Елена Уайт

ИСТИННОЕ ВОЗРОЖДЕНИЕ

Введение

Почему эта книга о возрождении и его плодах?

Многие сегодня жаждут большего, чем просто делать вид, что они живут христианской жизнью. Эти люди хотят опыта истинного возрождения со Христом - для себя и для церкви, которую они посещают.

Читая эту книгу, вы увидите, как Елена Уайт обращалась к этому страстному стремлению, указывая путь к более глубоким опытам, предупреждая о расставленных на пути ловушках. Она писала, что Бог призывает всех, кто называет себя последователям Иисуса Христа, оставить пути этого мира и вновь посвятить свои жизни Ему. Настало время для подлинного возрождения и преобразования в Божьей Церкви. Есть работа, которую нужно завершить, потому что есть мир, нуждающийся в предупреждении о грядущем конце.

Это поручение можно исполнить только силой Святого Духа, однако Божий Дух не может быть дан тем, кто называет себя Его народом, но не узнал на собственном опыте, что такое покаяние и изменение. Елена Уайт писала: «Дух и сила Божья изольются на Его детей» (Истинное возрождение, с. 19). Но ответственность - искать этот дар, желать обрести его - лежит на Его детях.

«Сошествие Святого Духа на Церковь ожидается в будущем, но Церковь в состоянии обрести Его и ныне. Стремитесь к этому, молитесь о сошествии, веруйте в возможность нисхождения. Мы должны обрести Святого Духа, и Небеса ждут возможности даровать Его нам» (Евангелизм, с. 701).

Рождение свыше, оправдание, обращение - это самое начало. Но как возрастать во Христе? Как насчет опыта длиною во всю жизнь, который мы называем освящением? Христиане, рожденные свыше, не только говорят о Христе, они живут той жизнью, которая свидетельствует, что эти люди ­ действительно последователи Господа Иисуса Христа. Возрождение - это рождение свыше. Преобразование - это жизнь послушания силой Святого Духа, Того, Которого «Небеса ждут возможности даровать нам».

Исполненная Духа жизнь приводит не только к личной победе над грехом, но также и к желанию делиться христианской надеждой с другими. Исполненные силы Святого Духа, верные Божьи слуги провозгласят последнюю весть, которая приготовит людей к возвращению Господа. Сатана сделает все, что в его силах, чтобы воспрепятствовать этому. Он попытается убедить нас, что есть более короткие и простые пути к общению с Богом, которые приведут нас к христианской жизни. Он предложит подделки явления Духа, подделки столь искусные, что если Божий народ не будет поддерживать глубоких, тесных, живых отнощений с Господом, основанных на Его Слове, то он окажется обманут. Эта книга поможет читателю отличить подлинное от ложного.

Более 100 лет назад вышла любимая многими книга Елены Уайт «Путь ко Христу», которая сразу стала бестселлером. Люди всех возрастов принимали ее призыв к посвящению себя Христу. Для многих книга «Истинное возрождение: величайшая нужда Церкви» станет продолжением, предложив дальнейшее руководство к жизни подлинного возрождения и обновления. Она объединяет в себе небольшую книгу «Новая жизнь» (изначально изданную как «Возрождение и не только») с несколькими главами о возрождении и изменении, взятыми из «Избранных вестей», т. 1, с. 121-152.

В эти завершающие моменты греховной истории земли Божий Святой Дух, несомненно, готов дать нам силу завершить наш труд для других и труд, необходимый нам самим. Может ли случиться так, что вы станете тем человеком, через которого Бог совершит нечто особенное? Пусть эта книга поможет вам пережить то возрождение и преобразование, которые подготовят вас к позднему дождю и скорому возвращению Господа.
Совет попечителей литературного наследия Елены Уайт

Глава 1. Необходимость возрождения.

Величайшая нужда Церкви

Возрождение истинного благочестия в нашей среде - величайшая и наиболее насущная наша потребность. Стремиться к этому - наша первейшая задача. Необходимо предпринимать ревностные усилия для обретения благословений Господа, и не потому, что Бог не желает одарить нас Своими благословениями, но потому, что мы не готовы принять их. Наш Небесный Отец охотнее дает Своего Святого Духа, чем земные родители благие дары своим детям. Однако наша задача ­исповеданием, смирением, покаянием и искренней молитвой выполнить те условия, на которых Бог обещал даровать нам Свои благословения. Мы можем ожидать возрождения лишь в ответ на молитву. Пока люди лишены Святого Духа Божьего, они не могут оценить проповедь Слова; но когда сила Духа коснется их сердец, все сказанное Им оставит в душах глубокий след. Руководимые наставлениями Слова Божьего, обретя в себе Его Дух, проявляя здравомыслие и благоразумие, люди, посещающие наши собрания, воспримут драгоценный духовный опыт и, вернувшись домой, будут готовы благотворно влиять на ближних.

Пожилые знаменосцы знали, что значит бороться с Богом в молитве и радоваться излитию Его Духа. Но они уже сходят со сцены, а кто приходит им на смену? Как обстоят дела с подрастающим поколением? Обращены ли они к Богу? Осознаем ли мы работу, совершаюшуюся в небесном святилище, или же мы ожидаем явления не коей преобразующей силы, которая снизойдет на Церковь прежде нашего пробуждения? Тешим ли мы себя надеждой, что возродится вся Церковь? Такое время никогда не наступит.

В церкви есть люди не обращенные, которые не станут объединяться в ревностной, целеустремленной молитве. Мы должны начинать работу каждый в отдельности. Нам следует больше молиться и меньше говорить. Нечестие процветает, и необходимо учить людей не довольствоваться лишь внешней формой благочестия, лишенной духа и силы. Если мы будем исследовать наши сердца, удалять свои грехи и искоренять порочные наклонности, наши души пере станут возноситься в тщеславной гордыне, мы уже не будем полагаться на самих себя, ибо обретем постоянное ощущение того, что все наши способности от Бога.

Нам следует более всего опасаться врага внутреннего, нежели внешнего. Препятствия на пути возрастания нашей силы и успеха исходят более от самой Церкви, чем от внешнего мира. Неверующие вправе рассчитывать, что люди, заявляющие о соблюдении заповедей Божьих и веры в Иисуса, будут делать больше остальных своим постоянством, благочестивым примером и активным влиянием для достижения и прославления высокой цели, которой они служат. Но сколь  часто провозглашающие себя защитниками истины на деле оказывались величайшим препятствием для ее продвижения! Неверие, сомнения, тьма привлекают ангелов зла и открывают путь к осуществлению замыслов сатаны.
Открывающие дверь врагу человеческому

Врагу человеческих душ не позволено читать мысли людей, но он - пытливый наблюдатель, и он точно фиксирует все, что человек высказывает вслух. Он следит за действиями человека и умело готовит подходящие случаю искушения для тех, кто оказался в его власти. Если бы мы старались подавить в себе греховные мысли и чувства, не позволяя им отразиться в словах и делах, сатана был бы побежден, ибо он не смог бы найти подходящие искушения.

Но как часто называющие себя христианами из-за отсутствия самоконтроля открывают двери своей души врагу человеческому! Раздоры и распри, которые не украсили бы даже и обычное мирское сообщество, - обычное явление в церквах из-за нежелания контролировать порочные чувства и сдерживать слова, которые сатана может использовать в своих целях. Каждый раз, когда в Церкви вспыхивает разлад, сатана внимательно анализирует его причины, и он получает возможность использовать змееподобную мудрость и хитрость для раскола и разрушения Церкви. Всевозможные раздоры причиняют огромные потери. Родственники и друзья становятся приверженцами той или иной противоборствующей стороны, что приводит к расширению конфликта. Дом, разделившийся сам в себе, не может устоять. Обвинения и встречные упреки разрастаются и множатся. Сатана с его ангелами активно трудится, пожиная жатву посеянных семян раздора.

Не верующие видят это и с усмешкой восклицают: "Смотрите, как эти христиане ненавидят друг друга! Если это и есть религия, то нам она не нужна». Они взирают на себя с довольством и тем самым утверждаются в своей нераскаянности, а сатана ликует, упиваясь успехом.

Великий искуситель приготовил ловушки для каждой души, не укрепившейся для испытаний, не оградившей себя постоянной молитвой и живой верой. Как служители, как христиане мы должны усердно работать, чтобы убрать с пути камни преткновения. Мы должны устранить все препятствия. Покаемся и оставим всякий грех, дабы приготовить путь Господу, и тогда Он придет в наши собрания и наделит нас Своей обильной благодатью. Мир, плоть и дьявол должны быть побеждены.

Мы не сможем при готовить этот путь, если будем искать дружбы с миром, которая есть вражда проти в Бога; однако с Его помощью мы можем разрушить обольщающее влияние мира на нас и наших ближних. Мы не в состоянии - ни каждый в отдельности, ни всей Церковью - избежать постоянных искушений безжалостного и упорного врага; но мы можем противостоять им, облекшись в силу Иисуса.

Каждый член Церкви может озарять мир ровным и спокойным светом, так что люди уже не спросят: «Чем этот народ отличается от других?» Мы можем и должны избегать сообразован ия с веком сим, удерживаться от всякого рода зла, не давая ни малейшего повода для критики. Мы не сможем избежать поношения, оно придет; однако мы должны заботиться о том, чтобы нас поносили не за наши грехи и заблуждения, но за имя Христа.

Нет ничего более страшного для сатаны, чем работа народа Божьего по очишению пути от любого препятствия, мешающего Господу излить Свой Дух на слабую Церковь и нераскаявшуюся паству. Если бы сатана добился своего, то до скончания времен не наступило бы никакого пробуждения, ни великого, ни малого. Но мы достаточно знаем о его ухищрениях. Его силе можно сопротивляться. Когда будет приготовлен путь для Духа Божьего, придет и благословение. Сатана не может сдерживать поток благословений, нисходящий на народ Божий, как не может он закрыть окна небесные, чтобы дождь более не омывал землю. Нечестивые люди и бесы не смогут воспрепятствовать работе Божьей или Его присутствию на собраниях Его народа, если верующие с сокрушенными сердцами исповедуют и оставят свои грехи и будут с верою ожидать исполнения Его обетований. Каждому искушению, каждому проявлению дурного влияния, открытому или тайному, можно с успехом противостоять «не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф» (Зах. 4:6).

Мы живём в День искупления

Мы живем ныне в великий День искупления, когда наши грехи через исповедание и покаяние идут на суд. Бог не принимает от Своих служителей пассивного, бездуховного свидетельства. Подобное свидетельство не несет в себе истины для настоящего времени. Весть Божья для нашего времени должна быть пищей, данной вовремя для насыщения Церкви Божьей. Но сатана стремится постепенно лишить Божью весть ее силы, чтобы люди не смогли подготовиться ко дню Господнему.

В 1844 году наш великий Первосвященник вошел во Святое святых небесного святилища, чтобы начать следственный суд. Дела уже почивших праведных проходят ныне пред Богом. Когда эта работа завершится, будет произнесен суд над живыми. Как важны и драгоценны эти священные моменты! Дело каждого из нас рассматривается в небесном суде. Мы будем судимы в соответствии с теми поступками, которые совершали в теле. Когда служение искупления совершалось первосвященником во Святом святых земного святилища, люди должны были сокрушать свои души перед Богом, исповедуясь в своих грехах, дабы те могли быть искуплены и изглажены. Неужели в нынешний истинный День искупления, когда Христос в небесном святилише ходатайствует о Своем народе и когда провозглашается окончательное, бесповоротное решение о каждом из нас в отдельности, от нас требуется меньшее?

Каково же наше состояние в это торжественное и великое время? Увы, какая гордыня в Церкви; какое лицемерие, обольшение, погоня за модой, любовь к развлечениям, стремление к превосходству! Все эти грехи угнетают разум, и вечные истины едва различимы. Неужели мы не обратимся к Писаниям, чтобы узнать, где ныне наше место в мировой истории? Неужели мы не осознаем, какая работа совершается ради нас в это время и какую позицию следует занимать нам, грешникам, когда продолжается эта работа искупления? Если нам не безразлично спасение наших душ, мы должны произвести решительные перемены. Нам необходимо взыскать Господа с истинным покаянием; мы должны в глубоком душевном раскаянии исповедать свои грехи, дабы они были изглажены.

Мы должны освободиться от чар врага. Мы быстро приближаемся к завершению времени нашего испытания. Пусть же каждая душа задается вопросом: «Каково мое положение пред Богом?» Нам не дано знать, как скоро наши имена окажутся на устах Христа, а наши дела будут окончательно решены. Какими же будут эти решения? Будем ли мы причтены к праведникам или окажемся причисленными к грешникам?

Церковь должна восстать и покаяться

Пусть Церковь восстанет и покается перед Богом за свое отступление. Пусть страж пробудится и возвестит тревогу трубным гласом. Нам надлежит про возглашать ясное предостережение. Бог призывает Своих слуг: «Взывай громко, не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззакония его, и дому Иаковлеву - на грехи его» (Ис. 58: 1). Необходимо овладеть вниманием людей; если этого не будет сделано, все усилия бесполезны. Даже если бы ангел спустился с небес и обратился к людям, его слова произвели бы на живых не больший эффект, чем если бы он говорил к мертвым.

Церковь обязана пробудиться к действию. Дух Божий не сможет сойти, пока она не приготовит Ему путь. Необходимо ревностно исследовать свое сердце. Необходимы единые, постоянные молитвы, в которых мы с верою просили бы об исполнении обетований Божьих. Не во вретище нужно облекаться, как в древние времена, но смирять свою душу. Мы не имеем ни малейшего повода к самовозвышению и самовосхвалению. Мы должны смирить себя под могучую руку Божью. Он не преминет утешить и благословить истинно ищущих Его.

Работа перед нами; возьмемся ли мы за нее? Мы обязаны работать быстро, уверенно продвигаясь вперед. Мы должны готовиться к великому дню Господню. Нам нельзя терять времени, нельзя погружаться в свои эгоистичные заботы. Наша задача - предупредить мир. Что мы делаем каждый в отдельности, чтобы нести свет другим? Бог каждому определил свою работу; перед каждым стоит своя задача, и мы не должны пренебрегать этой работой, чтобы не погубить собственную душу.

О, мои братья, не огорчайте Святого Духа, не вынуждайте Его оставить вас. Неужели вы затворите дверь своей души перед благословенным Спасителем из-за своей неподготовленности к Его присутствию? Неужели вы оставите души человеческие погибать без познания истины только потому, что вы возлюбили легкую жизнь и не желаете нести бремя, которое Иисус понес ради вас? Пробудимся же ото сна. Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкаюший лев, ища, кого поглотить» (1 Петр. 5:8) (Ревью энд Геральд, 22 марта 1887 r.).

Преобразование, сопровождающее возрождение

Во Многих сердцах духовная жизнь, похоже, едва теплится, и это очень печалит меня. Я боюсь, что активная борьба против мира, против плоти и дьявола не ведется. Будем ли мы и далее обольщаться показным христианством, потакая эгоистичному, алчному духу мира сего, разделяя его нечестие и снисходя к его лжи? Нет! Облекаясь благодатью Божьей, будем тверды в основах истины, до конца держась начатой жизни. «В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите» (Рим. 12: 11). У нас есть лишь один Господин - Христос. К Нему мы обращаем взор, у Него мы должны обретать мудрость. По милости Его нам  надлежит сохранять наше единство, пребывая пред Богом в кротости и раскаянии и проповедуя о Нем Миру.

Члены наших церквей полагаются на проповеди, провозглашаемые с кафедры, а не на Святого Духа. Невостребованные духовные дары, которыми они наделены, теряют свою силу. Если бы служители отправились на новые поля, членам Церкви пришлось бы выполнять обязанности этих служителей, и их способности существенно бы возросли.

Бог обвиняет служителей и народ в духовной немощи, говоря: «Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен, и жалок, и нищ, и слеп, и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть» (Откр. 3: 15-18). Бог призывает людей к духовному возрождению и духовному преобразованию. Если этого не произойдет, те, кто ни холоден, ни горяч, будут все более и более отвратительны для Господа, пока Он наконец не откажется признать их Своими детьми.

Возрождение и преобразование должны происходить под водительством Святого Духа. Возрождение и преобразование - это разные вещи. Возрождение означает обновление духовной жизни, обострение способностей ума и сердца, воскрешение из духовной смерти. Преобразование же означает реорганизацию, изменение идей и теорий, обычаев и привычек. Преобразование не принесет добрых плодов праведности, если оно не сопряжено с возрождением, которое может совершить Дух. Возрождение и преобразование должны выполнять назначенную им работу, и в этой работе они должны дополнять одно другим. (Репью энд Геральд, 25 февраля 1902 г.).

Будут использоваться простые средства

Мне было показано, что Господь будет осуществлять Свои планы, используя различные пути и орудия. Господь осуществляет Свою великую и святую работу спасения не только через наиболее способных, не только через тех, кто занимает высокие посты, не только через тех, кто, с точки зрения людей мирских, является самым высокообразованным. Он будет использовать и простые средства; Он будет использовать многих, кто не имеет больших преимуществ в продвижении Его работы; Он будет, применяя простые средства, при водить к вере в истину тех, кто владеет собственностью и землями, и они станут помощниками Господа в осуществлении Его дела (Письмо 62, 1909 г.).

Глава 2. Пробуждения: истинные и ложные.

Сила Слова

Везде, где Слово Божье проповедовалось добросовестно, оно приносило плоды, свидетельствовавшие о его Божественном происхождении. Дух Божий сопровождал работу слуг Господних, и слово их было со властью. Грешники пробуждались. «Свет ... который просвещает всякого человека, приходящего в мир», озарял самые сокровенные уголки души, и «все тайное становилось явным». Глубокое раскаяние овладевало их умом и сердцем. Они были убеждены во грехе, праведности и грядущем суде. У них появилось сознание праведности Иеговы, и они ужасались от одной только мысли, что предстанут в своей виновности и нечистоте перед Испытывающим сердца. И в душевных муках они вопрошали: «Кто избавит меня от сего тела смерти?» По мере того как перед ними открывалось все величие Голгофы с безграничной Жертвой, принесенной за грехи людей, они начинали понимать: ничто, кроме заслуг Христа, не может изгладить их беззакония и примирить их с Богом. С верой и смирением они приняли Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира, и через Кровь Иисуса «получили оставление грехов».

Новый образ жизни

Эти души сотворили «достойный плод покаяния». Они уверовали, были крещены и вышли из воды для новой жизни уже как новое творение во Христе Иисусе, чтобы никогда больше не поступать по «прежним похотям», но с верой в Сына Божьего идти по Его стопам, отражая Его характер и стремясь достичь такой же Божественной чистоты. Теперь они возлюбили то, что прежде ненавидели, и возненавидели то, что раньше любили. Строптивые и самоуверенные превратились в кротких и смиренных сердцем; тщеславные и надменные - в серьезных и скромных; безнравственные - в благочестивых; пьяницы - в трезвенников, развратники - в целомудренных людей. Вся земная суета была оставлена. Для познавших Бога главным становилось «не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде» - для них образцом был «сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом» (1 Петр. 3:3,4).

Наступившее пробуждение заставляло людей исследовать свое сердце и смиряться. Самые торжественные и серьезные призывы были обращены к грешникам, к тем, за кого Христос пролил Свою кровь. Мужчины и женщины возносили молитвы и боролись с Богом за спасение душ. Результаты этого пробуждения были видны в душах, готовых к самопожертвованию, считавших за счастье переносить поношения и испытания во имя Христа. Все видели разительные перемены, которые произошли в жизни тех, кто исповедовал Иисуса. Эти люди оказывали на общество благотворное влияние.

Это был результат действия Духа Божьего. Только происходящие в жизни перемены свидетельствуют о подлинном раскаянии. Если грешник возвращает залог, отдает похищенное, исповедует свои грехи и начинает любить Бога и ближних, тогда он может быть уверен в том, что примирился с Богом. Таковы были последствия религиозного пробуждения прежних лет. Судя по их благословенным плодам, они были предназначены Господом для спасения людей и возвышения всего человеческого рода.

Как распознать ложное пробуждение?

Но многие подобные движения пробуждения наших дней резко отличаются от тех проявлений Божественной благодати, которые в прошлом сопровождали труды рабов Божьих. Верно, что пробуждается всеобщий интерес, многие обращаются, и церкви пополняются, и тем не менее нельзя утверждать, что происходит возрастание истинно духовной жизни. Свет ярко вспыхивает на какое-то время, а потом гаснет, и тьма становится еще непрогляднее.

Слишком часто религиозное пробуждение достигается путем обращения к воображению и эмоциям, использования присущей людям тяги ко всему новому и загадочному. Люди, обращенные благодаря подобным манипуляциям, мало расположены к тому, чтобы слушать библейскую истину, у них нет интереса к свидетельствам пророков и апостолов. И если в богослужении не содержится ничего сенсационного, оно не привлекает их. И весть, взывающая к здравому рассудку, не зату-маненному страстями, не находит у них отклика. Ясными предостережениями Слова Божьего, прямо касающимися их вечных интересов, они пренебрегают.

Для каждой истинно обратившейся души отношения с Богом и вечностью составляют главное в этой жизни. Но где в популярных церквах наших дней есть дух посвящения Богу? Обращенные не отрекаются от своей гордыни и любви к миру. Даже после своего обращения они не стремятся отказаться от своего «я» взять крест и следовать за кротким и смиренным Иисусом. Религия сделалась предметом шуток для безбожников и скептиков, потому что жизнь многих, носящих имя христианина, очень далека от христианских принципов. Сила благочестия почти изгнана из многих церквей. Увеселительные прогулки, церковные ярмарки и представления, игры, роскошные дома, собственные выставки - все это подавляет размышления о Боге. Люди настолько поглощены мирскими заботами, своими землями и имуществом, что вечные ценности кажутся ничтожными, мелкими и ненужными.

Невзирая на всеобщий упадок веры и набожности, все же есть в этих церквах истинные последователи Христа. Перед тем, как последние суды Божьи посетят нашу землю, среди народа Божьего произойдет такое возрождение благочестия и святости, какого еще не бывало со времен апостолов.

На детей Божьих будет излит Его Дух и сила. Тогда многие оставят церкви, в которых любовь к миру вытеснила любовь к Богу и Его Слову. Многие служители и простой народ с радостью примут те великие истины, которые по воле Божьей возвещаются в наше время, чтобы приготовить людей ко Второму пришествию Господа. Но враг человеческой душ» Всеми силами старается помешать такой работе; он попытается не допустить возникновения этого движения, подменяя его своей фальшивкой. В тех Церквах, которые ему удастся обольстить, он создаст впечатление, будто уже излились особенные благословения Божьи; и будет казаться, что происходит великое религиозное пробуждение. Множество людей будет радоваться чудесному воз-действию на них Бога, в то время как это будет совершать совсем другой дух. Прикрываясь маской религиозности, сатана попытается распространить свое влияние на весь христианский мир.

Обмана можно избежать

Во многих религиозных движениях, происходивших за последние полвека, в большей или меньшей степени видно действие той самой силы, которая проявит себя в более широких движениях будущего. Мы видим, что люди испытывают эмоциональный подъем, истина смешивается с ложью, что многих вводит в заблуждение. Но обмана можно избежать. В свете Слова Божьего не так уж трудно определить природу этих движений. Мы можем с уверенностью сказать, что нет благословения Божьего там, где люди пренебрегают свидетельством Библии, отворачиваются от тех ясных и испытывающих душу истин, которые требуют самоотречения и отказа от мирских удовольствий. Если применить правило, данное Самим Христом: «По плодам их узнаете их» (Мф. 7:16), становится ясно, что эти движения - не от Духа Божьего.

В истинах Своего Слова Бог открыл Себя людям, и для всех, принимающих эти истины, они являются щитом против обольщений сатаны. Только пренебрежение этими истинами открыло дверь для пороков, которые сегодня широко распространены в религиозном мире. Сущность и значение Закона Божьего в большой степени потеряны из виду. Неправильное представление о природе, незыблемости и требованиях Божественного закона привело к ошибочному восприятию обращения и освящения, а это повлекло за собой упадок благочестия в Церкви. Этим и объясняется отсутствие Духа и силы Божьей в современных движениях за возрождение.

Может ли быть изменен Закон Божий?

Многие религиозные наставники утверждают, что Христос Своей смертью отменил Закон, и, следовательно, люди свободны от его требований. Находятся и такие, кто уверяет, что Закон - это тяжелое бремя, и противопоставляет рабству Закона свободу, даруемую Евангелием.

Но пророки и апостолы иначе относились к святому Божьему Закону. Давид говорит: «Буду ходить свободно; ибо я взыскал повелений Твоих» (Пс. 118:45).Апостол Иаков уже после смерти Христа называл десятисловие «Законом Царским» и «законом свободы» (Иак. 2:8; 1 :25). И Иоанн, спустя пятьдесят лет после распятия Иисуса, говорил о благословениях, которые будут ниспосланы тем, кто станет соблю-дать «заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами» (Oткр. 22:14).

Утверждение, что Христос Своей смертью отменил Закон Своего Oтца, лишено всякого основания. Если было бы возможно изменить Закон или же упразднить его, тогда незачем было бы Христу умирать, чтобы спасти человека от наказания за грех.

Как примириться с Богом?

Обращение и освящение действуют таким образом, что люди примиряются с Богом и начинают жить согласно принципам Его Закона. Вначале человек был сотворен по образу Божьему. Он был в совершенной гармонии с природой и Законом Божьим; принципы праведности были запечатлены в его сердце. Но грех разлучил его с Творцом. И человек перестал отражать в себе Божественный образ. Его сердце объявило войну принципам Закона Божьего. «Плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут» (Рим. 8:7). Но «Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного», чтобы примирить человека с Богом. Через заслуги Христа человек получил возможность восстановить гармонию со своим Творцом. Его сердце должно быть обновлено Божественной благодатью; он должен принять новую, исходящую свыше жизнь. Эта перемена и есть второе рождение, без которого, говорит Иисус, «человек не может увидеть Царствия Божия».

Первый шаг к примирению с Богом - это осознание греха. «Грех есть беззаконие». И «законом познаётся грех» (1 Ин. 3:4; Рим 3:20). Для того чтобы увидеть свою вину, грешник должен испытать себя величайшим мерилом Божьей праведности. Это зеркало, которое открывает совершенство праведного характера и позволяет человеку увидеть собственные недостатки.

Закон только открывает человеку его грехи, но не избавляет от них. Тому, кто будет исполнять его, обещана жизнь, а удел нарушившего его - смерть. Только Евангелие Христа может освободить человека от проклятия и скверн греха. Человек должен раскаяться перед Богом, Закон Которого он нарушил, и верить во Христа и Его примиряющую жертву. Таким путем он получает «оставление грехов» и становится причастником Божественного естества.

Освобождается ли он теперь от требований Закона Божьего? Павел говорит: «Итак, мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем». «Мы умерли для греха: как же нам жить в нем?» И Иоанн заявляет: «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки» (Рим. 3:31; 6:2; 1 Ин. 5:3). При новом рождении сердце примиряется с Богом, а также с Его Законом. Когда в грешнике происходит такая огромная перемена, тогда он переходит от смерти в жизнь, от греха – к святости, от беззакония и возмущения – к повиновению и верности.

Kто совершает освящение?

Ложные теории освящения, являющиеся результатом пренебрежения или отвержения Божественного закона, также занимают видное место в религиозных движениях наших дней. Эти теории неверны в доктринальном отношении и опасны по своим практическим последствиям; тот факт, что они встречают такой горячий прием у людей, еще раз подчеркивает настоятельную необходимость разъяснить учение Писания по этому вопросу.

Истинное освящение - это библейское учение. Апостол Павел в своем Послании к Фессалоникийцам писал: «Ибо воля Божия есть освящение ваше», и он молился, чтобы Бог мира освятил их «во всей полноте» (l Фес. 4:3; 5:23). В Библии четко объясняется, что такое освящение и как можно достичь его. Спаситель молился о Своих учениках: «Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17). И апостол Павел учил, чтобы верующие были освящены Духом Святым (см. Рим. 15:16). В чем заключается работа Святого Духа? Иисус сказал Своим ученикам: «Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину» (Ин. 16:13). И псалмопевец говорит: «Закон есть истина». Через Слово и Дух Бога людям открыты великие принципы праведности, воплощенные в Его Законе. И так как Закон Божий «свят, праведен и добр» и отражает Божественное совершенство, то и характер, сформированный на основе повиновения этому Закону, также будет святым. Христос есть совершенный Пример подобного характера. Он говорит: "Я соблюл заповеди Отца Моего». «Я всегда делаю то, что Ему угодно» (Ин. 15:10; 8:29). Последователи Христа должны уподобиться Ему; через благо-дать Бога они должны формировать свой характер в гармонии с принципами Его святого Закона. Это и есть библейское освящение.

Это может произойти только по вере в Христа, силой живущего в нас Духа Божьего. Павел наставляет верующих: «Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:12, 13). Грех будет соблазнять христианина, но он будет постоянно воинствовать с ним. Вот здесь-то и требуется помощь Христа. Человеческая слабость объединяется с Божественной силой, и грешник верой восклицает: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (1 Кор. 15:57).

В Писании ясно говорится о том, что работа освящения - это непрерывный, поступательный процесс. Когда, обратившись, грешник находит мир с Богом через искупительную Кровь, тогда христианская жизнь только начинается. Теперь он должен идти к совершенству, возрастать «в меру полного возраста Христа». Павел говорит: «За-бывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Флп. 3:13, 14). И Петр ставит перед нами ступени, по которым достигается библейское освящение: «То вы, прилагая к сему все старание,покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь... Так поступая, никогда не преткнетесь» (2 Петр. 1:5-10).

Нам нечем хвалиться

Те кто на личном опыте пережил библейское освящение, будут во всем проявлять дух смирения. Подобно Моисею, они увидели внушающее благоговение величие святости, осознали свои недостойные дела в сравнении с чистотой и непревзойденным совершенством Безграничного.

Пророк Даниил является примером истинного освящения. Его продолжительная жизнь была наполнена благородным служением своему Творцу. Он был мужем, возлюбленным Небом (см. Дан.10:11). Но, вместо того чтобы гордиться своей чистотой и святостью, этот почтенный пророк ставит себя на один уровень с грешным Израилем и умоляет Бога заступиться за свой народ: «Ибо мы повергаем моления наши пред Тобою, уповая не на праведность нашу, но на Твое великое милосердие». «Согрешили мы, поступали нечестиво». Он прямо заявляет: «Я еще говорил, и молился, и исповедовал грехи мои и грехи народа моего». И когда позже Сын Божий пришел, чтобы дать ему наставления, Даниил говорит: «Вид лица моего чрезвычайно изменился, не стало во мне бодрости» (Дан. 9:18, 15,20; 10:8).

Когда Иов услыхал голос Божий среди сильного ветра, он произнес: «Я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле» (Иов 42:6). И когда Исаия увидел славу Божью и услышал, как херувимы восклицают: «Свят, Свят, Свят Господь Саваоф», он вскричал: «Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами» (Ис. 6:3, 5). После того, как Павел был вознесен до третьего неба и слышал такие слова, какие невозможно передать человеку, он говорил сам о себе как о «наименьшем из всех святых» (Еф. 3:8). Возлюбленный Иоанн, который не раз склонял свою голову на грудь Иисуса и видел славу Его, пал, как мертвый, к ногам Его (см. Orкр. 1:17).

Те, кто живет в тени Голгофского креста, никогда не могут питать чувства самодовольства и утверждать хвастливо, что они свободны от греха. Они сознают, что это их грех причинил такую муку Сыну Божьему и сокрушил Его сердце, и эта мысль приведет их к еще большему самоуничижению. Чем ближе человек ко Христу, тем яснее видит он всю слабость и греховность человечества и надеется только на заслуги распятого и воскресшего Спасителя.

Ложное освящение - «только верой»?

Освящение в том его понимании, которое получает все большее распространение в современном религиозном мире, проникнуто духом само возвышения и пренебрежения к Закону Божьему как чуждому библейской религии. Защитники такой теории учат, что освящение - это единовременный акт, когда исключительно при помощи веры человек достигает совершенной святости. «Только верьте, - говорят они, - и получите благословение». По их мнению, от получателя благословений в дальнейшем не требуется каких-либо усилий. В то же самое время они отрицают авторитет Закона Божьего, утверждая, что свободны от необходимости соблюдать заповеди. Но возможно ли человеку достичь святости, угодной Господу и соответствующей его характеру, если он пренебрегает теми принципами, которые выражают Его природу и волю и показывают, что благоугодно Ему?

Из желания исповедовать легкую, удобную религию, которая не требует борьбы, самоотречения и отказа от мирских ценностей, и родилось учение о том, что достаточно веры, одной только веры. Это учение очень популярно, но что говорит Слово Божье? Апостол Иаков замечает: «Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? может ли эта вера спасти его? Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва? Не делами ли оправдался Авраам, отец наш, возложив на жертвенник Исаака, сына своего? Видишь ли, что вера содействовала делам его и делами вера достигла совершенства?. Видите ли, что человек оправдывается делами, а не верою только?» (Иак. 2: 14-24).

Слово Божье свидетельствует против такого ложного учения о вере без дел. Вера, которая претендует на благосклонность Неба и в то же время не подчиняется условиям, на которых может быть дарована милость,- это вовсе не вера, а дерзкая самонадеянность; ибо подлинная вера основывается на обетованиях Священного Писания.

Пусть никто не обольщается - невозможно достичь святости, осознанно нарушая хотя бы одно из требований Божьих. Преднамеренный грех заглушает обличающий голос Святого Духа и разлучает душу с Богом «Грех есть беззаконие». А «всякий согрешающий не видел Его и не познал Его» (1 Ин. 3:6). Хотя Иоанн в своих посланиях и пишет так много о любви, однако он, не колеблясь, разоблачает истинный характер тех, кто, претендуя на освящение, в то же время нарушает Закон Божий. «Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась» (l Ин. 2:4, 5). И здесь испытывается вера каждого. Нельзя судить о святости человека до тех пор, пока она не испытана единственным мерилом святости как на небе, так и на земле.

Человек, утверждающий, что он без греха, тем самым показывает, что он далек от святости. Только те, кто не имеет истинного представления о безграничной чистоте и святости Бога и о том, какими должны быть люди, живущие в согласии с Господом, могут считать себя святыми, потому что у них нет правильного понятия о чистоте и возвышенной любви Иисуса, о коварстве и порочности греха. Чем больше расстояние между человеком и Христом, чем несовершеннее его понятия о сущности и требованиях Господа, тем праведнее он кажется самому себе.

Освящение - это полное посвящение

Освящение, о котором говорит Священное Писание, касается всего человеческого существа: духа, души и тела. Павел умолял фессалоникийцев, чтобы их «дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа» (1Фес. 5:23). И еще он обращается к верующим: «Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу» (Рим. 12:1). В древнем Израиле каждая жертва, предназначенная Богу, тщательно осматривалась. Какой-либо недостаток, обнаруженный у животного, делал его непригодным для жертвоприношения, потому что Бог требовал жертвы «без порока» . Так и верующие должны представить свои тела «в жертву живую, святую, благоугодную Богу». Для этого человек должен поддерживать себя в наилучшем состоя-нии. Каждая привычка, которая ослабляет физические и умственные силы, делает человека неспособным для служения Творцу.

И разве Бог довольствуется ничтожным, если мы можем принести Ему самое лучшее? Христос сказал: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим». Те, кто любит Бога всем сердцем, будут стремиться наилучшим образом послужить Ему своей жизнью и будут стараться привести все свое существо в соответствие с законами, которые по-могут им исполнять Его волю.

Изменённая жизнь

Весь мир обратился в погоню за удовольствиями и развлечениями. «Похоть плоти, похоть очей и гордость житейская» - вот какие силы господствуют над сознанием большинства людей. Но к последователям Христа обращено святое воззвание: «Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому». В свете Божьего Слова мы имеем полное право заявить, что освящение не может быть истинным до тех пор, пока человек не откажется от греховных привычек и мирских удовольствий.

Тем, кто соглашается с предложенными условиями «выйти из среды их и отделиться ... и не прикасаться к нечистому», дано обетование Божье: «Я прииму вас; и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:17, 18). Каждый христианин имеет преимущество и обязанность жить полной и содержательной духовной жизнью ... Лучи Солнца Праведности освещают рабов Божьих, и они должны отражать Его лучи. Подобно тому как звезды подтверждают существование на небе великого света, который они отражают, так и христиане должны показать, что над всей Вселенной царит Бог, Который достоин прославления и подражания. Добродетели Его Духа, чистота и святость Его характера должны отразиться в Его свидетелях.

Нет больше осуждения

Хотя жизнь христианина отличается смирением, это не означает печали и заниженной самооценки. Преимущество каждого - жить так, чтобы Бог мог его одобрить и благословить. Наш Небесный Отец не желает, чтобы мы все время пребывали во мраке и угрызениях совести. Истинное смирение состоит не в том, чтобы ходить с опущенной головой и постоянно думать о своих грехах. Мы можем пойти к Иисусу и очиститься и стоять перед Законом без стыда и угрызений совести. «Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу» (Рим. 8:1).

Через Иисуса падшие сыны Адама становятся «сынами Божиими». «Ибо и освящающий и освящаемые, все - от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братьями» (Евр. 2:11). Жизнь христианина должна быть жизнью веры, победы и радости в Господе. «Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша» (1 Ин. 5:4). Как справедливо говорит Неемия, Божий слуга: «Радость пред Господом подкрепление для вас» (Неем. 8:10). Павел говорит: «Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь» «Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе» (Флп. 4:4; 1 Фес. 5:16-18).

Таковы, согласно Библии, плоды обращения и освящения (Великая борьба, с. 461-478).

Глава 3. Как быть рождённым свыше.

Вера - это еще и доверие

Когда Бог прощает грешника, снимает наказание, которое тот заслуживает, и начинает относиться к нему так, как если бы он никогда не грешил, то Господь тем самым ниспосылает ему Божественное благоволение и оправдывает его через заслуги праведности Христовой. Грешник может быть оправдан лишь через веру в искупление, совершенное дорогим Сыном Божьим, Который стал жертвою за грехи виновного мира. Никто не может быть оправдан совершенными им делами. Человек может быть освобожден от вины за грех, от осуждения Закона, от наказания за прегрешение только благодаря страданиям, смерти и воскресению Христа. Вера является единственным условием, на котором можно получить оправдание, и она включает не только веру в существование Бога, но и доверие Ему.

Многие номинально верят в Христа, но не знают ничего о той жизненно важной зависимости от Него, которая позволяет претендовать на заслуги распятого и воскресшего Спасителя. О такой номинальной вере Иаков говорит: «Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепешут. Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мepтвa?" (Иак. 2:19, 20). Многие признают, что Иисус Христос является Спасителем мира, но в то же время держатся вдали от Него и не в состоянии покаяться в своих грехах, принять Иисуса как своего личного Спасителя. Их вера строится на доводах разума и умозаключениях в пользу истины; но истина эта не утвердилась в их сердце, дабы освятить душу и преобразовать их характер.

Можно ли покаяться самостоятельно?

Многие имеют неверное представление о том, в чем заключаются первые этапы работы по спасению человека. На покаяние смотрят как на дело, которое грешник обязан совершить сам, чтобы прийти ко Христу. Они думают, что грешник должен самостоятельно достичь такого состояния, которое сделает его достойным обретения благословения Божьей благодати. Но хотя покаяние действительно должно предшествовать прощению (потому что только разбитое, сокрушенное сердце угодно Богу), тем не менее грешник не может сам привести себя к покаянию или подготовить себя к общению со Христом. Если грешник не покается, он не может быть прощен; но встает вопрос: является ли покаяние результатом усилий со стороны грешника, или оно - дар Христа? Должен ли грешник ждать, пока сам преисполнится сожалением о своем грехе, прежде чем прийти ко Христу? Первый шаг ко Христу человек делает под влиянием Духа Божьего; когда человек откликается на зов Духа Святого, он приближается ко Христу, дабы иметь возможность покаяться.

Грешник представлен символом потерянной овцы, а потерянная овца никогда не возвращается в стадо сама; пастух должен пойти на ее поиски и привести обратно. Никто не может покаяться сам и самостоятельно сделаться достойным оправдания. Господь Иисус постоянно стремится воздействовать на разум человека и привлечь его взор к Себе, Агнцу Божьему, Который берет на Себя грехи мира. Мы не можем совершить и одного шага к духовной жизни, если Иисус не привлечет и не укрепит душу и не приведет нас к достойному покаянию.

Представ перед первосвященниками и саддукеями, Петр ясно изложил им истину, согласно которой покаяние есть дар Божий. Говоря о Христе, он сказал: "Его возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов" (Деян. 5:31). Покаяние в той же мере является даром Божьим, что и прощение и оправдание, и обрести покаяние возможно лишь тогда, когда оно даровано Христом. Если мы тянемся ко Христу, то это происходит благодаря Его силе и благости. Благодать раскаяния приходит через Него, и от Него же исходит оправдание.

Вера - больше чем слова

Вера ко спасению не возникает случайно и на какое-то время, она не просто какое-то умозаключение; это вера, глубоко укоренившаяся в сердце, стремящемся ко Христу как к своему личному Спасителю и убежденном, что Он может спасать всех, кто приходит через Него к Богу. Если вы верите, что Он спасет других, но не спасет вас, значит, ваша вера не является истинной; если же душа полагается на Христа как нa свою единственную надежду на спасение, значит, oнa проявляет истинную веру. Такая вера побуждает человека обратить все его душевные помыслы ко Христу, его разумение подвластно Святому Духу, а характер формируется по Божественному подобию. Его вера не мертва, но действует любовью и ведет его к лицезрению красоты Христа и к уподоблению Божественному характеру.

Вся эта работа, от начала до конца, принадлежит Господу. Погибающий грешник может сказать: "Я погибаю, но Христос пришел, чтобы найти и спасти погибшее. Господь сказал: "я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Мк. 2: 17). Я - грешник, а Он умер на Голгофском кресте ради моего спасения. Мне нет нужды и далее идти по гибельному пути. Он умер и воскрес вновь ради моего оправдания, и сейчас Он спасет меня. Я принимаю прощение, обещанное Им".

Праведные во Христе

Христос - воскресший Спаситель, ибо, хотя Он и умер, Он воскрес и всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас. Нам нужно сердцем веровать к праведности, а устами исповедовать ко спасению. Те, кто оправдан верой, будут исповедовать Христа. "СлушающиЙ слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Ин. 5:24). Великая работа, совершаемая ради спасения запятнанного грехом и злом человека, - это работа оправдания. Тот, Кто несет слово истины, провозглашает человека праведным. Господь вменяет веруюшему праведность Христа и провозглашает его праведным перед всей Вселенной. Он переносит грехи верующего на Иисуса, являющегося представителем грешника, его поручителем, ставшим на его место. На Христа Господь возлагает грехи всякой уверовавшей души. "Не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5:21).

Христос понес на Себе вину всего мира, и все, кто придет к Богу с верою, обретут праведность Христа, Который "грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились" (1 Петр. 2:24). Наш грех был искуплен, снят с нас, брошен в бездну морскую. Через покаяние и веру мы избавлены от греха и взираем на Господа, нашу Праведность. Иисус пострадал, Праведник за неправедных.

Что такое покаяние?

Хотя как грешники мы находимся под осуждением Закона, Христос Своим послушанием Закону распространяет на покаянную душу заслуги Своей праведности. Для того чтобы обрести праведность Христа, грешнику необходимо знать, что означает это покаяние, совершающее столь радикальные перемены в сознании, духе и делах человека. Подобное преобразование должно начаться в сердце грешника и проявлять свою силу в каждой черте его характера; но сам человек не способен произвести подобное покаяние, оно может пережить его только благодаря Христу, Который, "восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам".

Кто хочет покаяться?

Что же нужно делать человеку, жаждущему истинного покаяния? Он должен прийти к Иисусу таким, каков он есть, без промедления. Он должен верить, что слово Христа истинно, и, веруя в обетование, просить, дабы обрести просимое. Когда искреннее желание побуждает людей к молитве, их моление не будет напрасным. Господь исполнит Свое слово и даст Святого Духа, ведущего к покаянию пред Богом и к вере в Господа нашего Иисуса Христа. Человек будет молиться и бодрствовать, и отвратится от своих грехов, являя свою искренность в горячем стремлении следовать заповедям Божьим. Он объединит веру с молитвой и будет не только верить в предписания Закона, но исполнять их. Он открыто встанет на сторону Христа и отречется от всех пристрастий и привычек, которые отвращают его сердце от Бога.

Тот, кто желает стать чадом Божьим, должен принять истину о том, что покаяние и прошение обретаются исключительно через искупление Христа. Уверившись в этом, грешник должен прилагать усилия в согласии с той работой, которая совершается ради него; и с неустанным рвением он должен возносить молитвы к престолу благодати, чтобы обновляющая сила Божья сошла на его душу. Христос прощает лишь кающегося, но кого Он прощает, Он прежде приводит к покаянию. Все  необходимое для прощения уже совершено, и вечная праведность Христа вменяется каждой верующей душе. Драгоценное, незапятнанное одеяние, сотканное на небесах, уготовано для кающегося и верующего грешника, и он может сказать: «Радостью буду радоваться о Господе, возвеселится душа моя о Боге моем; ибо Он облек меня в ризы спасения, одеждою правды одел меня» (Ис. 61:10).

Удивительная благодать

Верующей душе дана изобилующая благодать, дабы человек мог быть свободным от греха, ибо все Небо с его безграничными ресурсами отдано в наше распоряжение. Мы должны черпать из источника спасения. Христос есть конец закона к праведности всякого верующего. Сами по себе мы - грешники, но во Христе мы праведны. Вменив нам праведность Христа, Бог провозглашает нас праведными и относится к нам как к праведным. Он видит в нас Своих дорогих детей. Христос действует против сил греха, и там, где умножился грех, преизобилует благодать. «Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа, через Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией» (Рим. 5:1, 2).

«Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса» (Рим. 3:24-26). «Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар» (Еф. 2:8). (См. Ин. 1:14-16).

Как удостоиться неба?

Господь желает, чтобы Его народ был разумен в вере, не пребывал в неведении о великом спасении, которое уготовано для него Богом. Людям неe следует думать о том, что ждет их впереди, и надеяться, что когда-то в будущем для них будет совершена некая великая работа, - ведь она уже совершена. Никто не призывает верующего примириться с Богом, а сам он никогда не сможет этого сделать. Ему надлежит принять Христа как свой мир, ибо со Христом человек обретает и Бога, и мир. Христос положил конец греху, понеся его тяжкое проклятие в Своем теле, вознесенном на древо; и Он снимает проклятие со всех, кто верует в Него как в своего личного Спасителя. Иисус Полагает конец власти греха в сердце человека, и жизнь и характер верующего свидетельствуют о подлинном характере благодати Христовой.

Иисус наделяет просящих Святым Духом, ибо необходимо, чтобы каждый верующий был очищен от скверны, а также от проклятия и осуждения Закона. Под влиянием Святого Духа, благодаря освящению истиной, верующий становится достойным небес, поскольку Христос действует в нас и мы - в одеянии Его праведности. Без этого ни одна душа не имеет права на небеса. Мы не сможем наслаждаться небесами, если не будем подготовлены к их святой атмосфере влиянием Духа и праведностью Христа.

Дабы удостоиться неба, мы должны отвечать требованиям Закона: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя» (Лк. 10:27). Достичь этого мы можем лишь приобщившись верою к праведности Христа. Взирая на Иисуса, мы обретаем в сердце своем живой, растущий источник; Святой Дух совершает в нас Свою работу и верующий переходит от благодати в благодать, от силы в силу, от характера в характер. Он преображается в образ Христа, пока наконец в своем духовном росте не достигает меры полного возраста во Христе Иисусе. Таким образом, Христос полагает конец проклятию греха и освобождает верующую душу от его действия и влияния.

Препятствия устранены

Лишь Христос способен совершить это, ибо «Он должен был во всем уподобиться братиям, чтобы быть милостивым и верным Первосвященником пред Богом, для умилостивления за грехи народа. Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь» (Евр. 2:17,18). "Умилостивление" означает, что все препятствия между душой и Богом устранены и грешник осознает суть прощающей любви Божьей. Благодаря жертве, принесенной Христом за падших людей, Бог имеет законное право простить преступника, принимающего заслуги Христа. Христос стал тем каналом, по которому милосердие, любовь и праведность изливаются из Божьего сердца в сердце грешника. «Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9).

Каждый может сказать теперь: «Своим совершенным послушанием Он исполнил требования Закона, и моя единственная надежда состоит лишь в том, чтобы взирать на Него как на заместительную жертву и поручителя, за меня в совершенстве исполнившего Закон. По вере в Его заслуги я освобожден от осуждения. Он облек меня в Свою праведность, отвечающую всем требованиям Закона. Я обрел совершенство в Том, Кто наделяет вечной праведностью. Он представляет меня Богу в незапятнанном одеянии, сотканном не руками человеческими. Все от Христа, и вся слава, честь и величие принадлежат Агнцу Божьему, Который понес грехи мира».

Многие считают, что нужно дождаться какого-то особого толчка, который побудит их прийти ко Христу; а нужно лишь прийти к Нему с искренним нaмерением и твердым желанием принять предложенную милость и благодать. Мы должны сказать: "Христос умер, чтобы спасти меня. Господь желает моего спасения, и я приду к Иисусу таким, как есть, без промедления. Я готов положиться на Его обетование. Христос зовет меня, и я отвечу нa призыв". Апостол говорит: "Сердцем веруют к праведности" (Рим. 10:10). Никто не может веровать сердцем к праведности и получить оправдание верой, не оставляя при этом дел, запрещенных в Слове Божьем, или пренебрегая известными ему обязанностями.

Добрые дела - плод веры

Настоящая вера обязательно проявится в добрых делах, ибо добрые дела суть плоды веры. Когда Бог воздействует на сердце и человек подчиняет свою волю Господу и сотрудничает с Ним, он совершает в жизни то, что привносит в нее Бог Духом Своим Святым; и тогда наступает гармоничное согласие между сердечными намерениями и практической жизнью. Каждый грех должен быть отвергнут как мерзость, распявшая Господа жизни и славы, и верующий должен вступить на путь духовного возрастания, творя дела Христовы. Именно постоянным подчинением своей воли, постоянным послушанием обретается благословение оправдания.

Оправданные верой должны иметь твердое намерение держаться пути Господнего. Первым признаком того, что человек не оправдан верой, служат его дела, не соответствующие его исповеданию. Иаков говорит: «Видишь ли, что вера содействовала делам его и делами вера достигла совершенства?» (Иак. 2:22).

Вера, которая не производит добрых дел, не оправдывает душу. «Поверил Авраам Богу, и это вменилось ему в праведность» (Рим. 4:3).

По Его следам

Там, где есть вера, появляются и добрые дела. Верующий посещает больных, заботится о бедных, не оставляет без попечения вдов и сирот, одевает нагих и кормит голодных - вот обязанность доброго христианина. Христос ходил, благотворя, и если люди едины с Ним, они любят чад Божьих, и кротость и истина направляют их стопы. Выражение их лиц свидетельствует об их опыте, и люди признают в них тех, кто ходит с Иисусом и учится у Него. Христос и верующий становятся единым целым, и красота Его характера открывается в тех, кто связан с Источником силы и любви. Христос ­ это великий кладезь оправдывающей праведности и освящающей благодати.

Любой может прийти к Нему и обрести Его полноту. Он говорит: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Мф. 11 :28). Так почему же не отбросить всякое неверие и не внять словам Иисуса? Вы желаете покоя, вы жаждете мира? Так скажите же от всего сердца: «Господь Иисус, Я иду, ибо Ты призываешь меня». Твердо верьте в Него, и Он спасет вас. Взираете ли вы на Иисуса, начальника и совершителя вашей веры? Взираете ли вы на Того, Кто полон истины и благодати? Приняли ли вы тот мир, который может дать вам лишь Христос? Если нет, то предайте себя Ему и с помощью Его благодати сформируйте в себе благородные и возвышенные черты характера. Взыщите ровный, твердый и радостный дух. Питайтесь от Христа, Который есть хлеб жизни, и в вас проявится красота Его характера и духа (Избранные вести, т. 1, с. 389-398).

Глава 4. Закон Господа совершен.

Наша уникальная ответственность

Как Верховный Правитель Вселенной Бог установил законы, управляющие не только всеми живыми существами, но и всеми процессами в при­роде. Все, великое или малое, живое или неживое, подчиняется твердым законам, которыми нельзя пренебрегать. У этого правила нет исключений, ибо ничто из того, что было создано рукой Божьей, не забыто Божественным разумом. Но в то время как все в природе управляется природными законами, один лишь человек, будучи разумным существом, способным понимать требования закона нравственного, является ответственным и перед ним. Лишь человеку, венчающему Божье творение, Он дал сознание и совесть, позволяющие понять священные требования Божественного закона, и сердце, способное полюбить этот Закон как святой, праведный и добрый. Поэтому от человека и требуется совершенное и полное послушание. И тем не менее Бог не принуждает человека повиноваться; Он оставил ему нравственную свободу.

Личная ответственность человека осознается лишь немногими; однако это вопрос величайшей важности. Каждый из нас можкет либо повиноваться и жить, либо преступить Закон Божий, отвергнуть Его власть и понести должное наказание. И тогда перед каждой душой встает один и тот же вопрос: покоряюсь ли я голосу с небес, Десятисловию, данному на Синае, или пойду за грешниками, попирающими этот огненный Закон? Для тех, кто любит Бога, соблюдать Его заповеди и делать угодное в очах Его - наивысшая радость. Плотское же сердце ненавидит Закон Божий и противится его святым установлениям. Люди закрывают свои души для озаряющего их Божественного света, отказываясь ходить в нем. Они жертвуют чистотой сердца, благоволением Бога и надеждой обрести небеса ради удовлетворения плотских желаний и мирской выгоды.

Псалмопевец говорит: «Закон Господа совершен» (Пс. 18:8). Как прекрасен в своей простоте, глубине и совершенстве Закон Иеговы! Он так краток, что мы легко можем заучить каждое из его требований, и в то же время он настолько всеобъемлющ, что выражает всю волю Божью и охватывает не только видимые поступки человека, но и его мысли и намерения, его желания и чувства. Человеческие законы на это неспособны. Они имеют дело лишь с внешними проявлениями непослушания. Человек может быть нарушителем закона и между тем скрывать свои проступки от людских глаз; он может быть преступником-грабителем, убийцей или прелюбодеем, но пока он не разоблачен, закон не осудит его как виновного. Закон Божий отмечает ревность, зависть, ненависть, злобу, мстительность, похоть, гордыню - все чувства, вскипающие в душе человека, но не получающие видимого выражения в поступках не потому, что нет желания, а потому, что нет возможности. Однако за все эти греховные чувства придется дать ответ в день, когда «всякое дело Бог приведет на суд и все тайное, хорошо ли оно, или худо» (Еккл. 12:14).

Послушание приносит счастье

Закон Божий прост и доступен для понимания. Есть люди, горделиво похваляющиеся своей готовностью верить лишь тому, что они способны понять, забывая при этом о существовании тайн как в человеческой жизни, так и в проявлениях Божьего могущества, в природных явлениях - тайн, объяснить которые бессильны самая глубокая философия и самые обширные исследования. Но в Законе Божьем нет никаких тайн. Каждый может понять те великие истины, которые заключены в нем. Самый немощный разум в состоянии осознать эти правила; самый невежественный человек может руководствоваться ими в своей жизни и сформировать свой характер в соответствии с Божественными критериями. Если бы люди старались исполнять этот Закон в силу всех своих способностей, они обрели бы такую проницательность ума, которая позволила бы им еще глубже осознать намерения и планы Божьи. И это возрастание продолжалось бы не только в земной жизни, но и всю вечность, ибо, как бы далеко мы ни продвинулись в познании мудрости и силы Божьей, у нас всегда будут оставаться бесконечные возможности для совершенствования.

Божественный закон требует от нас любить Бога превыше всего и ближнего, как самого себя. Без проявления этой любви высочайшее исповедание веры - всего лишь лицемерие.

Послушание Закону необходимо не только для нашего спасения, но также для нашего собственного счастья и счастья всех, с кем мы связаны. «Велик мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения» (Пс. 118:165), - утверждает богодухновенное Слово. И тем не менее ограниченный человек преподносит людям этот святой, праведный и добрый Закон, этот закон свободы, Самим Твориом созданный во благо человеку, как некое рабское иго, как гнет, который никто не в состоянии вынести. Но именно грешник рассматривает Закон как тяжкое ярмо; именно законопреступник не может видеть красоты в его установлениях. Ибо плотские умы «закону Божию не покоряются, да и не могут» (Рим. 8:7).

Бог дает силу для добрых дел

Мы живем в век великого нечестия. Множество людей находятся в плену греховных обычаев и порочных привычек, и им трудно разбить эти кандалы. Порок, как потоп, заливает землю. Преступления, о которых даже говорить страшно, становятся обыденными. И тем не менее люди, исповедующие себя стражами на стенах Сиона, учат, что Закон был предназначен лишь для евреев, и теперь ему на смену пришли славные преимущества, которые несет евангельская эпоха. Разве нет связи между всеобщим беззаконием и преступностью и тем фактом, что служители и прочие люди учат, будто Закон не является более сдерживающей силой?

Обличающая сила Закона Божьего распространяется не только на то, что мы делаем, но и на то, что мы не делаем. Мы не должны оправдывать себя, уклоняясь от исполнения того, что требует от нас Бог. Нам надлежит не только воздерживаться от зла, но и учиться творить добро. Бог дает нам силы для добрых дел; и если мы не используем эти силы должным образом, мы непременно будем осуждены как нечестивые и ленивые рабы. Мы, может быть, и не совершали ужасных грехов, подобное обвинение может быть и не записано против нашего имени в небесной книге, но тот факт, что наши дела не отмечены как чистые, добрые, возвышенные и благотворные, показывает, что мы не умножили вверенные нам таланты и потому заслуживаем осуждения.

Закон Божий существовал еще до сотворения человека. Он был приспособлен к условиям существования святых существ; даже ангелы пребывали в послушании ему. После грехопадения принципы праведности остались неизменными; ничто не было изъято из Закона, ни одно из его святых установлений не могло быть улучшено. И как он существовал от начала, так будет существовать и в течение последующих нескончаемых веков. "Издавна узнал Я, - говорит псалмопевец, - об откровениях Твоих, что Ты утвердил их навеки" (Пс. 118: 152) (Избранные вести, т. 1, с. 216-220).

Глава 5. Соотношение веры и дел

Живое свидетельство

"А без веры угодить Боry невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Боry веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 1] :6). Много людей в христианском мире заявляют, что для спасения необходимо только иметь веру; дела не значат ничего. Однако Слово Божье говорит нам, что вера без дел мертва. Многие отказываются повиноваться Божьим заповедям, хотя без устали говорят о вере. Но вера должна иметь основание.

Все Божьи обетования даются на определенных условиях. Если мы исполняем Божью волю, если ходим в истине, тогда мы можем просить желаемого, и это будет дано нам. Если мы прилагаем серьезные усилия, стремясь быть послушными, Бог услышит наши прошения; но Он не благословит нас, если мы будем жить в непослушании. Если мы изберем непослушание Божьим заповедям, то можем восклицать: "Веру, веру, только имей вepy", а из истинного Слова Божьего нам придет ответ: "Вера без дел мертва" (Иак. 2:20). Такая вера будет лишь медью звенящей и кимвалом звучащим.

Чтобы иметь благословения Божьей благодати, мы должны выполнять свои обязанности, добросовестно трудиться и приносить плоды покаяния. Мы соработники у Бога. Вы не должны праздно сидеть, ожидая особого случая, чтобы делать великое дело для Бога. Вы не должны пренебрегать долгом, который отчетливо явлен вам. Вам следует использовать малые возможности, возникающие на вашем пути. Какой бы малой ни казалась работа, ее необходимо выполнять со всей тщательностью, словно вам доверили дело огромной важности. Ваша преданность будет отмечена в небесных книгах.

Вам не нужно ждать, когда все преграды на вашем пути будут устранены. Начинайте трудиться, умножая свои таланты. Вас не должно беспокоить, что подумает о вас мир. Пусть ваши слова, дела, ваша жизнь станет живым свидетельством силы Иисуса, и Господь позаботится о том, чтобы свидетельство о Его славе, подтвержденное благочестивой жизнью и обращением, было укреплено силой. Результаты этого могут быть незаметны на земле, но все они будут явлены пред Богом и ангелами.

В чём моя роль?

Нам нужно делать все возможное со своей стороны, чтобы подвизаться добрым подвигом веры. Мы должны бороться, трудиться, стремиться, страдать, чтобы войти узкими воротами. Мы должны всегда видеть перед собой Господа. С чистыми руками и чистым сердцем нам нужно стремиться прославить Бога во всех путях. Помощь нам обеспечена в Том, Кто силен спасать. Дух истины и света будет таинственным образом оживлять и обновлять нас, ибо всякий духовный рост исходит от Бога, а не от нас. Божественная сила будет дана в помощь истинному труженику, а праздного человека Дух Божий не поддержит.

Нам следует трудиться с максимальной энергией; нам нужно неустанно стремиться быть ревностными, нужно каяться, очищать свои руки и сердце от всякого осквернения. Мы должны достигать высшего идеала, веря, что Бог поможет нам в наших усилиях. Мы должны искать, если желаем найти, и искать с верой. Мы должны стучать с верой, чтобы дверь распахнулась перед нами. Библия учит нас, что все, относящееся к спасению, зависит от нашего образа действий. Если мы погибнем, то будем сами виноваты в этом. Бог все сделал для нашего спасения; и если мы примем Его условия, то обретем вечную жизнь. Мы должны с верой прийти ко Христу, мы должны проявлять усердие, чтобы наше звание и избрание было твердым.

Вера без дел

Тому, кто кается и верит, обещано прощение грехов; венец жизни будет наградою для того, кто останется верным до конца. Мы можем возрастать в благодати, совершенствуя посредством благодати то, что уже имеем. Мы должны блюсти себя незапятнанными от мира, если желаем оказаться непорочными в день Божий. Вера и дела идут рука об руку; они дополняют друг друга в стремлении достичь победы. Дела без веры мертвы, но и вера без дел мертва. Дела не могут спасти нас; спасаемся мы только благодаря заслугам Христа. Если мы веруем во Христа, Он сделает все наши несовершенные усилия приемлемыми для Бога. Вера, требуемая от нас, - это не праздная вера; спасающая вера действует любовью и очищает душу. Тот, кто протягивает к Богу чистые руки, лишенный всякого гнева и сомнения, будет неуклонно идти по пути соблюдения Божьих заповедей.

Если мы хотим получить прощение наших грехов, покаяться и принести достойный плод покаяния, нам необходимо прежде всего осознать, что такое грех. Мы должны иметь твердое основание нашей веры. Она должна быть основана на Слове Божьем, и плоды ее проявятся в послушании Божьей воле, выраженной в Писании. "Без [святости] никто не увидит Господа" (см. Евр. 12:14).

Поддерживая духовное равновесие

Вера и дела будут поддерживать наше духовное равновесие и сделают нас успешными в работе совершенствования христианского характера. Иисус утверждает: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Мф. 7:21). Апостол Павел сказал о хлебе насущном: «Ибо когда мы были у вас, то завещевали вам сие: "если кто не хочет трудиться, тот и не ешь" " (2 Фес. 3: 10). То же самое правило применимо к нашему духовному питанию: кто желает иметь хлеб вечной жизни, пусть предпримет усилия, чтобы приобрести его.

Мы живем в очень важный и интересный период земной истории. Ныне мы более, чем когда-либо прежде, нуждаемся в сильной вере. Мы нуждаемся в более твердой поддержке свыше. Сатана всеми силами старается одержать победу над нами, ибо знает, что у него осталось мало времени. Апостол Павел со страхом и трепетом трудился для своего спасения. Не должны ли и мы бояться того, что обетование не исполнится для нас, что кто-нибудь из нас лишится его и окажется недостойным вечной жизни? Нам необходимо бодрствовать в молитве и прилагать серьезные усилия, чтобы войти узкими воротами.

Нет оправдания греху и праздности. Иисус проложил путь и хочет, чтобы мы следовали по Его стопам. Он пострадал и пожертвовал Собой ради нашего спасения так, как никто из нас не смог бы. Нам не следует разочаровываться. Иисус пришел в наш мир, чтобы наделить человека Божественной силой, чтобы через Его благодать мы могли преобразиться в Его подобие.

Бог восполнит наши несо6ершенства

Когда сердце расположено повиноваться Богу, когда для этого прилагаются усилия, Иисус принимает это расположение и усилия как лучшее служение человека и возмещает наши несовершенства Своими Божественными заслугами. Но Он не примет людей, заявляющих, что они веруют в Него, и все же проявляющих непослушание заповедям Его Отца. Мы много слышим о вере, однако хотелось бы больше слышать о делах. Многие обманывают собственную душу, придерживаясь легкой, приспосабливающейся, лишенной креста религии.

Но Иисус говорит: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною" (Мф. [6:24) (Знамения времени, 16 июня 1890 г., Утренняя беседа в Базеле, Швейцария, 17 сентября 1885 г.).

Подобно двум веслам

Если мы верны в сотрудничестве с Ним, то Господь будет работать через нас, исполняя Свою волю. Но Бог не сможет работать через нас, если мы не будем прилагать усилия со своей стороны. Бог желает подарить нам вечную жизнь, и мы должны трудиться, трудиться ревностно.

Не нужно обольщаться часто повторяемым утверждением: "Все что нужно - это только лишь верить". Вера и дела - это два весла, которыми нужно пользоваться в равной степени, если мы хотим плыть по реке неверия против течения. "Вера без дел мертва". Христианин - это человек веры и практических дел. Его вера твердо зиждется во Христе, верой и добрыми делами он взращивает свою духовную силу, стараясь совершить волю Божью (Ревью энд Геральд, 11 июня 1901 г.).

Сбалансированно представлять весть

Пусть мои братья будут очень осторожны, раскрывая перед людьми вопрос о вере и делах, дабы не смутить их умы.

Пусть никто не проповедует, будто человеку самому ничего не нужно делать в этой великой работе по преодолению самого себя. Бог ничего не делает для человека без его участия. Не следует также говорить, будто Иисус поможет вам лишь после того, как вы сделаете все возможное со своей стороны.

Христос сказал: "Без Меня не можете делать ничегo" (Ин. ]5:5). От начала и до конца человек должен сотрудничать с Богом. Если Святой Дух не воздействует на сердце человека, то на каждом шагу он будет спотыкаться и падать. Одни только человеческие усилия ничего не стоят; сотрудничество же со Христом означает победу.

Никогда не внушайте людям, что с их стороны не требуется никаких или почти никаких усилий, но учите их сотрудничать с Богом, чтобы одержать победу в борьбе.

Пусть никто не говорит, что дела человека не имеют отношения к его положению пред Богом. Во время суда приговор будет вынесен в соответствии с тем, что человек сделал или чего он не сделал (см. Мф. 25:34-40).

Со стороны получателя Божьей благодати требуются усилия и труд, ибо по плодам судят о дереве. Хотя добрые дела человека без веры в Иисуса имеют не большую ценность, чем приношение Каина, но, покрытые заслугами Христа, они свидетельствуют о том, что делатель достоин наследовать жизнь вечную. То, что в миру считается нравствен­ным, не достигает Божественного мерила и имеет не большую ценность перед небесами, чем приношение Каина (Избранные вести, т. 1, с. 379-382, письмо к проповеднику с предупреждением против однобокого изложения см. на с. 377-379).

Глава 6. Спасение только во Христе.

Христос пришел спасти грешников

Погибающий грешник может сказать: "Я погибаю, но Христос пришел, чтобы найти и спасти погибшее. Господь сказал: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Мк. 2: 17). Я - грешник, а Он умер на Голгофском кресте ради моего спасения. Мне нет нужды и далее идти по гибельному пути. Он умер и воскрес вновь ради моего оправдания, и сейчас Он спасет меня. Я принимаю прощение, обещанное Им" (Избранные вести, т. 1, с. 392).

Тот, кто раскаивается в своем грехе и принимает дар жизни Сына Божьего, не может потерпеть поражение. Приобщившись с верою к Божественной сущности, он становится чадом Божьим. Он молится, он верует. Когда приходят испытания и искушения, он обращается к силе, которую дал ему Христос, пожертвовавший ради этого Своей жизнью, и побеждает посредством Его благодати. Эго необходимо каждому грешнику. Он должен покаяться в своем грехе, он должен уверовать в силу Христа и принять эту силу, способную спасти его и удержать его от греха. Сколь же благодарны должны мы быть за пример Христов! (Там же, с. 224).

Отбросьте все сомнения

Жизнь во Христе есть жизнь покоя. Христианин мо­жет не испытывать восторженных чувств, но он всегда будет иметь внугреннюю уверенность и спокойствие. Вы полагаетесь не на себя, а на Христа. Ваша немощь соединяется с Его силой, ваше неведение - с Его премудростью, ваше бессилие - с Его всемогуществом.

Не следует сосредоточиваться на себе и предаваться страху и тревожным мыслям относительно нашего спасения. Все это уводит нас от Источника силы. Доверьте свою жизнь Богу и уповайте на Него. Говорите и думайте об Иисусе. Ваше "я" должно раствориться в Нем. Отбросьте все сомнения и страхи. Скажите вместе с апостолом Павлом: «И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Гал. 2:20). Ищите покой в Боге. Он силен сохранить то, что вы вверили Ему. Если вы находитесь в Его руках, то все преодолеете силой Возлюбившего вас (Путь ко Христу, с. 70-72).

Вы можете рассчитывать на силу Божью

Тот, Кто Своей искупительной жертвой дал человеку бесконечный запас моральных сил, не перестанет использовать эти силы для нас ... Никаких сатанинских сил не хватит для победы над единственной душой, которая с простым доверием полностью полагается на Христа (Наглядные уроки Христа, с. 157).

Верующей душе дана изобилующая благодать, дабы человек мог быть свободным от греха, ибо все Небо с его безграничными ресурсами отдано в наше распоряжение (Избранные вести, т. 1, с. 394).

В Нем мы имеем совершенное приношение, бесконечную Жертву, всемогущего Спасителя, Который может всегда спасать приходящих через Него к Богу. С любовью приходит Он, чтобы явить Отца, примирить человека с Богом, сделать его новым творением, обновленным по образу Того, Кто создал его (там же, с. 321).

Проблема Петра

Порок, который привел к падению Петра и который препятствовал живому общению фарисея с Богом, и поныне разрушает многих. Нет ничего столь чуждого Богу и столь опасного для души человека, как гордость и самоуверенность. Из всех грехов этот - самый безнадежный инеизлечимый.

Отступничество Петра не было мгновенным, оно было постепенным. Самоуверенность привела его к убеждению, что он уже спасен, и шаг за шагом влекла его все ниже, пока он не отрекся от своего Учителя. Мы никогда не можем быть вполне уверенными в себе и полагать, будучи еще здесь, на земле, а не на небесах, что мы защищены от искушения. Тем, кто принял Спасителя, каким бы искренним ни было их обращение, никогда не следует говорить или чувствовать, что они уже спасены.

(Преимущество христианина состоит в том, что он знает: принимая Христа, он получает спасение от своих грехов, и он радуется этому. Но ни Писания, ни тексты Духа Пророческого не поддерживаут популярное учение: "Спасен однажды- спасен навсегда", Человек может быть спасенным сегодня, но потом он может перестать взирать на Иисуса, ежедневно расти в Нем, он может стать самоуверенным и завтра оказаться погибшим. Апостол Павел говорит: "Я каждый день умираю". Обращение является ежедневным переживанием.

Внимательно изучите уроки, которые можно извлечь из жизни Петра. Проичтайте всю историю. Вы обнаружите, что этот непонятный, на первый взгляд, отрывок объясняет сам себя. Господь хочет, чтобы каждый христианин свободно радовался своему спасению, наслаждался бы свободой от греха каждый день. И чтобы когда его спросят: "Ты спасен?" , он мог бы всегда с уверенностью ответть: "Да!". Отрывок объясняет, что этот опыт ведет к постоянной зависимости от Бога и к ежедневному христианскому возрастанию. - Совет попечитепей лuтературного наследия Елены Уайт).

Это вводит в заблуждение. Дорожить своей верой и лелеять надежду на спасение должен каждый, но даже когда мы предаем себя Христу и знаем, что Он принимает нас, мы не избавлены от искушения. Слово Божье учит: «Многие очистятся, убелятся и переплавлены будут» (Дан. 12:10). Только тот, кто перенесет испытание, «получит венец жизни» (Иак. 1:12).

Тот, кто принимает Христа и в своей новообретенной уверенности говорит, что он спасен, находится в опасности упования на самого себя. Таковые забывают о своей собственной слабости и постоянной нужде в Божественной силе. Они не подготовлены к встрече с уловками сатаны, и потому, когда приходит искушение, подобно Петру, падают в глубины греха. Нам дано предостережение: "Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1 Кор. 10:12). Единственная гарантия нашей безопасности - это постоянное недоверие себе и зависимость от Христа (Наглядные ураки Христа, с. 154, 155).

Никогда не следует успoкаиваться.

Существует множество людей, исповедующих Христа, но так и не ставших зрелыми христианами. Они признают, что человек - падшее существо, что его собственные силы ослаблены, что сам он не способен к нравственному развитию; но они говорят, что Христос понес всякое бремя, всякое страдание, всякое самоотречение, и с готовностью предоставляют все это Ему. Они считают, что им остается лишь веровать; но Иисус сказал: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мф. 16:24). Иисус исполнял заповеди Божьи ...

Нам никогда не следует успокаиваться, довольствуясь достигнутым, и прекращать дальнейшее продвижение, говоря: «Я спасен». Когда человек лелеет подобную мысль, у него исчезают стимулы к бдительности, к молитве, к ревностному стремлению. Ни один освященный язык не произнесет таких слов до тех пор, пока не придет Христос и мы не войдем вратами в Град Божий. И тогда с полным правом сможем мы вознести славу Богу и Агнцу за вечное спасение. До тех же пор, пока человек исполнен немощью - ибо сам он не в силах спасти свою душу, - он не должен утверждать: «Я спасен".

Тот, кто облекается во всеоружие, не может хвалиться победой, ибо ему еще предстоит битва и победу еще нужно завоевать. Спасен будет лишь тот, кто протерпел до конца (Избранные вести, т. 1, с.313-315).

Связь со Христом ­ложная или настоящая?

В Церкви есть как верующие, так иневерующие. Христос изображает эти две группы в Своей притче о виноградной лозе и ее ветвях. Он назидает Своих последователей: «Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь лоза, а вы - ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:4,5).

Есть большая разница между притворным единством и настоящей связью со Христом через веру. Через исповедание веры люди становятся членами Церкви, но это еще не доказывает, что они связаны с живой Лозой. Здесь дано правило, по которому можно отличить истинного ученика от тех, кто на словах идет за Христом, но не имеет веры в Него. Одни приносят плоды, а другие остаются бесплодными. Одних Бог часто обрезывает, чтобы они могли приносить больше плода, а другие, подобно засохшим ветвям, обрекают себя на отсечение от живой Лозы.

Ветка состоит почти из тех же волокон, что и лоза. От ствола к веткам постоянно и беспрепятственно поступает жизненная сила и способность к плодоношению. От корней питательные соки поднимаются вверх к ветвям. Именно такие отношения со Христом имеет истинно верующий человек. Он пребывает во Христе и черпает от Него свою духовную пищу.

Личные отношения

Такую духовную связь можно установить только через личную веру. Эта вера должна выразиться с нашей стороны в наивысшей отдаче, совершенном доверии и полном посвящении. Наша воля должна полностыо подчиниться Божественной воле; наши чувства, желания, интересы и честь должны быть неразрывно связаны с процветанием царства Христова, с честью Его дела; нам необходимо постоянно получать от Него благодать, а Христос будет постоянно принимать от нас благодарность.

Когда устанавливается такая близкая связь и общение, тогда наши грехи возлагаются на Христа, а Его праведность вменяется нам. Он сделался грехом за нас, чтобы мы могли иметь Божью праведность в Нем. Мы через Него получаем доступ к Богу; мы облагодетельствованы в Возлюбленном ...

Незадолго до того, как покинуть Своих учеников, Христос дал им прекрасный символ Своей связи с верующими. Он обрисовал им в символическом виде тот тесный союз с Ним, который поможет им поддерживать духовную жизнь, когда они будут лишены Его видимого присутствия. Чтобы запечатлеть эту истину в сознании учеников, Он указал им на лозу как на самый поразительный и уместный символ.

Все последователи Христа так же глубоко заинтересованы в этом уроке, как и первые ученики, слушавшие Его слова. Отступив от Бога, человек разорвал свою связь с Ним. Эта пропасть становилась все шире и страшней, но Христос сделал все, чтобы снова соединить нас с Собой. Сила зла настолько срослась с человеческой природой, что ни один человек не сможет победить ее, если не заключит союз со Христом. Через этот союз мы получаем нравственную и духовную силу. Если в нас действует дух Христа, мы будем приносить плоды праведности, и они прославят Бога и благословят людей.

Отец есть виноградарь. Он искусно и милостиво обрезывает всякую плодоносящую ветвь. Кто сейчас участвует со Христом в Его страданиях и поношении, те в будущем разделят с Ним Его славу. Он «не стыдится называть их братиями» (Евр. 2:11). Его ангелы служат им. И во второй раз Он явится как Сын Человеческий; таким образом, он даже во славе Своей отождествляет Себя с родом человеческим. Всем, вступившим с Ним в союз, Он говорит: «Забудет ли женщина грудное дитя свое,чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих; стены твои всегда предо Мною». (Ис. 49:15, 16).

Обрезание ветвей

О, какие удивительные преимущества предложены нам! Приложим ли мы самые энергичные усилия, чтобы установить союз со Христом, через который только и можно получить Его благословения? Загладим ли мы наши грехи праведностью и наши беззакония тем, что обратимся к Господу? Скептицизм и безбожие распространились повсюду. Христос поставил вопрос: «Но Сын Человеческий, придя, найдет ли веру на земле?» (Лк. 18:8). Мы должны развивать у себя живую, деятельную веру. Постоянство нашей веры - условие нашего союза с Небом.

Союз со Христом посредством живой веры длится вечно, все остальные союзы обречены на развал. Христос первым избрал нас, заплатив колоссальную цену за наше искупление, и истинно верующий выбирает Христа как первого и последнего и лучшего во всем. Но союз со Спасителем нам кое-чего стоит, ибо он, поскольку его заключают с Богом гордые существа, предполагает полную зависимость. Всем, кто вступает в этот союз, необходимо осознать свою нужду в искупительной крови Христа. Они должны пережить полную перемену сердца и подчинить свою волю воле Бога. Начнется борьба с внешними и внутренними препятствиями. Необходимо проделать болезненную работу разделения и присоединения. Если мы хотим вступить в союз со Христом, значит, гордость, эгоизм, тщеславие, любовь к миру, то есть грех во всех его разновидностях должен быть побежден. Многие люди находят жизнь христианина такой прискорбно тяжелой потому, что пытаются прилепиться ко Христу, не оставив прежде своих излюбленных идолов. По этой же причине они так непостоянны и ненадежны.

Когда союз со Христом заключен, его можно сохранить только посредством ревностной молитвы и неустанных усилий. Мы должны сопротивляться искушению, проявлять самоотречение, побеждать себя. Посредством благодати Христа, благодаря мужеству, вере, бодрствованию мы можем одержать победу (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 228-231).

Глава 7. Остерегайтесь подделок.

Критерии пpoвepки

«Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20). Пророк направляет народ Божий к Писаниям как к надежной защите от влияния лженаставников и бесовских обольщений. Сатана использует любые средства, чтобы помешать людям познавать Библию, ибо ясные утверждения этой Книги раскрывают его обман. При каждом возрождении работы Божьей князь зла начинает действовать более активно; в настоящее время он мобилизует все силы, чтобы победить Христа и Его последователей. Антихрист будет перед нашими глазами творить свои чудеса.
Подделка будет так похожа на проявление силы Божьей, что только с помощью Священного Писания можно будет отличить истину от лжи. Каждое чудо и каждое утверждение нужно испытывать библейским свидетельством (Великая борьба, с. 593).

Почему чудес недостаточно?

Человек, для которого чудотворение является мерилом истинности его веры, обнаружит, что сатана, прибегая к различным ухищрениям, может творить чудеса, кажущиеся настоящими (Избран­ные вести, т. 2, с. 52).

Появятся учения, на которые не стоит обращать внимание, но сатана, действуя коварно, будет стремиться запутать человека и помрачить его рассудок хитроумными баснями, искореняющими учение о спасении. Те, кто не принимает Слово Божье таким, как оно есть, обязательно попадутся в его ловушку (Избранные вести, т. 2, с. 52).

Злые ангелы преследуют нас постоянно... Они меняют тактику, начинают творить чудеса и дивные вещи перед нашими глазами ...

Некоторые будут искушаемы поверить, что эти чудеса - от Бога. Больных станут исцелять у нас на глазах - мы будем видеть чудеса. Готовы ли мы перенести грядущее испытание, когда ложные чудеса сатаны проявятся во всей полноте? Не будут ли многие души уловлены и пленены? Тысячи человек, удаляющихся от ясных указаний и заповедей Бога и внимающих басням, готовы с восторгом принять эти ложные чудеса. Сейчас нам всем надо стремиться быть во всеоружии и готовиться к предстоящей битве. Вера в Слово Божье, которое необходимо изучать с молитвой и применять в жизни, будет в таком случае нашим щитом против сатанинской власти и сделает нас победителями через кровь Христа (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 302).

Исцеления могут быть и от дъявола.

Мне поручено сказать, что в будущем нам нужно будет постоянно бодрствовать, поскольку среди народа Божьего не должно быть духовной близорукости. Злые духи активно пытаются управлять умами людей, а люди объединяются с ними, обрекая себя на гибель в огне последних дней. Отвергающие Христа и Его праведность воспримут всевозможные выдумки и домыслы, наводняющие мир. Христиане должны быть бдительными и рассудительными, стойко сопротивляться своему противнику - дьяволу, который ходит, подобно рыкающему льву, ища, кого поглотить. Люди под влиянием злых духов будут творить чудеса...

Мы не должны поддаваться обману. Вскоре произойдут удивительные события, к которым сатана приложит свою руку. Слово Божье гласит, что дьявол станет творить чудеса. Он будет наводить на людей болезни, а затем внезапно освобождать их своей сатанинской силой. Их будут считать исцеленными. Эти кажущиеся исцеления будут проверкой для адвентистов седьмого дня. Многие люди, ранее имевшие великий свет, откажутся ходить во свете, потому что они не достигли единения со Христом (Избранные вести, т. 2, с. 53).

Если люди, совершающие исцеления, склонны к тому, чтобы на основании этих чудес оправдывать нарушение Закона Божьего и упорствовать в непослушании, то, хотя они и обладают какой-то силой, из этого не следует, что это великая сила Божья. Напротив, это чудотворящая сила великого обманщика. Сатана - нарушитель нравственного Закона, поэтому он не гнушается никакими средствами, чтобы ослепить людей. Нам дано предостережение о том, что в последние дни он будет действовать с помощью ложных знамений и чудес. Он будет продолжать творить эти чудеса до завершения времени испытания, чтобы указать на них как на очевидное доказательство того, что он - ангел света, а не тьмы (там же, с. 50,51).

Ложные «голоса», появившиеся в 1864 году

Там дух фанатизма властвует над определенной категрией людей, соблюдающих день субботний. Они лишь слегка и небольшими глотками пьют из источника истины и не знакомы с духом вести третьего ангела ...

Кое у кого из этих персон проявляется нечто, что они называют дарами и утверждают, что Сам Господь дал эти «дары» Церкви. Они несут бессмысленную тарабаршину, которую называют неизвестным языком и которая неизвестна не только людям, но также и Господу, и всем Небесам. Такие «дары» фабрикуются людьми с помощью великого обманщика. Фанатизм, притворная эмоциональность, ложное говорение на языках и любые шумные проявления кое-кто считает дарами, которые Бог дает Церкви. Кое-кого такие действия обманывают ...

Фанатизм и шумное поведение рассматриваются этими людьми как особое свидетельство веры. Некоторые не испытывают удовлетворения от собраний, пока не ощутят сильных положительных эмоций. Они стремятся к этому и взвинчивают свои чувства.

Но подобные собрания не оказывают благодатного влияния. Когда проходит взлет положительных эмоций, людям становится хуже, чем до собрания, потому что они черпают свое счастливое состояние не из праведного источника. Собрания, наиболее полезные для духовного роста, - это те, которые характеризуются торжественностью и серьезным анализом чувств, где каждый старается познать себя и ревностно, с глубоким смирением стремится научиться у Христа.

Существуют блуждающие звезды, называюшие себя служителями Божьими и проповедующие о субботе в разных городах. Но на самом деле они смешали истину с заблуждениями и преподносят народу целый воз своих противоречивых воззрений. Сатана внедряет их в Церковь, чтобы отвратить от истины разумных и здравомыслящих неверующих. Некоторые из таких людей очень много говорят о дарах и часто пребывают в повышенно возбужденном состоянии. Они дают волю своим диким, необузданным чувствам, издают неразборчивые звуки, которые называют даром языков, и кое-кто прельщается этими невразумительными проявлениями. Странный дух, руководящий данной категорией людей, готов унижать и властно давить на каждого, кто будет обличать их. К деятельности этих людей Божий Дух не имеет никакого отношения. Они обладают другим духом (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 411-414).

Мир не будет обращен ни даром языков, ни чудотворением, но проповедью распятого Христа (Свидетельства для проповедников, с. 424).

Барабаны, танцы и шум

Господь показал мне, что описанные вами события, имевшие место в Индиане (здесь речь идет о движении "святой плоти" в 1900-1901 годах. См, Избранные вести, т. 2. с. 31-39. - Совет попечителеЙ литературного наследия Елены Уайт), повторятся перед окончанием времени испытания. Мы станем свидетелями всевозможных странностей: будут раздаваться громкие возгласы и крики, сопровождаемые барабанами, музыкой и танцами; восприятие у психически здоровых людей будет настолько искажено, что они не смогут принимать правильные решения. И это будут называть действием Святого Духа.

Святой Дух никогда не проявляется подобным образом, в шумной обстановке. Это изобретение сатаны, с помощью которого он пытается скрыть свои коварные планы и лишить силы чистую, возвышающую, облагораживающую и освящающую истину для настоящего времени ...

Сильный шум и крики парализуют чувства и искажают то, что могло бы стать благословением в иной обстановке. Сатанинские силы ликуют в этом шуме и грохоте, и это называется действием Святого Духа. Участники так называемого возрождения оказываются под недобрым влиянием, уводящим их от Бога. Они забывают даже то, что раньше знали о библейских принципах.

Неконтролируемые тела

Не следует поощрять такого рода богослужения. Подобное влияние проникло в Церковь после 1844 года, и уже тогда имели место похожие выступления. Люди приходили в возбуждение, и через них действовала сила, которую они принимали за силу Божью ...

Люди изгибались туда-сюда, утверждая, что делают это под воздействием сверхъестественной силы. Они считали, что при этом их плоть очистилась и они готовы к переселению на небо. Господь дал мне весть относительно таких проявлений фанатизма, потому что ими порочились прекрасные принципы библейской истины.

Нагота

Мужчины и женщины, считая, что находятся под водительством Святого Духа, проводили богослужения нагими. Они говорили, что обладают святой плотью, утверждая, что находятся выше силы искушения. Эти люди кричали, пели, молились. Многие из них искренне верили в это, они не были плохими, но все они оказались обмануты ...

За всеми этими проявлениями стоял сатана, и результатом стало разжигание похоти. Дело Божье оказалось в поношении, а священные истины втаптывались в грязь.

В дело вмешались местные власти, и некоторые из руководителей собраний оказались в тюрьме. Те, кто оказался за решеткой, назвали этот шаг гонениями за истину. Так истина была обесчещена.

Я излагала весть от Господа относительно таких служений, показывая, что такое влияние делает истину отвратительной для общества ...

Я свидетельствую и заявляю, что эти фанатические движения, использующие грохот, шум, крики, вдохновляемы духом сатаны, который творит чудеса, чтобы обольстить, если возможно, и избранных (Письмо 132, 1900 г., отрывки публиковались в "Избранных вестях", т. 2, с. 36, 37).

Смущение

Нам нужно быть на страже, поддерживать тесную связь со Христом, чтобы не поддаться на уловки дьявола. Господь желает видеть порядок и дисциплину на богослужениях, а не возбуждение и сумятицу (Избранные вести, т. 2, с. 35).

Святой Дух не имеет ничего общего с шумом, смятением и дикой разноголосицей звуков (Ревью энд Геральд, 5 марта 1889 г.).
Порядок против впечатлений и чувств

Существует множество людей с беспокойным духом, не подчиняющихся ни дисциплине, ни системе, ни порядку. Они полагают, что их свобода была бы ограничена, если бы им пришлось отказаться от собственного мнения и подчиниться суждению опытных людей. Работа Божья не будет успешной до тех пор, пока не появится стремление подчиниться порядку и удалить дерзкий, необузданный дух фанатизма с собраний.

Личные впечатления и ощущения не являются убедительным доказательством того, что именно этот человек ведом Господом. Сатана, стараясь быть неузнанным, внушает таким людям свои собственные ощущения и впечатления, не являющиеся надежным путеводителем. Всем нам следует хорошо знать свидетельства нашей веры и думать о том, как украсить свое исповедание плодами Духа во славу Божью (Свидетельства для Церкви, т.1, с. 413).

Рабы сатаны

Сатана повсюду стремится подтолкнуть молодежь на путь в погибель, и если уж ему удается утвердить их на этом пути, он гонит их вниз от одного разгула к другому, пока его жертвы не перестанут слышать голос совести и не утратят страх Божий. Они сдерживают себя все меньше и меньше. Они становятся зависимыми от вина и алкоголя, табака и опиума и шаг за шагом опускаются все ниже и ниже. Они рабы аппетита. Советы, к которым они некогда прислушивались, теперь они презирают. Они ходят с важным видом и похваляются своей свободой, тогда как на самом деле они рабы разложения. Под свободой они подразумевают рабство эгоизма, извращенного аппетита и распущенности (Воздержание, с. 274).

«Вдохновленные» наркотиками

В течение какого-то времени ему (пациенту в санатории Баттл-Крика) казалось, что он получает новый свет. Он был очень болен и вскоре должен был умереть ... Те, кому он рассказывал о своих взглядах, охотно слушали его, и некоторые считали, что он говорит по вдохновению свыше ... Многим его рассуждения казались безупречными ...

Эти люди рассказывали о том, как убедительно он проповедовал, лежа в своей постели. Ему открывались самые чудесные сцены. Но что было источником его вдохновения? Морфий, который давали ему для облегчения боли (Избранные вести, т. 2, с. 113).

Пантeизм, спиритизм и свободная любовь

Теория о том, что Бог есть сущность, пронизывающая всю природу, является одним из самых хитрых измышлений сатаны. Оно изображает Бога в ложном свете и бесчестит Его силу и величие. Пантеистические теории не находят подтверждения в Слове Божьем ... Они потакают плотскому сердцу и дают волю естественным наклонностям (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 291).

Теория, согласно которой Бог есть сущность, наполняющая собой всю природу, воспринимается многими людьми, заявляющими о том, что они верят Священному Писанию; но в какие бы красивые одежды эта теория ни рядилась, она является самым опасным обманом, ибо неверно представляет Бога и бесчестит Его величие и могущество. И, конечно, она не только вводит в заблуждение, но и унижает человеческое достоинство. Тьма - ее стихия, чувственность является ее сферой ...

Подобные теории приводят к таким логическим выводам, которые полностью отметают христианские ценности. Они уничтожают необходимость искупления и подразумевают, что человек силен спасти себя сам (Служение исцеления, с. 428, 429).

Я видела, что результатом этих причудливых представлений о Боге становятся отступничество, спиритизм и свободная любовь. Тенденция к свободной любви, пронизывающая эти учения, была так сокрыта, что поначалу трудно было определить ее истинный характер. До тех пор, пока Господь не представил мне данный вопрос, я не знала, как называть ее, но получила наставление назвать этой нечестивой духовной любовью (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 292).

Подобному тому как во дни апостолов люди пытались преданиями и философией подорвать веру в Писания, так и сегодня враг всякой правды

пытается совратить души, направить их на запретный путь с помощью заманчивых положений высшего критицизма, эволюционного учения, спиритизма, теософии и пантеизма ...

Спиритизм внушает людям, что высшим законом является желание человека, что распущенность ­ это свобода и что человек ответственен только перед самим собой (Деяния апостолов, с. 474).

Неразумное поведение

Освящение - это не сладостный полет чувств, не моментальное действие, но это работа, совершающаяся на протяжении всей жизни. Если кто­либо претендует на то, что Господь освятил его и сделал его святым, то подтверждение наличия у него такого благословения должно быть видимо в плодах кротости, терпения, долготерпения, истинности и любви ...

Почему же претендующие на то, что они имеют особое проявление Духа, и свидетельствующие, что все их грехи прощены, должны приходить к заключению, что они могут отложить Библию в сторону и с этих пор ходить в одиночку? Когда мы спрашиваем тех, кто заявляет о моментальном освящении, исследуют ли они Писание согласно повелению Иисуса, с тем, чтобы узнать, нет ли дополнительных истин, которые им следовало бы принять, они отвечают: «Бог напрямую открывает нам Свою волю в особых знамениях и откровениях, так что мы можем спокойно отложить Библию в сторону».

Эмоциональное возбуждение в служении не является доказательством того, что в сердце человека работает Дух Божий. Мы слышали о неистовых танцах, о пронзительных воплях и криках, когда дьявол воздействует на умы и тела людей, но в Слове Божьем мы не найдем примеров проявлений подобного, когда Бог изливал Свой Дух на людей. Очевидно, что все эти видения, крики являются делами врага.

Но многие считают, что проявления расстройства психики, которые сатана усиливает своей силой, являются доказательством действия Божьего через эти обманутые души. Вся Библия осуждает людей, которые поступают безрассудно. Когда Дух Божий касается сердца, Он побуждает верное, послушное дитя Божье действовать так, чтобы вера была представлена достойно, в здравом рассуждении людей (Знамения времени, 28 февраля 1895 г.).

Притворство

Христос сказал: «Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие"».

Люди могут утверждать, что они являются последователями Христа, но на самом деле они уже потеряли из виду своего Учителя. Они могут говорить:

"Господи! Господи!", могут исцелять больных, творить чудеса, заявлять о том, что у них больше Духа Божьего и Его силы, чем у тех, кто желает сохранить Его Закон. Но их дела совершаются под контролем и по замыслу врага правды, цель которого в том, чтобы обольстить как можно больше душ, увести людей от послушания истине.

Вскоре будет отмечено еще больше проявлений этой чудотворной силы, ибо Библия говорит о нем: "И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю перед людьми".

Мы удивлены тому, как много людей принимают эту подделку за настоящую работу Духа Божьего. Те, кто строит свою веру лишь на чудесах, те, кто руководствуется порывами и поверхностными впечатлениями, - они будут обольщены.

Претензии на святость

Никто из тех, кто претендует на святость, таковым не является. Те, кто назван святым в небесных книгах, не знают об этом, да и сами они будут последними, кто будет хвалиться собственной добродетелью. Никто из пророков и апостолов не делал хвастливых заявлений о своей святости, даже Даниил, Павел или Иоанн. Тот, кто живет с постоянным сознанием присутствия Христа, не может лелеять самонадеянность и самоправедность.

Чем совершеннее становился их характер, тем менее достойными и праведными считали они себя. Эти люди превозносили великий план спасения, и их сердца смирялись от ощушения собственной недостойности. Они удостоены чести быть причислены к царской семье, стать сыновьями и дочерьми Вечного Царя.

Те, кто любит Закон Божий, не могут разделить поклонение с теми, кто, будучи исполненным горечью и злобой, преступает этот Закон. Библия ясно выражает эту истину. У нас есть мерило, которое определяет истину и ложь. «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Знамения времени, 26 февраля 1885 г.)

Голос, которому я могу доверять

Нам нужно ухватиться за Христа, укоренившись и утвердившись в вере. Сатана действует через своих помошников. Он выбирает тех, кто не пьет живую воду, чьи души жаждут чего-то нового и необычного, тех, кто готов пить из любого источника. Будут раздаваться голоса: «Вот здесь Христос» или: «Вот там», но мы не должны им верить. У нас есть безошибочное свидетельство - голос истинного Пастыря, Который призывает нас следовать за Ним. Он говорит: «Я соблюл заповеди Отца Моего». Он ведет Своих овец по пути смиренного исполнения Закона Божьего, но Он никогда не одобряет нарушение этого Закона.

"Чужой голос" - это голос того, кто не уважает и не исполняет Божий святой, праведный и добрый Закон. Многие дерзко претендуют на святость и хвалятся чудесами, которые они творят, исцеляя больных, в то время как сами не уважают великое мерило праведности. Так чьей же силой совершаются эти исцеления? Открыты ли глаза целителей и исцеленных, видят ли они, что нарушают закон и тем бесчестят Бога? Ведут ли они себя как смиренные и послушные дети, готовые исполнить все Божьи требования?

Никто не должен быть обманут. Закон Божий так же свят, как Божий престол, и по нему будет судим всякий человек, приходящий в мир. Не существует другого мерила человеческого характера. «Если они не говорят, как это слово, то нет в них света». Так будем ли мы в качестве критерия пользоваться Словом Божьим или станем верить человеческим притязаниям? Христос говорит: «По плодам их узнаете их» (Избранные вести, т. 2, с. 50).

Глава 8. Борьба всё ещё продолжается.

Что сделал грех

Нам нужно более ясно, чем ныне мы себе это представляем, уяснить то, что поставлено на карту в великой борьбе, в которую мы вовлечены. Нам нужно осознать более полно ценность истин Слова Божьего и то, как это опасно - позволить нашим умам отречься от этих истин, поддавшись обольшениям великого обманщика.

Безграничная ценность жертвы, потребовавшейся для нашего искупления, раскрывает тот факт, что грех - ужасное зло. Из-за греха человеческий организм расстраивается, извращается ум, воображение становится растленным. Грех снижает душевные способности. Искушения извне находят отклик в сердце, и вот уже ноги сами собой направляются ко злу.

Подобно тому, как жертва, принесенная ради нас, была полной, так и наше восстановление из скверны греха должно быть полным. Закон Божий не оправдывает ни один безнравственный поступок, ни одно неправедное действие не может избежать осуждения. Этика Евангелия не признает иного стандарта, кроме совершенства Божественного характера.

Необходима стойкость

Зло нельзя сделать добром, как невозможно преобразовать себя несколькими слабыми, нерегулярными усилиями. Созидание характера - работа не

одного дня и не одного года, а всей жизни. Борьба за победу над собой, за святость и небеса - это борьба, длящаяся всю жизнь. Без продолжительных усилий и постоянной целеустремленной деятельности не может быть продвижения вперед в уподоблении жизни Божественному идеалу, и невозможно получить венец победителя.

Самым ярким доказательством того, что человек опустился ниже первоначального своего, более высокого, положения, является тот факт, что возвращение стоит так дорого. На обратный путь понадобятся упорные усилия, его придется преодолевать только пядь за пядью, час за часом. Из-за какого­нибудь поспешного, необдуманного поступка мы можем в один момент оказаться под властью зла, но требуется гораздо больше времени, чтобы разорвать эти оковы и достичь более святой жизни. Можно поставить цель начать работу, но ее выполнение потребует упорного тяжкого труда, времени, настойчивости, терпения и немалых жертв.

Мы не можем позволить себе поступать исходя из сиюминутных побуждений и порывов. Даже на краткий миг нельзя оставаться без защиты. Преследуемые бесчисленными искушениями, мы научимся им твердо противостоять, а иначе они одолеют нас. Если мы до конца жизни не научимся этому, это будет означать вечную гибель.

Жизнь апостола Павла была постоянной борьбой с самим собой. Он говорил: «Я каждый день умираю» (1 Кор. 15:31). Его воля и желания ежедневно сталкивались и вступали в противоречие с чувством долга и Божьей волей. Но вместо того, чтобы следовать своим влечениям, он творил Божью волю, даже если для его естества это было подобно распятию.

В конце своей жизненной борьбы, оглядываясь назад на все перипетии борьбы и триумфы, он мог сказать: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный» (2 Тим. 4:7,8).

Жизнь христианина - это бой и военный поход. В этой войне нет поблажек и облегчения ни на ми­нуту. Усилия должны быть постоянными и упорными. Именно непрерывными стараниями мы можем одерживать победу над искушениями сатаны. Должно стремиться к нравственной чистоте и христианской честности, с неутомимой энергией и стойкой решимостью не отступать от своих намерений.

Никто не родится свыше, не прикладывая непреклонные и упорные усилия ради себя самого. Все должны участвовать в этой войне лично; никто другой не станет вести нашу битву вместо нас.

Наука, которой нужно овладеть

На свете существует наука христианства, которой нужно овладеть, - наука более глубокая, обширная и возвышенная, чем любая земная наука, настолько, насколько небеса выше земли. Ум необходимо дисциплинировать, воспитывать, тренировать; ибо мы призваны служить Богу теми средствами и методами, которые идут вразрез с нашими врожденными наклонностями. Нужно преодолевать унаследованное и развившееся в процессе жизни влечение ко злу. Часто приходится отказываться от образования, чтобы стать учеником в школе Христа. Наши сердца должны бьпь воспитаны и научены, чтобы стать стойкими в Боге. Нам следует формировать мышление, при котором мы будем способны противостоять искушению. Мы должны учиться смотреть вверх. Принципы Слова Божьего - это принципы, которые высоки, как небеса, принципы, которые приводят в вечность, мы должны осознавать их значение в нашей повседневной жизни. Каждый поступок, каждое слово, каждая мысль должны находиться в согласии с этими принципами. Все свое естество нужно привести в состояние гармонии со Христом и подчинить Ему.

Драгоценные плоды Духа Святого не произрастают в одночасье. Мужество, стойкость, кротость, вера, непоколебимое упование на спасительную Божью силу приобретаются опытом многих лет. Своей жизнью, исполненной святых устремлений, убежденности и твердой приверженности правде, дети Божьи должны поставить печать, определяющую их участь.

Нельзя терять время

У нас нет времени, чтобы терять его понапрасну. Мы не знаем, как скоро может закончиться отведенный нам испытательный срок. Даже самая долгая жизнь - только короткий миг здесь, на земле, и мы не знаем, когда стрела смерти пронзит сердце. Мы не знаем, как скоро будем призваны оставить мир и все его интересы. Перед нами простирается вечность. Занавес вот-вот поднимется. Всего несколько коротких лет - и для каждого из живущих ныне прозвучит: «Неправедный пусть еще делает неправду ... праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще» (Откр. 22:11).

Готовы ли мы? Познали ли мы Бога, Правителя небес, Законодателя, и Иисуса Христа, Которого Он послал в мир Своим Представителем? Когда наша жизнь и труд, который мы считали основным, подойдут к концу, сможем ли мы сказать так, как говорил Христос - наш Пример: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить ... Я открыл имя Твое" (Ин. 17:4-6)?

Ангелы Божьи стремятся отвлечь нас от себя самих и от мирского. Пусть труд их не будет напрасен.

Умам, которым чужды серьезность и сосредоточенность, нужно измениться. "Препоясав чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа. Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: "будьте святы, потому что Я свят"» (l Петр. 1:13-16).

Средоточием наших мыслей должен быть Бог. Мы должны приложить серьезные усилия, чтобы преодолеть тяготение ко злу, присущее нашему сердцу. Наши усилия, наша самоотверженность и настойчивость должны быть соразмерны бесконечной ценности той цели, которую мы преследуем. Только побеждая, как побеждал Христос, мы удостоимся венца жизни.

Потребность в самоотречении

Великая опасность для каждого человека кроется в самообольщении, самонадеянности, что ведут к отделению от Бога, источника его силы. Наши природные склонности, если их не исправляет Святой Дух Божий, несут в себе семена нравственной смерти. Пока мы не обретем связь с Богом, что для нас жизненно важно, мы не в состоянии противиться греховным последствиям потворства собственным прихотям, себялюбию и искушению ко греху.

Чтобы получить от Христа помощь, мы должны осознать свою нужду. Мы должны по-настоящему знать самих себя. Только того, кто осознает себя грешником, может спасти Христос. Только когда мы видим нашу полную беспомощность и отвергаем всякое упование на свои силы, мы можем рассчитывать на Божественную силу.

Не только начало христианской жизни может быть ознаменовано самоотречением. Каждый шаг на пути к небу требует обновлять это состояние. Все наши добрые дела зависят от силы, находящейся вне нас самих; следовательно, мы должны испытывать потребность в постоянном стремлении к Богу с сокрушенным сердцем, в постоянном искреннем исповедании греха и смирении души пред Ним. Опасности окружают нас повсюду; мы защищены только тогда, когда ощущаем нашу слабость и усилием веры держимся за нашего всемогущего Избавителя.

Что есть истина?

Мы должны отвернуться от тысяч тем, привлекающих внимание. Есть вещи, которые поглощают время и возбуждают интерес, но оканчиваются ничем. Высшие интересы требуют предельного внимания и энергии, которые мы так часто отдаем сравнительно малозначащим вещам.

Усвоение новых теорий само по себе не несет новой жизни душе. Даже знакомство с важными фактами и теориями имеет мало смысла, если это не находит применения на практике. Мы должны чувствовать свою ответственность за предоставление душе пищи, насыщающей душу и оживляющей духовную жизнь.

Вот вопрос для нашего изучения: что есть истина - истина, которую нужно бережно хранить, любить, почитать и повиноваться ей. Приверженцы науки обескуражены, они потерпели поражение в своих усилиях познать Бога. Что им нужно выяснить нынче, так это то, «в чем состоит истина, которая сделает нас способными обрести спасение наших душ?»

Самый важный вопрос

«Что вы думаете о Христе?» - это самый важный вопрос. Принимаете ли вы Его как своего личного Спасителя? Всем, кто принимает Его, Он дает силу стать сынами Божьими.

Христос явил Бога Своим ученикам так, что это произвело в их сердцах особенную работу - такую, какую Он желает совершить и в наших сердцах.

Существует много людей, которые, слишком подробно останавливаясь на теории, теряют из виду животворную силу примера Спасителя. Они теряют из виду Его как смиренного, самоотверженного Труженика. Им нужно одно - взирать на Иисуса. Нам ежедневно нужно заново открывать для себя Его присутствие. Нам нужно более прилежно следовать Его примеру самоотречения и самопожертвования.

Нам нужен опыт, который пережил Павел, когда писал: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2:19, 20).

Знание о Боге и об Иисусе Христе, нашедшее отражение в нашем характере, превосходит по ценности все, что существует на земле и на небе. Это самое высокое образование. Это ключ, открывающий ворота в небесный град. Бог желает, чтобы все, кто облекся во Христа, обладали этим знанием (Служение исцеления, с. 451-457).

Глава 9. На защите нового духовного опыта

Борьба, последовавшая за возрождением

(В 1893 году наблюдалось заметное возрождение в наших духовных учреждениях, расположенных в Батл-Крине, сопровождавшееся многочисленными свидетельствами работы Духа Божьего. Однако в ходе последовавших за этим событий были утрачены многие из обретенных ранее благословений. Этот духовный опыт и совет, данный в связи с вышеуказанными событиями, может послужить важным уроком и в наши дни. - Составители.)

После излтия Духа Божьего в Батл-Крике развитие событий в колледже показало, что время великого духовного света может одновременно стать и временем великой духовной тьмы. Сатана и легионы его демонических сил непрестанно осаждают каждую душу, стремясь свести на нет ливни благодати, сходящие с небес для возрождения и пробуждения дремлющей энергии, чтобы верующие отдавали другим то, что дает им Господь. Если бы все души, обретшие свет, активно и самоотверженно передавали другим людям то, что они получили от Бога, им был бы дарован еще больший свет и еще большая сила. Бог открывает истину человеку не для того, чтобы тот хранил ее в тайне. Человек должен распространять свет во славу Божью.

В каждой эпохе период духовного возрождения и излития Святого Духа сменяется духовной тьмой и господствующим разложением. Учитывая все то, что Бог сделал в обеспечении наших возможностей, преимуществ и благословений в Батл-Кри­ке, надо признать, что Церковь не использовала в полной мере эти дары для достойного прогресса в своей работе, и поэтому благословения Божьи не будут покоиться на этой Церкви, пока она не использует дарованный ей свет в соответствии с наставлением Божьим в Его Слове. Свет, сияющий чистыми и яркими лучами, ослабеет и потускнеет среди нравственной тьмы. Сила Божьей истины зависит от сотрудничества человека с Богом в благочестии, рвении, бескорыстных усилиях по распространению света истины среди людей (Рукопись 45, 1893 г.).

Опасно принимать работу Духа Божьего за фанатизм

На основании писем, присланных мне по поводу работы Духа Божьей на последней конференции [1893 г.] и в колледже, я ясно вижу, что, поскольку эти благословения не были восприняты, во многих умах возникло смущение, а то, что было светом небесным, стали называть возбуждением. Меня очень печалит подобное отношение к этому вопросу. Нам следует быть очень осторожными, чтобы не огорчить Святого духа Божьего, объявляя служение Святого Духа своего рода фанатизмом. Каким образом мы постигнем дела Духа Божьего, если они не будут открыты нам ясным и недвусмысленным образом, и не только в Батл- Крике, но и во многих других местах?

Я не удивлюсь, узнав, что многие смущены последствиями. На моем опыте за последние сорок девять лет я видела много подобного, и я знаю, что Бог действует определенным и недвусмысленным образом; и пусть никто не осмеливается заявлять, что это не Дух Божий. Это как раз то, во что нам дано право верить и о чем нам дана возможность молиться, ибо Бог более охотно дает Святого Духа тем, кто просит Его, чем родители дают благие дары своим детям. Но Святой Дух не подвластен человеку, напротив, Святой Дух действует в людях и использует их. У меня нет сомнения, что Бог в преизбытке благословил студентов колледжа и церковь, но период великого света и излития Духа обычно сменяется временем великой тьмы. По­чему? Потому что враг человеческий действует со всем своим обольщением, стараясь свести на нет глубокое влияние Духа Божьего на человека.

Когда студенты колледжа занялись футболом и другими спортивными играми, когда они были поглощены развлечениями, сатана увидел, что настало подходящее время выступить вперед и свести на нет работу Святого Духа Божьего по формированию и использованию людей. Если бы наставники исполняли свои обязанности, если бы они осознали свою ответственность, если бы они стояли в моральной независимости пред Богом, если бы они использовали возможности, которые Бог дал им, через освящение духа любовью к истине, они обрели бы духовную силу и Божественное просвещение, необходимое для постоянного движения вверх, по лестнице, ведущей к Небесам. Факты со всей очевидностью показывают, что они не оценили дарованного света, не ходили во свете и не последовали за Светом мира.

Очень легко не ответить на влияние Святого Духа, предавшись лености, пустым разговорам или развлечениям. Ходить же во свете означает непрерывное движение вперед, в направлении света. Если обретший благословения пренебрегает ими, не внимает им и не пребывает в бодрствовании и молитве, если он не берет крест и не несет иго Христово, если его любовь к развлечениям и стремление к первенству среди людей поглощают его силы и способности, тогда для него и Бог перестает быть первым и последним и лучшим во всем; и сатана вступает в действие, чтобы сыграть свою роль в жизни этой души. И действует он с гораздо большим рвением, чем они, и строит хитроумные замыслы к погибели души ...

Результаты, полученные после проявления действия Духа Божьего в Батл-Крике, выглядят так обескураживающе не вследствие фанатизма, но потому, что обретшие благословение не прославили Того, Кто вывел их из тьмы в чудный Свой свет. Когда земля осветится славой Божьей, некоторые не узнают ее и откуда она, ибо эти люди не смогли верно использовать и понять Духа, сошедшего на них. Бог ревнует о Своей славе, и Он не почтит тех, кто не почитает Его. Те же, кто живет во свете, должны были наставить души молодых и неопытных, как ходить во свете, обретенном ими. Жаль, что у меня нет времени более полно осветить этот вопрос (Письмо 58, 1893 г.).

Как легко утратить благoсловения

Последнее время меня неотступно преследует одна мысль, и я ощущаю побуждение Духа Божьего написать вам о ней (адресовано президенту колледжа в Батл-Крике). Открыл ли Господь для вас окна небесные и даровал ли вам милостиво Свое благословение? Я уверена в этом! А значит, сейчас пришло время научить студентов и преподавателей, как сохранить этот драгоценный Божий дар, работая в согласии с этим ярким светом и посылая его драгоценные лучи другим. Был ли дарован вам небесный свет? И для какой цели он был дан? Для того, чтобы этот свет мог просиять и в практических делах праведности. Когда те, кто столь обильно благословлен, проявят более глубокое и горячее благочестие, осознав, что они куплены дpaгoцeнной кровью Агнца Божьего и облачены в ризы спасения, разве не будут они представлять Христа?

Разве увлечение спортивными соревнованиями, в том числе и боксерскими поединками, не является своего рода обучением, проводимым под руководством сатаны и ведущим к формированию у студентов его качеств? Если бы только они могли увидеть Иисуса, Голгофского Мужа, взирающего на них с печалью, как это было явлено мне! События приобретают определенно худой оборот, и работа Божественных сил, которые были столь милостиво нам дарованы, сталкиваются с препятствиями. Задача каждого истинного христианина - представлять Христа, отражать Его свет, возвышать нравственные принципы, а также словами и влиянием, посвященным Богу, заставлять беззаботных и беспечных задуматься о Боге и вечности. Мир с радостью отринул бы всякие мысли о вечности, но он не может сделать этого, пока существуют люди, являющие Христа в своей практической жизни.

Каждый верующий образует звено в золотой цепи, соединяющей душу с Иисусом Христом, и является каналом, по которому Бог передает Свой свет тем, кто пребывает во тьме. Стоит кому-либо утратить связь со Христом, как сатана ухватывается за возможность подвигнуть этого человека на поругание Христа словами, духом и делами; и тем самым характер Христа представляется в неверном свете. Я спрашиваю тебя, брат мой, разве не приводит излишество в развлечениях к неверному представлению о христианской религии? Когда Господь дал колледжу Батл-Крика обилие Своей благодати, разве не было там наделенных ответственностью верующих, кто мог бы направить студентов на путь развития данных им благословений в благой, полезной работе, которая разнообразила бы их учебу, вместо возбуждения и азарта, вызываемого их спортивными играми? Подобное времяпрепровождение не развивает ни разум, ни дух, ни манеры тех, кто должен готовиться к предстоящим испытаниям. Та поверхностная набожность, которую принимают за религиозность, сгорит во время испытания в печи огненной.

Господь желает, чтобы учителя учитывали заразительность собственного примера. Они должны гораздо больше молиться и осознавать, что их добродетельная жизнь и благочестивые беседы, убедительный пример их христианской жизни будут способствовать подготовке почвы в сердцах студентов для посева семени истины ради будущего обильного урожая и для Солнца правды, грядущего с исцелением в лучах Его. Пусть ваша праведность так сияет перед людьми, "чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф 5:16) «Вы, - сказал Христос Своим ученикам,- соль земли. Если же соль потеряет силу, то чем сделаешь ее соленою? Она уже ни к чему не годна, как разве выбросить ее вон на попрание людям» (Мф. 5:13). Церковь озаряет мир не демонстрацией своего благочестия, но проявлением преобразующей и освящающей силы истины, изменяющей жизнь и характер человека ...

В наше время слишком много признаков приближающегося конфликта, чтобы воспитывать молодежь в веселье и играх (Письмо 46,1893 г.).

Опасность превращения света во тьму

Господь удостоил вас тем, что излил на вас Своего Святого Духа. На лагерных собраниях и в наших учреждениях на вас нисходит великое благословение. Вас посещают небесные вестники, несущие свет, истину и силу, и вы не должны удивляться тому, что Бог так благословляет вас. Как Христос покоряет Себе Свой избранный народ? Силой Своего Святого Духа, ибо Святой Дух через Писания обращается к разуму человека и сеет истину в сердцах людей. Еще до распятия Христос пообещал Своим ученикам, что им будет послан Утешитель. Он сказал: «Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам, и Он, придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде ... Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину; ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам. Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам» (Ин. 16:7,8,13, 14).

Это обетование Христа не было оценено должным образом, и, вследствие недостатка Духа Божьего, духовность закона и его вечные требования остаются непонятыми. Те, кто заявляет о своей любви ко Христу, не осознали взаимоот­ношений, существующих меЖдУ ними и Богом; они лишь туманно вырисовываются в их сознании. Они не в состоянии ясно представить себе удивительную благодать Божью, проявившуюся в том, что Он отдал Своего Единородного Сына ради спасения мира. Они не понимают, насколько далеко простираются требования святого закона, насколько глубоко должны пронизывать нашу повседневную жизнь предписания этого закона. Они не осознают, каким огромным преимуществом и какой необходимостью для нас являются молитва, покаяние и следование наставлениям Христа. Служение Святого Духа заключается в том, чтобы открывать нам характер освящения, которое будет приемлемо для Бога. Через воздействие Святого Духа душа просвещается и характер обновляется, освящается и возвышается.

Благодаря глубокому влиянию Духа Божьего мне был открыт характер Его работы. Мне была открыта опасность, которая подстерегает душу после посещения ее Духом Божьим, ибо впоследствии она подвергнется еще более яростным нападкам врага человеческого, который будет осаждать ее искушениями дабы свести на нет воздействие Святого Духа и сделать так, чтобы истины, Которые представляет Святой Дух и о которых Он свидетельствует, не очищали и не освящали получивших небесный свет и чтобы Христос не прославился в их жизни.

Время великого духовного света, если его не беречь как святыню и не следовать ему, сменится периодом не менее великой духовной тьмы. Влияние, оказываемое на разум Святым Духом, если им не дорожить, вскоре изгладится из памяти. Те, кто желает продвигаться дальше в духовном познании, должны не удаляться от источника Божьего, но пить вновь и вновь, приникая к источникам спасения, столь милостиво открытым для них. Они не должны покидать источник отрады, но с сердцами, исполненными благодарности и любви за благость и сострадание Божьи, им нужно постоянно пить Живую воду.

О, как много это значит для каждой души: "Я - свет миру"; "Я есмь хлеб жизни; приходяший ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда" (Ин. 8:12; 6:35)! Войти в это состояние - значит обрести Источник света и любви и постичь, когда и как черпать из Него, чтобы пользоваться обетованиями Божьими, постоянно применяя их к своей душе.

«Но Я сказал вам, что вы и видели Меня, и не веруете» (Ин. 6:36). Это в буквальном смысле произошло со многими, ибо Господь дал им глубокое видение истины, Своего милостивого, сострадательного и любвеобильного характера; и тем не менее, будучи просвещены подобным образом, они отвернулись от Него в неверии. Люди были свидетелями глубокого воздействия Духа Божьего, но, когда их настигли коварные искушения сатаны, что всегда бывает после периода духовного возрождения, они не до крови сражались, подвизаясь против греха; и те, кто мог прочно стать на ноги, правильно использовав обретенное драгоценное просвещение, были побеждены врагом. Им следовало отражать свет, дарованный им от Бога, и озарять им души других, им надлежало работать и действовать в соответствии со священными откровениями Святого Духа; но, забыв об этом, они потерпели поражение.

Духовная победа, принесённая в жертву страсти к развлечениям

Студенты потакали духу развлечений и веселья. Увлечение разными играми вытеснило Господа из их сознания, и Иисус стоял среди вас на игровой площадке, говоря: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему!" (Лк. 19:42). "Вы и видели Меня, и не веруете" (Ин. 6:36). Да, Христос явил Себя вам; Он вызвал в вас глубокие чувства, когда Святой Дух воздействовал на ваши сердца. Но вы пошли по пути, на котором утратили эти святые чувства, и не смогли закрепить свою духовную победу. «Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин. 6:37). Вы начали свой путь ко Христу, но вы не пребыли в Нем. Вы оставили Его, и осознание великих милостей и благословений, которые Он даровал вам, покинуло ваше сердце. Вопрос развлечений занял столько места в ваших помыслах, что после того, как вас посетил Дух Божий, вы принялись обсуждать его с таким великим рвением, что забыли обо всем. Так вследствие вашего увлечения играми вы перестали внимать словам Христа: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение» (Мк. 14:38). Место, которое должен был занять Иисус, узурпировано вашей страстью к играм. Вы предпочли свои развлечения утешению Святого Духа. Вы не последовали примеру Иисуса, Который сказал: «Я сошел с небес не для того, что­бы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца» (Ин. 6:38).

У многих разум настолько поглощен их собственными желаниями и наклонностями и они настолько привыкли потакать им, что уже не в состоянии понять истинного смысла Писаний. Многие полагают, что если они последуют за Христом, то им придется быть мрачными и печальными, поскольку от них требуется отказ от удовольствий и безрассудного веселья, которым предается мир. Живой христианин будет исполнен радостью и миром, поскольку он живет, как бы видя Невидимого; и те, кто ищет Христа в Его истинном характере, имеют в себе начаток вечной жизни, поскольку они причастники Его Божеского естества, удалившиеся от господствующего в мире растления похотью. Иисус сказал: «Воля же пославшего Меня Отца есть та, чтобы из того, что Он М не дал, ничего не погубить, но все то воскресить в последний день. Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную; и Я воскрешу его в последний день» (Ин. 6:39, 40).

Дитя Божье - соработник у Бoга

Источником всей духовной жизни является Иисус Христос. «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1: 12). Каков же непременный результат того, что мы становимся чадами Божьими? Мы превращаемся в соработников у Бога. Вам предстоит великая работа по спасению вашей собственной души и по подготовке к приобретению ближних, спасению их от неверия к жизни, поддерживаемой верой во Христа Иисуса. «Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня [поверхностной верой? Нет, глубокой верой, действующей любовью и очищающей душу] имеет жизнь вечную. Я есмь хлеб жизни ... Я хлеб живой, сшедший с небес; ядущий хлеб сей будет жить вовек; хлеб же, который Я дам, есть Плоть Моя, которую Я отдам за жизнь мира ... Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни. Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день ... Дух животворит; плоть не пользует нимало. Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь. Но есть из вас некоторые неверующие. (Ибо Иисус от начала знал, кто суть неверующие и кто предаст Его.) И сказал: для того-то и говорил Я вам, что никто не может прийти ко Мне, если то не дано будет ему от Отца Моего» (Ин. 6:47,48, 51,53,54,63-65).

Когда Иисус говорил эти слова, Он говорил их с властью, уверенностью и силой. По временам Он проявлял Себя так, что действие Его Духа ощущалось особенно сильно. Однако многие, кто видел и слышал и разделял благословения того часа, продолжали идти своим путем и вскоре забывали о свете, который Он им даровал.

Сокровища вечности переданы в руки Иисуса Христа, и Он дает их, кому хочет; как же печально, что столь многие быстро забывают о драгоценной благодати, предложенной им через веру в Него. Он даст небесные сокровища тем, кто уверует в Него, будет взирать на Него и пребывать в Нем. Он не почитал хищением быть равным Богу, и никто не может помешать Ему наделять небесными сокровищами тех, кого Ему угодно. Он не возносит и не почитает великих мира сего, которым аплодируют льстецы; Он призывает Свой избранный, особый народ, любящий Его и служащий Ему, прийти к Нему и просить Его, и Он даст им хлеб жизни и напоит их водой жизни, которая сделается в них источником воды, текущей в жизнь вечную.

Иисус принес в наш мир Божьи сокровища, и все, кто верует в Него, будут признаны Его наследниками. Он провозглашает, что велико будет вознаграждение тех, кто пострадает ради имени Его. Написано: «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор. 2:9) (Ревью энд Геральд, 30 января 1894 г.).

Дорожим ли мы блaгословенuямu?

Чтобы приумножить обретенный нами духовный дар, необходимо ходить во свете. В преддверии скорого пришествия Христа мы должны неустанно

трудиться, чтобы готовить свои собственные души, поддерживать огонь в своих светильниках и убеждать других в необходимости готовиться к приходу Жениха. Бдительное ожидание и неустанная работа должны идти рука об руку; вера и дела должны быть едины, иначе наш характер не будет гармоничным, уравновешенным и совершенным во Христе Иисусе.

Если мы полностью посвятим свою жизнь лишь молитвенным размышлениям, наш светильник потускнеет, ибо свет дается нам для того, чтобы мы могли передавать его другим, и чем больше мы отдаем, тем ярче становится наш собственный свет. Если и есть в мире дело, в котором мы должны проявить энтузиазм, то это стремление к спасению душ, ради которых умер Христос. Эта работа не приведет нас к пренебрежению собственным благочестием. Нам дано увещевание: «В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите» (Рим. 12:11).

Взирать лишь на славу Божью - значит обладать целеустремленностью, демонстрировать работу, произведенную в вашем сердце, которая покоряет вашу волю воле Божьей и пленяет всякое помышление славе Божьей. Мир взирает на вас, ожидая увидеть, каковы будут последствия возрождения, пришедшего в колледж, санаторий, издательство и к членам церкви в Батл-Крике. Какое свидетельство вы несете в своей повседневной жизни и в характере?

Бог ожидал от всех вас, что вы сделаете все от вас зависящее не для угождения, развлечения и прославления самих себя, но для прославления Его во всех путях ваших, когда вы будете воздавать Ему в соответствии с тем светом и теми преимуществами, которые Он дал вам, наделив Своей благодатью. Он ожидал от вас, что вы будете свидетельствовать небесным силам и миру о силе благодати Христа. Господь испытывал вас, чтобы увидеть, не отнесетесь ли вы к Его обильному благословению как к чему-то легковесному инеобязательному или же воспримете его как драгоценное сокровище, хранимое с благоговением и почтением. Если бы все отнеслись к дару Божьему подобным образом - ибо дело сие от Бога, то, в соответствии с мерой ответственности каждого, дарованная благодать была бы удвоена, как умножились таланты, данные тому, кто добросовестно распорядился деньгами своего господина.

Благословение, обратившееся в проклятие

Бог испытывает верность Своего народа, чтобы увидеть, как тот использует драгоценное благословение, дарованное Им. Это благословение исходит от нашего Ходатая и Заступника в небесных дворах; но сатана готов воспользоваться любой возможностью, чтобы обратить свет и благословение в тьму и проклятие.

Как же благословение можно обратить в проклятие? Убедив человека не дорожить обретенным светом, не открывать миру его преобразующее влияние на характер. Исполненный Святым Духом, человек посвящает себя сотрудничеству с Божественными силами. Он несет иго Христа, Его бремя, и работает вместе с Христом ради достижения драгоценных побед. Он ходит во свете, подобно как Христос во свете. Для него исполнилось Писание: «Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18).

Еще один год уходит в вечность вместе с пережитыми трудностями; свет, озарявший вас с небес, должен был подготовить вас к пробуждению и сиянию, чтобы вы, будучи Его народом, соблюдающим Его заповеди, возвещали миру совершенства Божьи. Вы должны были стать живыми свидетелями; но если нет никаких благородных и святых устремлений, несущих свидетельство миру; если не предпринимается усилий, больших, чем то, что мы видим в нынешних популярных церквах, то имя Божье не прославляется, а Его истина не превозносится перед миром в лице народа, получившего великий свет. Если явленная людям сила Божья не вызывает в них никакого отклика, кроме желания есть, пить и играть, как это было в древнем Израиле, как же тогда может Господь доверить Своему народу обильные и милостивые дары? Если они действуют вопреки явленной им воле Божьей и пребывают в беспечности, легкомыслии и эгоизме, в гордыне и высокомерии, развращая пути свои пред Господом, то как же Ему даровать им еще одно излитие Святого Духа?

Бог приготовил самые богатые благословения для Своего народа, но Он не может даровать их, пока люди не поймут, как надо обращаться с этим драгоценным даром, возвещать совершенства Призвавшего их из тьмы в чудный Свой свет. «Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинаюший нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия» (Евр. 12: 1,2). Отчасти радостью, принадлежавшей Христу, была радость видеть Его Истину, вооруженную всемогуществом Святого Духа, который запечатлевает Его образ в жизни и характере Его последователей.

Небесные ангелы сотрудничают с людьми, желая возвеличить и прославить закон. Закон Господа совершен; укрепляет душу. Именно в укрепленной таким образом душе мир видит живое свидетельство. Но найдет ли Господь Небесный возможность для работы? Найдет ли Он место в сердцах тех, кто провозглашает себя верующими в истину? Встретит ли Его чистая, бескорыстная щедрость отклик в человеческих сердцах? Увидит ли мир отражение славы Христа в характере тех, кто называет себя Его учениками? Будет ли почтен и прославлен христос исходящими от Его народа Его собственными состраданием и любовью, изливаемыми в потоках благости и истины? Вписывая Евангелие в сердце, Он открывает небесные источники для благословения мира. «Ибо мы соработники у Бога, а вы Божия нива, Божие Строение» (I Кор. 3:9).

Что же совершило такое богатое благословение Божье для тех, кто был кроток и смирен сердцем? Дорожат ли они этим благословением? Возвещают ли они совершенства Призвавшего их из тьмы в чудный Свой свет? Есть люди, которые уже ставят под вопрос работу, оказавшуюся столь благой и достойной самой высокой оценки. Они же считают ее некоей разновидностью фанатизма.

Будьте крайне осторожны

Нет ничего удивительного в том, что есть люди, не обладаюшие уравновешенным характером и невоздержанные в словах и делах; ибо всякий раз, когда Господь дарует подлинное благословение, появляется противник, стремящийся свести на нет влияние истинной работы Божьей. Поэтому нам следует быть крайне осторожными, смиренно ходить пред Богом, дабы иметь духовную глазную мазь и отличать работу Святого Духа Божьего от воздействия того духа, который является источником дурных нравов и фанатизма. «По плодам их узнаете их» (Мф. 7:20). Тот, кто действительно взирает на Христа, будет преобразован в Его образ посредством Духа Господня и придет в меру полного возраста Христова. Святой Дух Божий наполнит людей любовью и чистотой; в их характерах будет явлено обновление.

Но разве можно отрицать, что Иисус, Спаситель мира, обошел наши церкви и благословил их ... только потому, что некоторые злоупотребили обильным благословением небес? Да не будет у вас сомнения и неверия по этому поводу, ибо иначе вы вступите на опасный путь. Бог дал Святого Духа тем, кто открыл свое сердце для принятия небесного дара. Но пусть они не поддаются искушению думать после сего, будто их обольстили. Да не скажут они: «Поскольку Я вновь оказался во тьме и погружен в сомнения и никогда не видел столь явного проявления сатанинской силы, - значит, я заблуждался». Я прошу вас быть осторожными. Не сейте слов сомнения. Бог трудился ради вас, закладывая здравое учение истины в ваши сердца. Вам было даровано благословение, чтобы оно принесло плод в здравых поступках и достойном характере.

Грех отвержения свидетельства

Грех, в котором Христос порицал Хоразин и Вифсаиду, был грехом неприятия свидетельств, явленных им и вполне достаточных, чтобы убедить их в истине, если бы они не отвергли ее силу. Грех книжников и фарисеев состоял в том, что они очерняли тьмой неверия небесную работу, совершавшуюся на их глазах, дабы поставить под сомнение свидетельства, способные привести их к твердой вере. Священные истины, которыми им следовало дорожить, они посчитали малозначащими. Я боюсь, что люди позволяют врагу действовать именно подобным образом, и добро, исходившее от Бога, обильные благословения, дарованные Им, воспринимаются некоторыми как фанатизм.

Если подобное отношение будет сохраняться и впредь, то, когда Господь вновь прольет Свой свет на людей, они отвернутся от небесных лучей, говоря: «То же самое было и в 1893 г., но братья, коим я доверяю, сказали, что это - фанатизм». Разве те, кто обрел богатую благодать Божью и кто посчитал, что действие Святого Духа было фанатизмом, разве они не отвергнут работу Святого Духа и в будущем, сделав свое сердце недоступным для гласа, подобного тихому веянию ветра? Иисус может явить Свою любовь тем, кто подобным образом закроется от нее, но эта любовь не окажет на них благотворного влияния. Господь может наделить их богатством благодати Своей, но они отвергнут его, вместо того чтобы с благодарностью беречь его. Эти люди уверовали сердцем к праведности и на какое-то время покаялись во спасение, но, как это ни печально признать, они не сотрудничали с небесными силами и не хранили свет, совершая дела праведности (Ревью энд Геральд, 6 февраля 1894 г.).

Глава 10. Особые призывы, сделанные во время богослужений.

[Елена Уайт в своем общественном служении успешно использовала призывы, требовавшие отклика. Здесь описан целый ряд примеров, показывающих использование Еленой Уайт этого метода в различных обстоятельствах. - Составители.]

В Батл-Крике в ранние годы

Посетила собрание церкви в Батл-Крике. Говорила около часа перед людьми о падении Адама, принесшем несчастье и смерть, о Христе, даровавшем жизнь и бессмертие через Свое унижение и смерть. Почувствовала побуждение говорить людям о необходимости полного посвящения Богу, - освящения всего существа, души, тела и духа. Говорила о смерти Моисея и о том, как он увидел обетованную землю Ханаана. Собрание глубоко прониклось моими словами
... В тот вечер мы призвали выйти вперед всех желающих стать христианами. Вышли тринадцать человек. Все свидетельствовали о Господе. Это была хорошая работа (Дневник, 12 января 1868 r.).

Ревностный труд в Титтабавасси, Мичиган

Собрания проводились на протяжении всего дня. До обеда служение проводил мой муж, после обеда - брат Андрюс. Затем выступила я, убеждая тех, в ком эти собрания пробудили интерес, начать служить Богу. Мы призвали выйти вперед тех, кто решил служить Господу. Откликнулось немало людей. Я брала слово несколько раз, увещевая присутствовавших разорвать узы сатаны и начать новую жизнь. Одна мать подошла к своему сыну, стала плакать и умолять его. Он казался твердым, упрямым и непреклонным. Я поднялась и обратилась к брату Д., прося его не становиться на пути своих детей. Он вздрогнул, затем встал и сказал, что сам начнет служить Богу с сего же дня. Все внимали этому с радостью в сердцах. Брат Д. - прекрасный человек.

Затем поднялся муж сестры Е., свидетельствуя, что станет христианином. Он влиятельный человек, адвокат. Его дочь слушала отца с большим волнением. Затем к нашим призывам присоединился брат Д. Сестра Д. обратилась к своим детям. Мы продолжали увещевать, пока не добились своего. Все вышли вперед: родители и все их сыновья; другие отцы также последовали их примеру. Это был день ликования. Сестра Е. сказала, что это самый счастливый день в ее жизни (Дневник, 19 февраля 1868 г.).

Добрый отклик в Батл-Крике

Я говорила после полудня из Второго послания Петра. Речь моя текла свободно. После часового выступления я пригласила тех, кто решил стать христианином, выйти вперед. От тридцати до сорока человек тихо, без возбуждения вышли вперед и заняли первые места. Я говорила им о полном посвящении себя Богу. Мы все помолились о тех, кто откликнулся на призыв. Мы пережили прекрасные мгновения молитвы. Мы попросили встать тех, кто хотел бы принять крещение. Многие подиялись (Дневник, 9 июня 1873 г.).

Отклик после некоторых колебаний

После обеда я говорила из Ин. 17:3 [в Стэнли, штат Вирджиния). Господь даровал мне обилие Своего Святого духа. Все места были заняты. Я попросила выйти вперед тех, кто хочет взыскать Господа более ревностно, и тех, кто хочет отдать Ему себя целиком. Поначалу никакого движения не было, но спустя некоторое время многие вышли вперед и свидетельствовали о своем покаянии. Мы вместе молились, и все сокрушались, плакали и исповедовались в своих rpexax. О, если бы это осознал каждый! (Дневник, 9 ноября 1890 г.).

Начало работы В Швейцарии

Суббота и воскресенье прошли замечательно (на Швейцарской конференции, проходившей в Базеле в 1895 г. - Прим. сост.). Господь особенно бла­гословил меня для служения в воскресенье после полудня. В конце проповеди я призвала тех, кто хотел бы стать христианином, и всех, кто считает, что не имеет живой связи с Богом, выйти вперед, чтобы мы могли объединиться в молитве ради прощения гpexoв и обретения благодати для сопротивления искушению.

Для многих присутствовавших это было внове, но они не колебались. Казалось, встало все собрание, и наилучшее, что можно было сделать в такой ситуации, - это сесть и молиться Господу всем вместе. Все собрание явило свое намерение отринуть гpex и со всей решимостью взыскать Бога. После молитвы сто пятнадцать человек засвидетельствовали о своей вере. Многие из них явили искреннее обращение к Богу (Исторические заметки о зарубежных миссиях адвентистов седьмого дня, с. 173).

В Христиaнии (Осло), Норвегия

Мы провели две недели в Христиании и ревностно трудились на благо Церкви. Дух Господень подвигнул меня нести очень определенное и ясное свидетельство. На последнем собрании я особо подчеркнула необходимость полного изменения характера, если они хотят быть чадами Божьими ... Я убеждала их в необходимости глубокого покаяния, исповедания и оставления своих грехов, пр­пятствующих чистому Духу Христа пребывать в церкви. Затем мы призвали выйти вперед тех, кто решительно перешел на сторону Господа. Откликнулись многие. Прозвучало несколько исповеданий и искренних свидетельств (Ревью энд Геральд, 19 октября 1886 г.).

Твердая решимость

[В Базеле, Швейцария] мы призвали встать с мест всех, кто с этого момента желает прилагать настойчивые усилия ради воспитания в себе высоких духовных качеств. Поднялись все. Мы надеемся, что это поможет приобрести этих людей для Бога и побудит их к ревностным усилиям в стремлении стать такими, какими Бог желает их видеть. И Он дает им силы, чтобы они стали верными и по-настоящему преданными воинами креста Христова (Дневник, 22 ноября 1885 г.).

Покаяние отступивших в Базеле

В субботу после полудня мы вновь собрались для служения. Благословение Господа было на мне, когда я опять обратилась к людям с короткой проповедью. Все места были заняты, и даже потребовались дополнительные стулья. Все слушали с глубоким интересом.

Я пригласила выйти вперед тех, кто хотел, чтобы о них помолились слуги Божьи. Все, кто пребывал в отступничестве и желал бы вернуться к Господу и ревностно взыскать Его, смогли воспользоваться этой возможностью. Несколько человек откликнулись на этот призыв, и все собрание пришло в движение. Мы сказали им, что лучше всего им остаться на своих местах, и мы все обратимся к Господу, исповедуя свои грехи; и Господь исполнит Свое слово: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9).

Множество свидетельств быстро последовало одно за другим, обнаруживая всю глубину чувств каявшихся, показывая, что их сердца были тронуты Духом Божьим. Наше собрание продолжалось с двух часов дня до пяти, и уже затем, после нескольких искренних молитв, нам пришлось завершить служение (Дневник, 20 февраля 1887 г.).

Славные события в Австралии

В субботу, 25 мая [1895 г.], мы были yчастниками замечательного собрания в Норт-Фитцрое. За несколько дней до собрания я узнала, что должна буду выступить на нем, но, к сожалению, я сильно простудилась и охрипла. Я склонялась к тому, чтобы отказаться от выступления, но поскольку другой возможности не предполагалось, я сказала себе: «Я выйду к людям, и я верю, что Господь ответит на мои горячие молитвы и исцелит мою хрипоту, чтобы я смогла передать людям свою весть». Я обратилась к моему Небесному Отцу, указывая на обетование: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят ... если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лк. 11 :9-13).

Слово Бога верно. Я просила и верила, что смогу выступить перед людьми. Я выбрала место из Писания, но, когда поднялась на кафедру, все, что я готовилась сказать, улетучилось из моей головы, и я почувствовала побуждение говорить из первой главы Второго послания Петра. Господь помог мне рассказать о драгоценной благодати Божьей ... Я получила помощь Святого Духа для того, чтобы говорить с ясностью и силой.

В конце беседы я почувствовала побуждение от Духа Божьего пригласить выйти вперед всех, кто желает полностью отдать себя Господу. Тех, кто испытывал нужду в молитвах слуг Божьих, я попросила не стеснятся и сказать об этом. Вышли около тридцати человек. Среди них были жены братьев Г., которые впервые выразили свое желание прийти к Богу. Мое сердце преисполнилось невыразимой благодарностью Богу за поступок, совершенный этими двумя женщинами.

Я поняла тогда, почему почувствовала столь сильное побуждение обратиться к присутствующим с этим призывом. Сначала я испытывала колебания, думая, стоит ли делать это, когда я могла полагаться только на поддержку своего сына, присутствовавшего на собрании. Но в тот момент у меня возникла мысль, как будто кто-то прошептал ее мне: «Разве ты не доверяешь Господу?» Я ответила: «Доверяю, Господи». И хотя мой сын был сильно удивлен тем, что я обратилась с подобным призывом к этой аудитории, он оказался на высоте. Я никогда не слышала, чтобы он говорил с такой силой и глубиной чувств. Он призвал братьев Фолкхеда и Сэлисбери выйти вперед, и мы опустились на колени для молитвы. Мой сын начал молитву, и прошение его несомненно исходило от Господа, ибо он молился так, как если бы находился в Его присутствии. Братья Фолкхед и Сэлисбери также горячо молились Богу, а затем Господь дал и мне слова молитвы. Я упомянула сестер Ф., которые впервые публично встали на сторону истины. Святой Дух присутствовал на том собрании, и многие ощутили Его глубокое влияние.

После собрания многие подходили ко мне и, взяв за руку, со слезами на глазах просили молиться за них. «Обязательно», - отвечала я им сердечно. Меня познакомили с сестрами Ф., и я увидела, что они очень мягкосердечны ... Мать одной из сестер была самой яростной противницей Церкви и угрожала не пускать дочь на порог своего дома, если та станет соблюдать субботу, ибо это было бы позором для семьи. Госпожа Ф. часто заявляла, что она никогда не присоединится к адвентистам седьмого дня. Она была воспитана в пресвитерианской Церкви и привыкла считать, что женщинам не подобает говорить на служениях; читать же проповедь, по ее мнению, для женщины было совершенно недопустимо. Ей нравилось слушать Даниэльса и Корлисса, она считала их очень умными проповедниками; но она не желала слушать проповедь из уст женщины. Ее муж молился о том, чтобы Бог создал обстоятельства, которые способствовали бы обращению его жены благодаря служению сестры Уайт. Когда я обратилась к присутствовавшим с призывом выйти вперед всем, кто чувствует нужду приблизиться к Богу, сестры Ф., ко всеобщему удивлению, вышли вперед. Одна из сестер, потерявшая недавно своего ребенка, сказала, что была твердо намерена не выходить, но Дух Господень оказал на нее такое сильное воздействие, что она не посмела уклониться ... Я так благодарна моему Небесному Отцу за Его любовь, проявившуюся в том, что эти две драгоцецные души присоединились к своим мужьям в послушании истине! (Ревью энд Геральд, 30 июля 1895 г.).

Гости в церкви в Ашфильде откликнувшиеся на призыв

Я попросила подняться с мест всех, кто хотел бы предать себя Богу в священном завете и служить Ему всем сердцем. Свободных мест не было, и поднялись почти все. Среди присутствовавших были люди иного вероисповедания, и некоторые из них тоже поднялись. Я представила их Господу в ревностной молитве, и мы знаем, что дух Божий явил Себя. Мы чувствовали, что была одержана несомненная победа (Рукопись 30а, 1896 г.).
Особый призыв в колледже Батл-Крика

Вот уже пять раз на протяжении молитвенной недели я обращалась к обслуживающему персоналу, медсестрам и врачам, и я уверена, что нашла добрый отклик. Дважды выступала в колледже. В прошлый четверг меня пригласил туда профессор Прескот. Я согласилась. Я выступала и молилась в большой церкви, заполненной студентами. Я говорила легко и свободно, рассказывая им о благости и милосердии Божьем, о великом снисхождении и жертве Иисуса Христа, о небесной награде, купленной для нас, о последней окончательной победе и о преимуществе быть христианином.

Профессор Прескот поднялся и начал было говорить, но его сердце было настолько тронуто, что он пять минут не мог произнести ни слова и лишь стоял, плача, перед людьми. Затем он сказал: «Я рад, что я христианин». Он говорил еще минут пять, затем дал возможность высказаться всем желающим. Было произнесено много свидетельств, но мне все же казалось, что наши слова не проникли еще в сердца всех, кого мы могли бы охватить. Мы призвали выйти вперед всех, кто чувствует, что не готов еще к приходу Христа и не уверен в том, что Бог принял его. Мне показалось, что в движение пришел весь зал. Затем мы дали возможность всем выразить свои чувства, и после молитв благословение Господне, пожалуй, достигло всех сердец.

Потом мы разделились на группы и продолжали работать еще два часа, и Дух Господень сошел на собрание самым чудесным образом. Некоторые из тех, кто совсем ничего не знал о вере, неверующие из мира, приобщились к подлинному опыту религиозной жизни. И эта работа продвигается все глубже и глубже. Господь действует и будет продолжать Свою работу по мере того, как мы будем подготавливать Ему путь, чтобы Он мог явить Свою спасительную силу (Письмо 75, 1888 г.).

Призванные в Сан-Франциско

В пятницу, 21 декабря (1900 г.), я отправилась в Сан-Франциско, где должна была провести молитвенную неделю. В субботу пополудни я обратилась к местной церкви, хотя была так слаба, что мне приходилось держаться за кафедру двумя руками, чтобы устоять. Я просила Господа дать мне силы для проповедования. Он услышал мою молитву и укрепил меня. Я говорила, ощушая легкость и свободу, из второй главы Откровения, стихи 1-5.

Дух Божий сошел на меня, и весть, которую я несла, оказала глубокое и сильное воздействие на людей. По завершении слова все желавшие предать себя Господу были приглашены выйти вперед. На этот призыв откликнулось большое число присутствовавших, и за них была вознесена молитва. Среди вышедших вперед были те, кто недавно услышал весть о пришествии и еще не принял твердого решения. Да укрепит Господь доброе влияние, оказанное на них, дабы они полностью предали себя Ему! О, как жажду я видеть новые обращенные души и слышать, как они поют новую песнь, хвалу нашему Богу!

В воскресенье после полудня я говорила перед большой аудиторией, значительная часть которой не принадлежит к нашей Церкви. Мои силы обновились, и я была способна стоять перед людьми, не опираясь на кафедру. Благословение Господа почило на нас, и, по мере того как я говорила, силы мои возрастали. Как и в субботу, те, кто нуждался в духовной поддержке, были приглашены выйти вперед, и мы рады были видеть дружный отклик. Господь весьма приблизился к нам, когда мы взыскали Его в молитве (Ревью энд Геральд, 19 февраля 1901 г.).

Схожая работа в каждой церкви

В субботу, 10 ноября, я посетила Сан-Франциско и говорила в церкви, полной народа, который имел уши, чтобы слышать, и сердца, чтобы разуметь ... Когда я закончила говорить, пастор Корлисс обратился ко всем, желавшим отдать себя Иисусу, с призывом выйти вперед. Последовал быстрый и радостный отклик, и мне сказали, что почти двести человек вышли вперед - мужчины и женщины, молодежь и дети. Господу было бы благоугодно, если бы схожая работа совершалась в каждой церкви.

Многие не могли выйти вперед, поскольку помещение было переполнено, но их явное воодушевление и слезы на глазах свидетельствовали об их решении: "Отныне я буду с Господом. Я буду настойчиво стремиться к высшей цели" (Ревью энд Геральд, 12 февраля 1901 г.).

Отклик на Генеральной Конференции 1909 года

Мои братья и сестры, ищите Господа, когда можно найти Его! Наступают времена, когда те, кто растратил напрасно свое время и возможности, будут сожалеть, что не искали Его ... Он хочет, что­бы вы не оставляли здравых суждений и упорного труда. Он хочет, чтобы вы шли в наши церкви и ревностно трудились для Него. Он хочет, чтобы вы созывали собрания для тех, кто пока еще пребывает вне Церкви, чтобы они могли познать истины этой последней вести предостережения. Есть места, где вы будете с радостью приняты, где души возблагодарят вас за то, что вы пришли им на помощь. Да поможет вам Господь исполнять эту работу так, как вы еще никогда ее не исполняли! Сделаете ли вы это? согласны ли вы встать и свидетельствовать о своем стремлении положиться на Бога как на свою надежду и опору? [Все собрание встает.]

[Молитва] Благодарю Тебя, Господь Бог Израиля. Прими этот обет Твоего народа. Осени его Твоим Духом. Пусть явится в нем слава Твоя. Дай нам узреть спасение Божье, когда народ Его будет нести миру слово истины. Аминь (Бюллетень Генеральной Конференции, 18 мая 1909 г.).