соделал для нас! (Пс. 67:29).

Божьи законы предназначались не только для иудеев. Нравственный закон был дан еще до того, как появился народ, называющий себя иудейским. Закон Десяти Заповедей обязателен для всех. Система жертвенного служения была предназначена для того, чтобы указывать на одну великую Жертву, Агнца Божьего, Который должен был взять на Себя грехи мира и ради грешника исполнить требования Божественной справедливости.

Господь не желает, чтобы Его народ был в исключительном по-ложениеи. Посланные Христом вестники должны провозглашать Евангелие Его благодати всем народам, племенам и языкам. Мы должны показать, что Великий Ходатай обращается ко всему миру. Иудейская церковь была призвана служить представительницей Божьей в падшем мире, и, чтобы исполнить эту миссию, иудейскому народу надлежало вести жизнь, совершенно отличную от жизни всех языческих народов на земле. Они должны были являть в мире особый, святой характер. Они должны были сохранять духовность, делая то, что не смогли сделать Адам и Ева, а именно, выполнять все Божьи заповеди и являть своим примером Божью милость, благость, любовь и сострадание. Следовательно, по уровню духовности они должны были быть выше всех народов. Господь хотел показать, какие щедрые благословения ожидают целомудренный, послушный народ. Таким образом принципы законов, управляющих Его Царством, предстояло возвысить во всем мире. В случае, если бы израильтяне откликнулись на посланные им милость, свет и благодать, они стали бы светом мира. Они постоянно направляли бы внимание других к Богу как мудрому, совершенному Высшему Правителю, и вся земля прославила бы Бога... Господь — наш Бог. И сегодня у Него та же цель относительно верующего в Него и преданного Ему народа22.

8 февраля

Закон Божий веселит сердце и просвещает очи

Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи (Пс. 18:9).

Мы имеем весьма смутное представление о потрясающей широте Божьего закона... Многие, утверждая, что верят в испытующие истины для этих последних дней, поступают так, словно Богу неведомы их непочтительность к принципам Его святого закона и не повинуются им. Закон является выражением Его воли, и Бог предполагает сделать сыновей и дочерей человеческих Своими сыновьями и дочерьми посредством послушания этому закону. Для того чтобы через добровольное послушание всем Божьим заповедям, в человеке был восстановлен нравственный образ Божий, была принесена безграничная жертва. Велико спасение наше, ибо праведность Христа дает нам все возможности, чтобы быть чистыми, непорочными, без всякого недостатка... Если человек будет соблюдать закон посредством веры во Христа, в его распоряжении окажутся сокровища неба23.

Откройте очи сердца вашего, взгляните на прекрасную гармонию Божьих законов в природе. Склонитесь в трепете и благоговении перед своим Творцом, Верховным Правителем неба и земли. Очами веры посмотрите на Того, Кто склонился над вами в любви... Вера в Иисуса придаст вам целеустремленность и постоянство. Все ваше счастье, мир, радость, успех в этой жизни зависят от неподдельной веры в Бога. Эта вера вдохновит вас на послушание всем Божьим заповедям. Познание Бога и вера в Него есть сильнейшее средство, удерживающее от зла и побуждающее к добру. Верьте в Иисуса! Он прощает ваши грехи и желает вам счастья в обителях, которые Он пошел приготовить для вас. Господь хочет, чтобы вы были вместе с Ним, обрели вечную жизнь и носили славный венец24.

Соблюдение Божьих заповедей вознаграждается уже в этой жизни тем, что совесть не осуждает нас, а наши сердца находятся в мире с Богом, а не во вражде с Ним25.

9 февраля

Божьи повеления всегда даются для нашего блага

И заповедал нам Господь исполнять все постановления сии, чтобы мы боялись Господа, Бога нашего, дабы хорошо было нам во все дни, чтобы сохранить нашу жизнь, как и теперь (Втор. 6:24).

Когда молодые люди выходят в мир и сталкиваются с соблазнами — страстью к деньгам, развлечениями, самоугождением, гордостью, роскошью, экстравагантностью, накопительству, коварством, грабежом, насилием — с какими учениями им предстоит там встретиться?

Приверженцы спиритизма утверждают, что люди — это непадшие полубоги, что «каждый сам себе судья», что «истинное знание ставит людей выше любого закона», что «всякий совершаемый грех невинен», ибо «все, что делается, правильно», и Бог никого не осуждает. Самые порочные человеческие существа представляются выходцами с небес, высоко там возвеличенными... Таким образом, множество людей поверили, что желание — это высший закон, что свобода — это вседозволенность и что человек несет ответственность только перед самим собой.

В этом учении, предлагаемом в юношеском возрасте, когда сердечные порывы наиболее сильны и, когда крайне необходимы требования чистоты и самоограничения, как оградить добродетель?.. В то же время анархия стремится к уничтожению всех законов — не только Божественных, но и человеческих...

С этим предстоит столкнуться современной молодежи. Чтобы противостоять этому в жизни, нужно уже сейчас закладывать основание характера. Каждое поколение в любой стране имеет надежное основание и единственный образец для подражания в формировании характера — Божественный закон: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... Возлюби ближнего твоего, как самого себя». Великий принцип, проявленный в жизни и характере нашего Спасителя, является единственно надежным основанием и единственно верным руководством...

Только в этом гарантия личной честности, целомудрия семьи, благополучия общества или стабильности государства. Во всех конфликтных ситуациях, жизненных затруднениях и опасностях есть одно спасительное и надежное правило — поступать так, как говорит Бог26.

10 февраля

Нам дано заверение в вечной жизни

Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами (Откр. 22:14).

Сластолюбец не думает о небесном, а всецело поглощен земным. Ради временных интересов он жертвует вечной славой. Стремясь к земным богатствам, он забывает о небесном сокровище. Интересы будущей жизни подавляются суетой этого преходящего существования...

Христос направляет наши взоры к прекрасному, славному миру. Он открывает преимущества гражданства в городе, имеющем основание, Художником и Строителем которого является Бог. Он подводит нас к порогу вечности и показывает ее славу, говоря, что она доступна всем, живущим в согласии с законами Божьими. Следуя этим законам, человеческая семья может стать единой, счастливой семьей в граде Божьем. Но там не окажется места для тех, кто не считается с волей Господа. Все желающие могут иметь вечную жизнь, но только на условии принятия ими Божьего закона как своего путеводителя и отказа от следования собственным законам... Того, кто будет стремиться к гармонии с Небесным Отцом, Христос наделит Своими добродетелями27.

Вы думаете, что соблюдающие заповеди будут проливать горькие слезы, когда жемчужные ворота Золотого Города повернутся на своих сверкающих петлях и они услышат слова приветствия? Нет, ни в коем случае. Они возрадуются, потому что они не в порабощении у закона, но свободны от него, потому что исполнили его. Они будут иметь право на древо жизни и на его целительные листья28.

Небесный Бог дарует благословение тем, кто соблюдает Его заповеди29.

Тот, кто был верен в малом на земле, будет поставлен над многим в вечном Царстве славы30.

11 февраля

Христос возвеличил и прославил закон

Господу угодно было, ради правды Своей, возвеличить и прославить закон (Ис. 42:21).

Закон Божьего правления должен был быть возвеличен смертью Единородного Сына Божьего; Христос взял на Себя вину за грехи мира. Вся наша надежда только в воплощении и смерти Сына Божьего. Он перенес страдания, потому что Его поддерживал Бог, и в Нем не нашлось ни единого пятна неверности или греха. Христос одержал победу ради человека, взяв наказание за грех на Себя. Он обеспечил людям возможность вечной жизни, возвеличив и прославив закон31.

На каждой душе лежит обязанность неуклонно следовать по стопам Христа, являющегося великим примером для человеческой семьи. Он сказал: «Я соблюл заповеди Отца Моего». Фарисеи думали, что Он стремился умалить требования Божьего закона, но Его голос прозвучал твердо: «Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков: не нарушить пришел Я, но исполнить. Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все».

Христос пришел возвеличить и прославить закон, возвысить древнюю заповедь, которую люди имели от начала. Следовательно, и мы нуждаемся в законе и пророках. Нам нужен Ветхий Завет, который приводит к Новому Завету. Новый Завет не подменяет собою Ветхий, а более отчетливо открывает нам план спасения, придавая смысл всей системе жертвоприношений и тому слову, которое мы слышали от начала. Совершенное послушание требуется от каждой души. Такое послушание ясно выраженной воле Бога сделает вас едиными со Христом, о Котором написано: «Вот, иду; в свитке книжном написано о мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у меня в сердце»32.

12 февраля

В своей жизни мы должны исполнять заповедь о любви

Любовь не делает ближнему зла; итак, любовь есть исполнение закона (Рим. 13:10).

Сколь многим недостает любви! Такая любовь могла бы изгладить из сердца ненависть, дух соперничества, вражду, горький корень, которым осквернены многие. Пока из сердца не удалены завистливые чувства, ненависть, ревность, злые подозрения — любовь Иисуса никогда не может быть принята и излита в сердце...

Многие обманывают себя, ибо в их сердцах не воцарился принцип любви. Они могут закрыть глаза на собственные заблуждения и недостатки, но им не обмануть Бога. Нам необходимо преображение. Плуг истины должен глубоко распахать борозды в нашем гордом сердце и удалить из него дерн неосвященного естества, чтобы в нас могли быть насаждены Дух и любовь Иисуса. Время бежит быстро, и всякое наше дело будет вскоре рассмотрено в суде. Тогда из книги жизни вычеркнут либо наши грехи, либо наши имена...

Чистая любовь проста в своем проявлении и отличается от любого другого принципа действия. Когда к ней примешиваются земные побуждения и эгоистичные интересы, она перестает быть чистой. Бог смотрит больше на то, с какой любовью мы совершаем наш труд, чем на его объем. Любовь — это небесное свойство. Плотское сердце не способно испытывать ее. Это небесное растение произрастет только в том сердце, где Верховным Владыкой является Христос. Где любовь, там проявляется сила и истина. Любовь творит добро, и ничего кроме добра. Имеющие любовь приносят плод святости и в результате обретают вечную жизнь33.

Тот же самый Иисус, заповедавший любовь как руководящий принцип в Ветхом Завете, повелел, чтобы она была таким же принципом в сердцах Его последователей в Новом Завете. Истинное освящение есть осуществление принципа любви34.

13 февраля

Закон любви, написанный в сердце

Но вот завет, который Я заключу с домом Израилевым после тех дней, говорит Господь: вложу закон Мой во внутренность их, и на сердцах их напишу его, и буду им Богом, а они будут Моим народом... Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более (Пер. 31:33, 34).

Задача христианства в этом мире — не принижать закон Божий, не умалять ни в малейшей степени его святое достоинство, а вписывать этот закон в человеческое сердце и ум. Когда Божий закон таким путем проникает в душу верующего, тот приобщается к вечной жизни благодаря заслугам Христа...

Если это происходит, великая цель Евангелия достигнута. Из века в век задача Евангелия состояла в том, чтобы соединять сердца Христовых последователей в духе всеобщего братства посредством веры в истину, и таким образом установить небесный порядок и гармонию в семье Божьей на земле, чтобы ее члены могли удостоиться чести стать членами царской семьи на небесах. Бог в Своей мудрости и благости испытывает людей здесь, на земле, чтобы видеть, будут ли они повиноваться Его голосу и уважать Его закон или восстанут, как это сделал сатана...

Давая закон греховному человечеству, Бог хотел, чтобы человек благодаря Иисусу восстал из падшего состоянии, соединился с Богом. Тогда в его естестве и характере произойдут величайшие нравственные изменения. Такое нравственное преображение необходимо, иначе человек будет представлять опасность в Божьем Царстве, ибо он вновь поднимет мятеж...

Эта жизнь для человека является испытательным сроком. Ангелы Божьи наблюдают за развитием его характера и взвешивают его нравственную ценность. Вопрос стоит так: послушен ли человек Божьим заповедям или нет? Превращается ли грешник в этом мире благодаря заслугам Христа в послушного слугу, чтобы быть достойным присоединиться к небесному обществу?35

Закон Божий, пребывающий в нашем сердце, подчинит наши личные интересы высшим и вечным интересам36.

14 февраля

Мы призваны любить Бога всем своим сердцем

«Иисус сказал ему: «возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим»(Мф. 22:37).

Всякий, в чье сердце обильным потоком излита Божья любовь, будет отражать чистоту и любовь Иеговы, явленную Христом в нашем мире. Человек, в чьем сердце живет Божья любовь, не враждует против Божьего закона, но добровольно повинуется всем Его заповедям, а это и есть христианство. Тот, кто любит Бога превыше всего, проявит любовь и к своим ближним, принадлежащим Богу — как по праву сотворения, так и по праву искупления. Любовь есть исполнение закона, и долг всякого чада Божьего — повиноваться Его заповедям...

Закон Божий является воплощением совершенной святости и единственным истинным мерилом характера. Любовь выражается в послушании, и совершенная любовь изгоняет всякий страх. Любящие Бога имеют на своем челе Божью печать и вершат дела Божьи. О, если бы все, называющие себя христианами, знали, что значит на деле любить Бога... Они хотя бы отчасти сознавали безграничную святость Божью, зная, что Он сидит на престоле высоком и превознесенном, и края риз Его наполняют храм. Они оказывали бы могучее влияние на окружающих людей, что действовало бы как закваска на тесто, преображая других силою Иисуса Христа. Соединенные с Источником силы, они неизменно оказывали бы действенное влияние, постоянно возрастая в эффективности37.

Любовь к Богу должна быть живым принципом, лежащим в основе каждого поступка, слова и мысли. Если в силе Христа мы стремимся поддерживать такое посвящение, то будем ежедневно общаться с Богом... Принципы Божьего закона будут пребывать в сердце, определяя наши поступки. Тогда стремиться к чистоте, святости, избегать духа и влияния мира и искать блага окружающим будет так же естественно для нас, как для ангелов славы — выполнять миссию любви, предписанную им38.

15 февраля

Мы призваны любить наших ближних, как самих себя

Возлюби ближнего твоего, как самого себя (Мф. 22:39).

Божественный закон предписывает нам любить Бога превыше всего и наших ближних, как самих себя. Без проявления этой любви самое горячее исповедание веры всего-навсего лицемерие39.

Если человек воистину поклоняется Богу, ему чужда даже самая малая крупица эгоизма. Он не может выполнять свой долг перед Богом и в то же время притеснять своих ближних. Второй принцип закона подобен первому: «Возлюби ближнего твоего, как самого себя». «Так поступай, и будешь жить». В жизни любого человека, желающего быть христианином, не должно быть никакого отступления от этих слов. Именно послушание Божьим заповедям формирует человеческий характер по Божественному подобию...

Оставлять страдающего ближнего без помощи означает нарушать Божий закон... Кто любит Бога, тот будет не только любить своих ближних, но и с нежностью относиться к Божьим творениям. Когда в людях живет Божий Дух, Он побуждает их облегчать страдания других, а не наносить им раны... Мы должны быть внимательны к каждому горю и считать себя Божьими орудиями для оказания помощи нуждающимся в меру своих сил. Мы должны быть соработниками у Бога. Есть люди, которые проявляют большую привязанность к своим родственникам, друзьям, любимцам и не оказывают доброты и внимания тем, кто нуждается в нежном сочувствии, кто нуждается в доброте и любви. Спросим себя искренне: «Кто мой ближний?» Наши ближние — это не просто наши соседи или близкие друзья, это не просто члены нашей церкви или единомышленники. Наши ближние — это вся человеческая семья. Мы должны делать добро всем, и особенно своим по вере. Мы должны показать миру, что значит исполнять закон Божий. Мы должны любить Бога превыше всего и ближних своих, как самих себя40.

16 февраля

Милость, явленная тысячам, любящим Божий закон

И творящий милость до тысячи родов любящим Меня и соблюдающим заповеди Мои (Исх. 20:6).

Десять Заповедей, произнесенных Христом на горе Синай, явились откровением Божьего характера, и мир познал, что Он властвует над всей человеческой семьей. Этот закон Десяти Заповедей, выражающих самую великую любовь, которая когда-либо была явлена человеку, есть голос Божий с небес, обращенный к душе с обетованием: «Поступай так, и ты освободишься от власти и принуждения сатаны». Смысл закона не в запретах, хотя так может показаться. Он провозглашает: ДЕЛАЙ и живи... Господь дал Свои святые заповеди, чтобы они были защитной стеной вокруг сотворенных Им существ41.

Бог сделал все, от Него зависящее, чтобы явить нам Свою великую милость и любовь. Он «так возлюбил... мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Положитесь же всем сердцем на заверения в Божьей любви... Бог возлюбил нас не потому, что мы прежде полюбили Его, но «когда мы были еще грешниками», Христос умер за нас, сделав все возможное со Своей стороны для нашего искупления. Хотя из-за своего непослушания мы заслужили только Божье неодобрение и осуждение, Он не покинул нас, не оставил нас бороться с врагом своими слабыми силами. Небесные ангелы сражаются за нас и, трудясь совместно с ними, мы можем одолеть силы зла... Когда мы приближаемся к Богу посредством веры, Он Сам приближается к нам, принимая нас в Свою семью и делая нас Своими сыновьями и дочерьми42.

Верным в Божьем служении обещана милость не только до третьего и четвертого рода, но до тысячи родов43.

Забота и милости Божьи неизмеримы, и те, кто ценит любовь Христа, будут обновлены в святости и приведены ко Христу, своему Пастырю. Они последуют за Богом как Его дорогие чада44.

17 февраля

Мы любим Божьи заповеди больше золота

А я люблю заповеди Твои более золота, и золота чистого (Пс. 118:127).

Неужели в это опасное время мы проявим меньше посвящения истине Божьей и меньше горячей преданности Его закону, чем в прошлые годы? Сейчас существует то самое положение вещей, которое, по словам Христа, должно существовать непосредственно перед Его Вторым пришествием в силе и славе. Преобладающее нечестие парализует и даже разрушает истинную веру и истинное благочестие. Сейчас то время, когда золото христианской веры должно воссиять самым ярким светом в противоположность тьме лицемерия и испорченности. Сейчас настала пора избранникам Христа явить свое посвящение Его служению — всем Его последователям пора нести самое прекрасное свидетельство об их Господе, твердо противостоя мощному потоку зла.

Когда мы видим результаты пренебрежения законом Божьим: бессовестность, воровство, вседозволенность, пьянство, убийство — мы готовы сказать вместе с псалмопевцем: «А я люблю заповеди Твои более золота, и золота чистого... В соблюдении их великая награда». Когда Божественный закон находится в пренебрежении, и семьи, и общество постигают величайшие страдания. Наша единственная надежда на лучшее — в верности Божьим принципам. Безбожная Франция однажды попыталась поставить над собой эксперимент и отвергнуть Божью власть. Какие ужасные события за этим последовали! Люди отбросили Божественный закон, как иго рабства, и со своей хваленой свободой оказались во власти порочнейшего из тиранов. В тот страшный день правили анархия и кровопролитие. Тогда всему миру было показано, что самый верный путь к подрыву основания порядка и правления — это нарушить Божий закон...

Вместо того, чтобы искать оправдание своим грехам, мы должны осознать, как никогда прежде, справедливость Божьих требований, предъявляемых нам, и святость Его закона, ибо ради увековечения его авторитета умер Христос. Пройдет немного времени, и послушные дети Божьи увидят благословенные результаты соблюдения всех Божьих заповедей45.

18 февраля

Христос пришел на землю исполнить закон

Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков: не нарушить пришел Я, но исполнить (Мф. 5:17).

Бог избрал Израиля хранителем бесценного сокровища истины для всех народов. Он дал еврейскому народу Свой закон как идеал, которому они должны были следовать на виду у мира, ангелов и непадших миров... Однако избранный Богом народ проявил непослушание и неверность, полностью опровергнув ожидания Бога, — израильтяне не стали теми, кем можно было стать, повинуясь Его закону. Они поставили свои установления и обряды выше истины, заменив ими установления Божьи... Закон Божий был погребен под хламом внешних форм — таких как частое омовение рук перед едой, омовение сосудов и чаш. Десятину отдавали даже с простых садовых трав. Тем, кто уделял столько внимания мелочам, Христос сказал: «сие надлежало делать, и того не оставлять»...

Среди всей этой сбивающей с толку многоголосицы появилась потребность в учителе с вдохновенными устами, посланнике неба, который обращался бы к человеческим сердцам и провозглашал испытующие истины, столь важные для каждого человека...

Миссия Христа как Учителя, посланного Богом, заключалась в том, чтобы объяснить истинный смысл законов Божьего правления... Обрамляя истину Божьим законом, Он представил ее сияющей первоначальным, небесным светом. Христос возвел на должную высоту Божественные принципы и утвердил величие вечной, нетленной истины, исходящей от Бога, Источника всякой истины...

Христос пришел не только оправдать закон пред лицом обитателей этого мира, но Своей жизнью навсегда утвердить его незыблемость... Бог никогда не допустит гибели того, кто вручит Ему свою душу. Бог возлюбил тех, кто любит Иисуса, и возлюбил до конца46.

19 февраля

У нас не будет других богов

Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим (Исх. 20:3).

Десять Божьих Заповедей — это десять данных нам обетовании, обусловленных нашим послушанием им, как закону, управляющему Вселенной47.

В Библии нет ни одного нравственного предписания, которое не было бы отражено на двух каменных скрижалях, данных Моисею на горе Синай. Первые четыре заповеди указывали человеку на его долг служить Господу Богу своему всем сердцем, всей душой, всем разумением и всей крепостью. Здесь нет места двоедушию. Любовь должна быть такая пламенная, такая сильная, чтобы никакие чувства и никакие мысли не вытесняли Бога из сердца, и тогда дела человека будут нести небесную печать. В сравнении со славой Божьей все второстепенно. Наш Небесный Отец должен быть для нас всегда превыше всего: радостью, счастьем, светом и полнотой нашей жизни и нашей частью вовек48.

Да поклонятся и служат люди Господу Богу и только Ему! Да не будет их богом гордыня или деньги! Если чувственные желания не окажутся под контролем высших сил разума, то в человеке возобладают порочные страсти. Все, что чрезмерно занимает мысли и чувства, поглощая разум, является ложным богом, которого человек предпочитает Господу49.

Иегова, Вечный, Сущий от начала, не сотворенный, но Сам являющийся Источником жизни и Создателем всего, один достоин самого высокого почитания и поклонения. Только Всевышний может быть средоточием человеческой любви или служения. Когда мы лелеем в сердце то, что ослабевает нашу любовь к Богу или мешает служить Ему, то тем самым мы творим себе иного бога50.

20 февраля

Мы не будем служить никакому изображению

Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли; Не поклоняйся им и не служи им (Исх. 20:4,5).

Наш Творец требует нашего полного посвящения и безусловной верности. Все, что ослабляет нашу любовь к Богу и препятствует служению Ему, становится идолом. Для некоторых идолами служат их земли, дома, их торговля. В своих делах человек проявляет усердие и рвение, а служение Богу оказывается второстепенным. Семейным служением пренебрегают, тайную молитву забывают. Многие заявляют, что праведно поступают с ближними своими, и похоже считают, что они исполняют весь свой долг. Но недостаточно соблюдать только последние шесть заповедей Десятисловия. Мы должны любить нашего Господа Бога всем сердцем. Только послушание каждому предписанию... может удовлетворить требования Божественного закона.

Сердца многих настолько ожесточены благополучием, что они забывают Бога и забывают нужды своих ближних. Называющие себя христианами украшают себя драгоценностями, кружевами, дорогостоящей одеждой, в то время как бедняки Божьи лишены самого необходимого. Люди, которые притязают на искупление посредством крови Спасителя, расточают средства, вверенные им для спасения других душ, а затем неохотно дают подачки на духовные цели, уделяя щедро только тогда, когда это приносит им славу. Такие люди являются идолослужителями51.

Все, что отвращает мысли от Бога, становится идолом. Вот почему в Церкви сегодня так мало силы52.

Вторая заповедь запрещает поклоняться истинному Богу, используя иконы или иные изображения... Разум, отвлеченный от безграничного совершенства Иеговы, больше будет прикован к творению, нежели к Творцу53.

Бог испытывает сердца. Он видит разницу между истинным служением и идолопоклонством54.

21 февраля

Мы не будем произносить имя Господа напрасно

Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно, ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно (Исх. 20:7).

Христос объясняет, почему дано это повеление: мы не должны клясться «ни небом, потому что оно престол Божий; ни землею, потому что она подножие ног Его; ни Иерусалимом, потому что он город великого Царя. Ни головою твоею не клянись, потому что не можешь ни одного волоса сделать белым или черным». Все исходит от Бога. Все, что мы имеем, получено от Бога, за все заплачено драгоценной кровью Христа55.

Ни в коем случае нельзя произносить жгучие, гневные слова, ибо в очах Божьих и для святых ангелов они являются разновидностью богохульства56.

Эта заповедь не только запрещает ложные клятвы и те обычные слова, которыми люди божатся, но она также запрещает нам небрежно или легкомысленно произносить имя Господа, не думая о его внушающем трепет значении. Мы бесчестим Бога и тогда, когда необдуманно упоминаем Его имя в разговоре, и тогда, когда в каких-либо незначительных делах призываем Его в свидетели, и тогда, когда часто всуе повторяем Его имя. «Свято и страшно имя Его!» (Пс. 110:9). Нам всем следует размышлять над величием, чистотой и святостью Бога, чтобы сердце прониклось сознанием Его благородства, Его святое имя следует произносить с благоговением и торжественностью57.

Не человека мы должны возвышать и не ему поклоняться. Только Богу принадлежит по праву наше поклонение и почитание. Согласно Священному Писанию мы бесславим Бога, если величаем служителей «ваше преосвященство» и тому подобными титулами. Ни один смертный не имеет права приписывать эти звания себе или любому другому человеку. Они принадлежат только Богу и отличают Его от любого другого существа... «Свято и страшно имя Его!». Мы бесчестим Бога, если используем это слово там, где не подобает... Только Отец и Сын должны быть возвышены58.

22 февраля

Мы будем святить субботний день

Помни день субботний, чтобы святить его (Исх. 20:8).

Бог сказал: «День седьмой — суббота Господу, Богу твоему». Он выделил этот день, освятил и благословил его как день покоя... Во всем Десятисловии это единственная заповедь, которая говорит нам о том, Кем является Бог. Она противопоставляет Бога всем другим божествам. В ней сказано, что Бог сотворил небо и землю, деревья, цветы, что Он сотворил человека. О Боге вы должны говорить своим детям и, указывая на цветы, рассказывать им, что Он сотворил эти цветы и покоился в день седьмой от всех Своих трудов... Седьмой день — это Богом данный памятник творения59.

Указывая на Бога как Создателя неба и земли, суббота учит нас отличать истинного Бога и всех лжебогов. Все, соблюдающие седьмой день, доказывают тем самым, что они являются поклонниками Иеговы. Таким образом, суббота будет оставаться вечным знамением верности человека Богу...

Бог дал человеку для труда шесть дней, и Он требует, чтобы люди выполняли свою работу в эти шесть рабочих дней. В субботу не возбраняются лишь дела по неотложной необходимости и дела милосердия. За больными и страдающими должно ухаживать всегда, но излишней работы следует строго избегать... Эта заповедь распространяется на всех, находящихся в нашем доме. Все домочадцы должны отложить свои земные дела в святые часы. Все должны объединиться вместе, чтобы прославить Бога в святой день своим добровольным служением Ему60.

До тех пор, пока существует небо и земля, суббота будет знамением силы Творца. И когда Едемский сад вновь расцветет на земле, святой день Божьего покоя будет почитаться всеми, живущими под солнцем. «Из субботы в субботу» жители славной новой земли будут «приходить... пред лицо Мое на поклонение, говорит Господь»61.

23 февраля

Тем, кто почитает родителей, обещано долголетие

Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе (Исх. 20:12).

Те, кто воистину следует за Христом, должны позволить Ему пребывать в своем сердце на правах Верховного Владыки. Они должны проявлять Его дух и характер в семейной жизни, с добротой и сердечностью относиться ко всем, с кем они встречаются. Многие дети, претендующие на знание истины, не воздают должного уважения и почтения своим родителям. Они проявляют мало любви к отцу и матери, не считаются с их желаниями и не стремятся облегчить их заботы. Многие, называющие себя христианами, не знают, что значит: «почитай отца твоего и мать твою», а следовательно, им не узнать, что значат слова: «Чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе»... Испытующий сердца видит, каково ваше отношение к родителям, ибо Он взвешивает ваш характер на золотых весах небесного святилища. Признайте же, что вы пренебрегали своими родителями, были равнодушны к ним и нарушали святую Божью заповедь62.

Родители имеют право на такую любовь и уважение, которыми не пользуется никто другой. Сам Бог, возложив на них ответственность за души, вверенные им, предопределил, чтобы в первые годы жизни детей родители были для них вместо Бога. И тот, кто отрицает законный авторитет своих родителей, — отвергает авторитет Божий. Пятая заповедь требует от детей не только уважения, покорности и послушания по отношению к родителям, но также и любви и нежности; заботы о родителях, сбережения их репутации. Эта заповедь требует также, чтобы дети были для них помощью и утешением в преклонные годы63.

Пятая заповедь обязывает детей к послушанию, пока живы их родители и они сами64 .

24 февраля

Мы не будем убивать

Не убивай (Исх. 20:13).

Все неправедные действия, способствующие сокращению жизни; дух ненависти и мести или потворство любой страсти, которая ведет к поступкам, ранящим других или заставляет нас хотя бы желать им зла (ибо «ненавидящий брата своего, есть человекоубийца»); черствое, пренебрежительное отношение к нуждающимся или страждущим; всякое потворство своим прихотям или же, наоборот, ненужные ограничения или чрезмерный труд, разрушающий здоровье, — все это так или иначе является нарушением шестой заповеди65.

Одни в надежде на счастье жертвуют нормами, обязывающими их заботиться о своем нравственном и физическом здоровье, но теряют как душу, так и тело. Другие ищут счастья в угождении противоестественному аппетиту и предпочитают это угождение здоровью и жизни. Многие навлекают на себя страдания, находясь в рабстве греховных страстей. Они жертвуют физической силой, интеллектом и моральной крепостью ради удовлетворения своей похоти. Они безвременно уйдут в могилу, и на суде будут осуждены как самоубийцы66.

Дух ненависти и мести — порождение сатаны; он толкнул его на то, чтобы предать смерти Сына Божьего. Всякий, вынашивающий злобу и ненависть, вынашивает тот же самый дух, и плод его будет к смерти. В мстительной мысли сокрыто злодеяние, подобно тому как в семени сокрыто растение67.

Закон Божий осуждает зависть, ненависть, злобность, мстительность, похоть и амбиции, которые осаждают душу, но не выражаются во внешних действиях, лишь потому, что не представляется подходящего случая. И за эти греховные эмоции придется дать отчет в тот день, когда «всякое дело Бог приведет на суд и все тайное»68.

Для верующих в Него, Христос является праведностью, освящением и искуплением... Он дал нам совершенный пример святого послушания Божьему закону69.

25 февраля

Мы будем чисты

Не прелюбодействуй (Исх. 20:14).

Эта заповедь запрещает не только грязные и безнравственные поступки, но также чувственные мысли и желания или же всякое другое действие, которое ведет к возбуждению таковых. От каждого требуется чистота не только внешней жизни, но и самых сокровенных намерений и помышлений сердца. Христос, учивший углубленному пониманию обязанностей человека по отношению к Закону Божьему, говорил, что нечистая мысль или взгляд почитаются таким же грехом, как и преступное деяние70.

Христос говорит, что какой бы тайной ни была вынашиваемая греховная мысль, она показывает, что в сердце еще господствует грех, что душа исполнена горькой желчи и находится в узах неправды. Тот, кому доставляют удовольствие безнравственные зрелища, кто идет на уступки греховным мыслям и «похоти очей», тот увидит в явном грехе с его позором и душераздирающей скорбью сущность зла, скрыто лежащего в глубине его собственной души. Искушение, при котором человек совершает тяжкий грех, не порождает греха, но обнаруживает то зло, которое сокрыто в сердце. «Каковы мысли в душе» человека, «таков и он», ибо из сердца «источники жизни»71. Сердце, в котором пребывает Христос, настолько исполнено Его любовью, что уже не стремится обратить на себя внимание или вызвать сочувствие. Когда душа подчиняется Богу, Его мудрость может совершить то, что не под силу мудрости человеческой72.

Пока существует жизнь на земле, чувства и побуждения человеческой души должны сдерживаться непоколебимой принципиальностью. Ни одной минуты мы не можем чувствовать себя в безопасности, если не доверимся вполне Богу и наша жизнь не будет сокрыта во Христе73.

Чем больше мы сближаемся с Иисусом, тем больше уподобляемся Его чистоте и святости, тем очевиднее становится гнусность греха, тем возвышеннее и желаннее — чистота и привлекательность Христа74.

26 февраля

Мы не будем красть

Не кради (Исх. 20:15).

Этот запрет включает как явные, так и тайные грехи. Восьмая заповедь осуждает похищение людей, работорговлю и захватнические войны. Она осуждает воровство и грабеж. Она требует неукоснительной честности в самых незначительных житейских делах. Она запрещает мошенничество в торговле, и требует справедливого расчета с долгами или же в выдаче заработной платы. Эта заповедь говорит о том, что всякая попытка извлечь выгоду за счет чьего-то невежества, слабости или несчастья записывается как обман в небесных книгах75.

Восьмая заповедь призвана забаррикадировать душу, оградить человека от того, чтобы он не допустил губительного посягательства на права ближнего, к чему его толкает самолюбие и жажда наживы. Она запрещает все виды обмана, несправедливости, мошенничества, как бы ни были они распространены и какими бы благовидными предлогами ни прикрывались76.

«Не кради», — начертано перстом Божьим на каменных скрижалях, однако, как много происходит скрытых краж, когда у людей крадут нежные чувства и привязанности. Обольстительное ухаживание и частная переписка продолжаются до тех пор, цока неопытная и не подозревающая о последствиях подобной связи девушка не охладевает до известной степени к своим родителям и не сосредоточивает всю силу своих чувств на человеке, чьи поступки с очевидностью показывают, что он недостоин ее любви. Библия осуждает любой вид нечестности77.

Игра чьими-либо чувствами является серьезным преступлением в очах Святого Бога78.

Как мы поступаем со своими братьями, проявляя непорядочность в малом или демонстрируя явный обман, так мы будем поступать и с Богом. Люди, упорствующие в своем нечестии, будут следовать своим принципам до тех пор, пока они не погубят свои души и не потеряют вечную жизнь79.

Пока существуют небо и земля, будут существовать и святые принципы Божьего закона — источник благословения, посылающий живительные потоки на землю80.

27 февраля

Мы не будем лгать или лжесвидетельствовать

Не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего (Исх. 20:16).

Девятая заповедь требует от нас неукоснительной приверженности истине в любом нашем высказывании, которое может повлиять на формирование характера наших ближних. Язык, который так неохотно поддается контролю, должен быть обуздан сильными надежными принципами, законом любви к Богу и человеку81.

Любая ложь, всякая попытка или намерение обмануть нашего ближнего подпадает под эту заповедь. Намерение обмануть рождает обман. Одним взглядом, жестом, выражением лица можно так же успешно солгать, как и словами. Всякое умышленное преувеличение, намек или клевета, рассчитанные на то, чтобы произвести ложное или мнимое впечатление, или даже описание фактов, но вводящее в заблуждение — является ложью. Этот принцип запрещает всякую попытку опорочить репутацию нашего ближнего, либо рисуя действительность в ложном свете, либо необоснованными подозрениями, злословием или сплетнями. Даже умышленное замалчивание правды, которое может повредить другим, является нарушением девятой заповеди82.

Он [Иисус] учит, что руководящим правилом во всех наших разговорах должна быть безусловная истина. «Да будет слово ваше: «да, да»; «нет, нет»...». Этими словами Христос осудил все бессмысленные выражения и обороты речи, которые похожи на богохульство. Он осудил всякую ложную похвалу, отступление от истины, всякую лесть, преувеличение, всякий обман в торговле, что широко распространено в обществе и деловом мире. Он учит, что всякий, желающий выглядеть таким, каким он в действительности не является, и чьи слова не выражают его подлинных чувств, не может быть назван честным человеком...

Все, что делает христианин, должно быть прозрачно, как солнечный свет. Истина исходит от Бога, ложь же в любой форме — от лукавого... Мы только тогда сможем говорить истину, когда нашими мыслями постоянно будет руководить Тот, Кто Сам есть истина83.

28 февраля

Мы не будем желать чужого

Не желай дома ближнего твоего; не желай жены ближнего твоего, ни раба его, ни -рабыни его, ни вола его, ни осла его, ничего, что у ближнего твоего (Исх. 20:17).

Последняя заповедь осуждает стяжательство. Любое эгоистичное желание, любое недовольство, любая хитрость, любое потворство своему себялюбию содействует развитию характера, который уничтожает в человеке подобие Христу и закрывает перед ним ворота Божьего града84.

Когда... ангелы приходят послужить тем, кто желает наследовать спасение, и вдруг видят алчность, корысть, нечестность в делах, попытки обогатить себя за счет ближних, то с горечью отворачиваются от людей... Нет лучшего способа прославить Господа и почтить истину, чем показать неверующим, что в жизни алчных и корыстолюбивых от природы людей произошли благотворные перемены под влиянием истины. Если сразу бросается в глаза, что вера этих людей оказала на них удивительное, облагораживающее влияние, что из жадных, скупых, корыстных, мелочных, сребролюбивых они превратились в людей, любящих творить добро, ищущих возможности использовать свои средства на благо нуждающимся, приходящих на помощь сироте и вдове в их скорбях и хранящих себя от осквернения мира, это будет доказательством того, что их религия истинна... Люди, утверждающие, что они бодрствуют в ожидании явления своего Господа, не должны позорить свое исповедание чрезмерной жесткостью в делах и желанием торговаться до последнего цента. Такие плоды не вырастают на христианском дереве85.

Десятая заповедь поражает корень всех грехов, предостерегая от себялюбивых желаний, которые являются источником беззаконных поступков. Тот, Кто в послушании закону Божьему опасается даже в сердце своем таить греховное желание завладеть тем, что принадлежит другим, не совершит никакого бесчестного поступка по отношению к ближним86.

МАРТ

МЫ СТАЛИ УЧЕНИКАМИ ХРИСТА

1 марта

Все, уставшие от греха, приглашаются стать учениками Христа

Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас (Мф. 11:28).

Именно сегодня мы слышим нежный голос милости. Именно сегодня к нам нисходит небесное приглашение. Именно сегодня все Небо говорит нам: «Приди!»1

Приди, ибо все готово. Всякий желающий пусть приходит и берет воду жизни даром. Нам нужна ныне детская простота. Нам нужно, чтобы всякая гордость, всякая суета, всякое безумие оставили нас. Нас ожидает суд. Мужчинам и женщинам нужна большая сила, чем человеческая поддержка. Они должны опереться на могущественную руку Иеговы. Грядет день, когда будут рассмотрены и испытаны дела людей. Поэтому нам нужно приготовиться... Мы призываем вас освободиться от мирской гордыни, суетности, безумия. Иисус любит вас. Иисус жалеет вас. Он посылает ангельское воинство для служения вам. И теперь, когда все небо беспокоится о вас, побеспокоитесь ли вы сами о себе?2

Некоторые люди, по-видимому, боятся довериться обещаниям Бога, данным в Его Слове, считая это самонадеянностью. Они молятся о руководстве Господа, однако опасаются довериться Божьему Слову и поверить в то, чему научились от Него. Почему мы должны сомневаться в исполнении Божьих обещаний, если смиренно приходим к нашему Отцу, готовые учиться, томимые жаждой получить знание от Него?.. Стремясь познать Его волю, верьте в Божье водительство и благословение, сопровождающее исполнение Его воли... Это Христос руководит Своим народом сегодня, показывая, где и как нужно трудиться3.

2 марта

Мы учимся у Христа

Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим (Мер. 11:29).

Истины Слова Божьего можно понять только с помощью Божественного Учителя. У Него мы учимся кротости и смирению. Он раскроет нам тайны благочестия4.

Пусть все, желающие самого высокого образования, знают... что Бог близок к ищущим Его всем сердцем.

Чем больше человек узнает Бога, тем смиреннее он становится, тем скромнее думает о себе. Фактически это доказывает что он живет мыслями о Боге и находится в союзе с Иисусом Христом. Если же мы не обладаем кротостью и смирением, то не можем воистину утверждать, будто имеем какое-то понятие о характере Божьем. Люди могут считать, что они обладают высшей квалификацией. Их блестящий талант, большие знания, красноречие, деловитость, усердие могут ослепить окружающих, вызвать восторг и восхищение у тех, кто обращает внимание только на внешнюю сторону. Если же этим дарам не сопутствуют смирение и кротость, результатами станут самовозвышение и самопрославление. Если эти таланты не посвящены Господу, если те, кому Господь их вверил, не ищут благодати, которая одна только может сделать эти таланты приемлемыми для Бога, то на таких людей Господь смотрит как на негодных рабов. «Жертва Богу — дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже»... Люди, сердца которых смягчены, которые узрели славу Божьего характера, не проявят беззаботной самонадеянности... Собственное «я» будет забыто, ибо они осознают и оценят дивную славу Божью и увидят свое полно недостоинство. Те, кому дорого радостное, святое общение с Богом... будут готовы сделать все, лишь бы увидеть проблеск Его славы. Во всяком месте и при всех обстоятельствах они будут молиться Богу, чтобы им было позволено увидеть Его. Они будут исполнены кротким и сокрушенным духом, который трепещет перед словом Господа5.

3 марта

Он учит нас, что иго Его благо, и бремя Его легко

Ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко (Мф. 11:30).

Мы должны носить иго Христа, чтобы быть в совершенном единении с Ним. «Возьмите иго Мое на себя», — говорит Он... Это иго объединяет человека с дорогим и возлюбленным Сыном Божьим. Беря свой крест, мы освобождаемся от эгоистичного «я» и учимся носить Христово бремя. Невозможно следовать за Христом, не неся Его бремени, не беря креста и не идя за Ним. Если наша воля не находится в согласии с Божественными требованиями, нам необходимо отказаться от своих взлелеянных влечений и желаний и идти вслед за Христом...

Люди стремятся сами определять для себя иго, которое, как им кажется, носить легко и удобно, но оно сильно натрет им шею. Христос видит это и говорит: «Возьмите иго Мое на себя». Иго, которое мы сами надели себе на шею, полагая, что оно полностью нам подходит, не подходит нам вовсе. Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня урокам, необходимым для вас, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим. Иго мое благо, и бремя Мое легко. Господь никогда не ошибается в оценке Своего наследия. Он взвешивает людей, с которыми трудится. Когда люди покорятся игу Христа, когда они откажутся от борьбы бесполезной как для них самих, так и для дела Божьего, они обретут мир и покой. Признав свои слабости и недостатки, они найдут радость в исполнении воли Божьей. Они покорятся игу Христа. Тогда Бог сможет трудиться в них по Своей воле и Своему благоволению, которые часто не совпадают с человеческими планами. Когда мы получаем небесное помазание, мы учимся урокам кротости и смирения, а это всегда приносит покой душе6.

Вас ждут испытания, однако если вы будете достойно их переносить, они сделают ваш путь еще более драгоценным7.

4 марта

 Христос — небом посланный Учитель

 Иисус же сказал им: Я есмъ хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда (Ин. 6:35).

Ум - это лучшее наше имущество, но он должен быть развит посредством исследования, размышления, обучения в школе Христа, самого лучшего Учителя из всех, когда-либо известных миру8.

Христос есть «Хлеб жизни», Источник и Хранитель нетленной духовной жизни. ...Есть Его плоть и пить Его кровь означает принимать Его как Учителя, посланного Небом. Без веры в Него нет духовной жизни. Те, кто питается Словом, никогда не будут алкать, никогда не будут жаждать и желать более возвышенного блага9.

Слово Божье дает самое истинное, самое возвышенное знание. Оно красноречиво в своей простоте. Нередко люди подхва-: тывают слова великих, как им кажется, людей мира сего и с удовольствием повторяют их мысли как нечто очень ценное. Вы не раз услышите, как люди восхваляют и возвышают тех, кто почитается мудрым в этом мире. При этом, они забывают о Христе. Он не является для них смыслом их жизни — первым, последним и самым лучшим во всем. Им необходимо сидеть у ног Иисуса и учиться у Того, познав Которого, они обретут жизнь вечную10.

Библия — надежный путеводитель к вечной жизни. Бог вдохновил людей написать Слово, в котором изложена истина. Оно привлекает к себе, и если человек живет согласно Слову, он исполняется такой нравственной силой, которая ставит его в один ряд с самыми просвещенными умами. Изучение Слова Божьего расширяетумствен-ные способности. Оно, как ни что другое, может обострить проницательность и углубить каждое человеческое дарование... Оно тесно связывает нас с небесами, наделяя мудростью, знанием, пониманием... Евангелие, как духовная пища, удовлетворяет духовный голод человека. В любом случае именно в Евангелии нуждается человек11.

5 марта

Мы обретаем веру, действующую любовью

Ибо во Христе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вера, действующая любовью (Гал.5:6).

Вознося прошение Господу, мы должны делать это в смирении, не хвастаясь своими высокими достижениями, но сознавая свою подлинную душевную жажду Божьего благословения. Христос всегда знает наши сердечные чаяния. Мы должны приходить к Господу, веря, что Он услышит наши молитвы и ответит на них. Будем помнить, что «все, что не по вере, — грех». Подлинная вера действует любовью и очищает душу. Живая вера не бездействует. Если бы мы пришли в сад и увидели, что в растениях нет сока, а в листьях — свежести, не видно раскрывающихся почек и распускающихся цветов, если бы мы не увидели признаков жизни в стволе и ветвях, мы сказали бы: «Растения мертвы. Надо вырвать их с корнем, потому что они уродуют клумбы». То же происходит с теми, кто называют себя христианами, но не имеют духовности. Если нет признаков духовной жизни, если нет соблюдения заповедей Господних — значит нет пребывания во Христе, Живой Лозе12.

Вера и любовь являются необходимыми, яркими, действенными свойствами христианского характера. Обладающие ими находятся в единении со Христом и осуществляют Его миссию... Мы должны сидеть у Христовых ног как Его прилежные ученики и трудиться с Его дарами веры и любви. Тогда мы понесем иго Христа, и возьмем Его бремя, и Христос признает нас едиными с Ним. На небе будет сказано: «Вы соработники у Бога». Будет ли помнить наша молодежь, что без веры угодить Богу невозможно? Это должна быть вера, которая действует любовью и очищает душу13.

Невозможно переоценить простую веру и безусловное послушание. Когда мы следуем по пути послушания в простоте веры, наш характер обретает совершенство14.

6 марта

Мы учимся говорить на языке Небесного Ханаана

Польется, как дождь, учение мое, как роса, речь моя, как мелкий дождь на зелень, как ливень на траву (Втор. 32:2).

Мы должны быть свидетелями Христа, а это станет возможным, если мы будем ежедневно возрастать во Христе. У нас есть возможность всякий день все более уподобляться Ему. Тогда мы научимся выражать свою любовь к Нему более возвышенными и чистыми словами. Наши представления будут расширяться и углубляться, а суждения станут более здравыми и точными. Свидетельство же наше обретет больше силы и уверенности. Не стоит культивировать земной язык земли и слишком сильно привыкать к обыденной речи, ибо тогда язык Небесного Ханаана покажется нам новым и незнакомым. Нам необходимо учиться в школе Христа. Однако многие довольствуются лишь ограниченным духовным опытом, — в их молитвах и свидетельстве обнаруживается весьма слабое знание духовных вопросов. В делах, касающихся наших вечных интересов, проявляется меньше здравого суждения, чем в делах, касающихся временной земной жизни.

Христиане должны быть добросовестными учениками в школе Христа, все более познавая небесное, все более вникая в слова и волю Бога, все более постигая истину и приобретая умение добросовестно использовать даруемые им знания15.

Язык должен быть прежде всего чистым, добрым и правдивым — «внешним проявлением внутреннего благородства»... Лучшая школа для обучения этому языку — семья.

Добрые слова подобны росе и легкому дождю для души. Писание говорит, что уста Христа источали благодать, что Он «мог словом подкреплять изнемогающего». И Господь призывает нас: «Слово ваше да будет всегда с благодатию», чтобы оно могло служить благодатью для слушающих16.

Сердце чистое будет наполнено богатством премудрости17.

7 марта

Мы учимся остерегаться пустого обольщения и лести

Смотрите, братия, чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, по преданию человеческому, по стихиям мира, а не по Христу (Кол. 2:8).

Лесть — это искусная уловка сатаны, которую он использует в надежде обольстить человека, дабы тот лелеял высокое мнение о самом себе... Лесть — это пища, на которой взращены многие юные души, а те, кто занимался восхвалением и лестью, думали, что они поступают правильно. Но они ошибались. Похвала, угождение, лесть привели на ложный путь больше драгоценных душ, чем любое другое сатанинское изобретение. Лесть почитается в мире, но не у Христа. Лесть способствует тому, что люди, исполненные слабостей и недостатков, становятся самоуверенными и приходят к мысли, что им нечего менять в своем характере. Их плотский ум надмевается. Они опьяняются мыслью о способностях, которых у них в действительности нет. Их духовный опыт становится хаотичным. Если по милости Божьей они не перестанут обманывать себя, не обратятся и не научатся азбучным истинам в школе Христа, то потеряют свою душу. Многие молодые люди обмануты лестью о том, что они обладают какой-либо способностью как природным даром, тогда, как способность, на которую молодой человек претендует, может быть достигнута только упорным трудом, прилежным обучением и совершенствованием в сочетании с постижением науки кротости и смирения у Христа... Бог допускает, чтобы сатана подверг нападкам такого молодого человека и тот увидел свои слабости. В его жизни происходит какой-нибудь кризис, так что он испытывает болезненное унижение. Но когда он терзается сознанием собственной слабости, его не следует судить сурово... Как раз в это время ему нужен преданный и терпеливый друг... Заблудшему нельзя помочь, прибегая к лести... Ему следует указать на первые ступени лестницы, и он дрожащими ногами должен ступить на низшую ступень лестницы прогресса... С помощью мудрых советчиков его поражение обратится в победу18.

8 марта

Скорби учат нас стремиться к небу

Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу (2 Кор. 4:17).

Господь обещает Своему народу не избавление от страданий, но нечто гораздо лучшее. Он сказал: «Как дни твои, будет умножаться сила твоя» (др. пер.)... Если вы призваны пройти ради Него огненное горнило испытаний, Иисус будет рядом с вами, как Он был с тремя верными юношами в вавилонском плену. И тот, кто, действительно, любит своего Спасителя, радуется всякому случаю претерпеть вместе с Ним оскорбление и поношение. Любовь к Господу скрашивает все переносимые ради Него скорби.

Во все времена дьявол преследовал детей Божьих, мучил и убивал их; но, умирая, они становились победителями. Своей непоколебимой верностью они доказывали, что Тот, Кто рядом с ними, сильнее сатаны. Враг мог растерзать и уничтожить тело, но он не властен над жизнью, сокрытой со Христом в Боге. Он мог бросить их в тюремные застенки, но не мог сковать их дух. Невзирая на окутывавшую их тьму, узники могли видеть вдали будущую славу и восклицать: «Думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас»...

Церковь Божья, ненавидимая и гонимая миром, обучается и воспитывается в школе Христа. Она идет узкою тропою, очищенная в горниле испытаний. Дети Божьи следуют за Господом, преодолевая беды, тяготы и горькие разочарования, но благодаря этому они познают проклятие и горечь греха, и смотрят на него с отвращением. Разделив страдания Христа, они разделят и Его славу. В видении пророк видел торжество народа Божьего. Он говорит: «И видел я как бы стеклянное море, смешанное с огнем; и победившие... стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божий, и поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца»19.

9 марта

Нам следует учиться у природы

И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут: ни трудятся, ни прядут (Мф. 6:28).

Наука о природе - это Божья кладовая, из которой может черпать знание каждый учащийся в школе Христа. Пути Божьи в природе и тайны Его взаимоотношений с че^ ловеком являются сокровищницей, из которой могут черпать все20.

На радость людям существуют полевые цветы в их беспредельном многообразии. Бог Сам питает каждый корень, тем самым выражая Свою любовь ко всем, кто смягчится и покорится Ему, наблюдая за делами Его рук. Нам нет нужды что-то придумывать, чтобы поведать людям о Боге. Божья любовь раскрывается в Его прекрасных творениях21.

Христос стремится направить внимание Своих учеников от искусственного к естественному: «Если же траву на поле, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, то кольми паче вас, маловеры!» Почему наш Небесный Отец не раскрасил всю землю коричневыми или серыми тонами? Он избрал самый успокаивающий, самый приятный цвет. Как ободряет сердце и освежает утомленный дух ковер свежей зелени, покрывающий землю! Без этого покрова воздух был бы насыщен пылью, а земля оказалась бы пустыней. Каждая былинка, каждая раскрывающаяся почка и распускающийся цветок являются знаком Божьей любви. Они должны научить нас верить и доверяться нашему Небесному Отцу. Христос привлекает наше внимание к их естественной красоте и уверяет нас, что самая роскошная одежда величайшего из царей, который когда-либо держал земной скипетр, не идет в сравнение с самым простым цветком. Вы, вздыхающие по рукотворной красоте, которую можно приобрести, только имея большое богатство, по дорогим картинам, мебели, одежде, прислушайтесь к голосу Божественного Учителя. Он указывает вам на полевой цветок, изящества которого не достичь человеческим умением22.

10 марта

Мы входим в Христов покой

Как стадо сходит в долину, Дух Господень вел их к покою (Ис. 63:14).

Если вы готовы учиться кротости и смирению сердца в школе Христа, Он обязательно даст вам Свой мир и покой. Отказ от собственной воли и собственного пути требует большого усилия. Но, усвоив этот урок, вы обретете мир и покой. Гордость, эгоизм, честолюбие должны быть побеждены. Свою волю надо полностью растворить в воле Христа. Вся ваша жизнь может быть одной постоянной жертвой любви, каждое ваше действие и каждое ваше слово — ее проявлением. Подобно тому как животворные соки лозы движутся по стеблю и кисти, опускаются до нижних волокон и поднимаются до самого верхнего листа, так любовь и благодать Христа будут пылать и изобиловать в душе, наполняя собою все существо и воздействуя на тело и ум23.

Становясь соработниками Христа в великом деле, за которое Он отдал Свою жизнь, мы обретаем истинный покой. Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Он хочет, чтобы мы пришли к Нему и научились от Него. Тогда мы найдем покой. «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Поступая так, мы найдем покой, который дает Христос, покой, который обретается ношением Его ига, и Его бремени24.

Сам по себе вид благочестия, лишенный силы, утомителен и тягостен. Но когда служению Христа отдается все сердце, душа обретает покой, ибо Бог ежедневно помогает побеждать силы тьмы. Бог помогает тому, кто посвящает свою душу Господу как верному Создателю25.

Усвоить уроки Христа — значит приобрести самое большое сокровище. Ученики обретают покой, сознавая, что стараются угодить Господу26.

11 марта

Зависимость от Бога

Без Меня не можете делать ничего (Ин. 15:5).

Прежде всего... необходимо научиться зависимости от Бога... Как цветок полевой пускает корни в землю и получает воздух, росу, дождь и солнечный свет, так и мы должны получать от Бога то, что способствует жизни души27.

Христианину обещано Божье присутствие. Это живое присутствие есть Скала веры, на которую может опереться самый слабый. Считающие себя самыми сильными могут оказаться самыми слабыми, если они не положатся на Христа, видя в Нем свою силу и свое достоинство. Это Скала, на которой мы можем успешно созидать. Бог приблизился к людям в Христовой искупительной жертве, Его посредничестве, Его любящей, нежной заботе о Церкви. Восседая на вечном престоле, Он с глубоким интересом наблюдает за ней. Пока члены Церкви верою черпают жизненные силы в Иисусе Христе, а не в человеческих мнениях, мифах, учениях, пока они полностью доверяются Ему, уверенные в близости Божьей во Христе, у них будет живая связь со Христом, подобная тому как ветвь связана с лозой. Церковь учреждается не на человеческих теориях, не на долгосрочных планах и не на обрядах. Она зависит от Христа, ее праведности. Она созидается на вере во Христа, и «врата ада не одолеют ее»...

Сила каждой души заключена в Боге, а не в человеке. Спокойствие и уверенность должны быть присущи всем, отдающим свои сердца Богу. Христос питает к нам не случайный интерес. Он любит нас сильнее, чем мать любит свое дитя... Наш Спаситель, находясь в человеческой плоти, искупил нас Своими страданиями, скорбью, поношением, отвержением, позором, насмешками и смертью. Он бодрствует над тобою, трепещущее дитя Божье. Под Его защитой ты обретешь уверенность. Наша слабость, заключенная в человеческой плоти, не преградит нам доступ к Небесному Отцу, ибо Христос умер, чтобы ходатайствовать за нас28.

12 марта

Сосредоточим свои мысли на Христе

А обновиться духом ума вашего (Еф. 4:23).

Наших молодых людей вполне можно подготовить к достижению высоких и святых целей... Они учатся в школе Христа, усваивая день за днем уроки Божественного Учителя29.

В молодости, человек имеет самые пылкие привязанности, самую острую память, самое чуткое к Божественному влиянию сердце. В юности умственные и физические силы должны быть посвящены коренным преобразованиям в соответствии с требованиями настоящей и будущей жизни.

Трудно себе даже представить, сколько ценных знаний может получить наша молодежь! Но для достижения высокого духовного уровня ей необходимо хранить себя от порочных мыслей, которые внушает сатана, и противостоять его искушениям. Неуклонно стремясь к чистой, благородной цели, прилагая все усилия к тому, чтобы во всем соответствовать Божьему предназначению, молодежь может приобрести то, что невозможно купить за золото. Ум необходимо приучить сосредоточиваться на чистых помышлениях. Молодежь должна изучать Писания, и воплощать в повседневную жизнь Божественные заповеди, предназначенные для ее наставления. Тот, кто состарился в служении Богу, может не вспомнить событий, происходивших недавно, но в его памяти всегда живы впечатления детства. О, если бы молодежь сознавала, как важно хранить себя в чистоте, быть свободными от порочных мыслей, от нечестивых поступков — ведь чистота или нечистота юности остается в памяти до самой старости30.

Принятые в сердце библейские истины вознесут мысли от мирского и порочного. Если бы Слово Божье ценилось как должно, то и молодые, и пожилые владели бы незыблемыми моральными устоями и принципиальностью, которые помогли бы им сопротивляться искушению31.

13 марта

Сопротивление искушению

Итак, покоритесь Богу; противостаньте дьяволу, и убежит от вас (Иак. 4:7).

Сатана продолжает искушать людей и использует для этого всевозможные средства. Он искусно маскируется, и потому многие не подозревают о его уловках. Недавно мне был задан такой вопрос: «Верите ли вы в существование дьявола?» Я ответила утвердительно. Собеседник возразил: «Убежден, что такого существа нет. Ведь наши недобрые мысли и побуждения — это и есть единственный дьявол, о котором мы знаем!» «Но кто внушает такие мысли? — спросила я. — Откуда они, как не от сатаны?»

У нас есть личный враг — это столь же несомненно, как и то, что мы имеем личного Спасителя. Наш враг жесток, коварен, он постоянно следит за нами, замышляя уловить нас в свои сети. Успешнее всего он действует под чужой личиной. Более всего он активен именно тогда, когда люди не верят в его существование. Когда мы меньше всего догадываемся о его присутствии, тогда он берет над нами верх. Я чувствую тревогу, когда вижу, как много молодых людей, не подозревая о том, покоряются его силе. Если бы они видели опасность, то поспешили бы ко Христу — убежищу грешника32.

Поставьте перед собой цель — быть добросовестными учениками в школе Христа, ежедневно сообразуя свою жизнь с Божественным Образцом. Обратите свое лицо к небу, и устремитесь к почести вышнего звания Божьего во Христе Иисусе. Терпеливо проходите христианское поприще и одолевайте каждое искушение, каким бы тяжким оно ни было. Противостаньте дьяволу, и он убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и, если вы пожелаете сделать первый шаг навстречу Ему, Его рука будет простерта, чтобы помочь вам. От вашего личного решения зависит, будете ли вы жить в свете Солнца праведности, или во тьме заблуждения. Истина Божья может служить вам благословением только тогда, когда вы позволите ей очистить свою душу33.

14 марта

Будем любящими и добрыми

Братолюбие между вами да пребывает (Евр. 13:1).

Ни один член семьи не должен замыкаться в себе... Если он исполнен любовью Христа, то будет вежливым, добрым, внимательным к чувствам других. Проявляя любовь, он будет делиться с близкими людьми нежными, благодарными, радостными чувствами. Всем будет видно, что он живет для Иисуса, ежедневно учится у Его ног, обретая Его свет и мир34.

Недостаточно самого тщательного соблюдения внешних правил, чтобы избавиться от всякой раздражительности, от резкости в суждениях и неподобающей речи. Истинной благовоспитанности не достичь до тех пор, пока эгоистичное «я» является главной целью. Любовь должна жить в сердце. Настоящим христианином движет глубокая любовь к Господу. Бескорыстный интерес к братьям берет свое начало в привязанности ко Христу.

Из всего того, к чему люди стремятся, что они лелеют и поощряют, ничто не является таким важным в Божьих очах, как чистое сердце, благодарный дух и душевный мир.

Если в сердце живет Божественная гармония истины и любви, то она проявится в словах и делах... Дух истинной доброжелательности должен пребывать в сердце. Любовь наделяет того, в ком она живет, благопристойностью, привлекательностью манер. Любовь озаряет лицо и смягчает голос; она очищает и возвышает всего человека. Она приводит его в согласие с Богом, потому что является небесным качеством35.

Не позволяйте эгоизму жить в вашем сердце и поселиться в вашем доме... Когда все станут членами царской семьи, в семейной жизни проявится истинная вежливость. Каждый член семьи будет стремиться угодить другому36.

15 марта

Смирение

Но тем большую дает благодать; посему и сказано: «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак. 4:6).

Мы находимся в безопасности только тогда, когда в полной покорности и послушании соединены со Христом. Его иго легко, потому что Христос Сам несет его. Когда вы возьмете крест, он покажется легким; этот крест для вас — залог вечной жизни. Преимущество каждого христианина — радостно идти за Христом, восклицая на каждом шагу: «Милость Твоя возвеличивает меня». И если мы направили путь свой к небу, то должны руководствоваться Словом Божьим как своим путеводителем. Мы должны изо дня в день черпать наставления в богодухновенных словах...

Унижение, которому подверг Себя Иисус Христос, став человеком, непостижимо для человеческого разума. Но те, кто верит Слову Божьему, никогда не сомневались в Его Божественности и существовании до создания мира. Апостол Павел называет нашим Посредником Единородного Сына Божьего, Который был облечен славою, являясь Богом, Повелителем всех небесных сонмов. Он сокрыл Свое Божественное естество покровом человеческой природы и принял образ раба...

Согласившись стать человеком, Христос проявил смирение, которое поразило небожителей. Само согласие стать человеком не было бы унижением, если бы не возвышенное пред существование Христа. Мы должны уяснить, что Христос снял Свою царскую одежду, Свой царский венец, оставил Свое высокое положение и облек Свою Божественность в человеческое естество, чтобы найти с человеком общий язык и наделить род людской нравственной силой быть сыновьями и дочерьми Бога. Чтобы искупить человека, Христос стал послушным до смерти, даже до смерти крестной37.

Кротость и смирение, присущие Христу, будут явлены в жизни и характере тех Его последователей, которые привыкли «поступать так, как Он поступал»38.

16 марта

Кротость

Направляет кротких к правде и научает кротких путям Своим (Пс. 24:9).

Вам нужно четко понять — каким же Бог хочет видеть человека. Вы должны, подобно Иисусу, быть кроткими и смиренными сердцем. Вы должны дорожить интересами других больше, чем своими собственными. Ваша повседневная жизнь и дела должны свидетельствовать о том, что вы не были прогульщиками и лентяями в школе Христа39.

В сердце, где обитает Христос, нет места эгоизму. Если же это качество не выкорчевать, оно вытеснит все остальное. Эгоизм поведет вас к удовлетворению своих прихотей, а не к исполнению долга, к самовозвышению, к потаканию себе, а не к тому, чтобы быть благословением для других. Вас поработят ваши желания и удовольствия. Но истинное счастье состоит не в самоугождении, а в познании Христа... Те, кто доверяет собственной мудрости и выбирает собственный путь, идут и жалуются на каждом шагу, потому что бремя, которым эгоизм связывает их, — очень тяжелая ноша...

Иисус любит молодежь. Он жаждет наделить ее внутренним миром, который может дать только Он. Иисус призывает молодежь научиться у Него кротости и смирению сердца. В настоящее время это драгоценное качество редко встречается среди молодежи, даже среди тех, кто называет себя христианами. Собственные пути кажутся молодым людям правильными. Приняв имя Христа, они не принимают Его характер... поэтому они ничего не знают о радости и мире, обретаемой в служении Ему40.

В том доме, где проявляется кротость Христа, царит истинное счастье. Кротость не вызывает раздоров и злых слов, но успокаивает раздраженный дух и распространяет вокруг себя истинное чувство удовлетворения, ласки и любви; здесь, на земле, такое семейство будет частью великой небесной семьи41.

17 марта

Внимательность

Итак, облекитесь, как избранные Божий, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение (Кол. 3:12).

Взирайте на Иисуса как на своего Вождя в пути, следуйте Его примеру... Учитесь быть внимательными к другим, кроткими и смиренными, как Он. Тогда вы сможете возрасти «в Того, Который есть глава Христос». Вы можете уподобиться Ему, Он примет вас как Своих, когда вернется на землю42.

Если мы постигнем Иисуса верою и дадим Ему возможность войти в святое святых нашей души, то Дух Святой будет формировать и образовывать наш характер по подобию Христа. Такая душа будет ежедневно учиться в школе Христа. Дерево узнают по его плодам. «По плодам их узнаете их». Христианин будет сиять, как светильник, среди нравственной тьмы этого мира. Он проявит чуткость и внимание к чувствам других. Слово Божье увещевает нас: «будьте мудры, как змии, и просты, как голуби». Долг каждого христианина — руководствоваться Словом Божьим, чтобы быть «делателем неукоризненным». Служение настоящего христианина будет таким же непреходящим как вечность. Оно не будет замешанным на эгоизме, безответственной и беспечной работой43.

Между мужем и женой, родителями и детьми, братьями и сестрами должна всегда царить нежная привязанность. Избегайте необдуманных слов; не допускайте даже намека на то, что кто-то не любит другого. Долг каждого члена семьи — быть приятным, разговаривать доброжелательно.

Лелейте нежность, привязанность и любовь, которые проявляются в маленьких знаках внимания, в словах, в заботливом отношении44.

Бог ценит внутреннюю красоту, благословенные качества Духа, добрые слова, заботу о других45.

18 марта

Самообладание

Посему и сам подвизаюсь всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми (Деян. 24:16).

Сила характера обусловлена волей и самообладанием. Многие молодые люди ошибочно принимают сильную необузданную страсть за силу характера. Истина, однако, состоит в том, что человек, руководимый своими страстями, — это слабый человек. Реальное величие и благородство человека оцениваются его способностью обуздывать свои чувства, а не подчиняться им46.

Мы никогда не должны терять самообладания. Будем всегда подражать Христу, Образцу совершенства. Грешно говорить нетерпеливым, раздраженным тоном или даже испытывать гнев — пусть даже невысказанный. Мы должны жить достойно, представляя Христа в правильном свете. Произносить гневные слова — все равно, что быть кремнем о кремень: от искр непременно воспламенятся яростные чувства.

Не цепляйтесь, как репей. Дома не позволяйте себе резкие, грубые слова. Вам следует пригласить в свой дом небесного Гостя — постарайтесь, чтобы Христу и небесным ангелам было хорошо под вашим кровом. Вы должны принять праведность Христа, освящение Духа Божьего, красоту святости, чтобы открыть Свет жизни окружающим вас людям...

Один прославленный император на смертном одре сказал: «Среди всех моих завоеваний только одно дает мне сейчас хоть какое-то утешение — это победа, которую я одержал над своим бурным нравом». Александру и Цезарю было проще покорить весь мир, чем победить себя. Завоевывая государство за государством, они пали — один «жертвой невоздержания, другой — жертвой безумного честолюбия»47.

Самое убедительное доказательство благородства христианина — это самообладание48.

Служа Господу, вы постоянно пребываете в школе, где можно научиться самообладанию, святому достоинству и учтивости49.

19 марта

Чистота

 Избавит и небезвинного, и он спасется чистотою рук твоих (Иов 22:30).

Человек, который будет заслуженно носить имя христианина и уподоблятся Христу в своей жизни, преисполнится благочестия и чистоты, любви и благоговения перед Богом и Посланником Его — Иисусом Христом. Его дух, его слова, его дела — все будет носить печать небес. Другие увидят, что он был с Иисусом и научился у Него. Его простые горячие молитвы вознесутся к Богу на крыльях веры. Учась в школе Христа, он будет иметь скромное мнение о самом себе. Он может и не обладать земными богатствами, но зато он будет богат благословенными качествами Духа Божьего. Он станет благословением для других, обогащая их своим духом и влиянием, потому что Христос будет в нем источником воды, текущей в жизнь вечную. Он будет распространять вокруг себя атмосферу надежды, мужества и силы, и постыдит тех, кто формально исповедует свою веру, кто эгоистичен, привязан к миру, носит имя, будто жив, но он мертв50.

Драгоценная вера, вдохновляемая Богом, наделяет человека силой и благородством характера. Когда мы подолгу размышляем о Его благости, милосердии, о Его любви, наше восприятие истины становится более чистым; более высоким и святым станет наше желание иметь чистое сердце и чистоту помыслов. Душа, пребывающая в чистой атмосфере святых помыслов, преображается отношениями с Богом через изучение Его слова. Истина так велика, так необъятна, так неизмеримы ее глубины, она так широка, что при свете ее тускнеет и меркнет наше «я». Сердце смягчается и покоряется ей в смирении, доброте и любви... Очистив свой разум, люди станут по-настоящему сильными и стойкими духом51.

Чистота сердца и привлекательность духа ценнее золота для этой жизни и вечности. Только чистые сердцем Бога узрят52.

20 марта

Простота

Но боюсь, чтобы, как змий хитростью своею прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе (2 Кор. 11:3).

Кто будет держаться простоты во всех своих привычках, сдерживая свои влечения и господствуя над своими страстями, тот сумеет сохранить свой ум живым, активным, деятельным, способным быстро принимать правильные решения, делать четкое различие между святым и несвятым, и будет способен к любому свершению для славы Божьей и для блага человечества53.

Малых детей следует обучать по-детски просто. Их надо научить радоваться малым, но полезным делам, удовольствиям и переживаниям, естественным для их возраста. Детство можно сравнить с зеленью из притчи, но у зелени есть своя, особая прелесть. Детей не следует подталкивать к преждевременной зрелости; им нужно как можно дольше сохранять свежесть и привлекательность юных лет. Чем спокойнее и проще жизнь ребенка, чем он дальше от источников искусственного возбуждения и чем ближе к природе, тем успешнее будет идти развитие его физических, умственных и духовных сил.

Своим примером родители должны поощрять формирование у детей привычки к простому образу жизни, отвлекать их от рукотворного и привлекать к естественному. Простые и искренние дети — самые привлекательные54.

Самый великий Учитель из всех, когда-либо известных миру, вызывал восхищение Своей простотой. Он открывал истину в такой форме, что даже дети понимали Его слова, и в то же время Он привлекал внимание самых образованных и глубоких мыслителей мира. Истина, которую Он раскрывал, используя наглядные примеры, становилась понятна обычным людям. В простоте Он сеял семя евангельской истины в умах и сердцах Своих слушателей. Оно всходило и приносило жатву в жизнь вечную55.

Слава Христа была в Его простоте56.

21 марта

Непоколебимость

То поднимешь незапятнанное лицо твое и будешь тверд и не будешь бояться (Иов 11:15).

Хорошо, если молодые люди стремятся к наивысшему развитию своих интеллектуальных способностей. Нам не следует ограничивать образование, которому Сам Бог не положил предела. Но наши достижения ничего не стоят, если их не применять ради прославления Бога и для блага рода человеческого...

Нам нужны знания, укрепляющие ум и душу, которые нас, людей, делают лучше. Образование сердца гораздо более важно, чем просто изучение книг. Хорошо, даже очень важно, иметь знание о мире, в котором мы живем; но если мы оставим вечность за пределами наших интересов, то потерпим поражение, от которого никогда не оправимся... Если бы молодые люди осознавали свою немощь, они обрели бы силу в Боге57.

На свете существует наука христианства, которой нужно овладеть, — наука настолько более глубокая, обширная и возвышенная, чем любая земная наука, насколько небеса выше земли. Ум необходимо дисциплинировать, воспитывать, тренировать, ибо мы призваны служить Богу теми методами и средствами, которые идут вразрез с нашими врожденными наклонностями. Нужно преодолевать унаследованное и развившееся в процессе жизни влечение ко злу. Часто приходится отказываться от образования, приобретенного на протяжении всей жизни, чтобы стать учеником в школе Христа. Наши сердца должны быть воспитаны и научены, чтобы стать стойкими в Боге. Нам следует так формировать образ мыслей, чтобы мы были способны противостоять искушению. Мы должны учиться взирать ввысь. Принципы Слова Божьего — это принципы, которые высоки, как небеса, принципы, следование которым приводит в вечность. Необходимо осознавать их значение в нашей повседневной жизни. Каждый поступок, каждое слово, каждая мысль должны находиться в согласии с этими принципами. Все свое естество нужно привести в состояние гармонии с Христом и подчинить Ему58.

22 марта

Терпение

Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное (Евр.ШЗб).

Некоторые люди лишены мира и радости, потому что они постоянно находятся в плену своего эгоизма. Они постоянно ищут сочувствия у других. Если бы такие люди увидели, какими полезными они могут стать, какую любовь и какое ободрение они могут нести людям, то их души, ныне высохшие и печальные, стали бы, как напоенный водою сад.

Вам необходимо усвоить преподанные Христом драгоценные уроки терпения. Не падайте духом, но в смирении совершайте свой труд. Это приблизит вас к Иисусу и научит взирать на Образец совершенства. Вам необходимо трудится так, как трудился Иисус59.

Испытания ждут даже тех, кто вполне посвящен. Терпение самых терпеливых будет сурово испытано... Часто молчание является самым суровым укором, обращенным к тому, кто согрешил устами.

Когда они [дети и молодежь] теряют самообладание и говорят резкие слова, то молчание зачастую самый приемлемый способ разрешить ситуацию. Лучше смолчать, что-то доказывать или осуждать. Раскаяние придет очень быстро. Золото молчания часто гораздо действеннее, чем все слова, которые могут быть сказаны.

Когда кто-то рядом нетерпелив, раздражителен и недоволен из-за своего неукрощенного себялюбия, начните петь какой-нибудь псалом Сиона. Когда Христос работал за верстаком, подчас недобрые люди обступали Его, стараясь вывести Его из Себя; но Он начинал петь прекрасные псалмы, и, прежде чем обидчики осознавали, что делают, они подхватывали песнопение под влиянием силы Святого Духа, Который присутствовал там60.

Человеку даны совершенный пример Христа и Божья благодать, для того чтобы он мог научить своих сыновей и дочерей быть сыновьями и дочерьми Божьими61.

23 марта

Самоотречение

Вот, мы оставили все и последовали за Тобою (Мк. 10:28).

Всем нам нужно ежедневно учиться в школе Христа и приобретать опыт, который поможет нам осознать свой долг перед Ним.

Многие честные, благонамеренные люди не движутся вперед в христианской жизни, потому что не усматривают необходимости постоянно учиться у Христа. Впервые обратившись, человек радуется, что встал на сторону Господа, но год спустя в его жизни ничего не меняется. Не видно признаков духовного роста; он еще слаб, как дитя... Много радости и счастья приносит вновь обращенному его первый духовный опыт. Но приходят испытания, встречаются жизненные трудности; греховные, необузданные вовремя черты характера начинают преобладать и очень часто побеждают. Тогда исчезают уверенность и мир, человек пренебрегает молитвой и чтением Писания. Из-за недостатка необходимых знаний и опыта многие оказываются побеждены сатаной. Они не знают, как распознать его искушения и сопротивляться им.

Верьте в Иисуса, вашего Помощника. Помните, нельзя делать выбор по своему усмотрению и идти своим путем — надо взирать на Иисуса как на своего Вождя в пути и Образец для подражания. Пусть Его пример будет всегда перед вами. Постоянно спрашивайте себя, что угодно Ему. Учитесь у Него самоотречению и самопожертвованию62.

Бодрствуйте каждое мгновение, постоянно размышляйте о Боге, вместо того чтобы сосредоточивать мысли на одежде или лелеять свою гордыню. Стремитесь к самоотречению. Будьте святы. Сосредоточивайтесь на небесном как в мыслях, так и в разговоре... Кто следует за Христом, тот предпочтет страдание и самоотречение. Он обретет одобрение Бога здесь и... славу, бессмертие, вечную жизнь на небе63.

24 марта

Прощение

Снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы (Кол. 3:13).

Религия Иисуса Христа означает прогресс. Она означает постоянное стремление к святому и высшему идеалу. Христианин, чье сердце тронуто красотой характера Спасителя, должен воплотить в практическую жизнь то, чему он научился в школе Христа. Мы должны быть способными учениками в школе Христа, охотно познавая все, чему Он учит нас день за днем64.

Мы никогда не достигнем совершенства характера, если не будем слушать голос Божий и повиноваться Его советам. Это наставление обращено главным образом к тем, у кого возникла неприязнь к своим братьям, кто был обижен, кто пострадал, может быть в материальном отношении, может быть от несправедливых упреков, критики, недопонимания, недооценки. Таковые не должны позволять ненависти или другим недобрым чувствам вкрасться в их сердце, когда они смотрят на людей, причинивших им вред...

Подобно Христу, мы должны прощать своих врагов и использовать всякую возможность показать тем, кто обидел нас, что мы любим их и готовы делать им добро. Если обидевшие нас продолжают упорствовать в своем неправильном образе действий... следует постараться примириться с нашими братьями в соответствии с библейским указанием, которое оставил нам Христос. Если же наши братья отказываются от примирения, не распространяйте о них худую молву, не наносите вреда их репутации, но поручите их справедливому Богу, Который праведно судит всех людей... Молодые люди могут утверждать, что они беззаветно любят дело Божье, но если у них нет мира с их друзьями, то у них нет мира и с Богом. Именно... вынашивание эгоистичных чувств лишает Божьих благословений наши сердца и наши семьи. Да изольется Христова любовь в наши сердца, да преобразит она наш характер — в противном случае мы не станем Божьими детьми65.

25 марта

Просеивание привело Петра к обращению

И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу, но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих (Лк. 22:31, 32).

Многие, называющие себя учениками Христа, впадают в ужасные искушения, потому что они не знают самих себя. Из-за этого невежества Петр был так основательно просеян врагом. Если бы мы осознали собственную слабость, то осознали бы и великую нужду в Божьей помощи и смирили сердца свои под крепкую руку Божью. Если бы мы вверили свою беспомощную душу Христу, Он восполнил бы наше неведение Своей мудростью, нашу слабость — Своей силой, нашу бренность — Своим непреходящим могуществом. Петр пал, потому что он не подозревал о собственной немощи. Он считал себя сильным...

Если бы Петр ходил смиренно с Богом, сокрыв свое «я» во Христе, если бы он ревностно искал Божественной помощи и был менее самоуверен, если бы он воспринял Господне увещевание и претворил его в жизнь, он бодрствовал бы в молитве... Если бы он внимательно исследовал себя, Господь послал бы ему Божественную помощь, и не было бы нужды в просеивании со стороны сатаны. Во всем сатанинском воинстве нет силы, которая могла бы повредить душе по-детски доверчиво полагающейся на мудрость Божью66.

Петр был восстановлен благодаря тому, что Христос бодрствовал над ним. Сатана не мог противостоять всемогущему заступничеству Христа. Молитву, которую Христос вознес за Петра, Он возносит за всех смиренных и сокрушенных сердцем... Петр согрешил против света и знания, против великих и возвышенных преимуществ. Самонадеянность привела его к падению. И сейчас это зло проявляется в человеческих сердцах. Мы можем поставить перед собой цель: поступать справедливо и правильно, но мы наверняка впадем в самое большое заблуждение, если не будем постоянно учиться в школе Христа. Только смиренно ходя с Богом, мы можем быть в безопасности67.

26 марта

Лазарь был воскрешен для свидетельства о Божьей славе

Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Бо-жией, да прославится через нее Сын Божий (Ин. 11:4).

Христос медлил два дня, услышав о болезни Лазаря, но не равнодушие и не пренебрежение были тому причиной... Эта мысль должна служить ободрением для нас... Нам необходимо покоиться в Господе и терпеливо надеяться на Него. Ответ на нашу молитву может прийти не столь быстро и не в том виде, в каком мы его ожидаем. Но Бог знает, что служит к наивысшему благу Его детей. Он пошлет намного больше, чем мы просим, если мы сохраним веру и мужество68.

Христос думал не только о дорогих Его сердцу людях из Ви-фании. Он желал преподать урок Своим ученикам. Им предстояло нести Благую весть миру, чтобы благословение Небесного Отца распространилось на всех. Ради них Он допустил смерть Лазаря. Но если бы Христос просто исцелил Лазаря, то не совершилось бы чуда, ставшего самым убедительным свидетельством Его Божественности.

Если бы Христос был у постели Лазаря, тот бы не умер, потому что у сатаны не было бы над ним власти. В присутствии Жизнедателя смерть не вонзила бы свое жало в Лазаря... Он допустил, чтобы Лазарь оказался во власти смерти и скорбящие сестры увидели, как их брата положили во гроб. Христос знал, что, когда они взирали на своего мертвого брата, их вера в Искупителя подверглась суровому испытанию. Тем самым, Он подрезал ветви, чтобы те принесли больше плода. Он знал, что благодаря испытанию их вера воссияет еще ярче69.

Для тех, кто стремится следовать воле Божьей, время глубочайших потрясений окажется временем, когда Божественная помощь будет ближе всего к ним... Из всех искушений, из всех испытаний Он выведет их, и они обогатятся опытом, и вера их станет еще тверже70.

27 марта

Верность Елисея и награда за нее

И пошел он оттуда, и нашел Елисея, сына Сафатова, когда он орал; двенадцать пар волов было у него, и сам он был при двенадцатой. Илия, проходя мимо него, бросил на него милоть свою (3 Цар. 19:19).

Земные труды пророка Илии близились к концу. На смену ему, для продолжения служения был призван другой. Илия совершал свой путь, направляясь на север... Где бы ни останавливался взгляд Илии, всюду он видел землю, принадлежавшую одному человеку — человеку, который не преклонил колена перед Ваалом и сердце которого безраздельно предано служению Бога... Владельцем земли был Сафат...

Внимание Илии привлек Елисей, сын Сафатов, который вместе со слугами пахал землю на двенадцати парах запряженных волов. Он был воспитателем, управляющим и работником. Елисею не довелось жить в многолюдных городах. Его отец был земледельцем. Елисей воспитывался вдали от разгульной городской и дворцовой жизни. Он был приучен к простоте, послушанию родителям и Богу... Кроткий и спокойный духом, он имел твердый характер. Ему были свойственны честность, верность, любовь и страх Божий. Он имел данные руководителя, но вместе с тем обладал кротостью покорного слуги. Он охотно выполнял малые обязанности, готовясь быть верным во «многом». Таким образом, он приготовился внимать Божьему голосу, если бы тот призвал его к более непосредственному служению.

Семья Елисея не бедствовала. Но он понимал, что для получения всестороннего образования ему нужно браться за любую работу, в которой только возникала необходимость. Ему не хотелось хоть в каком-либо отношении быть менее сведущим, чем слуги его отца. Сначала ему надлежало научиться служить, а затем уже — руководить, наставлять, повелевать71.

Елисей занял место Илии. И тот, кто был верен в малом, доказал свою верность и в большом72.

28 марта

Моисей, как бы видя Невидимого, был тверд

Верою оставил он Египет, не убоявшись гнева царского, ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд (Евр. 11:27).

Моисей пожертвовал почестями Египта ради славы Божьей и освобождения своего угнетенного народа. Тогда в особом смысле Бог занялся его воспитанием... Ему еще предстояло усвоить урок зависимости от Божественной силы. Он неверно понимал Божьи намерения. Он надеялся освободить Израиль силой оружия. Ради этого он рискнул всем и потерпел неудачу. Пережив горечь поражения и разочарования, он стал изгнанником в чужой стране... Казалось, навсегда отрезанный от своей жизненной миссии, он тем не менее обретал здесь знания, необходимые для ее осуществления. Он должен был приобрести опыт, который помог бы ему стать верным и долготерпеливым пастырем Израиля... В суровой простоте пустыни... Моисей обрел то, что не оставляло его все последующие годы странствий и забот, — чувство личного Божественного присутствия.... Когда его не понимали, извращали его намерения, осыпали упреками и оскорблениями, когда ему грозила опасность и смерть, — все это он мог вынести, «ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд»73.

Мудростью и честностью Моисей превосходит всех земных владык и государственных мужей... Великодушие, благородство, выдержанность — все эти качества были развиты у Моисея в полной мере. Он умел увещевать своих ближних, потому что его жизнь была живой демонстрацией того, каким человек может стать, и что он может совершить, если Бог является его Помощником. ... Он говорил от сердца, и его слова достигали сердец. Он был умудрен в знанияхи, однако же, прост как дитя в проявлении глубоких чувств. Наделенный замечательной интуицией, он мог мгновенно оценить нужды всех, кто окружал его... По словам Христа, человеку, известному своей кротостью, Он может доверять. Через него Я открою Себя миру. Он не будет вплетать в Мою ткань нити эгоизма74.

29 марта

Даже претерпев суровые испытания, Иов остался непорочным и праведным

Был человек в земле Уц, имя его Иов; и был человек этот непорочен, справедлив и богобоязнен, и удалялся от зла (Иов 1:1).

Бескорыстие — принцип Царства Божьего — ненавистно сатане; он отвергает само существование этого принципа. С самого начала великой борьбы дьявол старался доказать, что Божьи принципы — эгоистичны, и сегодня он стремится обвинить в этом всех, кто служит Богу. Цель Христа и Его последователей заключается в том, чтобы опровергнуть ложные обвинения сатаны..,

В древнейшей библейской книге приводится жизнеописание человека, против которого сатана вел безжалостную борьбу. Испытующий сердца так говорит об Иове, патриархе из земли Уц: «Ибо нет такого, как он, на земле: человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла».

Против этого человека сатана выдвинул презрительное обвинение: «Разве даром богобоязнен Иов? Не Ты ли кругом оградил его, и дом его, и все, что у него?..»

Господь ответил сатане: «Вот, он в руке Твоей, только душу его сбереги».

И вот, получив разрешение, сатана уничтожил все, что имел Иов, — стада и пастухов, слуг и служанок, сыновей и дочерей, и «поразил Иова проказою лютою от подошвы ноги его по самое темя его».

Но и этим не ограничился его горький удел. Самые близкие друзья, видя в несчастьях только возмездие за грех, усугубляли и без того подавленное и тягостное состояние Иова своими обвинениями.. .

«Пусть испытает меня — выйду, как золото». Так и произошло. Своим терпением и стойкостью он оправдал и себя, и Того, Чьим представителем он был... Господь дал Иову вдвое больше того, что он имел прежде... «И благословил Бог последние дни Иова более, нежели прежние»75.

30 марта

Ослепший Павел увидел Христа

Анания пошел и вошел в дом и, возложив на него руки, сказал: брат Савл! Господь Иисус, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа (Деян. 9:17).

Когда-то в военных школах Египта Моисея учили закону силы, и это так сильно повлияло на него, что понадобилось сорок лет... чтобы он смог руководить Израилем по закону любви. Такой же урок должен был усвоить и Павел.

Встреча с Господом у ворот Дамаска изменила ход всей его жизни. Гонитель стал апостолом, учитель-раввин—учеником. Мрачные дни одиночества, проведенные в Дамаске, стали равноценны годам по приобретенному опыту. Ветхозаветные Писания, накопленные в памяти, были его учебником, Христос — Учителем, а безлюдная природа стала для него школой. Он уединился в Аравийской пустыне, чтобы исследовать Писания и учиться у Бога. Он освободил свой разум от предрассудков и преданий, составлявших его прежнюю жизнь, и черпал наставления из Источника истины.

В своей дальнейшей жизни он руководствовался только одним принципом — самопожертвования и служения любви. «Я должен, — сказал он, — и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам»...

Павел обладал незаурядным умом, и вся его жизнь свидетельствует о его редкой мудрости. Принципы глубокой важности, в которых величайшие умы того времени были несведущи, раскрываются в его учениях и в его жизни. Он обладал той бесценной мудростью, которая обостряет проницательность и делает сострадательным сердце. Это располагало к нему людей, а он пробуждал в них лучшие наклонности и вдохновлял на достижение высшей цели в жизни...

«Злословят нас, — сказал он, — мы благословляем; гонят нас, мы терпим; хулят нас, мы молим»; «нас огорчают, а мы всегда радуемся; мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем»76.

31 марта

Моав терпит неудачу, потому что отказался измениться

Моав от юности своей был в покое, сидел на дрожжах своих, и не был переливаем из сосуда в сосуд, и в плен не ходил; оттого оставался в нем вкус его и запах его не изменялся (Иер. 48:11).

Человек может отказаться внимать советам и увещаниям Божьим. Он может избирать собственный образ жизни. Подобно Моаву, он отказывается от изменения, исправления недостатков своего характера, хотя Господь ясно указал на его долг, его преимущества, возможности, прогресс, который должен быть достигнут. Для него слишком мучительно оставлять свои прежние пути, менять свои взгляды и образ действий. «Оставался в нем вкус его». Он цепляется за свои недостатки77.

Многие не удовлетворяются делом, которое Бог доверил им. Они не хотят радостно служить Ему в том месте, которое Он предназначил для них, или без ропота выполнять работу, порученную им Господом. Мы вправе быть недовольны, но не самим делом, а тем, как мы его выполняем, ибо... в Своем провидении Бог поручает людям служение, которое будет целительным для их больного ума... Некоторых Он помещает в такие условия, где они научились бы ценить время и лучше, и мудрее его использовать, где нет соблазнов слабой дисциплины и чрезмерной снисходительности, которые могли бы уловить их в сети.

Некоторые желают стать руководящей силой, но нуждаются в том, чтобы научиться подчиняться... Господь готовит их к тому, чтобы они заняли место, где их облагороженные способности будут использованы для величайшего служения. Некоторых Бог воспитывает, допуская в их жизни разочарования и явные неудачи. Его цель заключается в том, чтобы люди научились преодолевать трудности...

Многие не умеют трудиться для Бога, потому что не желают смириться с Божьим воспитательным процессом. Моав не преуспел, потому что, как явствует из Писания, он «от юности своей был в покое»78.

АПРЕЛЬ

МЫ ПРЕОБРАЗОВАНЫ БОЖЬЕЙ БЛАГОДАТЬЮ

1 апреля

Наше сердце - самое драгоценное приношение Богу

Сын мой! отдай сердце твое мне и глаза твои да наблюдают пути мои (Притч. 23:26).

Отдайте Богу самое драгоценное приношение, которое вы только можете сделать. Отдайте Ему свое сердце. Он обращается к вам, говоря: «Сын Мой, дочь Моя, отдайте свое сердце Мне. Хотя грехи ваши будут как пурпур, Я убелю их, как снег. Я очищу вас Своей собственной кровью. Я сделаю вас членами Моей семьи — детьми Небесного Царя. Примите Мое прощение, Мой мир, который Я даром даю вам. Я облеку вас в брачную одежду — Мою собственную праведность и удостою вас вкушать брачную вечерю Агнца. Облеченные в Мою праведность, вы сможете достичь высот духовного совершенства, молясь, бодрствуя и прилежно изучая Мое Слово. Вы постигнете истину, и характер ваш сформируется под Божественным влиянием»1.

Сердце, в котором обитает Христос, будет одухотворено, очищено, руководимо и направляемо Духом Святым, и человек с таким сердцем сумеет энергичными усилиями достичь гармонии с Богом. Он будет избегать всего, что противоречит воле и замыслам Божьим, явленным ему2.

Такая жизнь... будет полна утешения, удовлетворения, потому что вы привносите небеса в свою жизнь, мир — в свою душу... Я бы хотела, чтобы все молодые люди поняли, как важно посвятить юное сердце Богу. С какой любовью ангелы охраняют пути богобоязненной, любящей Бога молодежи. Иисус знает всех их по имени, и пример молодых христиан помогает другой молодежи творить правду. Молодой человек, который сокрыл в своем сердце и своих мыслях сокровище из Божьих слов предостережения и ободрения, из Его драгоценных жемчужин обетовании, которые он может извлекать в любое время, будет живым проводником света3.

2 апреля

Чтобы возрастать в благодати, необходимо прилежно хранить свое сердце

Больше всего хранимого храни сердце твое, потому что из него источники жизни (Притч. 4:23).

Для успешного возрастания в благодати, необходимо прилежно хранить свое сердце. По своей природе сердце человека является пристанищем нечистых мыслей, греховных страстей. Приведенное в покорность Христу, оно должно быть очищено Духом Святым от всякой скверны. Это очищение не может быть совершено вопреки воле самого человека.

Когда душа очищена, долг христианина — хранить ее неоскверненной. Многие, по-видимому, думают, что религия Христа не призывает к отказу от житейских грехов, от привычек, которые держат душу в рабстве. Они отвергают кое-что, осуждаемое совестью, но не отображают Христа в своей повседневной жизни. Они не подражают Христу в своей семье. Они не обдумывают тщательно свои слова. Слишком часто произносятся недопустимо резкие слова, которые воспламеняют худшие страсти в человеческом сердце. Такие люди нуждаются в постоянном присутствии Христа в их душе. Стоять на страже своих слов и дел возможно только силою Христа. Охраняя свое сердце, мы должны постоянно молиться, неутомимо обращаясь за помощью к престолу благодати. Носящие имя Христа должны с искренним смирением идти к Богу, умоляя Его о помощи. Спаситель велел нам молиться непрестанно. Не всегда христианин может принять молитвенную позу, но его помыслы и желания должны быть всегда направлены ввысь. Наша самоуверенность исчезнет, если мы будем меньше говорить и больше молиться4.

Наши привязанности должны быть сосредоточены на Боге. Размышляйте о Его величии, Его милости, Его совершенстве. Пусть Его благость, любовь и совершенство покорят ваше сердце5.

Спаситель мира жаждет, чтобы дети и молодежь отдали Ему свои сердца6.

3 апреля

Бог обещает нам новое, плотяное сердце

И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное (Иез. 36:26).

Для молодежи выражение «новое сердце» нередко становится камнем преткновения. Его значение остается непонятным. Молодые люди ожидают, что должна произойти особая перемена в их чувствах. Они называют это обращением. Тысячи впадают в подобное заблуждение к собственной гибели, не понимая слов: «Должно вам родиться свыше». Говоря о новом сердце, Иисус имеет в виду ум, жизнь, все существо человека. Пережить преображение сердца означает оставить любовь к миру и возлюбить Христа. Новое сердце — это новый ум, новые цели, новые побуждения. Каков признак нового сердца? — Измененная жизнь. Это повседневное, ежечасное умирание для эгоизма и гордости7.

Тогда дух доброты и кротости будет проявляться не урывками, а постоянно. Произойдет решительная перемена в поведении, словах, делах, в отношении ко всем, кто вас окружает. Вы не будете преувеличивать их недостатки или представлять их в неблагоприятном свете. Вы будете трудиться подобно Христу...

Вместо того чтобы обсуждать недостатки своих ближних, вы будете самым терпеливым образом стараться помочь им и понять их. Жестокосердный человек лишен благородства и учтивости. Он не духовен и не имеет плотяного сердца. Его сердце невосприимчиво, словно камень. Единственный шанс для него — упасть на Скалу и разбиться. Господь подвергает всех таковых суровому испытанию. Он испытывает их в огне, как испытывают золото. Когда Он увидит в них Свое отражение, тогда Он вынет их из горнила... Религия Христа должна овладеть всем человеческим существом, придать силу и энергию всем нашим способностям, восстанавливая, очищая и облагораживая. Она проявляет себя без нарочитости, без высокопарных слов, но в праведной и бескорыстной жизни8.

Только Божья сила может каменное сердце заменить плотяным9.

4 апреля

Обновленное сердце любит, как любил Христос

Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга (Ин. 13:34).

Иисус говорит: «Любите друг друга; как Я возлюбил вас». Любовь — это не просто порыв, это не временное чувство, зависящее от обстоятельств, а живой принцип, неизменная сила. Душа, питаемая потоками чистой любви, текущими из сердца Христа, сама становится никогда неиссякающим источником. О, как одухотворяется сердце, как облагораживаются побуждения, углубляются привязанности благодаря этому общению! Когда Дух Святой обучает и воспитывает Божьих детей, они любят друг друга искренно, неподдельно — беспристрастно и нелицемерно. И все потому, что их сердце соединено с Иисусом любовью. Наша привязанность друг к другу обусловлена нашими общими взаимоотношениями с Богом. Мы — одна семья, мы любим друг друга, как Он возлюбил нас. В сравнении с этой истинной, святой, взлелеянной привязанностью пустая учтивость мира, бессмысленные выражения порывистой дружбы — как мякина в сравнении с зерном10.

Любить так, как любил Христос, означает проявлять бескорыстие во всякое время и во всяком месте. Истинная любовь есть драгоценное свойство небесного происхождения. Она благоухает тем сильнее, чем больше проявляется по отношению к другим...

Христова любовь искренна и глубока. Она устремляется, подобно неудержимому потоку ко всем, кто принимает ее. В Его любви нет своекорыстия. Если эта рожденная небом любовь пребывает в сердце, она откроется не только тем, с кем мы связаны тесными узами, но и всем, с кем мы сталкиваемся. Она побудит нас оказывать небольшие знаки внимания, делать уступки, совершать добрые дела, говорить нежные, искренние, ободряющие слова. Она побудит нас выражать сочувствие сердцам, которые жаждут его11.

5 апреля

Из обновленного сердца исходит доброе

Добрый человек из доброго сокровища выносит доброе, а злой человек из злого сокровища выносит злое (Мф. 12:35).

Истинное освящение соединяет верующих с Христом и друг с другом нежной привязанностью. Этот союз открывает сердце для обильных потоков Христовой любви, которая проявляется в любви друг к другу.

Нам всем необходимо иметь те качества, которыми было отмечено совершенство характера Христа — Его любовь, терпение, бескорыстие, благость... Христиане любят окружающих людей как драгоценные души, за которые умер Христос. Христианин, не питающий любви к ближнему, уже не может называться христианином, ибо «Бог есть любовь»... «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас». Это плод, который должен быть возвращен Богу12.

Господь пошлет помощь всякому, кто ведет великую битву со своим «я». Да будет на устах ваших закон добра, а в сердцах ваших — елей благодати. Это приведет к чудесным результатам. Вы станете мягкими, вежливыми, полными сочувствия к людям. Вы нуждаетесь во всех этих благословенных качествах. Святой Дух должен войти в ваше сердце и преобразить ваш характер, тогда ваша жизнь уподобиться фимиаму, поднимающемуся к Богу из уст, не осуждающих, а исцеляющих души человеческие. Ваш лик будет отражать образ Божий... Бог ожидает, чтобы каждая душа, участвующая в Его служении, зажигала свою кадильницу углями священного огня. Воздерживайтесь от вульгарных, грубых, резких слов, которые так легко слетают с ваших уст, ибо устами человека должен говорить Святой Дух. Взирая на Христа, вы уподобитесь Ему. Только Христова благодать может изменить ваше сердце, и тогда вы будете отражать образ Господа Иисуса. Бог призывает стать подобными Ему — чистыми, святыми, незапятнанными. Мы должны носить Божественный образ13.

6 апреля

Обновленное сердце - это чистое сердце

Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят (Мф. 5:8).

Мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста». Ничто нечистое не войдет в град Божий; его будущие обитатели уже здесь должны стать чистыми сердцем. Тот, кто последует примеру Христа, будет все больше удаляться от беспечных поступков, непристойных выражений и дурных мыслей. В том сердце, где обитает Христос, будут царить чистота и благородство.

Однако слова Иисуса: «Блаженны чистые сердцем» имеют более глубокий смысл; благословляемые Христом должны быть не только чисты в том смысле слова, как его понимает мир, то есть свободны от всего плотского, чисты от похоти, но и верны в сокровеннейших помыслах, свободны от гордости и самолюбия, смиренны и бескорыстны, как дети...

Чистые сердцем видят Бога в новом и привлекательном свете как своего Искупителя и, познавая чистоту и красоту Его характера, стремятся отразить Его образ в себе. Они познают Его как Отца, желающего заключить в объятия Своего кающегося сына, и сердца их наполняются неописуемой радостью...

Чистые сердцем познают своего Творца в делах рук Его, красоте природы и всей Вселенной; еще яснее читают они об откровении Его милости, благости и благодати в Священном Писании. Истины, сокрытые от мудрых и разумных, открываются простым. Прекрасные, облагораживающие истины... постоянно раскрываются перед теми, кто с детской доверчивостью стремится познать волю Божью и исполнить ее...

Уже здесь, на земле, в отведенный им срок жизни чистые сердцем пребывают как бы в видимом присутствии Божьем. В будущей, вечной жизни они увидят Бога лицом к лицу, как Адам, когда он беседовал с Богом в Едемском саду. «Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицом к лицу»14.

7 апреля

Божий мир хранит новое сердце

И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдем сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе (Фил. 4:7).

Если Христос — постоянный гость в нашем сердце, то мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет наши сердца и помышления во Христе Иисусе. Хотя земная жизнь Спасителя и протекала в напряженной борьбе, она все же была исполнена мира и покоя. Несмотря на то, что разъяренные враги постоянно преследовали Его, Он говорил: «Пославший Меня есть со Мною; Отец не оставил Меня одного, ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно». Никакая буря человеческой или сатанинской ярости не была в состоянии нарушить Его покой и совершенное единение с Богом. Обращаясь к нам, Он говорит: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам». «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим». Несите с Ним иго служения во славу Божью и на пользу падшему человечеству, и вы увидите, что иго Его есть благо, и бремя Его легко...

Счастье, приобретаемое из земных источников, столь же изменчиво, как и обстоятельства, рождающие его; лишь мир Иисуса постоянен и вечен. Он не зависит от обстоятельств жизни, от земного богатства или числа друзей. Христос есть источник живой воды, и счастье Им дарованное, непреходяще15.

Опыт каждого человека доказывает истинность слов Писания: «Нечестивые как море взволнованное, которое не может успокоиться... Нет мира нечестивым, говорит Бог мой». Наш мир разрушен грехом. Мы не обретем покоя, пока не укротим свое «я». Без этого человек не в силах справиться со страстями, бушующими в сердце. Мы так же беспомощны, как были беспомощны ученики среди разыгравшейся бури. Но Тот, Кто смирил бушующие волны Галилейского моря, говорит слово мира каждой душе. И каким бы яростным ни был шторм, всякий, обращающийся к Иисусу... будет спасен. Благодать Христа... усмиряет восставшие в человеческой душе страсти, и в Его любви сердце обретает покой16.

8 апреля

Преобразование обновлением ума

И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная (Рим. 12:2).

Размышляем ли мы о том, как ьог относится к Своим творениям? Он образовал ум человека. Любая благородная мысль приходит к нам от Бога. Он знает все сокровенные движения человеческого ума. Разве не Он сотворил его? Бог видит, что грех унизил достоинство человека и ослабил его, но Он взирает на него с жалостью и состраданием, ибо понимает, что сатана взял власть над ним17.

Всякое истинное преобразование начинается с очищения души. Изменение в жизни происходит тогда, когда ум человека возрождается и обновляется силой Святого Духа18.

Взирая на Христа, мы изменяемся. Если ум постоянно занят суетным и преходящим, то эти помыслы становятся всепоглощающими, воздействуя на характер человека, так что он теряет из вида Божью славу, забывает о ней и упускает предоставленные ему возможности познать небесные истины. Его духовная жизнь угасает...

Положитесь на Бога всецело. Если до сих пор ваша жизнь была иной, пора остановиться. Остановитесь прямо там, где вы есть, и измените порядок вещей... Взывайте к Господу искренно, от всей души. Боритесь с небесными силами до победы. Отдайте в руки Господа все ваше существо — душу, дух и тело и решитесь быть любящим, посвященным Божьим орудием, движимым Его волей, подвластным Его уму, напоенным Его Духом... Тогда вы ясно узрите небесное19.

Если мы будем больше размышлять о Христе и небесах, то обретем могущественный стимул и поддержку, подвизаясь в битвах Господних. Гордость и любовь к этому миру потеряют свою власть, когда мы начнем размышлять о славе лучшего мира, который вскоре станет нашим домом. В сравнении с красотой Христа все земные соблазны покажутся ничтожными20.

9 апреля

Постоянные усилия укрепляют ум

Человек мудрый силен, и человек разумный укрепляет силу свою (Притч. 24:5).

Прилагайте максимально возможные усилия. Призывайте на помощь самые сильные доводы, способные вдохновить вас. Сейчас вы учитесь. Докапывайтесь до глубин всего, с чем вы имеете дело. Всегда стремитесь стать компетентными в вопросах, которые вас занимают. Остерегайтесь поверхностности и небрежности в исполнении своего долга и в учебе, ибо ваши привычки укрепятся и вы станете неспособны на нечто лучшее. Человеческий ум быстро привыкает довольствоваться тем, что легко дается, — незначительным и низким. Молодые люди! Существуют глубины познания, которые не постигнуть человеку, а вы довольствуетесь и гордитесь поверхностными достижениями. Если бы вы знали намного больше, чем знаете теперь, то убедились бы, что знаете очень мало.

Бог требует от вас, энергичных и ревностных интеллектуальных усилий, и с каждым решительным усилием ваши способности будут укрепляться. Ваше служение всегда будет радостным для вас — ведь прогресс станет очевидным. Вы либо привыкнете к медлительности, неопределенности, нерешительности, и ваши цели в жизни будут выполнены только наполовину, либо, устремив свой взор на Бога и укрепляясь молитвой, сумеете победить позорную медлительность и неприязнь к работе и научитесь работать быстро и прилагать энергичные усилия в нужное время21.

Бог наделил человека великой силой разума, силой, способной показать, что Творец дал человеку возможность с успехом противостоять врагу всякой правды в борьбе со злом. Те, кто осуществит Божью цель, поставленную перед ними, услышат слова: «Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю»22.

10 апреля

Всякое помышление в послушание Христу

И всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу (2 Кор. 10:5).

Господь очищает сердце во многом так же, как мы проветриваем комнату. Мы не закрываем окна и двери, чтобы распылить некое очищающее вещество, но широко распахиваем их, чтобы впустить живительный поток, несущий очищающую небесную атмосферу... Необходимо открыть для неба окна наших побуждений и чувств, а пыль эгоизма и привязанности к земному — удалить. Благодать Божья должна заполнить все уголки нашего существа. Наши помыслы должны быть о небесном, а каждый элемент человеческого естества должен быть очищен и обновлен Духом Божьим23.

Мысли следует держать под контролем, в определенных рамках, а не давать им плыть по течению и сосредоточиваться на том, что только ослабляет и оскверняет душу. Мысли должны быть чистыми, размышления — светлыми... Господь дал нам благородные силы ума, чтобы мы использовали их в размышлениях о небесных истинах. Бог сделал все возможное, чтобы душа могла постоянно преуспевать в духовной жизни...

Мы посвящаем наше время и наши мысли мелочному и обыденному, и забываем устремляться к духовному, имеющему отношение к вечной жизни. Благородные силы ума задерживаются в развитии и ослабляются недостаточной сосредоточенностью на истинах, которые достойны размышления. «Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте»... Размышляя о совершенствах Христа — нашего Божественного Образца, мы наполняемся желанием полностью преобразоваться, обновиться и стать такими же чистыми, как Он. Мы призваны выйти из мира и отделиться от него, чтобы стать сыновьями и дочерьми Всевышнего24.

11 апреля

Ум должен питаться чистой пищей

Всякое слово Бога чисто; Он - щит уповающим на Него (Притч. 30:5).

Многие охотно читают книги с выдуманными сюжетами. Ум, наполняясь дешевой пищей для размышления, становится бессилен понять духовные истины, связанные с нашими вечными интересами. Господь повелевает детям и молодежи искать истину как скрытое сокровище, тогда они будут увлекаться и восхищаться тем, что соединяет человеческое с Божестенным25.

Если сердце чисто, ум будет питаться чистой пищей. Библия является нравственным эталоном для молодежи, желающей быть верной Небесному Царю. «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою»26.

Молодые люди не смогут иметь здравый рассудок и верные религиозные принципы, если им не доставляет удовольствия внимательное прочтение и изучение Слова Божьего. В этой Книге содержится самая интересная история. Она указывает путь спасения через Иисуса Христа и является путеводителем к лучшей, высшей жизни27.

Изучение Библии развивает умственные способности искателя истины. Размышление о Божественных предметах обогащает его ум. Человеческое «я» смиряется, а Бог и Его истина возвышаются... Библия питает именно той пищей, в которой христианин нуждается, чтобы возрастать духом и умом... Изучая Библию, вы беседуете с патриархами и пророками. Истина облекается в возвышенный язык, который пленяет ум. Мысли поднимаются над земным и сосредоточиваются на славе будущей, нетленной жизни28.

Пусть же все мысли, способности, вся сила ума будут посвящены изучению Слова Божьего29.

12 апреля

Необходимо посвящать время размышлениям о Боге

Остановитесь и познайте, что Я — Бог: буду превознесен в народах, превознесен на земле (Пс. 45:11).

Христиане должны воспитывать в себе любовь к размышлениям и лелеять дух посвящения. Многие, кажется, жалеют о времени, проведенном в размышлении, исследовании Писаний и молитве, как если бы это время было потрачено зря. Жаль, что вы видите эту сторону христианской жизни не так, как ее видит Бог. В противном случае Царство Божье приобрело бы для вас первостепенное значение. Если ваше сердце будет устремлено к Небу, это оживит все ваши добрые качества, и ваша жизнь будет полностью посвящена исполнению долга. Если ваши мысли будут сосредоточены на духовных истинах, ваши стремления обретут новую жизнь и новую силу30.

Всякий, желающий быть причастником Божественного естества, должен избегать господствующего в мире растления похотью. Нужно постоянно и упорно сопротивляться нечистым помыслам, искушению ко греху в мыслях и действиях. Душу следует хранить от всякого пятна с помощью веры в Того, Кто может уберечь нас от падения. Мы должны спокойно и беспристрастно размышлять над Писанием об истинах, которые имеют прямое отношение к нашему вечному спасению. Безграничная любовь и милость Иисуса, жертва, принесенная ради нас, побуждают к самому серьезному и торжественному размышлению. Нам следует сосредоточивать мысли на нашем дорогом Искупителе и Ходатае. Мы должны стремиться постичь смысл плана спасения. Нам нужно размышлять о служении Того, Кто пришел спасти Свой народ от греха. В постоянном размышлении о небесном наша вера и любовь будут возрастать. Наши молитвы будут все более благо-угодны Богу, потому что они будут соединены с верой и любовью. Они будут более разумными и горячими31.

Обогатив себя таким образом... верующий во Христа сможет вынести доброе из сокровища своего сердца32.

13 апреля

Обратите свои помыслы от искусственного к естественному

Когда взираю я на небеса Твои — дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил, то что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его? (Пс. 8:4, 5).

Бог призывает нас размышлять о Его делах в мире природы. Он желает, чтобы мы обратились от изучения искусственного к изучению естественного. Мы поймем Его любовь лучше, если возведем очи наши к горам Божьим и будем размышлять о делах Его рук. Его рука образовала горы и поставила их на твердом основании, так что они не поколеблются, если только Господь не повелит им. Ветер, солнце, дождь, снег и лед — все в природе служит Его воле.

Христианин может открыть Божью любовь и щедрость в каждом даре, исходящем от Него. Красота природы — это чудесная тема для размышления. Постигая естественную красоту, окружающую нас, человек устремится от природы к Источнику всего прекрасного. Все дела Божьи взывают к нашим чувствам, славя Его силу и возвеличивая Его мудрость. Каждое творение по-своему привлекательно, оно пробуждает интерес у чада Божьего и воспитывает его вкус, дабы оно ценило эти доказательства Божьей любви выше искусных произведений рук человеческих.

Восторженными словами пророк возвеличивает творческие деяния Бога: «Когда взираю я на небеса Твои — дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил, то что есть человек, что Ты помнишь его?»33

Мир, поглощенный погоней за удовольствиями и развлечениями, всегда жаждет чего-то нового и интересного. И как мало времени уделяется мыслям о Творце неба и земли. Бог призывает Свое творение отстраниться от суеты, царящей кругом, и сосредоточиться на красоте Его творческих деяний. Стоит поразмышлять о небесных телах. Бог сотворил их для пользы человека, и когда мы размышляем о Его делах, ангелы Божьи находятся рядом, чтобы просвещать нас34.

14 апреля

Ум, сосредоточенный на Христе

Кто ходит в непорочности, тот ходит безопасно; а кто превращает пути свои, тот будет наказан (Притч. 10:9).

Самый первый шаг на пути к жизни состоит в том, чтобы сосредоточить свои мысли на Боге и постоянно страшиться огорчить Его. Одно-единственное отступление от моральной чистоты притупляет совесть и открывает дверь для следующего искушения. «Кто ходит в непорочности, тот ходит безопасно; а кто превращает пути свои, тот будет наказан». Нам заповедано любить Бога превыше всего и ближних наших, как самих себя. Но повседневная жизнь показывает, что люди пренебрегают этим законом. Честность в ведении дел и нравственная чистота обеспечат благоволение Божье и сделают человека благословением для себя и для общества. Но среди различных искушений, осаждающих душу со всех сторон, невозможно сохранить чистоту совести и одобрение Неба без Божественной помощи и верности принципу «любит честность ради нее самой».

Характер, одобряемый Богом и человеком, следует ценить больше, чем богатство. Широким и прочным должно быть основание, покоящееся на скале — Иисусе Христе. Очень многие говорят, что строят на верном основании, но их безответственное поведение показывает, что они строят на зыбком песке. Сильная буря сметет их основание, они останутся без крова. ...Думают ли эти люди о будущем? Или взор их затуманен настолько, что они не в состоянии видеть сквозь туман мирской суеты, что честность и чистота не вознаграждаются звонкой монетой этого мира? Будет ли Бог вознаграждать добродетель просто мирским успехом? Имена Его детей написаны у Него на дланях, как имена наследников непреходящих почестей и богатств35.

Сосредоточение мыслей на красоте, благости, милости и любви Иисуса укрепляетумственные и нравственные способности, и когда душа ваша будет приучена совершать дела Христа и быть послушной Богу, вы привычно будете спрашивать себя: это ли путь Господень?36

15 апреля

Благодать Божья превращает нас из грешников в святых

Тогда придите — и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши как багряное, — как снег убелю; если будут красны, как пурпур,—как волну убелю (Ис. 1:18).

Бог облечен силою. Он способен взять людей, мертвых по преступлениям и грехам, и действием Святого Духа, Который воскресил Иисуса из мертвых, преобразить их и вернуть их душе утраченный образ Божий. Кто верит в Иисуса Христа, тот превращается из противника закона Божьего в послушного слугу и подданного Его Царства. Он рождается свыше, обновляется и освящается истиной37.

Мир должен увидеть Бога в Его последователях. Жизнь и нетление явлены в тех, кто соединен с Богом во Христе. Наше преимущество — иметь дух света и познания, который есть небесная мудрость. Все, кто имеет этот дух, какое бы положение они ни занимали, высокое или низкое, проявят в своих делах силу этого света и познания.

Мы постоянно взираем на Того, Кто жил среди людей жизнью совершенного послушания. Чем пристальнее мы взираем на Него, тем точнее отобразим Его в своем характере и тем плодотворнее окажется наше служение для других. Мы сумеем возвыситься над испытаниями и трудностями этой жизни... Свое «я» необходимо сокрыть. В душе должен царить один Христос, полный благодати и истины...

Небеса должны начинаться здесь, на земле. Когда Божьи дети исполнятся кротостью и добротой, они поймут, что Его знамя над ними — любовь, и Его плод будет сладким для них. Они устроят небеса здесь, чтобы приготовиться к вышним небесам38.

Принимающий Христа живой верой имеет живую связь с Богом... Он постоянно окружен атмосферой неба — благодатью Божьей, сокровищем, которое не купить за деньги39.

Если вы желаете быть святым на небе, то вначале должны стать святым здесь, на земле40.

16 апреля

Благодать Божья облагораживает наш характер

Любовь да будет непритворна; отвращайтесь зла, прилепляйтесь к добру (Рим. 12:9).

Привычки образуют характер. Дети, грубые и невежливые по отношению друг к другу и членам своих семей, формируют привычки, которые укоренятся в них и которые будет трудно преодолеть. По ним не видно, что они боятся Господа. Они не проявляют благородства характера. Они невежливы, грубы и дерзки. Все это говорит о плохом домашнем воспитании. По поведению детей вне дома посторонние могут, как в открытой книге, прочитать, что происходит в семье. Они читают о невыполненных обязанностях, о недостатке внимания, об отсутствии бескорыстия, о ссорах, раздражительности, нетерпеливости. Те же, кто имеет страх Господень, будут своими манерами и словами свидетельствовать о семье, где лелеется любовь, где царит мир, где воспитывается терпение, где уделяется внимание скромным жизненным обязанностям, и где каждый старается сделать других счастливыми...

Готовитесь ли вы стать членами небесной семьи? Стремитесь ли вы так жить в своей семье, чтобы удостоиться стать членами семьи Господней? Если да, то сделайте вашу семейную жизнь счастливой посредством взаимной уступчивости. Если мы хотим, чтобы в нашем доме обитал Иисус, пусть там звучат только добрые слова. Ангелы Божьи не останутся в доме, где вражда и раздоры. Храните любовь, мир, христианскую вежливость, и ангелы будут вашими гостями41.

Если дети и молодежь будут стремиться проявлять доброту и вежливость в семье, то забота о других станет их постоянной привычкой. Вежливость, проявляемая в повседневной жизни, сделает их вежливыми всегда. Семья — как раз то место, где проявляется самоотречение и забота о каждом члене семьи. На этом принципе построена небесная семья, по этому же принципу семьи, живущие здесь, на земле, воссоединятся в небесной родине42.

17 апреля

Божья благодать превращает нашу нерадивость в усердное служение

В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите (Рим.12:11).

Многие молодые люди упорно отвергают порядок и дисциплину... Они не обращают внимания на режим сна и бодрствования, поздно ложатся спать, а утром долго лежат в постели... Не лучше ли оставить привычку превращать драгоценные дневные часы в ночь, а ночь — в день, используя искусственный свет?..

По мере возможности составляйте планы на текущий день. Напишите памятку с перечнем обязанностей, кажущихся вам насущными, а затем выделите определенное время для выполнения каждого дела. Будьте внимательны, аккуратны и расторопны...

Прикиньте, за какое время вы сделаете какое-либо дело, а затем не отвлекайтесь на чтение газет или книг, попадающихся вам на глаза, но говорите себе: «Мне нужно завершить это дело в намеченное время»... Пусть медлительные по натуре люди стремятся стать активными, быстрыми, энергичными, помня слова апостола Павла: «В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите».

Медлительные и ленивые умудряются краткосрочную работу превратить в долгосрочную. Им необходимо измениться и стать более проворными. Если это произойдет, они победят свою суетливость и медлительность.

Серьезные, настойчивые усилия могут сделать вас победителями, ибо кто борется за победу во благодати и посредством благодати Христа, тот будет просвещен Богом. Он поймет, как великие истины можно воплотить в малом. Ему откроется, как привнести религию и в малые, и в большие дела, совершаемые в этой жизни43.

18 апреля

Божья благодать превращает нашу жестоковыйность в освященную волю

Как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души (Еф. 6:6),

Пусть никто не говорит: «Я не могу победить свои недостатки». Если вы пришли к такому выводу, то вам не наследовать жизнь вечную. Победа зависит от вашей воли. Если вы не пожелаете, то и не сможете.

Подлинная трудность заключается в испорченности неосвященного сердца и нежелании покориться воле Божьей. Если вы всей душой, решительно настроены на победу, то будете стремиться к ней, воспитывать необходимые черты характера и вести борьбу с неизменным настойчивым усилием. Вы проявите неизменную бдительность по отношению к недостаткам своего характера, стремясь поступать правильно в малом. Победа будет даваться тем легче, чем полнее ваше сердце будет освящено благодатью Христа44.

Какая грандиозная работа могла бы быть совершена для нас, если бы наша гордость и жестоковыйность полностью растворились в воле Божьей и наши души устремились бы от земного к более возвышенным и чистым сферам45.

Самоволие и гордость — вот зло, которое превратило ангелов в демонов и закрыло перед ними небесные врата46.

Вам не под силу контролировать свои порывы и чувства, но вы можете управлять волей, и это полностью изменит вашу жизнь. Если вы покорите свою волю Христу, ваша жизнь будет сокрыта со Христом в Боге и соединится с силой, которая выше всех на-чальств и властей. Вы получите силу от Бога, которая крепко свяжет вас с Его силой, и для вас станет доступным новый свет — свет живой веры... Вы обретете силу, искренность и простоту, что сделает вас отточенным орудием в руках Божьих47.

19 апреля

Благодать Божья превращает наш ропот в славословие

Да славят Господа за милость Его и за чудные дела Его для сынов человеческих (Пс. 106:8).

Мы принадлежим Небу и должны показать привлекательную сторону нашей веры. Не пристало нам двигаться к дому нашего Небесного Отца жалкой группой плачущих, стонущих, жалующихся на протяжении всего пути людей48.

Люди, называющие себя христианами и в то же время постоянно ропщущие, видимо, считают мысли о счастье и бодрое выражение лица грехом. Увы, они не обладают подлинными духовными качествами. Те, чье сердце не радуется прекрасным картинам природы, кто предпочитает смотреть на высохшие листья, а не на прекрасные цветы, кто постоянно скорбит по поводу всего печального, что им слышится в языке природы, кто не видит красоты долин, одетых в живую зелень, и величественных горных вершин, покрытых свежей растительностью, кто остается невосприимчивым к радостному голосу, звучащему для них в природе... — все они не во Христе49.

Давайте попробуем изменить этот порядок вещей... Постарайтесь вспомнить все благословения, которыми пользуетесь. Вы очень мало думаете о них, и они стали настолько привычными, что когда обстоятельства изменяются и вас постигают огорчения, вы расстраиваетесь и приходите к выводу, что Бог поступил с вами несправедливо. Вы забываете, как мало благодарили за все Божьи благословения. Вы получаете их незаслуженно, но, поскольку они изливаются на вас день за днем, год за годом, воспринимаете их как само собой разумеющееся, полагая, что вправе рассчитывать на них, не давая ничего взамен. ...Благословений Божьих больше, чем волос на голове вашей, больше, чем песчинок на морском берегу. Размышляйте о Его любви и заботе по отношению к вам, и пусть это зажжет в вас такую любовь, которую не погасят никакие испытания, никакие трудности50.

Если бы мы только знали, скольких опасностей мы ежедневно избегаем благодаря вмешательству святых ангелов, то вместо ропота из-за испытаний и бед, наши уста были бы полны славословиями Богу за Его милость51.

20 апреля

Божья благодать превращает неповиновение в покорность

Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас неполезно (Евр. 13:17).

Некоторые молодые люди выполняют свои обязанности, не придерживаясь никакой методики. Хотя они всегда заняты, их труд не приносит заметных результатов. У них неверное представление о работе, они думают, что делают много, тогда как, если бы они трудились по определенной методике и разумно подходили ко всему, что они делают, то добивались бы большего и гораздо быстрее. Растрачивая время попусту на маловажные дела, они спешат, теряются, запутываются, когда бывают призваны к более важным обязанностям. ...При подобных обстоятельствах, когда молодые мужчины и женщины делают такие ошибки в своей жизни, было бы грешно не дать им добрый совет.

Говорить людям об их недостатках — дело чрезвычайно деликатное. Не исключено, что подобный разговор вызовет в обличаемых гордость и жестоковыйностъ, открытое неповиновение и противление. И все же совет следует дать, а на недостатки — указать. Молодые люди должны воспитывать в себе дух, способный воспринимать обличения, чтобы желающие им помочь могли сделать это...

Кто-то считает, что нам надлежит исследовать свои сердца и сообразовывать свои поступки с какими-то личными критериями, но это неверно. Действуя так, мы не преображаем, а уродуем себя. Работа должна начаться в сердце. Тогда наш дух, наши слова, наше выражение лица — все будет свидетельствовать о происшедшем изменении. Познавая Христа посредством благодати, которую Он в изобилии излил на нас, мы изменяемся... В смирении мы исправим каждый свой недостаток. Благодаря Христу, пребывающему в сердце, мы сподобимся войти в небесную семью52.

21 апреля

Благодать Божья наполняет наши пустые светильники

Мудрые же, вместе со светильниками своими, взяли масла в сосудах своих (Мер. 25:4).

Каждый из нас должен внимательно вникнуть в притчу о десяти девах. Все девы имели светильники, то есть внешнюю форму религии, но лишь пять из них обладали внутренним благочестием. Остальным пяти не хватало масла благодати. Дух жизни во Христе Иисусе, Святой Дух, не пребывал в их сердцах. Что пользы в светильнике исповедания религии, если в нем нет масла благодати? Каким бы красноречивым ни было исповедание человека, каким бы высоким ни было его положение, если у него недостает масла благодати, то ему нечем наполнить свой светильник, который не сможет гореть ярким, сияющим светом...

Жених медлит потому, чтодолготерпит, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. О, драгоценное долготерпение нашего милостивого Спасителя! Если бы все молодые люди осознали, какая неизмеримая цена была заплачена на Гол-гофском кресте за наши души! О, если бы все правильно оценили способности, которые даны нам Богом! С помощью Христа вы можете шаг за шагом продвигаться к совершенству и каждый свой талант использовать во имя Иисуса. Духом, мыслью, словом и делом вы можете показать, что вы движимы Духом Христа, и ваша жизнь может оказывать доброе влияние на других.

Мы живем в слишком грозное время, чтобы оставаться беспечными и нерадивыми... Вам следует молиться, верить и повиноваться. Собственными силами вам не сделать ничего, но по благодати Иисуса Христа вы сможете правильно использовать свои способности во благо и вашей душе, и душам ваших ближних. Положитесь на Иисуса, и вы будете добросовестно совершать дела Христа, и, наконец, получите вечную награду53.

22 апреля

Божьей благодати довольно для каждого

Но Господь сказал мне: «довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи». И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова (2 Кор. 12:9).

Если ты посвятил себя Богу для совершения Его дела, то тебе не нужно заботиться о завтрашнем дне. Тот, Кому ты служишь, знает конец от начала. События завтрашнего дня, сокрытые от твоего взора, известны Ему, Всемогущему.

Когда мы берем в свои руки выполнение какой-либо задачи и надеемся достичь успеха только собственной мудростью, то мы берем на себя бремя, которого Бог на нас не возлагал, и пытаемся нести его без Его помощи. Мы берем на себя ответственность, которая принадлежит одному Богу, и тем самым пытаемся занять Его место. Нас могут постичь тревоги, опасности и потери; ибо всего этого не избежать. Но если мы, действительно, верим, что Господь нас любит и желает нам только добра, мы избавимся от постоянного страха за будущее. Мы вполне доверимся Богу, как ребенок доверяется своим любящим родителям, и тогда наши заботы и мучения исчезнут, ибо воля наша успокоится в воле Божьей.

Христос не обещал нам помочь нести уже сегодня заботы дня завтрашнего. Он сказал: «Довольно для тебя благодати Моей» и, как манну в пустыне, ниспосылает ее ежедневно. Подобно народу Израильскому во время его странствования в пустыне, и мы можем каждое утро получать небесный хлеб для дневного пропитания.

Только сегодняшний день принадлежит нам, и этот день мы должны прожить для Бога. В этот день мы должны торжественно препоручить все наши намерения и планы в руки Христа и возложить на Него все наши заботы, ибо Он печется О нас. «Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло»54.

23 апреля

Его дары предназначены для того, чтобы укреплять и утверждать нас

Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми (1 Петр. 5:10).

Счастлив тот, кто может сказать: «Я виновен перед Богом, но Иисус — мой Ходатай. Я нарушил Его закон и не могу спасти самого себя, но я полностью положился на драгоценную кровь, пролитую на Голгофе. Я погиб в Адаме, но восстановлен во Христе. Бог, Который так возлюбил мир, что отдал на смерть Своего Единородного Сына, не оставит меня на погибель, когда я каюсь и сокрушаюсь душой. Он будет смотреть не на меня, ибо я совершенно недостоин, а на лик Своего Помазанника. Он будет смотреть на мою Заместительную Жертву и Поручителя и внимать мольбе моего Ходатая, Который умер за мой грех, чтобы я мог сделаться в Нем праведным перед Богом. Взирая на Него, я буду преображаться в Его образ. Я не могу изменить собственный характер, кроме как приобщившись к благодати Того, Кто есть само воплощение всей благости, праведности, милости и истины. Взирая на Него, я приобщусь к Его духу и буду преобразован по Его подобию... В сердце, которое исполнено благодати Христа, откроется ее мир и радость. Там, где пребывает Христос, характер станет чистым, возвышенным, благородным, прославленным»55.

Творец всех миров любит тех, кто верит в Его Единородного Сына, как личного Спасителя, так же, как Он любит Своего Сына. Его дивная благодать щедро дарована нам. Он дал людям дар Света и Величия небес, а с Ним Он одарил нас всеми сокровищами неба. Он много обещал нам в грядущем веке, но Он также по-царски одаривает нас и в этой жизни. Он желает, чтобы мы, как причастники Его благодати, обладали всем, что сможет облагородить, развить, возвысить наш характер56.

Господь готов самым чудесным образом даровать нам Свою благодать, чтобы укрепить и ободрить57.

24 апреля

Да приступаем смело к престолу благодати

Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи (Евр. 4:16).

Иисус знает нужды Своих детей, Он охотно внимает их молитвам. Да избегают дети Божьи всего нечистого, всего, что может отвлечь их мысли от Бога. Да ощутят они, что Бог близок к ним, что Он проникает в глубины их сердец, что Он читает желания их душ и что они могут говорить с Богом. В смиренной вере вы можете положиться на Его обетование и осознать, что, хотя мы ничем не заслужили Божьего благоволения, но благодаря заслугам и праведности Христовой, можем смело приступать к престолу благодати и получать благовременную помощь. Ничто так не укрепит душу для успешного сопротивления искушениям сатаны в великой жизненной борьбе, как смиренное искание Бога, признание перед Ним всей своей беспомощности в надежде, что Он будет нашим Помощником и Защитником58.

Мы должны идти к нашему Небесному Отцу с доверчивостью малого чада, открывая Ему все свои нужды. Он всегда готов простить и помочь. Запасы Божьей мудрости неисчерпаемы, и Господь приглашает нас щедро пользоваться ими. Жажда духовных благословений выражена в следующих словах: «Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!» Нам нужно сильнее жаждать богатых даров, которые могут дать небеса. Мы должны алкать и жаждать праведности.

О, если бы мы испытали всепоглощающее желание познать Бога на личном опыте, приблизиться к Всевышнему, протянуть вверх руку веры и доверить свою беспомощную душу Тому. Кто способен спасти. Его милость лучше, чем жизнь59.

Он желает даровать сынам человеческим богатства вечного наследия. Его Царство — это вечное царство60.

25 апреля

Радуйтесь богатым сокровищам Божьей благодати

И веселись о всех благах, которые Господь, Бог твой, дал тебе и дому твоему, ты, и левит, и пришелец, который будет у тебя (Втор. 26:11).

Богу надо воздавать хвалу и благодарность как за житейские благословения, так и за утешения, которые Он дарует нам. Бог желал бы, чтобы каждая семья, которую Он готовит для небесных обителей, воздавала Ему славу за богатые сокровища Его благодати. Если бы дети были научены родителями благодарить Подателя всех благ, мы бы увидели в наших семьях проявления небесной благодати. Тогда в христианских домах воцарился бы дух бодрости, и молодежь из таких семей проявляла бы уважение и почтение в церкви и в школе. Она посещала бы святилище, где Бог встречается со Своим народом, благоговейно участвовала бы в церковных таинствах, воздавая хвалу и благодарность за все дары Его провидения...

Каждое житейское благословение принималось бы с благодарностью, а каждое духовное благословение стало бы вдвойне ценным, потому что восприятие каждого члена семьи освятилось Словом истины. Господь Иисус очень близок к тем, кто ценит Его благословенные дары, возвращая все самое лучшее щедрому, любящему, заботливому Богу и признавая Его великим и неисчерпаемым Источником всякого утешения и благодати61.

Если бы мы ярче выражали свою веру и больше радовались дарованным нам благословениям Божьим, Его великой милости и любви, то наша вера и радость умножались бы. Ни один язык не может выразить, ни один смертный разум постичь, как благословен человек, сознающий благость и любовь Божью. Даже здесь, на земле, мы можем иметь источник неистощимой радости, питаемой потоками, текущими от престола Божьего62.

26 апреля

Мы приняли благодать от Божьей полноты

И от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать (Ин. 1:16).

Христос стремился спасти мир, но не сообразуясь с ним, а открывая миру преобразующую силу благодати Божьей, способной сформировать человека по подобию Христа63.

Сатана изображал Бога как эгоистичного и жестокого властителя, претендующего на все, и, ничего не дающего, требующего от Своих творений служения Себе, исключительно ради собственной славы и не жертвующего ничем ради их блага. Но дар Божий в лице Христа открывает нам характер Отца... Ненависть Бога к греху так же сильна, как сама смерть, но Его любовь к грешнику неизмеримо сильнее. Решив искупить нас, Он не пожалеет ничего, пусть даже самого дорогого, чтобы исполнить задуманное. Он не утаил ни одной истины, важной для нашего спасения, не скрыл ни одного чуда милости, не оставил в бездействии ни одно Божественное средство. Так благодать дается на благодать и дар — на дар. Небесная сокровищница открыта для тех, кого Он жаждет спасти. Имея богатства Вселенной и открыв все источники бесконечной силы, Он отдает их в руки Христа. Все это для человека, говорит Он, используй эти дары, чтобы убедить его в том, что ни на небе, ни на земле нет большей любви, чем Моя любовь. Свое величайшее счастье человек найдет в любви ко Мне64.

Небесный Отец ценит каждую душу, которую Его Сын купил ценой Собственной жизни. Для нас было совершено все возможное, чтобы мы приняли Божественную силу, которая поможет нам побеждать искушения. Послушанием всем Божьим требованиям душа сберегается для вечной жизни65.

Божьи небеса полны благословений и Он хочет даровать их тем, кто искренно ищет помощи, которую может оказать только Господь66.

27 апреля

Мы преображаемся от славы в славу

Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа (2 Кор. 3:18).

Когда христианин, просвещенный Духом Божьим, взирает на совершенство Иисуса, он радуется радостью неизреченной. В себе он видит только грех и беспомощность, в Искупителе — безгрешность и беспредельную силу. Жертва, которую принес Христос, чтобы наделить нас Своею праведностью, — это тема, которая может постоянно воодушевлять нас. Наше «я» — ничто. Иисус же — все...

Преобразующая сила благодати Божьей может сделать нас причастниками Божественного естества. На Христе покоилась слава Божья, и, взирая на Христа, размышляя о Его самопожертвовании, помня, что в Нем обитает вся полнота Божества телесно, верующий все больше сближается с Источником силы...

Насколько же важно иметь просвещение Духа Божьего, ибо только тогда мы можем видеть славу Христа и, взирая на Него, преображаться в вере и посредством веры в Него... У Него есть благодать и прощение для каждой души. Когда верой мы взираем на Иисуса, наша вера пронзает тьму, и мы благоговейно склоняемся перед Богом, благодаря за Его дивную любовь, явленную в том, что Он отдал нам Иисуса Утешителя...

Грешник может стать чадом Божьим, наследником небес. Он может восстать из праха и облечься в одежды света... С каждым шагом вперед он видит новые достоинства во Христе и все больше уподобляется Ему67.

Любовь, явленная нам в смерти Христа, пробуждает в нас благодарную любовь, и в ответ на искреннюю молитву Бог ведет верующего от благодати к благодати, от славы в славу, пока, взирая на Христа, он не изменится в тот же образ68.

28 апреля

Искупление по богатству Божьей благодати

В Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его, каковую Он в преизбытке даровал нам во всякой премудрости и разумении (Еф. 1:7, 8).

Христос пришел... чтобы возвысить и облагородить наш разум, дабы мы не прилагали свои усилия в этой жизни в ложном направлении и они не оказались тщетными...

Господь пришел укрепить каждого искреннего искателя истины. Он пришел открыть нам Небесного Отца. Спаситель не позволял никому и ничему отвлекать Его мысли от великого дела восстановления в человеке образа Божьего. Будем помнить, что перед нами великая и важная цель — уподобиться Христу и приготовить себя для будущей жизни. Наша задача — воплотить небесные истины в своей практической жизни. У нас есть преимущества владеть всеми сокровищами познания, которые приготовят нас к жизни, соизмеримой с жизнью Божьей.

Познание Бога высоко, как небо, и широко, как земля... Лишь тот истинный ученик Христа, кто читает Писания, слыша голос Божий, обращенный к нему. Он трепещет перед Словом Божьим, потому что для него это Слово — живая реальность. Он изучает Его в поисках скрытого сокровища. Он открывает разум и сердце для принятия этого Слова и молится о небесной благодати, чтобы приготовиться для будущей нетленной жизни. Когда человеку дается в руки небесный светильник, он видит свою немощь, бренность, свою безысходность в попытках найти в себе праведность. Он видит, что в нем самом нет ничего, что заслуживало бы благосклонности Божьей. Он молится, чтобы Святой Дух, представитель Христа, постоянно наставлял его на всякую истину... Истинное образование — это всякое познание, приобретенное в этой жизни, которое удостоит участвовать в наследии святых во свете. Оно приносит благословение и нам самим, и нашим ближним в этой жизни и обеспечит нам будущую бесконечную жизнь со всеми ее нетленными богатствами69.

У Христа есть сокровищница, полная драгоценных даров для каждой души70.

29 апреля

Слепой Вартимей вознагражден за веру в Божью благодать

Отвечая ему, Иисус спросил: чего ты хочешь от Меня? Слепой сказал ему: Учитель', чтобы мне прозреть (Мк. 10:51).

Только тогда, когда грешник чувствует нужду в Спасителе, его сердце ищет Того, Кто может ему помочь. Когда Иисус жил среди людей, не здоровые имели нужду во враче, но больные. Бедные, скорбящие и утомленные следовали за Ним, чтобы получить помощь и утешение, которое им больше негде было искать. Слепой Вартимей долго сидел у обочины дороги, ожидая встречи со Христом.

Мимо него проходили люди — много зрячих людей, однако у них не было желания увидеть Иисуса. Всего один взгляд веры мог бы тронуть Его любящее сердце и принести им благословения Его благодати. Но они не знали о болезни и нищете своей души и не ощущали нужды во Христе. Совсем на так было с бедным слепым Вартимеем. Христос был единственной его надеждой. Заслышав звук множества шагов, он нетерпеливо спросил: «Что означает этот шум?» Прохожие ответили: «Иисус Назорей идет». Из глубины его души вырвался вопль: «Иисус, Сын Давидов! помилуй меня». Люди заставляли его молчать, но он стал кричать еще настойчивее: «Сын Давидов! помилуй меня». Его зов был услышан. Его настойчивая вера вознаграждена. Он получил не только физическое зрение. Открылись также глаза его разумения. Во Христе он увидел своего Искупителя, и Солнце правды озарило его душу. Все, кто чувствует свою нужду во Христе, подобно слепому Вартимею, и будут такими же ревностными и решительными, каким был он, — те получат желаемое благословение.

Скорбящие и страдающие души, искавшие во Христе помощь, были пленены Божественным совершенством, красотой святости, сиявшими в Его характере71.

Те, кто принимает Христа верою, примут и власть быть сыновьями Божьими72.

30 апреля

Был рабом греха, стал князем Божьим

И сказал [Христос]: отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль, ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь (Быт. 32:28).

Нечестным путем получив благословение отца, предназначенное Исаву, Иаков спас бегством свою жизнь, напуганный угрозами брата. Спустя много лет, проведенных в изгнании, он получил указание от Господа вернуться вместе с женами и детьми в родную землю. Достигнув границ земли, Иаков был напуган вестью о том, что навстречу ему идет Исав с отрядом вооруженных людей. Он не сомневался в том, что братом владеет жажда мщения. ...Отослав от себя всех своих близких, чтобы они не стали свидетелями его отчаяния, Иаков остался один молиться Богу73.

В минуту тяжелого кризиса Иаков обратился к Богу с молитвой. Он был всецело поглощен одним желанием — преобразить свой характер. В то время как он пребывал в молении, некто, принятый им за врага наложил на него руку, и он целую ночь боролся за свою жизнь. Однако, несмотря на опасность, грозившую ему, намерение души его не изменилось. Когда силы начали оставлять его, Ангел проявил свою Божественную силу, и Иаков понял, наконец, с Кем он боролся. Раненый и беспомощный, он припал к груди Спасителя и молил о благословении. Он ни за что не хотел ни отступить, ни отказаться от своей просьбы, и Христос, по Своему обетованию, внял мольбе этой беспомощной и раскаявшейся души. «Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? Тогда пусть заключит мир со Мною...» Иаков решительно сказал: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». Благодаря своей настойчивости и твердости, патриарх получил благословение Того, Кто боролся с ним. Он дал ему победу и переменил его старое имя Иаков на новое — Израиль, говоря: «Ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь». То, чего Иаков старался достигнуть собственными силами, он получил благодаря своей крепкой вере и полной покорности воле Божьей74.

МАЙ

МЫ ПОДРАЖАЕМ ХРИСТУ — ОБРАЗЦУ СОВЕРШЕНСТВА

1 мая

Он во всем полагался на Божественную силу

На это Иисус сказал: истинно, истинно говорю вам: Сын ничего не может творить Сам от Себя, если не увидит Отца творящего: ибо что творит Он, то и Сын творит также (Ин. 5:19).

Иисус является совершенным примером для подражания. Дети и молодежь имеют преимущество и обязаны следовать этому примеру. Пусть дети помнят, что Иисус был таким же ребенком как они, что Он облекся в человеческое естество и жил в подобии плоти греховной. Он был искушаем сатаной, как искушаемы все дети. Иисус сопротивлялся искушениям сатаны благодаря Божественной силе Своего Небесного Отца, так как Он покорился Его воле и послушно выполнял все Его заповеди. Он соблюдал уставы, предписания, законы Своего Отца, постоянно искал Божьего совета и был послушен Его воле.

Каждое дитя имеет долг и преимущество идти по стопам Иисуса... Господу Иисусу угодно, чтобы дети просили у Него всякого духовного блага, чтобы они приходили к Спасителю со всеми своими испытаниями и затруднениями, потому что Он знает, как помочь детям и молодежи, ибо Он Сам пережил этот сложный возраст и был подвержен всем испытаниям, разочарованиям и затруднениям, которым подвержены дети и молодежь. Божьи обетования даны детям, молодежи, а также людям более зрелого возраста. Пусть дети и молодежь превращают всякое обетование Божье в свое прошение, и просят Господа исполнить его в их жизни, как Он исполнял Свои обетования в жизни Иисуса, Его Единородного Сына, когда Иисус взирал на Бога и просил Его о том, в чем Он как человек испытывал нужду. Каждое благословение, предусмотренное для людей более зрелого возраста в равной степени принадлежит детям и молодежи, и они могут обрести его через Иисуса Христа1.

2 мая

Иисус был послушен родителям

И Он пошел с ними и пришел в Назарет; и был в повиновении у них (Лк. 2:51).

Иисус называл Себя Сыном Вечного Бога... Его первое посещение Иерусалимского храма пробудило в Нем новые ощущения. Все земные обязанности на время были забыты. Но осознавая Свою Божественную миссию и Свое единение с Богом, Он не стал противиться авторитету Своих земных родителей. По их требованию Он возвратился с ними как верный, послушный сын и помогал им в их повседневном труде. Он сокрыл у Себя в сердце тайну Своей будущей миссии, покорно ожидая, когда наступит время для Его публичного служения и Он откроется миру как Мессия. Иисус был послушен родительской власти в течение восемнадцати лет с того момента, как Он узнал о том, что является Сыном Божьим. Спаситель жил как простой галилеянин, работая в плотницкой мастерской... Тридцать лет Он был в повиновении у родителей...

Обычно дети, еще не достигшие и двенадцати лет, даже в христианских семьях начинают настаивать на удовлетворении их собственных желаний. И родители готовы идти на поводу у детей, вместо того чтобы направлять их... По этой причине у многих молодых людей укореняются эгоизм и праздность. Они самодовольны, горды и упрямы2.

Когда мы смотрим на Его терпение, самоотречение, желание избежать известности, посвящение Себя повседневному, скромному труду, каким прекрасным светом сияет Его жизнь! Как ясно Иисус указал путь, по которому должны идти дети и молодежь... Он был Сыном Божьим как в Своем непритязательном доме, повинуясь родителям, так и в тот момент, когда Бог обратился к Нему со Своего вечного престола со словами: «Сей есть Сын Мой возлюбленный»3.

Жизнь Христа — вечное благословение полной покорности родительскому авторитету и любви к физическому и умственному труду4.

3 мая

Иисус был послушен и почтителен

Хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию (Евр. 5:8).

Если вы стремитесь подражать Христу, то будьте преданными и послушными своим родителям. Вы проявите свою любовь к ним в вашем доброхотном послушании5.

Человек не станет воистину добрым и мудрым, если не научится с готовностью покорять свою волю — прежде родителям, а затем и Богу. Те, кто учится повиноваться, станут способными повелевать.

Усваивая уроки послушания, дети тем самым не только оказывают почтение своим родителям и облегчают их жизненные тяготы, но и угождают Тому, Чей авторитет более высок. «Почитай отца твоего и мать твою» — это заповедь с обетованием. Дети, которые с неуважением относятся к своим родителям и не считаются с их желаниями, не только бесславят их доброе имя, но нарушают Божий закон. Чем раньше воля детей покорится воле их родителей, чем полнее будет послушание, тем легче им будет повиноваться требованиям Божьим. Любовь и благословение Божье будут почивать только на тех, кто научится повиноваться Его заповедям и твердо противостоять искушениям6.

Жизнь Христа свидетельствовала о твердости Его характера, однако Он всегда был учтив и послушен7.

Иисус был совершенным Примером для молодежи. Он всегда почтительно и с уважением относился к старшим. Религия Христа никогда не учила ни одного ребенка быть грубым или невежливым8.

Безграничный Бог может испытывать сердце и видеть каждый наш недостаток. Он оценивает молодых людей не по внешнему виду, а по доброте души, которая приобретается только бодрствованием и молитвой... Бог видит отношение к родителям и поведение в семье. Если дети проявляют уважение, доброту, любезность и истинную вежливость... отмечены их достоинства в небесных книгах9.

4 мая

Он был трудолюбивым

Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать (Ин. 9:4).

На примере жизни Христа видно, что трудолюбие и послушание благоприятны для формирования высокой нравственности, твердых принципов, целеустремленности, здравого суждения, для достижения духовных высот. Большинство современной молодежи любит возбуждающие развлечения, которые препятствуют развитию интеллекта и физическому воспитанию. Их разум пребывает не в спокойном, здоровом состоянии, но значительную часть времени возбужден. Опьяненный развлечениями, он становится все больше зависимым от них и неспособным к работе, размышлению, изучению10.

Молодежь, которая не проявляет уважения к своим родителям и не хочет быть полезной, не может наслаждаться подлинной радостью... Любовь к пустым развлечениям снижает мыслительные способности и ослабляет нравственность. Поэтому так много молодых людей лишены самообладания и твердых принципов11.

В Его [Христа] жизни, полной труда, не было праздных минут, которые создают условия для искушений. В Его жизни не было бесцельно проведенных часов — лазеек для праздных и порочных мыслей. Он избегал искушений в той мере, в какой это было возможно. Ни выгода, ни удовольствия, ни похвала, ни осуждение не могли вынудить Его согласиться на злое дело...

Он старался выполнять Свою работу наилучшим образом. Он искусно владел столярным инструментом. Иисус был совершенен во всем: и в труде, и в характере. Своим примером Он учит нас быть прилежными, выполнять работу аккуратно и тщательно, ибо честный труд почетен. Упражнения, благодаря которым руки становятся умелыми, готовят молодых людей к перенесению жизненных тягот, развивают их физическую силу и способности... Бог предназначил труд в благословение человеку, и только прилежный работник обретает истинную радость жизни12.

5 мая

Его простота снискала Ему любовь

Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков (Лк. 2:52).

Простота жизни Христа, Его свобода от гордости и суетности снискали Ему любовь со стороны Бога и людей. Он не стремился привлечь к Себе внимание Своей исключительностью13.

Жизнь Христа протекала в простоте и чистоте... Мудрость Его была велика, но она была по-детски непосредственной и возрастала с годами. Детство Христа было отмечено особой мягкостью и красотой. Его характер был прекрасен и сиял незапятнанным совершенством14.

Жизнь Христа — пример для всех детей и молодых людей, которому можно смело подражать. Когда дети не склонны покоряться родительскому авторитету, их осуждает жизнь Искупителя, Который Сам был ребенком, послушным родителям. Характер современных детей резко отличается от характера Христа. Большинство из них живет для собственного удовольствия. Они движимы стремлением показать себя. Одни, чтобы привлечь внимание пытаются произносить блестящие речи. Другие думают, что их достоинство оценивается внешним видом. Они чрезмерно много заботятся о своей одежде и внешнем виде, чтобы привлечь внимание, однако не находят ни времени, ни сил для тайной молитвы. Они пренебрегают внутренней красотой кроткого и молчаливого духа, который, по словам апостола, драгоценен перед Богом...

Богатство и одежда могут вызывать зависть, но отнюдь не истинное уважение и восхищение. Воспитанный ум, украшенный благословенными качествами кротости и смирения, чистое, правдивое сердце будут отражаться на лице и внушать любовь и уважение15.

Если молодежь желает стать сильной умственно, чистой нравственно, твердой духовно, она должна следовать примеру Иисуса в Его простоте, в Его покорности родителям16.

6 мая

Христос — наш Пример в крещении

И, крестившись, Иисус тотчас вышел из воды, — и се, отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение (Мф. 3:16,17).

Иисус был нашим Примером во всем, что касается жизни и благочестия. Он был крещен в Иордане, подобно тому как должен креститься всякий, приходящий к Нему. Небесные ангелы с интересом наблюдали сцену крещения Спасителя. И если бы глаза присутствующих открылись, они увидели бы небесное воинство, окружавшее Сына Божьего в тот момент, когда Он склонил голову на берегу Иордана. Господь обещал Иоанну Крестителю дать знак, посредством которого тот должен узнать Мессию, и теперь, когда Иисус вышел из воды, обещанный знак был дан. Иоанн увидел отверстые небеса и Духа Божьего, подобного голубю из сверкающего золота, парившего над головою Христа. С небес раздался голос: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение»... Иисус, Искупитель мира, открыл путь, по которому самые грешные, самые нуждающиеся, самые угнетенные и презираемые могут прийти к Отцу—могут поселиться в обителях, которые Иисус пошел приготовить для любящих Его17.

Те, кто воскрес со Христом, чтобы ходить в обновленной жизни, являются избранными Божьими. Они святы в Господе, и Он признает их Своими возлюбленными. Священный завет обязывает их быть смиренномудрыми. Им необходимо облечься в одежду Христовой праведности. Они должны быть отделены от мира, его духа, его обычаев. Их жизнь должна свидетельствовать о том, что они учатся у Христа... Если они осознают, что они по-греблись со Христом крещением в смерть, если они будут верны обету, данному при крещении, то мир не сможет заставить их отречься от Христа. Если они живут в этом мире жизнью Христа, то являются причастниками Божественного естества18.

7 мая

Христос - наш Пример в изучении Писаний

И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании (Лк. 24:27).

Проведя три дня в поисках Иисуса, Иосиф и Мария нашли Его во дворе храма — Он сидел в кругу уважаемых учителей народа, слушая их и задавая вопросы. И все, слушавшие Его, дивились разуму и ответам Его. Он задавал Свои вопросы с учтивостью, которая покоряла ученых мужей... Его мать не могла не замечать Его слова, Его дух, Его доброхотную покорность всем ее требованиям.

Многие авторы пишут, что Христос был как все другие дети, но это неверно. Он не походил на остальных детей. Многие дети неправильно воспитаны и плохо управляемы. Но Иосиф и особенно Мария помнили, что Отцом их ребенка был Сам Бог. Иисуса воспитывали в соответствии со святостью Его миссии. Его добрые наклонности постоянно радовали Его родителей19.

Иисус прекрасно разбирался в Писаниях — это показывает, как прилежно Он изучал их в молодые годы20.

Христос объяснил Своим ученикам Писания, начиная от Моисея и пророков, наставил их во всем, что имеет отношение к Нему, а также раскрыл им смысл пророчеств21.

Он ссылался на Писания как на неоспоримый авторитет, и мы должны поступать также22.

Любой ребенок может получить те же познания, какие получил Иисус. Когда мы пытаемся познакомиться с нашим Небесным Отцом посредством Его Слова, ангелы приближаются к нам, наш разум укрепляется, наши души возвышаются и очищаются23.

Подобно Христу, мы должны быть готовы встретить врага в годину искушения словами: «Так написано»24.

8 мая

Христос — Наш Пример в изучении природы

Побеседуй с землею, и наставит тебя (Иов 12:8).

Детские и юношеские годы Христа прошли в скромной обстановке, в условиях, благоприятствующих здоровому развитию организма. Его жизнь протекала, главным образом, на свежем воздухе. Он пил чистую воду из естественных источников, ел свежие плоды. Он поднимался и спускался по горным тропам, шагал по улицам Назарета направляясь в мастерскую и обратно. Он наслаждался разноголосым пением птиц, воспевавших славу Творцу. Он восхищался красотой цветов, покрывавших поля. Он с радостью лицезрел славу небес, великолепие солнца, луны и звезд, и с замиранием сердца следил за восходом и заходом солнца. Перед Ним открывалась книга природы, и Он радовался ее ненавязчивым урокам. Вечные горы, оливковые рощи были любимым местом уединения, где Он пребывал в общении со Своим Отцом. Он был исполнен Божественной мудрости, и через изучение природы, размышление и общение с Богом, Его духовная сила укреплялась25.

Искупитель мира бродил по холмам и горам, спускался в равнины, поднимался к горным ущельям. Он наслаждался прекрасными видами природы. Его радовали поля, усеянные прекрасными цветами. Он с удовольствием слушал птиц и присоединял к ним Свой голос в радостных песнях хвалы26.

В жизни Христа, Его детстве и юности содержится урок для нынешней молодежи. Христос — наш Пример, и в юности мы должны размышлять о Боге в природе, постигать Его характер в творениях Его рук. Ум человека укрепляется благодаря общению с Богом и проникновению в свойства Его характера, явленные в Его творениях. Когда мы взираем на красоту и величие природы, наше сердце устремляется к Богу; наша душа получает приток свежих сил соприкасаясь с беспредельным Богом в Его дивных делах27.

9 мая

Христос - наш Пример в единении с Богом

И, отпустив народ, Он взошел на гору помолиться наедине; и вечером оставался там один (Мф. 14:23).

Сила Христа заключалась в молитве... Христос удалялся в горы и рощи, чтобы побыть наедине со Своим Отцом; мир и все, что в нем, переставало для Него существовать. Пылкими и горячими были Его молитвы. В них Он вкладывал всю силу Своей души, держась за руку беспредельного Бога. В преддверии новых и великих испытаний Он уединялся в горы и проводил целую ночь в молитве к Своему Небесному Отцу.

Так как Христос является для нас Примером во всем, то, подражая Ему в ревностной, настойчивой молитве к Богу, мы укрепимся именем Христа, Который никогда не поддавался искушениям и обольщениям сатаны, и не окажемся побежденными коварным врагом28.

У молодежи существует лишь одна возможность обрести безопасность в эти грозные последние дни, а именно всегда бодрствовать и молиться. Если молодой человек находит радость в чтении Слова Божьего и молитве, он постоянно черпает свежие силы в Источнике жизни. Он достигнет таких высот нравственного совершенства и глубины мышления, которые неведомы другим. Общение с Богом вдохновляет на чистые мысли, благородные стремления, возвышенные цели, дает ясное понимание истины. Соединившие таким путем свои души с Богом становятся Его сыновьями и дочерьми. Они достигают все больших высот, получая более ясное представление о Боге и вечности, пока Господь не сделает их проводниками света и мудрости для мира... Сила, почерпнутая в молитве к Богу, приготовит нас к выполнению наших ежедневных обязанностей29.

В молитве заключена великая сила. Наш главный враг постоянно стремится держать встревоженную душу вдали от Бога. Когда самый смиренный святой обращается к небу, это больше страшит сатану, чем указы правительств или распоряжения монархов30.

10 мая

Христос - наш Пример в соблюдении заповедей Отца

Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей, как и Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви (Ин. 15:10).

Христос явил перед людьми и перед ангелами характер Небесного Бога. Он показал, что, когда люди полностью вверяют себя Богу, они способны хранить заповеди Божьи и жить, и учение Его, как зрачок глаз своих31.

Пример Христа — это авторитетное руководство для каждой дочери и каждого сына Адама. Своей жизнью Он продемонстрировал людям все совершенство Божьего закона — все увидели, как преображает человеческое естество выполнение всех заповедей. Он — наш Пример, и каждый человек, наделенный разумом, должен идти по стопам Христа. Его жизнь есть совершенный Образец для всех людей. Характер Христа — это тот совершенный идеал, которого может достичь каждый человек...

Как жил Искупитель мира? Не для угождения Себе, а для славы Бога, совершая Божьи дела, возвышая падшего человека, сотворенного по образу Божьему. Словом и делом Он указывал людям путь праведности, открывая им Бога и являя миру идеал нравственного совершенства в человеческом естестве. Поведение всего человечества должно основываться на двух главных заповедях. Именно этому Иисус учил словом и делом. Он сказал людям: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим... и ближнего твоего, как самого себя». Господь Бог Небесный ожидает от человеческих существ высшей любви и поклонения32.

Пусть человек сравнивает свою жизнь с жизнью Христа... Пусть подражает примеру Того, Кто жил по закону Иеговы и сказал: «Я соблюл заповеди Отца Моего». Последователи Христа будут постоянно взирать на совершенный закон свободы и благодатью, дарованной им Христом, формировать характер в соответствии с Божественными требованиями33.

11 мая

Как и Христос, мы должны быть светом миру

Опять говорил Иисус к народу и сказал им: Я — свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни (Кн. 8:12).

Было утро. Солнце только что взошло над Елеонской горой; его ослепительные лучи падали на мраморные дворцы и освещали золото стен храма. Тогда Иисус, указав на это, сказал: «Я — свет миру».

Эти слова позднее отозвались в следующем возвышенном стихе: «В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков»34.

Люди, освященные истиной, подобны ярким, сияющим светильникам, которые несут свет всем окружающим. В каждом истинном верующем проявляются добрые дела. Господь не может принять нечто меньшее, чем совершенство характера, полное посвящение Богу. Всякая недобросовестность в служении будет свидетельством перед небожителями, что вы не подражаете Христу35.

Последователи Христа должны быть не просто светильниками среди людей, но и светом мира. Всем, призывающим Его имя, Он говорит: «Вы отдали себя Мне, а Я послал вас в мир, как Своих представителей». Как Отец послал Его в мир, так, говорит Он, «и Я посылаю вас»... Спаситель — великий источник света, однако Он открывает Себя миру — не забудь этого, христианин — посредством людей. Божественные благословения передаются с помощью такого орудия, как человек... Ангелы небесные ждут случая, чтобы через тебя передать небесный свет и силу душам, которым грозит гибель... Когда в сердце обитает Христос, свет Его присутствия скрыть невозможно36.

Когда Свет миру освещает жизнь, во всех трудностях видятся благословения, в замешательстве — порядок, в кажущемся поражении — успех и мудрость Божья37.

Дары света и жизни даются нам вместе38.

12 мая

Христос - наш Пример в проявлении Божьей любви

Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его (Пс. 102:13)

Все дела милости, совершенные Иисусом, предназначены для того, чтобы запечатлеть в сознании людей отеческую любовь и великодушие Бога. Всеми Своими притчами Он хотел открыть им дивную истину о том, что «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Иисус желает, чтобы мы постигли любовь Отца. Его стремление — привлечь нас к Небесному Отцу, указывая на Его отеческую заботу. Он хочет, чтобы совершенство Божьего характера поглощало все наши мысли. Молясь за Своих учеников, Он говорит: «Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить... Я открыл имя Твое человекам, которых Ты дал Мне от мира».

Иисус пришел в наш мир, чтобы собственной жизнью явить сущность Бога. Он опроверг ложные обвинения сатаны, показал всем Божью славу. Только живя среди людей, Он мог открыть милость, сострадание и любовь Его Небесного Отца. Только делами доброты, Он мог явить благодать Божью. Неверие людей пустило глубокие корни, и все же они не могли противиться свидетельству Его Богоподобного примера и Его дел любви и истины39.

Дары Божьего провидения явлены каждой душе, подтверждая Божье свидетельство о высшей благости Его Отца. Господь желает, чтобы Его творения поняли: благословения, даруемые каждому творению, пропорциональны месту, которое это творение занимает в ряду всего сотворенного. Если Он восполняет нужды даже безгласных животных, то какими же должны быть благословения, которыми наделяет Бог существа, созданные по Его образу?40

Бог есть любовь, и Он заботится о нас. «Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его»41.

13 мая

Христос - наш Пример в физическом развитии

Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости, и благодать Божия была на Нем (Лк. 2:40).

Как физическое, так и духовное развитие Иисуса отражено в следующих словах: «Младенец же возрастал... и преуспевал в премудрости и возрасте, и в любви». Физическое развитие человека в детстве и юности требует большого внимания. Родители должны сформировать у своих детей правильные привычки в питании, одежде, физических упражнениях, чтобы положить доброе основание для здоровья, во все последующие годы жизни. Об организме необходимо заботиться особым образом, чтобы телесные силы получили полноценное развитие. Тогда дети и молодежь при соответствующем религиозном воспитании оказываются в благоприятном положении и могут, подобно Христу, укрепляться духом...

Многие считают, что для сохранения физического здоровья необходимо предаваться эгоистичным удовольствиям. Верно, что для лучшего развития тела требуется смена занятий, ибо разум и тело освежаются и укрепляются посредством такой смены. Но этой цели не достичь бездумными развлечениями и пренебрежением повседневными обязанностями. Руки и живой ум молодежи должны быть заняты, и если их энергию не направить в нужное русло, чтобы они развивались и приносили пользу другим людям, то они найдут себе занятия, которые причинят вред их телу и уму42.

Иисус трудился, Его тело и ум развивались. Он не расходовал беспечно Свои физические силы, но старался сохранять здоровье и выполнять любую работу наилучшим образом43.

Естественно простая жизнь, которую вел Иисус, способствовала развитию здорового физического организма и твердого непорочного характера44.

И физически, и духовно Он был таким, каким предстало бы пред Господом все человечество, если бы оно повиновалось Его законам45.

14 мая

Христос - наш Пример в воздержании

И приступил к Нему искуситель и сказал: если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами. Он же сказал Ему в ответ: написано: «не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Мф. 4:3,4).

В пустыне Христос перенес великое испытание, выдержав долгий пост, и тем оставил людям пример самоотречения. Этот пример должен убедить людей в греховности того, чему охотно потворствуют, так называемые христиане. Победа, которую Христос одержал в пустыне, должна была показать человеку греховность того, в чем он находит такое большое удовольствие. От победы Христа в этом испытании в пустыне, зависело спасение человека. Окажись Христос победителем над влечением плоти человеческой и у человека тоже появился бы шанс победить...

Христиане, которые понимают тайну благочестия, которые имеют высокое, святое представление о примирении и видят в страдании Христа в пустыне, победу, завоеванную для них... весьма укрепятся серьезным и частым сравнением своей жизни с истинным идеалом, жизнью Христа... Развлечения, которые ведут к легкомыслию и забвению Бога, не соответствуют образцу оставленному Христом, Искупителем мира, — единственным надежным Примером, Которому человек должен следовать, если он желает победить, как победил Христос... Сейчас человек имеет преимущество перед Адамом в своей борьбе с сатаной, потому что он знает, чем кончилось непослушание Адама, и это служит для него серьезным предостережением. Человек имеет также пример Христа в победе над плотскими влечениями и многочисленными искушениями сатаны. Он знает, как Христос побеждал сильного врага во всех отношениях и одолевал при каждом столкновении46.

Вредные привычки в питании победить труднее всего, потому что сатана старается изо всех сил удержать нас в своей ловушке47.

Все, посвящающие себя служению Христу, будут подражать Его примеру и одержат безоговорочную победу48.

15 мая

Христос - наш Пример в самообладании

Он истязуем был, но страдал добровольно и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих (Ис. 53:7).

Есть люди, лишенные самообладания. Они не обуздывают ни своего нрава, ни своего языка. Между тем некоторые из них называют себя последователями Христа, хотя не являются таковыми. Иисус не оставлял им такого примера... Они вспыльчивы и теряют контроль над собой по любому поводу, так что ярость опьяняет их, как вино пьяницу. Они не проявляют благоразумия, их нелегко убедить. Они не обладают здравым рассудком, и сатана временами совершенно овладевает ими. Всякое проявление гнева ослабляет нервную систему и нравственные силы, и чем дальше, тем труднее им сдерживать свои вспышки гнева.

У таких людей есть единственное средство против раздражительности и гневливости — это самообладание при всех обстоятельствах. Попытка удалиться от искушения, способного привести в ярость, может на время иметь успех, но сатана знает, где найти эти бедные души, и будет атаковать их слабые места вновь и вновь. Они не найдут покоя до тех пор, пока все их мысли сосредоточены на себе... Но для таковых есть надежда. Жизнь, сотрясаемую борьбой и тревогами, необходимо соединить с Христом, и тогда свое «я» не будет больше притязать на превосходство... Им необходимо смириться и откровенно признать: «Я поступил неправильно. Прости меня. Ибо Господь сказал: «Солнце да не зайдет во гневе вашем»». Это единственный надежный путь к победе. Многие... вынашивают гнев и таят чувства ненависти и мести... Воспротивьтесь этим недобрым чувствам, и вы поразитесь грандиозным переменам в ваших взаимоотношениях с ближними49.

Когда человеческое «я» перестает бороться за превосходство, а над сердцем трудится Святой Дух, душа совершенно успокаивается, а в сердце отображается образ Божий50.

16 мая

Принципы Христа должны стать нашими принципами

Ибо Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам (Ин. 13:15).

Мы с горечью наблюдаем, что дети и молодежь недовольны чрезмерной, по их мнению, властью своих родителей... Им кажется, что покорность родительскому авторитету — проявление слабости, потеря принадлежащей им по праву независимости. Но вместо способности управлять собой, они проявляют нерешительность и отсутствие целеустремленности. Их нравственные силы малы, у них недостает духовной энергии. Они слабы и легко поддаются искушениям, потому что не подражают жизни Христа...

Вместо того чтобы следовать путем Божественного Искупителя, они исполнены гордостью и самодовольством. Они занимаются самоугождением и потакают влечениям своего неосвященного сердца51.

Христос легко отличал добро от зла и смотрел на грех в свете заповедей Божьих, пользуясь законом как зеркалом, проливающим свет на всякую неправду. Эта способность четко различать добро и зло возбуждала гнев Его братьев. Однако Его уговоры, мольбы, скорбь, отражавшаяся на Его лице, говорили о такой нежной, горячей любви к ним, что они стыдились своих попыток увлечь Его с пути справедливости и верности Богу52.

У Бога будет народ, ревностный к добрым делам, твердо стоящий на своих принципах среди скверн этого растленного века. На земле найдутся люди, которые будут так крепко держаться за Бога, что сумеют устоять против любого искушения. Дьявольские искушения в яркой привлекательной обертке попытаются пробудить в них влечение ко злу и растлить их души, однако они настолько сблизятся с Богом и ангелами, что будут совершенно невосприимчивы к этим соблазнам... Молодежь может иметь столь твердые принципы, что даже самые сильные искушения сатаны не поколеблют ее преданности Богу53.

17 мая

Будучи злословим, Он не злословил взаимно

Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному (1 Петр. 2:23).

Как часто с нами поступают несправедливо, клевещут на нас и выставляют перед людьми в ложном свете. Когда мы подвергаемся подобным испытаниям, нам нужно бдительно стоять на страже своего душевного состояния и своих слов. Нам необходимо иметь Христову любовь, чтобы в сердце воцарился дух прощения. Пусть даже огорчившие нас не признают своей вины, нам все равно следует простить их. Не нужно копить и вынашивать в сердце свои обиды, пока виновный не смирится сердцем в покаянии и исповедании... Как бы больно ни ранили нас, мы не должны сосредоточиваться на наших печалях и жалости к себе из-за причиненных нам обид — если мы надеемся быть прощенными Богом, тогда и нам следует прощать тех, кто причинил нам зло... Когда нас злословят, как трудно не отвечать тем же, но, делая это, мы оказываемся ничуть не лучше своих обвинителей. Столкнувшись с подобным искушением, вознесите тихую молитву к Богу, чтобы Он даровал вам Свою благодать и помог хранить в молчании ваши уста...

Иисус оставил нам пример, чтобы мы шли по Его стопам и проявляли сострадание, любовь и доброжелательность ко всем. Будем же развивать доброе отношение, терпеливый дух, нежную любовь и сострадание к тем, кто, находясь в искушении, нанес нам тяжкую обиду. По возможности залечим эти раны и закроем дверь искушения, удалив все преграды, которые обидчик воздвиг между собой и нами... Господь любит одарять Своими благословениями тех, кто почитает Его, кто сознает Его милость и показывает, что ценит Его любовь, проявляя те же благословенные качества характера по отношению к окружающим54.

18 мая

Иисус не находил понимания и часто оставался в одиночестве

Я топтал точило один, и из народов никого не было со Мною (Ис. 63:3).

Какой огромной поддержкой были бы Христу Его земные родственники, если бы они уверовали в Него, Посланца небес, и сотрудничали с Ним в деле Божьем! Их неверие омрачило земную жизнь Иисуса. Оно было частью той горькой чаши, которую Он выпил за нас... Своим ограниченным умом Его братья не могли постичь Его миссию в этом мире и потому не могли разделить Его переживания. Их грубые бесчувственные слова свидетельствовали о том, что они не понимают Его характера, соединения в Нем Божественного и человеческого. Часто братья видели Иисуса огорченным, но вместо того чтобы утешить Его, они ранили Его сердце своими словами и умонастроением...

Все это делало путь Иисуса тернистым. Непонимание, которое встречал Христос в собственном доме, доставляло Ему столь сильную боль, что Он с огромным облегчением покидал его... Часто Иисус мог найти облегчение только в одиночестве, в общении со Своим Небесным Отцом.

Те, кто призван страдать за Христа, те, кто встречает непонимание и недоверие даже в собственном доме, могут найти утешение, вспоминая, что Иисус перенес то же самое. Он испытывает сострадание к таким людям. Он хочет, чтобы они обрели дружбу с Ним и утешение там, где Он Сам его нашел, — в общении с Отцом. Все, принимающие Христа как своего личного Спасителя, не оставлены сиротами, которым суждено в одиночестве переносить тяготы жизни. Христос принимает их в небесную семью. Он приглашает их называть Его Отца своим Отцом, для Него они — младшие братья, дорогие сердцу Господа, связанные с Ним самыми нежными и прочными узами. Бог испытывает к ним великую нежность, превосходящую нежность родителей к беспомощному ребенку настолько, насколько Божественное превосходит человеческое55.

19 мая

Иисус не оспаривал права власть имущих

Иисус отвечал: Царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда (Ин. 18:36).

И сегодня среди верующих есть множество людей, считающих, что их деятельность направлена на установление Царства Христова, которое представляется им в виде обычного земного государства. Они хотели бы видеть нашего Господа во главе царств мира сего, во главе его судов и тюрем, его дворцов, его законодательных органов и деловых учреждений. Они рассчитывают, что Он будет править посредством законов, изданных гражданской властью. Но поскольку Христос не присутствует сейчас на земле телесно, они готовы сами действовать от Его имени... Точно такое царство желали видеть иудеи во времена Христа... Но Он сказал: «Царство Мое не от мира сего». Земной престол Ему был не нужен.

Правители, при которых жила Иудея во времена Христа, были корыстолюбивы и деспотичны. На каждом шагу встречались вопиющие злоупотребления властью, вымогательство, нетерпимость, всесокрушающая жестокость. Но Спаситель не предпринимал никаких гражданских реформ. Он никогда не порицал мучителей и врагов иудейского народа. Он никогда не посягал на полномочия власть имущих. Подавая нам пример, Он держался в стороне от земных правительств. И не потому, что Он был равнодушен к горю человеческому, но нотому что здесь не могли помочь чисто внешние, предпринятые людьми меры. Чтобы достичь успеха, лечить нужно каждого человека в отдельности, для этого необходимо возрождение сердца.

Царство Христа устанавливается не решением судов, соборов или законодательных собраний, не благодаря покровительству сильных мира сего; оно утверждается Духом Святым, Который насаждает в сердце образ Христа. «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими»56.

20 мая

Христос - Пример любви к другим людям

Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные, и живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное (Еф. 5:1, 2).

Вам, как чадам возлюбленным необходимо подражать Богу, и быть послушными всем Его требованиям, живя в любви, как и Христос возлюбил нас... Во всем, что Иисус совершал, Он был движим любовью. Он пришел, чтобы заключить мир в объятия Своей любви.

Нам нужно следовать примеру, оставленному Христом, и подражать Ему, пока мы не испытаем к другим людям ту же любовь, какую Он проявил к нам. Иисус хочет, чтобы мы постигли глубину Его любви... Если ваше сердце эгоистично, позвольте Христу наполнить его Своей любовью. Он желает, чтобы мы беззаветно любили Его, и побуждает, даже повелевает нам любить других по Его примеру. Именно любовь Он сделал отличительным признаком Своих учеников... Вот мера любви, которой вы должны достичь, — «Любите друг друга; как Я возлюбил вас». Как высока, глубока, широка любовь! Эта любовь — не просто удел отдельных избранников. Она достигает самых скромных, самых смиренных Божьих творений. Иисус говорит: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне»...

Любовь и сочувствие, которые хочет видеть Иисус в нашем отношении к другим, далеки от обычной сентиментальности, порой оказывающейся сетью для души. Любовь, которую Иисус являет словом и делом, — это любовь небесного происхождения. Но вместо того чтобы выражать такую любовь, мы часто отдаляемся и отчуждаемся друг от друга... В результате наступает отчуждение от Бога, остановка в развитии и христианском возрастании...

Любовь Иисуса — это действенный принцип, который соединяет сердца узами христианского братства. Всякий, кто войдет в Небесный Град, будет совершенствоваться в любви здесь, на земле, ибо на небесах Искупитель и искупленные станут средоточием наших интересов57.

21 мая

Иисус - наш совершенный Пример сострадания к другим

 И, выйдя, Иисус увидел множество людей и сжалился над ними, и исцелил больных их (Мф. 14:14).

Позвольте мне указать вам на жизнь Христа, Его сострадание, смирение, любовь, Его неизреченную нежность. Вам необходимо подражать Его примеру. Бог дал вам жизнь и все богатства Своих благословений, чтобы это подражание доставляло вам радость. В Свою очередь, Он ожидает от вас служения, благодарности, любви, послушания Его закону. Эти требования имеют первостепенное значение и к ним нельзя относиться легкомысленно. Выполняя Его волю, вы станете только счастливее — даже в этой жизни58.

Христос, Величие неба, Свои интересы связывает воедино с интересами страдающего человечества. Наши ближние нуждаются в сердечной доброте и нежном участии... Невозможно возрастать во Христе, нашем Господе, если не претворять в жизнь Его уроки сочувствия, сострадания и любви. Невозможно отражать образ Христа, если в душе нет этой небесной любви. Без нее никто не войдет во врата града Божьего59.

Один неосвященный поступок со стороны нашего Спасителя нанес бы ущерб идеалу, и Он не был бы для нас совершенным Примером. Но Он, быв искушен во всем, подобно нам, не имел ни единого греховного пятна. Он говорит о Себе словами пророка: «Я — Господь, творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это благоугодно Мне». Все, называющие себя последователями Христа, тоже должны находить в этом радость, своими словами и своим поведением показывая миру, что подражают примеру Христа... Господь явился им, как творящий милость, суд и правду на земле, и эти же плоды приносят истинные христианине60.

22 мая

Христос -совершенный Пример бодрости духа

Теперь же убеждаю вас ободриться (Деян. 27:22).

Иисус рос в скромном жилище, неуклонно и бодро неся Свое бремя... Иисус всегда работал с радостью. Требуется огромное терпение и духовность, чтобы воплощать библейскую веру в повседневную жизнь, чтобы дома и в мастерской выдерживать напряжение повседневного труда и тем не менее всегда воодушевляться славой Божьей. Христос и в этом помогал Своим ближним. Он никогда не был настолько поглощен мирскими заботами, чтобы не найти времени или желания размышлять о небесном и вечном. Он часто выражал Свою радость в пении псалмов и небесных гимнов. Обитатели Назарета нередко слышали Его голос, возносящий хвалу и благодарность Богу. Он пел песни, и это было Его общением с Небом. Уставших товарищей ободряло Его мелодичное пение. Его хвала, казалось, прогоняла злых духов и, подобно фимиаму, наполняла все вокруг благоуханием61.

Не хмурьте лоб и не раздражайтесь, когда требуется выполнить ту или иную обязанность, но бодро несите свою малую ношу... Это всего лишь простые, домашние повседневные дела. Они могут показаться вам малыми и незначительными, но кто-то ведь должен ими заниматься. Если вы быстро и радостно выполняете их, сознавая, что тем самым облегчаете заботы своих родителей, то вы будете благословением в своей семье. Вы даже не представляете себе, сколько добра вы можете сделать, всегда сохраняя счастливое, радостное выражение лица, и используя любую возможность оказать помощь. ... День за днем вы созидаете для вечности. Формируйте свой характер по Божественному подобию. Развивайте в себе учтивость, внимание, послушание, усердие, любовь. ...Воспитывайте в себе привычку быстро откликаться на чужое горе, всегда имейте бодрое, радостное выражение лица и будьте готовы протянуть руку помощи всякому, кто нуждается в ней... Он [Бог] тщательно записывает всякое дело, совершенное для Его славы. ...И в великий день последнего воздаяния вы получите славную награду62-

23 мая

Христос - наш совершенный Пример в приобретении душ

И говорит им: идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков (Мф. 4:19).

Иисус ожидает многого от юных воинов Своей армии, и пусть ваши сердца будут полны решимости не разочаровывать вашего Вождя и Военачальника. Вы должны облечься в Его всеоружие, встать под Его знамя и начать сотрудничать с Ним, стремясь к победе над Его врагами и расширению Его Царства... Нельзя обмануть святое доверие, не подвергнув опасности свою душу. Вы должны быть преданными и верными, послушными каждому Божьему повелению. Вы должны побуждать других к действию и показать им привлекательность служения Христа. Вы должны прославить Того, Кто вызвал вас из тьмы в чудный Свой свет63.

Люди, испытавшие любовь Христа, не могут стоять праздно в Господнем винограднике. Они используют любую возможность, чтобы поддержать других на пути ко Христу. Приобщившись к Христовой любви, они будут с радостью трудиться для других. Пусть каждый человек подражает Христу — Небесному Образцу, и станет миссионером в высшем смысле этого слова, приобретая души для Иисуса64.

Во свете того, что Христос сделал для нас, и что Он претерпел за грешников, мы должны подражать Его примеру, руководствуясь чистой, бескорыстной любовью к душам, жертвуя собственными удовольствиями и удобствами ради их блага. Предлежавшей Христу радостью, которая поддерживала Его во всех страданиях, было спасение несчастных грешников. Это должно быть и нашей радостью, вдохновляющим стимулом для служения делу нашего Господа. Тем самым, мы угождаем Богу, проявляем к Нему нашу любовь и посвящаем себя Ему как Его слуги. Он первый возлюбил нас и расстался со Своим возлюбленным Сыном, отдав Его ради нас на смерть, чтобы мы могли жить. Любовь, истинная любовь к ближним доказывает нашу любовь к Богу65.

Те, кто находится в живой связи со Христом, проявят ее в своих поступках... Они приобретут души для Христа и принесут снопы в небесную житницу66.

24 мая

Христос - наш Пример в том, как нужно творить добро и быть благословением для других

Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета, и Он ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом, потому что Бог был с Ним (Деян. 10:38).

Много чудес совершил Христос, живя на этой земле. Тем самым Он показал, что Бог способен сделать для изувеченных тел и душ. ...Он постоянно трудился для других, используя для этого каждую возможность. Даже в детстве Он утешал добрым и нежным словом молодых и стариков. ...Он был примером, подражать Которому могут все дети. ...Его слова и дела были отмечены нежным сочувствием ко всем людям. Общение с Ним было целительным, успокаивающим бальзамом для унылых подавленных сердец67.

Он обладал бесконечным терпением и верностью, которую ничто не могло поколебать. Его руки и ноги с готовностью служили другим и облегчали заботы Его родителей68.

Подражайте Христу со всяким усердием. Подобно тому как цветок подсолнуха постоянно обращен к солнцу, так и ваше сердце, ваши мысли должны быть постоянно обращены к Иисусу, Солнцу праведности. Не ставьте во главу угла свое «я», не сосредоточивайтесь на собственных удовольствиях и желаниях. Ищите блага другим, старайтесь стать благословением для них и учитесь жить для славы вашего Творца69.

Весь мир погружен в страдания. Везде есть нуждающиеся и несчастные. Наш долг—облегчить людские скорби и нужды. Только любовь Христа может утолить жажду души. Если Христос пребывает в нас, тогда наши сердца преисполняются Божественного сострадания. Тогда в нашей душе откроются источники искренней христианской любви.

Как много в мире тех, в чьих сердцах погас последний луч надежды! Помогите им, чтобы в их душе снова взошла заря. Многие утратили силу духа... Молитесь об этих душах. Приведите их ко Христу. Скажите им, что для них есть Врач и бальзам в Галааде70.

25 мая

Христос - наш совершенный Пример в признании Бога Подателем всех даров

Благословен Господь всякий день. Бог возлагает на нас бремя, но Он же и спасает нас (Пс. 67:20).

При рождении детей иудеи, согласно Божьему предписанию, делали приношение Господу. В наше время, мы видим, что родители очень озабочены тем, чтобы подарить на день рождения своим детям особые подарки. Они делают это в честь своего ребенка, будто человеческое существо достойно почестей... Мы обязаны Подателю всех милостей своей жизнью, пищей, одеждой, своим здоровьем, а также надеждой на вечную жизнь. Бог вправе рассчитывать на то, что мы по достоинству оценим Его дары и принесем благодарственные жертвы величайшему Подателю всех благ. Именно такие подарки надень рождения получают признание на небе.

Если бы родители-христиане приучали своих детей нести Богу приношения в знак признания Его великого дара спасения, как изменился бы характер молодых людей! Их помыслы переключились бы с самих себя на благословенного Спасителя. Они научились бы чувствовать, что Он возлюбил их, и что Он является источником всякого благословения. Они увидели бы в Иисусе надежду на счастье и вечную жизнь.

Если бы наши дети воспитывались подобным образом, то насколько меньше эгоизма, зависти, ревности мы видели бы теперь. Вокруг было бы больше зрелых молодых людей. Наша молодежь, наделенная нравственной силой, впитавшая в себя чистые принципы, отличалась бы здравым суждением и привлекательным характером, потому что перед нею всегда был бы совершенный Пример для подражания, и она понимала бы необходимость уподобляться совершенству Иисуса... Бог хочет, чтобы и молодые люди и люди зрелого возраста взирали на Него, верили в посланного Им Иисуса Христа, и приняли Его в свое сердце. Тогда новая жизнь наполнит все их существо. Божественный Утешитель будет рядом с ними, чтобы укреплять их в немощи и руководить ими в затруднениях. ...Путь жизни станет для них ясным71.

26 мая

Христос — наш совершенный Пример в умении прощать

Отче! прости им, ибо не знают, что делают (Лк. 23:34).

Христос является нашим примером. Он встал во главе человечества, чтобы совершить дело, важность которого людям не понять, потому что они не сознают своих преимуществ и возможностей как членов Божьей семьи... Его милость — это не слабость, а могучая сила для наказания греха... и в то же время сила, которая влечет к себе человечество. Благодаря Христу справедливость наделена способностью прощать, не пожертвовав ни йотой своей возвышенной святости72.

Христос, когда учил нас молиться: «И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим», добавил: «А если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших»...

Если кто-либо причинил вам зло и слишком горд и упрям, чтобы сказать вам: «Я каюсь», разве вы не пойдете к обидчику и не скажете: «Я люблю тебя ради Христа, и я прощаю тебе зло, которое ты причинил мне»? Иисус увидит и одобрит этот поступок, исполненный любви; и как вы поступаете с другими, так будут поступать и с вами73.

Нам надлежит проявлять дух сочувствия и сострадания к тем, кто согрешил против нас, независимо оттого, признают они свою вину или нет. Если они не каются и не исповедуют свои грехи, то грехи эти будут записаны в небесных книгах и представлены им в день суда. Но если они скажут: «Я каюсь», то наш долг — от всего сердца простить их согрешения против нас74.

Подлинное счастье заключается не в богатстве или высоком положении, а в чистом и непорочном сердце, которое стало таковым через послушание истине... Каждому дана возможность претворить в жизнь небесные принципы. Прощение несправедливых обид, отсутствие мстительности — все это проявление мудрости, которая отражает истинное благочестие. Если человек обладает любовью, которая была движущей силой самого Христа, это свидетельствует об истинном преобразовании его характера75.

27 мая

Мы должны быть совершенными, как совершенен Христос

И, совершившись, сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного (Евр. 5:9).

Будучи Сыном Божьим, наш Спаситель облекся в человеческое естество и показал нам, как обрести подлинные взаимоотношения с Богом. Мы сыновья и дочери Божьи. Чтобы правильно вести себя, мы должны следовать по пути, проложенному Христом. В течение тридцати лет Он вел безупречную жизнь, отвечая высшему идеалу совершенства76.

Наша задача — стремиться в своей сфере деятельности к такому совершенству, которого Христос достиг в каждой черте характера, живя здесь, на земле77.

Чтобы пройти свой путь без преткновения, мы должны иметь уверенность, что нас поддерживает всемогущая рука и что, если мы падем, к нам будет проявлено безграничное сострадание. Один лишь Бог может во всякое время услышать наш вопль о помощи.

Нам следует серьезно задуматься о том, что малейший компромисс с совестью, невыполнение одного лишь благого намерения, формирование одной дурной привычки может привести не только к нашей собственной гибели, но и к гибели тех, кто доверяет нам. Мы будем в безопасности, только следуя по пути, проложенному Господом, безоговорочно доверяя Тому, Кто говорит: «Следуй за Мною». Необходимо постоянно молиться: «Поддерживай меня на Твоем пути, Господи, чтобы мне не оступиться»78.

Каждую способность, дарованную нам Творцом, необходимо развивать до высшей степени совершенства, чтобы мы могли сделать для Господа все, на что мы способны. Чтобы очистить и облагородить свой характер, мы нуждаемся в благодати, данной нам Христом. Тогда мы будем способны увидеть, исправить свои недостатки и усовершить то доброе, что в нас есть79.

Сын Божий был непорочен, и мы должны стремиться к такому же совершенству и побеждать, как Он побеждал, если хотим воссесть одесную Его80.

28 мая

Мы должны быть святы, как свят Христос

«Будьте святы, потому что Я свят» (1 Петр. 1:16).

При всей нашей ограниченности мы должны быть святы в своей сфере, как Бог свят в Своей81.

Бог ожидает от нас, чтобы мы созидали свой характер в соответствии с Образцом, представленным перед нами. Мы должны класть кирпич за кирпичом, добавлять к своему характеру одно благословенное качество за другим, выявлять свои слабые стороны и исправлять их в соответствии с данными наставлениями. Когда в стене дома видна трещина, то мы знаем — со зданием что-то неладное. При созидании характера часто видны трещины. Если эти дефекты не исправлять, то дом упадет, когда на него обрушится буря испытаний.

Бог дает нам крепость, силу разума, время, чтобы мы могли созидать характер, на котором Он сможет поставить печать одобрения. Он желает, чтобы каждое Его дитя обрело благородный характер, чистые, возвышенные дела, дабы в конце стать гармоничным строением, прекрасным храмом, в чести у Бога и людей.

Созидая свой характер, мы должны строить на Христе. Он есть истинное основание, которое не поколеблется вовек. Буря искушений и испытаний не может причинить вред строению, утвержденному на Вечной Скале. Кто желает возрастать в прекрасный храм для Господа, тот должен тщательно работать над собой. Гармоничное развитие характера происходит лишь тогда, когда правильно используются вверенные нам Богом таланты. Таким образом, мы закладываем в основание то, что представлено в Слове как золото, серебро, драгоценные камни — материалы, которые выдержат очищающий Божий огонь82.

Святость — ...это полное подчинение воли Богу; быть святым — значит жить всяким словом, исходящим из уст Божьих; это значит творить волю нашего Небесного Отца; это значит доверять Богу в испытаниях, во тьме и в свете; это значит ходить верой, а не видением; это значит полагаться на Бога с твердой уверенностью и покоиться в Его любви83.

29 мая

Мы должны побеждать, как побеждал Христос

Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир (Ин. 16:33).

Сатана нападал на Христа с большей яростью, чем на нас. Многое зависело от того, кто одержит победу: он или Христос. Если Христос вьщержит самые сильные его искушения и сатана не сможет ввести Его в грех, тогда сила сатаны иссякнет и, в конце концов, его постигнет вечная погибель. Поэтому сатана всеми силами старался вынудить Христа совершить неверный шаг, ибо тогда он взял бы верх над Ним... Вам никогда не испытать столь яростных и жестоких искушений, какие выпали на долю нашего Спасителя. Сатана неотступно следовал за Ним на протяжении всей Его жизни84.

Воспользуется ли человек Божественной силой и будет ли решительно и упорно сопротивляться сатане по примеру Христа, когда Тот боролся с врагом в пустыне искушения. Бог не может спасти человека от сатанинских уловок против воли самого искушаемого. Человек должен прилагать все свои человеческие силы, чтобы с помощью Божественной силы Христа сопротивляться и побеждать любой ценой. Короче говоря, человек должен побеждать, как побеждал Христос. И тогда благодаря победе, которую он сумеет одержать всемогущим именем Иисуса, он сможет стать наследником Бога и сонаследником Иисуса Христа. Но этого никогда бы не произошло, если бы Христос Сам одерживал бы все победы. Человеку надлежит исполнить свою часть работы; он должен сам стать победителем посредством той силы и благодати, которую Христос дает ему. Человек должен сотрудничать с Христом в достижении победы, и тогда он будет участвовать с Христом во славе Его85.

Спаситель победил зло, чтобы показать человеку, что победа возможна. На все искушения сатаны Христос отвечал Словом Божьим. Положившись на Божьи обетования, Он получил силу повиноваться Божьим заповедям, и искуситель не смог одолеть Его86.

30 мая

Мы подражаем  Христу во исполнение обряда смирения

Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу. Ибо Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам (Ин. 13:14,15).

Когда ученики вошли в верхнюю горницу, их сердца были полны обиды и возмущения. Иуда протиснулся ближе к Христу и расположился по левую сторону от Него. Иоанн устроился по правую руку. Иуда всегда стремился занять самое первое место — таковым считалось место рядом со Христом...

И снова появилась причина для раздора. На пиршествах по обыкновению слуга омывал гостям ноги, и на положенном месте стояли кувшин, таз и полотенце, но не было слуги, и кто-то из учеников должен был совершить этот обряд... Некоторое время Иисус выжидал, желая увидеть, как они поступят. Затем Он, Божественный Учитель, встал из-за стола и, сняв с Себя верхнюю одежду, затруднявшую движение, взял полотенце, препоясался им. ... «Потом влил воды в умывальницу и начал умывать ноги ученикам»... Так Христос выразил любовь к ученикам87.

Эти установления празднуются во исполнение повеления: «Если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу..». Какая замечательная возможность покончить с раздорами, простить тех, кто причинил нам зло! Для того, кто имеет что-либо против брата своего, это самое подходящее время для разрешения всех трудностей. Да возобладает взаимное прощение. Не приносите к жертвеннику чуждый огонь. Пусть не будет ни злобы, ни ненависти в сердце тех, кто готовится к принятию Вечери88.

Когда это установление соблюдается должным образом, дети Божьи вступают в святые взаимоотношения, помогая друг другу и становясь друг для друга благословением89.

31 мая

Мы следуем примеру Христа в совершении Вечери Господней

Также и чашу после вечери, и сказал: «сия чаша есть новый завет в Моей Крови; сие творите, когда только будете пить, в Мое воспоминание» (1 Кор. 11:25).

Христос находился на рубеже двух заветов и двух великих праздников. ...Когда Спаситель вместе с учениками ел Пасху, Он учредил вместо нее служение в память о Его великой жертве. Иудейский праздник должен был навсегда отойти в тень, и отныне все последователи Христа во всех странах и во все века призваны были совершать служение, установленное Христом... Его надлежит совершать до тех пор, пока Христос не придет во второй раз в силе и славе90.

Именно здесь, на установленном Им Самим служении, Христос встречается со Своим народом и воодушевляет его Своим присутствием... Те, кто приходит с верой в Него, получат великие благословения. Те же, кто пренебрегает этим преимуществом, даром Божьим, многое теряют. О них можно сказать: «Не все вы чисты»...

Но служение Вечери не должно быть временем печали. Оно установлено не для этого... Им не следует... вспоминать о разногласиях со своими братьями. Для этого существует подготовительное служение... Теперь мы пришли на встречу со Христом. Мы должны стоять не в тени креста, а в Его спасительном свете и открыть душу ярким лучам Солнца праведности. Очистив сердце драгоценнейшей кровью Христа, полностью осознав Его невидимое присутствие, мы должны услышать Его слова: «Мир оставляю вам»...

Служение Вечери указывает на Второе пришествие Христа. Оно воскрешало надежду в сердцах учеников... В скорби они утешались надеждой на возвращение своего Господа. Для них несказанно драгоценной была мысль: «Всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет»91.

ИЮНЬ

МЫ ВЫБИРАЕМ ЛУЧШЕЕ

1 июня

Изберите ныне служение Христу навсегда

Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить, богам ли, которым служили отцы ваши, бывшие за рекою, или богам Лморреев, в земле которых живете; аяи дом мой будем служить Господу (Ис. Пав. 24:15).

Мы куплены драгоценной кровью Христа как непорочного и чистого Агнца. Какая неизмеримая, безграничная цена! Но хотя Христос искупил нас и приглашает прийти к Нему, мир еще тянет нас к себе и борется за обладание нами. Что восторжествует в этой борьбе: любовь к Богу или любовь к миру? Сатана и его злые ангелы зорко охраняют все подступы к сердцу человека, стремясь принудить душу внять их дурным наущениям. Враг стремится подкупить нас, чтобы склонить на сторону мира, как он подкупал Христа в пустыне искушения. Если мы не будем полагаться на высшую силу, враг превозможет нас и ввергнет в погибель. Но, взирая на Иисуса, изучая Его жизнь и характер, страстно желая уподобиться Ему, мы сформируем правильное, здравое мышление и сможем победить эгоизм, избрав путь праведности...

Я обращаюсь ныне к молодежи: «Изберите себе ныне, кому служить». Наступило время для окончательного выбора, ибо Иисус сказал: «Не можете служить Богу и маммоне»...

Если ваше сердце исполнено любви к Христу — значит Он сильнее страстей, которые владели вами, и потворство которым уничтожало благородные порывы, погружая душу в пучину сатанинских искушений... Когда сердце грешника глубоко тронуто, он покоряет свою волю Божьей воле. Он не может противиться несравненной притягательности Иисуса, и Господь пленяет его сердце1.

2 июня

Изберите Христа своим Вождем

Он сказал...я вождь воинства Господня, теперь пришел сюда. Иисус пал лицом своим на землю, и поклонился, и сказал ему: что господин мой скажет рабу своему? (Ис. Пав. 5:14).

Утром, накануне взятия Иерихона, перед Иисусом Навином появился воин, облеченный в боевые доспехи. Иисус спросил его: «Наш ли ты или из неприятелей наших?». И Он ответил: «Я вождь воинства Господня, теперь пришел сюда». Если бы глаза Иисуса открылись... и он мог выдержать представшее перед ним зрелище, то он увидел бы ангелов Господних, ополчившихся вокруг израильтян, ибо небесная, хорошо обученная армия пришла сражаться за Божий народ под командованием Вождя воинств Господних... Не Израиль, а Вождь воинств Господних взял Иерихон. Но Израиль выполнял отведенную ему роль, чтобы показать свою веру в Вождя их спасения.

Сражения происходят каждый день. Между князем тьмы и Князем света за каждую душу ведется отчаянная борьба. Происходит великая битва... но главное в ней совершается не вами. Вы должны покориться Богу как Его орудие, чтобы Он мог планировать, направлять и вести борьбу при вашем содействии. Князь жизни стоит во главе Своего дела. Он должен быть рядом с вами в вашем ежедневном борении со своим «я». Тогда вы сможете остаться верными истине, и благодатью Христа смирить страсти, стремящиеся возобладать над вами. Тогда силою Возлюбившего вас вы сможете стать больше, чем победителями. Иисус Сам ходил по этой земле. Он знает силу каждого искушения. Он знает, как встречать любое испытание и как провести нас через любые опасности2.

Спаситель, отдавший Свою драгоценную жизнь из-за любви к вам, желает сделать вас счастливыми. Он будет вашим Вождем, постоянно стоящим на страже ваших интересов3.

3 июня

Совет истинного друга радует сердце

Масть и курение радуют сердце; так сладок всякому друг сердечным советом своим (Притч. 27:9).

У каждого человека случаются неприятности. Печаль и уныние постигают каждую душу. Как дорог в такие минуты друг, который утешит, подкрепит, отведет губительные вражеские стрелы. Друзья-христиане и наполовину не проявляют такого участия, которое ожидается от них. Как ценен истинный друг во время искушения, тяжелого переживания, когда сатана посылает своих приспешников, чтобы подтолкнуть к падению трепещущую душу. В эти горькие часы особенно дорога помощь истинных друзей. Они дают добрый совет, ободряют, вдохновляют к утешительной, возвышающей душу вере. Такая помощь дороже драгоценных камней4.

С раннего детства жизнь Самуила была жизнью благочестия и посвящения. В юности он был отдан на попечение Илия, и красотой характера расположил к себе сердце престарелого священника. Самуил был добрым, великодушным, старательным, послушным и почтительным... Как ни странно, но между Илием, верховным судьей народа, и простым ребенком существовала необычайно нежная дружба. Самуил был ласковым, услужливым, и ни один отец не любил так нежно свое дитя, как Илий любил этого юношу...

Как трогательно видеть, когда молодые и пожилые люди поддерживают друг друга, когда молодежь идет за советом и мудростью к старшим, а те, в свою очередь, ожидают от молодежи помощи и сочувствия. Так и должно быть. Бог желает, чтобы молодежь находила радость в дружбе с пожилыми людьми и была связана нежными узами привязанности с теми, чей жизненный путь идет к концу5.

Крепкое рукопожатие истинного друга, готового помочь, имеет большую ценность, чем золото и серебро6.

4 июня

Стремитесь к общению с мудрыми

Общающийся с мудрыми будет мудр, а кто дружит с глупыми, развратится (Притч, 13:20).

С ранних лет необходимо усваивать принцип безусловной порядочности, чтобы достичь высшего эталона зрелости... Молодежь должна серьезно отнестись к тому, что будет ее целью и делом жизни, и заложить такое основание, чтобы ее привычки были свободны от всякой нечистоты. Если они желают оказывать влияние на других людей, им необходимо стать самостоятельными...

Несмотря на окружающую обстановку, способную развратить нравы и толкнуть душу к гибели, мы можем сопротивляться разложению, удаляясь от греховного влияния, стремящегося развратить наше сердце. Все молодые люди должны искать общения с теми, кто неутомимо и решительно движется ввысь7.

Испытайте свое сердце, оцените свой образ действий. Посмотрите, каких друзей вы избираете. Стремитесь ли вы к обществу мудрых или предпочитаете мирские компании, приятелей, которые не боятся Бога и не повинуются Евангелию?8

Единственная защита для детей и молодежи — пребывать в любви и страхе Божьем. Пусть они избирают себе в друзья тех, кто своим образом жизни показывает, что им по душе добрые стремления, правильные привычки, праведность характера. Пусть они избирают своими товарищами тех, кто живет по Слову Божьему, в согласии со светом, сияющим на их пути9.

Если вы стремитесь обрести широту взглядов, благородные мысли и стремления, то общайтесь с теми, кто укрепит вас на пути добра. Пусть каждая мысль, каждое намерение будут направлены на достижение будущей жизни, вечного счастья10.

5 июня

Мы внимательны в выборе друзей

Так пусть призывают имя Мое на сынов Израилевых, и Я благословлю их (Чис. 6:27).

Слово Божье особо подчеркивает, какое влияние может оказать общение даже на зрелых людей. Насколько же большее влияние оказывает общение на развивающийся ум и характер детей и подростков. Компании, в которых они постоянно бывают, принципы, которые они усваивают, привычки, которые они формируют, дадут ответ на вопрос об их полезности здесь и об их будущей, вечной участи...

Общаясь с неверующими, сластолюбивыми и развращенными людьми, многие молодые люди теряют простоту и чистоту, веру в Бога и дух самопожертвования, который их верующие отцы и матери лелеяли и оберегали заботливыми наставлениями, и искренней горячей молитвой...

Как правило, люди, имеющие широкие представления, бескорыстные намерения, благородные стремления, развивали эти качества под влиянием круга общения в ранние годы их жизни. Во всех Своих взаимоотношениях с Израилем Бог настаивал на важности внимательного отношения к тому, с кем общаются их дети. Весь уклад гражданской, религиозной и общественной жизни имел целью уберечь детей от вредного влияния и предусматривал ознакомление их с ранних лет с повелениями и принципами Закона Божьего. Наглядный урок, преподанный при рождении народа, глубоко запал в сердца детей Израилевых. Перед последней ужасной язвой, постигшей египтян, — уничтожением всех первородных — Бог повелел Своему народу собрать детей в домах. Дверной косяк каждого дома был помазан кровью, и под защитой, гарантированной этим знамением, находился весь народ. Так и сегодня родители, которые любят и боятся Бога, должны хранить своих детей под «узами завета» — под защитой священного влияния, ставшего возможным благодаря искупительной крови Христа11.

6 июня

Мы не восприимчивы к обольщениям грешников

Сын мой! если будут склонять тебя грешники, не соглашайся.. .потому что ноги их бегут ко злу и спешат на пролитие крови (Притч. 1:10,16).

Тому, кто называет себя последователем Христа, небезопасно общаться с безрассудными и беспечными людьми, ибо можно легко опуститься до их уровня и позабыть, что значит быть последователем Иисуса. Особенно остерегайтесь и не поддавайтесь влиянию тех, кто судя по их словам и делам далек от Бога12.

Прислушайтесь к голосу Божьему: «Сын мой! если будут склонять тебя грешники, не соглашайся». Люди, водимые Духом Божьим, должны быть духовно бдительными, потому что придет время, когда их честность и верность Богу и друг другу будут испытаны. Не соглашайтесь ни на малейшую несправедливость, даже если это сулит вам выгоду. В большом и малом поступайте с другими так, как вы хотели бы, чтобы поступали с вами. Бог говорит: «Вы — свидетели Мои». Вы должны поступать от Моего имени. Если бы завеса вечности приподнялась, вы увидели бы, как жители небесных миров с глубоким интересом наблюдают за искушаемыми. Если вы не поддаетесь соблазну, небеса ликуют от радости. Услышав первое же наущение ко злу, сразу вознесите молитву к небу, а затем твердо сопротивляйтесь всякой попытке склонить вас к действиям, осуждаемым Словом Божьим. Когда искушение впервые приходит к вам, встречайте его таким решительным отпором, чтобы оно никогда не повторилось. Отвернитесь от того, кто осмелился склонять вас к нечестивым делам. Решительно отвернитесь от искусителя, сказав: я должен расстаться с тобой, ибо ты не идешь по следам нашего Спасителя.

Даже если вам не хватает духа возразить тем, кто поступает неверно, просто оставьте их. Ваше отчуждение и молчание могут сделать больше всяких слов... Имейте мужество поступать правильно13.

7 июня

Мы избираем спутника жизни, который любит Бога

Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою? (Лм. 3:3).

Господь не изменился...Он истинный, милосердный, сострадательный, верный Своему Слову и в части обетовании, и в части предостережений. Одна из величайших опасностей, угрожающих народу Божьему сегодня, — это соединение с нечестивыми, особенно посредством брака с неверующими. У многих любовь к человеку затмевает любовь к Богу. Они делают первый шаг к отпадению, отваживаясь пренебречь ясно выраженным Божьим повелением. Очень часто такие действия приводят к полному отступничеству от Бога. Уже не раз люди убеждались, как опасно поступать по собственной воле вопреки Божьим требованиям. Однако человек с трудом усваивает урок, и не принимает Божьих слов всерьез. Как правило, те, кто избирает себе друзей из числа отвергающих Христа и попирающих Божий закон, в конце концов, становятся одного с ними духа14.

Если мы желаем подняться до нравственных высот и достичь совершенства христианского характера, нам следует быть весьма внимательными в выборе друзей и спутника жизни...

Многие, чья жизнь имела прекрасное и многообещающее начало, как у Соломона на царском престоле, вступив в брак, сделали ошибочный и бесповоротный шаг, и в результате потеряли свою душу, а также увлекли с собою к погибели других... Легкомысленные компании, не имеющие твердых принципов, увлекают тех, кто когда-то имел благородное и верное сердце, к пустоте, безнравственным удовольствиям и открытому пороку15.

Мы должны быть глубоко заинтересованы в спасении нераскаявшихся и относиться к ним с добротой и участием. Но избирать себе друзей следует только из числа тех, кто дружит с Богом16.

8 июня

Дружите с широко открытым сердцем

Друг любит во всякое время и, как брат, явится во время несчастья (Притч. 17:17).

Мудро проявляемое сострадание — это благо, но оно должно сочетаться с рассудительностью, с сознанием того, что человек заслуживает сострадания. Что сказано о принятии совета? «Веди тяжбу с соперником твоим, но тайны другого не открывай, дабы не укорил тебя услышавший это... Золотые яблоки в серебряных прозрачных сосудах — слово, сказанное прилично. Золотая серьга и украшение из чистого золота — мудрый обличитель для внимательного уха» (Притч. 25:9—12). Если общаясь, мы помогаем друг другу приближаться к небу, если разговор идет о Божественном и небесном, тогда это достойное общение. Но если мы говорим исключительно о себе, о суетном, о маловажном, то молчание в таких случаях — золото. Внимательное ухо примет обличение в смирении, терпении и готовности учиться. Тогда наше общение друг с другом станет благотворным и будет отвечать Божьим требованиям. Божественному наставлению относительно совета должны следовать обе стороны: мудрый обличитель исполняет свой долг, а внимательное ухо слушает и извлекает пользу17.

Всякое общение оказывает на нас определенное влияние. Наша подверженность этому влиянию будет зависеть от степени близости, продолжительности общения, нашей любви и уважения к тем, с кем мы общаемся18.

Ваша благожелательность, ваше бескорыстие должны проявляться не только по отношению к немногим избранным, но ко всем, с кем вы общаетесь. Тогда ваша дружба и привязанность будет нежной и прочной. Добро, соделанное вами, вернется к вам сторицей19.

Христианство соприкасается с этим миром, посредством взаимоотношений с обществом. Каждый, кто получил Божественное просвещение, должен освещать дорогу тем, кто еще не знает Света Жизни20.

9 июня

Иисус - это Друг, Который ближе, чем брат

Бывает друг более привязанный, нежели брат (Притч. 18:24).

Вы столкнетесь с разочарованиями, но всегда помните, что Иисус, живой, воскресший Спаситель, является вашим Искупителем, воссоздающим в вас образ Божий. Он любит вас, и пребывать в Его любви лучше, чем восседать с князьями и быть отчужденным от Него.

Всякий день приходите к любящему вас Иисусу. Без колебаний открывайте Ему свое сердце. Он не разочарует вас. Вам никогда не найти лучшего Советчика, более надежного Вождя в пути, лучшего Защитника21.

Во всех испытаниях у вас есть верный Друг, Который сказал: «И се, Я с вами во все дни до скончания века»22.

Но как часто Господом пренебрегают ради общества других людей и ради вещей, не имеющих ценности!.. Имя Его не должно оставлять наших уст, а Его любовь и память о Нем — умирать в наших сердцах. Холодный формалист может сказать при этом: «Это делает Христа слишком похожим на человека». Но Слово Божье подтверждает правильность именно такого понимания. Как раз недостаток этих конкретных, определенных представлений о Христе и мешает многим по-настоящему познать нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа. Именно по этой причине многие люди боятся, сомневаются, сокрушаются. Их понятия о Христе и Божьем плане спасения туманны, безотрадны и запутаны... Теперь, как никогда, люди нуждаются в близком, живом присутствии Христа. И когда враг придет как река, Дух Господень призовет всех под Свое знамя23.

Как драгоценно общение со Христом! Мы обретем благословенную возможность наслаждаться таким общением, если будем стремиться к нему24.

Вы всегда должны быть уверены в том, что у вас есть Друг более привязанный, нежели брат25.

10 июня

Счастливая семья способствует здоровью

Блажен народ, у которого Господь есть Бог (Пс. 143:15).

В доме, где живет любовь и где она проявляется во взглядах, словах и делах, любят бывать ангелы... Пусть свет любви, радости и покоя наполняет ваши сердца, и пусть это чудесное влияние господствует во всем доме... Такая атмосфера является для детей тем же, чем являются воздух и свет для растительного мира, способствуя здоровью разума и тела26.

Приучайте себя быть радостными, бодрыми, благодарными Богу за великую любовь, которой Он возлюбил нас... Христианская жизнерадостность есть сама красота святости27.

Печаль и беспокойство не могут исправить ни единого несчастья, но наоборот способны причинить огромный вред. Бодрость и надежда, освещающие путь других, есть «жизнь для того, кто нашел их, и здравие для всего тела его»28.

Матери следует поддерживать в себе жизнерадостное, удовлетворенное, счастливое состояние духа. Каждое усилие в этом направлении будет щедро вознаЦэаждено как в физическом развитии, так и в нравственном благополучии ее детей. Приподнятое настроение будет способствовать счастью всей семьи и в значительной степени укрепит ее собственное здоровье29.

Для физического здоровья и развития гармоничного характера молодежи требуются физические упражнения, бодрость, приятная, радостная окружающая атмосфера30.

Бог хочет, чтобы мы, как чада света, были исполнены бодрым, жизнерадостным духом, воздавая хвалу Тому, Кто призвал нас из тьмы в чудный Свой свет31.

11 июня

Труд приносит здоровье и счастье

Благословит тебя Господь, Бог твой, во всех произведениях твоих и во всяком деле рук твоих, и ты будешь только веселиться (Втор. 16:15).

Точное исполнение домашних обязанностей, выполнение поручений, которые могут принести вам пользу, будь они даже самыми простыми и скромными, — все это способно облагородить вас. Вам нужно испытать Божественное влияние, ибо только тогда вы узнаете, что это такое — внутренний мир и священная радость. В Божественном влиянии заключена целительная сила: оно мягко и незаметно залечит душевные раны и даже телесные недуги. Душевный покой, который является следствием чистых, святых намерений и поступков, оживотворит и раскрепостит все тело. Внутренний мир и совесть, очищенная от всех преступлений против Бога, дадут новую силу и энергию разуму, подобно росе, выпадающей на нежные растения. Тогда воля будет направлена в нужное русло и окажется под надлежащим контролем; вы начнете действовать решительнее и освободитесь от порочности. Размышления ваши станут приятными, ибо они освящены. Душевное равновесие, которым вы можете обладать, станет благословением для всех, с кем вы общаетесь... Чем больше вы будете вкушать этот небесный мир и душевное спокойствие, тем больше они будут умножаться. Это живое и деятельное удовольствие — оно не сковывает нравственные силы, а, напротив, пробуждает в человеке энергию. Совершенный мир — это небесное качество, присущее ангелам32.

Дети и молодежь не ощутят мира и удовлетворения до тех пор, пока добросовестным трудом в семье не облегчат бремя, которое несут натруженные руки матери, пока не успокоят ее уставшее сердце и утомленный разум... Тем, кто пренебрегает своей частью домашних обязанностей, грозит одиночество и дискомфорт. Они не усвоили истину, что счастливые люди счастливы потому, что делят с ближними ежедневную, обыденную работу33.

Целенаправленный труд — это именно то, что им необходимо, чтобы они были сильными, бодрыми, радостными, счастливыми и мужественными для преодоления различных испытаний, которыми полна жизнь34.

12 июня

Здоровье и счастье на свежем воздухе

Как многочисленны дела Твои, Господи! Все соделал Ты премудро; земля полна произведений Твоих (Пс. 103:24).

Пребывание на свежем воздухе способствует стремлению к чистой непорочной жизни. Под влиянием бодрящих, возрождающих, животворящих свойств великой природы тело укрепляется, интеллект пробуждается, воображение развивается, дух воодушевляется. Разум готовится к тому, чтобы оценить красоту Божьего Слова35.

Чистый воздух несет с собой здоровье и жизнь. Попадая в легкие, он оказывает укрепляющее действие на весь организм человека36.

Сама по себе красота природы уводит душу от греха и мирских соблазнов к чистоте, миру и Богу.

По этой причине детям и молодежи очень полезно заниматься возделыванием земли на свежем воздухе. Это приводит их в непосредственное соприкосновение с Божьей природой... Это особенно полезно для нервного ребенка или молодого человека. Изучение природы сделает их здоровыми и счастливыми, и впечатления их не изгладятся, ибо они будут общаться с тем, что постоянно перед их глазами.

Естественный мир — это как бы ключ к сокровищнице Божьего Слова, который Он вложил в руки сынов человеческих. Невидимое познается видимым. Божественная мудрость, Его вечная истина, Его безграничная благодать постигаются посредством Божьих творений... Бог сотворил этот мир прекрасным, чтобы осчастливить нас и радоваться нашему счастью37.

Чтобы дети и молодежь имели здоровье, бодрость, жизнерадостность, развитые мускулы и мозг, они должны проводить много времени на свежем воздухе, им необходимы хорошо организованные занятия и развлечения38.

Истинное счастье заключается не в потакании своей гордыне и любви к роскоши, а в общении с Богом посредством Его творений39.

13 июня

Мы заботимся о своем организме

Возлюбленный! молюсь, чтобы ты здравствовал и преуспевал во всем, как преуспевает душа твоя (3 Ин. 2).

Правильное пользование своим организмом — это ценнейший урок, который мы должны усвоить. Нельзя постоянно заниматься только умственной или только физической работой. Мы должны наилучшим образом использовать различные части человеческого организма — мозг, кости, мускулы, голову и сердце40.

Правильное обращение со своим организмом включает целый круг обязанностей по отношению к себе, к миру и к Богу. Использование физических сил должно быть соразмерным умственному напряжению. Качество каждого поступка зависит от мотива, которым руководствуется человек. Если мотивы не возвышенны, не чисты и не бескорыстны, то ум и характер никогда не станут уравновешенными...

Вы принадлежите Господу, ибо Он сотворил вас. Вы — Его собственность еще и по праву искупления, ибо Он отдал за вас Свою жизнь... Заботьтесь о каждой части своего тела, чтобы использовать ее для Бога. Сохраняйте ее для Него. Ваше здоровье зависит от разумного использования вашего организма. Не злоупотребляйте силами, данными вам Богом: физическими, умственными и нравственными. Все ваши привычки должны находиться под контролем разума, а тот, в свою очередь, — под контролем Бога.

Если молодые мужчины и женщины желают возрасти до полного возраста Христова, они должны вести разумный образ жизни... Нездоровые привычки любого рода — поздние ночные бдения, долгое лежание в кровати по утрам, поспешность во время еды — должны быть побеждены. Тщательно пережевывайте пищу. Не ешьте торопливо. Ночью и днем хорошо проветривайте комнату и занимайтесь полезным физическим трудом... Правильно и плодотворно используя свои силы в самых полезных занятиях, так заботясь о здоровье каждого органа тела, чтобы и в умственном, и в физическом отношении наш организм работал слаженно, мы сможем совершать для Бога самое драгоценное служение41.

14 июня

Правильные привычки укрепляют здоровье

Я обложу тебя пластырем и исцелю тебя от ран твоих, говорит Господь (Иер. 30:17).

Разум истощается и переутомляется не столько по причине чрезмерной умственной нагрузки и напряженной учебы, сколько от неправильного питания в неправильное время и от невнимательного отношения к законам здоровья. Нерегулярный прием пиши и нарушение режима бодрствования и сна поглощают умственные силы. Апостол Павел заявляет, что тот, кто стремится достичь высокого уровня благочестия, должен быть воздержан во всем. Пища, напитки и одежда — все это имеет прямое отношение к нашему духовному развитию42.

Здоровье — это благословение, которое ценят далеко не все... Многие питаются нерегулярно, вопреки законам здоровья. Тогда мрак покрывает разум. Могут ли люди рассчитывать на Божественное просвещение, если они так безрассудны в своих привычках, так невнимательны к свету, посланному Богом относительно здорового образа жизни... Жизнь — это священный Божий дар, и только Бог может сделать нас способными сохранить его и использовать для славы Божьей. Бог, создавший чудесный человеческий организм, проявит особую заботу о его охране, если люди не будут действовать вопреки Его намерениям43.

Здоровье, жизнь и счастье являются результатом послушания физическим законам, которые управляют нашим телом. Если наша воля и пути находятся в согласии с Божьей волей и Его путями, если мы делаем угодное в очах нашего Творца, то Он сохранит наш организм в хорошем состоянии и восстановит наши нравственные, умственные и физические силы для Его славы... Если мы действуем в согласии с Его намерениями, то непременно обретем здоровье, счастье, мир и станем полезными в этой жизни44.

Он умер за нас не для того, чтобы мы оказались рабами вредных привычек, но чтобы стали сыновьями и дочерьми Бога, которые служат Ему, каждый своим талантом45.

Мои дорогие, юные друзья, продвигайтесь вперед шаг за шагом, пока все ваши привычки не придут в согласие с законами жизни и здоровья46.

15 июня

Мы должны быть чисты как внутренне, так и внешне

 И окроплю вас чистою водою, и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших очищу вас (Иез. 36:25).

Чтобы быть угодными в Божьих очах, вожди народа должны были со всей строгостью относиться к чистоплотности воинств Израиля, даже когда те шли на битву. На каждую душу, начиная от командующего и до самого простого воина в израильской армии, была возложена святая обязанность заботиться о своей чистоте и чистоте окружающей местности, ибо израильтяне были избраны Богом как Его особенный народ. Они обязаны были быть святыми как телом, так и душой. Им запрещалось с пренебрежением относиться к своим личным обязанностям. Им надлежало беречь чистоту во всех отношениях. Вокруг их шатров и домов не допускался никакой беспорядок, не должно было быть ничего вредоносного или зловонного47.

Десять заповедей, произнесенные Иеговой на горе Синай, не могут жить в сердце людей беспорядочных и неопрятных. Если древние израильтяне не имели права внимать святому закону, не выполнив предписания Иеговы и не омыв свою одежду, то разве можно вписать этот святой закон в сердца людей, которые нечисты нравственно и неопрятны в своей одежде, своих жилищах? Это невозможно48.

Бог и небеса чисты и святы. Все, приходящие к Нему, должны внять Его наставлениям и содержать тело и душу в чистом, опрятном состоянии, проявляя тем самым уважение к Богу и себе. Сердце также должно быть освящено. В противном случае люди бесчестят Его святое имя, поклоняясь Ему с оскверненными сердцами в неопрятном виде. Бог видит это. Он отмечает приготовление сердца, помыслы, опрятность... поклоняющихся Ему49.

Ангелов глубоко трогает внешняя обстановка, в которой живет Божий народ50.

16 июня

Избрав лучшее, Даниил получил благословение

По истечении же десяти дней лица их оказались красивее, и телом они были полнее всех тех отроков, которые питались царскими яствами (Дан. 1:15).

Молодые люди должны заботиться о том, чтобы их сердца всецело принадлежали Господу, чтобы чтить Бога всей крепостью своею. Тогда Бог почтит их, дав им познание и мудрость. Так поступал Даниил в вавилонском дворце, храня верность принципам среди морального разложения язычников. «Даниил положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь»51.

Даниил и его друзья не знали, что последует за их решением. Они знали только одно — это могло стоить им жизни. Но несмотря ни на что они твердо решили не уклоняться с пути строгого воздержания, даже находясь во дворцах развращенного Вавилона52.

На примере Даниила и его друзей в Вавилоне мы видим, что невозможно достичь идеала, который Господь желает видеть в Своих детях, и одновременно придерживаться необременительной, приспосабливающейся к обстоятельствам, беспринципной религии. Молодые люди, желающие служить Небесному Богу, не должны участвовать в мирских развлечениях, допускать излишества в еде, подрывающие нравственные силы, пить крепкие напитки только потому, что их предлагают уважаемые или богатые люди мира сего, которых молодежь боится оскорбить отказом. Им может казаться, что их удостаивают особых почестей и что вежливость требует принять эти знаки внимания, но верность Богу должна быть главнее всего остального. Христианину следует бояться огорчить Господа. Вавилонский царь думал, что он щедро облагодетельствовал Даниила и его друзей, но для юношей Божьи заповеди были дороже царской благосклонности... Бог почтил Даниила. Он почтит каждого, кто, подобно Даниилу, решил жить для славы Божьей53.

17 июня

Мы хотим угождать Богу, а не себе

Пославший Меня есть со Мною; Отец не оставил Меня одного, ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно (Ин. 8:29).

Если бы Он [Христос] захотел, то мог бы беззаботно проводить время на сотворенной Им земле в неге и роскоши, заявив Свои права на все удовольствия и наслаждения, которые только мог предложить Ему мир. Но Христос не считался с личными удобствами. Он жил не для того, чтобы ублажать Себя, но чтобы творить добро и осыпать других Своими благословениями54.

Нельзя помочь человеку, будь то мужчина, женщина или ребенок, который не слышит голоса долга и не повинуется ему, ибо голос долга — это голос Божий. Глаза, уши и сердце станут невосприимчивыми, если люди откажутся внимать Божественному совету и изберут путь, который прежде всего нравится им самим55.

Людей, которые оставляют путь, назначенный им Богом, чтобы угождать своим наклонностям, и действуют по своей воле, ждут разочарования, потому что они избрали собственный путь вместо пути Божьего...

Наш Небесный Отец есть наш Правитель, и мы должны быть покорены Его установлениям. Мы являемся членами Его семьи, и Он имеет право на наше служение... Нам следует учиться руководствоваться не своей волей, а волей Божьей... Люди много страдают потому, что они оставляют путь, назначенный им Богом. Они идут по горячим углям костра, который они разожгли сами, и это непременно приводит к скорби, беспокойству и печали, которых удалось бы избежать, если бы они покорились Богу... Какой бы путь Бог ни избрал для нас, куда бы Он ни направил наши стопы, это единственно безопасный путь... С верой, с детской покорностью, как послушные дети, мы можем взирать на Бога, подчиняясь Его руководству. Тогда наши трудности исчезнут. Божье обетование гласит: «Вразумлю тебя, наставлю тебя на путь, по которому тебе идти»56.

18 июня

Мы все делаем во имя Иисуса

Ивсе, что вы делаете, словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца (Кол. 3:17).

Господь требует от каждого человека полной отдачи всех сил. Усердный труженик не только сам получит величайшее удовлетворение от своего труда, но и принесет безмерную радость тем, кто в нем заинтересован. Молодежи нужно осознать, что она нуждается в глубоком богопознании. Легкомысленный труд не принесет пользы. Вам нужно зажечь свет Божьего Слова в своем сердце, чтобы исследовать его с зажженным светильником...

Сплотившись, вы можете стать поддержкой и благословением друг для друга, если окружите себя Божественным влиянием. Но порой люди отягощены серьезными недостатками, которые цепко держат их и которые, если их не преодолеть, изгонят Дух Божий из их сердца... Библейская религия — это не одно из средств воздействия среди многих других. Ее влияние превосходит, объемлет и подчиняет себе всякое другое. Необходимо, чтобы она управляла нашей жизнью и нашим поведением. Библейская религия не должна быть похожа на мазки краски на полотне, брошенные кое-где кистью художника. Ее влияние должно пропитать всю жизнь, подобно тому как каждая нить полотна, погруженного в краску, приобретает глубокий, устойчивый, неувядающий оттенок. Господь даст вам понимание всех практических библейских истин, когда вы станете воплощать их в свою повседневную жизнь. Принципы истины должны претворяться в жизнь во всех повседневных делах57.

Мы должны постоянно возрастать в благодати даже в самых малых повседневных обязанностях. Нам следует руководствоваться высокими, святыми побуждениями, которые имеют силу, ибо исходят от Того, Кто отдал Свою жизнь ради нашего полного успеха в формировании христианского характера58.

Где бы ни проповедовалась религия Христа, она будет освящать и облагораживать жизнь во всех ее проявлениях радостью и миром, которые превосходят земную радость и земной мир59.

19 июня

Мы желаем угождать Богу отдыхом, который приносит радость

И возрадуются все, уповающие на Тебя, вечно будут ликовать, и Ты будешь покровительствовать им; и будут хвалиться Тобою любящие имя Твое (Пс. 5:12).

Враг всякой правды приготовил для молодежи всевозможные виды удовольствий во всех сферах жизни. Он предлагает их не только в больших переполненных городах, но повсюду, где живут люди. Сатана любит переманивать молодежь в свои ряды. Древний змий хорошо знает, с каким материалом он имеет дело. Он использует свою дьявольскую мудрость, придумывая для молодежи увеселения, которые охлаждают любовь к Иисусу Христу. Различные развлечения этого мира привели к гибели тысячи и десятки тысяч тех, кто, будь они подальше от этих соблазнов, стали бы послушными детьми, уважающими своих родителей, честными, чистыми и благородными в поступках и характере60.

Если бы Христос появился среди людей, поглощенных своими забавами и пустыми развлечениями, разве раздался бы Его торжественный мелодичный голос, произносящий благословение: «Мир дому сему»? Разве порадовался бы Спаситель мира этому веселому и безрассудному сборищу?61

Гордость и честолюбие ненасытны, но истинно мудрые найдут подлинное, наивысшее удовольствие в источниках радости, которые Бог предлагает всем62.

Долг и преимущество христиан — освежать свою душу и тело невинными развлечениями, с тем чтобы восстановить физические и умственные силы для труда во славу Божью. Наш отдых не должен принимать форму бессмысленного веселья, доходящего до абсурда. Мы можем отдыхать так, что будем оказывать облагораживающее, возвышенное влияние на окружающих нас людей, и лучше приготовим себя и наших ближних к более успешному выполнению христианских обязанностей... Религия Христа оказывает ободряющее и возвышающее воздействие63.

20 июня

Мы хотим угождать Богу чтением книг, облагораживающих ум

Блажен читающий (Откр, 1:3).

У нас вошло в привычку читать в семейном кругу Библию и поучительные, интересные книги, и наши дети всегда радовались этому. Таким образом, мы подавляли их неугомонное желание проводить время на улице со своими сверстниками и в то же время прививали вкус к хорошему чтению... В каждой семье полезно взять за обыкновение читать вслух книги Духа пророчества... Эти свидетельства содержат наставления, отвечающие нуждам всех: и родителей, и детей. Если бы эти книги читались вслух всей семьей, то дети вместе с родителями получили бы большую пользу от их советов, предостережений и обличений... Посвящайте время чтению Священных Писаний и других интересных книг, которые дадут знания и привьют правильные принципы. Пусть лучший чтец вашей семьи будет читать вслух, а остальные домочадцы, слушая, заниматься каким-либо полезным делом. Такие семейные вечера могут быть и приятными, и полезными64.

Детям необходимо читать хорошие книги, которые доставят им удовольствие и отдых, а не развратят душу или утомят тело65.

Большинство детей и молодых людей любят читать. Если не выбирать им книги для чтения, они будут выбирать их сами. Они могут по привычке читать что попало, и вскоре им это будет нравиться; но если снабжать их чистой и добротной литературой, то можно привить им вкус к хорошим книгам66.

Привычка поступать правильно разовьет в сердце отвращение к тому, что низко, пошло, противозаконно67.

Чистые, хорошие книги станут для ума тем же, что здоровая пища для тела. Вы станете успешнее сопротивляться искушению, приобретете силу формировать правильные привычки и действовать на основе правильных принципов68.

21 июня

Мы хотим угождать Богу хорошей музыкой, которая будет благословением

Служите Господу с веселием; идите пред лицо Его с восклицанием! (Пс. 99:2).

Пустъ в вашем доме звучат приятные и добрые песни, тогда там будет меньше слов осуждения и больше слов ободрения, надежды и радости... Как часть религиозного служения пение является неотъемлемой частью богослужения наравне с молитвой. Многие песни являются, по существу, молитвами69.

Я чувствую тревогу, когда вижу повсюду легкомыслие молодых мужчин и женщин, заявляющих о том, что они верят в истину... Они охотно слушают музыку, и сатана знает, на какие органы чувств воздействовать, чтобы захватить, воодушевить, очаровать разум человека, отвлекая его от общения со Христом... На молодых возложена серьезная ответственность, которой они легкомысленно пренебрегают. Музыка в их доме не ведет к святости и духовности, но отвлекает от истины. Легкомысленные песни и популярные танцевальные мелодии отвечают их вкусам. Занятие музыкой отнимает у молодежи время, которое следовало бы посвятить молитве. Музыка — большое благословение, когда ею не злоупотребляют, но если ее использовать не по назначению, она становится ужасным проклятием70 .

Что пользы, если человек овладеет музыкальным искусством, но так никогда и не споет новую песнь? Какой смысл обучаться этому искусству, если вы не будете научены жить как члены Господней семьи, сыновья и дочери Божьи?71

Если в сердце человека живет Спаситель, он никогда не обесчестит Его плохой музыкой и такой игрой на музыкальном инструменте, которая отвлекает внимание от Бога и небесной славы и направляет помыслы человека к легкомысленным и никчемным увеселениям72.

Предназначение музыки — служить святой цели, возвышать мысли к чистому, благородному, превознесенному, пробуждать в душе посвящение и благодарность Богу73.

Когда армия Господних работников поет свои хвалебные песни, вышний хор присоединяется к ним в благодарении, воздавая хвалу Богу и Его Сыну74.

22 июня

Мы хотим угождать Богу святостью своей речи

Но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках (1 Петр. 1:15).

Когда сердце очищено, облагорожено и сделано пригодным для пребывания в нем Святого Духа, язык будет освящен для славы Божьей... Вы можете окружить свои души атмосферой, которая будет подобна легкому ветерку с небесного Едема. Откройте свои сердца Господу Иисусу. Стойте на страже своего языка. Не позволяйте себе говорить, что придёт в голову, с насмешкой или в игутку. Это знак того, что ваше сердце нуждается в очищении от осквернения...

Наши слова указывают на состояние нашего сердца. Много ли, мало ли говорят люди, их слова выражают склад их мыслей. По речи человека можно совершенно точно судить о его характере. В здравых, правдивых словах нет неискренности и фальши75.

Приучайтесь сохранять приятное выражение лица, и старайтесь делать свой голос как можно более благозвучным и мелодичным76.

Наш голос и язык — это дары Бога. Если их правильно использовать, они могут стать Божьими орудиями. Слова значат очень много. Они могут выражать любовь, посвящение, хвалу, прославление Бога или, напротив, ненависть и месть. Слова открывают помышления сердца. Они могут быть либо запахом живительным на жизнь, либо запахом смертоносным на смерть. Язык несет в себе либо благословение, либо нечестие.

Ежедневное общение с Богом облекает людей в кротость Христа. Их речь нежна и ласкова, их слова не сокрушают все на своем пути, подобно опустошительному граду. Везде они сеют семена любви и участия. И все это происходит естественно, само собой, потому что в их сердце живет Христос. Их влияние гораздо сильнее, чем кажется на первый взгляд77.

Добрые, нежные, сострадательные слова будут исходить из освященных сердец и уст78.

23 июня

Мы хотим угождать Богу, посвящая субботний день поклонению и покою

Шесть дней можно делать дела, а седьмой день суббота покоя ... никакого дела не делайте; это суббота Господня во всех жилищах ваших (Лев. 23:3).

Что бы Бог ни потребовал от нас, Он возвращает нам все обогащенным и преображенным Его славой...

Суббота и семья были созданы в Едеме, и по Божьему замыслу они неразрывно связаны. В субботу, более чем когда-либо, у нас есть возможность жить жизнью Едема. Богу было угодно, чтобы члены семьи вместе трудились и учились, проводили богослужения и отдыхали, чтобы отец был священником доме, а вместе отец и мать — учителями и друзьями своих детей. К сожалению, последствия греха изменили условия жизни и в огромной степени препятствуют такому общению. Зачастую отцы почти не видят своих детей на протяжении недели. Они практически лишены возможности общаться с детьми и наставлять их. Бог в Своей любви установил пределы тяжелому физическому труду. С помощью субботнего отдыха Он проявляет милосердие к людям. В Свой день Он предоставляет семье возможность для общения с Ним, с природой и друг с другом.

Поскольку суббота является памятником творческой силы, в этот день, как никакой другой, мы должны знакомиться с Богом через Его дела... Блаженны отец и мать, которые могут учить своих детей написанному Слову Божьему при помощи иллюстраций с открытых страниц книги природы. Устроившись под зелеными деревьями на свежем чистом воздухе, дети могут изучать Слово и петь хвалу Всевышнему Отцу.

Благодаря такому общению, связь детей со своими родителями станет настолько тесной, что эти узы никогда не разорвутся79.

Субботу следует сделать настолько интересной для наших детей, чтобы ее еженедельное наступление приветствовалось бы с радостью80.

24 июня

Мы принимаем свет, посланный Богом

Пошли свет Твой и истину Твою; да ведут они меня и приведут на святую гору Твою (Пс.42:3).

Господь Иисус пришел в наш мир с сердцем, исполненным милости, жизни, света, готовности спасти тех, кто пожелает прийти к Нему. Но Он не будет спасать человека против его воли. Бог не насилует совесть, не мучает тело, чтобы вынудить людей жить в согласии со Своим законом. Принуждение — это метод, которым пользуется сатана...

Господь ясно показал, что Он предлагает грешнику благословенную возможность сотрудничать с Богом. Он посылает свет и пре-доставляетясные свидетельства в пользу истины. Он разъясняет, в чем заключаются Его требования, и оставляет за грешником право решать, принять или отвергнуть истину, воспользоваться или отказаться от благодати и силы, благодаря которым он может выполнить все условия и обрести покой в доброхотном служении Иисусу Христу, заплатившему огромную цену за его искупление. Если грешник колеблется и недооценивает свет, озаривший его разум и взволновавший душу, а затем отказывается покориться Богу, тогда свет тускнеет, теряет свою силу и, наконец, совершенно исчезает. Не оценившие первых лучей света не станут внимать и более решительным доказательствам истины. Если нежный призыв Божий не найдет отклика в сердце грешника, то первые сильные впечатления потеряют свою значимость, и он, в конце концов, останется во тьме. Божье приглашение исполнено любви. Свет не теряет своей яркости, когда человек окончательно отказывается от него, по сравнению с тем моментом, когда он впервые загорелся в его душе, но, отвергнув свет, душа полностью погружается во мрак и не сознает грозящей опасности. Христос говорит такой душе: «Еще на малое время свет есть с вами»81.

Ныне сделайте твердым ваше звание и избрание. Апостол Петр предлагает лучшее страхование жизни в мире. Он говорит: «Благодать вам и мир да умножится... Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия»82.

25 июня

Божественная мудрость

Потому что мудрость лучше жемчуга, и ничто из желаемого не сравнится с нею (Притч. 8:11).

Если бы Адам и Ева никогда не касались запретного дерева, то Господь наделил бы их знанием, свободным от проклятия греха, которое принесло бы им вечную радость. Единственное знание, которое они получили в результате своего непослушания, было знание греха и его последствий...

Век за веком любопытство толкает людей к поискам дерева познания. Часто, думая, что срывают вожделенный плод, они приходят к выводу, к которому пришел Соломон, — все суета и пустота в сравнении с наукой истинной святости, которая откроет перед ними врата Божьего града. Человеческое честолюбие ищет такого знания, которое приносит славу, самовозвышение, превосходство. По наущению сатаны Адам и Ева смели установленные Богом преграды, и вот тогда началось их образование под руководством учителя лжи, дабы им получить знание, в котором Бог отказал им83.

Истинная мудрость есть сокровище непреходящее. Многие из так называемых мудрецов мира сего мудры только в собственных глазах. Довольствуясь мирской мудростью, они никогда не приходят в сад Божий, чтобы ознакомиться с сокровищами знания, содержащимися в Его святом Слове. Считая себя мудрыми, они пренебрегают мудростью, которую должны иметь все, наследующие вечную жизнь... Необразованный человек, знающий Бога и Иисуса Христа, обладает большей мудростью, чем самый образованный ученый, пренебрегающий Божьими наставлениями84.

Божественная мудрость есть светильник ноге нашей... Все, что может быть поколеблено, будет поколеблено. Только укрепленное и утвержденное в истине будет стоять непоколебимо85.

26 июня

Истинная красота

Глаза твои увидят Царя в красоте Его (Ис. 33:17).

Всем людям свойственна естественная склонность быть скорее сентиментальными, чем практичными. Ввиду этого,очень важно, чтобы родители, воспитывая детей, приучали их любить истину, долг, самоотречение, благородную независимость, чтобы иметь мужество стоять за правду, если большинство избирает неправду...

Если они сумеют сохранить здоровый организм и добрый нрав, значит они будут обладать истинной красотой, которая будет сочетаться в них с Божественной благодатью. Им нет необходимости пользоваться искусственными украшениями, которые всегда свидетельствуют об отсутствии истинного нравственного достоинства души. Бог ценит красоту характера. Такая красота привлечет к себе и не обманет. Такое обаяние никогда не поблекнет.

Чистая религия Иисуса требует от своих последователей простоты, свойственной естественной красоте. Она ожидает от них естественного благородства и возвышенной чистоты, а не чего-то искусственного, фальшивого86.

Есть украшение, которое никогда не потеряет своей прелести. Оно сделает счастливыми всех вокруг нас в этой жизни и воссияет неувядающей славой в бессмертном будущем. Это красота кроткого и смиренного духа... Как малоценны золото, жемчуг, богатые одеяния в сравнении с привлекательностью Христа. Природная красота заключается в гармоничном сочетании отдельных частей, составляющих целое, а духовная красота — это гармония наших душ с Иисусом или подобие Ему. Такое подобие сделает человека более ценным, чем чистое золото, даже золото Офирское. Благодать Христа, действительно, является бесценным украшением. Она возвышает, облагораживает владеющего ею и отражает лучи славы на других, привлекая их к Источнику света и благословений87.

27 июня

Честность

А честный и мыслит о честном, и твердо стоит во всем, что честно (Ис. 32:8).

Немеркнущим светом должна сиять истина во всех наших деловых взаимоотношениях. Никакое мошенничество недопустимо. Во всем надлежит проявлять строжайшую честность. Лучше согласиться на материальный ущерб, чем получить нечистый прибыток. В конечном счете мы не потеряем ничего, честно ведя дела. Мы должны жить в нашем мире по закону Божьему и совершенствовать наш характер по Божественному подобию. Всякое дело, независимо от того, с кем мы ведем его: с верующими или неверующими, должно строиться на честных, справедливых принципах. На все необходимо смотреть в свете закона Божьего — все делать без обмана, двуличности, тени вероломства88.

Ради вавилонской одежды и ничтожного богатства из золота и серебра Ахан предался злу, навлек на себя проклятие Божье, лишился права на богатое владение в Ханаане и потерял всякую надежду на будущее нетленное наследие в новой земле. Он уплатил страшную цену за добытое нечестным путем добро!89

Ведите дела честно и справедливо в этом лукавом мире. Некоторые честны лишь тогда, когда это не угрожает их личным интересам, но имена тех, кто поступает подобным образом, будут вычеркнуты из книги жизни.

Необходимо воспитывать строгую честность. Только раз живем мы в этом мире. Мы не можем повторить жизнь, чтобы исправить какие-то ошибки. А потому каждый шаг следует делать осмотрительно, с благочестивым страхом...

Когда Бог начнет собирать Свои драгоценные камни, то верные, искренние, честные станут Его избранными, Его сокровищем. Для таковых ангелы готовят венцы; и великолепный свет от престола Божьего отразится в этих украшенных звездами диадемах90.

28 июня

Рассудительность

Тогда рассудительность будет оберегать тебя, разум будет охранять тебя (Притч. 2:11).

Обдуманными словами и последовательными действиями, благовоспитанностью, ревностным благочестием сделайте ярким исповедание вашей веры, воцарив Христа на престоле храма вашей души. Посвятите Ему безраздельно свои таланты, дабы Он мог использовать их в Своем служении... Для славы Божьей примите твердое решение не допустить, чтобы какое-либо искушение или личный интерес заставил свернуть вас с правильного пути91.

В этот легкомысленный и развращенный век ваше единственное спасение — в крайней осмотрительности. Сейчас добродетель и скромность — очень редкие качества. Я призываю вас как последователей Христа поднять на должную высоту свое исповедание, свято лелеять скромность, как бесценную жемчужину. Она оградит добродетель92.

Святость сердца никогда не приведет к нечистым поступкам... Небесная истина никогда не портит ее последователя... Напротив, она освящает верующего, очищает его вкусы, возвышает, облагораживает его, приводитктесномуединениюс Иисусом. Она побуждает его внять увещеванию апостола Павла, призывающего избегать даже того, что только имеет вид зла, дабы не стало «хулиться доброе».

На это необходимо обратить серьезное внимание. Мы должны чуждаться грехов нашего испорченного века. Мы должны остерегаться всего, что несет в себе черты недопустимо близкого знакомства. Бог осуждает это. Это запрещенная территория, на которую небезопасно вступать. Каждое слово и дело должны вести к возвышению, очищению, облагораживанию характера93.

Мое доброе имя — это капитал, намного более ценный, чем золото или серебро. Позвольте сохранить его неопороченным. Если люди станут порочить мое имя, это произойдет не потому, что я дала им повод для этого, но по той же причине, по какой они порочили Христа, — они ненавидели Его чистоту и святость, ибо они были для них постоянным упреком94.

29 июня

Иосиф избрал лучшее, чего не сделал Самсон

Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную (Тал. 6:8).

Не многие искушения так опасны и так губительны для молодых людей, как искушение похотью, и ни одно, в случае победы его над человеком, не будет столь разрушительным для его души и тела. Благополучное будущее зависит от решения, которое принимается в одно мгновение. Иосиф направляет свой взор к небу в безмолвной мольбе о помощи, выскальзывает из верхней одежды, которая остается в руках у искусительницы, и, всем своим видом выражая твердую решимость вместо нечистой страсти, восклицает: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?» Победа одержана. Он бежит от искусительницы. Он спасен95.

Самсон, оказавшись в опасности, имел тот же источник силы, что и Иосиф. Он мог по своему желанию избрать добро или зло. Но вместо того чтобы держаться силы Божьей, он позволил необузданным страстям возобладать над собою. Разум его был извращен, нравственное достоинство утрачено. Бог возложил на Самсона великую ответственность, облек его честью, предоставил возможность быть полезным. Но прежде чем управлять, он должен был научиться повиновению законам Божьим... Подвергшись искушению, которое он сам навлек на себя, Самсон дал волю своим страстям. Путь, которым пошел Самсон, привел его, в конце концов, к позору, несчастью и смерти. Какая противоположность Иосифу!96

Чтобы не попасть в ловушки, расставленные на пути у каждого, людям нужна сильная и надежная защита, на которую можно положиться... Щит благодати имеет силу сделать каждого человека неуязвимым для искушений врага, несмотря на самые яростные его нападки. Благодаря твердым принципам и непоколебимой вере в Бога, характер человека может засиять целомудрием и благородством, и несмотря на повсеместное зло, добродетель и чистота останутся без пятна и порока97.

30 июня

Лучшее наследие

К наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас (1 Петр. 1:4).

Наши молитвы к Богу не должны исходить из сердца, наполненного эгоистичными стремлениями. Бог увещевает нас избирать те дары, которые послужат к Его славе. Он хочет, чтобы мы избирали небесное, а не земное. Он открывает перед нами возможности и преимущества для обретения небесных богатств. Он ободряет наши самые возвышенные устремления, обеспечивает сохранность наших самых лучших сокровищ. Когда земное имущество будет уничтожено, верующий возрадуется небесному сокровищу — богатствам, которым не грозит никакое земное бедствие98.

Как печально, что люди отворачиваются от нетленного наследия и живут для потворства своей гордыне, эгоизму и тщеславию. Оказавшись под властью сатаны, они теряют благословение, которое могли бы иметь в этой жизни и жизни грядущей. Они могли бы войти в небесные обители, свободно и на равных общаться со Христом, небесными ангелами и князьями Божьими, однако, как ни странно, они отворачиваются от небесных преимуществ...

Сатана борется за души людей... Он не хочет, чтобы они увидели хотя бы проблеск будущей чести, вечной славы, сберегаемой для тех, кто будет жить в Божьем граде, получили хоть какое-то представление о небесном счастье...

Люди, принимающие Христа как своего Спасителя, имеют обетования жизни настоящей и грядущей... Самый скромный ученик Христа может стать небожителем, обладателем нетленного и неувядаемого наследия Божьего. О, если бы каждый человек избрал небесный дар, стал наследником Божьим, обрел наследие, недоступное никакому губителю, и жил в мире, которому не будет конца! О, не избирайте мира земного!99

ИЮЛЬ

МЫ БЕЗ СТРАХА СМОТРИМ В БУДУЩЕЕ

1 июля

Бог дает нам мужество исповедовать Христа

Кто исповедует, что Иисус есть Сын Божий, в том пребывает Бог, ионе Боге (1 Ин. 4:15).

Исповедание, о котором говорит здесь Иоанн, не имеет ничего общего с формальной верой. Оно является результатом непоколебимой веры в живого Спасителя, веры в то, что спасение обеспечено нам, людям, страданиями и смертью Христа, Который воскрес из мертвых и, будучи жив, ныне ходатайствует за нас. Каждый должен быть уверен в том, что лишь Иисус — наш Спаситель, и если бы Он не любил нас и не отдал Себя за нас, наша жизнь оставалась бы безрадостной, не принося нам ни мира, ни надежды1.

Наши притязания на праведность Христа справедливы, если только мы выполняем условия, на которых она обещана. В одном драгоценном даре Бог отдал нам все небо, и все, что включает этот дар, принадлежит нам, если мы принимаем Христа как нашего личного Спасителя... Говорите об Иисусе, научитесь свидетельствовать о Его милости, Его силе. Воздавайте хвалу Тому, Кто вывел вас из тьмы в чудный Свой свет2.

Христианская молодежь! Вы являетесь зрелищем для мира, для ангелов и человеков. Будьте мужественны в Боге. Облекитесь во всеоружие Божье, и пусть окружающие вас неверующие люди увидят, что вы ведете беспорочную жизнь, ибо храните верность и преданность всем Божьим заповедям. Вы можете стать решительными Божьими свидетелями — Бог требует этого от вас3.

Необходимо почаще вспоминать те ободряющие слова, которые Христос говорил ученикам ближе к концу Своего земного служения... Хотя Его ожидала жестокая смерть, слова Христа, обращенные к Его последователям, были исполнены надежды. Он всем сердцем желал даровать им утешение. Будем же сильными во Христе4.

2 июля

Бог дает нам мужество исследовать Писание

А все, что написано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду (Рим. 15:4).

Эта святая Книга выдержала все нападки сатаны, который, используя нечестивых людей, делал все возможное, чтобы очернить явленного в ней Бога; Господь удивительным образом сохранил эту Книгу в ее настоящем виде как путеводитель для человечества, указывающий дорогу на небо... Это Слово... есть не что иное, как руководство для жителей падшего мира — изучая его и повинуясь его указаниям всякая душа может спастись5.

Никогда еще изучение Библии не имело для последователей Христа такого важного значения, как сейчас. Со всех сторон нас окружают обольщения и лжеучения, и каждому из нас необходимо советоваться с Иисусом, как с лучшим Другом... Давид восклицает: «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою». Сколько людей впадает в грех лишь потому, что они, пренебрегая молитвенным изучением Слова Божьего, не сознают омерзительности греха и не умеют решительно ему противостоять. Таковые не различают уловок врага, и когда искушения постигают их, они оказываются застигнуты врасплох. Мы живем в опасное время, и чем ближе конец земной истории, тем в большей опасности оказываются те, кто с пренебрежением относится к Слову Божьему... Все, что может быть поколеблено, будет поколеблено... Дети Божьи достигли кульминационного момента в своем странствовании. Дьявол расставил сети на каждом шагу. И все же под руководством Господа, с ясно открытой в Его Слове истиной, мы сможем идти уверенно и не претыкаться... С его страниц к нам обращен голос Божий6.

Послушание Слову Божьему — наша единственная защита против пороков, влекущих мир к погибели7.

3 июля

Бог дает нам мужество доверяться Ему

Боязнь пред людьми ставит сеть; а надеющийся на Господа будет безопасен (Притч. 29:25).

Господь желает, чтобы вы были мужественны. Ободритесь... Сатана делает все возможное, чтобы уничтожить веру человека и сделать его несчастным8.

Если вам недостает опыта, чтобы распознавать уловки сатаны, ваше единственное спасение — в молитве. Откройте перед бесконечным оком Всевышнего все тайны своего сердца, умоляйте Его сделать вас чистыми, сильными, полностью вооружить вас для жестокой жизненной борьбы. Вера возрастает в борьбе с сомнениями; христианские добродетели развиваются в сопротивлении искушениям9.

Все благословения дарованы тем, кто имеет живую связь со Христом. Иисус зовет их к Себе не просто для того, чтобы на несколько часов оживить благодатью Своего присутствия, а потом, лишив Своего света, отослать во тьму уныния. Нет, и еще раз нет! Он говорит, что мы должны пребывать в Нем, а Он в нас. И где бы ни совершалась Его работа, там и Он — нежный, любящий и сострадательный. Для каждого из нас в Его сердце есть место. Он — наше прибежище. Наш опыт должен шириться и углубляться. Иисус раскрыл перед нами Свою невыразимую любовь во всей ее Божественной полноте... Говорите с мужеством, верой и надеждой. Мои братья и сестры в Господе, будьте мужественны. О, как мало мы знаем о том, что ждет нас впереди. Нужно всецело отдаться Иисусу, чтобы полностью принадлежать Ему, и затем сказать: «Не моя воля, но Твоя да будет»... У нас есть нежно любящий и сострадательный Спаситель. Всегда взирайте на Него. Неизменно доверяйте Ему, и не сомневайтесь в Его любви. Он знает все наши слабости и все наши нужды. Он даст нам Свою благодать, достаточную для каждогодня. Только не сводите взор с Иисуса, и будьте мужественны10.

В подлинной вере заключена душевная энергия и твердый принцип, который не смогут ослабить ни время, ни обстоятельства11.

4 июля

Бог дает нам мужество идти Его путем

Путь Господень - твердыня для непорочного и страх для делающих беззаконие (Притч. 10:29).

Если бы с самого начала мы следовали Божьим наставлениям, еще тысячи и тысячи обратились бы к истине для настоящего времени. Но многие сделали кривыми пути свои. Дорогие братья, ходите прямо ногами вашими, чтобы хромлющее не совратилось. Пусть никто не ходит кривыми путями, проложенными кем-то еще, ибо вы не только сами уклонитесь с истинного пути, но и введете в заблуждение другого человека, который последует за вами. Непреклонно идите путем послушания. Будьте уверены, что вы укрыты широким щитом Всемогущего. Осознайте, что в вашей жизни должен открыться характер Божий и что в вас должна быть совершена работа, которая преобразует вас по Божественному подобию. Покоритесь руководству Того, Кто есть Глава всего.

Все, что мы делаем, будет открыто на суде. Давайте станем учениками Иисуса. Мы нуждаемся в Его руководстве каждую минуту. На каждом шагу мы должны спрашивать: «Божий ли это путь?», а не равняться по человеку, стоящему выше нас. Все наше внимание должно быть сосредоточено на том, идем ли мы путем Господним.

Бог одобрит и поддержит каждую чистосердечную, искреннюю душу, которая стремится предстать перед Ним в совершенстве Христовой благодати. Он никогда не оставит и не покинет смиренную и трепещущую душу. Верим ли мы в то, что Он будет трудиться в наших сердцах, что, если мы позволим Ему, то Он Своей щедрой благодатью сделает нас чистыми, святыми, и способными стать Его соработниками? Сможем ли мы освященной, обостренной проницательностью оценить силу Его обетовании и отнести их к себе, не потому что мы достойны, а потому что живой верой полагаемся на праведность Христа?12

Нет ничего выше и сильнее любви Божьей к Своим детям13.

5 июля

Бог дает нам мужество проявлять совершенную любовь

В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви (1 Ин. 4:18).

Это очень важное утверждение. Как много таких христиан, которые желают любить и служить Богу, но когда их постигает несчастье, они видят в нем не любовь Божью, а происки врага. Они плачут, ропщут, жалуются — разве это плод Божьей любви в душе? Обладатели совершенной любви знают, что Бог не стремится причинить нам вред, но печалями, страданиями и скорбями хочет сделать нас совершенными и испытать нашу веру. Когда мы перестанем беспокоиться о будущем и поверим, что Бог любит нас и желает нам только добра, мы доверимся Ему, как дитя доверяется своим любящим родителям. Тогда наши тревоги и мучения исчезнут, и наша воля растворится в воле Божьей14.

Если в вас пребывает Христос, вы станете похожими на Него. Господь желает, чтобы вы стали рядом с Ним, как добрый, терпеливый, смиренный сын Божий. Бог желает, чтобы все работники, сотрудничающие с Ним, открывали Его любовь...

Наши отношения друг к другу должны быть добрыми и любезными. Когда мы делаем добро, наш дух и Дух Божий свидетельствуют, что человеческий разум находится под контролем Божественного разума... Слово Божье предоставляет неоспоримые доказательства, которые приводят нас к заключению, что мы, действительно, являемся сыновьями и дочерьми Бога.... Подлинная любовь к Богу влечет за собой полное и почтительное доверие. Тот, кто любит Бога, будет любить и своего брата15.

«А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь» — непоколебимая вера, которая держится за Всемогущего; надежда, которая обращает будущее торжество добра и истины в нынешнее ободрение и радость; любовь, которая все посвящает Богу, и только Ему16.

6 июля

Бог дает нам мужество жить в согласии с Его законом

Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни, и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих (Ис. Нав. 1:7).

Бог ищет мужей, которые в Его очах будут верными. В церквах должны быть проведены преобразования. Существует настоятельная потребность в возрождении в сердцах людей былого благоговения перед Десятью Заповедями. Послушание этим заповедям должно оказать освящающее влияние на общество, чтобы ослабить действие скептицизма, открыть людям основы нашей веры и обеспечить соблюдение всех предписаний святого Божьего закона. Необходимо пробудить в людях сознание личной ответственности. Им следует помнить: чтобы Господь считал их мужами, их образ действий должен быть справедливым, чистым и истинным17.

Люди, конечно, могут отказаться от поношения, которое они призваны терпеть ради Христа. Они могут совершать беззаконные дела, но в этом случае им не избежать воздаяния, ожидающего беззаконников. Они могут сделать карьеру, занять высокое положение в литературном мире и с горделивым превосходством противиться небесной истине, но в итоге они потеряют все.

Наше счастье и спасение зависят от того, питаемся ли мы Хлебом жизни, то есть повинуемся ли мы словам и совершаем ли дела Христа, стремимся ли к праведности и сдерживаем ли зло. Ничто не может дать такую уверенность, такое мужество, такой всплеск талантов и способностей, как верное представление о требованиях Божьего закона.... Любовь к Иисусу побуждает нас повиноваться Божьим заповедям, которые — есть светильник ноге нашей и свет стезе нашей. Они даруют нам озаряющее, очищающее и благословенное присутствие Отца и Сына. Человек, послушный Богу, может общаться с Ним, как это делал Енох18.

7 июля

Бог дает нам мужество свято чтить субботу

И сказал Моисей народу: не бойтесь; Бог пришел, чтобы испытать вас и чтобы страх Его был пред лицом вашим, дабы вы не грешили (Исх. 20:20).

Чтобы соблюдать заповеди Божьи, требуется нравственное мужество. Один из противников истины как-то заметил, что только слабовольные люди... оставляют свои церкви, чтобы соблюдать седьмой день как субботу Господню. Но служитель, который воспринял истину, ответил ему: «Если вы думаете, что это удел слабовольных, тогда попробуйте сами». Чтобы занять позицию меньшинства, требуется нравственное мужество, твердость, решительность, стойкость и очень много молитв...

Стоя под надежным щитом Всемогущего, мы не чувствуем себя в меньшинстве. Бог — это уже большинство. Нам нужно помнить, что Христос призвал нас быть светом, сияющим среди нравственной тьмы этого мира. Мы не должны искажать образ Божий, раздражаться, произносить необдуманные слова, критиковать и осуждать других. Каждому из нас следует стремиться к тому, чтобы Дух Святой сформировал наш характер по подобию Христа.

А теперь давайте посмотрим, что же способен сделать для нас Иисус, если мы дадим Ему такую возможность. В молитве за Своих учеников Он произнес: «Ныне же к Тебе иду, и сие говорю в мире, чтобы они имели в себе радость Мою совершенную». Можно ли обрести радость в послушании Христу? Да, это единственная настоящая радость, которая доступна любому человеку19.

Может ли Спаситель отвернуться и оставить человека бороться в одиночку? Нет, никогда... Нищета грядет в этот мир, и наступит время скорби, какой не было с тех пор как существуют люди. Будут войны, военные слухи, и лица людей побелеют от ужаса. Может быть, нищета коснется и вас; может быть, и вам придется пережить голод, но Бог не оставит вас в ваших страданиях. Он испытает вашу веру... Мы находимся здесь для того, чтобы явить Христа миру, открыть Его и Его силу человечеству20.

8 июля

Бог дает дух силы и любви

Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия (2 Тим. 1:7).

Настало время встать твердо и решительно на защиту истины. Мы должны лелеять в сердце любовь к людям, но никогда, ни в малейшей степени нам нельзя умалять ни единой йоты истины. Только поддерживая истину — истину чистую и незапятнанную, мы можем в наше время воздать славу и честь Иисусу Христу. Слово Божье — это хлеб жизни, и согласно этому Слову ученики Христовы должны есть плоть и пить кровь Сына Божьего, то есть сделать Его Слово частью своей жизни. В истине нет лжи. Истина устоит в испытании среди ложных учений, если только начатую жизнь мы твердо сохраним до конца...

Будем же проявлять веру в Бога, держаться рядом со Христом, следуя Его Слову. Господь научит Свой народ, если тот пожелает учиться. Мы должны быть готовы внимать наставлениям Христа. У нас живой Бог и живой Христос. Легионы злых ангелов стремятся овладеть разумом людей, но если мы тверды в Слове, нас не победить. «По сей причине, — пишет апостол Павел Тимофею, — напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе через мое рукоположение; ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия».

Нам нужна живая вера в Иисуса Христа. Нам нужно упражняться в вере, дабы, если враг придет, как река, Господь защитил нас и воздвиг Свое знамя против него. Сердце, верное Богу, любит молиться. Пусть ни одна волна разочарования не захлестнет вас. Размышляйте о характере Божьем и Его делах, изучайте слова Христа. Мужайтесь. Пусть ваше мужество, ваше постоянное и непоколебимое упование на Иисуса вдохновит веру других людей и укрепит их надежду21.

9 июля

Сознание Божественного присутствия изгоняет страх

Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь (Ис. Нав. 1:9).

Только сознание Божьего присутствия может избавить от страха, который омрачает жизнь робкому ребенку. Пусть каждое дитя хранит в памяти обетование: «Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их». Прочитайте детям удивительную историю об Елисее, которого защитило, от вооруженной вражеской армии, могучее воинство небесных ангелов. Расскажите о Петре, приговоренном к смерти, которому в тюремной камере явился ангел Божий и вывел его, Божьего слугу, оттуда, минуя вооруженных стражников, массивные двери и огромные железные ворота с задвижками и засовами. Пусть они сами прочтут о происшествии на море, когда Павел — узник, следовавший на суд и казнь, сказал утомленным бурей, изнуренным трудом и длительным голодом воинам и морякам такие слова ободрения и надежды: «Ни одна душа из вас не погибнет... ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: «не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою»». С верой в это обетование Павел убеждал своих спутников: «Ибо ни у кого из вас не пропадет волос с головы». Так и произошло. На корабле находился всего один человек, через которого мог действовать Господь, и ради него была сохранена жизнь всех языческих воинов и моряков...

Пусть сомневающиеся в себе, чья неуверенность в собственных силах заставляет уклоняться от забот и ответственности, научатся полагаться на Бога. Таким образом, тот, кто, в противном случае, был бы беспомощен и ничтожен в этом мире, сможет сказать вместе с апостолом Павлом: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе»22.

10 июля

Благость и милость Божьи вселяют мужество

Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни (Пс. 22:6).

Христос никогда не уверял, что достижение совершенства характера — легкое дело. Нет, это всегда внутренний конфликт, ежедневная борьба и изнуряющий марш. Многими скорбями надлежит нам войти в Царство Небесное. Дабы разделить с Христом Его славу, мы должны разделить с Ним и Его страдания... Но Христос одержал победу за нас. Стоит ли робеть и страшиться тех испытаний, которые встречаются на нашем пути?..

Чем глубже мы постигаем милость и благость Бога, тем больше нам хочется славить Господа, а не сетовать. Мы будем говорить о любви и заботе Господа, о Его нежном сострадании как доброго Пастыря. В сердце не будет недовольства и ропота. Хвала, подобно чистому потоку, будет исходить из уст истинных детей Божьих. Они скажут: «Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни»...

Почему бы нам в дни нашего странствования не возвысить свой голос в духовном пении?.. Нам нужно изучать Слово Божье, размышлять и молиться. Тогда мы обретем духовное зрение, которым проникнем во внутренние дворы небесного храма. Мы сможем уловить звуки хвалебных песнопений небесного хора вокруг престола Божьего. Когда Сион восстанет и засияет, его свет распространится повсюду, и все святые, объединившись, воспоют песни хвалы и благодарения. Какими ничтожными покажутся нам наши разочарования и трудности.

Господь — наш Помощник... Никто еще не доверялся Богу напрасно. Он никогда не обманывает надежды тех, кто во всем полагается на Него. Если бы мы только совершали работу, которую ожидает от нас Бог, если бы мы шли по следам Иисуса, тогда наши сердца стали бы священными гуслями, каждая струна которых воспевает хвалу и благодарение Тому, Кого послал Бог, чтобы взять на Себя грех мира23.

11 июля

Прославление Бога придает человеку мужество

И совещался он [Иосафат] с народом, и поставил певцов Господу, чтобы они в благолепии святыни, выступая впереди вооруженных, славословили и говорили: славьте Господа, ибо вовек милость Его! (2 Пар. 20:21).

«И поставил он певцов Господу, чтобы они в благолепии святыни, выступая впереди вооруженных, славословили...» Они стали славословить Бога перед битвой, и спустя четыре дня армия уже возвращалась в Иерусалим, нагруженная военными трофеями с песнями хвалы за дарованную победу.

Как вы думаете, если бы мы поступали подобным же образом, разве не возродилась бы наша надежда, вера и мужество? Разве не окрепли бы руки воинов, стоящих ныне на страже истины? Если бы чаще звучала хвала Богу и реже — скорбные причитания и жалобы, гораздо больше побед было бы одержано.

Бог — вечный, нерукотворный Источник всякого блага. Все, доверяющиеся Ему, убедятся в этом. Он уверяет тех, кто служит Ему, взирая на Него как на своего Небесного Отца, что исполнит Свои обетования. Его радость пребудет в их сердцах, и радость эта будет совершенной.

Мы имеем преимущество открыть свои сердца, дабы Христос озарил их светом Своего присутствия. Братья и сестры, повернитесь лицом к свету. Установите подлинные, личные взаимоотношения со Христом, чтобы самим стать источниками возвышающего, возрождающего влияния. Пусть ваша вера будет сильной, чистой и твердой. Пусть благодарность Богу наполнит ваши сердца. Пробуждаясь утром, преклоняйте колени у своей постели и просите Бога дать вам силы для выполнения повседневных обязанностей и победы над искушениями. Просите Его помочь вам отразить в вашем служении привлекательность Христа. Просите Его помочь вам произносить такие слова, которые вселят в окружающих надежду и мужество и приблизят вас к Спасителю24.

12 июля

Бог дает нам мужество, если мы ходим во свете

Вы были некогда тьма, а теперь - свет в Господе: поступайте, как чада света (Еф. 5:8).

«Ходите во свете». Ходить во свете — значит принимать решения, напрягать мысль, проявлять силу воли в одном искреннем стремлении: явить окружающим красоту Христова характера. Это значит оставить всякое уныние. Никто не должен успокаиваться, говоря самому себе: «Я — дитя Божье». Взираете ли вы на Христа и, взирая, изменяетесь ли в Его подобие? Ходить во свете — значит неуклонно возрастать в духовной жизни. Апостол Павел заявлял: «Говорю так не потому, что бы я уже достиг или усовершился; но... забывая заднее», постоянно взирая на Небесный Образец, «стремлюсь к цели». Ходить во свете — значит «ходить прямым путем», ходить «путем Господним», «ходить верою», «ходить в Духе», «ходить в истине», «ходить в любви», «ходить в обновленной жизни». Это означает совершать «святыню в страхе Божием».

Недопустимо своим мрачным видом и унынием омрачать жизнь других! Пусть каждый следит за собой. Не обвиняйте других в тех недостатках характера, которые присущи вам самим... Говорите о свете, ходите во свете. «Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы»... Исполняйтесь мужеством, которое может исходить только от Того, Кто есть Свет миру25.

Когда небесный свет озаряет человека, его лицо выражает радость Господа, пребывающего в сердце. Когда же в душе нет Христа, люди становятся печальными, полными сомнений. Именно отсутствие Христа делает лицо печальным, а жизнь — унылым странствием. Радость — это лейтмотив Слова Божьего для всех, принимающих его. Почему? Потому что они имеют Свет жизни. Свет приносит радость и счастье, а радость выражается в жизни и характере26.

13 июля

Будем мужественны, несмотря на холодность других

И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь; претерпевший же до конца спасется (Мф. 24:12).

По причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь». Сама земная атмосфера заражена грехом. Народ Божий ожидают серьезные испытания, и многие из тех, кто сейчас производит впечатление верных и искренних, окажутся металлом, не имеющим никакой ценности. Вместо того чтобы укрепиться и закалиться в огне гонений, угроз, поношений, они трусливо встанут на сторону противников истины. Обетование Божье гласит: «Я прославлю прославляющих Меня»...

Суды Божьи уже совершаются повсюду на земле, и мы видим это в бурях, наводнениях, ураганах, землетрясениях, опасностях на море и на суше. Великий Я ЕСМЬ обращается сегодня к тем, кто попрал Его закон. Когда гнев Божий изольется на землю, кто сможет устоять? Сейчас настало время народу Божьему показать свою верность принципам. Когда большинство людей презирает религию Христа, когда они попирают Его закон, как никогда прежде, нам нужно проявить самое пылкое усердие, самую решительную твердость и непоколебимое мужество. Встать на защиту истины и праведности, когда большинство не поддержит нас, вести битвы Господни, когда воинов мало, — в этом заключается наше испытание. В этот час мы должны черпать пылкость в холодности других, мужество в их трусости и верность в их вероломстве...

Вождь нашего спасения укрепит Свой народ и приготовит его к борьбе, в которой ему придется принять участие...

Именно теперь нам необходима тесная связь с Богом, чтобы устоять, когда ярость Его гнева будет излита на сынов человеческих27.

Все, кто почерпнет пылкость в холодности других, мужество — в отступничестве, верность — в предательстве, восторжествуют вместе с вестью третьего ангела28.

14 июля

Ободритесь, ибо с нами Бог

Ободрись, весь народ земли, говорит Господь, и производите работы, ибо Я с вами (Агг. 2:4).

Наш Господь знает о противостоянии последних дней между Его народом и сатанинскими силами, объединившимися со злыми людьми, которые отвергают великое спасение. С необычайной простотой и искренностью наш Спаситель, Повелитель небесных воинств, раскрывает серьезность борьбы, которую предстоит пережить Божьим детям. Он предупреждает об опасностях, показывает нам план сражения, говорит о трудностях и риске, и призывает, прежде чем вступить в сражение, взвесить все «за» и «против». В то же время Он побуждает всех облечься в боевые доспехи и ожидать, когда небесные воинства соберут армии для защиты истины и праведности. Человеческая слабость обретет сверхъестественное подкрепление и помощь в каждой суровой битве, чтобы вершить дела Всемогущего, а стойкость в вере и полное доверие Богу обеспечат успех.

Хотя силы зла ополчаются против них, Господь призывает верных ободриться и храбро сражаться, ибо они ведут борьбу за небеса. В их рядах находится не просто ангел, — их ведет могущественный Вождь небесных воинств. В истории, связанной с падением Иерихона, ни один из израильских воинов не мог похвалиться тем, что он приложил свою ограниченную силу для разрушения городских стен. Вождь воинств Господних спланировал битву с величайшей простотой, чтобы только Господу была воздана слава, а человек возвышен не был. Бог обещал нам всякую силу; «ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог»29.

Вера есть та живая сила, которая преодолевает все препятствия, сметает все преграды и водружает свое знамя посреди вражеского стана30.

15 июля

Сегодня особенно необходимы мужество и сила

Но для того Я сохранил тебя, чтобы показать на тебе силу Мою и чтобы возвещено было имя Мое по всей земле (Исх. 9:16).

Христианская жизнь вовсе не такова, как многие ее себе представляют. Она далеко не исчерпывается приобретением таких черт характера, как кротость, терпение, смирение и доброта. Эти добродетели очень важны, но требуются также мужество, сила, энергия и стойкость. Путь, указанный Христом, — это узкий путь самоотречения. Необходима сила духа, чтобы идти по этому пути вперед, преодолевая трудности и отчаяние.

Богу нужны выносливые люди, которые не станут ждать, пока их путь выровняется сам собой и исчезнут все препятствия, люди, которые своим рвением вдохновят слабеющих и удрученных, люди, чьи сердца согреты христианской любовью и чьи руки готовы совершать работу их Господа.

Некоторые из тех, кто занят в миссионерском служении, слабы, бессильны, вялы, робки, легко впадают в уныние. Им недостает решимости. Они не имеют того духа и энергии, которые пробуждают энтузиазм. Те, кто хочет добиться успеха, должны быть мужественны и жить надеждой. Им следует развивать в себе не только пассивные, но и активные добродетели. Вместе с умением давать кроткий ответ, отвращающий гнев, они должны обладать и храбростью героя, чтобы противостоять злу. Наряду с любовью, которая все переносит, им нужна сила характера, которая сделает их влияние положительной силой.

Некоторые не имеют твердости характера... Эту слабость, нерешительность, неумение нужно преодолеть... Сильные люди — это те, кто сталкивается с сопротивлением, противодействием и препятствиями. Все эти трудности, вызвав их энергию к действию, оказываются благословениями. Они помогают им обрести уверенность в своих силах. Борьба и затруднения требуют проявления доверия к Богу и той стойкости, которая развивает силу духа31.

16 июля

Бог призывает молодых, потому что они сильны

Я написал вам, отцы, потому что вы познали Безначального. Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого (1 Ин. 2:14).

Эти слова ободрения и наставления обращены к каждому молодому человеку, облеченному во всеоружие праведности. Юные и сильные, они могут совершить великое дело для Бога, если вполне доверятся Ему. Более зрелые люди, которых апостол называет «отцами», делают большое дело, высоко держа знамя истины. Но бремя жизни тяжело давит на них, и со временем их место должны занять молодые, познанием Иисуса Христа подготовившие себя для выполнения долга. И если знамя в руках отцов начинает опускаться, молодые и сильные должны подхватить его и держать высоко...

В наш век есть много молодых людей, которые станут исследовать Священные Писания как скрытое сокровище и, найдя драгоценную жемчужину истины, будут делиться этим сокровищем Слова с другими... «Вы сильны» — здесь речь идет не только о физической силе. Это означает, что они научились мыслить, что строгая и умеренная жизнь сохранила их мышление сильным и ясным. Это значит, что молодые люди горят рвением. Они победили врага, воплотив религию Христа в своей повседневной жизни. В радостях или заботах — Христос всегда с ними. Это значит, что они стали причастниками Божественного естества.

Молодежь, посвятившая себя служению Богу, выходит на передовые позиции, чтобы мужественно вести битвы Господни. Пусть же Христос будет для них примером, и тогда они сумеют поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренно ходить перед Богом своим. Тогда они будут сильными32.

Характер будет испытан... День за днем, год за годом мы будем побеждать эгоизм и развивать в себе благородный героизм33.

17 июля

Мужество, проявленное в послушании

Ангел сказал: не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего, ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня (Быт. 22:12).

Авраам... повинуясь небесному повелению... отправляется в путь вместе с Исааком. И вот он видит перед собой гору, которую Бог отметил как место, где Аврааму предстоит совершить жертвоприношение. Авраам снимает с плеч своих слуг дрова для всесожжения и возлагает их на Исаака, которого должен принести в жертву. Он препоясывает свою душу твердостью, и хотя ему мучительно трудно, Авраам непреклонен в своей готовности сделать то, что от него требует Бог. Сердце его сокрушено, и он ослабевшей рукой берет огонь, в то время как Исаак спрашивает: «Отец мой... вот огонь и дрова, где же агнец для всесожжения?» Но нет, сейчас Авраам ничего не может ответить ему. Отец и сын сооружают жертвенник, и вот наступает та ужасная минута, когда Авраам должен поведать Исааку все, что терзало его душу на протяжении всего их пути, а именно: сам Исаак и есть жертва. Исаак уже не маленький мальчик, он вполне взрослый человек. Он мог бы не подчиниться решению отца, если бы захотел. Но Исаак не обвиняет отца в безумии и даже не добивается того, чтобы отец изменил свое намерение. Он покоряется. Он верит в любовь своего отца и в то, что тот никогда не принес бы в жертву единственного сына, если бы Бог не приказал ему сделать это.

Любящие, хотя и дрожащие руки страдающего отца связывают Исаака, потому что так повелел Бог. Сын покоряется, ибо верит в искренность своего отца. И когда все готово, когда вера отца и покорность сына полностью испытаны, ангел Божий останавливает руку Авраама, занесенную над сыном, и говорит ему, что этого довольно34.

Чтобы охотно повиноваться Богу, невзирая ни на какие обстоятельства, требуется мужество35.

Познать Христа можно, лишь полюбив Его и совершенно повинуясь Ему. Богу нужны отважные люди, которые не упадут духом и не разочаруются36.

18 июля

Илия не пал духом

В седьмой раз тот сказал: вот, небольшое облако поднимается от моря, величиною в ладонь человеческую. Он сказал: пойди, скажи Аха-ву: «запрягай колесницу твою и поезжай, чтобы не застал тебя дождь» (3 Цар. 18:44).

Жизнь Илии содержит для нас весьма важные уроки. Когда на горе Кармил он молился о дожде, его вера подвергалась испытанию, но он неотступно продолжал обращаться к Богу. Шесть раз возносил он горячую молитву, а ответа все не было. И лишь сильная вера побуждала его вновь и вновь обращаться к престолу благодати. Если бы после шестого прошения он отступил в разочаровании, его мольба так и осталась бы без ответа... Господь внимательно выслушивает наши молитвы, и если мы испытаем Его обетования, Он почтит нашу веру. Бог хочет, чтобы наши интересы стали одно с Его интересами, и тогда Он, несомненно, благословит нас, ибо, принимая благословение, мы присвоим славу себе, но воздадим хвалу Богу. Бог не всегда отвечает на наши молитвы тотчас же, как только мы вознесли их Ему. В противном случае мы относились бы к этому как само собой разумеющемуся и думали, что имеем право на всякое благословение и благоволение Божье37.

Слуга всматривался вдаль, пока Илия молился... Исследуя свое сердце, Илия становился все ничтожнее как в собственных глазах, так и перед лицом Божьим. Ему казалось, что он — ничто, а Бог — все. И вот, когда он полностью отрекся от собственного «я», когда он припал к Спасителю как единственной своей опоре и праведности, тогда пришел ответ38.

Каким бы мужественным и успешным в выполнении какой-либо задачи ни казался человек, если он постоянно не взирает на Христа, то утратит все свое мужество, как только возникнут обстоятельства, в которых будет испытана его вера. Даже после того, как Бог отметит его служение проявлением Своей силы и укрепит его для выполнения Божьей работы, он все равно потерпит поражение, если не будет полностью доверяться Всемогущему39.

19 июля

Нам нужно больше таких людей, как Халев и Иисус Навин

Но Халев успокаивал народ пред Моисеем, говоря: пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее (Чис. 13:31).

Третий ангел летит посредине неба, провозглашая заповеди Божьи и веру в Иисуса. Так символически изображена работа, которая должна быть совершена в последние дни. Весть не теряет свою силу по мере продвижения вперед. Иоанн видит, что работа набирает силу, пока вся земля не освещается Божьей славой. Весть: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его» должна прозвучать громким кличем. С горячим рвением и неистощимой энергией люди должны продвигать вперед дело Божье. В семье, в школе и в церкви мужчинам, женщинам, юношам и девушкам надлежит готовиться к тому, чтобы нести эту весть миру... Сейчас, именно сейчас нам нужны такие люди, как Халев и Иисус Навин. Нам нужны сильные, посвященные, самоотверженные молодые люди, которые будут упорно двигаться вперед40.

Сегодня нам нужны люди, безраздельно преданные Богу, неукоснительно следующие за Господом, — люди, которые не промолчат там, где нужно высказаться, которые тверды, как сталь, когда дело касается принципа, — люди, которые не стремятся к показухе, но смиренно ходят с Богом, терпеливые, добрые, любезные, вежливые. Они понимают, что правильно молиться — значит проявлять веру и совершать дела, которые будут служить для славы Божьей и для блага Его народа... Следование за Иисусом требует чистосердечного обращения — обращения, которое будет происходить каждый день41.

Именно вера в Бога придавала Халеву мужество, избавляла от ненужного страха перед людьми, давала силы смело и неотступно защищать истину. Положившись на ту же силу, на великого Полководца небесных воинств, каждый истинный воин креста может обрести силу и мужество, чтобы преодолеть препятствия, кажущиеся непреодолимыми42.

20 июля

Два молодых смельчака наносят поражение филистимлянам

И сказал Ионафан слуге оруженосцу своему: ступай, перейдем к отряду этих необрезанных; может быть, Господь поможет нам, ибо для Господа нетрудно спасти чрез многих или немногих (1 Цар.14:6).

В Ионафане, сыне Саула, Господь видел человека безукоризненной честности — человека, которого Он мог приблизить к Себе, и на сердце которого Он мог влиять...

Эти два человека со всей очевидностью показали, что находятся под влиянием и под руководством Божественного Полководца. На первый взгляд, их опасная затея была безрассудной, она противоречила всем правилам военного искусства. Но действия Ионафана не были продиктованы человеческим безрассудством. Он, равно как и его оруженосец, не надеялся на свои силы. Он был лишь орудием, которое использовал Бог ради Своего народа, Израиля. Двое молодых людей составили план, а все остальное вверили в руки Божьи. Если филистимляне окликнут их и скажут: поднимитесь, они пойдут вперед... Ионафан и его оруженосец просили знамение у Бога. Эти два человека возложили свое упование на Бога и двинулись вперед. Нелегко было им, юным смельчакам. Они стали карабкаться, чтобы достигнуть вершины...

Филистимлянам не составляло никакого труда убить этих двух смелых, отважных людей, но им даже в голову не приходило, что эти два воина имели враждебные намерения. Удивленные люди смотрели на них сверху, не подозревая об истинной цели смельчаков. Они приняли их за дезертиров и позволили близко подойти, не причинив вреда... «И падали Филистимляне пред Ионафаном, а оруженосец добивал их за ним»... Эта отважная вылазка вызвала панику в стане врага. Мертвыми пало двадцать человек. Филистимлянам казалось, что на них напали сотни людей. Филистимским воинам было явлено небесное воинство43.

21 июля

Нам нужно больше таких людей, как Моисей

Когда народ увидел, что Моисей долго не сходит с горы, то собрался к Аарону и сказал ему: встань и сделай нам бога, который бы шел перед нами; ибо с этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось (Исх. 32:1).

В отсутствие Моисея судебная власть была возложена на Аарона, и теперь огромная толпа окружила его шатер с требованием: «Встань и сделай нам бога, который бы шел перед нами...». Сложилось тяжелое положение, требовавшее человека твердого, решительного, непреклонного, смелого, такого, для кого слава Божья была бы превыше человеческого одобрения, собственной безопасности или даже самой жизни... Аарон весьма неубедительно принялся увещевать народ, и его колебания и робость в такой решающий момент придали людям дерзости. Шум и крики усиливались... Аарон опасался за свою жизнь и, вместо того чтобы благородно отстаивать Божью честь, уступил требованию народа. Распорядившись, чтобы люди собрали и принесли к нему золотые украшения, он втайне надеялся, что гордость не позволит им пойти на такую жертву. Но они охотно принесли свои украшения, из которых он и сделал литого тельца наподобие египетских божеств44.

Мы повторяем грех Аарона, идя на компромисс, тогда как должны ясно различать зло и называть его по имени, если даже это поставит нас в неприятное положение из-за наших побуждений, понятых превратно. Мы не должны терпеть несправедливость по отношению к брату или любому человеку, с которым мы общаемся. Аарон пренебрег своим долгом твердо стоять за истину. Это и было его грехом. Если бы он прямо назвал вещи своими именами — истину истиной, а ложь — ложью, то золотой телец никогда бы сделан не был45.

И сейчас все еще есть слабовольные Аароны, которые...уступая недостойным желаниям народа, поощряют их таким образом к греху46.

Те, на кого возлагается Божественное служение, не должны быть людьми слабовольными... Они не должны уклоняться от неприятных обязанностей. Им следует с непоколебимой верностью исполнять работу Божью47.

22 июля

Наши сомнения могут стоить нам слишком дорого

Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой (Мак. 1:6).

Некоторые люди не имеют твердости характера. Они напоминают глину, которой можно придать любую форму... Эту слабость, нерешительность, неумение нужно преодолеть. В истинно христианском характере должно быть нечто неукротимое, дабы его невозможно было поколебать или сломить неблагоприятными обстоятельствами. Последователи Христа должны отличаться моральной стойкостью и честностью, не поддаваться на лесть, подкуп или запугивания48.

У нас могущественный враг... Когда люди добровольно становятся рабами сатаны, он не проявляет к ним такой враждебности, какую он обрушивает на тех, кто носит имя Христа и отдает себя на служение Богу. Этих последних он ненавидит лютой ненавистью. Он знает, что огорчает Иисуса, обрушивая на них силу своих обольщений, вредя им и ослабляя их веру... Сатана, в некоторой степени, оставляет в покое тех, кто, подобно рабам, прикован к его колеснице, ибо они являются его добровольными пленниками. Но когда весть о милости Божьей доходит до его рабов и они делают попытки освободиться из-под его власти и последовать за истинным Пастырем, его ярость разгорается... Настоящая борьба между человеком и сатаной начинается в тот момент, когда пленник предпринимает попытку порвать цепь, желая освободиться...

Тот, кто, действительно, хочет учиться у Бога и идти Его путем, имеет верное обетование о том, что, если он почувствует в себе недостаток мудрости и попросит об этом у Бога, Бог даст ему мудрость просто и без упреков. Апостол говорит: «Да просит с верою, нимало не сомневаясь». Верьте и еще раз верьте, что Бог обязательно исполнит то, что Он обещал. Пусть не прекращаются ваши молитвы, возносящиеся к Нему. Бодрствуйте, трудитесь, ожидайте, подвизайтесь добрым подвигом веры49.

Пока человек плывет по течению этого мира, ему не нужны ни весла, ни парус. Когда же он решительно разворачивается против течения, начинается борьба50.

23 июля

Стоять твердо, невзирая на презрение и насмешки

Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых, и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей (Пс. 1:1).

Нечестивые — это те, кто не любит Божьи заповеди, не повинуется и противодействует им. Вам дано предостережение избегать таких людей, ибо их использует сатана, чтобы уводить молодежь с истинного пути. Их советы внушают легкомысленное отношение ко греху и побуждают насмехаться над праведностью... Такие люди всегда уводят грешных с прямого пути долга и послушания Божьим заповедям на путь неповиновения. Если бы не было таких людей, которые делают зло и склоняют к этому других, много грешников могло бы избрать путь долга и чистую, благочестивую жизнь51.

Боясь насмешек, многие молодые люди поддаются искушению и вступают на путь нечестия52.

Иисус никогда не подвергал Себя излишней опасности в угоду дьяволу. Сколь многие сегодня поступают совершенно иначе!53

Не допускайте, чтобы насмешки, колкие замечания, угрозы заставили вас хотя бы в малейшей степени пойти на компромисс с совестью. В противном случае вы откроете дверь, через которую войдет сатана и возьмет ваш разум под свой контроль...

Вы должны внимательно изучать Библию... Слово Божье — это верный путеводитель. Тщательно исследуя его, молодые люди смогут избежать опасности пасть под тяжестью искушений, которые окружают молодежь и теснят ее со всех сторон54.

Некоторые могут насмехаться над тем, что вы так требовательны к себе. Они могут называть вас фарисеями. Но постарайтесь встать на правильный путь и затем спокойно идите по нему. Если бы вся жизнь Даниила была описана подробно, о скольких искушениях, с которыми он сталкивался мы узнали бы, о каких злых насмешках, зависти, ненависти... Но Даниил стоял выше всех насмешек. Так будет стоять и каждый победитель55.

24 июля

Проявляйте непреклонность в воздержании

Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного (1 Кор. 9:25).

Как в семейном кругу, так и в церкви христианское воздержание необходимо ставить на должную высоту. Оно должно быть действенным, живым элементом нашей жизни, способствующим преобразованию привычек, наклонностей и характера. Невоздержание лежит в основе всякого зла, царящего в нашем мире56.

Детям необходимо прививать мужество в сопротивлении злу... Родителям следует уделять серьезное внимание тому, какую пишу они предлагают своим детям. Пьянство — большей частью результат невоздержания, проявляемый в семье. Детям следует предлагать такую пищу, которая способствовала бы их духовному и физическому развитию. Детям, ни в коем случае, нельзя подавать острые блюда, вызывающие у них желание к более сильным возбудителям.

Курение и употребление спиртных напитков имеют прямое отношение к росту заболеваемости и преступности. Табак — медленно действующий, но коварный и пагубный яд. Его употребление наносит огромнейший вред...

Нет надобности говорить, какое зло приносят человеку крепкие напитки. Повсюду можно видеть одурманенных, лишенных человеческого достоинства людей — людей, за которых умер Христос и над которыми плачут ангелы. Они являются пятном на нашей хваленой цивилизации...

В древние времена бегуны, соревновавшиеся за награду, понимали важность умеренного образа жизни. Насколько же больше он нужен нам, бегущим за небесным венцом. Мы должны мобилизовать все свои силы, чтобы победить зло57.

Всегда и везде от человека требуется нравственное мужество, чтобы твердо соблюдать принципы строгого воздержания58.

Помните, что день за днем плетется ткань ваших привычек... Чем последовательнее вы исполняете законы здоровья, тем легче вам будет распознавать искушения и противостоять им, и тем яснее вы осознаете вечные ценности59.

25 июля

Стоять за принципы, несмотря на противодействие

Ноя послал к ним послов сказать: я занят большим делом, не могу сойти; дело остановилось бы, если бы я оставил его и сошел к вам (Неем. 6:3).

У Бога всегда есть люди, готовые при первой необходимости встать на защиту Его дела, чтобы оградить его от пагубных влияний. Бог будет возвеличен и прославлен. Когда Божественный Дух влияет на ум человека, предназначенного Богом для определенного служения, тот откликается, говоря: «Вот я, пошли меня»... Неемия проявил себя как человек, которого Бог мог использовать для борьбы с заблуждением и для восстановления небесных принципов, и Бог почтил его. Господь призовет на служение людей, которые будут тверды, как сталь, когда дело касается принципа, и которых не поколеблют мудрствования тех, кто утратил свое духовное зрение.

Бог избрал Неемию, потому что тот пожелал трудиться вместе с Богом как восстановитель. Ложь, интриги — все пошло в ход, лишь бы поколебать его честность, но Неемия был неподкупен. Он не прислушивался к советам беспринципных людей, которых наняли для совершения злого дела. Он не позволил им запугать себя и не поддался страху. Когда Неемия увидел, что люди в своих действиях опираются на неверные принципы, он не занял позицию стороннего наблюдателя и не стал своим молчанием одобрять их дела. Он не позволил, чтобы люди пришли к выводу, будто он встал на сторону неправды. Ни в коей мере он не содействовал искажению принципов, установленных Богом60.

Как и строителям иерусалимских стен, нам придется встретиться со всякого рода противодействием. Но если мы, подобно им, будем бодрствовать, молиться и трудиться, Сам Бог будет сражаться на нашей стороне и обеспечит нам драгоценные победы... Мы должны продвигаться вперед с непоколебимым доверием к Богу, уверенные в том, что Бог дарует своей истине великую и славную победу... Полагаясь на Иисуса, мы будем с убедительной силой свидетельствовать об истине61.

26 июля

Называть грех своим именем

Тогда Иисус сказал Ахану: сын мой! воздай славу Господу, Богу Из-раилеву, и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал; не скрой от меня (Ис. Нов. 7:19).

История Ахана содержит серьезный урок: грех одного человека может навлечь гнев Божий на целый народ, пока преступник не будет обнаружен и наказан. Грех аморален по своей сути. Один человек, пораженный губительной проказой греха, может заразить ею тысячи других... Многие не осмеливаются осуждать беззаконие, чтобы не поплатиться своим положением или своей популярностью. Для других же осуждать грех — значит проявлять жестокость. На слуге Божьем лежит серьезная ответственность свидетельствовать о Слове Божьем без всякого страха и умаления греха. Мы должны называть грех его именем...

Любовь Бога никогда не умаляет греха. Она никогда не покрывает и не оправдывает неисповеданный грех. Ахан узнал, хотя и слишком поздно, о том, что закон Божий, как и его Автор, неизменны. Он касается всех наших дел, мыслей и чувств. Он постоянно с нами, проникая в самые сокровенные побуждения наших поступков. Потворствуя греху, люди начинают легкомысленно относиться к закону Божьему. Многие скрывают проступки от своих ближних, теша себя надеждой, что Бог не будет строго относиться к беззаконию. Но Его закон — это великое мерило правды, и именно с ним будет сравниваться каждый человеческий поступок в тот день, когда «всякое дело Бог приведет на суд и все тайное, хорошо ли оно, или худо». Чистота сердца приведет к чистоте жизни. Тщетны все оправдания греха. Кто может вступиться за грешника, если против него свидетельствует Бог?62

Больше всего мир нуждается в людях, которые не продаются и не покупаются, которые до глубины души верны и честны, которые не боятся называть грех его настоящим именем, в людях, чья совесть всегда, подобно стрелке компаса к полюсу, направлена на исполнение долга, которые устоят, даже если небо упадет на землю63.

27 июля

Выше поднимайте знамя

Проходите, проходите в ворота, приготовляйте путь народу! Ровняйте, ровняйте дорогу, убирайте камни, поднимите знамя для народов! (Ис. 62:10).

Трудностей будет все больше и больше; так будем же, как верующие в Бога, ободрять друг друга. Нельзя опускать знамя — давайте держать его высоко, взирая на Начальника и Совершителя нашей веры64.

Нам нужно иметь больше христианского мужества, чтобы высоко держать знамя, на котором начертаны заповеди Божьи и вера в Иисуса. Мы не должны идти на компромисс с вождями мятежа против Бога... Нам надлежит принять твердое решение: исполнять волю Господню во всякое время и во всяком месте65.

Пусть истина для настоящего времени будет принята всем сердцем и станет основой формирования характера — тогда нашу целеустремленность не поколеблют ни соблазны, ни изменчивые обычаи, ни презрение любящих мир, ни эгоистичные влечения собственного сердца... У нас есть немало примеров подкрепляющей силы твердого, религиозного принципа. Даже страх смерти не мог заставить изнемогающего от жажды Давида выпить воду из Вифлеемского колодца, ради которой храбрые мужи рисковали своей жизнью. Зияющий львиный ров не заставил Даниила отказаться от ежедневных молитв, а раскаленная печь не смогла вынудить Седраха и его друзей пасть перед истуканом Навуходоносора. Молодые люди, обладающие твердыми принципами, скорее пожертвуют удовольствиями, будут терпеть страдания, и предпочтут даже львиный ров и огненную печь, чем откажутся от верности Богу66.

Пусть же в вашем сознании, как на камне железным резцом, будет начертано, что подлинный успех, касается ли это нынешней или грядущей жизни, может быть обеспечен только преданностью вечным принципам правды67.

28 июля

Смотреть в лицо смерти так же мужественно, как Даниил

Славлю и величаю Тебя, Боже отцов моих, что Ты даровал мне мудрость и силу и открыл мне то, о чем мы молили Тебя; ибо Ты открыл нам дело царя (Дан. 2:23).

Наш Бог жив, и Он вознаграждает всякого, кто прилежно Его ищет. Именно так искал Его Даниил, когда вышел указ об истреблении всех мудрецов Вавилонского царства за то, что они не смогли истолковать сон, забытый царем. Навуходоносор потребовал не только истолковать сон, но и пересказать его... Мудрецы заявили царю, что это невозможно, ни один монарх не требовал подобного от своих подданных. Царь пришел в ярость и поступил подобно всем людям, которые имеют огромную власть и необузданные страсти. Он решил предать смерти всех мудрецов, а поскольку Даниил и его друзья тоже относились к их числу, то их ждала та же участь...

Даниил предстал перед царем, прося дать ему время, чтобы он мог изложить это дело перед верховным судом Вселенной, решение которого не подлежит обжалованию. Получив согласие царя, Даниил рассказал обо всем своим друзьям, которые вместе с ним служили истинному Богу, после чего они, склонив колени, молили Бога о том, чтобы Он дал им силу и мудрость, столь необходимую в их теперешнем положении...

«И тогда открыта была тайна Даниилу в ночном видении, и Даниил благословил Бога небесного»... Я бы хотела, чтобы молодежь усвоила следующее: Бог Даниила — это их Бог, и какие бы трудности ни встретились им на пути, пусть они поступают, как Даниил, прося «милости у Бога небесного»68.

Бог не оставит Свою церковь в час величайшей опасности. Он обещал избавление69.

29 июля

Мужественные — собственность Божья

И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соде-лаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему (Мал. 3:17).

Господь совершает великий труд. Люди стоят перед выбором. Даже те, кого считают язычниками, изберут сторону Христа, в то время как называющие себя последователями Христа, соблазнившись, подобно ученикам, отойдут от Него и уже не будут ходить с Ним...

Как скажется на праведных попытка людей свести на нет закон Божий? Испугает ли их это всеобщее презрение к святому Божьему закону? Поколеблются ли и устыдятся ли те, кто истинно верит в слова: «Так говорит Господь», потому что весь мир ни во что не ставит Его праведный закон? Не увлечет ли и их лавина зла? Нет, для тех, кто посвятил себя служению Богу, закон станет еще дороже, когда выявится глубокое различие между послушными и беззаконниками. По мере того как в презирающих и нарушающих закон Божий развиваются черты характера, присущие сатане, верный последователь святых принципов будет еще дороже и ценнее для Бога. Он скажет: «Закон Твой разорили. А я люблю заповеди Твои более золота, и золота чистого». Таковы верные управители благодати Божьей, чья любовь к Божьим заповедям возрастает, несмотря на презрение, с которым относятся к ним окружающие.

Нечестивые люди и падшие церкви объединятся в этой ненависти к Божьему закону, а потом наступит кризис... Но пока они ропщут, жалуются, возводят напрасные обвинения, усердно выполняя работу дьявола, наше внимание привлекает другая группа людей: «Но боящиеся Бога говорят друг другу: «внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его»»70.

30 июля

Бог всегда со Своими детьми

Не бойся, ибо Я с тобою; от востока приведу племя твое и от запада соберу тебя. Северу скажу: «отдай»; и югу: «не удерживай; веди сыновей Моих издалека и дочерей Моих от концов земли...» (Ис. 43:5, 6).

Мы должны совершать вверенное нам служение с радостью и надеждой. У нас нет причины впадать в уныние. Давайте не будем подолгу останавливаться на неприятных сторонах нашей жизни, и пусть наши слова будут исполнены ободрения и утешения. Мы можем создать вокруг себя либо солнечную атмосферу, либо атмосферу мрака и уныния. Давайте приучим себя говорить ободряющие слова. Будем учиться этому у Христа. Ни ужасное унижение от рук иудеев и римских солдат, ни оскорбления, ни жестокое обращение, которому Он подвергся, — ничто не могло ввергнуть Его в уныние71.

Начатую жизнь твердо сохраните до конца. Свет Божьей истины не должен меркнуть. Он должен ярко сиять среди мрака заблуждения, поглотившего мир. Мы обязаны открыть Слово Божье как высшим слоям общества, так и самым простым людям. Церковь Христа является Божественным орудием провозглашения истины. Он уполномочил ее совершать особое служение. Если Церковь верна Богу, послушна Его заповедям, в ней будет обитать полнота Божественной силы. Если она чтит Господа Бога Израилева, в мире нет силы, которая могла бы устоять против нее. Если она будет верной своему призванию, вражеские силы не одолеют ее, подобно тому как мякина не может противостоять вихрю.

Для Церкви наступит рассвет ясного, славного дня, если она облечется в одежды праведности Христа и не пойдет ни на какой компромисс с миром... От Христа течет живой поток спасения... Когда верой мы доверимся Его силе, Он изменит, чудесным образом изменит самые безрадостные, самые унылые взгляды на жизнь. Он сделает это для славы Своего имени72.

31 июля

Обновление силы

А надеющиеся на Господа обновятся в силе: поднимут крылья, как орлы, потекут — и не устанут, пойдут — и не утомятся (Ис. 40:31).

Чтобы успешно сражаться, воин должен обладать в равной степени силой и мужеством. Сами по себе мы слабы и немощны. Но у нас есть обетование: «А надеющиеся на Господа обновятся в силе»73.

Препятствия на пути дела Божьего неизбежны, но не бойтесь. Бог соединяет в Себе всемогущество Царя царей, хранящего завет, и нежную заботу доброго Пастыря. Ничто не может встать на Его пути. Он обладает абсолютной силой, и в этом залог верности Его обетовании Своему народу. Он силен удалить все препятствия, мешающие осуществлению Его дела. У Него есть средства для устранения всех затруднений, для избавления тех, кто служит Ему и уважает используемые Им методы. Его благость и любовь безграничны, Его завет неизменен.

Планы врагов Его дела могут казаться нерушимыми и хорошо продуманными, но Он силен ниспровергнуть самые искусные планы; и Он обязательно сделает это, когда увидит, что наша вера достаточно испытана, и что мы становимся ближе к Нему, делая Его своим Советником.

В самые мрачные дни, когда внешняя сторона жизни кажется невыносимой, не бойтесь. Верьте Богу. Он осуществляет Свою волю, делая все во благо Своему народу. Те, кто любит Бога и служит Ему, будут ежедневно исполняться новой силой. Божья мудрость будет руководить их служением, чтобы они не заблуждались в осуществлении Его намерений.

В нашем служении Богу не должно быть духа уныния. Наша вера должна выдержать давление, оказываемое на нее. Бог может и желает наделить Своих слуг силой, которая им так необходима. Для тех, кто доверяет Ему, Он сделает больше, чем они ожидают74.

АВГУСТ

МЫ ХВАЛИМСЯ КРЕСТОМ ХРИСТОВЫМ

1 августа

Мы видим Христа на кресте

 Был час третий, и распяли Его (Мк. 15:25).

Беспорочный Сын Божий висел на кресте. Все Его тело покрывали рубцы. Руки, что так часто простирались для благословения, были пригвождены к бревнам; ноги, что без устали несли Его к делам милосердия, прибиты к дереву, Его царственную голову язвили шипы тернового венца. Из дрожащих уст готов был вырваться горестный вопль. И кровь, капающая с Его чела, рук и ног, и страдания, изуродовавшие тело, и невыразимая душевная мука, когда Отец Его скрыл Свое лицо, — все напоминает каждому сыну человеческому: это за тебя Сын Божий согласился понести бремя вины, ради тебя Он разрушает власть смерти и открывает врата рая. Он... принес Себя в жертву на кресте, и все из любви к тебе! Он, взявший на Себя чужие грехи, испытал гнев Божественной справедливости и ради тебя стал грехом.

Присутствовавшие молча ждали конца этого ужасного зрелища. Солнце засияло вновь, но крест по-прежнему был окутан тьмой. Священники и правители смотрели на Иерусалим. И вот непроницаемый мрак покрыл город и равнины Иудеи. Солнце правды, Свет миру, перестал освещать Иерусалим, получивший в прошлом столь великое благословение. Яростные молнии Божьего гнева были обращены на этот осужденный город.

Но вдруг мрак вокруг креста рассеялся, и громоподобно прозвучал голос, который, казалось, разнесся по всему миру: «Совершилось!», «Отче! в руки Твои предаю дух Мой». Свет озарил крест, и лицо Спасителя, подобно солнцу, засияло славой. Затем Он склонил голову на грудь и умер1.

2 августа

Распятый Спаситель влечет к Себе всех

И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе (Ин. 12:32).

Никогда прежде познания о Христе не были столь широко распространены, как в тот момент, когда Он висел на кресте. Он был вознесен от земли, чтобы всех привлечь к Себе. Сердца многих, видевших эту сцену распятия и слышавших слова Христа, горели светом истины, которому еще предстояло воссиять повсеместно. Они как бы вторили Иоанну: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Там были люди, которые не могли успокоиться до тех пор, пока путем исследования Писания и сравнения одного отрывка с другим, не открывали для себя значение миссии Христа. Они видели, что Тот, Чья любовь объемлет весь мир, даровал безвозмездное прощение. Они читали пророчества, относящиеся к Христу, а также щедрые обетования, указывавшие на источник, открытый Иуде и Иерусалиму2.

Жертва Христа как искупление за грех — это величайшая истина, вокруг которой группируются все остальные истины. Чтобы правильно понять и должным образом оценить каждую истину Слова Божьего, начиная от Книги Бытие до Откровения, ее следует изучать в свете, исходящем от Голгофского креста, в неразрывной связи с дивной центральной истиной об искуплении, совершенном Спасителем. Все, изучающие истину об удивительной жертве искупления, возрастают в благодати и познании.

Я представляю вам величественный памятник милости и возрождения, спасения и искупления — Сына Божьего, вознесенного на Голгофском кресте. Это должно быть темой всякого разговора3.

Духом Святым Иисус влечет к Себе сердца людей всех возрастов... Когда проповедуется истина о Христе распятом, сила Евангелия проявляется во влиянии, которое оно оказывает на верующего. Вместо того чтобы оставаться мертвым в преступлениях и грехах, он пробуждается4.

Возвысьте Голгофского Мужа. В возвеличении креста Христова есть удивительная сила5.

3 августа

Все, взирающие на крест, будут жить

И сделал Моисей медного змея, и, выставил его на знамя, и, когда змей ужалил человека, он, взглянув на медного змея, оставался жив (Чис. 21:9).

Господь Иисус защищал израильтян в пустыне от ядовитых змей, хотя они и не знали этого. Небесные ангелы постоянно сопровождали их, и Сам Христос на протяжении всего их долгого странствования был их неизменным Защитником в столпе огненном ночью и в столпе облачном днем. Но поскольку израильтяне продолжали проявлять себялюбие и ропот, Господь, дабы они не забывали о Его великой заботе, преподал им горький урок. Он допустил, чтобы ядовитые змеи жалили людей, хотя по Своей великой милости, не оставил их на погибель. Моисею было велено водрузить на шест медного змея и во всеуслышание заявить о том, что всякий, кто посмотрит на него, будет жить. И те, кто смотрел на него, действительно, оставались живы. Они тотчас исцелялись... Каким странным символом Христа было это изваяние змея, подобного тем, что жалили израильтян. Этот символ был поднят на шесте, чтобы они, взирая на него, исцелялись. Так и Христос пришел к нам в подобии плоти греховной, чтобы понести наши грехи...

Та же целительная, животворная весть звучит и сегодня. Она указывает на Спасителя, вознесенного и пригвожденного к позорному древу. Всякий, кто получил ядовитый укус древнего змия, дьявола, призван взирать и жить... Взирайте на Иисуса как на свою праведность и как на свою жертву. Если вы оправданы верою, то смертельная рана, нанесенная змеем, будет исцелена6.

Без креста человек не мог бы восстановить единство с Отцом. От креста зависит исполнение всех наших надежд. От него исходит свет любви Спасителя. Когда у подножия креста грешник смотрит на Того, Кто умер ради него, он может радоваться радостью неизреченной и преславной, ибо его грехи прощены. С верой преклоняя колени у креста, он достигает самого возвышенного состояния, до которого только может подняться смертный7.

4 августа

Крест Христов должен быть воздвигнут в наших домах

Итак, Иисус сказал им: когда вознесете Сына Человеческого, тогда узнаете, что это Я и что ничего не делаю от Себя, но как научил Меня Отец Мой, так и говорю (Ин. 8:28).

Все, кого искупил Сын Божий, приняв позорную смерть на кресте, должны возвеличить Его. Тому, кто ощутил силу Христовой благодати, есть о чем рассказать. Он постоянно ищет возможности для распространения Евангелия Христа. Таким образом, человек, получив действенную силу от великого источника небесной мудрости, становится своего рода орудием, посредством которого Евангелие оказывает преобразующее действие на умы и сердца...

Все наши силы должны быть посвящены служению Христу. Это наш прямой долг перед Богом. Созидая отношения с Христом, возрожденный человек лишь возвращается к подобающим взаимоотношениям с Богом... У него весьма многообразные обязанности. Основной же долг касается его детей и ближайших родственников. У него нет оправдания, если он пренебрегает близкими ради служения другим людям...

Некоторые семьи представляют собой небольшую церковь. Сердца членов таких семейств связаны взаимной любовью, их сплоченность и единство служат наилучшей проповедью о практическом благочестии. Когда родители добросовестно выполняют в семье свои обязанности, сдерживая, исправляя, советуя и наставляя — отец, в качестве священника дома, а мать, как домашний миссионер, — они тем самым исполняют волю Божью. Добросовестно выполняя свой долг в семье, родители умножают средства для совершения дела Божьего за пределами домашнего круга. Они становятся способными трудиться в церкви. Благоразумно воспитывая своих малых детей, укрепляя их связь с собой и с Богом, отцы и матери становятся соработниками у Бога. В их семье воздвигается крест Христов. Члены земной семьи становятся членами царственной, небесной семьи, детьми Небесного Царя8.

5 августа

Мы искуплены драгоценной Кровью Христа

Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни... но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца (1 Петр. 1:18,19).

Каждая душа очень дорога, потому что она куплена драгоценной Кровью Христа9.

Сатана может нашептывать: «Ты слишком большой грешник, чтобы Христос мог спасти тебя». Сознавая себя воистину грешным и недостойным, вы можете ответить искусителю так: «Благодаря совершенному искуплению, я полагаюсь на Христа как моего Спасителя. Я полагаюсь не на свои заслуги, а на драгоценную Кровь Иисуса Христа, которая очищает меня»10.

Вы не можете спасти себя от силы искусителя, но он трепещет и убегает, когда вы ссылаетесь на заслуги драгоценной Крови11.

Господь любит вас; для вас Он дороже всех земных привязанностей. Представьте, насколько ближе вы можете быть к Тому, Кто дает вам силу и умение. Живите не в тени креста, а на освещенной его стороне, тогда Солнце праведности будет сиять в вашем сердце12.

У нас есть свободный доступ к искупительной Крови Христа. Нам следует относиться к этому как к самому драгоценному преимуществу, величайшему благословению, которое когда-либо даровалось грешнику. Как мало мы обращаемся к этому дару! Как глубок, широк, непрерывен этот поток! Каждый, кто жаждет святости, может остановиться, отдохнуть, ощутить живительное влияние Святого Духа, и тогда он обретет святую, счастливую, мирную жизнь и драгоценное общение с Христом. Тогда вместе с Иоанном мы сможем осмысленно воскликнуть: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Говорите об этом, молитесь об этом, пойте об этом, чтобы омыться, очиститься. Верующая душа полагается на эту любовь и только благодаря ей предстает перед престолом Божьим прощенной, оправданной, освященной... Очищение, которое совершает Кровь Христа, придает крепость и решительность вере, силу — молитве, приносит счастье в радостном послушании Богу13.

6 августа

Мы очищены Кровью Христа

Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха (1 Ин. 1:7).

Некоторые говорят, что иудейская эра представляет собой эпоху без Христа, без милости и благодати. К таковым применимы слова Христа, обращенные к саддукеям: «Заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией». Период иудейской религиозной системы был отмечен удивительным проявлением Божественной силы. Божье присутствие было настолько славным, что смертный человек не мог вынести его. Моисей, который пользовался особым Божьим благоволением, воскликнул: «Я в страхе и трепете». Но Бог укрепил его, чтобы он остался жив после созерцания этой великолепной славы. Отражение ее сияло на лице Моисея, когда он сошел с горы, так что народ не мог смотреть на него...

Сама система жертвоприношений была учреждена Христом и открыта Адаму как прообраз грядущего Спасителя, Который понесет на Себе грехи мира и умрет ради его искупления. Через Моисея Христос дал израильтянам определенные указания относительно жертвоприношений... Только чистые и здоровые животные, то есть те, что более всего подходили в качестве символа Христа, принимались как жертвы Богу...

Израильтянам было запрещено есть тук и кровь. ...Этот закон относился не только к животным, предназначенным для жертв, но и ко всему скоту, который употреблялся в пищу. Этот закон говорил им о важности того факта, что не будь греха, не потребовалось бы и пролития крови...

Кровь принесенного в жертву животного символически представляла Кровь Сына Божьего, и Бог хотел обозначить четкую разницу между священным и несвященным. Кровь считалась священной, поскольку только благодаря пролитию Крови Сына Божьего могло совершиться искупление греха. Кровь также применялась и для очищения святилища от грехов народа, указывая тем самым на то, что только Кровь Христа имеет силу очистить от греха14.

7 августа

Искупление Кровью Христа

И не довольно сего, но и хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, посредством Которого мы получили ныне примирение (Рим. 5:11).

Благодарение Богу, что Проливший за нас Свою Кровь ныне жив, чтобы ходатайствовать за каждую душу, которая принимает Его. «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды». Кровь Иисуса Христа очищает нас от всякого греха... Мы должны всегда помнить о силе Крови Иисуса. Эта Кровь, очищающая и поддерживающая жизнь, принимается посредством живой веры и является нашей надеждой. Нам необходимо возрастать в понимании ее непреходящего значения, ибо она тогда ходатайствует за нас, когда мы верой полагаемся на ее силу, храня свою совесть в чистоте и мире с Богом. Эта прощающая Кровь, неразрывно связанная с воскресением и жизнью нашего Искупителя, наглядно представлена потоком, вечно текущим от престола Божьего, водой реки жизни15.

Удивительный символ живой птицы, окунаемой в кровь убитой птицы, а затем отпускаемой на волю (Лев. 14:4—8), является для нас иллюстрацией искупления. Здесь соединились жизнь и смерть, представляя пред искателем истины и скрытого сокровища единство прощающей крови с воскресением и жизнью нашего Искупителя. Птицу закалывали над живой водой. Живая вода служила символом вечно текущей, вечно очищающей Крови Христа, Агнца, закланного от создания мира...

У нас есть свободный доступ к искупительной Крови Христа. Нам следует относиться к этому как к самому драгоценному преимуществу, величайшему благословению, которое когда-либо даровал ось грешнику... Как глубок, широк, непрерывен этот поток! Каждый, кто жаждет святости, может остановиться, отдохнуть, ощутить живительное влияние Святого Духа, и тогда он обретет святую, счастливую, мирную жизнь и драгоценное общение со Христом16.

8 августа

Мы оправданы Кровью Христа

Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева (Рим. 5:8, 9).

Христос совершил искупление за грех и понес на Себе все его бесчестье, позор и наказание. Но, взяв на Себя грех, Он привнес вечную праведность, так что верующий в Него предстает незапятнанным перед Богом...

Многие, называющие себя детьми Божьими, возлагают свои надежды не на одну только Кровь Христа. Когда таких людей убеждают полностью положиться верою на Христа как совершенного Спасителя, они уверяют, что и сами кое-что способны сделать. Они говорят: «Мне еще многое предстоит сделать, прежде чем я буду достоин прийти к Христу». Другие рассуждают: «Когда я сделаю все, от себя зависящее, тогда Господь Иисус придет мне на помощь». Они полагают, будто играют значительную роль в спасении своей души, будто Иисус лишь дополнит то, что было упущено ими, и поставит окончательную точку в их спасении.

От израильтян требовалось помазать косяки дверей кровью закланного агнца, чтобы в тот час, когда ангел-губитель пойдет по земле, они могли избежать гибели. Но если бы вместо этого простого проявления веры и послушания, они стали бы плотно запирать двери и принимать все меры предосторожности, чтобы обезопасить себя от ангела-губителя, все их усилия оказались бы тщетными... Крови на косяках дверей было вполне достаточно. Спасение такой семье было обеспечено. Точно так же обстоит дело в отношении нашего спасения. Только Кровь Христа очищает от всякого греха17.

Благодаря заслугам Его Крови, вы можете победить всякого духовного врага и избавиться от любого недостатка характера18.

9 августа

Мы становимся детьми Божьими благодаря Крови Христа

Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым, Который Он вновь открыл нам через завесу, то есть плоть Свою (Евр. 10:19, 20).

Христос был пригвожден ко кресту между третьим и шестым часом, согласно римской системе измерения времени, то есть между девятью и двенадцатью часами дня. После полудня Он умер. Это был час вечерней жертвы. Завеса в храме, скрывающая славу Божью от взора всего общества израильского, разорвалась сверху донизу.

Благодаря Христу была явлена сокрытая слава Святого святых. Он претерпел смерть за каждого человека, и благодаря этой жертве сыны человеческие стали сынами Божьими. Открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, верующим в Иисуса Христа надлежит преображаться в тот же образ от славы в славу. Престол благодати, над которым в Святом святых покоилась слава Божья, отныне стал открытым для всех, кто принимает Христа как жертву умилостивления за грех, и посредством нее для людей становится возможным общение с Богом. Завеса разорвана, разделяющая стена разрушена, бывшее о нас рукописание устранено. Кровью Христа положен конец вражде19.

Простое повествование о кресте Христовом, о Его страданиях и смерти за человеческий род, Его воскресении и вознесении, Его ходатайстве за грешника перед Небесным Отцом — все это смягчает и сокрушает греховное сердце и приводит грешника к покаянию. Святой Дух помогает ему по-новому взглянуть на многие вещи. Грешник сознает, каким чудовищным злом является грех, если ради его искупления потребовалась такая жертва... Насколько ужасен грех, если для спасения человека от его последствий не было другого средства, как только смерть Сына Божьего. Почему за человека принесена такая жертва? Потому что Бог возлюбил его и не желал, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию, уверовали в Иисуса как личного Спасителя и имели жизнь вечную20.

10 августа

Мы примирились с Богом смертью Христа

Ибо если, будучц врагами, мы примирились, с Богом смертью Сына Его, т$ тем более, примирившись, спасемся жизнью Его (Рим. 5:10).

В Голгофском кресте заключена сила, которую не в состоянии выразить человеческий язык. Жертва Христа ради спасения человеческого рода постыжает наши ограниченные усилия и методы, направленные на то, чтобы возвысить человечество, помочь грешным людям найти Иисуса.

Служение сынов и дочерей Божьих должно совершаться не так, как оно совершается большинством из них ныне. Если они полюбят Иисуса, то их представления о любви, которая была проявлена к падшему человеку и потребовала такой дорогой жертвы для спасения человеческого рода, необычайно расширятся. Наш Спаситель желает сотрудничать с каждым сыном и каждой дочерью Адама, которые стали сыном и дочерью Бога... Наш Спаситель заявляет, что Он принес с неба дар вечной жизни. Ему надлежало быть вознесену на Голгофский крест, чтобы привлечь к Себе всех людей. Как же нам следует относиться к приобретенному Христом наследию? К искупленным Господа надлежит проявлять нежность, понимание, доброту, сочувствие и любовь. Тогда мы сможем трудиться, помогая и служа один другому благословением. В труде этом с нами не только человеческие братья. Мы имеем возвышенное общение с небесными ангелами. Они сотрудничают с нами в деле просвещения людей всякого звания.

Начав служение, замечательное служение ради нашего искупления, Христос на совете со Своим Отцом решил не пожалеть ничего, пусть самого дорогого для спасения несчастного грешника. Ради спасения человека, ради восстановления в нем нравственного образа Божьего, Господь был готов отдать все небо... Быть чадом Божьим — значит быть единым со Христом в Боге, значит простирать руки в ревностной, самоотверженной любви, дабы укреплять и благословлять души, погибающие в грехах21.

11 августа

Христос избавил нас от вечной смерти

Который и избавил нас от столь близкой смерти, и избавляет, и на Которого надеемся, что и еще избавит (2 Кор. 1:10).

Наш Спаситель пришел в этот мир, чтобы во плоти перенести все искушения, которые осаждают человека. В Своей земной жизни Он испытал на Себе силу коварного врага, жаждущего обольщать, искушать и губить. Как Искупитель человечества Он предостерегает людей от поисков всего, что уводит с узкого пути. Христос проложил славную дорогу для тех, кто направляется к небесным обителям, которые Он пошел приготовить для всех, кто удостоится стать членами царской семьи.

Своей жизнью Христос искупил каждого человека. Он умер жестокой смертью, чтобы спасти людей от вечной гибели. Он отдал Свою безгрешную жизнь, чтобы дать грешнику жизнь, соизмеримую с жизнью Божьей. Своей смертью Христос даровал человеку возможность порвать с сатаной, войти в союз с Богом и посредством веры в Искупителя получить прощение...

Имеющий всю власть на небе и на земле возродит каждую кающуюся и верующую душу. Всем, принявшим Его, Он дает власть быть чадами Божьими. Христос питает глубокий интерес к каждому человеку, ибо Он заплатил собственной жизнью, чтобы никто не погиб навеки22.

Последователи Христа могут и должны преодолевать любое искушение. Они должны сказать: «Я не принадлежу себе. За меня уплачена дорогая цена. Своей безграничной жертвой, которую Христос принес ради меня, Он совершает то, что не в моих силах совершить. Все принадлежит Ему. Он купил меня, мое тело, мою душу и мой дух. Он притязает на все мое время, все мои способности»23.

Те, кто принимает Его и верит в Него, становятся духовными детьми Божьими. Их приняли в царскую семью, и стремясь во всем исполнять волю Божью, они уподобляются Его образу24.

12 августа

Мы должны хвалиться только крестом Христовым

А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира (Гол. 6:14).

Крест Христов — многие ли представляют его таким, каков он есть? Многие ли сделали его пред- . метом своего изучения и понимают его подлинный смысл? Без креста Христова в нашем мире не было бы ни одного христианина... Отвернитесь от кумиров этого мира, перестаньте восхвалять сильных и великих. Не хвалитесь ничем, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа. Павел сказал: «А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа». Пусть все — от знатнейшего до самого простого — поймут, что значит хвалиться крестом Христовым. Этот крест нужно нести храбро и мужественно. «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». И для всех, кто поднимет его и понесет вслед за Христом, этот крест станет залогом неувядающего венца славы...

Наука спасения — это самая благородная наука, которую мы только можем изучать. Голгофский крест, правильно понятый, является основой истинной мудрости, чистой, незапятнанной религии. В нем вечная жизнь для каждого уверовавшего. Путем старательных усилий — правило на правило, заповедь на заповедь, здесь немного и там немного — следует тщательно и настойчиво внушать людям, что ...крест Христов и сегодня имеет ту же силу, что и в дни Павла, что и сегодня христиане должны в совершенстве понимать его, как понимал великий апостол...

Единственное, чем вы можете смело хвалиться, это крест, который откроет для вас врата Божьего града. Узнайте из Слова Божьего, как сформировать характер, пригодный для страны, в которую вы стремитесь. Христос должен быть возвеличен среди вас, и все, что было потеряно в Адаме, крест Христов полностью восстановит в каждой уверовавшей душе25.

13 августа

Мы не должны хвалиться людьми

Господь знает умствования мудрецов, что они суетны». Итак, никто не хвались человеками, ибо все ваше (1 Кор. 3:20, 21).

Мы живем в век распущенности, когда люди всех возрастов стали дерзкими в грехе. Если наши молодые люди не будут находиться под священной охраной, если они не возведут укрепления из твердых принципов, если они не проявят особой осторожности в выборе друзей и литературы, питающей их ум, они подвергнутся влиянию общества, такого же разращенного, какими были жители Содома... Нашу молодежь будут осаждать искушения, и она должна быть научена полагаться на высшую силу, на более возвышенное учение, чем могут предложить смертные люди. Сколько вокруг нас людей, презирающих Господа, привычно поносящих христианство. ...Люди, не имеющие нравственной силы, не могут встать на защиту истины. У них не хватит мужества сказать: «Если этот разговор не прекратится, я вынужден буду вас оставить. Иисус, Искупитель мира, есть мой Спаситель, и в Нем вся моя надежда на вечную жизнь». Только так вы сможете заставить замолчать хулителей истины. Если вы станете спорить с ними, они приведут ответные аргументы, и никакие слова не смогут убедить их. Но если вы живете для Христа, если вы до конца верны Небесному Богу, то сможете сделать для них то, что будет не под силуникаким аргументам...

Нет более печального зрелища, чем люди, которые были искуплены Кровью Христа, которым были вверены таланты для прославления Бога, но которые обращают в шутку вести, милостиво посланные им в Евангелии, отрицают Божественность Христа, доверяясь собственному ограниченному разуму и беспочвенным доводам. Но стоит человеку хлебнуть горя, стоит столкнуться лицом к лицу со смертью, все эти взлелеянные заблуждения тают, словно иней на солнце... Христианская надежда является якорем для души — безопасным и крепким26.

14 августа

Мы не должны хвалиться мирской мудростью

Да не хвалится мудрый мудростью своею (Иер. 9:23).

Не своей мудрости, силе и богатству должны радоваться люди, а тому, что имеют познание о Христе. Это самое совершенное, самое драгоценное знание, которым мы только можем обладать. Оно является залогом вечной жизни. «Сия есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа». Такое знание невозможно купить за деньги, его невозможно осознать умом, добыть силой. Но тем, кто принимает его, Божья славная благодать дается даром. Люди ощущают свою нужду в нем и, не полагаясь более на самих себя, принимают спасение как дар. Те, кто войдет в небесный город, не будут брать штурмом его стены своей собственной праведностью. Его ворота не откроются для приносящих ценные подарки из золота и серебра. Право войти в обители Небесного Отца приобретается благодаря заслугам креста Христова...

Люди, уверенные в своей непогрешимости, не чувствуют нужды во Христе. И если исповедующие Христа превозносят собственную мудрость и добродетели, они тем самым показывают, что не знакомы с Христом. Как только душе открывается Христос, грешник сознает, что его единственная надежда — Агнец Божий, жертва умилостивления за грех. Когда Христос начинает открывать перед грешником Свою любовь, посмотрите и вы увидите, какое воздействие она оказывает. Многие, кто чужд любви Христа, притязают на этот опыт. Но если человек смиряется... если он свидетельствует своей жизнью, что ценит небесную награду дороже земных приобретений, значит лучи жизни, исходящие от Христа, озарили его душу27.

Без Христа человеческая мудрость во всех ее формах — безрассудство, ибо все, полагающиеся на собственную мудрость, утратили понятие о вечности... Для всех, уверовавших в Иисуса, могущего всегда спасать приходящих через Него к Богу, Евангелие есть сила и премудрость Божья28.

15 августа

Мы не должны хвалиться богатством

Да не хвалится богатый богатством своим (Иер. 9:23).

Богатый не должен хвалиться своим богатством. Сосредоточиваясь на любви к земному, мы не в состоянии возвеличить Христа. Сатана старается занять наш ум мирской суетой, чтобы мы не думали о более возвышенной жизни. Но мы не можем позволить себе поддаться его обольщениям. Христос — Источник всех материальных и духовных благословений. Если Он и дает нам богатство, то вовсе не для того, чтобы мы претендовали на него как на свою собственность. «Не собирайте себе сокровища на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе». ...Апостол Павел все почитал за сор, чтобы приобрести Христа. Но когда Спасителю требуются наши средства или наше служение, многие из нас считают, что не могут повиноваться Богу и принести Ему свои земные сокровища. Они предпочитают оставаться со своим богатством...

Как могут те, кто надеется стоять вокруг престола Божьего и облечься в Его праведность, не доверять Богу, боясь, что Он позволит им оказаться в нужде? Где же их вера? Наш Небесньпт Отец питает воронов, и разве Он не будет питать и нас?.. Если бы у нас было верное представление о Христе, мы бы не позволили ничему встать между нами и Им... Всякий, кто пытается узнать, насколько близко можно сосуществовать с миром, не теряя при этом неба, приблизится к миру настолько, что гибель его станет неизбежна. Если мы желаем воссесть вместе с Голгофским Страдальцем на Его престоле, мы должны принять и сопряженные с нашей верой страдания29.

Хотя мы имеем законное право зарабатывать средства, тем не менее деньги, которыми мы владеем, нужно рассматривать как вверенные нам таланты. Мы должны не проматывать их, но употреблять на дело Божье. Нам следует поставить перед собой определенную цель — повиноваться повелениям нашего Вождя и тем самым откладывать себе небесные богатства. И когда все в этом мире погибнет, мы обретем непреходящее сокровище на небе30.

16 августа

Мы не должны хвалиться собой

Но хвалящийся хвались тем, что разумеет и знает Меня, что Я -Господь (Иер. 9:24).

Хвалиться собой в любом случае неуместно31.

Заповедь гласит: «Хвалящийся хвались не собой, но Богом»... Поэтому у человека нет основания приписывать славу себе, ибо каждым благословением, которое мы имеем, каждым нашим добрым качеством, мы обязаны благодати Христа. Никто не вправе превозносить себя за то, что он обладает мудростью или праведностью...

Глубокий духовный опыт позволяет уберечься от гордости и самопрославления. Люди, им обладающие, имеют самое скромное мнение о себе и самые возвышенные представления о величии и совершенстве Христа... Когда наши глаза будут постоянно устремлены ввысь, когда мы ясно представим себе жертву Христа, мы возвеличим Господа Бога в своем сердце.

Жизнь Искупителя помогает человеку обнаружить в себе массу серьезных недостатков. Его несходство с Христом будет настолько очевидным, что он увидит необходимость в коренном преобразовании своей жизни. Он будет приобретать духовные знания, чтобы быть похожим на великий Образец. Он постарается воспринять взгляды, дух своего любимого Господа. Взирая... он преобразится в тот же Образ.

Мы не сможем подражать жизни Иисуса, если не будем взирать на Него, если не будем говорить о Нем, размышлять о Его совершенстве, пытаться облагородить свой вкус и усовершенствовать свой характер, стремясь верой, любовью и искренними настойчивыми усилиями достичь совершенного Образца. Познавая Христа — Его слова, Его привычки, Его уроки и наставления, мы заимствуем Его добродетели, которые мы внимательно изучали, и наполняемся духом, которым мы так сильно восхищаемся. Иисус становится для нас «лучше десяти тысяч других», и «весь он — любезность»32.

17 августа

Не хвалитесь своими талантами и влиянием

Говорит ли кто, говори как слова Божий; служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог через Иисуса Христа, Которому слава и держава во веки веков (1 Петр. 4:11).

Христос — наш Пример, и те, кто следует за Ним, не будут блуждать во тьме. Они не будут искать удовольствий для себя. Постоянной целью их жизни станет прославление Бога... А сколько таких, кто был наделен средствами и влиянием, но потерял из вида небесный образец и стал подражать миру... Люди, которые благословлены обилием денег, домов и земель, по большей части приучают своих детей к праздному времяпрепровождению и эгоистичному самоугождению. Следовательно, такие дети не принесут пользу в этой жизни и не приготовят себя к будущей нетленной жизни... Современная молодежь приучена верить, что человека делают деньги33.

Наша сила не в деньгах, не в образовании и не в популярности. Она заключается в самопожертвовании, в нашем добровольном послушании Иисусу Христу. Все, кто воистину покорился Ему, сумеют повлиять на других и поведут их за собой — ибо они ходят во свете. Силы интеллекта будет недостаточно, власть кошелька для Бога — ничто. Только сила души, совершенное благочестие, смирение, верность Богу смогут оказать на людей такое влияние, которому невозможно противостоять34.

Неужели мы не посвятим себя Богу безраздельно? Христос, Царь славы, отдал Себя ради нашего искупления. Неужели мы что-либо утаим от Него? Неужели мы посчитаем свое бедное, недостойное «я» слишком драгоценным, наше время и собственность — слишком дорогими, чтобы отдать их Иисусу? Нет, нет. Самые сокровенные чувства души, самое искусное мастерство рук, все наши способности и средства — всего лишь бедная лепта, которую мы можем возвратить Тому, Кто был заклан и «Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена, и языка, и народа, и племени»35.

18 августа

Мы хвалимся воскресением Христа

Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек (Ин. 11:25, 26).

После распятия Христа священники и правители иудеи не обрели долгожданного чувства победы. Заставив умолкнуть голос Великого Учителя, они не испытали радости успеха. Они были напуганы. Его смерть уже привлекла внимание к Его жизни и характеру. Священники убедились, что их попытки отмщения напрасны. Теперь они боялись мертвого Христа больше, чем живого...

Небесное сияние озарило гробницу, и весь небесный свод осветился славою ангела. Ангел приблизился к гробнице, отодвинул каменную глыбу, словно пушинку, и сел на нее. Затем раздался его голос: «Сын Божий, выходи. Твой Отец зовет Тебя». Поступью могущественного Победителя Иисус вышел из могилы. Буря восторга охватила все небо, ибо вся небесная семья ожидала Его. Величественный ангел, сопровождаемый небесным воинством, склонился перед Ним, когда Он, Повелитель небес, провозгласил у входа в гробницу Иосифа: «Я есмь воскресение и жизнь»36.

Все сотворенные существа живут благодаря силе и воле Божьей. Они всего лишь получатели жизни, исходящей от Сына Божьего. Как бы ни были велики их таланты и способности, их жизненная сила пополняется из Источника всякой жизни. Он — источник и родник жизни... Жизнь, отданную за человечество, Спаситель снова взял и отдал человечеству. «Я пришел, — говорит Он, — для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком».

Христос породнился с человечеством, чтобы человечество стало единым с Ним в Духе и жизни. Благодаря этому единству посредством послушания Слову Божьему Его жизнь становится их жизнью. Он говорит кающемуся: «Я есмь воскресение и жизнь»37.

19 августа

Мы благодарим Бога за Его неизреченный дар

Благодарение Богу за неизреченный дар Его! (2 Кор. 9:15).

С какой ужасной записью в небесной книге придется иметь дело людям в день суда, так как в большинстве своем человечество отвергло бесценную жертву — величайший дар, которым только Бог мог наделить мир. Все благословения заключены в неоценимом даре Христа. Жизнь, здоровье, друзья, здравый рассудок, счастье — все мы имеем благодаря заслугам Христа. О, если бы люди могли понять, что абсолютно всем они обязаны Христовой жизни и смерти, и признавали Божье право владеть ими.

Апостол пишет: «И вы не свои». Когда еще мы находились под властью «жестокого господина», когда еще князь тьмы управлял нашими душами, Господь Иисус Христос уплатил за нас выкуп Своей Кровью... Посвятите себя доброхотному служению Богу и не обкрадывайте Бога тем, что принадлежит Ему. «Ибо возмездие за грех — смерть, а дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем»...

Своим святым Словом, Своим Промыслом и вестями, посылаемыми вам через Его служителей, Иисус каждый день обращается к вам: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною». Иисус отдал за вас Свою драгоценную жизнь, чтобы вы могли стать причастниками Божественного естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью. Поэтому в знак благодарности и любви отдайте Ему себя. Не будь любви, дарованной нам Христом, мы пребывали бы сейчас в безнадежном отчаянии, в духовной тьме. Каждый день благодарите Бога за то, что Он дал нам Иисуса38.

Христос умер, чтобы приобрести для нас дар вечной жизни, — уже этой мысли достаточно, чтобы вызвать в нашем сердце самую искреннюю и горячую признательность и побудить наши уста к самой восторженной хвале39.

20 августа

Мы имеем доступ к Отцу только через Христа

Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них (Евр. 7:25).

Каким образом Бог примиряется с человеком? — Через служение и заслуги Иисуса Христа, Который устранил все то, что могло оказаться преградой между человеком и прощающей Божьей любовью. Господь не изменял Свой Закон, нарушенный человеком, дабы он соответствовал падшему состоянию грешника. Закон, являясь отражением характера Иеговы, выразителем Его святой воли, был возвеличен и прославлен в жизни и характере Иисуса Христа. И все же путь для спасения человека открыт, ибо невинный Агнец Божий взял на Себя грех мира. Иисус занял место грешника и всю его вину принял на Себя. Взирая на Заместителя и Поручителя грешников, Господь Иегова может оправдать всякого верующего в Иисуса и в то же время остаться справедливым. Поэтому человеку, принимающему Христа как свою праведность и единственную надежду, гарантировано прощение, ибо Бог во Христе примирил с Собою мир. Справедливость, истина и святость Христа, одобряемые законом Божьим, являются как бы руслом, по которому милость Божья может изливается на каждого кающегося верующего грешника.

Те, кто не верует во Христа, остаются непримиренными с Богом. Жизнь же тех, кто верует, сокрыта с Христом в Боге. «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды»40.

Он понес наши грехи и умер на кресте, чтобы обеспечить спасение каждому кающемуся и возвращающемуся к Богу грешнику. Только через Христа мы имеем доступ к Небесному Отцу41.

Иисус говорит: «Приходящего ко Мне не изгоню вон». Христос берет на Себя грехи беззаконника, наделяет его Своей праведностью. Своей преобразующей благодатью Христос делает грешника способным общаться с ангелами и Богом42.

21 августа

Крест и закон

Кто мудр, чтобы разуметь это? кто разумен, чтобы познать это? Ибо правы путц Господни, и праведники ходят по ним, а беззаконные падут на них (Ос. 14:10).

Всему небесному воинству, всем непадшим мирам и нашей грешной земле крест говорит о великой цене, которую Бог уплатил за человека, и о той великой любви, которой Он возлюбил нас. Крест свидетельствует всему миру, ангелам и людям о незыблемости Божественного закона43.

Смерть Христа должна стать убедительным, вечным доказательством того, что закон Божий так же неизменен, как и Его престол... Единственный Сын Бога, Поручитель человека, не был пощажен — это вечное свидетельство перед святым и грешником, перед Божьей Вселенной, что Господь не оправдает нарушителя Его закона. В расчет принимается каждое преступление против Божьего закона, каким бы ничтожным оно ни было. И когда поднимется меч правосудия, с нераскаявшимися грешниками произойдет то же, что произошло с Божественным Страдальцем44.

Благодаря вменяемой праведности Христа, грешник может чувствовать себя прощенным. Он знает, что закон больше не осуждает его, потому что теперь он пребывает в согласии со всеми его требованиями. Он вправе считать себя невиновным, когда читает или думает о возмездии, которое постигнет неверующих и грешников. Верою он полагается на праведность Христа... Сознавая себя грешником и нарушителем святого Божьего закона, он рассчитывает на совершенное послушание Христа, на Его Голгофе -кую смерть за грехи мира. Он уверен в том, что может оправдаться перед Богом верою в заслуги и жертву Христа. Он сознает, что ради него Сын Божий повиновался закону и что уверовавший грешник не примет наказания за беззаконие. Совершенное послушание Христово облекает уверовавшего грешника в праведность, которая вполне удовлетворяет требованиям закона45.

22 августа

Крест помогает нам правильно понять природу

Ибо Ты возвеселил меня, Господи, творением Твоим: я восхищаюсь делами рук Твоих (Пс. 91:5).

Сегодня человек не может самостоятельно дать верное толкование тому, о чем учит природа. Если он не руководствуется Божественной мудростью, он превозносит природу и ее законы, ставя их выше Бога природы. Вот почему человеческие идеи в разных областях науки так часто противоречат учению Слова Божьего. Те же, кто принимает свет жизни Христа, смотрят на природу иными глазами. В свете, исходящем от креста, мы можем правильно истолковать то, чему учит природа46.

В плане искупления есть тайны, которые человеческий разум постичь не в состоянии, которые невозможно объяснить с точки зрения человеческой мудрости, но природа может многому научить нас относительно тайны благочестия. Поэтому пусть молодые люди изучают, насколько это возможно, книгу природы. Каждый куст, каждое дерево, приносящее плод, каждое растение создано для нашего блага. Тайны Царства Божьего можно прочесть в прорастании семени... Бог определил, чтобы природа служила человеку своего рода учебником, уводящим его с пути непослушания и направляющим обратно к Богу. Необходимо внимательно изучать природу под руководством Святого Духа. Господь преподает наглядные уроки. Он делает святые истины доступными для человеческого ума посредством самых простых природных явлений47.

Каждый солнечный луч, каждый кусок хлеба или капля воды являются даром искупительной любви и призывают грешника к примирению с Богом48.

Им созданы солнце и луна. Им сотворена всякая звезда, украшающая небосвод. Из Его рук мы получаем пищу, которая всякий день подкрепляет нас. На всем покоится печать Божья и Его начертание. Все в изобилии посылается человеку посредством одного неизреченного Дара — Единородного Сына Божьего49.

23 августа

Ради нас Христос претерпел крест

По виду став как человек; Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной (Флп. 2:7,8).

Вместо предлежавшей Ему радости Христос претерпел крест, пренебрегши посрамление, и навсегда воссел одесную Бога. Он умер на кресте как жертва за людей, и благодаря этой жертве мир получает величайшее благословение, которое только мог дать Бог — дар Святого Духа. Это благословение предназначено для всех, кто принимает Христа.

Падший мир представляет собой поле сражения, на котором разыгралась величайшая битва, которую когда-либо наблюдали небесные и земные силы. Ему было предназначено стать ареной грандиозного сражения между добром и злом, между Небом и адом. В этой борьбе принимает участие каждый человек. Никто не может остаться в стороне. Люди должны либо принять Искупителя мира, либо отвергнуть Его. Все свидетельствуют либо за, либо против Христа. Христос призывает всех, стоящих под Его знаменем, сражаться вместе с Ним как верные воины, дабы наследовать венец жизни. Они будут приняты как сыновья и дочери Божьи. Христос оставил им Свое верное обетование, что великая награда ожидает в Царстве Небесном всех, кто разделил Его унижение и страдание ради истины.

Голгофский крест бросает вызов всем силам земли и ада и в конце концов одолеет их. Крест — могучее Божественное средство воздействия на этот мир. Крест притягивает к себе людей, ибо на нем Бог отдал Свою жизнь за человечество. Эта жертва была принесена для того, чтобы восстановить человека в его первоначальном совершенстве и даже более того. Предназначение креста — полностью преобразить человека, сделав его более, чем победителем. Те, кто силою Христа побеждает великого врага Бога и человека, в конце концов, займут в небесных дворах более высокое положение, чем непадшие ангелы50.

24 августа

Милость и справедливость встретились у креста

Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются (Пс.84:11).

Справедливость и Милость держались в отдалении друг от друга, пребывали в противостоянии, будучи разделены огромной пропастью. Господь, наш Искупитель, облек Свою Божественную природу в человеческое естество и в интересах человечества явил образец незапятнанного, непорочного характера. Он водрузил Свой крест на полпути между небом и землей и сделал его центром притяжения, благодаря которому Справедливость и Милость соединились, преодолев разделявшую их пропасть.... Равный Богу понес на Себе наказание за беззакония и грехи. Когда все ее требования были удовлетворены, Справедливость в благоговении склонилась у креста и произнесла: довольно.

Благодаря жертве, принесенной ради нас, мы оказались в выгодном положении. Грешник, вырванный силой Христа из цепкой хватки греха, приступает к водруженному кресту и перед ним простирается ниц. Теперь грешник — новое творение во Христе. Он очищен и освящен. Ему дается новое сердце. Отньше он отвечает всем требованиям святости. Искупительное служение имело такие последствия, которые человеку даже трудно представить. Христу предстояло пробудить в человеке стремление уподобиться Божественному образу, наделить его обилием небесных сокровищ и полнотой силы, благодаря^соторым он займет более высокое положение, чем непадшие ангелы. Сражение выиграно, победа одержана. Борьба между грехом и праведностью возвеличила Господа небес и утвердила перед спасенной человеческой семьей, перед непадшими мирами, перед всем множеством нечестивцев, от великих до простых, Божественную святость, милость, благость и мудрость51.

Христос на кресте стал Посредником через Которого «милость и истина сретились, правда и мир облобызались»52.

Величие этого дара будет побуждать людей к благодарению и прославлению Бога как в этой жизни, так и в вечности53.

25 августа

Крест разоблачает сатанинское правление

Отняв силы у началъств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою (Кол. 2:15).

На Голгофе любовь и себялюбие встретились лицом к лицу. Они были явлены миру во всей своей полноте: Христос, Который жил только для того, чтобы утешать и благословлять, и сатана, предавший Его смерти и явивший тем самым свою злобную ненависть к Богу. Сатана ясно показал, что настоящей целью его восстания было свержение Бога и уничтожение Того, через Кого проявлялась Божья любовь.

Благодаря жизни и смерти Христа обнаруживаются также и помыслы человеческие. От самого рождения и до Голгофского креста жизнь Иисуса была призывом к самоотречению. Она выявила и цели людей. Иисус принес небесную истину, и все, кто прислушивался к голосу Духа Святого, пришли к Нему. Те же, кто поклонялся самим себе, принадлежали царству сатаны. Своим отношением ко Христу люди показывают, на чьей они стороне. Таким образом, каждый выносит приговор самому себе.

В день последнего суда каждая погибшая душа поймет сущность своего отвержения истины. Крест будет явлен всем, и его действительное значение откроется каждому, кто был ослеплен беззаконием. Осужденные грешники предстанут пред Голгофой с ее таинственной Жертвой. Всякие попытки оправдаться будут тщетными. Человеческое отступничество предстанет во всем своем отвратительном виде. Тогда люди поймут, что они избрали. ...Когда будут открыты помышления всех сердец, тогда и верные Господу, и восставшие против Него соединятся, восклицая: «Велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель! праведны и истинны пути Твои, Царь святых! Кто не убоится Тебя, Господи, и не прославит имени Твоего?., ибо открылись суды Твои»54.

Земля была исключена из небесного общества и лишена общения с ним, но Иисус вновь приобщил ее к славной Вселенной55.

26 августа

Мы должны ежедневно нести свой крест

Если кто хочет идти за Мною, отвергнисъ себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною (Лк. 9:23).

Только крест Христов обладает силой освободить человека от прочных уз греха. Христос отдал Себя ради спасения грешника. Те, кто любит Иисуса, кому прощены грехи, будут едины с Ним. Они понесут иго Христа. Это иго не будет мешать им, не сделает их религиозную жизнь обременительным трудом. Нет, иго Христа — это как раз то средство, которое делает христианскую жизнь радостной и счастливой. Христианину должны доставлять радость размышления о том, что Господь совершил для него, отдав Своего Единородного Сына на смерть ради этого мира, «дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».

Те, кто стал под обагренное кровью знамя Князя Еммануи-ла, должны быть верными воинами в армии Христа. Всякая неверность и нечестность с их стороны просто недопустима. Многие молодые люди захотят добровольно встать на сторону Князя жизни. Но если они хотят всегда оставаться с Ним, им следует постоянно взирать на Иисуса, своего Вождя, в ожидании Его приказов. Невозможно быть воином Христа и в то же время оставаться в лагере сатаны и помогать его сторонникам, ибо в этом случае они станут врагами Христа и предателями священных истин56.

Крест ...надо поднять и нести без ропота и жалоб. Поднимая его, вы заметите, что крест поднимает вас. Вы увидите, что он дарует милость, сострадание и нежную любовь57.

Неся крест, вы настолько обогатите свой духовный опыт, что сможет сказать: «Я знаю, Искупитель мой жив», а поскольку Он жив, буду жить и я». Какая замечательная уверенность!58

27 августа

Мы берем крест и отвергаем свое «я»

И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня (Гал. 2:20).

Христос был распят за падшего человека. Но для многих, называющих себя христианами, это событие ничего не значит. В своей практической жизни они отвергают крест Христов... Они признают, что Христос умер на кресте, но поскольку распятие для них — пустой звук, они не воспринимают уроки, ведущие к самоотречению и самопожертвованию. Они только называются христианами. Их вера зиждется не на распятом и воскресшем Спасителе, Который одаривает всех, принимающих Его, великой честью быть сыновьями и дочерьми Бога59.

Откажитесь от греховных наслаждений ради неба и вечной жизни. Что значат эти краткие дни эгоистичного удовольствия, в которых нет ни капли подлинного счастья, в сравнении с вечным блаженством, ожидающим верную душу? Распахните свою душу навстречу Христовой любви. Если вам нужны осязаемые доказательства Его любви, взгляните на Голгофский крест. Небеса с великим интересом наблюдают за вами, желая знать, что вы будете делать. Ангелов удивляет, когда вы с безразличием отворачиваетесь от предлагаемых вам благословений. Если вы откажетесь откликнуться на влекущую любовь Христа, в конце концов вы станете упорными мятежниками60.

Павел понимал, что его сила не в нем самом, но в присутствии Святого Духа, милостивое влияние Которого наполняло его сердце, подчиняя все помыслы Христу... Центральной фигурой учения апостола был Христос. «Уже не я живу, — говорил он, — но живет во мне Христос». Павел сокрыл свое «я» во Христе, Который был явлен и возвеличен61.

Кто отвергает себя, чтобы делать другим добро, и посвящает себя и все свое имение служению Христу, тот испытывает то самое счастье, которого напрасно ищет эгоистичный человек62.

28 августа

Мы берем свой крест и следуем за Христом

Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною (Ин. 10:27).

Как отрадно сознавать, что мы имеем верного Друга, Который наделит нас благородным, возвышенным характером и приготовит для общения с небесными ангелами в небесных чертогах! Его покровительство распространяется на всех Его детей. Они обретают покой, который никто не может дать им или отнять у них. Потеря земных благ не делает их отчаявшимися и бесприютными...

Христос смотрит на мир, поглощенный погоней за земными богатствами. Он видит, с какой ненасытной жадностью множество людей стремится к одному, затем к другому, в попытках приобрести вожделенное земное богатство, надеясь удовлетворить свою эгоистичную жадность. И в погоне за этим богатством они не замечают того единственного пути, который ведет к истинному богатству.

Христос, как власть имеющий, обращается к таковым, приглашая их следовать за Собой. Он обещает привести их к богатствам, которые так же непреходящи, как сама вечность. Он указывает им узкий путь самоотречения и самопожертвования. Те, кто не свернет с этого пути и преодолеет все препятствия, достигнут обетованной земли. Подняв крест, они увидят, что крест сам поднимает их, и они в конце концов обретут нетленное сокровище.

Многие думают обрести безопасность в земном богатстве. Но Христос стремится снять пелену с их глаз, которая мешает видеть в безмерном преизбытке вечную славу. Они принимают иллюзию за реальность, и теряют из вида славу вечного мира. Христос призывает их заглянуть за пределы настоящего и подумать о вечности63.

Мы должны поднять крест и пойти по стопам Христа. Те, кто сделает это, увидят, что крест сам поднимает их, даруя стойкость, мужество, указывая им на Агнца Божьего, берущего на Себя грех мира64.

29 августа

Отказываясь от креста, мы теряем вечную жизнь

И кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня (Мф. 10:38).

Есть только две категории людей... И все, кто принял сторону неверных, стоят под черным знаменем сатаны и виновны в отвержении Христа и презрении к Нему. Они виновны в сознательном распятии Господа жизни и славы65.

Всякий, кто чуждается креста, отказывается тем самым от награды, обещанной верным66.

Взирайте на Голгофу до тех пор, пока ваше сердце не будет тронуто удивительной любовью Сына Божьего. Он сделал все возможное со Своей стороны, чтобы поднять и очистить падшего человека. Неужели мы откажемся исповедовать Его? Разве религия Христа сделала кого-нибудь хуже? Нет, деградация не грозит тому, кто пойдет по следам Голгофского Страдальца. Давайте же каждый день сидеть у ног Иисуса и учиться у Него, чтобы и своей речью, и поведением, и внешним видом, и всеми своими делами мы могли свидетельствовать о том, что Иисус руководит и управляет нами. Бог призывает нас следовать путем, предназначенным для искупленных Господом. Мы не должны ходить путями мира, но вполне отдаться Богу и исповедовать Христа перед людьми...

«И кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня. Сберегший душу свою потеряет ее, а потерявший душу свою ради Меня сбережет ее». День за днем, отвергая себя, мы должны брать крест и идти по следам нашего Господа...

Я рада, что время благодати еще не окончилось. Давайте же во имя Иисуса Христа из Назарета упадем на Скалу и разобьемся. Давайте же кротостью, любовью, святыми речами, духом сострадания исповедовать Христа перед ближними. Если бы мы только были готовы к тому, чтобы Он мог открыть нам Свою славу, как это было в Иерусалиме, когда Святой Дух излился на людей67.

Для нас Голгофский крест — залог вечной жизни68.

30 августа

Крест, который нес Симон

Выходя, они встретили одного Киринеянина, по имени Симона; сего заставили нести крест Его (Мф. 27:32).

Груз, который взвалили на Спасителя, был для Него слишком тяжел — Он очень ослабел от всего пережитого. Со времени Пасхальной Вечери со Своими учениками Он не ел и не пил. Он пережил страшную муку в Гефсиманском саду, борясь с сатанинскими силами... Во время отвратительного судилища Он держался твердо и достойно. Но когда после вторичного бичевания на Него возложили крест, Его человеческая природа не вынесла. Под этой ношей Он упал от изнеможения.

Толпа, следовавшая за Спасителем, видела, что Он ослаб, видела, как Он шатался, но никто не проявил сострадания... Его мучители поняли, что Иисус не может нести Свою ношу дальше. Пришлось искать человека, который бы понес этот позорный груз. Никто из иудеев не стал бы тащить крест...

И в это время чужестранец Симон — киринеянин, направлявшийся в Иерусалим, встречается с толпой. Он слышит насмешки и непристойные шутки, слышит слова, которые люди повторяют язвительно: «Дайте дорогу Царю Иудейскому!» Потрясенный увиденным, он останавливается. Заметив сочувствие Симона, иудеи схватили его и взвалили ему на плечи крест.

Симон слышал об Иисусе. Его сыновья верили в Спасителя, но сам он не был Его учеником. То, что Симон понес этот крест на Голгофу, явилось благословением для него, и всю оставшуюся жизнь он благодарил за это Провидение. Впоследствии он избрал крест Христов добровольно и всегда с радостью нес это бремя69.

Крест, нести который принудили Симона, стал для него средством обращения. Он проникся глубоким состраданием к Иисусу. События Голгофы, слова, произнесенные Спасителем, убедили Симона в том, что Иисус был Сыном Божьим70.

31 августа

Умирающий разбойник принимает Христа как своего Спасителя

И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешъ в Царствие Твое! (Лк. 23:42).

Христос закончил Свою миссию, простив еще одного грешника. В необычайно густом мраке, когда звезда Вифлеема должна была погаснуть, среди греховной тьмы ярким светом засияла вера умирающего грешника, всецело доверившегося умирающему Спасителю.

Такую веру можно представить притчей, в которой проработавший всего один час, получает ту же плату, что и проработавший весь день. Разбойник просил с верой, покаянием и сокрушением. Он просил с такой настойчивостью, словно был полностью уверен в том, что Иисус может спасти его, если пожелает. Надежда в его голосе смешивалась с мукой — ведь если Иисус не сделает этого, он погибнет и погибнет навеки. Свое беспомощное, умирающее тело и свою душу он вверил Иисусу Христу71.

Он слышал, как Пилат заявил: «Я не нахожу в Нем никакой вины» (Ин.19:4). Он отметил Его величественность, он слышал, как Иисус просил, чтобы Его мучители были прощены... В толпе он видел многих, кто защищал Иисуса; он слышал, как они повторяют Его слова и рассказывают о Его делах. И в душе его снова появляется убеждение, что это — Христос... Когда этого разбойника осудили за преступление, он утратил надежду и впал в отчаяние. Но теперь в нем пробуждаются странные теплые чувства. Он вспоминает все, что слышал об Иисусе... Он слышал рассказы уверовавших в Иисуса, которые, плача, шли за Ним... Святой Дух озаряет сознание разбойника. И, постепенно, в его уме выстраивается цепочка доказательств. В избитом, осмеянном, распятом на кресте он видит Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. В голосе этого человек звучит и надежда, и мука, когда он, беспомощный и умирающий, вверяет себя умирающему Спасителю... И тут же был дан ответ. Мягкий, мелодичный, полный любви, сострадания и силы голос произнес: «Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю»... Как только раскаявшийся грешник осознал, что принят Богом, в его сердце воцарился совершенный мир72.

СЕНТЯБРЬ

МЫ СОРАБОТНИКИ У БОГА

1 сентября

Великая честь трудиться с Богом

Ибо мы соработники у Бога, а вы Божия нива, Божие строение (1 Кор. 3:9).

Если бы вы только осознали, что Небесный Бог обращается к восставшим против Его правления и говорит им: «Вы могли бы быть соработниками Моими», вы в тот же день полностью посвятили бы себя Ему... Как прекрасно, что мы можем получить обильный поток благодати от Бога и трудиться в согласии с Ним! Что Богу нужно от нас — бедных, немощных, слабых — таких, какие мы есть? Что может Он сделать с нами? Все — если мы пожелаем всецело покориться Ему1.

Когда Бог призвал меня, еще совсем ребенка, трудиться для Него, я часто думала: что мне делать? Бог говорит: исполняй Мои повеления. Это все, что каждый из нас должен делать. Я хочу сказать вам, что каждый из вас, от мала до велика может делать: вы можете сотрудничать с Богом... и друг с другом... Вы не будете стремиться угодить себе. Вы осознаете, что несете ответственность за то, какое влияние оказывается на ближних...

«Ибо мы соработники у Бога, а вы Божия нива». Подумайте об этом! Он желает обработать вашу душу так же, как вы обрабатываете землю. Он пытается посеять семя, которое принесет плод для Его славы. «Вы — Божье строение». Но Он не строит без попечения о вас2.

Если мы посвятим свою жизнь Ему, то никогда не окажемся на служении, которое Бог не предусмотрел бы для нас3.

Иисус открыл всю Божественную полноту Своей невыразимой любви и говорит вам: «Вы соработники у Бога»4.

2 сентября

Истинная миссионерская деятельность начинается в семье

Оба они были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям и уставам Господним беспорочно (Лк. 1:6).

Созидая отношения с Христом, возрожденный человек лишь возвращается к подобающим взаимоотношениям с Богом... Основной же долг касается его детей и ближайших родственников. У него нет оправдания, если он пренебрегает близкими ради служения другим людям... В судный день отцов и матерей спросят: что они делали и, что говорили ради для спасения детей, за чье появление на свет они несут ответственность. Пренебрегали ли они своими агнцами, оставляя их на попечении чужих людей?.. Великое благо, содеянное для других, не покроет ваш святой долг заботиться о своих детях. На первом месте должно стоять духовное благосостояние вашей семьи5.

Матерям поручена величайшая миссия, когда-либо возлагаемая на смертных: правильно воспитывать и формировать характер своих детей6.

Когда вы приметесь за исполнение этой самой насущной своей задачи, тогда Бог благословит вас и услышит ваши молитвы. Слишком много усилий прилагается для миссионерской работы вне дома, тогда как для спасения собственных семей не делается почти ничего, и из-за вашей небрежности они идут к погибели... Начинать миссионерскую работу надо с заботы о том, чтобы любовь, свет и радость воцарились в семейном кругу. Не станем радеть о великом воздержании или миссионерской работе, пока мы не исполнили основные обязанности дома. Каждое утро мы должны размышлять: какое доброе дело я могу сделать сегодня? Какое нежное слово я могу сказать? Добрые слова в семье подобны солнечному сиянию. В них нуждается муж, жена, дети... Каждое сердце должно желать приблизить небеса к земле, насколько это возможно7.

Душа, спасенная в вашем семейном кругу или среди соседей вашим терпеливым, кропотливым трудом, прославит имя Христа и засияет в вашем венце, так же ярко, как если бы вы приобрели эту душу в Китае или Индии8.

3 сентября

Верность в малом

Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом (Лк. 16:10).

Много времени теряется из-за стремления совершить что-либо великое и замечательное, в то время как непосредственные обязанности, исполнение которых сделало бы жизнь благоухающей, теряются из вида. Христоподобная жизнь в семье будет такой же и в церкви. Именно пренебрежение малыми обязанностями в стремлении совершить нечто великое портит жизнь многих людей9.

Многие люди восхищаются широкой, полноводной рекой, которая величественно несет свои воды к океану. Река достойна восхищения, потому что делает предназначенную для нее работу. А что можно сказать о тысячах ручейков, бегущих по склонам гор, которые помогают наполнить этот благородный поток? Конечно, они малы и не глубоки, но они необходимы, ибо не будь их, не было бы и реки. Сообща они совершают предназначенное для них дело, содействуя плодородию земли. Их путь через поля и долины отмечен пышной прибрежной зеленью. Таким образом они осуществляют Божий план и содействуют процветанию мира. Могучая река прокладывает себе путь среди вечных холмов, но всякий ручей так же необходим, как река...

Каждый член церкви несет личную ответственность за ее процветание. В мире очень много работы, которую нужно совершить для Господа. Каждый день приносит свое бремя забот и ответственности. И если кто-либо с пренебрежением отнесется к возложенному на него служению, пострадает святое дело10.

Добросовестное отношение к тому, на что мир не обращает внимания, составляет истинную красоту и успех жизни. Малые дела любви, малые добрые слова, малые самоотверженные поступки, мудрое использование небольших возможностей, прилежное развитие малых талантов — все это делает людей великими в Божьих очах11.

Знаки внимания берут начало в наших семьях, а затем выходят за пределы семейного круга, помогая достичь полноты счастья в жизни12.

4 сентября

Хорошо выполненные семейные обязанности

И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для чело-веков (Кол. 3:23).

Бог даровал вам жизнь и наполнил ее Своими щедрыми благословениями, чтобы сделать ее счастливой. В Свою очередь, Он ожидает от нас служения, благодарности, любви и послушания Его закону. ...Он желает, чтобы вы господствовали над своими страстями, сдерживали свои эгоистичные помыслы и поступки и не высказывали раздражительных слов. Разве стал бы Иисус требовать от вас такого самообладания, если бы оно не служило для вашего подлинного счастья? Нет. Он желает воспитать в вас такие черты характера, которые принесут мир вашему сердцу и помогут вам озарить жизнь и сердца других светом любви, радости и довольства.

Если вы, действительно, обращены и являетесь детьми Иисуса, то будете с почтением относиться к своим родителям. Вы будете делать не только то, что они скажут вам, но воспользуетесь любой возможностью помочь им. Поступая таким образом, вы трудитесь для Иисуса. Он рассматривает всю вашу заботу и внимание, проявляемые к родителям, как проявленные лично к Нему. Это наиболее важный вид миссионерской работы, и верные в этих малых повседневных обязанностях приобретают драгоценные опыты... Посвящая ваше время полезному труду, вы закрываете дверь искушениям сатаны... .Помните, что Иисус жил не для того, чтобы угождать Себе, и вы должны уподобиться Ему. Возведите это в религиозный принцип и просите Иисуса помочь вам. Двигайтесь в этом направлении и вы приготовитесь нести бремя в деле Божьем, проявляя заботу о своих родных. Вы сможете оказывать доброе влияние на ближних и привлекать их к служению Христу...

Когда вы решаетесь исполнить заветное желание своего сердца, то не останавливаетесь перед трудностями, но снова и снова стремитесь к цели. С той же решительностью и энергией стремитесь к успеху в служении Христу, и вы не потеряете награды13.

5 сентября

Христианская жизнь в семье и ее влияние на ближних

Проклятие Господне на доме нечестивого, а жилище благочестивых Он благословляет (Притч. 3:33).

Если  Христос пребывает в нас, мы будем христианами и в семье, и вне ее. Христианин всегда найдет добрые слова для своих родных и друзей. Он будет добрым, вежливым, сострадательным. Христианин будет готовить себя к небесной семье. Если он состоит в царской семье, то будет представителем царства, в которое держит свой путь. Он будет нежно разговаривать со своими детьми, сознавая, что они также являются наследниками Божьими, членами небесной семьи. Среди детей Божьих нет места суровому духу14.

Помните, каковы вы в семье, такими вы будете и в церкви. Как вы относитесь к своим детям, так будете относиться ко Христу. Вы бесчестите Бога, проявляя нехристоподобный дух... Не положение, занимаемое человеком, формирует его характер. Христос, пребывающий в сердце, формирует человека, достойного принять неувядающий венец вечной жизни15.

Бог хочет, чтобы развитие каждого человека начиналось в доме, где он должен жить христоподобной жизнью. В церкви и во всех деловых отношениях человек будет таким^-какой он в семье. Если он подчиняется водительству Святого Духа в семье, если он сознает свои обязанности в отношении близких, тогда, занимая и ответственный пост, он будет следовать по тому же пути. Помня о нежном отношении Христа к нему, он проявит ту же нежность и любовь к другим...

Принципы Неба должны осуществляться в каждой семье, в каждой церкви, в каждом учреждении, в каждой школе, в каждом предприятии16.

Мужчины и женщины, дети и молодежь взвешиваются на небесных весах исходя из их поведения в семейной жизни. Если человек является христианином в семье, он будет христианином повсюду. Религия, вошедшая в жизнь семьи, оказывает влияние, которое невозможно переоценить17.

6 сентября

Примерное поведение в семье влияет на ближних

Мудр ли и разумен кто из вас, докажи это на самом деле добрым поведением с мудрою кротостью (Иак. 3:13).

Спаситель мира любит, когда дети и молодежь отдают Ему свое сердце... В детстве и юности они будут верными учениками нашего Господа. ...В свои юные годы вы можете стать благословением для своей семьи18.

Даже в детстве и юности свет жизни может сиять на находящихся во тьме. Посему бодрствуйте, молитесь и приобретайте личный духовный опыт. Ваши родители могут учить вас, могут пытаться направлять ваши ноги на безопасный путь, но они не в силах изменить ваше сердце. Вы должны отдать свое сердце Иисусу и ходить в драгоценном свете истины, который Он даровал вам. Верно исполняйте свои обязанности в семейной жизни, и благодатью Божьей вы сможете возрасти до полного возраста, который Христос желает видеть в детях, возрастающих в Нем...

В детстве и юности вы можете приобрести опыт служения Богу. Делайте то, что разумеете правильным. Будьте послушны своим родителям. Прислушивайтесь к их советам, ибо, если они любят и боятся Бога, на них будет возложена ответственность за образование, воспитание и приготовление вашей души к будущей нетленной жизни. С благодарностью принимайте помощь, которую они желают оказать вам, и порадуйте их сердца, охотно повинуясь советам их более мудрого суждения. Тем самым вы почтите своих родителей, прославите Бога и будете благословением для окружающих19.

Мы хотим, чтобы дети и молодежь были счастливы в этой жизни и привносили в семейную жизнь то, что делает небо желанным — местом мира и благословения. Научитесь вести себя в доме правильно, имея перед собой страх Божий. Тогда для вас станет привычным вести себя достойно вне дома... Пусть в вашем доме всегда лелеется любовь, мир и христианская вежливость, и тогда ангелы Божьи будут вашими гостями20.

7 сентября

Иов приносил жертвы за своих детей

Когда круг пиршественных дней совершался, Иов, посылал за ними, и освящал их, и, вставая рано утром, возносил всесожжения по числу всех их. Ибо говорил Иов: может быть, сыновья мои согрешили и похулили Бога в сердце своем. Так делал Иов во все такие дни (Иов 1:5).

Есть два способа взаимоотношений с детьми — они весьма различаются в принципе и в результатах. Верность и любовь в сочетании с мудростью и твердостью, которые находятся в согласии с учением Слова Божьего, принесут счастье в нынешней и грядущей жизни. Пренебрежение долгом, неблагоразумное потворство прихотям, неспособность сдерживать или исправлять неразумное поведение молодых людей — все это приведет к несчастью и конечной гибели детей, разочарованию и страданию родителей...

Всем родителям было бы хорошо научиться стойкости и посвященности у мужа из земли Уц. Иов не пренебрегал своим долгом по отношению к ближним, не принадлежавшим к его дому. Он был благожелательным, добрым, внимательным к интересам других. В то же время он ревностно трудился для спасения собственной семьи. Он опасался, как бы его дети не сделали что-либо неугодное перед Бором во время своих празднеств. Как верный священник своего дома он приносил за каждого из них отдельную жертву. Он знал отвратительную сущность греха и мысль, что его дети могли забыть Божественные требования, побуждала его обращаться к Богу с ходатайством за них21.

Он [Бог] желает, чтобы молодежь из всех семейств нашего народа, благодаря благочестивому влиянию их семей, посвятила Ему свои сердца, и отдала служению Ему все свои силы. Воспитанные благочестивыми наставлениями в семье, влиянием утренних и вечерних богослужений, постоянным примером любящих и богобоязненных родителей, молодые люди научились покоряться Богу как своему Учителю и готовы совершать угодное Ему служение как Его верные дочери и сыновья. Такая молодежь готова явить миру силу и благодать Христа22.

8 сентября

Далеко простирающееся влияние христианской семьи

Боже! Ты наставлял меня от юности моей, и доныне я возвещаю чудеса Твои (Пс. 70:17).

Нрав, индивидуальные особенности, привычки, на основе которых вырабатывается характер, — все, что практикуется в семье, обнаружит себя в разных жизненных ситуациях. Сформированные наклонности проявят себя в мыслях, словах и делах того же свойства23.

Миссия семьи выходит за пределы домашнего круга. Христианская семья должна представлять собой наглядный пример, иллюстрирующий превосходство истинных принципов жизни. Такой пример станет в мире доброй силой. Влияние подлинно христианского дома гораздо более действенно ...чем любая проповедь. Когда молодые люди выходят в самостоятельную жизнь, они делятся с другими уроками, полученными в своей семье. Принципы благородной жизни воспринимаются другими семьями, и их возвышающее и облагораживающее влияние распространяется в обществе24.

Дом, в котором члены семьи являются учтивыми, вежливыми христианами, оказывает на других далеко простирающееся влияние к добру. Результаты, достигнутые этим домом, помогают другим следовать хорошему примеру, оберегая себя от сатанинского влияния. Ангелы Божьи будут часто посещать дом, в котором следуют воле Божьей. Сила Божьей благодати делает такой дом местом, где усталые, изнуренные путники могут получить подкрепление. Благодаря неустанному бодрствованию в нем нет потворства себялюбию, формируются положительные черты характера, права других строго соблюдаются. Вера, действующая любовью и очищающая душу, становится руководящим принципом, управляющим всем домом. Благодаря святому влиянию такой семьи принципы братолюбия, утвержденные в Слове Божьем, получают все более широкое признание25.

Жизнь Христа — образец для нас, если мы служим нуждам других, подобно ангелам милости, наша жизнь будет тесно связана с Богом. Сущность христианства заключается в том, чтобы сделать счастливыми семьи и всех членов общества26.

9 сентября

Бог наполняет нас Своей любовью

Но молодое вино должно вливать в мехи новые; тогда сбережется и то и другое (Лк. 5:38).

Чтобы представить истину другим, как она явлена в Иисусе, нам следует искренно стремиться познать и оценить ее. Нам необходимо иметь правильное представление о ценности наших собственных душ; тогда мы не будем столь опрометчивы в своем поведении, как в настоящее время. Мы должны самым серьезным образом познавать путь Божий... и постоянно молиться, чтобы иметь ум Христов и быть преобразованными по Его подобию. Чтобы измениться в Его образ, необходимо взирать на Иисуса, созерцать Его красоту и не сводить с Него глаз...

Конец близок! Нельзя терять ни минуты. От народа Божьего должен исходить свет ясными, отчетливыми лучами, являя Иисуса церквам и миру... Души, которые с радостью принимают свет истины, исходящей от Бога, будут Его верными орудиями. Через них Бог будет передавать миру познание истины. Если по благодати Христа Его последователи станут новыми сосудами, Он наполнит их новым вином. Бог даст дополнительный свет, и старые истины возродятся и вновь займут подобающее им мест&гИ куда бы ни направились работники, им будет сопутствовать успех. Как посланники Христа они должны исследовать Писание в поисках истин, которые были погребены под хламом заблуждений. Каждый полученный луч света необходимо передавать другим. Должен преобладать один интерес, одна тема должна поглотить все другие: Христос — наша праведность...

«Я — Господь, творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это благоугодно Мне, говорит Господь». Именно это должно быть привнесено во...все наши церкви. Бог хочет, чтобы всякая душа вернулась к первой любви. Он хочет, чтобы все имели золото веры и любви и делились им с нуждающимися27.

10 сентября

Бог допускает страдания к испытания

Прежде страдания моего я заблуждался; а ныне слово Твое храню (Пс. 118:67).

Выше всего Господь ценит святость Своего народа. Он допускает превратности в жизни и отдельных людей, и целых семей и церквей, чтобы Его народ видел угрожающую ему опасность и смирил свое сердце перед Ним в покаянии. Он будет милосердно обходиться с отступниками. Он объявит им прощение и оденет их в одежду Христовой праведности. Он почтит их Своим присутствием.

В этот великий день примирения наш долг — исповедать свои грехи, и признать Божью благодать и любовь в прощении наших преступлений. Возблагодарим Господа за предостережения, данные нам, чтобы спасти нас от наших превратных путей. Засвидетельствуем о Его благости, явив перемены в нашей жизни. Если все, кого обличает Господь, предупреждая их об уклонении от Его пути, покаются и со смиренным, и сокрушенным сердцем исповедуют свои грехи, они, несомненно, вновь обретут благоволение Господа...

Приблизилось время великого испытания. Именно теперь мы должны употребить свои способности и дары для продвижения дела Божьего. Господь дает нам силу, чтобы употребить ее для созидания, а не для противодействия и разрушения... Во все века существования Церкви посланные Богом вестники подвергались порицанию и преследованию за истину. Но куда бы ни выслали Божий народ, пусть даже на дикие острова вроде того, что был пристанищем возлюбленного ученика, Христос будет знать, где он находится. Он укрепит и благословит детей Божьих, исполнив их миром и радостью...

Он очистит Свою церковь, подобно тому как Он очистил храм в начале и в конце Своего служения на земле. Все переживания и испытания, которые Господь допускает в жизни Своего народа, предназначены для того, чтобы Его последователи обрели более глубокий опыт благочестия и большую силу для водружения знамени креста во всех частях мира. У Него есть работа для всех28.

11 сентября

Преследования способствуют распространению Евангелия

Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа (2 Кор. 12:10).

Во все века избранные вестники Божьи подвергались поруганию и преследованию, но именно благодаря их страданиям и распространялось познание о Боге. Каждый ученик Христа должен вступить на эту стезю и выполнять ту же работу, зная, что враги ничего не смогут сделать против истины, а только во благо ее. Господь желает, чтобы истина была выдвинута на передний план, и стала предметом исследования и обсуждения, даже несмотря на презрительное к ней отношение. Разум людей необходимо пробудить; всякая борьба, всякое поношение, всякое стремление ограничить свободу совести служит в руках Божьих средством-пробуждения умов, которые иначе оставались бы в оцепенении.

Как часто это подтверждалось жизнью вестников Божьих! Когда по настоянию синедриона благородный и красноречивый Стефан был побит камнями, это не помешало делу Евангелия. Небесный свет, осиявший его лицо, Божественное сострадание, выраженное в его предсмертной молитве, были острыми стрелами, поражавшими совесть стоявшего рядом фанатичного члена синедриона, и Савл, гонитель-фарисей, стал избранным сосудом Божьим, чтобы возвещать об имени Иисуса «перед народами и царями и сынами Израилевыми». На склоне лет апостол Павел писал из римской темницы: «Некоторые, правда, по зависти и любопрению... проповедуют Христа... не чисто, думая увеличить тяжесть уз моих... как бы ни проповедали Христа, притворно или искренно, я и тому радуюсь». Благодаря тюремному заточению Павла, Евангелие распространилось во все концы тогдашнего цивилизованного мира, и даже во дворце римских цезарей для Иисуса были приобретены души. Стараниями сатаны уничтожить его, «нетленное семя» слова Божьего, «живое и пребывающее ввек», сеется в сердца людей; через поношение и преследование детей Божьих прославляется имя Иисуса и спасаются души29.

12 сентября

Праведные члены церкви

И делом правды будет мир, и плодом правосудия - спокойствие и безопасность вовеки (Ис. 32:17).

«По плодам их узнаете их». Внутреннее украшение кроткого и молчаливого духа — вот что драгоценно перед Богом. В жизни истинного христианина внешний облик всегда гармонирует с внутренним миром и святостью. Следовательно, церковь утверждается праведностью ее членов. Народ Божий должен проявлять твердую и непоколебимую веру. Мерилом последователей Христа является Библия. Щедрые потоки небесной благодати принесут им свет, который надлежит передать другим. Истина должна быть провозглашена во всей своей силе. Те, кто добросовестно совершает эту работу, соблюдая заповеди Божьи делом и в истине, будут признаны соработниками у Бога.

«И делом правды будет мир, и плодом правосудия — спокойствие и безопасность вовеки». От начала и до конца истории церкви Христос будет воплощать для Своего народа все, о чем сказано в этих словах, если Его последователи откликнутся на призыв: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас... и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Христос является для Своего народа жизнью и силой, упованием и крепостью, мудростью и святостью30.

Если вы покоритесь требованиям Божьим, проникнитесь Его любовью и исполнитесь Его полнотою, то дети, молодежь, юные ученики будут смотреть на вас как на пример того, что представляет собой практическое благочестие, и благодаря вам они выйдут на путь послушания Богу. Тогда вы будете оказывать влияние, которое вьщержит испытание Божье, и вашу работу будут сравнивать с золотом, серебром и драгоценными камнями, ибо она будет непреходящей...

Многие наблюдают за вами, стараясь подметить перемены, которые может произвести религия. Если вы исправно выполняете порученную вам Богом работу, вы будете создавать правильное впечатление и выводить души на путь праведности31.

13 сентября

Будем ревностны в труде

Я ... ревнитель по Боге, как и все вы ныне (Деян. 22:3).

Как народ мы не лишены талантов. Среди нас есть люди, чьи труды могли бы быть приняты Богом, если бы они совершались для Него. Но лишь немногие проявляют жертвенный дух. Некоторые охотно делятся своими средствами, полагая, что от них больше ничего не требуется. Поступая так, они не приносят никаких особых жертв. Сами по себе деньги — это неплохо, но если они не сопровождаются личными усилиями, то принесут мало пользы в обращении душ к истине. Бог рассчитывает не только на ваши деньги... Ему нужны вы. Вы дарите средства, но эгоистично устраняетесь от личного участия. Один ревностный работник в винограднике Божьем дороже несметных сокровищ, лежащих мертвым грузом и не употребляемых в дело. Именно самоотдача и станет жертвой, если вы правильно оцениваете работу и осознаете ее требования.

Многие легкомысленно относятся к своему долгу трудиться по мере сил, и сидят сложа руки, потому что у них нет жертвенного духа. Бог возложит на таковых ответственность за души их ближних. Находясь в союзе с Христом, они могли бы совершить хорошую работу, и они будут призваны дать отчет за все добро, которое они могли бы сделать людям и не сделали...

Приходит ночь, когда никто не может делать. Сатана — серьезный, усердный, неутомимый противник. Если ему не удается достичь своей цели в первый раз, он пытается снова. Он изобретет другие планы и будет действовать с неослабным упорством, чтобы увлечь души различными искушениями и обольстить их. Он никогда не разочаровывается настолько, чтобы оставить души в покое. Если бы рвение и настойчивость последователей Христа в их усилиях спасти души равнялись бы усилиям сатаны в его стремлении обольстить и погубить их навеки, мы увидели бы сотни принявших истину там, где видим только одного32.

14 сентября

Для Бога благотворительность и молитва неразрывны

Молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом (Деян. 10:4).

Истинная христианская благотворительность вытекает из принципа благодарной любви. Любовь ко Христу немыслима без сопутствующей любви к тем, ради искупления которых Он пришел в наш мир. Любовь к Христу должна быть основным принципом нашей жизни, управляющим всеми нашими чувствами и направляющим все наши силы. Искупительная любовь должна пробудить в нас нежную привязанность и самоотверженную преданность, все лучшие чувства, какие только могут существовать в сердце человека. Когда это произойдет, не понадобятся трогательные обращения, призванные пробиться сквозь человеческий эгоизм, пробудить дремлющее сочувствие и побудить людей к щедрости на благо драгоценного дела истины... Мудро направляемая благотворительность влияет на умственные и нравственные силы людей, и побуждает их к самым здравым поступкам на благо нуждающихся и во имя продвижения Божьего дела. Если бы люди, имеющие средства, осознавали, что они ответственны перед Богом за каждый истраченный доллар, они намного ограничили бы себя в своих желаниях. Если бы они имели чуткую совесть, то она обличала бы их в ненужных тратах денег ради потворства аппетиту, за потакание гордыне, тщеславию, за любовь к развлечениям, и напоминала бы им о трате Господних средств, которые надо бы посвятить Его делу...

Продолжительность и счастье нашей жизни не, зависят от размеров земного имения-Церкви, наиболее постоянные и щедрые в поддержке дела Божьего, больше других преуспевают духовно. Истинная щедрость последователя Христа отождествляет его интересы с интересами Его Господа... Любовь к миру и любостяжание поглощают жизненную силу народа Божьего. Последователям Христа необходимо понять, что увеличение потребности в их средствах является Его милостью. Ангел Божий ставит рядом дела благотворительности и молитву. Он сказал Корнилию: «Молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом»33.

15 сентября

Представляющие Божье правление

Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом (1 Кор. 15:58).

Церковь Христа должна быть непорочной, чистой и посвященной Богу. Ее члены стоят перед миром как представители небесного правления. Они до самого конца будут творить дела милосердия.

Бог желает, чтобы все, называющие себя верующими в истину Его слова, открывали ее миру. Их стойкость и верность будут щедро вознаграждены. «Царство же, и власть, и величие царственное во всей поднебесной дано будет народу святых Всевышнего».

Не будем же унывать, делая добро. Всецело посвятим свои сердца учениям слова великого Врача — Миссионера. Наше рвение и наша сила в распространении познания об Иисусе Христе соответствуют нашей вере в Божью весть. Мы должны стать «со-работниками у Бога» и всегда «преуспевать в деле Господнем».

Каждый день своей жизни мы сталкиваемся с новыми обязанностями. Завершение одной задачи служит началом следующей. Наша жизнь должна проходить в святом служении Господу. Мы — Его слуги. Члены Христовой Церкви должны быть примером живого служения, беспрекословного следования великому Примеру. Всякое назначенное нам дело будет соответствовать нашим индивидуальным способностям. В служении, сопровождаемом бодрствованием и молитвой, мы будем совершенствовать характер по Божественному подобию, характер, который будет угоден Богу и даст нам возможность войти в вечное Царство нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа34.

Господь желает проявить через Свой народ благодать и милость. ...Мы должны ходить с Богом и общаться с Ним. Тогда в нашей жизни Евангелие Христа проявит себя во всей своей полноте35.

16 сентября

Как мы должны трудиться

Господа Бога святите в сердцах ваших; будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением (1 Петр. 3:15).

Если мы ежедневно творим дела Христа, исполнение воли Божьей начинает приносить нам радость. Христос пришел в этот мир, чтобы исполнить закон и стать для нас Образцом во всем. Он встал между престолом благодати и массой бездушных богомольцев, которые были исполнены показным благочестием, гордостью, тщеславием. Своими уроками истины, которые были красноречивы в своей простоте, Он запечатлевал в сознании людей необходимость в духовном поклонении. Его уроки были впечатляющими, красочными, очень убедительными и при этом такими простыми, что и ребенок мог понять их. В то же время истина, которую Христос проповедовал была настолько глубока, что самый мудрый и самый искусный учитель не смог бы до конца постичь ее. Те, кто трудится, как бы видя Невидимого, всегда будут сохранять простоту, наполняя самые простые слова силой самых величественных истин36.

Молодежь может стать силой для дела Христа, если она будет действовать в простоте, не стремясь потрясти воображение окружающих, но уча заповедям своего Господа. Придавать самым простым истинам новизну и исключительность — значит лишать их силы приобретать души для Христа... Мудреные фразы и выспренный стиль не играют важной роли в достижении успеха. Главное, в чем, мы нуждаемся, — это живой духовный опыт и простота в раскрытии любви Христа погибающим. Если ваше сердце пламенеет любовью Иисуса, вы сумеете выразить ее и станете свидетелями Христа37.

Мы не должны скрывать Благую весть или приукрашивать крест Христов декоративными цветами, лишая силы проповедь о нем38.

Искренние, честные слова сына или дочери Бога, сказанные с естественной простотой, обладают силой раскрывать сердца, давно уже и, казалось бы, навсегда закрытые для Христа и Его любви39.

17 сентября

Будем делать добро нашим ближним

Не отказывай в благодеянии нуждающемуся, когда рука твоя в силе сделать его (Притч.3:27).

Спаситель так жаждет видеть нас членами Божьей семьи, что позволяет нам обращаться к Богу «Отче наш» и заверяет нас в нашем родстве с Ним... Называя Бога нашим Отцом, мы тем самым признаем всех Его детей своими братьями. Мы все — члены одной великой человеческой семьи. В наши молитвы мы должны включать просьбы как за самих себя, так и за своих ближних, ибо никто не может молиться правильно, испрашивая благословение исключительно для себя самого40.

Мы соединены с Господом самыми крепкими узами, и проявление любви нашего Небесного Отца должно вызвать в нас самую искреннюю сыновнюю или дочернюю привязанность и самую горячую благодарность. Законы Божьи основаны на незыблемых моральных устоях и так составлены, чтобы содействовать счастью тех, кто их исполняет41.

В уроках веры, которые Христос изложил в Нагорной проповеди, открываются принципы истинной религии. Религия приводит человека к личным взаимоотношениям с Богом, но это еще не все. Чтобы принципы неба могли помочь и служить благословением для человечества, ими необходимо жить. Истинное дитя Божье будет любить Господа всем своим сердцем и ближнего своего, как самого себя. Никто из ближних не останется без его внимания. Истинная религия — это действие благодати на сердце, что наполняет жизнь добрыми делами, подобно источнику, питаемому живыми потоками. Религия заключается не только в размышлении и молитве. Свет христианина виден в добрых делах, и таким образом становится заметным для других. Религия неотделима от деловой жизни. Она наполняет и освящает собой человеческие занятия и свершения. Если человек воистину связан с Богом и небесами, дух неба будет влиять на его слова и поступки. Он будет прославлять Бога в своих делах и побуждать других почитать Его42

18 сентября

Мы должны трудиться с любовью

По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою(Ин. 13:35).

Да поможет нам Бог понять, что мы должны быть соработниками у Него! Начнем же прямо сейчас трудиться вместе с небесами. Почему бы вам ни объединиться в трудах ради ваших семей, ваших друзей и знакомых?43

Пусть каждый из наших юных учеников Христа проявит бескорыстную любовь ко всем остальным ученикам Христа... Посмотрите — нет ли бедного, нелюбимого ребенка, который обделен добрым отношением, и пусть он станет объектом вашего бескорыстного внимания. Тому, у кого привлекательная внешность, не грозит потеря друзей, в то время как обладающие менее приятными чертами лица, застенчивые и тяжело сходящиеся с людьми, могут иметь прекрасные черты характера, и они куплены кровью Христа44.

Нам необходимо ежедневно размышлять о том, какого Помощника мы имеем в лице Иисуса. Пусть все осознают, что они могут быть соработниками у Иисуса Христа. Вы имеете благословенную возможность принять благодать Христа, которая сделает вас способными утешить других тем утешением, которым Бог утешает вас самих... Пусть каждый стремится сделать свое дело наилучшим образом, помня о том, что скоро наступит конец всего. Пусть каждый стремится помочь ближнему. Тем самым, вы обретете небо в миниатюре здесь, на земле, и ангелы Божьи будут действовать вашими руками, чтобы оказывать доброе влияние... Хри-' стос желает использовать вас как Своих слуг. Старайтесь помочь всем, чем только можете. Развивайте в себе лучшие черты характера, чтобы благодать Божья щедро изливалась на вас.

Люди любого возраста могут научиться взирать на Бога как на Того, Кто исцеляет, сочувствует и понимает их нужды, и Кто никогда не ошибается. Посредством живой веры ваша человеческая природа найдет опору в Божественности Христа, и вы сможете научиться исполнять. .. принципы неба. Это сделает вас благословением для всех45.

19 сентября

Защитники веры

Я почел за нужное написать вам увещание - подвизаться за веру, однажды преданную святым (Иуд. 3).

В нашем мире умножаются всякого рода преступления, и земля осквернена под живущими на ней. Вечные планы Божьи вскоре будут исполнены, и близок конец всему. Сейчас время, когда все, имеющие познание истины Божьей, должны стать под обагренное кровью знамя Князя Емма-нуила. Они должны стоять как защитники веры, однажды преданной святым. Они должны показать миру, что значит соблюдать заповеди Божьи и иметь веру Иисуса. Они должны дать свету своему воссиять яркими лучами на пути тех, кто ходит во тьме. Воины Христа должны стоять плечом к плечу, быть верными истине защитниками Закона Иеговы.

Отступающие от ясных повелений Божьих встанут на сторону заблуждения и будут сражаться против воинов Христа. Противодействуя истине Божьей и насаждая заблуждение среди людей, они покажут, кто их вождь. Сейчас время решительно встать на сторону истины, и поскольку каждому Бог даровал свою меру влияния, он должен оказывать это влияние для славы Божьей и для блага своих ближних. В такое время, как это, никто из верных управителей Божьих не будет праздно проводить время и не станет жить только для себя. Находящиеся в союзе с Христом осознают, что вокруг них есть души, которые могут воспользоваться их помощью, примером и влиянием. Они понимают, что могут служить орудием, посредством которого Иисус будет трудиться для спасения тех, за кого Он умер. Такой должна быть жизнь всех, исповедующих веру в весть третьего ангела. Люди всех возрастов должны иметь богатый, радостный, духовный опыт общения с Христом46.

20 сентября

Помогая ближним, мы получаем благословение

Благотворительная душа будет насыщена, и кто напояет других, тот и сам напоен будет (Притч. 11:25).

Для многих жизнь — это мучительная борьба; они чувствуют свою неполноценность, в них нет веры и они пребывают в жалком состоянии; они думают, что им не за что благодарить Бога. Приветливое слово, сочувствующий взгляд, выражение признательности стали бы для многих страждущих и одиноких чашей холодной воды в полдневную жару. Сочувственное слово, любезная услуга облегчили бы бремя, давящее на их усталые плечи. Каждое слово, каждое проявление бескорыстной доброты является выражением любви Христовой к погибающему человечеству.

Милостивые «помилованы будут». «Благотворительная душа будет насыщена; и кто напояет других, тот и сам напоен будет». В сострадающей душе царит мир; кто, забывая самого себя, творит добро, тот испытывает блаженное удовлетворение в жизни. Дух Святой, живущий в такой душе и проявляющийся в жизни, смягчает ожесточенные сердца и пробуждает любовь и нежность. Вы пожнете то, что посеяли47.

Придет время, когда эта земля содрогнется и разрушится, подобно ветхому дому. Но мысли, намерения и дела работников Божьих, не видимые теперь, откроются в великий день окончательного воздаяния и награды. Забытое теперь тогда обнаружится как свидетельство либо для одобрения, либо для осуждения.

Любовь, учтивость, самопожертвование никогда не пропадают даром. Когда избранные Божьи изменятся и облекутся в нетление, их благочестивые слова и дела станут явными и сохранятся навеки. Ни один бескорыстный поступок, каким бы малым он ни был, никогда не пропадет втуне. Посредством заслуг вменяемой праведности Христа благоухание таких слов и дел сохранится навсегда48.

21 сентября

Мы созданы на добрые дела

Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять (Еф. 2:10).

У вас имеются такие возможности трудиться для Иисуса, о которых вы и не мечтали. Христианин — это христоподобный человек, который принимает деятельное участие в Божьем служении и проповеди Евангелия, присутствие которого ободряет других. Религия заключается не просто в делах, но в религиозных делах. Это действенная сила. Чистая религия Иисуса Христа — это источник, из которого текут потоки любви, милосердия и самопожертвования... Когда в сердце будет пребывать любовь Христа, уста вознесут Ему хвалу и возвеличат Его имя. В душе, исполненной Христовой любви, будет жить неизменное желание поделиться ею с другими...

Сыновья и дочери Божьи должны показать, что они принадлежат небу. Велик перед Богом лишь тот, кто в общении с множеством людей, в заботах, финансовых затруднениях сохраняет свою душу незапятнанной никакой мирской скверной. Твердо полагаясь на Бога посредством молитвы и веры, он будет нравственно независимым и в то же время исполненным совершенной добротой, любовью и благостью. Он будет встречать и преодолевать искушения общества, сохранять союз с Богом, и, благодаря общению с Ним, передавать ближним богатейшие небесные благословения... Во всех действиях такого человека проявится строгая беспристрастная справедливость, но его долг этим неис-черпан. Бог требует большего. Он требует, чтобы вы любили души так, как их возлюбил Христос. Он требует от вас сострадания к страдающим, к заблуждающимся, к тем, кто подвергается сатанинским искушениям. Он требует от вас доброты, участия к обездоленным, великодушного отношения к чувствам других... Вы должны так упорядочить свои взаимоотношения с окружающими, чтобы сохранять в душе спокойствие и мир и в то же время служить благочестивым примером для людей49.

22 сентября

Бог благословляет тех, кто заботится о бедных

Блажен, кто помышляет о бедном! В день бедствия избавит его Господь (Пс. 40:2).

Мы являемся слугами Божьими, выполняющими Его служение. В сплетении нашей жизни не должно оказаться ни единой нити эгоизма, ибо это испортит весь узор. О, какими бездушными бывают люди! Как редко они проявляют интерес к Божьим страдальцам. Вокруг них много бедных, но беспечные и безразличные они проходят мимо, не обращая внимания на вдов и сирот, которые страдают, оставшись без средств к существованию, но не рассказывают о своей нужде. Если бы богатые выделяли хотя бы небольшие суммы для нуждающихся, насколько меньше стало бы страданий. Святая любовь Божья должна побудить каждого увидеть свой долг в заботе о ближних и хранить дух благотворительности... Бог оказывает нам честь, делая нас Своей рукой помощи. Вместо того чтобы жаловаться, будем радоваться преимуществу служить такому благому и милостивому Господу50.

Послушайте, что говорит пророк Исайя: «Раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, одень его... Тогда откроется, как заря, свет твой». Ваши души будут подобны напоенному водой саду, подобны источнику, воды которого не иссякают...

Мне вспоминается случай с одним бедным человеком, который жил рядом с богатой вдовой... В ее саду шла обрезка деревьев и кустарников, а отрезанные ветви и побеги складывались за забором. Бедняк попросил ее о небольшом одолжении: отдать ему ветки для растопки печи, но она отказала: «Мне они тоже нужны, потому что зола — полезное удобрение для почвы». Всякий раз, проходя мимо дома этой женщины, я вспоминала об этом случае. Земля была удобрена за счет пренебрежения к бедняку!51

Когда люди не обращают внимания на человеческие нужды, когда они не желают быть Божьей рукой помощи, самые дорогие пожертвования, самые грандиозные проявления щедрости отвратительны для Него52.

Только жизнь, посвященная служению, дает истинное счастье53.

23 сентября

Нам велено идти по всему миру

И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари (Мк. 16:15).

Для совершения дела Божьего Господь дал молодежи способности и таланты. Я спрашиваю вас, дорогая молодежь, отдадите ли вы себя Господу? Готовы ли вы участвовать в деле, которое Он заповедал вам? Иисус сказал Своим ученикам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари». Имея такое повеление, будете ли вы тратить свое время и силы на самоугождение, вместо того чтобы следовать Божьему совету?..

Есть много душ, которые необходимо спасать. Но если вы расточаете свой талант, данный вам для влияния на ближних, то не станете соработниками у Бога, совершающими служение для спасения других. Бог желает, чтобы вы правильно использовали каждую йоту влияния, которым вы обладаете. Он призывает вас — тех, кому дан великий свет, к сотрудничеству с небожителями. Перед людьми, имеющими великий свет и драгоценные способности, открыто широкое поле деятельности, где они могут нести свидетельство о жизни вечной. Но если люди, щедро наделенные дарами неба, пренебрегают служением Богу и служат лишь себе и миру, они будут наказаны сообразно тому свету, который они настойчиво отвергали. Бог сделал молодежь хранительницей истины, которую надлежит возвестить миру... Христос нуждается в искренних, беззаветно преданных слугах, чье чувство долга не поколеблят ни обольщения, ни противодействие, ни разочарования. Посвятите ли вы Ему себя? Встанете ли вы в ряды носителей света? Отдадите ли вы Ему себя в качестве Его соработников, чтобы остановить многих, идущих навстречу гибели?54

Работа должна распространяться от города к городу, от страны к стране, от народа к народу, постоянно утверждаясь и укрепляясь55.

24 сентября

Мы - свидетели Божьи

А Мои свидетели, говорит Господь, вы... (Ис. 43:10).

«Мои свидетели, говорит Господь, вы». Возблагодарим Бога за высокую честь называться свидетелями Божьими. Будучи Его свидетелями, мы должны говорить о Христе и возвеличивать Его среди ближних. Если мы видим, что пыл и религиозное рвение кого-нибудь из наших друзей охладевает, мы должны помочь ему и ободрить его, молясь с ним и за него, чтобы он мог быть истинным свидетелем Господа...

Вам надлежит стать посредниками, через которых Бог будет обращаться к людям. Дух Святой напомнит вам драгоценные истины, и с сердцем, преисполненным любовью Иисуса, будете изрекать жизненно важные слова. Вашим лучшим красноречием будет простота и искренность, и ваши слова будут отмечены в небесных книгах как достойные, подобные золотым яблокам в серебряных сосудах. Бог превратит их в целительный поток, обладающий небесным влиянием, пробуждая убеждение и святое желание, а Иисус присоединит Свое ходатайство к вашим молитвам, прося для грешника дар Святого Духа и изливая его на душу. И ангелы Божьи будут радоваться и об одном грешнике кающемся56.

Самый благородный труд, который должен задействовать всю энергию души, — это работа по спасению душ, за которых умер Христос. Сделайте ее главным и наиважнейшим делом своей жизни. Сотрудничайте с Христом в этом великом и благородном деле и станьте миссионерами на родине и за границей. Будьте готовы эффективно трудиться дома или в дальних странах для спасения душ... О, если бы люди всех возрастов полностью обратились к Богу, взялись задело, которое непосредственно ожидает их, и трудились по мере возможности, становясь соработниками у Бога! Если бы это произошло, как много голосов воздало бы хвалу Тому, Кто призвал их из тьмы в чудный Свой свет57.

25 сентября

Мы щедро жертвуем для распространения Евангелия

Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих (Притч. 3:9).

Не избрал ли вас Бог быть сосудами в чести для передачи света и истины тем, кто пребывает во тьме заблуждения? Спасительная весть истины достигла вас, и если вы примете дух Христа, то полюбите души, находящиеся в опасности58.

Ради земного богатства люди пересекают сушу и море. Они переносят лишения и страдания лишь бы достичь своей цели, однако отворачиваются от небесных благ и не ценят вечные сокровища. Люди, имеющие сравнительно небольшой достаток, обычно делают самый существенный вклад в поддержку дела Божьего. Они щедро делятся тем малым, что имеют. Постоянным проявлением щедрости они укрепляют в себе жертвенный дух: Когда расходы человека почти равны его доходам, у него не возгорается страсть к накоплению земных богатств. Но многие, начиная копить земное богатство, пытаются рассчитать, как долго они будут собирать определенную сумму денег. В своих хлопотах о накоплении богатства для себя они не богатеют в Бога59.

Чем бы вы ни занимались, ставьте перед собой цель делать свое дело так, чтобы прославить Бога. Все, что вы приобретаете, следует рассматривать как капитал, который необходимо вложить в небесный банк. Вам должно приносить радость посвящение своих средств, времени и способностей на приобретение душ для Христа, для распространения света среди тех, кто пребывает во тьме60.

Бог определил, чтобы распространение света и истины на земле зависело от усилий и даров тех, кто причастился небесного дара. Он мог сделать вестниками истины ангелов; Он мог возвестить Свою волю подобно тому, как Он провозгласил закон на Синае, но в Своей безграничной любви и мудрости Он призвал людей быть Его сотрудниками, избрав их для совершения этой работы61.

26 сентября

Мы - свет мира

Вы - свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы (Мф. 5:14).

Наше служение только тогда будет замечено и оценено, когда оно будет рассматриваться в свете, излучаемом жизнью Христа. Как солнце восходит на востоке и совершает свой путь к западу, наполняя мир светом, так и истинный последователь Христа будет светом миру. Он пойдет в мир, как яркий, сияющий светильник, чтобы находящиеся во тьме были освещены и согреты лучами, исходящими от него. Христос говорит о Своих последователях: «Вы — свет мира»62.

Всякий, кто не трудится с надеждой, сгущает над собой облако сомнений. Враг еще жив, и чем ближе конец земной истории, тем настойчивее усилия сатанинских приспешников держать души под облаком сомнений, чтобы небесный свет не сиял в словах и делах и не приносил другим надежду, бодрость и мужество...

Мир погружен в суету и разочарование. К вам обращены слова: «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного». Слова, сказанные в защиту истины с радостной надеждой, от чистого сердца и с уверенностью, которую рождает достойная цель, принесут радость ангелам. Господь желает видеть нас духовно просвещенными, чтобы мы смогли увидеть осуществление Его планов в нашей жизни. Мы должны быть соработниками у Бога в служении, которое Он совершает. Где бы мы ни находились, мы должны отражать свет63.

Когда в словах и делах верующих выражается благодать Христа, свет озаряет всех, находящихся во тьме, ибо когда уста воздают славу Богу, милосердные руки простираются для помощи погибающих64.

27 сентября

Мы должны трудиться с Христом, спасая погибающих

И, придя домой, созовет друзей и соседей и скажет им: «порадуйтесь со мною: я нашел мою пропавшую овцу» (Лк. 15:6).

Говоря эти слова, Иисус обращался к людям, многие из которых по опыту знали, что представляет собою жизнь пастуха в Палестине. Стада там содержались не на равнинах, в огороженных пастбищах, а на склонах гор среди скал и обрывов...

Там всегда существовала опасность подвергнуться нападению разбойников и волков. Иногда овца отбивалась от стада, поэтому пастух часто пересчитывал овец, чтобы знать, не потерялась ли какая из них. Ведь пастуху предстояло дать строгий отчет о всех овцах, вверенных его попечению... Пастушеская жизнь была полна опасностей. Достойный доверия пастух не будет беспечен, не будет заботиться о собственных удобствах, но пойдет искать пропавшую овцу в любую непогоду...

Именно так обращается истинный Пастырь с потерянным грешником. Он ищет грешника, Он не колеблется в минуту опасности, исполненный самоотречения и самопожертвования. Его цель — привести душу, обремененную грехом, к покаянию, спасению, миру, покою и счастью в любви Спасителя. Каждый, ощутивший любовь Иисуса в своем сердце, имеет возможность подумать — нет ли человека, которого он мог бы личными усилиями, проявлением такта и доброты привести к Иисусу, Который готов и желает принять всех, приходящих к Нему. Своими личными усилиями мы все можем сделать многое. Мы можем быть сора-ботниками у Иисуса Христа65.

Жизнь требует серьезного к ней отношения. Перед нами широкое поле деятельности, и лучше всего посвящать наше время постоянным поискам заблудших овец. Если вы сумеет спасти одну душу, помните, что небо радуется и одному грешнику кающемуся. Прилагая разумные усилия, вы можете стать орудием для возращения потерянных овец в стадо Иисуса66.

28 сентября

Истина восторжествует

Так говорит Господь к вам: не бойтесь и не ужасайтесь множества сего великого, ибо не ваша война, а Божия (2 Пар. 20:15).

Работа ждет каждого, кто называется именем Христа. Голос с неба со всей серьезностью призывает вас исполнить свой долг. Прислушайтесь к этому голосу и немедленно приступайте к работе в любом месте и в любом качестве. Что вы стоите здесь весь день праздно? Вас ждет работа, требующая самых серьезных усилий. Каждый драгоценный миг времени надо посвятить исполнению той или иной обязанности по отношению к Богу и вашим ближним...

Великую работу по спасению душ еще предстоит совершить. В этой работе участвует каждый ангел славы, в то время как каждый демон тьмы противодействует ей. Христос показал нам, насколько высоко Он ценит души, придя в этот мир с сердцем, исполненным вечной любви, предлагая человеку стать наследником всех Своих богатств. Он раскрывает перед нами любовь Отца к виновному человечеству, показывает нам Его праведным и оправдывающим всякого верующего67.

Возвещая истину другим, мы встретим много людей, настроенных против нее. Мы должны надеяться не на свое познание истины, не на свои способности, но на живого Бога... Речь идет о славе Божьей. Со стороны человека необходимы решительные усилия и живая вера, чтобы могущественный Бог проявил Свою силу, иначе все будет напрасно. Бог поразил врагов Израиля. Он привел их в замешательство. Они бежали в панике. Кто может устоять перед Господом Богом Израиля?

Теперь мы ведем брань не против плоти и крови, но против начальств, против властей, против духов злобы поднебесных. Господь призывает нас взирать на Него как на Источник всей нашей силы, как на Того, Кто может помочь нам... Бог Израиля будет трудиться для нас и добьется успеха68.

Истина восторжестует69.

29 сентября

Христос одобряет служащих Ему

«Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего» (Мф. 25:21).

Господь желает совершить великое для нас. Мы одержим победу не своим числом, а полным посвящением души Иисусу. Мы должны двигаться вперед, облеченные Его силой, доверяясь всемогущему Богу Израиля... Хорошо знать истину очень важно, ибо как еще мы можем противостоять ее коварным противникам? Библию необходимо изучать не только ради доктрин, которым она учит, но ради практических уроков. Чтобы вас нельзя было застигнуть врасплох, никогда не расставайтесь со своим духовным оружием. Будьте готовы к любым обстоятельствам, к любому призыву исполнить свой долг. Будьте начеку, используйте любую возможность возвестить истину на основании пророчеств, на основании учения Христа. Но не полагайтесь на хорошо продуманные доводы. Одних доводов недостаточно. Бога следует искать на коленях. Вы должны идти навстречу людям, исполненные силы и влияния Его Духа... Бог хочет, чтобы вы были сильными мужами, подобно воинам армии Гедеона70.

Когда в день окончательного воздаяния каждый получит награду по своим делам, у вас будет преимущество увидеть искупленных, которым вы оказали помощь, и которые подойдут к вам и скажут: «Ты помог мне преодолеть уныние». А Господь скажет вам: «Хорошо, добрый и верный раб»71.

Господь ведет полный перечень Своих работников, но в библейской истории Он приводит лишь немногие имена. Среди тех, кто были Его верными управителями, упоминаются Авраам, Иосиф, Моисей, Илия, Даниил, Неемия, Иоанн и Павел... У работников виноградника Господнего есть прекрасные, одобряющие примеры из всех веков. Эти примеры должны уверить их в любви Бога, служении ангелов, сочувствии Иисуса, в надежде на приобретение драгоценных душ, которые всегда будут сиять как звезды в их венце славы72.

30 сентября

Когда Евангелие проповедуется всем

И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец (Мер. 24:14).

«Как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас». Мы должны нести такое же определенное свидетельство об истине, явленной в Иисусе, какое несли Христос и Его апостолы. Доверяя действенному влиянию Святого Духа, мы должны свидетельствовать о милости, благости и любви распятого и воскресшего Спасителя, становясь, таким образом, посредниками, помогающими рассеять и тьму. И тогда из многих сердец к Богу вознесется благодарность и хвала. Каждому сыну и каждой дочери Бога предстоит совершить великую работу73.

Те, кто не примет последней вести предостережения, посланной нашему миру, извратят Писания. Они будут нападать на защитников библейской истины, заведомо искажая их характер, веру и учение. Чтобы отвлечь внимание от истины, будут применяться всевозможные средства, — развлекательные шоу, игры, конные бега и прочие развлечения. Силы преисподней будут подстрекать к противодействию небесной вести... Давайте же сплотимся под знаменем Князя Еммануила и во имя Иисуса и Его силой доведем битву до победного конца.

Вокруг нас погибают души. Они должны узнать об условиях, на которых дается спасение... Многие как бы погребены во тьме невежества и укрыты за непреодолимым барьером... Но помните, что небесные существа трудятся вместе с людьми. Святой Дух может сокрушить оплот неверия... Иисус ведет Свою армию на поле битвы... Наш Вождь ведет к победе74.

Когда члены Церкви Божьей выполнят порученную им работу для нуждающихся людей на родине и за рубежом, во исполнение евангельского поручения, весь мир будет оповещен, и Господь Иисус вернется на нашу землю с силой и славой великой75.

Бог совершит работу, если мы пожелаем стать Его орудиями76.

ОКТЯБРЬ

МЫ ПРЕБЫВАЕМ ВО ХРИСТЕ

1 октября

Принимая Христа, Источник жизни

В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков (Ин. 1:4).

Господь сделал все возможное, чтобы мы имели богатую, полноценную, радостную духовную жизнь. Иоанн пишет о Христе: «В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков». Жизнь связана со светом, и если мы не имеем света от Солнца праведности, мы не имеем и жизни в Нем. Но этого света довольно для каждой души, и лишь тогда тьма покрывает нас, когда мы сами удаляемся от света. Иисус сказал: «Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни». В окружающем нас мире не может быть жизни без света. Не будет солнечного сияния — весь растительный и животный мир прекратит свое существование. Это иллюстрация того факта, что мы не можем иметь духовную жизнь, если не встанем под лучи Солнца праведности. Если мы поместим цветущее растение в темную комнату, оно вскоре завянет и погибнет. Точно так же мы можем некоторое время жить духовной жизнью, а затем потерять ее, погрузившись в атмосферу сомнения и уныния...

Подобно Иоанну Крестителю, мы призваны не занимать место Христа, но свидетельствовать о свете, направляя к Нему мысли других людей... Пусть никто из свидетелей Христа, не выдвигает себя на первый план и не стремится привлечь внимание людей к себе, но старается возвеличить Иисуса1.

Люди не имеют света в самих себе. Без Христа мы подобны незажженной свече или отвернувшейся от солнца луне; мы сами не имеем ни единого луча света, способного осветить темноту мира. Но стоит нам только обратиться к Солнцу праведности, вступить в тесную связь со Христом, наша душа мгновенно освящается присутствием Божьим2.

2 октября

Пребывая во Христе, Источнике силы

Ибо в Нем обитает вся полнота Божества телесно, и вы имеете полноту в Нем, Который есть глава всякого начальства и власти (Кол. 2:9,10).

Господь Иисус действует через Святого Духа, ибо Святой Дух является Его Представителем. С Его помощью Иисус наделяет духовной жизнью душу, пробуждая ее силы для совершения добра, очищая ее от нравственного осквернения и делая пригодной для Своего Царства. Иисус готов изливать на людей обильные благословения и наделять их богатыми дарами. Он — Советник чудный, безграничный в мудрости и силе; и если мы признаем силу Его Духа и покоримся Его преобразующему влиянию, то будем иметь полноту в Нем. Какая замечательная мысль! Во Христе «обитает вся полнота Божества телесно, и вы имеете полноту в Нем».

Человеческое сердце не испытает полноты счастья, пока не покорится воздействию Духа Божьего. Дух Святой преобразует обновленную душу по образу Иисуса Христа. Благодаря влиянию Святого Духа вражда против Бога сменяется верой и любовью, гордость — смирением. Душа воспринимает красоту истины, а Христос прославляется в совершенство характера. Когда происходят такие изменения, ангелы начинают петь восторженную песнь, а Бог и Христос радуются душам, преображенным по Божественному подобию3.

Иегова Еммануил — Тот, «в Котором сокрыты все сокровища премудрости и ведения», в Ком обитает «вся полнота Божества телесно» — пребывать в согласии с Ним, познавать Его, обладать Им, когда сердце все более и более воспринимает Его свойства, познавать Его любовь и могущество, иметь неисследимое богатство Христа и все более постигать, что «широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею» — вот «наследие рабов Господа, оправдание их от Меня, говорит Господь»4.

3 октября

Поступая так, как поступал Христос

Как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем (Кол. 2:6).

Вы ведете борьбу за венец жизни... Живите, чтобы угодить Тому, Кто так высоко оценил вас, что отдал Иисуса, Сына Своего Единородного, ради вашего спасения от грехов... Всегда помните: если взялись за какое-то дело, то делать его нужно хорошо. Положитесь на Божью мудрость, дабы ни в одной душе не погасить желания поступать правильно. Трудитесь со Христом, привлекая к Нему души... Все, что предпринимаете, делайте наилучшим образом. Иисус — ваш Спаситель. Каждый день полагайтесь на Его помощь, чтобы сеять не плевелы, но доброе семя Царства Божьего...

Вам следует научиться видеть не только глазами, но и разумом. Вы должны воспитать в себе здравое суждение, чтобы оно было сильным и эффективным. Вам необходимо молиться о водительстве и предать путь свой Господу. Вам нужно закрыть свое сердце для всякого безумия и греха и открыть для небесного влияния. Вы должны максимально использовать свое время и возможности, чтобы развить гармоничный характер...

Мы должны иметь «полноту в Нем». «Как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем». Это значит, что вы должны изучать жизнь Иисуса Христа с гораздо большим рвением, чем вы изучаете светские науки, ибо вечные интересы более важны, чем тленные, земные устремления. Если вы цените вечные и святые истины, то направьте всю остроту вашего ума, все ваши силы на решение проблемы, которая касается вашего вечного благополучия, ибо в сравнении с ним любой другой интерес ничтожен.

У вас есть Образец — Иисус Христос. Идите по Его стопам, и вы будете пригодны для любого дела, к которому вас призовет Господь... Вы должны чувствовать себя не рабом, но сыном Божьим5.

4 октября

Поступая по истине

Ибо я весьма обрадовался, когда пришли братия и засвидетельствовали о твоей верности, как ты ходишь в истине (3 Ин. 3).

Господь дает нам возможность использовать все таланты и дары, которыми Он наделил нас. В деле созидания Его Царства мы можем использовать каждую способность, дарованную Богом, так же добросовестно и искренне, как Даниил в Вавилоне, оказавшийся верным во всем и перед людьми, и перед Богом.

Бог ожидает от Своих последователей большего такта, более мудрого руководства. Они нуждаются в проницательном, освященном мышлении для искусного противодействия коварным планам сатаны. Бог призывает к более высокому духовному уровню, к более святым, решительным и самоотверженным усилиям в работе Господней. Наша молодежь должна быть воспитана так, чтобы соответствовать более высоким духовным стандартам и понимать, что ныне она решает свою вечную участь. Единственное спасение для каждого из нас — пребывание в сердце истины, как она есть в Иисусе. Она должна быть насаждена в сердце Духом Святым. Многое из того, что теперь называется религией, исчезнет, когда подвергнется нападкам сатанинских воинств. Ничто не устоит, кроме истины — мудрости, нисходящей свыше и освящающей душу.

Пусть никто не обольщает себя, будто самоугождение является религией. Не тешьте свое себялюбие. Пусть молодежь научиться ограничивать себя в желаниях и остерегаться расточительства в использовании средств. Пусть все взирают на Иисуса, размышляют о Его характере и идут по Его стопам6.

Истина, принятая в сердце, способна постоянно расширяться и развиваться. Ее сияние возрастает по мере того, как мы взираем на нее. Она становится все выше и глубже, когда мы стараемся охватить ее. Таким образом, она возвысит нас до идеала совершенства и наделит нас верой в Бога, доверием Ему как нашей силе для предстоящего труда7.

Благодаря практическому следованию Божественной истине, в людях восстановится совершенный образ Божий8.

5 октября

Тщательно соблюдая заповеди

И кто сохраняет заповеди Его, тот пребывает в Нем, и Он в том. А что Он пребывает в нас, узнаем по духу, который Он дал нам (1 Ин. 3:24).

Бог повелевает нам быть верными во всех житейских мелочах — стоять на страже наших слов, нашего духа, наших поступков. Для этого необходимо достичь совершенного самообладания, а это требует постоянного бодрствования...

Если бы наше «я» находилось под контролем, можно было бы избежать серьезных ошибок в семейной и деловой жизни. Члены многих семей привыкли говорить безответственные, легкомысленные слова, а привычка дразнить, употреблять грубые слова становится сильнее, когда ей потворствуют. Таким образом произносится много неприятных слов, свойственных сатане, а не Богу. Если бы несдержанные и дерзкие люди изучали Библию как свой путеводитель, искренно стремясь узнать ее требования и исполнять их, если бы они претворяли в жизнь ее увещевания, как изменилось бы их поведение и как изменилась бы их манера разговаривать!.. Любые взаимоотношения, всякое ответственное положение, всякая привязанность и привычка, всякое помышление должны соответствовать великому мерилу праведности — Божьим заповедям, которые чрезвычайно обширны. Чтобы понять все учения Божьего Слова, необходима простота сердца, а чтобы воплощать их в жизнь, нужно усердие-Разум человека должен быть преобразован Святым Духом. Божественная сила будет сочетаться с человеческим усилием, когда мы будем искренно стремиться обрести полноту в Иисусе Христе. Господь поможет всякому, кто ищет Его всем своим сердцем. Он будет иметь свет жизни, исходящий от живых глаголов. Как солнце согревает своим теплом весь мир, так и яркие лучи Солнца праведности озаряют сердца целебными лучами9.

6 октября

Будучи едины как дети Божьи

Ибо все вы сыны Божьи по вере во Христа Иисуса (Тал. 3:26).

Очень редко встречаются два совершенно одинаковых человека. Среди людей, как и в мире природы, царит разнообразие. Единство в разнообразии всех детей Божьих — проявление любви и снисходительности, несмотря на различие характеров, — свидетельствует о том, что Бог послал Сына Своего в мир спасти грещников10.

Единство, существующее между Христом и Его учениками, не уничтожает их индивидуальность. В мыслях, намерениях, характере они едины, но своеобразие личности сохраняется. Приобщаясь к Духу Божьему, подчиняясь Божьему закону, люди становятся причастниками Божественного естества. Христос приводит Своих учеников в живое единение с Самим Собой и с Отцом. Благодаря воздействию Святого Духа на разум человека, душа обретает полноту в Иисусе Христе. Единство с Христом создаст основу для единства друг с другом. Это единство является наиболее убедительным доказательством величия и достоинства Христа, Его силы упразднить грех11.

У сил тьмы мало шансов на успех в борьбе с верующими, которые любят друг друга, подобно как Христос возлюбил их, которые отказываются враждовать и спорить, которые стремятся к единству и отличаются добротой, тактичностью, мягкосердечностью, верой, действующей любовью и очищающей душу. Мы должны иметь Дух Христов, иначе мы — не Его12.

В единстве сила, в разделении слабость13.

Чем теснее наше единение с Христом, тем теснее наше единение друг с другом. Разногласия и недовольство, себялюбие и тщеславие борются за превосходство. Они являются плодом разделенного сердца, открытого для внушений дьявола. Сатана ликует, когда может сеять семена разногласий14.

В единстве заключается жизнь и сила, которых нельзя достичь никаким другим путем15.

7 октября

Христос - истинная виноградная Лоза

Я есмъ истинная виноградная лоза, а Отец Мой - виноградарь (Ин. 15:1).

Всякий, кто желает следовать за Христом должен верить в Него. Он должен открыть свое сердце, чтобы принять Его как постоянного Гостя. Его единение со Христом должно быть подобно единению ветви с виноградной лозой. Ствол и ветвь тесно связаны между собой, и ветвь приносит тот же плод, что и сама лоза. Таким же образом Господь будет действовать посредством человека, который соединяется с Иисусом Христом. Всякий, имеющий живую веру во Христа, будет, подобно Еноху, ощущать постоянное присутствие Божье. Почему же многие чувствуют себя так неуверенно, будто они сироты? Потому что они не взращивают в себе веру в драгоценное заверение в том, что Господь Иисус понес на Себе грехи. Ведь ради нарушителей закона Иисус облекся в человеческую природу и уподобился нам, чтобы мы могли иметь вечный мир и уверенность. Мы имеем Ходатая на небесах, и всякий, принимающий Его как личного Спасителя, не будет оставлен сиротой, чтобы нести проклятие за свои грехи.

Мы должны ежедневно возрастать в вере, ежедневно размышлять о Том, Кто понес на Себе наше бремя, являясь милостивым и верным Первосвященником. «Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь». «Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать, нам в немощах наших». Даже сейчас, находясь на небесах, Он сопереживает нашим бедам, и как живой Спаситель, как заинтересованный Заступник, ходатайствует за нас.

Мы должны ежедневно проявлять свою веру. Воплощаясь в дела, она будет возрастать, а мы осознаем, что Он не только искупил нас, но и возлюбил, омыл нас от грехов наших собственной кровью и сделал нас царями и священниками Богу и Отцу Своему16.

8 октября

Мы — ветви

Я есмъ Лоза, а вы — ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего (Ин.15:5).

Мы не имеем ничего, и мы сами — ничто, если не принимаем силу от Иисуса Христа17.

Пока сердце безусловно не покорится Богу, человек не может быть привитым к истинной Лозе, цвести и приносить обильный плод. Бог не пойдет даже на малейший компромисс с грехом. Если бы Он мог сделать это, Христу незачем было бы приходить в этот мир на страдание и смерть. Обращение, при котором не меняется характер и поведение людей, принимающих истину, не является подлинным. Истина действует любовью и очищает душу18.

Пока мы не пребудем во Христе, наше исповедание ничего не значит. Ибо мы не можем стать живыми ветвями, пока не воспримем живительные свойства Лозы. В настоящем христианине проявятся благословенные качества Господа, и если мы отражаем благодать Христа в своей жизни и характере, Отец любит нас, как Он любит Своего Сына. Когда это воплотится в людях, заявляющих о своей вере в истину для настоящего времени, мы увидим преуспевающую Церковь, ибо ее члены будут жить не для себя, но для Того, Кто умер за них, и они станут цветущими ветвями живой Лозы19.

В жизни дерева корни выполняют двойную функцию. Корневая система удерживает дерево в земле и одновременно питает его необходимыми веществами, получаемыми из земли. То же самое происходит с христианином. Когда он находится в неразрывной связи с Христом — родительским стволом, когда он питается Его соками, ему в обильной мере дается духовная сила. Могут ли засохнуть листья такой ветви? Никогда! Пока душа тянется к Христу, маловероятно, что она завянет, поникнет и погибнет. Искушения, которые могут, подобно буре, обрушиться на нее, не вырвут ее с корнем. Истинный христианин в своих поступках руководствуется глубокой любовью к Искупителю. Его любовь к Господу свята и истинна20.

9 октября

Бог очищает нас, чтобы мы более принесли плода

Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода (Ин. 15:2).

помыслах тех, кто идет по следам своего самоотверженного, бескорыстного Искупителя, будет отражаться ум Христов. Чистота и любовь Христа просияют в их повседневной жизни и характере, а кротость и истина будут оберегать их путь. Каждую плодоносную ветвь очищают, чтобы она приносила еще больше плодов. Даже на плодоносных ветвях порой оказывается слишком много листвы, но их пышная зелень может быть обманчивой. Последователи Христа могут выполнять какую-то работу для Господа, но вместе с тем не делать и половины того, что они в состоянии исполнить. Тогда Он очищает их, потому что в их жизни появляется гордость, самоугождение и любовь к миру. Виноградарь удаляет нежелательные, ненужные усики и отростки у лозы... и, таким образом, делает ее более плодовитой. Все, что мешает делу, следует убрать из своей жизни, отрезав бесполезные отростки, освобождая место для целительных лучей Солнца правды.

Многие люди не понимают, для чего они созданы. Бог сотворил их не для того, чтобы они прославляли себя и жили для собственного удовольствия, но чтобы они стали благословением для ближних и прославляли Бога. Бог постоянно очищает Своих детей, обрезая ненужные, создающие тень отростки и ветви, чтобы они приносили во славу Его плод, а не одни только листья. Бог очищает нас, посылая нам скорби, разочарования и страда-' ния с целью воспрепятствовать развитию неблагоприятных, несвятых черт характера и дать возможность развиваться лучшим, более благородным качествам. Идолов следует оставить, совесть должна быть более чуткой, сердечные помыслы — духовными, а характер, в целом, должен стать гармоничным21.

Пребывая во Христе, мы можем обрести Его привлекательность, Его благоухание, Его свет... Он сияет в наших сердцах. Его свет, сияющий в наших сердцах, отражается на наших лицах. Взирая на красоту и славу Христа, мы изменяемся в тот же образ22.

10 октября

Мы приносим плод только тогда, когда пребываем во Христе

Пребудьте во Мне, иЯв вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне (Ин. 15:4).

Мы беззаботно потворствуем греху, потому что не видим Иисуса. Но мы не относились бы к греху так легкомысленно, если бы помнили, что грех ранит нашего Спасителя... Правильное понимание характера Божьего позволило бы нам быть достойными Его представителями в мире. Грубость, резкость в словах или поведении, злоречие, вспыльчивость — всему этому нет места в душе, которая взирает на Иисуса. Тот, кто пребывает во Христе, тот далек от всякого зла и не ищет ни малейшего оправдания чему-либо подобному. Источник духовной жизни заключен не в человеке, а во Христе, подобно тому как ветвь получает питание от лозы. Мы зависим от Христа каждое мгновение. Все наши обряды, молитвы, посты и милостыни не заменят внутренней работы Святого Духа над человеческим сердцем23.

Когда человек полностью освобождается от собственного «я», когда из души изгоняются все ложные боги, пустота заполняется притоком Духа Христова. Такой человек имеет веру, которая очищает душу от осквернения... Он становится ветвью истинной Лозы и приносит обильный плод во славу Божью. Каков же принесенный плод? Плод же Духа: «любовь», а не ненависть; «радость», а не печаль и недовольство; «мир», а не раздражительность, беспокойство и мнимые испытания. Он есть «долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание»24.

Одна ветвь не должна заимствовать питание у другой. Наша жизнь должна поддерживаться родительской лозой. Только благодаря личному единению со Христом, ежедневному, ежечасному общению с Ним, мы можем приносить плоды Святого Духа... Наше возрастание в благодати, наша радость, наша полезность — все зависит от нашего союза с Христом и степени веры в Него, которую мы проявляем25.

11 октября

Сухая ветвь будет отрезана от Христа

Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают (Ин. 15:6).

Он [Иуда] ... не возродился, не превратился в живую ветвь, слившись с истинной виноградной Лозой. Эта сухая ветвь не привилась к Лозе, чтобы стать живой и плодоносной. Иуда показал, что он — привой, который не принес плода, который каждым волоконцем, каждой жилкой не сросся с Лозой и не приобщился к ее жизни.

Сухая, отрезанная ветвь может соединиться с родительской лозой, только если она приобщится к жизни и питанию живой лозы, будучи привита к лозе, будучи как можно теснее соединена с ней. ...Веточку плотно прикрепляют к животворной лозе, пока жизнь лозы не становится жизнью ветви и она не приносит плод, подобный плоду на лозе26.

«Я есмь лоза, — сказал Христос, — а вы — ветви». В этом символе представлена самая тесная связь. Привейте безжизненную веточку к стволу виноградной лозы, и она станет живой ветвью, питающейся от лозы. Каждым своим волоконцем, каждой жилкой ветвь сливается с лозой, пока на ней не образуются почки, пока она не зацветет и не принесет плод. Безжизненная ветка символизирует собой грешника. Соединяясь со Христом, душа сливается с душой, слабое и ограниченное — со святым и безграничным, и вот человек уже одно со Христом27.

Сухая, на первый взгляд, ветвь, привитая к живой лозе, становится ее частью... Душа, мертвая по преступлениям и грехам, должна пережить нечто подобное... Как привитый черенок получает жизнь, полностью прирастая к лозе, так и грешник становится причастником Божеского естества, когда соединяется с Христом. Ограниченный человек соединяется с безграничным Богом. Когда происходит такое соединение, слова Христа пребывают в нас, и мы руководствуемся в своих действиях не эмоциональными порывами, а живым, постоянным принципом28.

12 октября

Мы исповедуем Христа

Итак, всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцом Моим Небесным; а кто отречется от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцом Моим Небесным (Мер. 10:32, 33).

Исповедуем ли мы Христа в своей повседневной жизни? Исповедуем ли мы Его в манере одеваться, украшая себя простым и скромным платьем? Является ли нашим украшением кроткий и молчаливый дух, который столь драгоценен в глазах Бога? Стремимся ли мы продвигать вперед дело Божье? Нет пользы в том, чтобы говорить, что можно носить и что носить нельзя, ибо если в вашем сердце живет любовь к этим суетным вещам, то избавление от украшений будет подобно лишь срезанию листвы с дерева. Наклонности плотского сердца снова проявят себя. Вы должны прислушиваться к собственной совести...

Нам необходимо пребывать во Христе, как ветвь пребывает на лозе... Нужно, чтобы к корням дерева был положен топор. Мы должны умереть для мира, для своего «я» и ожить для Бога... Нам нужно сблизиться с Христом, чтобы люди знали, что мы пребываем со Христом и учимся от Него29.

Тот, кто подражает Христу, проявит Его самоотречение и самопожертвование... Именно там, где совесть библейского христианина велит ему проявить терпение, отречься от себя, остановиться, мирской человек переступает границу, чтобы потворствовать своим эгоистичным желаниям. С одной стороны самоотречение последователя Христа, с другой — самоугождение человека легкомысленного, любящего мир, моду, предающегося запретным удовольствиям. На эту сторону христианин не может перейти. Это не место для него30.

Наша жизнь сокрыта с Христом в Боге, чтобы, когда явится Он, и мы явились с Ним в славе31.

13 октября

Мы приносим плод братской любви

Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода и будете Моими учениками (Ин. 15:8).

Союз между Христом и Его народом должен быть живым, истинным, нерушимым, подобным союзу между Отцом и Сыном. Этот союз является плодом пребывания в сердце Святого Духа. Все истинные дети Божьи откроют миру свое единство с Христом и с братьями. Те, в чьих сердцах пребывает Христос, принесут плод братской любви. Они поймут, что, являясь членами Божьей семьи, они связаны обещанием развивать, лелеять и постоянно сохранять христианскую любовь и дружбу в мыслях, словах и делах.

Быть детьми Божьими, членами царской семьи, означает больше, чем многие представляют себе. Тех, кого Бог считает Своими детьми, будут проявлять друг ко другу христоподобную любовь. Они будут жить и трудиться ради единой цели — в правильном свете явить Христа миру. Своей любовью и единством они покажут миру, что имеют Божественные верительные грамоты. Благородством своей любви и самоотречения они откроют всем окружающим, что являются истинными последователями Спасителя. «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою».

Самым сильным доказательством того, что человек родился свыше и стал новым творением в Иисусе Христе, является его любовь к своим ближним и совершение Христовых дел. Это самое замечательное свидетельство, какое только может быть в пользу христианства. Оно приобретет души для истины...

Христос соединяет истинных верующих с Собою такими крепкими узами, которые существуют между Ним и Его Отцом. Истинные дети Божьи связаны друг с другом и со своим Спасителем. Они едины со Христом в Боге32.

14 октября

Христос молился о нашем единстве

Да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, — да уверует мир, что Ты послал Меня (Ин. 17:21).

Христос оставил нам пример безгрешности и совершенства. Его последователи должны идти по Его стопам. Если их характер не будет преобразован, они никогда не окажутся с Ним в Его Царстве. Христос умер, чтобы возвысить и облагородить их, но если они не освободятся от унаследованных греховных влечений, то не смогут пребывать с Ним. Он перенес все, что только в состоянии выдержать и перенести человеческая плоть, чтобы мы могли победоносно встретить все искушения, которые изобретает сатана, стремясь разрушить нашу веру.

Во Христе наша единственная надежда. Всякий день Бог помогает Своему народу одерживать победы... Посредством небесных даров Господь обеспечивает Свой народ всем необходимым. Земные родители не в состоянии дать своему ребенку освященный характер. Они не могут передать ребенку свой характер. Только Бог может преобразовать нас. Христос дунул на Своих учеников и сказал им: «Примите Духа Святого». Это великий небесный дар. Посредством Святого Духа Христос передал им Свое собственное освящение. Он наделил их Своей собственной силой, чтобы они могли приобретать души для Христа. С тех пор жизнь Христа проявлялась в их способностях, а слова Его исходили из их уст. Им было дано познать, что впредь они будут едины со Христом. Они должны были утверждать Его принципы и находиться во власти Его Духа. Им надлежало навсегда оставить свои пути. Их слова должны были рождаться в освященном сердце и исходить из освященных уст. Они больше не должны были жить своей эгоистичной жизнью. Отныне в них должен был жить Христос.... Он желал дать им славу, которую Он имел у Отца, чтобы Он и они могли быть едиными в Боге33.

Молодые люди должны осознать, что быть едиными со Христом — это наивысшая честь, к которой они только могут стремиться. Посвятите себя полностью — душу, дух и тело — Господу. Покорите все свои силы водительству Духа Святого34.

15 октября

Единство со Христом

И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино (Ин. 17:22).

Эти слова самым убедительным образом свидетельствуют о том, что среди истинных христиан будет существовать единство, доброта и любовь... Искупитель мира возвышается и прославляется в характере тех, кто верит в Него. Будущее мира во многом зависит от Единства тех, кто называет себя христианами и верующими в Библию как Слово Божье35.

«Еммануил... с нами Бог». В этом все для нас. Какое крепкое основание для нашей веры заключено в этих словах! Какая великая надежда на бессмертие для верующей души! Бог с нами в Иисусе Христе, чтобы сопровождать нас на каждом шагу к небесам. Святой Дух с нами как Утешитель, как Советник в наших затруднениях, чтобы облегчать наши печали и защищать нас в искушениях! «О, бездна богатства и премудрости и ведения Бо-жия!». ... Углубляйте любовь, искореняйте подозрения, зависть, ревность, злые мысли и слова. Сплотитесь между собой, трудитесь, как один человек. Будьте в мире между собой.

Во имя Иисуса из Назарета я умоляю вас избавиться от всего, что похоже на духовную гордыню и стремление к превосходству. Будьте подобны малым детям, если желаете по окончании великой борьбы стать членами царской семьи, детьми Небесного Царя. Снова и снова читайте 17-ю главу Евангелия от Иоанна. Молитва нашего Спасителя, вознесенная к Отцу о Его учениках, достойна того, чтобы ее часто повторять и осуществлять в практической жизни. Она поднимет падшего человека, ибо Господь обещал, что если мы сохраним это единство, Бог возлюбит нас, как Он возлюбил Своего Сына. Грешник будет спасен, а Бог навеки прославлен.

Ангелы и архангелы поражаются этому великому плану спасения. Они с восхищением и любовью к Отцу и Сыну взирают на милость и любовь Божью36.

16 октября

Мы открываем Христа миру

Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня (Ин. 17:23).

В Своей посреднической молитве к Отцу Христос провозгласил, что Он совершил то дело, которое поручил Ему Отец, и попросил, чтобы Отец выполнил Свою часть договора, заключенного на небесах относительно падшего человека... Согласно молитве Иисуса Он прославляется в тех, кто уверовал в Него. Трудясь во имя Его, Церковь должна довести до славного завершения работу, которую Он начал, и когда эта искупленная Церковь окажется, наконец, в раю Божьем, Он будет смотреть на подвиг души Своей с довольством. Всю вечность сонм искупленных будет венцом Его славы37.

«Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа». Нам следует всегда взирать на Господа. Всякий, взирающий на Него, будет ходить с Богом, как ходил Енох, и незаметно для себя становиться единым с Отцом и Сыном. День за днем будут совершаться изменения в его разуме и сердце, а естественные наклонности, естественные черты будут формироваться по подобию Божьему. Такие люди возрастают в духовном познании до полного возраста во Христе Иисусе. Они, открыв миру характер Христа, и пребывая в Нем, а также давая Ему возможность пребывать в них, осуществляют миссию, ради которой были призваны как дети Божьи, — они становятся светом миру, городом, стоящим на верху горы, который не может укрыться. «Никто, зажегши свечу, не покрывает ее сосудом, или не ставит под кровать, а ставит на подсвечник, чтобы входящие видели свет». Те, кто был озарен свыше, излучают яркие лучи Солнца праведности38.

17 октября

Христос хранит нас от согрешения

Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает (1 Ин. 3:6).

Простое исповедание благочестия не имеет никакой ценности. Христианином является только тот, кто пребывает во Христе. «И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист». Наша молодежь, к какому бы народу она ни принадлежала, должна сотрудничать с Богом. Единственный путь для человека к очищению — это иметь одни ■ мысли с Богом. Как мы можем познать Бога? Изучая Его Слово...

Именно посредством веры в Иисуса Христа сердце принимает истину и человек очищается. Иисус «изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились». Можно ли исцелиться, сознательно совершая грех? Нет. Человек, имеющий подлинную веру, говорит: я знаю, что согрешил, но Иисус простил мой грех; теперь я буду сопротивляться искушению, полагаясь на Его силу. «И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист». В его душе неизменно пребывает принцип, который помогает побеждать искушение.

«Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает». У Бога есть сила сохранить душу, пребывающую во Христе, когда она подвергается искушению. «Всякий согрешающий не видел Его и не познал Его». То есть всякий истинно верующий освящен истиной в жизни и характере. «Дети! Да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен». «Всякий, рожденный от Бога, не делает греха... потому что рожден от Бога. Дети Божий и дети диавол а узнаются так». А теперь обратите внимание на различия, которые проводит апостол: «Всякий, не делающий правды, не есть от Бога, равно и не любящий брата своего». «Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною»39.

18 октября

Мы пребываем в Его любви

Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, иЯв них (Ин. 17:26).

Ваша жалость к себе вредит вам. Вы жалеете себя, считаете, что вас не оценили должным образом, что ваша работа слишком тяжела, и что ваши лучшие усилия не нашли признания. Такие чувства являются следствием духовной болезни, которую можно исцелить только верою в Иисуса Христа. Когда вы устаете или испытываете затруднения, вас одолевает искушение. Но при появлении первых симптомов, когда враг пытается вызвать в вас ропот и жалобы, взгляните на Иисуса, доверьтесь вашему Спасителю. Это единственное средство от этой духовной малярии... Если вы позволите себе сосредоточиться на таких мыслях, враг увидит, что вы в его руках. Он заставит вас смотреть через увеличительное стекло, и крошечные холмы затруднений покажутся вам горами... Вам необходимо научиться покоиться в Боге. У вас есть возможность обрести мудрое сердце, преображенное Святым Духом. И в этом — основание всякого истинного счастья.

Бог желает, чтобы вы доверились Его любви, и постоянно оберегали свою душу, крепко держа в узде свои мысли, дабы они не стали неуправляемыми, ибо как только вы начинаете жалеть себя, тут же является сатана, внушая вам злые безрассудные чувства к тем, кто желает вам добра и только добра...

Прислушайтесь к Иисусу, последуйте Его совету, и вы не уклонитесь от мудрого и могущественного Советника, единственного, истинного Вождя, который может дать вам мир, счастье и полноту радости... Что бы другие ни думали о нас, как бы ни поступали с нами, это не должно нарушить нашего единства со Христом, помешать общению Духа. Вы знаете, что без Христа нам нигде не найти покоя40.

Это личное свидетельство послужит к ободрению многих. — Совет попечителей литературного наследия Е. Уайт.

19 октября

Мы пребываем в Нем, а Он в нас

Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем (Ин. 6:56).

Размышление над Словом Божьим умудрит нас во спасение. Познание этого Слова обеспечит наше счастье и наш успех в совершенствовании христианского характера.

Все, принимающие с верой Слово Божье, станут исполнителями этого Слова. Их мысли будут обогащены истинным познанием, которое Христос представляет как вкушение Плоти и Крови Сына Божьего. И когда они претворяют истину в жизнь, Слово жизни передается другим. Следовательно, они оказывают могущественное влияние, становятся запахом живительным на жизнь.

Христос сказал: «Дух животворит, плоть не пользует нимало. Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь». «Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем. Как послал Меня живой Отец, и Я живу Отцом, так и ядущий Меня жить будет Мною. Сей-то есть хлеб, сшедший с небес ...».

Сатана делает все возможное, чтобы насытить людей пищей, которая не приносит познания единого истинного Бога и посланного Им Иисуса Христа. Те, кто не избавился от грубых черт характера, кто продолжает обнаруживать недостатки в своих словах и поведении, свидетельствуют о том, что они не едят Плоти и не пьют Крови Сына Божьего41.

Слово Божье, пребывающее в сердце, пробуждает духовную силу...

Иисус любит людей и делает все возможное, чтобы искупленная Его Кровью душа родилась свыше и обрела новую жизнь, источник которой — жизнь Самого Христа... «Имеющий Сына [Божия] имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни». Верующие во Христа получают движущую силу и качества характера у Того, в Кого они верят42.

20 октября

Наша жизнь сокрыта со Христом в Боге благодаря крещению

Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге (Кол. 3:3).

На тех, кто крещен во имя Отца, Сына и Святого Духа, возложена великая ответственность. Постарайтесь понять значение слов: «Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге». В новой жизни, начатой вами, вы связаны обещанием явить людям жизнь Христа. Став новым человеком, «который обновляется в познании по образу Создавшего его», «облекитесь, как избранные Божий, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы. Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства. И да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы и призваны в одном теле, и будьте дружелюбны».

Старая греховная жизнь умерла; обет крещения положил начало новой жизни вместе со Христом. Претворяйте в жизнь добродетели Христовы. Пусть Его Слово вселяется в вас обильно со всякою премудростью; «научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господу. И все, что вы делаете, словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Богаи Отца»... Грехи, которые совершались до обращения, должны быть отброшены вместе с ветхим человеком. С новым человеком, обновленным по образу Иисуса Христа, должны быть обретены «благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение»43.

Те, кто в духе и любви соединятся с Ним, обретут тесные взаимоотношения друг с другом, будучи связаны нежными узами любви... «Все же вы — братья». Все дети веры будут чувствовать это;.. Все будут равно едины во Христе44.

21 октября

Нищие духом наследуют Царство

Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное (Мф. 5:3).

Христос страстно желал наполнить наш мир покоем и радостью, подобными покою и радости, царящими на небесах... Благословения, исходившие из Его Божественных уст, отличались полнотой и силой, гарантировавшей их исполнение. Они указывали на Него как на Источник всякой благости и на Его исключительное право благословлять и оказывать влияние на умы всех присутствовавших. Он осуществлял Свою особую святую миссию, и в Его распоряжении были сокровища вечности. Он мог пользоваться ими без каких-либо ограничений. При этом с Его стороны не было никакого незаконного присвоения прав Самого Бога. Своими благословениями Он объял всех, кто должен был составить Его Царство в этом мире. Он принес в мир все благословения, необходимые для счастья и радости каждой души, и перед этим огромным собранием людей явил богатства небесной благодати, накопленные сокровища вечного Отца...

Он перечисляет качества тех, кто станет наследниками Божьими, сонаследниками с Ним. Он открыто провозглашает, кого Он избирает Своими подданными, и определяет им место в Своем служении как единым с Ним. Все, кто соответствует Его критериям, разделят с Ним благословение, славу и честь, которые навсегда будут принадлежать Ему45.

Если человек считает себя добродетельным и достаточно хорошим, если он удовлетворен своим настоящим положением, то у него нет стремления стать причастником благодати и праведности Христа. Гордый не чувствует нужды, а потому затворяет свое сердце перед Христом и Его неисчерпаемыми благословениями. В сердце такого человека не остается места для Иисуса... Но люди, сознающие, что сами себя спасти они не могут и сами по себе не в состоянии творить добро, оценят помощь, которую может предложить им Христос. Они и есть нищие духом, которых Христос называет блаженными46.

22 октября

Плачущие утешатся

Блаженны плачущие, ибо они утешатся (Мф. 5:4).

Плачущие, о которых здесь идет речь, — это искренне и чистосердечно скорбящие о грехе. ...Только взирающий на вознесенного на крест Спасителя в состоянии осознать греховность человечества. Он видит, что это грех людской бичевал и распял Господа славы. Он видит, что его жизнь, несмотря на нежную любовь к нему Христа, была постоянным выражением неблагодарности и возмущения. Он оставил своего лучшего Друга и надругался над драгоценнейшим даром небес. Он снова и снова распинал в себе Сына Божьего, снова и снова пронзал Его израненное сердце. Он разделен с Богом пропастью греха — широкой, темной и глубокой — и плачет в сокрушении сердца. Такие плачущие «утешатся». Бог открывает нам нашу вину, дабы мы прибегали ко Христу, через Него освобождались от рабства греху и радовались в свободе детей Божьих. С искренним раскаянием в сердце мы можем прийти к подножию креста и там сложить с себя всякое бремя...

Слова Спасителя несут весть утешения и тем, кого постигло несчастье или тяжелая утрата. Никакая скорбь не бывает случайной. Бог «не по изволению сердца Своего наказывает и огорчает сынов человеческих». Если же Он допускает испытания и несчастья, то это для «пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его». Всякое испытание, каким бы тяжелым и горьким оно ни казалось, окажется благословением для того, кто переносит его с верой. Тяжелый удар, превращающий в прах все радости земные, может обратить наш взор к небесам. Сколько людей, так никогда и не познали бы Иисуса, если бы скорбь не побудила их искать у Него утешения!..

Господь будет трудиться для всех, кто доверится Ему. Верные Ему одержат драгоценные победы, усвоят драгоценные уроки, и обретут драгоценные опыты...

Христос возвышает сокрушенное сердце, очищает плачущую душу, пока она не становится Его обителью47.

23 октября

Кроткие наследуют землю

Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю (Мер. 5:5).

Бывали случаи, когда Христос говорил со властью, которая придавала Его словам неотразимую силу и заставляла людей проникнуться осознанием величия Говорящего, так что в сравнении с Ним все человеческое представлялось ничтожеством. Они были глубоко тронуты, они понимали, что Он провозглашает заповедь, исшедшую от велелепной славы. Когда Он обращался к людям, они внимали ему, затаив дыхание, и убеждались в истинности сказанного. Каждое слово находило отклик в сердцах слушателей, и они верили и принимали слова, которым были не в силах противиться. Каждое произнесенное Им слово казалось людям отражением жизни Божьей. Тем самым Он показал, что является светом миру и авторитетом для Церкви, претендуя на превосходство над ними48.

Иисус упоминает кротость в числе главных качеств, необходимых для наследования Его Царства. Во всей своей Божественной красоте эта драгоценная добродетель проявилась в жизни и характере Самого Спасителя...

Человеческая природа всегда стремится проявить себя, всегда готова к борьбе, но тот, кто учится у Христа, свободен от эгоизма, гордости и любви к верховенству; в его душе царит мир, его «я» покорено влиянию Святого Духа. После этого мы уже не стремимся занять самое высокое место... Мы убеждаемся, что лучшее и высшее место — у ног нашего Спасителя...

Смирение сердца и кротость являются плодом пребывания во Христе и истинной тайной благословения. «Господь ...прославляет смиренных спасением». ...Стремление к самовозвышению стало причиной того, что грех вошел в мир, из-за него наши прародители утратили владычество над своим царством — этой прекрасной землей. Христос же Своим самоотречением спасает погибших. Он говорит, что мы должны побеждать, как «победил Он». Через смирение и подчинение воле Божьей, мы можем сделаться Его сонаследниками, когда «кроткие... наследуют землю»49.

24 октября

Алчущие и жаждущие насытятся

Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся (Мар. 5:6).

Правда (или праведность) — это святость, богоподобие, а Бог «есть любовь». Это послушание закону Божьему, ибо «все заповеди Твои праведны» и «любовь есть исполнение закона». Праведность — это любовь, а любовь есть свет и жизнь Бога. Праведность Божья воплощена во Христе. Принимая Его, мы принимаем праведность.

Праведность достигается не болезненным усилием или утомительным трудом, не дарами или жертвами; она безвозмездно дается каждой алчущей и жаждущей душе...

Нет человека, который может хоть что-либо предложить для утоления голода и жажды души. Но Иисус говорит: «...Я еемь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда».

Подобно тому как для поддержания наших физических сил мы нуждаемся в пище, так и для поддержания духовной жизни и обретения силы творить дела Божьи, нам необходим Иисус Христос — Хлеб, сшедший с небес. Как тело постоянно получает питание для поддержания жизни и энергии, так и душа должна быть постоянно связана со Христом, покоряясь Ему и всецело полагаясь на Него.

Как усталый путник в пустыне стремится к колодцу утолить свою жажду, так и христианин жаждет чистой воды жизни, источник которой — Христос... Нам незачем утолять жажду из мелких ручьев, когда над нами великий источник, из которого мы можем вдоволь напиться, если поднимемся чуть выше по пути веры.

Слова Божьи источают жизнь, и Святой Дух приведет к Иисусу ищущего эти источники. ...Вы познаете, что Христос ведет вас; Божественный Учитель рядом с вами50.

25 октября

Милостивые будут помилованы

Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут (Мф.5:7).

По своей природе человеческое сердце холодно, мрачно и лишено любви. Всякий раз когда человек проявляет дух милосердия и прощения, он делает это не от себя, но под влиянием Божественного Духа, воздействующего на сердце. «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас».

Сам Бог — источник всякого милосердия, ибо Он «милосердный, долготерпеливый и многомилостивый». Не нашими заслугами определяется Его отношение к нам. Он не спрашивает, достойны ли мы Его любви, а просто изливает на нас богатство Своей любви и делает нас достойными. Он не мстителен. Он стремится не наказывать, а избавлять. Даже строгость, которая проявляется порой в Его Провидении, служит ко спасению заблудших. Всей душой Он желает облегчить страдания человечества... Все, чьи сердца пребывают в согласии с сердцем Бесконечной Любви, будут стремиться исправлять, а не осуждать. Присутствие Христа в душе подобно никогда не иссякающему источнику. Сердце, в котором обитает Господь, будет исполнено милосердием.

Когда заблудшие, искушаемые, жалкие жертвы нужды и греха взывают о помощи, христианин не спрашивает, достойны ли они этой помощи, но ищет возможность оказать ее. В самых жалких, самых презренных христианин видит души, ради спасения которых умер Христос. ...Милостивы те, кто сочувствует бедным, страдающим и угнетенным.

Тот, кто посвятил свою жизнь Богу и служению ближним, связан с Тем, в Чьем распоряжении находятся все богатства Вселенной. Его жизнь золотой цепью неизменных обетовании связана с жизнью Божьей и в минуту нужды и горя Господь не оставит его. «Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом». В минуту крайней нужды милостивый найдет убежище в милости сострадательного Спасителя и будет принят Им в вечные обители51.

26 октября

Миротворцы будут наречены Божьими детьми

Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими (Мф. 5:9).

Христос есть «Князь мира», и Его миссия состоит в том, чтобы вернуть небу и земле мир, нарушенный грехом. «Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа». Всякий, кто решается порвать с грехом и открыть свое сердце любви Христовой, становится причастником этого небесного мира.

Другого основания для мира не существует. Благодать Христа, воспринятая сердцем, заглушает в нем голос вражды, унимает распри и наполняет душу любовью. Живущий в мире с Богом и ближними не может быть несчастным. В его сердце нет места зависти, туда закрыт доступ злым подозрениям и ненависти. Сердце, пребывающее в согласии с Богом, причастно небесному миру и будет распространять на всех окружающих его благословенное влияние. Подобно росе, дух мира сойдет на сердца, утомленные и уставшие от земной борьбы.

Последователи Христа посланы к людям с вестью о мире. Всякий, кто сам того не сознавая, своей тихой благочестивой жизнью распространяет вокруг себя любовь Христа, кто словом и делом побуждает ближнего отречься от греха и покорить свое сердце Богу, тот воистину является миротворцем.

«Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими». Дух мира свидетельствует об их связи с небесами. Их окружает Христово благоухание. Запах живительный на жизнь и красота характера говорят миру о том, что они — дети Божьи. Люди узнают, что они были с Иисусом. «Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога». «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его», но «все, водимые Духом Божьим, суть сыны Божий». «И будет остаток Иакова среди многих народов как роса от Господа, как ливень на траве, и он не будет зависеть от человека и полагаться на сынов Адамовых»52.

27 октября

Гонимые наследуют Царство

Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное (Мер. 5:10).

Своим последователям Иисус не предлагает ни земных богатств, ни славы, ни жизни, свободной от испытаний, но указывает на преимущество идти вместе с Ним по пути самоотречения и поношения со стороны мира, который не знает их.

Ему, пришедшему искупить погибший мир, противостояли объединенные силы врагов Бога и человека. Безжалостный заговор злых людей и злых ангелов был направлен против Князя мира. Каждое Его слово, каждое деяние дышало Божественным состраданием; однако Его непохожесть на мир вызывала самую неистовую враждебность. Поскольку Христос ни коим образом не оправдывал проявление злых страстей нашей натуры, Он сталкивался с ожесточенным сопротивлением и ненавистью. Этого не избежать всем, желающими жить благочестиво во Христе Иисусе. Между праведностью и грехом, любовью и ненавистью, истиной и ложью происходит непримиримая борьба. Кто проявляет любовь Христа и красоту святости, тот отнимает у сатаны его подданных и восстанавливает против себя князя тьмы. Преследование и поношение ожидают всякого человека, исполненного Духом Христа. С течением времени характер гонений видоизменяется, но принцип — сам дух этих гонений — всегда остается тем же, что губил избранных Божьих со времен Авеля.

Как только люди начинают жить в согласии с Богом, они тотчас замечают, что «соблазн креста» не прекратился. Начальства и власти и духи злобы поднебесные поднимаются против всех, кто послушен небесным законам. Поэтому гонения должны восприниматься учениками Христа не как скорбь, но как радость, поскольку они свидетельствуют о том, что последние идут по стопам своего Господа...

Через испытания и гонения в Его избранных открываются величие и характер Божьи53.

28 октября

Блаженны поносимые за имя Христа

Блаженны вы, когда будут поносить вас, и гнать, и всячески неправедно злословить за Меня (Мф.5:11).

Никого из людей так жестоко не злословили, как Сына Человеческого. Он был осмеян и поруган за Свое непоколебимое послушание принципам святого Закона Божьего. Христос был ненавидим без всякой причины; но Он спокойно стоял перед Своими врагами, свидетельствуя, что поношение составляет часть христианского наследия. Он советовал Своим последователям, как противостоять нападкам врага, убеждая их не унывать во время гонений.

Клевета может испортить репутацию человека, но она не в силах запятнать характер, хранимый Богом. Пока мы не идем на уступки греху, никакая человеческая или сатанинская сила не может очернить нашу душу. Человек, сердце которого утверждено в Боге, в минуты величайшей скорби, и в самых неблагоприятных условиях, останется таким же, каким он был во время благополучия, когда свет и благоволение Божьи, казалось, покоились на нем. Его слова, побуждения, поступки могут быть представлены в ложном свете; но он не станет волноваться, поскольку его внимание всецело обращено на нечто более великое. Подобно Моисею, он «как бы видя Невидимого», остается тверд...

Христос знает обо всем, что неверно истолковывается и извращается людьми. Его дети в состоянии спокойно вытерпеть и перенести все, как бы их ни злословили и ни презирали, ибо нет ничего тайного, что не станет явным, и чтущие Бога будут прославлены Им перед ангелами и перед людьми.

«Когда будут поносить вас, и гнать... радуйтесь и веселитесь», — наставляет Иисус54.

Велика на небесах награда для тех, кто, невзирая на поношения и гонения, свидетельствует о Христе. В то время как люди ищут земных благ, Христос указывает им на небесное воздаяние. Но Он обещает его не только в будущей жизни; награда начинается уже здесь, на земле55.

29 октября

Беззаконие прощено, грех покрыт

Блажен, кому отпущены беззакония и чьи грехи покрыты! (Пс. 31:1).

Тот же Бог, без ведома Которого не падает и малая птица, знает все и о вашем поведении, и ваших чувствах. Он отмечает вашу зависть, ваше предубеждение, вашу попытку оправдать свои хотя бы в малейшей степени неправедные поступки. Когда вы неправильно понимаете слова и действия другого человека и в пылу раздражения неверно отзываетесь о нем, так что становится известно, что вы находитесь в ссоре со своим братом, то вы побуждаете других людей, доверяющих вам, относиться к нему так же как и вы; возникает горький корень, и им оскверняются многие. Когда выясняется, что вы ошиблись, прилагаете ли вы столь же ревностные старания к тому, чтобы исправить ложное впечатление, с каким вы его создавали?..

Теперь Бог требует, чтобы вы, допустив малейшую несправедливость по отношению к другим, исповедали свою вину не только перед тем, кому вы навредили, но и перед теми, кто под вашим влиянием стал видеть брата в ложном свете и тем самым свел на нет дело Божье, которое было вверено ему.. Покаянием и исповеданием вы можете получить прощение, и запись о вашем грехе будет истерта из небесных книг, либо вы будете противиться обличению Духа Божьего, и вся ваша оставшаяся жизнь будет свидетельствовать о том, что ваши неверные чувства и несправедливые суждения невозможно исправить. Но остается еще и проступок, остается совершенное зло, остается гибель тех, в чьих сердцах вы посеяли горький корень...

Каким бы ни был ваш грех, исповедуйте его. Если это грех только против Бога, то исповедуйте его только перед Ним. Если вы согрешили против своих ближних или обидели их, исповедуйте грех перед ними, и благословение Господне почиет на вас. Тем самым, вы умираете для своего «я», и Христос поселяется в вашем сердце... Наше посвящение Богу должно быть безраздельным, любовь — пылкой, а вера — непоколебимой. Тогда наши слова будут свидетельствовать об обновлении ума и глубоком воздействии Духа Божьего на душу56.

30 октября

Христос в вас, упование славы

Которым благоволил Бог показать, какое богатство славы в тайне сей для язычников, которая есть Христос в вас, упование славы (Кол. 1:27).

оистт разрушительно действуют и на тело и на душу человека чувства неудовлетворенности и недовольный ропот. У такого человека нет Бога, нет надежды, которая входит во внутреннейшее за завесу и для души есть как бы якорь безопасный и крепкий. Все, имеющие эту надежду, очистят себя, потому что Он чист. Таковые свободны от беспокойства, томления и недовольства, они не выискивают постоянно злое и не предаются размышлениям о прошлых неприятностях. Но мы видим, как многие заранее переживают время скорби. На их лицах тревога, они ни в чем не находят утешения, но все время со страхом ожидают чего-то ужасного... Пустые увеселения никогда не изменят их внутреннего состояния. Чтобы быть счастливыми, им нужно преобразующее влияние Духа Божьего. Им надо воспользоваться посредничеством Христа, чтобы осознать утешение, Божественное и реальное. «Ибо, кто любит жизнь и хочет видеть добрые дни... уклоняйся от зла и делай добро; ищи мира и следуй за ним». Люди, на опыте познавшие истинность этих слов, действительно счастливы... Христос в них, упование славы, будет здравием для тела и крепостью для души57.

Человек, исполненный любовью Иисуса... любит размышлять о Нем, и, взирая на Него, он изменится в Его подобие. Внутри него обитает Христос, упование славы. Его доверие к Богу возрастает... его любовь углубляется и расширяется, когда он уверен, что пребывает во Христе, а Христос в нем... И мы также можем ожидать от Иисуса самого нежного участия и ободрения, возложив все свое упование на Того, Кто сказал: «Мужайтесь: Я победил мир»58.

31 октября

Мы радуемся в Господе

«Да будет благоприятна Ему песнь моя; буду веселиться о Господе» (Пс. 103:34).

Доверьтесь всецело Христу. Размышляйте о Его великой любви, и когда вы будете думать о Его самоотречении, о Его безграничной жертве, принесенной ради нас, дабы мы могли иметь веру в Него, ваше сердце исполнится святой радости, покоя, мира и неописуемой любви. Когда мы будем говорить об Иисусе, когда мы призовем Его в молитве, наша уверенность в том, что Он наш личный любящий Спаситель, окрепнет, и Его характер будет для нас все более и более притягательнее... Мы сможем наслаждаться дивными вечерями любви, и когда мы совершенно уверуем, что принадлежим Ему по праву усыновления, мы сможем предвкушать небеса. Положитесь на Господа с верой. Господь открывается молящейся душе и позволяет нам почувствовать Свою драгоценную любовь. Мы сближаемся с Ним и поддерживаем сладостное общение. Мы получаем отчетливое представление о Его нежности и сострадании, и наши сердца сокрушаются и умиляются, когда мы размышляем о любви, которую Он даровал нам. Мы воистину чувствуем присутствие Христа в своей душе. ...Наш мир подобен реке, и волны славы перекатываются в нашем сердце. Мы воистину разделяем трапезу с Иисусом, а Он с нами. Мы сознаем присутствие любви Божьей и покоимся в этой любви. Никаким языком не описать этой любви, она выше нашего понимания. Мы едины со Христом, и наша жизнь сокрыта с Ним в Боге. Мы имеем уверенность, что когда явится Он, жизнь наша, тогда и мы явимся с Ним во славе. С полной уверенностью мы можем называть Бога своим Отцом. Живем ли или умираем, мы — Господни. Его Дух делает нас подобными Иисусу Христу в характере, поведении, и мы верно представляем Христа другим. Когда Христос пребывает в душе, это скрыть невозможно, ибо Он подобен источнику вод, текущему в жизнь вечную. Мы можем уподобиться Христу своим характером, а наши слова и поведение вдохновят других к глубокой, неизменной, возрастающей любви к Иисусу, и мы показываем, что преобразованы по образу Иисуса Христа59.

НОЯБРЬ

МЫ НЕ СТОИМ НА МЕСТЕ

1 ноября

Постоянно стремитесь к совершенствованию ваших способностей

Ибо Господь дает мудрость; из уст Его — знание и разум (Притч. 2:6).

Вы должны постоянно стремиться к наивысшей культуре ума и души, чтобы воспитать в своих детях спокойный характер и любящее сердце, внушить им чистые устремления и развить в них любовь ко всему чистому, честному и святому... Старайтесь постоянно совершенствовать свои способности, чтобы наставлением и личным примером совершать наилучшее служение в семье1.

Вы не должны потворствовать своим влечениям. Вам необходимо быть очень внимательными, чтобы являть правильный пример во всем. Не будьте пассивными, пробудите свою дремлющую энергию... Примитесь за выполнение важных обязанностей. Учитесь быстро выполнять простые, неинтересные, повседневные, но очень нужные домашние дела2.

Родители еще не достигли понимания удивительной силы христианской культуры. Должны быть освоены целые пласты истины, находящиеся в необъяснимом пренебрежении. Бог не одобряет нашу беспечность и равнодушие. Родители! Бог призывает вас посмотреть на этот вопрос глазами, помазанными елеем Святого Духа. Вы только поверхностно коснулись его. Примитесь за это давно пренебрегаемое служение, и Бог будет сотрудничать с вами. Делайте эту работу от души, и Бог поможет вам достичь улучшения. Начните привносить Евангелие в семейную жизнь3.

Более высокая культура души, которая придает чистоту и благородство мыслям и духовное благоухание словам и делам, требует заботливых, старательных усилий. Нужно терпение, чтобы выдернуть сорняк каждого греховного побуждения из сада Господня4.

2 ноября

Прославляйте Бога здоровым образом жизни

Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий (1 Кор. 6:20).

Наш первейший долг перед Богом и ближними — это саморазвитие. Каждая способность, которой Бог наделил нас, должна быть развита до наивысшей степени совершенства, дабы нам делать как можно больше добра. И потому не зря потрачено то время, которое было направлено на достижение и сохранение крепкого умственного и физического здоровья5.

Человек — это искусное творение Божье, Его шедевр, созданный для высокой и святой цели, и на всех членах тела человеческого Бог желает написать Свой закон... Каждый нерв и мускул, каждая умственная и физическая способность должны быть сохранены в чистоте...

Бог предопределил, чтобы тело было храмом Его Духа. На каждой душе лежит серьезная, личная ответственность. Каждый из нас оказывает влияние к добру или ко злу. Оскверняя свое тело, вы вредите не только себе, но и многим другим. Бог возложил на христиан обязанность хранить свой дух, свою душу и свое тело от всякого осквернения, ибо они куплены дорогою ценою...

Человек не вправе следовать привычкам, которые ослабляют правильное функционирование любого органа тела... Люди, употребляющие табак и алкоголь, не ценят свой интеллект. Они не сознают ценности талантов, которые Бог даровал им для развития и совершенствования. В результате силы человеческие увядают и отмирают. Бог желает, чтобы все, верующие в Него, чувствовали необходимость в совершенствовании. Каждая вверенная нам способность должна возрастать. Ни один дар не должен быть оставлен в небрежении. Являясь Божьей нивой и Божьим творением, человек находится под строгим Божьим наблюдением в полном смысле этого слова, и чем ближе он знакомится со своим Создателем, тем святее становится его жизнь6.

3 ноября

Божий храм должен быть в постоянном попечении

«Вы — храм Бога живого, как сказал Бог: «вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом» (2 Кор.6:16).

Мы должны быть послушны законам Божьего Царства, достигая тех духовных высот, на которые мы только способны. Нам надлежит ревностно развивать свои наивысшие способности, помня, что мы являемся Божьей собственностью, Божьим строением. Бог требует от нас ежедневного совершенствования. Даже в этом мире греха и скорби искренними настойчивыми усилиями можно достичь наивысшего духовного развития... Мы должны угожцать Богу. Это возможно, ибо Енох угождал Богу, хотя и жил в развращенном веке. Есть Енохи и в наши дни.

Тело человека, как Божье строение, как Его храм, требует внимательного, бдительного и неусыпного попечения. Вместе с Давидом мы можем воскликнуть: «Славлю Тебя, потому что я дивно устроен». Творение Бога необходимо хранить, чтобы доказать всей Вселенной и отступникам непреложную истину; люди являются храмом живого Бога.

Совершенство характера, которое требует Бог — это приготовление всего существа в качестве храма для пребывания в нем Святого Духа. Господь желает, чтобы человек во всей своей полноте был посвящен служению Ему. Он желает, чтобы люди достигли тех высот, которые Он им предначертал. Недостаточно использовать лишь отдельные части механизма — все они должны быть приведены в действие, иначе его работа будет несовершенна...

Физическая жизнь нуждается в тщательном воспитании, попечении, развитии, чтобы Божественное естество могло в полной мере открыться в людях. Бог рассчитывает, что люди будут использовать дарованный им интеллект. Он ожидает, что они посвятят Ему все силы разума. Их совесть, как ей и положено, должна главенствовать над помышлениями. Умственные и физические способности наряду с чувствами должны быть настолько развиты, чтобы достичь самой высокой эффективности7.

4 ноября

Бог желает, чтобы мы имели наилучшие манеры

Не обманывайтесь: худые сообщества развращают добрые нравы (1 Кор. 15:33).

Религия Христа никогда не испортит своего последователя, никогда не сделает его грубым, резким, невежливым8.

Еще многое необходимо сделать, чтобы приготовить нас для Господних обителей. Суровый дух, грубая речь, легкомыслие — от всего этого нужно избавиться, иначе мы никогда не сможем носить одежду, сотканную на небесном станке, одежду праведности Христовой...

Те, кто воспитываются у Христа, смогут добиться высоких свершений и возьмут с собой в высшую школу все качества характера, усовершенствованные силой Божьей. Но люди, не желающие иметь характер, сформированный по Божественному подобию, доставляют печаль ангелам, ибо, привязавшись к греховным привычкам, они наносят ущерб Божьему замыслу9.

Будьте учтивы с Богом и друг с другом. Помните: Он желает, чтобы вы имели наилучшие манеры и тем прославили Его перед миром. Он желает, чтобы вы жили в единстве и любили друг друга. Помните, что лишь любя друг друга на земле, вы будете вечно жить со всеми искупленными в вечности10.

Эгоизм и гордость несовместимы с чистой любовью, которая соединяет нас в духе с Иисусом Христом. Если эта любовь достигнет полноты в своем развитии, ограниченное сольется с ограниченным, и все вместе сосредоточится в Безграничном. Человеческое соединится с человеческим и будет единым с сердцем Безграничной любви. Освященная любовь друг к другу свята. Христианская любовь друг ко другу — любовь более возвышенная, более постоянная, более учтивая, более бескорыстная, чем ныне — хранит христианскую нежность, благожелательность, вежливость и заключает человеческое братство в объятия Бога, признавая достоинство, которым Бог наделил права человека. Это достоинство христиане должны всегда развивать для чести и славы Бога11.

Нам, сыновьям и дочерям Бога, следует созидать достойный характер, в котором не должно быть места гордости и самомнению12.

5 ноября

Мы должны вести себя благоразумно

Буду размышлять о пути непорочном ... буду ходить в непорочности моего сердца посреди дома моего (Пс. 100:2).

Никто из нас не должен выделяться или вставать впереди других. Наша задача — спокойно жить в соответствии со своими религиозными принципами, взирая лишь на славу Божью... Тогда мы засияем как светильники в мире без шума и треска. Никому нет нужды падать, ибо с нами Господь, мудрый в совете, совершенный в служении и могущественный в исполнении Своих замыслов. Он действует через Своих сотрудников, — видимых и невидимых, человеческих и Божественных. Эта великая работа будет продвигаться вперед во славу Божью, если все, связанные с ней, будут трудиться согласно своему исповеданию веры. Чтобы успешно воздействовать на ближних, необходимо хранить чистоту помыслов. Душа должна находиться в чистой, святой атмосфере, которая способна пробудить к духовной жизни всех, кто в ней окажется.

Слова и поступки тех, кто называет себя последователями Иисуса, могут прославлять, а могут и бесчестить Его имя. Сердце необходимо хранить в чистоте и святости, ибо из него — источники жизни. Если сердце очищено послушанием истине, в нем не будет никаких эгоистичных предпочтений, никаких порочных побуждений. В нем не будет пристрастия и лицемерия...

В нынешнем состоянии общества, в век моральной распущенности не только среди молодежи, но и среди более зрелых и опытных людей, существует опасность стать беспечными и отдавать предпочтение любимцам, тем самым сея зависть, ревность и злые подозрения. Но лишь немногие сознают, что своими эгоистичными мыслями и чувствами, своими безрассудными, легкомысленными разговорами они изгоняют Дух Божий... Если бы благодать Божья была насаждена в их сердцах и пустила корни глубоко в добрую почву, созрел бы совершенно другой плод... Только преобразующая сила Божья в состоянии укоренить чистые принципы в сердце, так что нечестивому не к чему будет придраться... Чистоту речи и истинную христианскую вежливость необходимо проявлять постоянно13.

6 ноября

Милость Божья сохраняет и возвышает нас

Не удерживай, Господи, щедрот Твоих от меня; милость Твоя и истина Твоя да охраняют меня непрестанно (Пс. 39:12).

Религия Христа поднимет духовную жизнь на высокий уровень. Внутреннее действие Святого Духа Божьего смиряет человеческую гордость, побуждая нас хотя бы в некоторой степени осознать нежную заботу и милосердие Бога... Когда вы убедитесь в собственной несостоятельности, взгляните на источник вашей силы, говоря с искренней мольбой: «Не удерживай, Господи, щедрот Твоих от меня; милость Твоя и истина Твоя да охраняют меня непрестанно», и вы получите свет...

Если вы уклоняетесь от потока света, то не сумеете уверовать в то, что Господь хранит вас Своей милостью и постоянно оберегает Своей истиной. Избегайте худых сообществ, но избирайте добрые. Семя истины, посеянное в сердце для того чтобы вырасти, должно воспринять яркие лучи Солнца праведности. Не взошедшие и не возросшие семена истины вскоре потеряют свою силу к развитию и погибнут. А сорняки — греховные привычки — взойдут и разрастутся. Чтобы драгоценные семена любви, радости, терпения, учтивости, кротости и смирения взошли и расцвели, за ними необходимо тщательно ухаживать.

Юные друзья! Не довольствуйтесь поверхностным благочестием, но возрастайте в благодати и познании Иисуса Христа. Двигаетесь ли вы вперед? Становится ли росток благодати деревом или засыхает? Чаще приходите в смирении к престолу благодати, рассказывая Иисусу, в чем вы нуждаетесь. Не думайте, что есть мелочи, которые недостойны Его внимания. Господь любит, когда вы ищите Его и рассказываете Ему о своих переживаниях, как ребенок делится со своими родителями. Когда молитесь, верьте, что Иисус слышит вас и даст вам просимое. Проявите полное доверие к Иисусу, всегда старайтесь делать угодное перед Ним, и вы обретете во Христе мир14.

7 ноября

Украшенные Божественной красотой

Одного просил я у Господа, того только ищу, чтобы пребывать мне в доме Господнем во все дни жизни моей, созерцать красоту Господню и посещать храм Его (Пс. 26:4).

Благородство души доступно каждому человеку. Под Божьим руководством он может обрести неиспорченные, освященные, возвышенные и облагороженные помыслы. Благодатью Христа ум человека приобретает способность любить и прославлять Бога Творца.

Господь Иисус пришел в наш мир открыть нам Отца... Христос был образом ипостаси Своего Отца. Он пришел в наш мир, чтобы восстановить в человеке нравственный образ Божий, чтобы, благодаря послушанию заповедям Божьим, в нем вновь запечатлелся Божественный образ и характер15.

Бог желает, чтобы Его дети привлекали людей не искусственными украшениями, но красотой характера, обаянием доброты и любви, которые соединят их сердца в радости и счастье16.

Девушек необходимо учить, что истинное женское обаяние заключается не только в красоте лица и телосложения, не в достоинствах благовоспитанной девицы, а в красоте кроткого и молчаливого духа, в терпении, великодушии, доброте, готовности трудиться и страдать ради других. Они должны научиться работать, приобретать знания, жить для определенной цели, доверять Богу, благоговеть перед Ним и уважать своих родителей. Тогда с возрастом их мысли будут становиться чище, они сумеют достичь самостоятельности и обрести любовь. Такая женщина не сможет деградировать. Она избежит искушений и соблазнов, которые погубили многих17.

Христос дан нам как Образец, так неужели мы не проявим в жизни Его любовь, доброту и... обаяние? Любовь Иисуса Христа овладеет всем нашим существом, наши разговоры будут благочестивыми, а мысли сосредоточены на небесном18.

8 ноября

Грубые камни будут обработаны для святого храма

На котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе (Еф. 2:21).

С помощью благодати Христа вам предстоит предпринять решительные усилия, чтобы искоренить все неприветливые, грубые, резкие, неучтивые манеры поведения...

Могущественным орудием истины вы были извлечены из каменоломни мира. Вы были грубыми камнями с неровными, острыми краями, ранившими всех, с кем вы соприкасались; и чтобы сгладить эти острые края, предстоит нелегкий труд. Если вы по-настоящему оцените работу, которая должна быть совершена в Божьей мастерской, вы будете лишь приветствовать удары молота и зубила. Под их ударами самонадеянность и самомнение будут сокрушены в прах, и грубые черты вашего характера смягчатся. И когда ваше «я» и плотские наклонности будут удалены, тогда камень примет нужные очертания и станет пригодным для небесного строения; затем начнется процесс шлифовки, очищения, полировки и вы будете сформированы по образцу характера Христа. В отшлифованном характере человека должен отразиться образ Божий, тогда камень будет годным для небесного строения...

Если мы не лучше других людей, если мы не добрее, не сострадательнее, не вежливее, если мы не проявляем любви, которая побудила Иисуса прийти в этот мир с миссией милосердия, то мы — не свидетели силы Иисуса Христа перед миром. Иисус жил не для того, чтобы угождать Себе... Он пришел возвысить, облагородить, осчастливить всех, с кем соприкасался... Он никогда не был груб, никогда не произносил неучтивого слова19.

У каждого юноши и у каждой девушки есть благословенная возможность сделать прекрасным свой характер... Ищите Господа самым ревностным образом, чтобы стать более чистыми, обладать большей духовной культурой20.

9 ноября

Иосиф — благородный христианин

Господь был с Иосифом, и простер к нему милость, и даровал ему благоволение в очах начальника тюрьмы (Быт. 39:21).

Тот факт, что его продали в Египет, Иосиф рассматривал, как величайшее бедствие, какое только могло выпасть на его долю, но при этом он, как никогда прежде, сознавал необходимость всецело довериться Богу, которой он не видел, находясь под защитой отеческой любви у себя дома. Бог был с Иосифом в Египте, и об этом свидетельствовало то обстоятельство, что Иосиф не терял бодрости духа среди скорбей. Подобно тому как ковчег Божий приносил покой и благословение Израилю, так и любящий и боящийся Бога юноша принес благословение Египту. Это было настолько очевидно, что Потифар, в доме которого служил Иосиф, приписывал все свои благословения присутствию купленного им раба21.

Несмотря на все испытания, религия Иосифа помогла ему сохранить мягкость характера, отзывчивость и сочувствие к людям. Обычно несправедливость делает людей мрачными, мелочными, раздражительными, несдержанными в словах и поступках. Их охватывает разочарование, ненависть к ближним. Но Иосиф был христианином. Оказавшись в тюрьме, он сразу показывает на деле всю красоту христианских принципов. Он начинает приносить пользу другим. Иосиф сострадает узникам, находящимся рядом с ним. Он проявляет бодрость, ибо он—христианин. Допустив такие испытания, Бог готовил его к ответственной, почетной и важной роли, которую ему предстояло выполнить, и Иосиф охотно усваивал Его уроки. Он еще в юности научился нести иго. Он готовился управлять другими, но вначале ему самому было необходимо усвоить уроки послушания...

Испытания, выпавшие на долю Иосифа в мрачной темнице, в конце концов привели его к процветанию и славе. Бог предназначил ему высокое положение, но чтобы занять его, Иосиф должен был пройти через искушения, вражду, лишения. Где бы он ни был, его религия была всегда с ним, и в этом был секрет его непоколебимой верности22.

10 ноября

Авраам всегда был бескорыстен и вежлив

 Не вся ли земля пред тобою? отделись же от меня: если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево (Быт. 13:9).

Семейство Авраама вместе с домочадцами составляло более тысячи человек. Все, кто под влиянием его учений начинал поклоняться истинному Богу, находили пристанище в его стане, и здесь, как в школе, они получали такие наставления, которые готовили их нести веру людям. Привязанность Авраама к своим детям и домочадцам побуждала его оберегать их религиозные убеждения, передавать им знание о Божьих уставах как самое драгоценное наследие, которым он мог наделить их, а через них — мир. Все знали, что ими правит Небесный Бог. Родители не должны были притеснять своих детей, а дети — проявлять непослушание. Закон Божий определял для каждого его обязанности, и только повиновение закону могло обеспечить любому человеку счастье и благополучие.

Авраам собственным примером, безмолвным влиянием своей повседневной жизни служил постоянным уроком для других. Непоколебимая верность, великодушие, бескорыстие, учтивость, снискавшие ему восхищение царей, проявлялись и в отношениях с семьей. Благоухание жизни, благородство и красота характера открывали всем, что он был связан с небом. Он не пренебрегал самым скромным слугой. В его доме не было разных законов — одного для хозяина, другого для слуги; одинаковым было и отношение к богатым и к бедным. Всякий мог найти здесь справедливость и сострадание23.

Авраам был мужем веры, который всегда следовал принципам самой строгой честности. Во всех своих деловых связях он был учтивым и почтительным. В своей жизни он руководствовался христианской вежливостью, и служение Господу у него было на первом месте. Он ни на волосок не отклонялся от чистых христианских принципов24.

Каждый человек имеет возможность проявлять истинно христианскую учтивость25.

11 ноября

По мере духовного возрастания умножаются и способности

И даровал Бог четырем сим отрокам знание и разумение всякой книги и мудрости, а Даниилу еще даровал разуметь и всякие видения, и сны (Дан. 1:17).

Многие люди остаются невежественными по собственной воле, и потому у них нет оправдания26.

Некоторые молодые люди... не пользуются данными им преимуществами. Они хотели бы правильно читать и писать, но цена совершенства — упорный труд, а они не хотят платить эту цену. Мне вспоминается юноша, которого отец отправил учиться и предоставил ему все возможности для получения хорошего образования, однако тот пренебрегал занятиями и говорил, что у его отца и так достаточно денег, так зачем же ему напрягать свой мозг. Вы сразу скажете, что этот юноша останется невеждой, ибо к учению не существует легкой дороги. Но равно бесполезно желание приобрести здравый религиозный опыт без серьезных, самоотверженных усилий. Вздохи по поводу вашего незнания духовных истин никогда не умудрят вас ко спасению. Даже десять тысяч слезных рыданий и вздохов, обращенных к небу не вызовут ни единой одобрительной улыбки у Иисуса. Не рассчитывайте, что христианский опыт придет к вам сам по себе. Когда вы принимаете твердое решение совершить то, что у вас на сердце, вас не останавливают трудности, но вы делаете одну попытку за другой27.

Даниил и три его друга... были уравновешенными людьми, ибо они всецело отдались руководству Святого Духа. Эти юноши посвятили Богу всю славу светских, научных и духовных дарований. Их образование не было делом случая; они приобрели знание путем добросовестного использования своих способностей, и Бог даровал им умение и мудрость28.

Как и в случае с Даниилом, интеллектуальные способности возрастают соразмерно развитию духовного характера29.

Господь будет сотрудничать со всеми, кто искренно стремится быть верным в Его служении, как Он сотрудничал с Даниилом и тремя его друзьями30.

12 ноября

Ищите новых высот в вере

 Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! (Пс. 41:2).

Многие молодые люди... оказываются во мраке и утрачивают способность сопротивляться злу. Они не возрастают в благодати Божьей... Их плотское сердце должно измениться. Они должны увидеть красоту святости. Только тогда они будут стремиться к ней, как лань стремится к потокам воды...

Дорогая молодежь! Если ваши шаги направляются Господом, вы не должны надеяться, что ваш путь будет всегда сопровождаться видимым миром и благополучием. Дорога, ведущая к вечному дню, — не самая легкая для путешественника, и временами она будет казаться темной и тернистой. Но вы имеете обетование, что руки вечного Бога обнимают вас, охраняя от зла. Господь хочет, чтобы вы искренне верили в Него, и научились доверять Ему — как в тени невзгод, так и при солнечном сиянии...

Яростные порывы ветра нередко загоняют орла, устремляющегося к своему гнезду, в узкие горные ущелья. Между ним и солнечными высотами, где он устроил свое гнездо, несутся черные разгневанные тучи. Некоторое время он кажется сбитым с толку, он бросается туда и сюда, бьет своими сильными крыльями, как бы стремясь разорвать плотные облака... Наконец он устремляется вверх, в густую тьму, и вот, раздается пронзительный крик победы, когда спустя мгновение он оказывается в спокойной солнечной вышине. Внизу остается тьма и буря, а вокруг него сияет небесный свет. Он достигает своего желанного дома на высоком утесе и испытывает чувство удовлетворения. Его путь к свету лежал во тьме. Он стоил ему больших усилий, но он вознагражден, достигнув цели, к которой стремился.

Мы, как последователи Христа, должны поступать также. Нам необходимо проявлять живую веру, которая прорвется сквозь облака, плотной стеной отделяющие нас от небесного света. Нам необходимо достичь высот веры, где царят мир и радость в Святом Духе31.

13 ноября

Мы должны преуспевать духовно

Умоляем же вас, братия, более преуспевать (1 Фес. 4:10).

В вашем распоряжении неограниченные возможности. Согласно Божьему определению, человек — это дитя Божье. «Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть» (1 Ин.3:2). У вас есть преимущество отвернуться от всего ничтожного и низкого и подняться к высокому идеалу — снискать уважение людей и любовь Бога.

Духовная работа, которую Господь поручает молодежи и людям всех возрастов, показывает Его уважение к ним как к Своим детям. Он дает им возможность самим определять свои действия и поступки. Он призывает разделить с Ним великую работу искупления и духовного возвышения. Подобно тому как отец делает сына компаньоном в своем деле, так и Господь делает Своих детей Своими соработниками...

Молодые люди более всего нуждаются в благодати Христа, чтобы быть способными привнести принципы христианства в повседневную жизнь. Приготовление к пришествию Христа — это работа, совершаемая с помощью Христа, ради проявления наилучших качеств нашего характера... При этом необходимо сохранять тесную связь с Иисусом. Он — наша крепость, действенность и сила. Ни на одно мгновение мы не должны полагаться на себя.

Молодые люди, добросовестно проявляйте свои способности, щедро делитесь светом, который Бог даровал вам. Изучайте, как наилучшим образом передать другим мир, свет, истину и множество других щедрых небесных благословений. Постоянно совершенствуйтесь. Достигайте все новых и новых высот. В наше время особенно ценно направить способности ума и тела по верному руслу, не сводя глаз с вечных реальностей... Настойчиво продолжайте дело, которое вы начали, пока не будете одерживать победу за победой. Воспитывайте в себе целеустремленность. Поставьте перед собой высокий идеал, чтобы творить все больше и больше добра, отражая, таким образом, славу Божью32.

14 ноября

Бог не ограничивает ваше возрастание

Чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога, укрепляясь всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью (Кол. 1:10,11).

Бог не ограничивает роста тех, кто исполняются «познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном». Бодрствуя и молясь, возрастая в разумении, мы укрепляемся «всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью»...

Божьи намерения относительно нас настолько обширны, настолько основательны, настолько совершенны, что у нас есть все основания для искреннего сотрудничества с Ним в осуществлении этих намерений. У нас нет причин для колебаний... Нам следует ежедневно черпать из великой сокровищницы Слова Божьего. Тогда не останется времени для чтения романов и всего другого, что не нази-дает и не укрепляет для всякого доброго дела... В распоряжении Божьих детей находятся неисчерпаемые небесные богатства33.

Каждый день искуситель будет преследовать вас, предлагая призрачные благовидные предлоги для оправдания вашего самоугождения и своекорыстия... Тот, чье сердце вполне предано Богу, кто верой принял Христа как личного Спасителя, будет постоянно возрастать в духовности, в живом благочестии, в целеустремленности, в верности принципам нашей веры любой ценой...

Бог почтит и возвысит каждую искреннюю, ревностную душу, которая стремится предстать перед Ним в совершенстве благодати Христа. Господь Иисус никогда не оставит и не забудет ни одной смиренной, трепещущей души... Можем ли мы острым, освященным восприятием оценить применительно к себе силу обетовании Божьих, данных нам, не потому что мы достойны, а потому что достоин Христос, не потому что мы праведны, а потому что живою верой мы претендуем на праведность Христа, нам предлагаемую?34

15 ноября

Распашем целину

Сейте себе в правду и пожнете милость; распахивайте у себя новину, ибо время взыскать Господа, чтобы Он, когда придет, дождем пролил на вас правду (Ос. 10:12).

Принципы истины должны стать неотъемлемой частью нашего характера и нашей жизни. Мы должны дорожить каждым лучом света, который озаряет наш путь, и жить согласно требованиям Божьим. Необходимо возрастать духовно. Не продвигаясь в христианской жизни... мы теряем великие благословения.

Члены Церкви Христа должны собирать Божественные лучи света, исходящие от Иисуса, и передавать их другим, освещая путь к небу в этом мире. Надо уподобиться мудрым девам с исправными и горящими светильниками, в правильном свете открывая миру характер Христа. Мы не должны довольствоваться меньшим. Мы не должны довольствоваться своей собственной праведностью без глубокого воздействия Духа Божьего.

Христос говорит: «Без Меня не можете делать ничего». Это «ничего» проявляется в трудах многих... что тревожит нас, ибо мы знаем, что это свидетельствует об отсутствии преобразующего влияния Христа на их сердце. Можно осмотреть их работу, словно дерево, сверху донизу и не найти на нем ничего, кроме листьев. Бог желает, чтобы мы достигли более высокого уровня. Бог не хочет, чтобы наша жизнь была бедна духовностью...

Я вспоминаю посещение штата Айова, когда там еще осваивали новые земли. Я видела фермеров, распахивающих целину. У них были тяжелые плуги и они прилагали много труда, чтобы пропахать глубокие борозды, но, прилагая физические усилия, труженики укрепляли свои силы и мускулы. Когда наша молодежь пойдет на новые поля и будет распахивать целину человеческих сердец, она станет сильной. Этот труд приблизит их к Богу... Преодолевая трудности и побеждая препятствия, они станут умелыми и успешными в труде35.

16 ноября

Постоянное обогащение ума Божественной истиной

Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделалисъ причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью (2 Петр. 1:4).

Обязанность каждого чада Божьего — постоянно обогащать свой ум Божественной истиной, и чем больше он приобщается к истине, тем восприимчивее и яснее становится разум в постижении глубин Божьих. По мере того как принципы истины воплощаются в повседневную жизнь, он будет становиться все более ревностным и энергичным.

Духовная жизнь принесет людям благословение. Находящиеся в согласии с Богом будут постоянно полагаться на Его силу. «Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Задача всей нашей жизни — постоянно стремиться к совершенству христианского характера, к подчинению воле Божьей. Усилия, начатые в этом направлении на земле, будут продолжаться всю вечность. Прогресс, достигнутый в этой жизни, окажется нашим достоянием, когда мы войдем в будущую, вечную жизнь.

Приобщившиеся к кротости, чистоте и любви Христа будут иметь радость в Боге и прольют свет и радость на всех окружающих. Мысль о том, что Христос умер, чтобы приобрести для нас дар вечной жизни, вызовет в наших сердцах самую искреннюю и горячую благодарность и наполнит уста восторженной хвалой. Божьи обетования — щедры, обильны, безвозмездны. Всякий, кто силой Христа выполнит определенные условия, может притязать на эти обетования со всеми их богатыми благословениями как на принадлежащие ему лично. И будучи, таким образом, щедро облагодетельствован из Божьей сокровищницы, он может в своем жизненном странствовании поступать «достойно Бога, во всем угождая Ему», своим благочестивым примером служить благословением для ближних и почитать своего Творца. Желая предостеречь Своих последователей от самонадеянности, наш Спаситель оставил нам в напоминание: «Без Меня не можете делать ничего», но для нашего ободрения присовокупил к сему милостивое уверение: «Кто пребывает во Мне... тот приносит много плода»36.

17 ноября

Облекитесь во всеоружие Божье

Для сего пришлите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злой и, все преодолев, устоять (Еф. 6:13).

Давайте при любых обстоятельствах сохранять уверенность во Христе. Он должен быть для нас всем — первым, последним и наилучшим. Приучим себя возносить Ему хвалу — не только когда нам радостно на душе, но во всякое время.

Пусть наши сердца преисполнятся Божьими драгоценными обетованиями, чтобы мы могли словом утешить и укрепить других. И тогда мы сможем изучить язык небесных ангелов, которые, если мы останемся верными, будут нашими спутниками в течение всей вечности. Каждый день мы должны продвигаться вперед в совершенствовании характера, и этот прогресс будет постоянным, если мы будем стремиться к цели, к почести вышнего звания во Христе Иисусе. Не будем говорить о великой силе сатаны, но будем свидетельствовать о великой силе Божьей...

В каждой душе за победу борются две силы. Неверие собирает свои полки под предводительством сатаны, чтобы отлучить нас от Источника нашей силы. Вера тоже собирает свои силы под знаменем Христа, Начальника и Совершителя веры. Час за часом на виду у всей Вселенной нарастает противостояние. Это рукопашная схватка, в которой решается наиважнейший вопрос: кто одержит верх? Этот вопрос каждому предстоит решить лично для себя. В этом сражении должны принимать участие все: на той или другой стороне. От этого конфликта нет избавления... К нам обращен настойчивый призыв приготовиться к борьбе. «Наконец, братия мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его. Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских». Еще раз звучит предостережение: «Для сего приимите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злой и, все преодолев, устоять».

Тот, Кому дана всякая власть на небе и на земле, придет, чтобы помочь тем, кто верит в Него37.

18 ноября

Бог действует в нас по Своему благоволению

Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению (Фил. 2:12,13).

Бог относится к нам так, как родители относятся к своим малым детям. Небесный Отец бодрствует над Своим народом, Своей Церковью точно так же, как любящие родители заботятся о своих детях. Но мы и безрассудны, подобно малым детям, полагая, что знаем все, тогда как в действительности мы даже и не начинали познавать то, чему Бог желает научить нас, когда мы выкажем готовность следовать по Его стопам.

Откажемся ли мы от самоправедности, и примемся ли как малые дети за дело Божье? Проявим ли мы готовность учиться и искать водительства у Него? Мы только начинаем ходить нетвердой походкой. В свое время мы научимся делать более твердые шаги, но теперь можем в любой момент споткнуться и упасть. От самых знатных до самых простых — все мы, подобно беспомощным детям, подвержены духовным слабостям и всякого рода недостаткам. И подобно тому как эти неопытные дети не могут положиться друг на друга, но им нужна родительская опека, так и нам необходимо научиться вверять свою беспомощную душу не людям, но Всемогущему Богу, «могущему спасти»...

Бог ожидает, чтобы все наши действия совершались в страхе и трепете перед Ним. Он говорит: «Со страхом и трепетом совершайте свое спасение».

Мы в безопасности лишь тогда, когда трудимся со Христом и держимся за руку Всемогущего. Но как только мы отпускаем Его руку и начинаем полагаться на людей, нам грозит большая опасность. Именно теперь Господь желает, чтобы мы достигли более высокого уровня, чем в прошлом. День за днем мы должны двигаться вперед и ввысь, пока о нас как о народе не будет сказано: «Вы имеете полноту в Нем»38.

19 ноября

Оставим младенческое

Когда я был младенцем, то по-младенчески говорил, по-младенчески мыслил, по-младенчески рассуждал; а как стал мужем, то оставил младенческое (1 Кор. 13:11).

Мы не должны всегда оставаться младенцами в познании и духовном опыте. Мы не должны всегда выражаться на языке, который присущ человеку, только что принявшему Христа. Но по мере нашего духовного возрастания наши молитвы и наставления должны становиться более зрелыми. Язык шестилетнего ребенка в устах подростка будет резать нам слух, и как неприятно слышать младенческие высказывания от человека, достигшего зрелого возраста. Когда человек становится взрослым, мы ожидаем от него соответствующего его годам и возможностям суждения. ...Но если мы ожидаем развития интеллекта у ребенка по мере его роста, не должны ли мы ожидать такого же возрастания в благодати и опытности у христианина?..

Бог дал нам много возможностей и преимуществ, и когда наступит последний великий день, мы увидим, чего можно было достичь, воспользуйся мы помощью, которой Небо удостаивало нас. Когда мы увидим, насколько мы могли возрасти в благодати, посмотрим на все это глазами Божьими и поймем, как много мы потеряли, не достигнув полного возраста Христова, мы пожалеем о том, что не проявили большего прилежания39.

Бог не желает, чтобы вы все время оставались новообращенными. Его дело требует напряженного развития умственной культуры и ясного мышления. Он желает, чтобы вы поднялись на самую высокую ступень небесной лестницы и шагнули в Царство Божье.

Господь желает, чтобы вы осознали, какое положение вы занимаете как сыновья и дочери Всевышнего, дети Небесного Царя40.

20 ноября

Мы возрастаем во Христе

Дабы мы не были более младен-цами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения... но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос (Еф. 4:14,15).

Попытки ослабить друг друга как ничто другое могут ослабить ваше собственное влияние и положение 41.

Пусть ваше доверие к вашим братьям постоянно возрастает, ибо ваши злые помыслы обязательно проявятся в злоречии. Тем самым вы причините вред себе и ослабите себя, тогда как следует быть сильными в Боге42.

Вам не дано права взвешивать действия других или критиковать их недостатки. Бог не заставляет нас нести чужие грехи. Мы должны иметь дело с собственным «я». Чем основательнее будет покаяние и преобразование в нашей жизни, тем меньше мы будем критиковать других. Мы поступаем неверно, когда оцениваем себя в свете недостатков, которые мы видим в других людях. Бог так не поступает. Он понимает обстоятельства каждой жизни и оценивает человека по преимуществам, которые тот имел для совершенствования христианского характера. Он принимает во внимание возможности, которые имел человек для приобретения . познания о Боге и Его истине. Человек, правильно оценивающий Божий закон, не будет сравнивать себя с другими. Он будет судить о своей жизни, сравнивая ее со святым Божьим законом...

Спаситель, наставляя Своих учеников, показывает, насколько основательным должно быть искоренение греха: «Если же правый глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя».

Мы должны постоянно совершенствовать свой христианский характер, чтобы не быть более «младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения... но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос»43.

Возрастание — это постоянный процесс44.

21 ноября

Наша вера возрастает

Мы должны благодарить Бога за вас, братия, потому что возрастает вера ваша (2 Фес. 1:3).

Для верующих в истину совершенно необходимо постоянно двигаться вперед возрастая до полного возраста Христова. Нет времени для отступничества и равнодушия. Каждый человек должен иметь живой духовный опыт. Утверждайтесь, укореняйтесь в вере, чтобы, сделав все возможное со своей стороны, вы могли устоять, имея непоколебимое доверие к Богу, когда будут испытаны дело и характер каждого человека. Подвизайтесь в духовном, пока не оцените глубины Слова Божьего и не перейдете от силы в силу.

Тысячи людей претендуют на обладание светом истины, но не совершают духовного прогресса. У них нет живого духовного опыта, несмотря на то, что они имели для этого все возможности... Слово Божье предлагает духовную свободу и просвещение всем, кто ревностно ищет их. Те, кто принимает обетования Божьи и полагается на них с живой верой, будут иметь в своей жизни небесный свет. Они будут пить из Источника жизни и приведут других к водам, которые освежили их собственную душу...

Плоды сомнения разрушительны. Оглянитесь вокруг и посмотрите на опустошение, совершенное ...сатаной. Заблуждение, ложь и ересь заняли прочное место в сердцах обманутых людей. Из столетия в столетие враг повторяет свои эксперименты с возрастающим успехом. И несмотря на печальный опыт жизни многих канувших во мрак, люди, словно мотыльки, летящие на свет, устремляются к губительному обману, который враг приготовил, чтобы поймать их в ловушку... «Небо и земля прейдут», но «Слово Господне пребудет вовек», и только непоколебимая вера в Его Слово выдержит все опасности последних дней45.

22 ноября

Старайтесь обогатиться духовными дарами

Так и вы, ревнуя о дарах духовных, старайтесь обогатиться ими к назиданию церкви (1 Кор. 14:12).

Пусть молодежь с самого детства усвоит мысль, что без упорного труда совершенство невозможно. Одного стремления к высокой цели недостаточно. Юные друзья, нельзя покорить горную вершину, стоя на месте и лишь вынашивая в сердце желание на ней оказаться. Цели можно достичь, если только шаг за шагом, пусть даже медленно, но все-таки продвигаться вперед. Только энергичному, настойчивому скалолазу по плечу взобраться на Альпы. Каждый юноша и каждая девушка должны максимально развить свои таланты, используя наилучшим образом предоставляющиеся возможности. Поступая так, они достигнут почти любых высот нравственных и интеллектуальных достижений. Но при этом они должны обладать мужественным и решительным духом. Им нужно закрыть свои души для голоса греховных соблазнов. Им придется часто противостоять настойчивым уговорам своих сверстников. Чтобы не уклониться от своей цели, они должны постоянно быть бдительными...

Оставьте поле необработанным, и на нем вырастут тернии и волчцы. Вам никогда не увидеть красивого цветка или благородного куста среди уродливых, ядовитых сорняков. Дикий кустарник пышно расцветет без всякого ухода, а растения, которые ценятся за их полезные свойства или красоту, требуют тщательной заботы. Точно так же обстоит дело и с молодежью. Нужен серьезный труд, чтобы сформировать правильные привычки и заложить верные принципы. Для исправления вредных привычек требуется прилежание и настойчивость... Гораздо легче поддаться недоброму влиянию, чем сопротивляться ему46.

Если они не осознают, насколько важно усовершенствовать свой характер, чтобы с каждым днем становиться лучше и достойно выполнять возложенную на них ответственность, они окажутся на стороне проигравших47.

Возрастайте в благодати, уверенности в своих силах, самообладании. Пусть с каждым днем растет ваша готовность соединиться с царской семьей в небесных обителях48.

23 ноября

Достигайте полного возраста Христова

Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова (Еф. 4:13).

Продвигаясь вперед в христианской жизни, вы будете постоянно возрастать в меру полного возраста Христова. Вы на собственном опыте познаете, что есть широта и долгота, глубина и высота превосходящей разумение любви Божьей. Вы осознаете свое недостоинство. Вы не будете претендовать на совершенство характера, но станете превозносить совершенство Искупителя. Чем основательнее и богаче ваш опыт в познании Иисуса, тем скромнее будет ваше мнение о самих себе...

Любить Бога превыше всего и ближних, как самих себя, — в этом заключается истинное освящение. Библейское обращение побудит к непрестанному служению, которое будет свободно от всякого возвышения, всякого эгоизма, всяких хвастливых притязаний на святость. Если вы по-настоящему обратились к Богу, вы будете оказывать сильное и заметное влияние на людей в пользу истины. Разумное знание того, что означает быть христианином, сделает вас благословением повсюду, куда бы вы ни отправились. Имеете ли вы один, два или пять талантов, — пусть все они будут посвящены служению Тому, Кто доверил их вам...

Свет ваш не должен сиять так, чтобы ваши добрые слова или дела приносили хвалу людскую исключительно вам самим, ибо вам надлежит прославлять и возвеличивать Источник всякого блага. Иисус Своей жизнью явил людям образец характера. Как мало влияния имел на Него мир, старавшийся переделать Его по своему подобно! Все это влияние было побеждено49.

Устоять на месте невозможно, вы будете двигаться либо вперед, либо назад... Там, где есть духовное здоровье, там есть и рост. Дитя Божье возрастает до полного возраста во Христе Иисусе. Его совершенствованию Бог не установил предела50.

24 ноября

Как утренняя заря явление Его

Итак, познаем, будем стремиться познать Господа; как утренняя заря - явление Его (Ос. 6:3).

Близок конец всему. Нельзя останавливаться на достигнутом. Вождь нашего спасения говорит: «Стремитесь вперед. Приходит ночь, когда никто не может делать». Наш долг — становиться все более и более полезными. В своей жизни мы должны быть всегда покорны Христу.

Молитва — это средство достижения успеха, определенное небом. Призывы, прошения, мольбы одного человека к другому движут людьми и составляют неотъемлемую часть взаимоотношений между ними. Но молитва приводит в движение небеса. Только силой молитвы люди обретают небесную мудрость и могут трудиться, сохраняя единство духа в союзе мира. Молитва, вера, доверие к Богу наделяют Божественной силой, обращающей в прах человеческие рассчеты.

Во все века Бог посылал людям Божественные откровения, чтобы, таким образом, осуществить Свою цель и постепенно раскрыть человеку учения благодати. То, каким образом Он сообщает Свою истину выражено словами: «Как утренняя заря — явление Его». Всякий, кто с готовностью принимает просвещение Божье, наполняется все большим светом, подобно тому как слабый свет утренней зари постепенно сменяется полуденным сиянием... Как солнце поднимается на небосводе, чтобы исполнить свое благое предназначение, наполняя золотым сиянием все небо, украшая лес и горы, оживляя мир и рассеивая ночную тьму, так и последователи Христа должны совершать свою миссию любви51.

Долг каждого молодого человека — встать решительно и бесповоротно на сторону Христа, чтобы возрасти до полного возраста во Христе Иисусе. Таковой будет вписан в книгу Божью и высоко оценен не только людьми, но и Господом52.

25 ноября

Мы должны постоянно взирать на Иисуса

Взирая на начальника и совершителя веры (Евр. 12:2).

Многие молодые люди ропщут из-за того, что у них нет способностей для совершения большой работы, и они жаждут талантов, с помощью которых они могли бы творить удивительные дела. Но пока они проводят свое время в пустых мечтаниях, их жизнь терпит крах. Они не замечают возможностей, которые могли бы разумно использовать, совершая дела любви на своем жизненном пути...

О, если бы вы увидели сейчас, что служит вашему миру, и посвятили Христу свои привязанности, свои мысли, свое время, свое служение. Сатана прикладывает все усилия, чтобы склонить вас на свою сторону, сделать вас своим орудием в сопротивлении намерениям Христа и заставить отказаться от Христа как вашего Владыки. Хотя вы знаете, что «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную», сатана... стремится отвлечь вас от Христа, чтобы вы стали орудием дьявола, отвлекали от Христа других и, таким образом, сорвали планы Божьи. Будучи отцом лжи, он плетет сеть обмана, которой опутывает вас, заставляя служить себе. Чем вы умнее и привлекательнее, тем настойчивее он убеждает вас сложить свои таланты у его ног и помочь ему в достижении его целей, заманивая других под его черное знамя. И ему это удастся, если он только взбудоражит и увлечет ваш ум. Павел спрашивает: «Кто прельстил вас не покоряться истине?». Сатана — обольститель, он сделал все, чтобы Христос был изгнан из души, и мог воцариться он сам.

Я умоляю вас, сыны и дочери, разорвите сети дьявольского обольщения. Бегите к Иисусу, вашему прибежищу, и держитесь вечной жизни53.

Каждый день принимайте решение быть ближе к Богу, взирая на Иисуса, Начальника и Совершителя вашей веры54.

26 ноября

Наше познание продлится в вечности

Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадателъно, тогда же лицом к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан (1 Кор. 13:12).

Наша жизнь здесь, на земле, является подготовительным этапом к вечной жизни. Образование, начатое в этой жизни, не окончится здесь же, оно будет продолжаться всю вечность, постоянно прогрессируя, не имея предела. Все более и более полно будет раскрываться мудрость и любовь Божья в плане искупления. Спаситель, ведя детей Своих к источникам живой воды, будет делиться с ними богатыми запасами знаний. И день за днем чудесные дела Божьи, свидетельства Его силы, сотворившей и поддерживающей жизнь во всей Вселенной, будут открываться перед нами в новой красоте. В свете, исходящем от Его престола, тайны рассеются, и душа исполнится изумления от простоты того, что прежде было непостижимо. Сейчас мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно; тогда же, лицом к лицу; теперь мы знаем отчасти, а тогда познаем, подобно как мы познаны55.

Подумайте только, что означает учиться в течение бесконечных веков лично у Иисуса Христа! Среди нынешней борьбы и искушений, в это время испытания нам необходимо сформировать характер, который даст нам право получить жизнь, соразмерную с жизнью Бога56.

Все наши помыслы должны быть сосредоточены на славе Божьей, и тогда мы будем возрастать в благодати и познании нашего Господа Иисуса Христа. Чем искреннее и прилежнее мы будем искать Божественной мудрости, тем тверже будет наша уверенность, что мы пребудем в истине57.

Взирая на Христа, говоря о Нем, созерцая красоту Его характера, мы изменяемся. Изменяемся от славы в славу. Что же это за слава? Это характер, который постоянно совершенствуется. Следовательно, когда мы взираем на Иисуса, в нас совершается работа очищения58.

27 ноября

Взирайте на Христа, преображайтесь в Его образ

И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца (Ин. 1:14).

Сила целых народов и отдельных людей — не в возможностях и способностях, которые будто бы делают их непобедимыми. Она — и не в их хваленом величии. Единственное, что может сделать их великими и сильными, — это сила Божья. Они сами — своим отношением к Его намерениям — решают собственную судьбу.

Человеческая история повествует о достижениях человека, его победах в сражениях, его успехе в погоне за мирским величием. Божья история описывает человека таким, каким видит его небо. В Божественных записях все заслуги человека рассматриваются в свете его послушания Божественным требованиям...

Столетия выполняют свою миссию. Перед каждым мгновением стоит своя задача. Все уходит в вечность, выполнив свое предназначение... Бог еще имеет дело с земными царствами. Он присутствует в больших городах. Его око видит и испытывает все дела сынов человеческих. Мы не должны говорить: «Бог был», «Бог есть». От Него не скрыто падение всякой малой птицы или листочка с дерева; видит Он и когда царь лишается престола. Все в руках безграничного Бога. Все меняется. Города и народы измеряются мерой в Божьей деснице. Он никогда не ошибается. Он дает верную оценку. Все земное неустойчиво, только истина пребывает вовек.

В глазах мира люди, служащие Богу, могут выглядеть слабыми. Может показаться, что их поглотили волны, но со следующей волной они поднимаются почти до небес. Я даю им вечную жизнь, говорит Господь, и никто не похитит их из руки Моей. Цари будут извергнуты, народы исчезнут, а души, которые верою связали себя с Божьими намерениями, пребудут вечно59.

Сосредоточьте свой взор на Иисусе, и, взирая на Него, вы преобразитесь в Его образ60.

28 ноября

Мы жаждем хоть мельком увидеть славу Божью

Покажи мне славу Твою (Исх. 33:18).

Мы имеем преимущество устремляться все выше и выше к более ясным откровениям характера Божьего. Когда Моисей молился: «Покажи мне славу Твою», Господь не упрекнул его, а принял его молитву...

Именно грех помрачает наш ум и притупляет наше восприятие. Когда наши сердца очистятся от греха, свет познания славы Божьей в лице Иисуса Христа, озаряющий Его Слово и отраженный в лике природы, в полной мере явит Его «человеколюбивым и ' милосердым, долготерпеливым и многомилостивым и истинным».

В Его свете мы будем видеть свет, пока ум, сердце и душа не будут преобразованы в образ Его святости.

Тем, кто полагается на Божественные уверения Слова Божьего, предоставляются чудесные возможности. Перед ними простираются безбрежные поля истины, бездонные источники силы. Все сущее, исполненное славы, будет открываться им. Им откроются преимущества и обязанности, о существовании которых в Библии они даже не подозревали. Все, кто идет по тропе смиренного повиновения, исполняя Его намерения, будут узнавать все больше и больше о непреложных истинах Божьих...

Драгоценная вера, вдохновляемая Богом, наделяет человека силой и благородством характера. Когда мы подолгу размышляем о Его благости, милосердии и любви, наше восприятие истины становится более чистым, а желание иметь чистое сердце и чистоту помыслов — более высоким и святым. Душа, пребывающая в атмосфере святых помыслов, преобразуется отношениями с Богом благодаря изучению Его слова. Истина так велика, так необъятна, так неизмеримы ее глубины, она так широка, что при свете ее тускнеет и меркнет наше «я». Сердце смягчается и покоряется ей в смирении, доброте и любви.

И наши естественные способности разовьются благодаря святому послушанию61.

29 ноября

Мы исполнены хвалы

Благословлю Господа во всякое время; хвала Ему непрестанно в устах моих (Пс. 33:2).

Всем нам было бы очень полезно каждый день проводить один час в размышлении о жизни Христа. Мы должны изучать ее во всех деталях, представляя себе каждый эпизод, а особенно заключительные события. Итак, если мы сосредоточим свое внимание на Его великой жертве за нас, то наше доверие к Нему будет постоянным, наша любовь — живой, и мы глубоко проникнемся Его Духом...

Когда мы собираемся вместе, мы можем быть благословением друг для друга. Если мы принадлежим Христу, то самые лучшие наши помышления будут о Нем. Мы с радостью будем беседовать о Нем. И когда мы будем говорить друг другу о Его любви, наши сердца смягчатся под Божественным влиянием. Созерцая Его совершенство, мы «преображаемся в тот же образ от славы в славу»62.

Господь Иисус... любит вас. Если вы сомневаетесь в Его любви, взгляните на Голгофу. Свет, отраженный от креста, показывает вам величие любви, которую невозможно выразить языком...

Милости Божьи окружают вас каждое мгновение; и было бы неплохо, если бы вы замечали, как и когда эти благословения всякий день посещают вас. Пусть они пробуждают в вас дух благодарности. Вам не перечислить милости Божьи», проявляемые к вам, ибо они так же многочисленны, как освежающие капли дождя. Облака милости парят над вами и готовы излиться на вас. Если вы оцените драгоценный дар спасения, то каждый день будете ощущать отраду, защиту и любовь Иисуса. Он поведет вас по пути мира.

Посмотрите на Него глазами веры, и вы увидите, как Он с любовью склонился над вами... Он хочет, чтобы вы жили в Его присутствии, дабы вам иметь жизнь вечную и венец славы63.

30 ноября

Мы уподобляемся Ему

Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне, потому что возлюбил Меня прежде основания мира (Ин. 17:24).

В нашей работе мы столкнемся со многими препятствиями. Но мы не получим даже крупицу силы, если будем думать только о препятствиях. Взирая, мы изменяемся. Если мы взираем с верой на Иисуса, Его образ запечатлевается в сердце. Наш характер преобразится64.

Существует много людей, которые слишком подробно останавливаются на теории, теряя из виду животворную силу примера Спасителя. Они теряют Его из виду как смиренного, самоотверженного Труженика. Им нужно одно — взирать на Иисуса. Нам ежедневно нужно новое откровение Его присутствия65.

В процессе познания совершенства характера нашего Спасителя, у нас появится желание полностью преобразиться и обновиться в образ Его чистоты. Чем глубже мы будем познавать Бога, тем выше будет наш идеал характера и тем сильнее — наше желание отражать Его подобие. Когда душа устремляется к Богу, Божественное соединяется с человеческим66.

Когда человек знакомится с жизнеописанием Искупителя, он обнаруживает в себе серьезные недостатки... Он старается представить себе облик и дух своего любимого Учителя... Мы сможем подражать жизни Иисуса, только если сосредоточим на Нем свой взор, если будем говорить о Нем, размышлять о Его совершенстве, стремиться очистить свой вкус, облагородить характер, и пытаться верой, любовью и серьезным настойчивым усилием достичь совершенного Образца. Познавая Христа — Его слова, Его привычки, Его наставления, мы воспринимаем достоинства характера, который так внимательно изучали, и становимся людьми, напоенными духом, которым так восхищались. Иисус становится для нас «лучше десяти тысяч других» и «весь Он — любезность»67.

ДЕКАБРЬ

МЫ ПОЛУЧАЕМ НАШЕ НАСЛЕДИЕ

1 декабря

Теперь время запечатления

Не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего (Откр. 7:3).

Сатана именно сейчас, в период запечатления, использует любые ухищрения, чтобы отвратить детей Божьих от истины для настоящего времени и заставить их поколебаться в вере. Я видела, как Бог укрывает Свой народ, чтобы защитить его в дни скорби. Каждый человек, чистый сердцем и твердо отстаивающий истину, будет сокрыт под покровом Всемогущего. Сатана знал это и делал все возможное, чтобы не дать как можно большему числу людей утвердиться в истине Божьей... Я видела, как сатана действовал своими отвратительными методами, чтобы в это время запечатления увести, обмануть и отвлечь от истины детей Божьих. И видела, что некоторые братья нетвердо стояли за истину для настоящего времени. Колени их дрожали, а ноги скользили, ибо они не были утверждены в истине...

Сатана прибегал ко всевозможным уловкам, чтобы удержать не стойких в вере в таком состоянии, пока не окончится запечат-ление и народ Божьи не будет укрыт под Божьим покровом. Тогда они останутся без защиты от испепеляющего гнева Божьего в семи последних язвах1.

Мы выведены из тьмы этого мира в чудный Божий свет. Если мы примем образ Божий, если наши души очистятся от нравственной скверны, мы будем отмечены Божьей печатью и приготовимся к заключительным сценам этой земной истории. Нам нельзя терять времени. Чем больше мы изучаем жизнь Христа, тем больше Ему уподобляемся2.

Время запечатления весьма скоротечно и вскоре закончится. Сейчас, пока четыре ангела удерживают четыре ветра, самое время сделать твердым наше звание и избрание3.

2 декабря

Ищите Господа, когда можно найти Его

Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко (Ис. 55:6).

Наступает время, когда будет слишком поздно искать Бога, — как же мы будем чувствовать себя, когда завершится испытательный срок и закончатся все наши жизненные труды? С каким чувством мы взглянем на свое прошлое? Не пожалеем ли мы тогда, что наши усилия служить Богу были недостаточно ревностными? Не захотим ли мы, чтобы наша прожитая жизнь более соответствовала откровению воли Божьей? Будем ли мы признаны верными рабами? Что если в этот момент мы услышим голос Христа: «Совершилось!»?..

Ввиду возложенных на нас священных обязанностей будем размышлять о будущем в стремлении понять, что нам нужно делать, чтобы достойно встретить его... В последний день перед всей Вселенной во всеуслышание будет объявлена причина осуждения грешника. Впервые родители узнают, какова была тайная жизнь их детей. Дети увидят, сколько зла они причинили своим родителям. Тайные побуждения сердца будут открыты перед всеми, ибо все тайное сделается явным. Те, кто смеялся над грозными предостережениями относительно суда, отрезвеют, столкнувшись со страшной реальностью. Презиравшие Слово Божье встанут перед лицом Автора вдохновенных глаголов. Мы не можем позволить себе жить, не памятуя о дне суда, ибо хотя суд и задерживается, он близок и очень поспешает...

Размышляя о суде, не сознает ли наша дорогая молодежь, что нужно оставить эгоистичный греховный путь, — перестать совершать зло и научиться творить добро? Именно ваш собственный образ действий сформирует ваш характер либо на погибель, либо для блаженства в нескончаемой вечности...

Воспримите ли вы увещевание: «Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко»?4.

3 декабря

Станьте через Христа Божьими сыновьями и наследниками

Посему ты же не раб, но сын; а если сын, то и наследник Божий через Иисуса Христа (Тал. 4:7).

Жители Галатии были идолопоклонниками, но, внимая апостолам, они возрадовались вести, обещавшей им освобождение от рабства греха. Павел и его соработ-ники проповедовали учение о праведности по вере в искупительную жертву Христа. Они говорили о Христе, Который видя беспомощное состояние падшего человечества, пришел спасти людей, живя в послушании закону Божьему и приняв на Себя наказание за грех. И в свете креста многие из тех, кто ничего не знал о Боге, начали понимать величие любви Отчей. Так галатийцы познали фундаментальные истины о Боге Отце и Господе Иисусе Христе, «Который отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века, по воле Бога и Отца нашего». «Через наставление в вере» они приняли Духа Божьего и стали сынами Божиими «по вере во Христа Иисуса».

Павел вел среди галатийцев такую жизнь, что мог впоследствии сказать: «Прошу вас, братия, будьте, как я». Его уст коснулись горящие угли с жертвенника, и он превозмог несовершенство своей плоти и проповедовал Иисуса как единственную надежду грешника. Слышавшие его знали, что он был с Иисусом. Наделенный силой свыше, он мог сравнивать духовное с духовным и разрушать сатанинские твердыни. Его проповеди о любви Божьей, открытой в жертве Его Единородного Сына, сокрушали сердца людей, и многие вопрошали: что мне делать, чтобы спастись?.. Крест приближает нас к Богу, примиряет с Ним. Иегова с нежным состраданием и отеческой любовью смотрит на муки, перенесенные Его Сыном для спасения людей от вечной гибели, и принимает нас в Возлюбленном5.

4 декабря

Будьте как деревья, посаженные при потоках вод

И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет (Пс.1:3).

Опасности окружают нас со всех сторон, и тот, кто выйдет победителем, непременно воспоет торжествующую песнь в граде Божьем. Некоторые имеют ярко выраженные качества характера, которые необходимо все время сдерживать. Эти черты смогут стать благословением, если будут находиться под контролем Духа Божьего, но в противном случае окажутся проклятием. Если у тех, кто пребывает ныне на гребне популярности, не закружится голова, это станет чудом милости Божьей. Если руководители будут опираться на собственную мудрость, как делали многие до них, их мудрость окажется безумием. Но если они бескорыстно трудятся для Бога, отдают делу все силы и не уклоняются от принципа даже в мелочах, Господь объемлет их Своей вечной рукой и будет для них всесильным Помощником...

Наш век опасен для любого одаренного человека, который может быть полезен в деле Божьем, ибо сатана все время подступает к таким людям со своими искушениями и пытается наполнить их гордостью и тщеславием. Когда Бог желает использовать талантливых людей, они зачастую становятся слишком независимыми и самонадеянными, считая, что могут устоять в одиночку...

Молитва и труд, труд и молитва — вот дело вашей жизни. Вы должны молиться и трудиться так, как если бы успех и сдава всецело принадлежали Богу, а долг и обязанности — вам. Если вам нужна сила, вы получите ее — она лишь ожидает, когда вы ее востребуете. Только верьте Богу, верьте Ему на слово, действуйте с верой, и вы непременно испытаете благословение... Бог принимает и слышит молитву тех, у кого смиренное, доверчивое, раскаявшееся сердце. С Божьей помощью все препятствия можно преодолеть... Небесные благословения, получаемые благодаря ежедневной молитве, будут как хлеб жизни для души, укрепляя ее духовную нравственную силу. Она будет возрастать подобно дереву, посаженному при потоках вод6.

5 декабря

Будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах

Впрочем, близок всему конец. Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах (1 Петр. 4:7).

К современному Израилю обращено предостережение: «Впрочем, близок всему конец. Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах». «Юношей также увещевай быть целомудренными. Во всем показывай в себе образец добрых дел, в учительстве — чистоту, степенность, не-поврежденность, слово здравое, неукоризненное, чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого. Рабов увещевай повиноваться своим господам, угождать им во всем, не прекословить, не красть, но оказывать всю добрую верность, дабы они во всем были украшением учению Спасителя нашего, Бога». Противостаньте врагу, не поддавайтесь его льстивым приманкам и идеям. Человек должен быть сильным, но не своей ограниченной силой, а силой Господа, силой Его могущества...

Христос сказал: «Без Меня не можете делать ничего». Решения, которые вы принимаете, опираясь на собственные ограниченные силы, не выдержат испытания на прочность; но если вы искренно молитесь, подчиняя свою душу, свое тело и свой дух Богу, вы облекаетесь во всеоружие Божье и открываете душу для праведности Христа. Только вменяемая праведность Христа, только она дает вам силы устоять против козней дьявольских. Долг каждой души — сопротивляться врагу силой и могуществом Господа Иисуса Христа, и тогда, по обетованию, дьявол убежит от нас. Пусть же все поймут, что они находятся в опасности и единственная возможность избежать ее — повиноваться требованиям Священного Писания. Господь говорит: «Приблизьтесь к Богу». Как? — Посредством тайного, серьезного исследования своего сердца. Просто, по-детски, искренно и смиренно положитесь на Бога, открывая Иисусу свои слабости и исповедуя свои грехи. Тогда вы сможете приблизиться к Богу, а Бог приблизится к вам7.

6 декабря

Живите праведно и благочестиво

Научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа (Тит. 2:12,13).

О, если бы мы только могли глубоко осознать важность святой жизни, дабы мир мог узнавать о нас, что мы были с Иисусом и научились у Него. Христианское достоинство обусловлено не блестящими талантами, не высоким происхождением, не замечательными способностями, но чистым сердцем — освященным, облагороженным сердцем, которое отражает образ Божества. Именно присутствие Того, Кто отдал Свою жизнь за нас, делает душу прекрасной... Только мужи молитвы обладают подлинной силой...

Не позволяйте пустякам поглощать ваше время и внимание. Сосредоточьте свои мысли на славных повествованиях Слова Божьего. Изучение священных текстов даст вам силу перенести все испытания и трудности последних дней и приведет вас в вечность, где вы будете ходить со Христом в белых одеждах, ибо вы достойны. В Слове Божьем, если мы изучаем и повинуемся ему, мы обретаем духовного путеводителя и наставника, благодаря которому наихудшие формы зла, коренящегося в нашем сердце, могут быть покорены Его закону. Если бы учения этого Слова были главной силой, направляющей нашу жизнь, если бы на наш ум и наше сердце находились под его сдерживающим влиянием, то пороки существующие сейчас в церквах и семьях были бы изжиты. На обращенные семьи нисходили бы чистейшие благословения, и Божий народ стал бы влиятельной силой, выступающей на стороне истины...

Теперь время бодрствовать и молиться, отказаться от всякого самоугождения, всякой гордости, всякого эгоизма. Драгоценные мгновения, которые теперь многие напрасно теряют, следует проводить в размышлении и молитве...

В день коронации Христа Он не признает Своими тех, кто имеет какой-либо недостаток или порок. Но на Своих верных Он возложит венцы нетленной славы8.

7 декабря

Будьте непорочны

И в устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божи-им (Откр. 14:5).

Грех отвратителен. Он осквернил моральную красоту множества ангелов. Он вошел в наш мир и почти уничтожил образ Божий в человеке. Но в Своей великой любви Бог предусмотрел для человека путь, дабы он мог вернуть то положение, которое утратил, поддавшись искусителю. Христос пришел, чтобы стать во главе человечества, и развить в нас совершенный характер.... «А тем, которые приняли Его, дал власть быть чадами Божиими»...

Что же Господь ожидает от Своего наследия, купленного Его Кровью? Освящения всего их существа, чистоты, подобной чистоте Христа, безусловной покорности воле Божьей... В святой город не войдет ничто нечистое, и никто, преданный мерзости или лжи...

Мы можем явить подобие нашего Господа. Мы можем постигать науку духовной жизни. Мы можем прославить своего Творца...

Божий идеал для Его детей, выше самого высокого полета человеческой мысли. Он желает, чтобы наш ум был ясным, наши нравы добрыми, наша любовь беспредельной. Тогда от нас будет исходить мир, превосходящий разумение, чтобы нести благословение всем, с кем мы соприкасаемся. Атмосфера, окружающая нашу душу, будет воодушевлять других...

Многие прикасаются к истине только кончиками пальцев. Драгоценное время, которое следовало бы проводить в разговорах о спасающей силе Христа, многие тратят на пересуды и порицание. Если в жизни таковых не произойдет решительной перемены, они будут найдены легкими. Если они не совершат коренного преобразования характера, то никогда не попадут на небо... Истинно обращенный человек не имеет склонности думать или говорить о недостатках других. Его уста освящены, и являясь свидетелем Божьим, он свидетельствует о том, что благодать Христа преобразовала Его сердце... Только те войдут на небо, кто победил искушение думать и говорить недоброе9.

8 декабря

Побеждайте мир верою

Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера шиш (1 Ин. 5:4).

Сегодня сатана предлагает те же самые искушения, которые он предлагал Христу, а именно, царства мира взамен на нашу преданность. Но для того, кто смотрит на Иисуса как на Начальника и Совершителя своей веры, искушения сатаны не имеют никакой силы. Он не в состоянии заставить согрешить того, кто верою примет добродетели Христа, Который, подобно нам, был искушен во всем, кроме греха.

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Тот, кто кается в своих грехах и принимает дар жизни Сына Божьего, не может быть побежден. Приобщившись верою к Божественному естеству, он становится чадом Божьим. Он молится, он верит. Претерпевая искушения и испытания, он полагается на силу, которую дарует Христос, и побеждает благодаря Его благодати. Это необходимо понять каждому грешнику. Он должен покаяться в своих грехах, он должен верить в силу Христа и принять эту силу, спасающую и сохраняющую его от греха10.

Христианин не должен держаться за свои греховные привычки и лелеять недостатки своего характера. Ему нужно обновляться духом ума своего по Божественному подобию. Каковы бы ни были ваши недостатки, Дух Господень поможет вам увидеть их, и вам будет дана Божья благодать для избавления от них. Благодаря заслугам Христовой Крови вы можете стать победителем, даже больше, чем победителем...

Впустите истину в душу, и она освятит вас. Она облагородит, возвысит вашу жизнь, и сделает вас достойными войти в обители, которые Иисус пошел приготовить для любящих Его.

Небеса для нас — все, и если мы потеряем небеса, мы потеряем все11.

9 декабря

И награда Его с Ним

Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его (Откр. 22:12).

Наша работа на земле вскоре закончится, и каждый получит награду по труду. Мне была показана награда святых, нетленное наследие, и я видела, что те, кто больше других пострадал за истину, не будут считать свои земные странствования тяжкими, но им покажется, что Небо досталось им достаточно дешево12.

Каждый день на небе ведется запись о невыполненных обязанностях, о пренебрежении, корыстолюбии, обмане, мошенничестве и лукавстве. Сколько же неправедных дел накопится ко дню последнего суда! Когда придет Христос... очень многое откроется!13

Каждый добрый и каждый неправедный поступок и его влияние на других прослеживается Тем, Кто испытывает сердца и Кому открыты все тайны. Награда каждому будет назначена в соответствии с мотивами, побуждавшими его к тем или иным поступкам14.

Пришествие Христа близко и весьма поспешает. Времени для работы осталось мало, а люди вокруг нас гибнут... Мы нуждаемся в том, чтобы преобразующая сила Божья владела нами, и мы осознали нужды погибающего мира. Суть моей вести, обращенной к вам: приготовьтесь, приготовьтесь встретить Господа. Поправьте свои светильники, и позвольте свету истины сиять по дорогам и изгородям. Мир должен быть предупрежден, что близок всему конец...

Мы нуждаемся в присутствии Святого Духа, чтобы наши сердца смягчились и мы избавились от сурового духа в своей работе. Я молюсь, чтобы Святой Дух полностью овладел нашими сердцами. Будем трудиться подобно детям Божьим, которые обращаются к Нему за советом и готовы осуществлять Его планы при любых обстоятельствах. Бог будет прославлен такими людьми и те, кто увидит наше рвение, скажут: аминь, аминь15.

10 декабря

Храни и будь готов

Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя (Откр. 3:3).

Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся». Рожденные свыше помнят, с какой радостью они приняли небесный свет, и как они горели желанием рассказать о своем счастье другим...

«Храни». Это значит хранить не грехи, но утешение, веру, надежду, которые Бог даровал в Своем Слове. Никогда не унывайте. Унылый человек бессилен что-либо сделать. Сатана стремится лишить вас мужества, внушая, что служить Богу бесполезно и невыгодно, что лучше предаться удовольствиям и наслаждениям этого мира. Но «какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?». Вы можете иметь мирские удовольствия, но ценою потери будущего мира. Решитесь ли вы уплатить такую цену? Мы должны «хранить» свет, который получаем с неба, и жить согласно ему. Почему? Потому что Бог хочет, чтобы мы усвоили Его вечную истину и действовали как Его помощники, передавая свет тем, кто не знаком с Его любовью. Когда вы отдали себя Христу, вы дали обет в присутствии Отца, Сына и Святого Духа — трех великих Личностей Божества. «Храните» этот обет...

Враг никогда не сможет вырвать из рук Христа того, кто в простоте сердца доверяет Его обетованиям. Если душа доверяет и проявляет послушание, то ум становится восприимчивым к Божественному воздействию, а свет Божий сияет, просвещая разумение. Какие великие преимущества мы имеем во Христе Иисусе!16

Нам необходимо проявлять бдительность, и бодрствовать в ожидании пришествия Господа... Нужно правильно использовать каждое мгновение. «Претерпевший же до конца спасется»17.

11 декабря

Мы приближаем возвращение Христа возвышенными речами

Какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия? (2 Петр. 3:11,12).

Многие, причисляющие себя к ожидающим скорого пришествия Христа, сообразуются с этим миром и ищут скорее восхищения окружающих, чем одобрения Бога...

Многие из тех, кто называет себя христианами, одеваются, говорят и поступают по-мирски, и единственное, что их отличает от прочих людей, — это их исповедание. Хотя они утверждают, что ожидают Христа, темы их разговоров касаются земного, а не небесного.

«Какими» следует быть «в святой жизни и благочестии» тем, кто ожидает и желает «пришествия дня Божия» ? (2 Петр .3:11, 12).

Путь к небу — трудный путь. На этом пути встречаются шипы и тернии, но мы можем бодро следовать по этому неровному пути, зная, что Иисус, Царь славы, однажды уже прошел его прежде нас. Будем радоваться, что можем следовать по Его стопам и приобщаться к Его страданиям, чтобы в конце концов стать причастниками Его славы.

Как быть, если на меня обрушиваются упреки даже со стороны тех, кто называет себя ожидающими Господа?.. Буду ли я жаловаться, если Сам Иисус перенес издевательства и насмешки от Своего народа?.. Нет, я не буду жаловаться. Я скорее буду радоваться и веселиться, потому что Бог счел меня достойным пострадать ради Христа, чтобы мне получить награду на небесах. Единственное, о чем я помышляю, — это наследие во славе...

Будем же стремиться быть христианами, то есть подобными Христу, в полном смысле этого слова. Пусть наша одежда, наша речь, наши дела свидетельствуют о том, что Христос — упование славы живет в нас, и что мы ожидаем блаженного упования и явления славы Иисуса... Мои привязанности, интересы, упования — все сосредоточено в сияющем, грядущем мире. Я жажду увидеть прекрасного Царя18.

12 декабря

Он возвращается как Защитник и Мститель за Своих

Бог ли не защитит и/бранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защитить их? (Лк. 18:7).

Наше время, когда из Слова Божьего исходит великий свет, раскрывая с полной ясностью глубокие тайны, является временем милости, надежды, радости и уверенности для всех, кто воспользуется этим временем, кто откроет свой разум и сердце навстречу ярким лучам Солнца праведности...

Во всех уголках земли есть прилежные исследователи пророческого Слова, которые получают все больше света при изучении Писаний. Они есть во всех народах, коленах и языках. Эти люди освободятся от величайших заблуждений и займут место тех, кто имел возможности и преимущества, но не оценил их... В настоящее время мы делаем свой выбор и вскоре увидим разницу между служащим Богу и не служащим Ему...

Время от времени Господь дает знать о том, как Он действует... Когда наступает кризис, Он открывает Себя и пресекает исполнение сатанинских планов. Он часто допускает потрясения в жизни народов, семей и отдельных лиц, чтобы Его вмешательство было заметным. Тем самым Он напоминает, что есть Бог в Израиле, Который поддерживает и защищает Свой народ.

Когда пренебрежение законом Божьим станет почти повсеместным, когда Его народ будет переносить страдания от своих ближних, Бог вмешается. На ревностные молитвы Его народа придет ответ, ибо Он любит, когда Его народ ищет Его всем сердцем и полагается на Него как на своего Избавителя. Они взыщут Его, и Он избавит их. ...Обетование гласит: «Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их?»19

13 декабря

Он будет для нас святилищем

Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаенном месте селения Своего, вознес бы меня на скалу (Пс. 26:5).

Для всякого искреннего, верного христианина в этих словах заключены радость и утешение, неизвестные миру. Для людей это тайна. Христианская надежда исполнена бессмертием и славой. Она входит за завесу и является для души как бы якорем, безопасным, крепким. И когда буря Божьего гнева обрушится на нечестивых, эта надежда не подведет их, но они будут сокрыты в потаенных местах селения Его20.

Грядут скорбные времена. Суды Божьи надвигаются на мир. Народы земли трепещут. Повсюду начнутся испытания и тяготы. Люди будут изнывать от страха. Что же нам делать в этот день? Земля будет шататься, как пьяный, и качаться, как колыбель, но если мы доверяем нашему Богу, Он избавит нас. «Живущий под кровом Всевышнего под сению Всемогущего покоится». «Ибо ты сказал: «Господь — упование мое»; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим; не приключится тебе зло... ибо Ангелам Своим заповедает о тебе — охранять тебя на всех путях твоих»21.

Христос видит исход борьбы. Битва становится все ожесточенней. Вскоре Он придет, облеченный могуществом, и Он станет Владыкой всей земли. Все смятение в нашем мире, все насилие и преступления являются исполнением слов Христа. Они есть знамение близости Его пришествия. В день Своего пришествия Христос сохранит всех, кто избрал Его как Путь, Истину и Жизнь. Он Сам обещал быть их святилищем. Он говорит им: на малое время войдите в безопасное убежище и укройтесь, пока Я очищу землю от беззакония22.

14 декабря

Время испытания скоро закончится

Неправедный пусть еще делает неправду, нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще (Откр. 22:11).

Все, желающие, чтобы их имена не были изглажены из книги жизни, теперь в эти немногие оставшиеся дни испытания должны смирить свои души перед Богом в сокрушении о грехе и в искреннем покаянии. Они должны глубоко, добросовестно исследовать свои сердца. С легкомыслием, характерным для многих, называющих себя христианами, следует покончить. Серьезная борьба ожидает всех, кто желает преодолеть порочные наклонности, которые стремятся возобладать над ними. Дело приготовления — личное дело каждого. Мы не спасаемся сообществами. Чистота и посвящение одного человека не могут возместить недостаток этих качеств в другом... Каждый должен быть испытан и найден без пятна, порока или какого-либо изъяна.

События, связанные с заключительным служением примирения, исключительно торжественны. Они затрагивают судьбы всех людей. Сейчас в небесном святилище совершается суд... Наши дела рассматриваются в величественном присутствии Бога...

Когда закончится следственный суд, участь каждого будет решена к жизни или к смерти. Время испытания завершится незадолго до явления нашего Господа на облаках небесных... Опасность грозит тем, кто, устав от ожидания, возвращается к соблазнам этого мира. В тот час, когда деловой человек будет поглощен погоней за наживой, сластолюбец будет предаваться удовольствиям, а модница приводить в порядок свои наряды, — может быть, именно в этот час Судья всей земли произнесет приговор: «Ты взвешен на весах и найден очень легким»23.

Тихо, незаметно, словно ночной вор, подкрадется решительный час, когда будет определена судьба каждого человека, и голос милости, обращенный к виновным людям, умолкнет навсегда. «Смотрите, бодрствуйте;... чтобы, придя внезапно, не нашел вас спящими»24.

15 декабря

Он зовет нас на брачную вечерю

Блаженны званные на брачную вечерю Агнца (Откр. 19:9).

Господь Иисус, проявляя милость и обильную благодать, трудиться над человеческими сердцами. Он совершает такие замечательные преобразования, что сатана со всей своей самодовольной похвальбой вместе со злым полчищем, объединившимся против Бога и законов Его правления, стоит и смотрит на людей, как на непреступную для его вымыслов и обольщений крепость. Они для него необъяснимая тайна. Ангелы Божьи, херувимы, серафимы, все небесные силы, которым поручено сотрудничать с человеческими существами, смотрят с удивлением и радостью на то, как падшие люди, некогда бывшие чадами гнева, теперь, благодаря воспитательному влиянию Христа, изменяются по Божественному подобию, чтобы стать сыновьями и дочерьми Бога и разделить занятия и радости Неба.

Христос наделил Свою Церковь щедрыми дарованиями, чтобы искупленные Им могли достойно Его прославить. Церковь, одаренная праведностью Христа, является Его сокровищницей, в которой должно в полной мере проявиться богатство Его милости, Его любви, Его благодати. Слова, сказанные Христом в Его посреднической молитве о том, что любовь Небесного Отца к нам так же велика, как к Нему, Его Единородному Сыну, и что мы будем с Ним там, где находится Он, навеки со Христом и с Отцом, вызвали восхищение и великую радость у небесного воинства. Богатый, щедрый, обильный дар Святого Духа должен служить для Его Церкви огненной стеной, которую не одолеют силы ада. Христос, будучи великим средоточием всей славы, смотрит на Свой народ в его незапятнанной чистоте и безукоризненном совершенстве, как на награду за все Свои страдания, за смирение, и любовь. «Блаженны званные на брачную вечерю Агнца»25.

16 декабря

Христос придет с силой и великой славой

Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на Престоле славы Своей (Мер. 25:31).

Никакой человеческий язык не в состоянии описать картину Второго пришествия Сына Человеческого на облаках небесных... Он придет, облеченный в одежды света, которые Он носил от дней вечных. Тьмы тем и тысячи тысяч ангелов будут сопровождать Его. Раздастся звук трубы, вызывая спящих мертвых из могил. Глас Христов проникнет в гробницы, достигнет слуха умерших, и «все, находящиеся в гробах... изыдут»26.

Христос придет с силой и великой славой. Он придет в Своей славе и славе Своего Отца. Святые ангелы будут сопровождать Его. В то время как весь мир окажется объят тьмой, в каждом жилище святых засияет свет. Они уловят первый луч света Его Второго пришествия. Ослепительное сияние будет исходить от Него, и все, кто служил Ему, станут восхищаться Им, Своим Искупителем. В то время как нечестивые побегут, чтобы укрыться, последователи Христа возрадуются Его приближению27.

«Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого». Он придет в сопровождении всего небесного воинства... «И пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его»...

Народ Христа примет Царство не раньше, чем произойдет личное пришествие Христа... Человек в его теперешнем состоянии смертен и подвержен тлению; но Царство Божье нетленно и пребывает вовек. Поэтому человек в его теперешнем состоянии не может войти в Царство Божье. Но при Своем пришествии Христос дарует бессмертие Своему народу; и тогда Он пригласит Своих детей владеть Царством, наследниками которого они были28.

17 декабря

Верные будут спасены

И пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от четырех ветров, от края небес до края их (Мер. 24:31).

Слабый, ограниченный человек может обрести победу силою Того, Кто вышел как победоносный и чтобы победить29.

Лев из колена Иудина, столь страшный для отвергающих Его благодать, будет Агнцем Божьим для послушных и верных. Столп огненный, внушающий ужас и предвещающий возмездие нарушителям Закона Божьего, является символом света, милости и избавления для соблюдающих Его заповеди. Рука, поражающая непокорных, избавляет послушных. Все верные будут спасены. Он «пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от четырех ветров, от края небес до края их».

В сравнении с многомиллионным населением мира народ Божий всегда остается малым стадом; но если дети Божьи стоят за истину, открытую в Его Слове, Господь будет их прибежищем. Широкий щит Всемогущего ограждает их. Ибо победа всегда за Богом. Когда звук последней трубы проникнет в темницу мертвых и праведные победоносно выйдут из могил, восклицая: «Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?», тогда дети Господа, стоя рядом с Богом, Христом, ангелами, а также с верными и истинными всех веков, окажутся в большинстве...

В святом видении пророк узрел окончательную победу Божьей Церкви и написал: «И видел я как бы стеклянное море, смешанное с огнем; и победившие... стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божий, и поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца, говоря: велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель! праведны и истинны пути Твои, Царь святых!»30

18 декабря

Мертвые во Христе воскреснут прежде

Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде (1 Фес. 4:16).

Жизнедатель воскресит Своих искупленных при первом воскресении, но пока наступит этот торжественный час, пока прозвучит последняя труба и огромное воинство выйдет из могил, чтобы праздновать победу, каждый, спящий святой будет сохранен в безопасности. Подобно драгоценному сокровищу, они будут находиться под охраной Божьей, и Бог знает их по имени. Благодаря тому, что они были причастниками Божественной природы, они будут воскрешены из мертвых силою Спасителя, Который пребывал в них во время их жизни на земле31.

«Наступает время, — сказал Спаситель, — в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия». Этот голос должен проникнуть в обители мертвых, и все святые, почившие в Иисусе, пробудятся и покинут свои темницы. Тогда все добродетельные черты характера, которые мы восприняли от праведности Христа, приобретут истинное величие32.

Славной будет победа для спящих святых в утро воскресения... Жизнедатель возложит венец бессмертия на всех, кто выйдет из могилы33.

Там стоит сонм воскресших святых. Их последняя мысль была связана со смертью и предсмертными муками. Умирая, они думали о могиле и гробе, но теперь они восклицают: «Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?» Теперь они стоят, окончательно облекаясь в нетление, а затем поднимаются, чтобы встретить Господа на воздухе... С обеих сторон их сопровождают вереницы ангелов... затем ангельский хор задает тон победной песни, и ангелы, выстроившись в две колонны, начинают песнь, а искупленное множество подхватывает ее, как будто они уже пели эту песнь здесь, на земле, да так оно и было. О, какая музыка! В ней нет ни одного нестройного звука. Каждый голос провозглашает: «Достоин Агнец закланный». Христос взирает на подвиг Своей души с довольством34.

19 декабря

Восхищенные, чтобы быть с Христом навеки

Потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем (1 Фес. 4:17).

Иисус грядет, но не так, как это было при первом пришествии, когда Он явился Вифлеемским Младенцем, и не так, как Он въезжал в Иерусалим,-когда ученики славили Бога громкими голосами и кричали: «Осанна!» Он грядет во славе Отца, в окружении небесных ангелов, сопровождающих Его на пути к земле. Все небеса останутся без ангелов. Святые будут искать Христа, всматриваясь в небо, подобно «мужам Галилейским», провожавшим Его взором при вознесении с Елеонской горы. Затем те только, кто свят, кто во всем следовал кроткому Образцу, с восторженной радостью воскликнут, узрев Его: «Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас!» И они изменятся «вдруг, во мгновение ока, при последней трубе», которая пробудит спящих святых и поднимет их из темных могил, облеченными в славное бессмертие и восклицающими о победе над смертью и могилой. Преображенные святые будут восхищены вместе с ними навстречу Господу на воздухе, чтобы никогда больше не разлучаться с Тем, Кого они любят35.

Христос был постоянным спутником и близким другом для Своих верных последователей. Они жили в тесном союзе, в постоянном общении с Богом. Над ними взошла слава Господа. В них отразился свет познания славы Божьей через Иисуса Христа. И теперь они ликуют в ярких лучах сияния славы Царя во всем Его величии. Они подготовлены к небесной встрече, ибо давно хранили небеса в своих сердцах...

С радостью в ожидании приближающегося искупления они выходят навстречу Жениху, восклицая: «Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас!»36.

20 декабря

Все народы будут собраны на суд

И соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов (Мф. 25:32).

Суд, будет происходить в присутствии всех миров, ибо на этом суде будет оправдано правление Божье, а Его закон будет представлен как «святой, праведный и добрый». Тогда по каждому делу будет вынесено решение, и над каждым человеком будет произнесен приговор. Тогда грех не покажется привлекательным, но явится во всей своей отвратительной сущности37.

«И соберутся пред Ним все народы»... Будет рассмотрен каждый поступок, малый и великий. Всякое деяние, казавшееся здесь незначительным, будет явлено как оно есть. Там получат свою оценку две лепты бедной вдовы. Предложенная чаша холодной воды, посещение темницы, насыщение голодного — все получит свою награду. Но не будут оставлены в забвении и невыполненный долг, и эгоистичный поступок. На открытом суде пред престолом Божьим все поступки человеческие предстанут в истинном свете... Все увидят что потворство эгоистичным удовольствиям сделало человека более сластолюбивым, чем боголюби-вым... Но нет нужды обманываться, да с нами этого и не случится, если мы твердо решим следовать за Христом, как бы к нам ни относились люди38.

Характер, который мы проявляем ныне, решает нашу вечную участь. Небесное счастье обретается выполнением воли Божьей, и если люди станут членами царской небесной семьи, это произойдет потому, что небо началось для них уже на земле... Праведные возьмут в небесные обители каждую благословенную черту характера, каждое драгоценное освященное дарование. Бог знает, кто является верными и истинными подданными Его Царства на земле, и те, кто исполняет Его волю на земле, как она исполняется на небе, станут членами небесной царской семьи39.

21 декабря

Мы получаем венец жизни

Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его (Иак. 1:12).

Когда Господь обработает Свои драгоценные камни, то истинные, верные, искренние будут радовать Его глаз. Ангелы готовят венцы для таковых, и эти украшенные звездами драгоценные венцы будут отражать великолепный свет, исходящий от Божьего престола40.

Говорите о небесном. Говорите об Иисусе, Его привлекательности и славе, Его вечной любви к вам, и пусть ваше сердце исполняется благодарностью и любовью к Тому, Кто умер ради вашего спасения. Готовьтесь же встретить вашего Господа в мире. Те, кто успеет приготовиться, вскоре получат неувядающий венец жизни и будут вечно пребывать в Царстве Божьем вместе со Христом, ангелами и искупленными драгоценной Кровью Христа41.

Ожидающие будут увенчаны славой, честью и бессмертием. Нам не пристало говорить... о мирских почестях или восхвалять великих мира сего. Все это — суета. Чуть коснется их перст Божий, и они вскоре снова возвратятся в прах. Я желаю чести, которая вечна, нетленна и не преходяща; венца, который по своему великолепию превосходит любую корону, когда-либо украшавшую чело земного монарха42.

В тот день искупленные засияют во славе Отца и Его Сына. Небесные ангелы, коснувшись своих золотых арф, будут приветствовать Царя и трофеи Его победы — тех, кто омылся и убелился Кровью Агнца. Громко зазвучит песнь победы, наполняя все небо. Христос победил. Он входит в небесные дворы в сопровождении Своих искупленных — свидетелей того, что Его миссия страдания и самопожертвования была не напрасной43.

22 декабря

В город Божий войдет великое множество

После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен, и колен, и народов, и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих (Откр. 7:9).

Среди всех жителей земли, в разных концах земного шара есть люди, которые не преклонили колена перед Ваалом. Подобно звездам, которые только ночью загораются на небе, эти верные души засияют тогда, когда тьма покроет землю, и мрак — народы. В языческой Африке, католических странах Европы и Южной Америки, Китае, Индии, на далеких островах и самых диких уголках земли есть избранные дети Божьи, которые вскоре ясным светом истины нарушат мрачную мглу, открывая нечестивому миру преобразующую силу повиновения Его закону. Даже в настоящее время они уже появляются среди каждого народа, языка и племени, а в час величайшего отступничества, когда сатана бросит все свои силы на то, чтобы заставить всех — «малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов» — принять под угрозой смерти знак верности ложному дню покоя, эти преданные люди, «неукоризненные и чистые, чада Божий непорочные» засияют, «как светила в мире»44.

Будем помнить, что вскоре состоится великая встреча. Перед нами город Божий и вечная жизнь. Там будут ангелы Божьи и Христос45

Ворота Божьего города распахнутся на своих сверкающих петлях, и в него войдут народы, соблюдавшие истину. На голову каждого будет возложен венец. Прозвучат слова: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира». Для кого приготовлено Царство? Для послушных — для тех, кто соблюдает Его заповеди и исполняет Его волю... Бог желает, чтобы, когда святые ангелы коснутся своих арф, вы присоединились к песне победы в городе Божьем46.

23 декабря

Мы наследуем Царство

Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира (Мф. 25:34).

Каждый поступок любви, совершенный для Божьего народа, будет вознагражден Богом, как сделанный по отношению к Нему лично.

В день окончательного воздаяния Христос не станет открывать взору людей то великое дело, которое Он совершил ради них, отдав Свою жизнь за их искупление. Он покажет им добросовестную работу, которую они совершили для Него. Какая непревзойденная любовь! Он упомянет даже дела язычников, которые, не имея познания о Законе Божьем, в точности выполняли его требования, ибо внимали голосу, обращавшемуся к ним на языке природы. Когда Святой Дух насаждает Дух Христа в сердце дикаря и он дружелюбно относится к слугам Божьим, сочувствие, пробудившееся в его сердце, противоречит его природе, его воспитанию. Благодать Христа, воздействуя на помраченный ум дикаря, смягчает его природу, не тронутую мудростью человеческой...

Христос ниспосылает Свою благодать в сердце дикаря, и он служит нуждам миссионера даже прежде, чем услышит слова истины и жизни. Взгляните, какая кровожадная толпа собралась вокруг служителя Божьего! Но Господь воздействует на сердце и ум пусть даже одного человека, и тот вступается за Его слугу. Принятое военным советом решение лишить христианина жизни отменяется, благодаря заступничеству этого дикаря, и жизнь христианина оказывается вне опасности. О, какая любовь изольется на дикаря за один лишь этот поступок! Таковым Христос говорит на суде: «Алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне». «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира»47.

24 декабря

Мы вкушаем от дерева жизни

Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия (Откр. 2:7).

В виду скорого пришествия Христа как ревностно мы должны формировать характер по Божественному подобию...

«Я есмь Альфа и Омега, начало и конец, Первый и Последний. Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами». Разве за это не стоит бороться? Если мы потеряем небо, мы потеряем все, но никто из нас не может себе этого позволить. А если мы будем помнить о вечной радости, ожидающей победителя, и будем доверять Христу, подвизаясь в борьбе за совершенство характера, как, по-вашему, будем ли мы несчастны? Сделаемся ли мы несчастными, подражая Христу в самоотречении и служении?..

Мы стремимся к жизни, соизмеримой с жизнью Бога, поэтому наше естество должно быть приведено в соответствие с волей Божьей. Нам следует так совершать свой жизненный труд, чтобы с доверием идти к Богу и открывать перед Ним свое сердце, излагая Ему наши нужды и веря, что Он услышит нас и даст нам благодать и силу для осуществления принципов Слова Божьего. Все, что нам нужно, — это небо, венец победителя, право войти воротами Божьего города и вкушать плоды дерева жизни, которое посреди рая Божьего. Мы мечтаем увидеть прекрасного Царя. Будем же каждый день взирать на Христа, стремиться к совершенству характера и уповать на Его Божественность, чтобы обрести Божественную силу для победы над каждой греховной наклонностью и греховным желанием48.

Я благодарю Бога за свою жизнь... Верою я взираю в будущее и вижу дерево жизни. Его драгоценные плоды и листья предназначены для исцеления народов. В этом Царстве славы нет ни разбитых сердец, ни печали, ни грехов, ни горя, ни страданий49.

25 декабря

Мы имеем власть над народами

Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками (Откр. 2:26).

Сам Господь дал обетование Своим ученикам: «И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе». Сострадательный Спаситель понимал одиночество и скорбь Своих последователей, и потому поручил ангелам сойти на землю и утешить их словами надежды о Его возвращении. Когда ученики не сводя глаз смотрели на возносящегося на небо горячо любимого ими Учителя, их внимание было отвлечено следующими словами: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо». Слова ангелов вновь оживили надежду в их сердцах. Ученики «возвратились в Иерусалим с великою радостью. И пребывали всегда в храме, прославляя и благословляя Бога». Они радовались не тому, что Иисуса уже не было с ними и что они должны были сами сражаться с трудностями и искушениями мира, но тому, что, согласно заверению ангела, Господь придет опять.

И сегодня весть о пришествии Христа должна пробуждать в нас радость, как в далеком прошлом, когда ангелы поделились ею с вифлеемскими пастухами. Истинно любящие Спасителя не могут не возрадоваться, услышав весть, основанную на Слове Божьем, что Тот, в Ком сосредоточены все их надежды на вечную жизнь, грядет вторично — не для того, чтобы быть отвергнутым, униженным и презираемым, но Он придет в силе и славе для спасения Своего народа50.

Евангелие должно продвигаться вперед и вперед, от победы к победе. Величие царственное во всей поднебесной дано будет народу святых Всевышнего, и они примут Царство и будут владеть им вовеки и веки51.

26 декабря

Нам дается вечная жизнь

Побеждающий не потерпит вреда от второй смерти (Откр. 2:11).

Возмездие за грех — смерть, а дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем». В то время как жизнь является наследием праведных, смерть есть удел нечестивых. Моисей сказал Израилю: «Вот, я сегодня предложил тебе жизнь и добро, смерть и зло». Смерть, о которой идет речь в этом тексте, — это не та смерть, которая постигла Адама, и от него перешла во всех людей, которые несут наказание за его беззаконие. Здесь говорится о «второй смерти», которая противопоставлена вечной жизни.

Вследствие греха Адама весь человеческий род стал подвластен смерти. Все неизбежно сходят в могилу. Но благодаря плану спасения все должны восстать из могилы. «Будет воскресение мертвых, праведных и неправедных». «Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут». Но между этими двумя группами воскресших людей существует различие. «Все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло — в воскресение осуждения». «Блажен и свят» человек, удостоившийся «воскресения жизни». «Над ними смерть вторая не имеет власти». Но те, кто через покаяние и веру не обрел прощения, должны получить наказание за беззаконие52.

Ангел сказал: «Сатана — это корень, а дети его — ветви. Теперь корень и ветви сгорели. Они умерли вечной смертью. Они никогда больше не воскреснут и Божья Вселенная будет чиста»... И все множество искупленных: молодые и старые, малые и великие — бросили свои сверкающие венцы к ногам Искупителя, пали пред Ним ниц в любви и восхищении, и поклонились Тому, Кто жив вовеки веков. Прекрасная новая земля во всей ее славе стала вечным наследием святых53.

27 декабря

Мы будем ходить в белых одеждах, ибо мы достойны

Впрочем, у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих, и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны (Откр. 3:4).

Когда как победители мы будем «облечены в белые одежды», тогда Господь признает нашу верность, подобно тому как в ранней христианской Церкви Он признал «несколько человек» в Сардисе, которые «не осквернили одежд своих». И мы будем ходить с Ним в белых одеждах, ибо благодаря Его искупительной жертве окажемся достойными...

Имея такие ободряющие обетования, как же ревностно мы должны стремиться усовершенствовать свой характер, чтобы устоять в присутствии Сына Божьего! Только облеченные в одежды Его праведности смогут выдержать славу Его присутствия, когда Он явится с «силою и славою великою».

Как много означает быть победителем. Это значит твердо противостоять всем нападкам сатаны и его злых сил. Каждое мгновение следует быть на чеку. В час испытания мы ни на миг не должны забывать о Христе и Его спасающей силе. Наша рука должна находиться в Его руке, чтобы мы постоянно укреплялись силою Его могущества54.

Чтобы сидеть за столом Христа и принимать участие в пиршестве по поводу брачной вечери Агнца, необходимо иметь особую одежду, которая называется брачной одеждой. Это белая одежда Христовой праведности. Всякий, имеющий такую одежду, обладает правом войти в город Божий. Если бы Иисус не стремился увидеть вас в обителях, которые Он пошел приготовить для любящих Его, Он не пожертвовал бы Собой, и не позаботился бы о том, чтобы вы могли быть счастливы, сидеть за Его столом и наслаждаться домом, который Он пошел приготовить для Своей искупленной семьи55.

28 декабря

Наши имена будут произнесены в присутствии Отца

Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его (Откр. 3:5).

Слово «побеждающий» указывает, что каждому из нас предстоит что-то победить. Победитель должен быть облечен в белую одежду Христовой праведности, и о нем сказано: «Не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его». Какая честь для нас быть победителями, чьи имена будут произнесены в присутствии Отца Самим Спасителем!56

Какое драгоценное уверение содержится в этом обетовании! Можно ли представить себе более мощный стимул к тому, чтобы стремиться стать сыновьями и дочерьми Бога? Кто облечется во всеоружие Божье? Кто встанет под обагренное Кровью знамя Князя Еммануила?.. Каждое борющееся, искушаемое дитя Божье может получить Божественный свет, чтобы не пасть в борьбе с силами тьмы, но оказаться победителем в каждой битве57.

Подвергающиеся испытаниям и искушениям, но остающиеся верными, дети Божьи, облачаются в незапятнанные одежды праведности Христа... Их имена записаны в книге жизни у Агнца среди верных всех веков. Они сопротивлялись уловкам обманщика; рычание дракона не заставило их стать отступниками. Теперь они навсегда избавлены от козней искусителя... Остаток не только прощен и принят, но и возвеличен. На головы людей, принадлежащих к остатку, возложен «чистый кидар». Им предстоит быть царями и священниками Богу. В то время как сатана упорно обвинял этих людей и стремился уничтожить их, святые, невидимые ангелы выполняли свою работу, отмечая их печатью живого Бога. Они стоят на горе Сион с Агнцем, и имя Отца написано на челах их58.

29 декабря

Мы — столпы в храме Божьем

Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нем имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Мое новое (Откр. 3:12).

Христос — единственная надежда любого человека... Приготовленные чистые и святые одежды не будут надеты на него после того, как он войдет в ворота города. Все, входящие в город, будут уже облечены в одежду Христовой праведности, и на челах их будет написано имя Божье. Это имя, которое апостол видел в видении, символично, оно означает согласие сердца на разумное, преданное послушание всем Божьим заповедям59.

Ныне идет последняя битва на этой земле, и мы — ее непосредственные участники. Две силы борются за превосходство. Устраниться от этой борьбы невозможно. Мы должны встать либо на одну, либо на другую сторону. Если мы займем сторону Христа, если мы словом и делом исповедуем Его перед всем миром, то мы несем живое свидетельство о Том, Кого мы избрали, Кому мы будем служить и поклоняться. В этот важный период земной истории ни у кого не должно остаться сомнений по поводу того, на чьей стороне мы находимся...

Чтобы одержать победу над всеми происками врага, мы должны опереться на силу, которая вне нас. Мы должны поддерживать постоянную, живую связь со Христом, Который может дать победу каждой душе, имеющей веру и смирение... Если мы надеемся получить награду победителя, то должны устремляться вперед в христианской борьбе, несмотря на сопротивление, встречаемое нами на каждом шагу... Победителям предстоит царствовать со Христом на небесах, и мы должны победить Кровью Агнца и словом нашего свидетельства. «Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего»60.

30 декабря

Мы воссядем со Христом на Его престоле

Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его (Откр. 3:21).

Эти слова указывают на долг каждого из нас. Нам необходимо приложить решительные усилия, чтобы победить, как победил Христос. Никому не избежать этой борьбы. Если для нас распахнутся ворота святого города, если мы увидим прекрасного Царя, мы должны сейчас побеждать так, как побеждал Христос... Он снял с себя Свои царские одежды... отказался от Своих богатств и обнищал ради нас, чтобы мы могли овладеть нетленным наследием. Ради нас Он встретился с князем тьмы и победил его...

Самообладанию необходимо учить с младенчества, когда ребенок еще находится на материнских руках. Ребенка следует учить покорности и смирению... Кто эти дети, попечение о которых вверено нам? Они — младшие члены Господней семьи. Господь говорит: возьмите этих детей и воспитайте их... дабы они уподобились искусно изваянным столпам в чертогах дома Моего. Какая важная работа!.. Помните, что в вашей работе Творец Вселенной не оставит вас без помощи. Его силой и во имя Его вы сможете сделать своих детей победителями. Научите их обращаться к Богу за силой. Скажите им, что Он слышит их молитвы. Научите их побеждать зло добром. Научите их оказывать на ближних возвышающее, облагораживающее влияние. Ведите их к союзу с Богом, и тогда они обретут силу сопротивляться самому сильному искушению и получат награду победителя61.

Вы многое теряете, не изучая ревностно и тщательно жизнь Христа. В ней вы увидите победы, которые предстоит одержать... чтобы приобрести драгоценную белую одежду незапятнанного характера и, наконец, предстать без порока перед Божьим престолом62.

31 декабря

Мы наследуем все

Побеждающий наследует все, и буду ему Богом, и он будет Мне сыном (Откр. 21:7).

Чтобы наследовать все, мы должны сопротивляться греху и побеждать его63.

Мы можем иметь радость в Господе, если будем соблюдать Его заповеди. Если наше жительство, действительно, на небесах, если мы имеем право на нетленное наследие, на непреходящее богатство, значит у нас есть вера, которая действует любовью и очищает душу... Мы — члены небесной семьи, дети Небесного Царя, наследники Божьи, сонаследники Христу. При Его пришествии мы получим неувядающий венец жизни64.

Повелитель небес хочет, чтобы и вы обладали и наслаждались всем, что может облагородить, развить и возвысить ваше бытие. Он готовит вас к вечному пребыванию с Ним, к жизни, соизмеримой с жизнью самого Бога. Какие перспективы открываются перед вами! Как они чудесны! Насколько широка, глубока и неизмерима любовь Божья к людям!65

Преимущества, дарованные детям Божьим, безграничны—это общение с Иисусом Христом, Которым восхищается всякое сердце и Которому поют всякие уста во Вселенной, это принадлежность к Божьей семье, право носить Его имя, находиться под знаменем Князя Еммануила, Царя царей и Господа господствующих66.

Сын Божий был наследником всего, и Ему были обещаны власть и слава царств мира сего... Как Христос был в мире, так надлежит быть и Его последователям. Они сыны Божьи и сонаследники Христу, им принадлежит царство и владычество67.

Вместо этого тленного мира Он даст вам, если будете по-слушны'Ему, величие царственное во всей поднебесной. Он даст вам нетленную славу и жизнь длиною в вечность68.

ССЫЛКИ

ЯНВАРЬ

1 Ревью энд Геральд, 11 февр. 1902 г. ,
2 Патриархи и пророки, с. 50, 51.
3 Ревью энд Геральд, 21 апр. 1885 г.
4 Рукопись 28, 1886 г.
5 Молодежный руководитель, 27 сент. 1894 г.
6 Там же, 24 авг. 1893 г.
7 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 410.
8 Рукопись 28, 1886 г.
9 Свидетельства дтя Церкви, т. 4, с. 16.
10 Там же, т. 4, с. 357.
11 Бюллетень Генеральной Конференции, 4 квартал 1899 г.
12 Свидетельства дтя Церкви, т. 4, с. 294.
13 Ревью энд Геральд, 7 сент. 1886 г.
14 Служители Евангелия, с. 366.
15 Свидетельства для Церкви, т 4, с. 357.
16 Знамения времени, 21 апр. 1881 г.
17 Рукопись 21, 1900 г.
18 Бюллетень Генеральной Конференции, 4 квартал 1899 г
19 Ревью энд Геральд, 3 сент. 1903 г.
20 Южный страж, 7 февр. 1905 г.
21 Патриархи и пророки, с. 64.
22 Наглядные уроки Христа, с. 314.
23 Рукопись 155,1902 г.
24 Рукопись 52,1901 г.
25 Деяния апостолов, с. 9—12.
26 Бюллетень Генеральной Конференции, 3 квартал 1900 г.
27 Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 44.
28 Там же, т. 1, с. 510.
29 Нагорная проповедь Христа, с. 105.
30 Письмо 79, 1898 г.
31 Рукопись 57, 1907 г.
32 Письмо 49, 1896 г.
33 Молодежный руководитель, 8 дек. 1892 г.
34 Ревью энд Геральд, 18 сент. 1888 г.
35 Нагорная проповедь Христа, с. 105.
36 Библейский комментарий АСД, т3, с. 1153.
37 Ревью энд Геральд, 18 сент. 1888 г.
38 Нагорная проповедь Христа, с. 133,134.
39 Патриархи и пророки, с. 33—35.
40 Рукопись 20,1892 с
41 Молодежный руководитель, 14 дек. 1893 г.
42 Патриархи и пророки, с. 84.
43 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1088.
44 Патриархи и пророки, с. 86, 87.
45 Библейский комментарий АСД, т.1, с. 1087.
46 Молодежный руководитель, 28 июня 1894 г.
47 Свидетельства дтя Церкви, т. 8, с. 265.
48 Там же,т. 8, с. 286, 289.
49 Рукопись 21, 1900 г.
50 Бюллетень Генеральной Конференции, 4 квартал 1899 г.
51 Письмо 182,1901 г.
52 Желание веков, с. 324.
53 Молодежный руководитель, 5 июля 1894 г.
54 Патриархи и пророки, с. 207.
55 Молодежный руководитель, 20 окт. 1886 г.
56 Там же, 30 июня 1892 г.
57 Тамже,29дек.1898г.
58 Там же, 22сент. 1898 г.
59 Там же, 19 июля 1894 г.
60 Евангелизм, с. 616
61 Молодежный руководитель, 5 июля 1894 г.
62 Там же, 8 дек. 1892 г.
63 Служители Евангелия, с. 286, 287.
64 Рукопись 42, 1901 г.
65 Свидетельства дтя Церкви, т. 8, с. 19, 20.
66 Воспитание детей, с. 69, 70.
67 Служители Евангелия, с. 289.
68 Свидетельства дтя Церкви, т. 9, с. 40.
69 Рукопись 115а, 1897 г.
70 Ревью энд Геральд, 14 февр. 1899 г.
71 Нагорная проповедь Христа, с. 19—21.
72 Воспитание детей, с. 172.
73 Знамения времени, 29 нояб. 1877 г.
74 Наглядные уроки Христа, с. 69.
75 Письмо 49,1896 с
76 Служители Евангелия, с. 285, 286.
77 Ревью энд Геральд, доп. номер, 23 дек. 1890 г.
78 Письмо 49, 1896 с
79 Наглядные уроки Христа, с. 96-97.
80 Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 195, 196.
81 Вести для молодежи, с. 17.
82 Свидетельства дтя Церкви, т. 7, с. 17.
83 Патриархи и пророки, с. 34.
84 Желание веков, с. 440.
85 Там же, с. 240.
86 Рукопись 17,1893 г.
87 Ревью энд Геральд, 4 июля 1899 г.
88 Ревью энд Геральд, 4 июля 1899 г.
89 Ревью энд Геральд, 22 нояб. 1898 г.

ФЕВРАЛЬ

1 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1104
2 Там же, с. 240,104-105
3 Патриархи и пророки, с. 34.
4 Великая борьба, с. 288.
5 Патриархи и пророки, с. 342.
6 Там же, с. 465.
7 Знамения времени, Янв. 1911 г.
8 Желание веков, с. 308.
9 Знамения времени, янв. 1911 г.
10 Там же, 15 апр. 1886 г.
11 Христианский дом, с. 310, 311.
12 Молодежный руководитель, 5 июля 1894 г.
13 Великая борьба, с. 469.
14 Молодежный руководитель, 11 окт. 1894 г.
15 Великая борьба, с. 467.
16 Рукопись 49,1907 г.
17 Воспитание детей, с. 32.
18 Ревью энд Геральд, 8 сент. 1904 г.
19 Воспитание детей, с. 80, 81.
20 Воспитание детей, с. 489.
21 Воспитание детей, с. 42.
22 Письмо 26,1894 г.
23 Ревью энд Геральд, 4 февр. 1890 г.
24 Молодежный руководитель, 5 янв. 1887с
25 Знамения времени, 22 сент. 1898 г.
26 Воспитание, с. 227—229.
27 Рукопись 49, 1907 г.
28 Ревью энд Геральд, 10 июня 1852г.
29 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1104.
30 Бюллетень Генеральной Конференции, 2 квартал 1900 г.
31 Молодежный руководитель, 4 авг. 1898 с
32 Там же, 8 нояб. 1894 г.
33 Там же, 13 янв. 1898 г.
34 Там же, 8 нояб. 1894 г.
35 Ревью энд Геральд, 21 июля 1891 г.
36 Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 17.
37 Молодежный руководитель, 26 июля 1894 г.
38 Ревью энд Геральд, 23 окт. 1888 г.
39 Знамения времени, 10 янв, 1911 г. 
40 Рукопись 33, не датирована.
41 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1105.
42 Письмо 98в, 1896 с
43 Патриархи и пророки, с. 306.
44 Молодежный руководитель, 6 янв. 1898 с .
45 Знамения времени, янв. 1911 г.
46 Рукопись 125, 1901 г.
47 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1105.
48 Письмо 15,1895 с
49 Рукопись 126, 1901 г.
50 Патриархи и пророки, с. 305.
51 Знамения времени, 26янв. 1882 с
52 Рукопись 2,1893 г.
53 Патриархи и пророки, с. 306.
54 Рукопись 126,1901 с.
55 Нагорная проповедь Христа, с. 66.
56 Христианский дом, с. 439.
57 Патриархи и пророки, с. 306, 307.
58 Молодежный руководитель, 7 июля 1898 г.
59 Рукопись 20, 1894 г.
60 Патриархи и пророки, с. 307, 308.
61 Желание веков, с. 283.
62 Молодежный руководитель, 22 июня 1893 г.
63 Патриархи и пророки, с. 308.
64 Молодежный руководитель, сент. 1873 г.
65 Патриархи и пророки, с. 308. 
66 Молодежный руководитель, апр. 1872 г.
67 Нагорная проповедь Христа, с. 56.
68 Знамения времени, 10 янв. 1911 г.
69 Ревью энд Геральд, 4 февр. 1890 г.
70 Патриархи и пророки, с. 308.
71 Нагорная проповедь Христа, с. 60.
72 Там же, с. 65.
73 Пророки и цари, с. 84.
74 Свидетельства дтя Церкви, т. 5, с. 141.
75 Патриархи и пророки, с. 309.
76 Письмо 15,1895 с.
77 Основы христианского воспитания, с. 102.
78 Христианский дом, с. 57.
79 Там же, с. 392.
80 Нагорная проповедь Христа, с. 50.
81 Письмо 15,1895 с
82 Патриархи и пророки, с. 309
83 Нагорная проповедь Христа, с. 67,68.
84 Письмо 15,1895г.
85 Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 238, 239.
86 Патриархи и пророки, с. 309

МАРТ

1 Ревью энд Геральд, 17 авг. 1869 г.
2 Там же, 17 авг. 1869 г.
3 Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1155, 1156.
4 Рукопись 99, 1902 г.
5 Письмо 87,1896 г.
6 Ревью энд Геральд, 23 окт. 1900 г.
7 Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 161.
8 Ревью энд Геральд, 6 янв. 1885 с
9 Рукопись 81, 1906 г.
10 Молодежный руководитель, 8 дек. 1898 г.
11 Там же, 13 окт. 1898 г.
12  Там же, 13 сент. 1894 г.
13 Там же, 2 авг. 1894 г.
14 Рукопись 5а, 1895 г.
15 Молодежный руководитель, 28 июня 1894 г.
16 Христианский дом, с. 435.
17 Там же, с. 438.
18 Молодежный руководитель, 24 мая 1894 г.
19 Нагорная проповедь Христа, с, 30, 31.
20 Рукопись 95, 1898 г.
21 Письмо 84,1900 г.
22 Ревью энд Геральд, 27 окт. 1885 г.
23 Письмо 14, 1887 г.
24 Бюллетень Генеральной Конференции, 4 апр. 1901 г.
25 Молодежный руководитель, 22 июня 1893 г.
26 Письмо 144,1901 г.
27 Свидетельства для Церкви, т. 7,с. 194.
28 Рукопись 15, 1897 г.
29 Молодежный руководитель, 25 окт. 1894 г.
30  Там же, 25 окт. 1894 г.
31 Воспитание детей, с. 506.
32 Молодежный руководитель, 21 нояб. 1883 г.
33 Там же, 30 мая 1895г.
34 Там же, 22 июня 1893 г.
35 Христианский дом, с. 425,426.
36 Воспитание детей, с. 143.
37 Молодежный руководитель, 13 окт. 1898 г.
38 Там же, 8 нояб. 1894 г.
39 Письмо 16, 1886г.
40 Молодежный руководитель, 21 нояб. 1883 г.
41 Нагорная проповедь Христа, с. 16,17.
42 Молодежный руководитель, 5 декаб. 1883 г.
43 Там же, 20 сект. 1894 г.
44 Христианский дом, с. 198.
45 Воспитание детей, с. 429.
46 Там же, с. 161, 162.
47 Там же, с. 95, 96.
48 Желание веков, с. 301.
49 Письмо 174а, 1902 г.
50 Молодежный руководитель, 22 июня 1893 г.
51 Служение исцеления, с. 465, 466.
52 Воспитание детей, с. 418.
53 Знамения времени, 29 сент. 1881 г.
54 Воспитание детей, с. 139.
55 Молодежный руководитель, 4 мая 1893 г.
56 Советы по здоровому образу жизни, с. 320.
57 Служение исцеления, с. 449, 450.
58 Там же, с. 454, 453.
59 Молодежный руководитель, 4 мая 1886 г.
60 Христианский дом, с. 442, 443.
61 Воспитание детей, с. 475.
62 Молодежный руководитель, 5 дек 1883 г.
63 Там же, май 1854 г.
64 Там же, 13 сент. 1894 г.
65 Там же, 13 янв. 1898 г.
66 Там же, 15 дек. 1898 г.
67 Там же, 15 дек 1898 г.
68 Там же, 6 апр. 1899 г.
69 Там же, 13 апр. 1899 г.
70 Желание веков, с. 528.
71 Молодежный руководитель, 14 апр. 1898 г.
72  Воспитание, с. 60.
73 Там же, с. 62, 63.
74 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1113.
75 Воспитание, с. 154—156.
76 Там же, с. 65—68.
77 Письмо 10, 1897 г.
78 Рукопись 79, 1903 г.

АПРЕЛЬ

1 Молодежный руководитель, 30 июня 1892 г.
2 Там же, 7 июня 1894 г.
3 Там же, З авг. 1887г.
4 Там же, 3 марта 1903 г.
5 Ревью энд Геральд, 29 марта 1870 г.
6 Молодежный руководитель, 10 авг. 1893 г.
7 Там же, 26 сент. 1901 г.
8 Письмо 15, 1895 г.
9 Рукопись 95, 1903 г.
10 Письмо 63, 1896 г.
11 Рукопись 17, 1899 г.
12 Там же 95, 1899 г.
13 Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1164.
14 Нагорная проповедь Христа, с. 24—27.
15 Там же, с. 15, 16.
16 Желание веков, с. 336.
17 Бюллетень Генеральной Конференции, 2 квартал 1899 г.
18 Рукопись 95, 1903 г.
19 Там же 24, 1891г.
20 Вести для молодежи, с. 113.
21 Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1161, 1162.
22 Письмо 141, 1902 г.
23 Рукопись 3,1892 г.
24 Ревью эцд Геральд, 12 июня 1888 г.
25 Молодежный руководитель, 31 авг. 1887 г.
26 Там же, Завг. 1887 г.
27 Свидетельства дтя Церкви, т. 2, с. 410,411.
28 Ревью энд Геральд, 21 авг. 1888 г.
29 Свидетельства дтя Церкви, т. 8, с. 319.
30 Ревью эвд Геральд, 29 марта 1870 г.
31 Ревью энд Геральд, 12 июня 1888 г.
32 Молодежный руководитель, 7 июня 1894 г.
33 Там же, 24 марта 1898 г.
34 Рукопись 96,1899 г.
35 Знамения времени, 7 февр. 1884 г.
36 Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1150.
37 Молодежный руководитель, 7 февр. 1884 г.
38 Рукопись 99, 1902 г.
39 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1097.
40 Христианский дом, с. 16.
41 Молодежный руководитель, 14 апр. 1886 п
42 Там же, 14 апр. 1886 г.
43 Там же, 7 сент. 1893 г.
44 Там же, 7 сент. 1893 г.
45 Там же, 26 июля 1894 г.
46 Тихоокеанский журнал здоровья, янв. 1890 г.
47 Вести для молодежи, с. 152,153.
48 Молодежный руководитель, 25 авг. 1898 г.
49 Там же, 24 марта 1898 г.
50 Ревью эвд 1ёральд, 23 дек. 1884 г.
51 Там же, 19 нояб. 1908 г.
52 Молодежный руководитель, 31 авг. 1893 с
53 Там же, 20 сент. 1894 г.
54 Нагорная проповедь Христа, с. 101, 102.
55 Молодежный руководитель, 8 нояб. 1894 г
56 Там же, 8 нояб. 1894 г.
57 Основы христианского воспитания, с. 234.
58 Молодежный руководитель, 7 июня 1892с
59 Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1147.
60 Ревью энд Геральд, 26 дек. 1907 г.
61 Рукопись 67, 1907 г.
62 Ревью эвд Геральд, 2 июня 1910 г.
63 Там же, 22 янв. 1895 г.
64 Желание веков, с. 57.
65 Бюллетень Генеральной Конференции, т. 3, № 4, 1X99 с
66 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1087.
67 Рукопись 20, 1892 г.
68 Молодежный руководитель, 6 дек. 1894 г
69 Там же, 27 окт. 1898 г.
70 Рукопись 50, 1893 г.
71 Ревью эвд Геральд, 15 марта 1887 г.
72Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1 НО.
73 Великая борьба, с. 616.
74 Нагорная проповедь Христа, с. 144.

МАЙ

1 Молодежный руководитель, 23 авг. 1894 г.
2 Там же, сент. 1873 г.
3 Там же, 14 июля 1892 г.
4 Там же, сент. 1873 г)
5 Там же, 30 авг. 1894 г.
6 Там же, 24 сент. 1884 г.
7 Там же, сент. 1873 г.
8 Там же, 8 сент. 1898 г.
9 Там же, сент. 1873 г.
10 Там же, сент. 1873 г.
11 Там же, сент. 1873 г.
12 Желание веков, с. 72.
13 Молодежный руководитель, сент. 1873 г.
14 Там же, апр. 1872 г.
15 Там же, сент. 1873 г.
16 Там же, 14 июля 1892 г.
17 Там же, 23 июня 1892 г.
18 Письмо 32, 1907 г.
19 Молодежный руководитель, 8 сент. 1898 г
20 Желание веков, с. 70.
21 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 401.
22 Наглядные уроки Христа, с. 39.
23 Желание веков, с. 70.
24 Молодежный руководитель, 13 июля 1893 г.
25 Там же, 13 июля 1893 г.
26 Там же, февр. 1873 г.
27 Там же, 13 июля 1893 г.
28 Там же, апр. 1873 г.
29 Там же, 18 авг. 1898 г.
30 Знамения времени, 27 окт. 1881 г.
31 Свидетельства для служителей, с. 226.
32 Молодежный руководитель, 18 окт. 1894 г.
33 Там же, 18 окт. 1894 г.
34 Желание веков, с. 463, 464.
35 Молодежный руководитель, 13 окт. 1892 г.
36 Нагорная проповедь Христа, с. 40.
37 Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 272.
38 Письмо 264,1903 г.
39 Молодежный руководитель, 15 дек. 1892 г.
40 Бюллетень Генеральной Конференции, 4 квартал 1899 г.
41 Молодежный руководитель, 14 дек 1893 г.
42 Там же, 27 июля 1893 г.
43 Желание веков, с. 72.
44 Молодежный руководитель, сент. 1873 г.
45 Желание веков, с. 50, 51.
46 Ревью эна Геральд, 13 окт. 1874 г.
47 Рукопись 20,1894 г.
48 Там же 176, 1898 г.
49 Молодежный руководитель, нояб. 1886 г.
50 Рукопись 176, 1898 г.
51 Молодежный руководитель, 14 июля 1892 г.
52 Там же, 8 септ. 1898 г.
53 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 472.
54 Молодежный руководитель, 1 июня 1893 г.
55 Желание веков, с. 325—327.
56 Желание веков, с. 509.
57 Молодежный руководитель, 20 окт. 1892 г.
58 Там же, ЗОянв. 1884 г.
59 Там же, 20 окт. 1892 г.
60 Там же, 13 окт. 1892 г.
61 Желание веков, с. 72, 73.
62 Молодежный руководитель, 24 секс. 1884 г.
63 Там же, 13 окт. 1892 г.
64 Там же, 20 окт. 1892 г.
65 Бюллетень Генеральной Конференции, 20 марта 1891 г.
66 Молодежный руководитель, 15 дек. 1892 г.
67 Там же, 8 сект. 1898 г.
68 Там же, апр. 1872 г.
69 Там же, 14 мая 1884 г.
70 Пророки и пари, с. 719.
71 Ревью энд Геральд, 9 дек. 1890 г.
72 Бюллетень Генеральной Конференции, 4 квартал 1899 г.
73 Молодежный руководитель, 1 июня 1894 г.
74 Там же, 1 июня 1893 с .
75 Письмо 229, 1905 г.
76 Там же 69, 1897 г.
77 Медицинское служение, с. 253.
78 Знамения времени, 28 июля 1881 г.
79 Тихоокеанский журнал здоровья, апр. 1890 г.
80 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 336.
81 Ревью энд Геральд, 1 нояб. 1892 г.
82 Воспитание детей, с. 165, 166.
83 Деяния апостолов, с. 51.
84 Молодежный руководитель, апр. 1873 г.
85 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 32, 33.
86 Служение исцеления, с. 181.
87 Желание веков, с. 644, 645.
88 Рукопись 19, 1892 г.
89 Желание веков, с. 651.
90 Там же, с. 652, 653.
91 Там же, с. 656, 659.

ИЮНЬ

1. Молодежный руководитель, 27 окт. 1892 г.
2. Ревью энд Геральд, 19 июля 1892 г.
3. Молодежный руководитель, 20 окт. 1886 г.
4. Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1163.
5. Знамения времени, 19 окт. 1888 г.
6. Письмо 16, 1886 г.
7. Молодежный руководитель, 5 янв. 1893 г.
8. Знамения времени, 7 дек. 1882 г.
9. Молодежный руководитель, 18 янв. 1894 г.
10. Там же, 8 окт. 1896 г.
11. Служение исцеления, с. 402—404.
12. Молодежный руководитель, 5 июля 1894 г.
13. Ревью энд Геральд, 9 мая 1899 г.
14. Знамения времени, 19 мая 1881 г.
15. Реформа здоровья, май 1878 г.
16. Знамения времени, 19 мая 1881 г.
17. Письмо 52, 1893 г.
18. Знамения времени, 7 дек. 1882 г.
19. Молодежный руководитель, 10 нояб. 1886 г.
20. Желание веков, с. 152.
21. Письмо 1, 1896 с
22. Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 271.
23. Молодежный руководитель, 19 июля 1894 г.
24. Знамения времени, 7 дек. 1882 г.
25. Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 271.
26. Христианский дом, с. 426.
27. Молодежный руководитель, 11 июля 1895 г.
28. Знамения времени, 12 фее. 1885 г.
29. Счужение исцеления, с. 374.
30. Основы христианского воспитания, с. 374.
31. Христианский дом, с. 432.
32. Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 326, 327.
33. Воспитание детей, с. 352, 353.
34. Там же, с. 350.
35. Рукопись 153, 1903 г.
36. Там же 153, 1903 г.
37. Советы родителям, с. 186—188.
38. Там же, с. 83.
39. Патриархи и пророки, с. 49.
40. Молодежный руководитель, 31 марта 1898 г.
41. Там же, 7 апр. 1898 г.
42. Там же, 31 мая 1894 г.
43. Ревью энд Геральд, 20 июня 1912 г.
44. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1118.
45. Воспитание детей, с. 399.
46. Молодежный руководитель, 24 сект. 1907 г.
47. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1119.
48. Реформа здоровья, февр. 1872 г.
49. Библейский комментарий АСД, т 1,с. 1119, 1120.
50. Письмо 35, 1901 г.
51. Молодежный руководитель, 25 окт. 1894 г.
52. Там же, 18 авг. 1898 г.
53. Там же. 25 окт. 1894 г.
54. Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 18.
56. Письмо 120, 1900 г.
57. Молодежный руководитель, 30 мая 1895 с
58. Советы родителям, с. 490.
59. Письмо 2а, 1892 г.
60. Молодежный руководитель, 3 янв. 1887 г.
61. Ревью энд Геральд, 13 окт. 1874 г.
62. Патриархи и пророки, с. 50.
63. Вести для молодежи, с. 364.
64. Ревью энд Гер&чьд, 26 дек. 1882 г.
65. Там же, 11 дек. 1879 г.
66. Там же, 11 дек. 1879 г.
67. Молодежный руководитель, 18 янв. 1894 г.
68. Ревью энд Геральд, 26 дек. 1882 г.
69. Воспитание, с. 168.
70. Свидетельства для Церкви, т 1, с. 496, 497.
71. Молодежный руководитель, 3 авг. 1893 г.
72. Свидетельства для Церкви, т 1, с. 510:
73. Вести для молодежи, с. 293.
74. Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 17.
75. Молодежный руководитель, 13 июня 1895 г.
76. Христианский дом, с. 432.
77. Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1159.
78. Письмо 15, 1892 с
79. Воспитание, с. 250, 251.
80. Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 585.
81. Молодежный руководитель, 17 авг. 1893
82. Тамже, 7дек. 1893 г.
83. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1083.
84. Там же, т. 3, с. 1156.
85. Молодежный руководитель, 2 фев. 1893 г.
86. Воспитание детей, с. 424.
87. Там же, с. 423, 424.
88. Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1158.
89. Знамения времени, 5 мая 1881 г.
90. Рсвью энд Геральд, 29 дек. 1896 г.
91. Молодежный руководитель, 2 фев. 1893 г.
92. Воспитание детей, с. 417.
93. Свидетельства для Церкви, х 5, с. 593, 594.
94. Там же, т. 5, с. 595.
95. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1097.
96. Знамения времени, 13 окт. 1881 г.
97. Духовные дары, т. 3, с. 145, 146.
98. Ревью энд Геральд, 16 авг. 1898 г.
99. Основы христианского воспитания, с. 234, 235.

ИЮЛЬ

1. Молодежный руководитель, 6 янв. 1898 г.
2. Там же, 12 июля 1894 г.
3. Там же, 12 июля 1894 г.
4. Письмо 24, 1912 г.
5. Свидетельство Иисуса, с. 11, 13.
6. Молодежный руководитель, 18 мая 1893 г.
7. Воспитание детей, с. 556.
8. Письмо 29, 1904 г.
9. Молодежный руководитель, 18 мая 1873 г. ,
10. Письмо 1а, 1894 г.
11. Молодежный руководитель, 21 апр. 1898 г.
12. Рукопись 96, 1902 г.
13. Ревью энд Геральд, 15 марта 1906 г.
14. Молодежный руководитель, 6 янв. 1898 г.
15. Письмо 174а, 1902 с
16. Письмо 42, 1901 г.
17. Рукопись 24, 1891г.
18. Письмо 29, 1900 г.
19. Рукопись 37, 1894 г.
20. Евангелизм.с. 240, 241.
21. Письмо 78, 1906 с
22. Воспитание.с. 255, 256.
23. Ревью энд Геральд, 5 мая 1910 г.
24. Там же, 5 мая 1910 г.
25. Письмо 98, 1902 г .
26. Рукопись 96, 1898 г.
27. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 136, 137.
28. Ревью энд Геральд, 8 июня 1897 г.
29. Библейский комментарий АСД, т. 2, с. 995, 996.
30. Знамения времени, 14 апр. 1881 г.
31. Служение исцеления, с. 497—500.
32. Молодежный руководитель, 25 окт. 1894 г.
33. Южный страж, 7 фев. 1905 г.
34. Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 368.
35. Рукопись 146, 1902 г.
36. Там же 19,1892 г.
37. Ревью энд Геральд, 27 марта 1913 г.
38. Там же, 26 мая 1891 г.
39. Там же, 16 окт. 1913 г.
40. Письмо 134, 1901г.
41. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1113.
42. Ревью энд Геральд, 30 мая 1912 г.
43. Молодежный руководитель, 24 нояб. 1898 с
44. Патриархи и пророки, с. 316, 317.
45. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1109.
46. Патриархи и пророки, с. 317.
47. Там же, с. 324.
48. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 297.
49. Молодежный руководитель, 10 мая 1894 г.
50. Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 129.
51. Молодежный руководитель, 20 окт. 1886 г.
52. Христианский дом, с. 463.
53. Рукопись 17, 1893 г.
54. Молодежный руководитель, 10 сект. 1884 г.
55. Там же. 25 авг. 1886 г.
56. Воздержание, с. 165.
57. Рукопись 29, 1886 г.
58. Молодежный руководитель, 24 сент. 1907 г.
59. Там же, 25 авг 1886 г.
60. Ревью энд Геральд, 2 мая 1899 г.
61. Там же, 6 июля 1886 г.
62. Библейский комментарий АСД, т. 2, с. 996, 997.
63. Воспитание, с. 57
64. Письмо 2, 1912 г
65. Ревью энл Геральд, 9 мая 1899 г.
66. Свидетельства для Церкви, т. 5.с. 43.
67. Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 164.
68. Молодежный руководитель, 22 нояб. 1894 г.
69. Пророки и Цари, с 538.
70. Ревью ли Гератьл, 15 июня 1897 г.
71. Письмо 115. 1904 г.
72. Знамения времени, с. 11, 12.
73. Письмо 156, 1903 г.
74.  Знамения времени, с. 10, 11.

 АВГУСТ

1. Желание веков, с 755 756
2. Рукопись, 1897 г.
3. Там же 70, 1901 г.
4. Молодежный руконолитель, 19янв. 1893 г.
5. Советы родителям. 434
6. Письмо 55, 1845г.
7. Деяния апостолов, г 209. 210.
8. Бюллетень Генеральной Конференции, 2 квартал 1899 г.
9. Свидетельства до» Церкви, т. 5, с. 623, 624.
10. Вести для молодежи, с 112
11. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 317.
12. Письмо 10, 1894 г
13. Там же 87, 1894
14. Знамения времени, 15 июля 1880 г.
15. Письмо 87, 1894 г.
16. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1111.
17. Молодежный руководитель, 6 дек. 1894 г.
18. Там же, 6 авг.
19. Письмо 230, 1907 г.
20. Молодежный руководитель, 19 янв. 1893 с
21. Письмо 10, 18971
22. Там же 264, 1903.
23. Бюллетень Генеральной Конференции, 2 квартал 1899 г.
24. Письмо 264, 1903
25. Молодежный руководитель, 7 июля 1898 г.
26. Знамения времени, 21 апр 1890 г.
27. Ревью энд Геральд, 15 марта 1887 г.
28. Молодежный руководитель, 19 янв. 1893 г.
29. Ревью энд Геральд, 15 чарта 1887 г.
30. Рукопись 29, 1886 г
31. Наглядные уроки Христа, с. 401.
32. Ревью энд Геральд, 15 марта 1887 г.
33. Молодежный руководитель, 18 окт. 1894 г.
34. Там же, 6сен 1894 г.
35. Ревью энд Геральд, 15 марта 1887 г.
36. Молодежный руководитель, 28 июля 1898 г.
37. Там же, 4 авг 1898 г
38. Там же, 26 аир. 1894 г.
39. Ревью энд Гсральл, 20 сент. 1881 г.
40. Молодежный руководитель, 29 нояб. 1894 г.
41. Письмо 29, 1900.
42. Молодежный руководитель, 19 янв. 1893 г.
43. Ревью энд Геральд. 23 мая 1899 г.
44. Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1166.
45. Молодежный руководитель, 29 нояб. 1894 г.
46. Служение исцеления.с. 462.
47. Молодёжный руководитель, 6 мая 1897 г.
48. Рукопись 44, не датирование.
49. Письмо 79, 1897 г
50. Бюллетень Генеральной Конференции, 2 квартал 1899 г.
51. Там же,4 квартал 1899 г.
52. Там же. 2 квартал 1899 г.
53. Молодежный руководитель, 13 дек. 1894 г.
54. Желание веков, с.57, 58.
55. Знамения времени, 24 нояб. 1887 г.
56. Молодежный руководитель, 30 марта 1893 г.
57. Письмо 145, 1900 г.
58. Рукопись 85, 1901 г.
59. Молодежный руководитель, 7 июля 1898 г.
60. Там же, 2 марта 1893 г.
61. Деяния апостолов, с. 251.
62. Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 397.
63. Письмо 264, 1903 г.
64. Ревью энд Геральд, 13 июля 1905 г.
65. Там же, 30 янв. 1900г.
66. Письмо 144, 1901 г.
67. Ревью энд Геральд, 10 мая 1892 г.
68. Письмо 15, 1892 с
69. Желание веков, с. 741, 742.
70. Рукопись 127, не датированна.
71. Там же 52. 1897 г.
72. Желание веков, с. 749, 751.

СЕНТЯБРЬ

1. Молодежный руководитель, 3 мая 1900 г
2. Там же
3. Наглядные уроки Христа, с. 173.
4. Письмо 1а, 1894 г.
5. Бюллетень Генеральной Конференции, 2 кв 1899г.
6. Рукопись 29, 1886 г.
7. Ревью энд Геральд, 23 дек. 1884 г.
8. Знамения времени, 10 нояб. 1881 г.
9. Рукопись 19, 1892 г.
10. Ревью энд Геральд, 6 янв. 1885 г.
11. Молодежный руководитель, 21 апр. 1898 г
12. Свидетельства для Церкви, т 3, с. 540.
13. Молодежный руководитель, 30 янв. 1884 г
14. Ревью энд Геральд, 20 сент. 1892 г.
15. Рукопись 21, 1903 г.
16. Бюллетень Генеральной Конференции, Запр 1901 г.  
17. Рукопись 34, 1899 г.
18. Молодежный руководитель, 10 авг. 1893 г.
19. Там же, 17 авг. 1893 г.
20. Там же, 14 апр. 1886 г.
21. Ревью энд Геральд, 30 авг. 1881 г.
22. Воспитание детей, с. 550.
23. Свидетельства для Церкви, т 6, с. 174.
24. Служение исцеления, с. 352.
25. Христианский дом, с. 31.
26. Знамения времени, 17февр. 1881 г.
27. Ревью энд Геральд, доп. номер, 23 дек. 1890 г.
28. Бюллетень Генеральной Конференции, 3 квартал 1900 г.
29. Нагорная проповедь Христа, с. 33, 34.
30. Бюллетень Генеральной Конференции, 3 квартал 1900 г.
31. Ревью энд Геральд, 16 окт. 1888 г.
32. Бюллетень Генеральной Конференции, 4 квартал 1899 г.
33. Ревью энд Геральд, 15 дек. 1874 г.
34. Рукопись 57, 1907 г.
35. Свидетельства для Церкви, г. 6, с. 253.
36. Рукопись 33, не датированна.
37. Молодежный руководитель, 4 мая 1893 г.
38. Рукопись 39, 1893 г.
39. Наглядные уроки Христа, с. 232.
40. Нагорная проповедь Христа, с. 103, 104.
41. Ревью энд Геральд, 18 сентября 1888 г.
42. Там же.
43. Рукопись 85, 1909 г.
44. Молодежный руководитель, 25 мая 1893 г.
45. Рукопись 87, 1909 г.
46. Молодежный руководитель, 29 июня 1893 г.
47. Нагорная проповедь Христа, с. 22, 23.
48. Рукопись 161, 1897 г.
49. Письмо 7, 1883 г.
50. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1118, 1119.
51. Ревью энд Геральд, 23 дек. 1884 г.
52. Письмо 8, 1901 г.
53. Ревью энд Геральд, 2 мая 1907 г.
54. Молодежный руководитель, 17 нояб. 1892 г.
55. Бюллетень Генеральной Конференции, 3 квартал 1900 г.
56. Молодежный руководитель, 4 мам 1893 г.
57. Там же.
58. Там же, 29 июня 1893 г.
59. Ревью энд Геральд, 15 лек 1874 г
60. Молодежный руководитель, 29 июня 1893 г
61. Патриархи и пророки, с 528
62. Ревью энд Геральд, 15 дек 1874 г
63. Письмо 348, 1908 с
64. Специальные свидетельства для служителей, серия Б, №10, с.11.
65. Молодежный руководите п.. 28 апр 1886 I.
66. Там же, 4 мая 1886 г.
67. Свидетельства для Церкви, т5, 203, 204.
68. Ревью энд Геральд, 10 мая 1887
69. Письмо 345, 1904 г
70. Ревью энд Геральд, 1 июля 1884
71. Письмо 348, 1908 с
72. Ревью энд Геральд, 6 янв 1885
73. Там же, 25 июня 1895 г.
74. Там же, 2 июля 1895 г.
75. Деяния апостолов, с. 111
76. Свидетельства для Церкви, т9, с 107

ОКТЯБРЬ

1. Молодежный руководитель, 25.05.1893
2. Нагорная проповедь Христа, с 40
3. Ревью энд Геральд, 10 февр. 1903г
4. Нагорная проповедь Христа, с 34-35.
5. Молодежный руководитель, 17.05.1894
6. Там же, 24 мая 1894 г.
7. Рукопись 153, 1898 г.
8. Свидетельства дтя Церкви, т. 6, с 167
9. Молодежный руководитель, 20 сен 1894г
10. Рукопись 99, 1902 г.
11. Там же 111, 1903 г.
12. Там же 103, 1902 г.
13. Письмо 31, 1892 г.
14. Рукопись 146, 1902 г.
15. Там же 96, 1902 г.
16. Молодежный руководитель, 18 окт. 1894 г.
17. Там же, 21 июня 1894 г.
18. Письмо 31а, 1894 г.
19. Знамения времени, 18 апр. 1892 г.
20. Молодежный руководитель, 24 марта 1898 г.
21. Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 354.
22. Рукопись 85, 1901 г.
23. Молодежный руководитель, 10 февр. 1898 г.
24. Служители Евангелия, с. 287, 288.
25. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 47, 48.
26. Рсвью энд Геральд, 16 нояб. 1897 г.
27. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 591.
28. Там же, т. 4, с. 354, 355.
29. Ревью энд Геральд, 10 мая 1892 г.
30. Молодежный руководитель, 6 сенг. 1894 г.
31. Ревью энд Геральд, 10 мая 1892 г.
32. Бюллетень Генеральной Конференции, 3 квартал 1900 г.
33. Там же, 4 квартал 1899 г.
34. Ревью эни Геральд, 9 мая 1899 г.
35. Молодежный руководитель, 2 авг. 1894 г.
36. Письмо 31, 1892 г.
37. Дух пророчества, т. 3, с. 260, 261.
38. Молодежный руководитель, 25 окт. 1894 г.
39. Там же, 13 февр. 1894 г.
40. Письмо 10, 1894 г.
41. Молодежный руководитель, 8 дек. 1898 г.
42. Там же, 10 ян. 1895 г.
43. Письмо 37, 1907 г.
44. Рукопись 28, 1897г.
45. Там же 118, 1905 г.
46. Нагорная проповедь Христа, с. 7.
47. Тамже, с. 8-11.
48. Рукопись, 118, 1905 г.
49. Нагорная проповедь Христа, с. 14—18.
50. Там же, с. 18-20.
51. Там же, с. 21-23.
52. Там же, с. 27, 28.
53. Тамже,с. 29-31.
54. Там же, с. 32, 33.
55. Там же, с. 34.
56. Ревью энд Геральд, 16 дек. 1890 г.
57. Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 566.
58. Молодежный руководитель, 9 авг. 1894 г.
59. Письмо 52, 1894 г.

НОЯБРЬ

1. Ревью энд Геральд, 15сент. 1891 с
2. Воспитание детей, с. 74.
3. Там же. с. 72. 73.
4. Рукопись 128,1901г.
5. Воспитание детей, с. 395.
6. Рукопись 130, 1899 г.
7. Там же.
8. Письмо 134, 1901г.
9. Ревью энд Геральд, 4 июля 1899 г.
10. Рукопись 21, 1903 г.
11. Письмо 10, 1897 г.
12. Ревью энд Геральд, 27 марта 1888 г.
13. Письмо 74, 1896 г., с. 91.
14. Молодежный руководитель, 9 февр. 1893 г.
15. Рукопись 24, 1891 г.
16. Знамения времени, 6 дек. 1877 г.
17. Воспитание детей, с. 140.
18. Рукопись 7, 1888 г.
19. Молодежный руководитель, 3 янв. 1895 г.
20. Там же, 25 янв. 1910 г.
21. Там же, 11 марта 1897 г.
22. Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1097.
23. Рукопись 22, 1904 г.
24. Письмо 203, 1903 г.
25. Рукопись 19. 1892 г.
26. Бюллетень Генеральной Конференции, 3 квартал 1900 г.
27. Молодежный руководитель, 30 янв. 1884 г.
28. Письмо 37, 1896 г.
29. Ревью энд Геральд, 22 марта 1898 г.
30. Молодежный руководитель, 20 авг. 1903 г.
31. Там же, 12 мая 1898 г.
32. Там же, 25 янв. 1910 г.
33. Ревью энд Геральд, 4 окт. 1906 г.
34. Рукопись 125, 1901 г.
35. Ревью энд Геральд, 8 окт. 1889 г.
36. Там же, 20сент. 1881 г.
37. Молодежный руководитель, 10 янв. 1901 г.
38. Рукопись 96, 1902 г.
39. Молодежный руководитель, 28 июня 1894 г.
40. Там же, 10 мая 1900 г.
41. Письмо 16, 1886 г.
42. Письмо 182, 1901 г.
43. Молодежный руководитель, 11 февр. 1908 г.
44. Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 367.
45. Ревью энд Геральд, 10 янв. 1888 г.
46. Там же, 13 сент. 1881 г.
47. Бкшетень Генеральной Конференции, 20 марта 1891 г.
48. Рукопись 99, 1902 г.
49. Ревью энд Геральд, 16 окт. 1888 г.
50. Свидетельства для Церкви, т 5, с. 264, 265.
51. Отчеты Австралийской Конференции, 1 нояб. 1904 г.
52. Молодежный руководитель, 26 апр. 1894 г.
53. Там же, 2 марта 1893 г.
54. Там же, 19 июля 1894 г.
55. Стужение исцеления, с. 466.
56. Письмо 264, 1903 г.
57. Молодежный руководитель, 28 июня 1894 г.
58. Рукопись 10, 1894 г.
59. Молодежный руководитель, 29 июля 1903 г.
60. Отчеты Австралийской Конференции, 1 нояб. 1904 г.
61. Служение исцеления, с. 464—466.
62. Желание веков, с. 83.
63. Молодежный руководитель, 5 янв. 1887 г.
64. Письмо 134, 1903 г.
65. Служение исцеления, с. 464—466.
66. Нагорная проповедь Христа, с. 19.
67. Ревью энд Геральд, 15 марта 1887 г.

ДЕКАБРЬ

1. Ранние произведения, с. 43, 44.
2. Письмо 133, 1897 г.
3. Ранние произведения, с. 58.
4. Молодежный руководитель, 21 июля 1892 г.
5. Деяния апостолов 207—209.
6. Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 538, 539.
7. Молодежный руководитель, 8 февр. 1894 г.
8. Ревью энд Геральд, 24 нояб. 1904 г.
9. Там же.
10. Там же, 28 янв. 1909 г.
11. Рукопись 51, не датирована.
12. Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 381.
13. Там же, т. 2, с. 160.
14. Там же, т. 2, с. 520.
15. Там же, т. 9, с. 103-108.
16. Рукопись 92, 1901 г.
17. Ревью энд Геральд, 3 нояб. 1903 г.
18. Там же, 10 июня 1852 г.
19. Бюллетень Генеральной Конференции, 1 квартал 1900 г.
20. Молодежный руководитель, май 1854 г.
21. Рсвью энд Геральд, 15 марта 1887 г.
22. Письмо 264, 1903 г.
23. Ревью энд Геральд, 9 нояб. 1905 г.
24. Там же.
25. Свидетельства для служителей, с. 18, 19.
26. Рсвью энд Геральд, 5 сект. 1899 г.
27. Пророки и цари, с. 720.
28. Великая борьба, с. 322, 323.
29. Рукопись 151, 1899 г.
30. Деяния апостолов, с. 589, 590.
31. Письмо 65а, 1894 с
32. Ревью эщ Геральд, 20 сент. 1898 г.
33. Молодежный руководитель, 11 авг. 1898 г
34. Рукопись 18, 1894 г.
35. Ревью энд Геральд, 10 июня 1852 г.
36. Наглядные уроки Христа, с. 421.
37. Ревью энд Геральд. 20 сент 1898 г.
38. Там же, 5 сент. 1899 г.
39. Там же, 26 марта 1895 г.
40. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 96.
41. Молодежный руководитель, дек. 1852 г.
42. Рсвью энд Геральд, 17 авг. 1869 г.
43. Там же, 24 нояб. 1904 г.
44. Пророки и цари, с. 188, 189.
45. Рукопись 101, 1908 г.
46. Там же 113, 1908 г.
47. Ревью энд Геральд, 20 сент. 1898 г.
48. Рукопись 87, 1909 г.
49. Ревью энд Геральд, 24 нояб. 1904 г.
50. Великая борьба, с. 339, 340.
51. Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 219.
52. Великая борьба, с. 544.
53. Ранние произведения, с. 295.
54. Ревью энд Геральд, 9 июля 1908 г.
55. Молодежный руководитель, 11 авг. 1886 с
56. Ревью энд Геральд, 9 июля 1908 г.
57. Молодежный руководитель, 6 сент. 1894 с
58. Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 475, 476.
59. Молодежный руководитель, 18 авг. 1886 г.
60. Рсвью энд Геральд, 9 июля 1908 г.
61. Там же, 9 июля 1901 г.
62. Молодежный руководитель, 10 окт. 1883 г.
63. Великая борьба, с. 540.
64. Молодежный руководитель, 10 окт. 1898 г.
65. Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 458.
66. Молодежный руководитель, 20 окт. 1886 г
67. Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 286, 287.
68. Там же, т. 2, с. 44.