Елена Уайт

СЕКРЕТЫ СЧАСТЛИВОЙ СЕМЬИ

Предисловие

Современное общество пребывает в смятении. Люди не знают, на что им опереться в своей жизни. Они не способны определить жизненные ценности и приоритеты, поскольку для многих сегодня абсолютной истины вовсе не существует. Все для них размыто и относительно, нет ничего вечного и непреходящего.
Наше общество переживает перемены, и это серьезно отражается на многих современных семьях. Течение жизни ускорилось, в водовороте суетных дел люди забывают об этических и моральных ценностях, об основах и принципах, без которых немыслима благополучная, счастливая жизнь, несущая радость и благословение.
Книга, которую вы держите в руках, откроет вам принципы счастливой семейной жизни. Они были даны Богом и потому никогда не потеряют своей актуальности. Они неизменны и для древних жителей земли, и для нас, живущих в компьютерный век. Построить свое семейное счастье можно только на твердой основе — на христианских ценностях.
Автор рассматривает многообразные аспекты семейных взаимоотношений с точки зрения Священного Писания, надежного, проверенного временем источника мудрости. Бог, сотворивший нас по Своему подобию, как никто другой знает наш внутренний мир, наши нужды и потребности. Нам остается лишь последовать Его мудрым советам и наставлениям и насладиться по-настоящему полноценной жизнью.

1. Атмосфера в семье

Хороший дом — это лучшая школа как для молодежи, так и для взрослых.Самуэль Смайлз

Общество состоит из семей и является таким, каким делают его супруги. Семья — это сердце нации. Будущее возвышение или упадок страны обусловлены характером и моральным обликом новых поколений. Если молодым людям с детства привиты нравственность, самообладание и воздержание, то они окажут позитивное влияние на общество. Если же их оставить без воспитания и контроля, в результате чего они станут своевольными и невоздержанными, то соответствующими будут и последствия. Привычки и принципы, которые сегодня формируются у молодежи, отражают состояние общества в будущем. Влияние плохо организованной семьи распространяется повсюду и губительно сказывается на всем обществе. Оно разливается потоками зла, поражая семьи, общество и правительство.

Важность правил
С раннего детства человеку нужен надежный барьер, который бы ограждал его от зла и ошибок этого мира. Каждой семье необходимо иметь свои правила, а родители манерой общения друг с другом должны подавать детям живой пример того, какими они желают их видеть. Необходимо постоянно заботиться о чистоте речи и проявлять вежливость. Учите детей и молодежь самоуважению, искренности перед Богом, учите хранить верность принципам, которые будут руководить их жизнью и воплощаться в общении с окружающими.
Дети, внимающие этим наставлениям, будут готовы нести ответственность за свои поступки и добрым примером и наставлением смогут постоянно помогать другим поступать справедливо. Они правильно оценят свои природные дарования и найдут самое лучшее применение физическим, умственным и моральным силам.
Взаимоотношения родителей в значительной степени определяют атмосферу семьи, и если между отцом и матерью существуют разногласия, дети заражаются этим духом. Поэтому постарайтесь создать в вашем доме атмосферу трогательной заботы друг о друге. Дом может быть скромным, но он всегда должен быть местом, где произносятся слова поощрения и совершаются добрые дела, где постоянно присутствуют вежливость и любовь.

Самое главное — любовь
Ведите домашние дела с мудростью и любовью, но не с железным прутом. Дети с готовностью будут повиноваться правилам любви. Хвалите их всякий раз, когда появляется возможность. Делайте их жизнь счастливой, насколько можете. Храните почву сердца мягкой, проявляя любовь и привязанность, подготавливая ее таким образом для семян истины. Помните, что Господь посылает на землю не только тучи и дождь, но и прекрасный мягкий солнечный свет. Не забывайте о том, что дети нуждаются не только в порицании и исправлении, но и в ободрении и похвале, в ласковых, добрых словах.
Нам необходимо приложить все усилия, чтобы дом стал семейным очагом в полном смысле этого слова. Семья должна стать частичкой неба на земле, местом, где мы можем выражать наши чувства, не опасаясь, что они будут подавлены грубостью. Наше счастье зависит от того, насколько мы будем проявлять любовь и сочувствие друг к другу.
Семейные узы — это самые тесные, самые нежные и самые священные узы на земле. Они призваны быть благословением человечеству. И они становятся благословением везде, где брачный союз заключается разумно, в согласии с волей Божьей, с должным пониманием супругами обоюдной ответственности.
Семья, которую украшают любовь, сочувствие и нежность, является местом, где любят бывать ангелы и где прославляется Бог.
Честность перед Богом должна наполнить дом. Родителям и детям необходимо учиться сотрудничать с Ним. Им надлежит привести свои привычки и наклонности в соответствие с Божьими планами, объединиться, чтобы с любовью служить Единственному, Кто может сохранить человеческую любовь чистой и благородной.

Влияние семьи
Семья, члены которой являются учтивыми и воспитанными людьми, оказывает на окружающих благотворное воздействие, помогая им следовать хорошему примеру и оберегая себя от плохого влияния. Ангелы Божьи будут часто посещать дом, в котором следуют воле Божьей.
Наше время на этой земле коротко. Нам дано пройти только один жизненный путь в этом мире, поэтому постараемся сделать все возможное. Дело, к которому мы призваны, не требует богатства, особого социального положения или выдающихся способностей. Оно требует доброжелательности, духа самоотречения и твердой цели.
Если мы распахнем свои сердца и двери домов для Божественных принципов жизни, то мы станем каналами, по которым будет изливаться животворная сила.
Никто из нас, живя в этом мире, не может не оказывать определенного влияния на него. Никто из членов семьи не может замкнуться в себе так, чтобы родные не ощущали его влияния и духа. Само выражение его лица производит влияние к добру или ко злу. Слова, поступки, отношение человека к другим людям говорят сами за себя. Если он живет эгоистичной жизнью, его окружает гнетущая атмосфера. Но если человек исполнен любви, то он будет вежлив, добр, нежен с другими, дела будут совершаться с заботой и радостью, излучая счастье.
Пусть будет больше радостных людей. Мы слишком часто замыкаемся в себе. Слишком часто мы лишаем детей и окружающих доброго воодушевляющего слова, ласковой улыбки.
Главное — чтобы семья была дружной. Тогда наше влияние затронет тех, кто находится рядом с нами, и будет простираться дальше. Мир нуждается не столько в великих умах, сколько в хороших людях, являющихся благословением для своих семей.

2. Происхождение семьи

Семья должна стать частичкой неба на земле.

Едемский сад, в котором жили наши прародители, был приготовлен для них Самим Богом. Поместив в него все, что только человек мог пожелать, Бог сказал: «Сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему» (Быт. 1:26).
Господь был доволен этим Своим последним и самым замечательным творением и хотел, чтобы человек был совершенным обитателем совершенного мира. Но в Его намерения не входило, чтобы человек жил в одиночестве. Господь сказал: «Не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему» (Быт. 2:18).
Сам Бог дал Адаму спутницу жизни, равную ему, которая могла бы стать его другом, ответить на его любовь и сочувствовать ему. Ева была сотворена из ребра, взятого у Адама; это означало, что она не могла господствовать над ним как глава семьи и не была подчинена ему как нижестоящая, но находилась на равном с ним положении, чтобы он любил и защищал ее. Будучи частью мужчины, костью от костей его и плотью от плоти его, она ыла его вторым «я», создавая с ним тесный союз и питая к нему нежную привязанность, присущую этим отношениям. «Потому оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть» (Быт. 2:24).

Первый брак
Бог благословил первый брак. Таким образом, автором этого установления является Творец вселенной. Брак является одним из первых даров, преподнесенных Богом человеку, и одним из установлений, которые после грехопадения Адам вынес с собой за врата рая.
Когда люди принимают Божественные принципы о браке и повинуются им, брак становится для них благословением; он помогает беречь нравственную чистоту и счастье человеческого рода, он удовлетворяет общественные запросы и возвышает человека во всех отношениях.
Адам был окружен всем, что только могло пожелать его сердце. Всякая его потребность удовлетворялась. Не было ни греха, ни признаков увядания в прекрасном Едеме. Ангелы Божьи свободно и нежно общались со святой четой. Человек был самым прекрасным созданием Творца.
Адаму было поручено ухаживать за садом. Если бы счастье человека заключалось в бездеятельности, то он в своем состоянии святой невинности оставался бы незанятым никакой работой. Но Тот, Кто сотворил человека, знал, что работа может сделать его счастливым.

Бог на первом месте
Ничто не омрачало общения Адама и Евы с Богом. Они знали Его как своего милосердного Отца, и их воля во всем сообразовывалась с Божьей волей. Характер Божий отражался в характере Адама. Божья слава проявлялась в каждом творении природы.
Те, кто делает Бога первым в своих семьях и учит своих детей любить Его, прославляют Бога перед ангелами и людьми, представляя миру хорошо организованную, дисциплинированную семью. Христос не будет чужим в таких семьях. Ангелы радуются в доме, где верховным правителем является Бог и где детей учат уважать религию, Библию и своего Творца.
Лишь присутствие Христа может сделать людей счастливыми. Воду жизни Христос может обратить в небесное вино. Тогда дом становится похожим на рай, а семья — на прекрасный символ небесной семьи.

3. Домашний уют

Счастливый брак — это долгая беседа, которая всегда кажется короткой. Андре Мауройз

Родители не только должны заботливо оберегать будущее счастье и интересы своих детей, но также сделать свой семейный очаг, насколько это возможно, привлекательным местом. Это гораздо важнее, чем приобретение вещей и накопление денег. Семья не должна испытывать недостатка в радости. Чувства, связанные с семьей, должны бережно храниться в сердцах детей, чтобы они вспоминали дом своего детства как место, где, как и на небесах, царят мир и счастье. И тогда, став взрослыми, они станут поддержкой и утешением для своих родителей.

Самое лучшее место на земле
Дом необходимо сделать для детей самым лучшим местом на свете, а самым притягательным в нем должно стать присутствие матери. Дети — чувствительные, любящие натуры. Их легко обрадовать и столь же легко огорчить. Мягким обхождением, словами и делами, в которых проявляется любовь, матери могут завоевать сердца своих детей.
Чистота, опрятность и порядок являются необходимым условием успешного управления домашним хозяйством. Но если мать делает наведение порядка главной обязанностью своей жизни и всецело посвящает себя созданию уюта, не успевая уделить должное внимание физическому развитию, умственному и нравственному воспитанию детей, она совершает досадную ошибку.
Стараясь избегать ненужных украшений и всего показного, мы ни в коем случае не должны быть невнимательными и безразличными к своему внешнему виду. Все, что имеет отношение к нашей внешности и нашему жилищу, должно быть опрятным и привлекательным.

Порядок в доме
Бог не любит беспорядка и равнодушия; Ему неприятно видеть отсутствие усердия. Эти недостатки являются серьезными пороками, грозящими разлучить мужа с женой в случае, если муж, в отличие от жены, любит порядок, дисциплинированных детей и хорошо организованный дом. Жена и мать не сможет сделать семью согласной и счастливой, если она не соблюдает порядок, ведет себя недостойно и не способна хорошо управлять домом; поэтому каждому, кто спотыкается в этих вопросах, следует обратить на это особое внимание.

Почетная работа
Во многих семьях у жены нет времени для того, чтобы почитать, получить необходимую информацию, чтобы пообщаться со своим мужем и проследить за развитием детей. Ее силы, время, интересы постепенно поглощает тяжелая домашняя работа. Слишком поздно она замечает, что становится чужой в своем доме. Драгоценные возможности, некогда данные ей для того, чтобы она могла оказывать влияние на дорогих ей людей и делать их жизнь более возвышенной, остались неиспользованными и были безвозвратно утеряны.
Пусть же хранительницы домашнего очага примут решение следовать более мудрому плану. Пусть это станет вашей главной целью — делать свой дом приятным местом. Используйте средства, способные облегчить труд и поддержать здоровье.
Вся работа, которую нам нужно делать, — будь то мытье посуды, уход за больными, приготовление пищи или стирка, — имеет моральный смысл. Простую, на ваш взгляд, работу тоже надо кому-то делать; и тот, кто выполняет ее, должен считать, что она необходима и почетна.
Что я могу сделать, чтобы мой дом стал привлекательным и приятным местом?

4. Важное решение

Семья — это наше убежище и наш трамплин. Укрепленные ею, мы можем достичь новых высот. Алекс Халей

Если вы не хотите, чтобы ваш брак после свадьбы превратился в жалкое зрелище, то вы должны без промедления сделать его предметом серьезных, вдумчивых размышлений. Никто не может так быстро разрушить счастье женщины, сделать ее жизнь невыносимой, как ее собственный муж; никто не может сделать и сотой доли для того, чтобы охладить надежды и стремления мужа, парализовать его силы и свести на нет его влияние и перспективы, как собственная жена. День заключения брака является точкой, от которой многие мужчины и женщины ведут отсчет своих успехов или неудач и с которой связывают свои надежды на будущее. Брак — это нечто такое, что воздействует и влияет на всю вашу жизнь и в этом мире, и в будущем.
Бог создал женщину, чтобы она была спутницей и помощницей мужчине, была с ним единым целым, ободряла, воодушевляла и благословляла его и чтобы он, в свою очередь, был ее надежной опорой. Вступающие в брачные отношения со святой целью — муж, чтобы обрести чистое расположение сердца женщины, жена, чтобы смягчить и улучшить характер своего мужа, — исполняют Божье намерение в отношении их.

Христос и брак
Христос пришел не разрушить, но восстановить институт брака до его первоначальной святости и высоты. Он пришел, чтобы восстановить нравственный образ Божий в человеке, и начал Свою работу с того, что одобрил брачные отношения.
Божественная любовь, исходящая от Христа, никогда не разрушает человеческую любовь, но объемлет ее. Благодаря этому человеческая любовь становится утонченной и чистой, возвышенной и благородной. Человеческая любовь никогда не принесет драгоценный плод, если она не соединится с Божественной и не будет направлена ввысь, чтобы возрастать для Неба. Бог хочет видеть счастливые браки, счастливые семьи.
Подобно всем другим добрым дарам, которые Бог доверил людям, брак был извращен грехом, но целью Евангелия является восстановление его чистоты и привлекательности. Господь хочет, чтобы семья стала самым счастливым местом на земле, символом небесной семьи.

Школа жизни
Первый год совместной жизни — это год накопления опыта, когда муж и жена познают разные свойства характера друг друга, подобно тому как ребенок познает новое в школе. Пусть в этой первой главе вашей семейной жизни не будет страниц, которые омрачат ваше будущее счастье.
В вашем жизненном союзе привязанности и мужа, и жены должны послужить для счастья обоих. Каждый из вас должен делать все возможное для счастья другого. Это воля Божья относительно вас. Но когда вы объединитесь в одно целое, каждый из супругов не должен терять своей индивидуальности, растворяясь в другом. Ваша индивидуальность принадлежит Богу. У Него вы должны спрашивать: как я могу наилучшим образом исполнить замысел, ради которого я сотворен?
Чтобы понять, что представляют собой брачные отношения, нужно прожить целую жизнь. Те, кто сочетаются браком, поступают в школу, которую они не закончат в этой жизни. Как бы осмотрительно и благоразумно ни начинался брак, редко можно встретить пару, которая была бы едина во всем, когда брачная церемония еще только совершается. Истинный союз двух людей, объединенных в браке, образуется в течение последующих лет.
Когда молодая семья сталкивается с житейскими трудностями и невзгодами, романтика, в которую воображение столь часто облекает брак, исчезает. Муж и жена узнают характеры друг друга так, как они не могли узнать прежде. Это критический период в их совместной жизни. Счастье и успех всей будущей жизни зависит от того, смогут ли они сейчас выбрать правильный путь. Часто они замечают в партнере ранее неизвестные слабости и недостатки; но сердца, объединенные любовью, различат и достоинства, неузнанные прежде. Пусть же супруги стремятся выявить преимущества, а не недостатки. Часто наше личное отношение, атмосфера, окружающая нас, определяет то, что мы видим в других.

Брак — начало любви
Хотя поначалу могут возникнуть трудности, недоразумения и препятствия, ни муж, ни жена не должны допускать и мысли, что их союз — ошибка и разочарование. Примите решение о том, что вы будете друг для друга всем, чем только можете быть. Продолжайте уделять друг другу столько же внимания, сколько уделяли прежде. Во всем поддерживайте друг друга, сражаясь в жизненной борьбе. Старайтесь делать друг друга более счастливыми. Пусть вас радует взаимная любовь и снисходительность. И тогда брак вместо того, чтобы стать концом любви, будет, как и был прежде, ее началом. Всем необходимо прилежно учиться терпению. Проявляя доброту и сдержанность, можно сохранить истинную любовь, согревающую сердце.
Внимательно следите за своей речью, поскольку она оказывает могущественное влияние к добру или ко злу. Не позволяйте резким словам срываться с ваших губ.

Проявления любви
Многие считают проявление любви слабостью и сохраняют поведение, которое отталкивает других, подавляя расположение. Если дружественные благородные побуждения сдерживаются, они могут со временем совсем исчезнуть, и сердце станет опустошенным и холодным. Мы должны остерегаться этой ошибки. Любовь не может долго существовать, если она никак не выказывается. Пусть же сердце того, кто связан с вами брачными узами, не страдает от недостатка доброты и сочувствия.
Пусть каждый отдает любви больше, чем требует. Развивайте в себе самые благородные черты и спешите признавать добрые качества друг в друге.
Сознание того, что тебя по достоинству оценивают, является прекрасным стимулом и приносит удовлетворение. Сочувствие и уважение поощряют стремление к совершенству.
Причина того, что в нашем мире существует столько бессердечных людей, кроется в том, что истинная привязанность расценивается как слабость, и человек испытывает растерянность и подавленность.

Забота друг о друге
Слишком много забот отягощает наши семьи, и слишком мало в них естественной простоты, мира и счастья. Нужно меньше думать о том, чем занят внешний мир, и больше заботиться о близких. Члены семьи должны проявлять меньше показной, притворной вежливости и гораздо больше нежности и любви друг к другу. Многим необходимо учиться тому, как сделать дом привлекательным, радостным местом. Благодарное сердце и ласковый взгляд дороже, чем богатство и роскошь, и удовлетворенность простым сделает семью счастливой, если в ней царит любовь.
Любовь должна проявляться во взглядах и манерах, в том, как мы разговариваем с близкими людьми.

Присутствие Бога в семье
Без взаимной снисходительности и любви ни одна земная сила не сможет удержать мужа и жену в узах единства. Ваши отношения в браке должны быть близкими и нежными, возвышенными и наполняющими вашу жизнь духовной силой, чтобы вы могли быть всем друг для друга, как требует того Священное Писание. Когда вы достигнете того состояния, которого желает для вас Господь, вы почувствуете, будто очутились на небесах, и узрите присутствие Бога в своей жизни.
Люди могут достичь идеала, предначертанного для них Богом, если сделают Его своим Помощником. Что не может человеческая мудрость, то совершит Его благодать для тех, кто с любовью доверится Ему. Божье провидение может соединить сердца узами небесного происхождения. Небесный станок сплетает основу более тонко и вместе с тем более прочно, чем земные станки, создавая полотно, которое выдержит все испытания и невзгоды. Сердца будут соединены золотыми узами любви, которая не имеет конца.

5. Любовь и сотрудничество

Где царствует Дух Божий, там не будет разговоров о несовместимости в брачных отношениях.

Двое, соединяющие свои жизненные интересы, обладают разными характерами. После свадьбы им предстоит исполнять обязанности, которых прежде у них не было.
Библия утверждает, что главой семьи является муж: «Жены, повинуйтесь своим мужьям». Если бы данное повеление оканчивалось этими словами, то можно было бы сказать, что положение жены незавидное; дальше это повеление гласит: «...как Господу».
Бог наделил человека разумом, и индивидуальность женщины не может поглощаться индивидуальностью мужа. Было бы ошибочно полагать, что она должна слепо и неукоснительно повиноваться всему, что говорит ей муж, когда она знает, что это может причинить вред ее телу и духу. Есть Тот, Кто неизмеримо выше, чем муж. Жене надлежит уважать своего мужа. Муж, в свою очередь, должен любить и оберегать свою жену. Мы читаем: «Мужья, любите своих жен и не будьте к ним суровы».
Ни муж, ни жена не должны пытаться доминировать. Оба должны сохранять дух сердечности, решив никогда не огорчать и не ранить другого.
Не пытайтесь заставить партнера сделать все так, как вы хотите, и подчиниться вашим желаниям. Поступая так, вы не сможете сохранить любовь друг к другу. Проявление своеволия разрушает мир и счастье в семье. Пусть ваша супружеская жизнь будет избавлена от бесконечных конфликтов. Поступая безрассудно, вы оба будете несчастны. Будьте добры, терпеливы, выдержаны и внимательны.

Проявляйте гибкость
В семейной жизни мужчины и женщины иногда ведут себя, как недисциплинированные, упрямые дети. Каждый настаивает на своем, и никто не желает уступить. Это может привести к большому несчастью. Супруги должны быть готовы согласиться с подходом или мнением другого. В семье не будет счастья, пока оба будут настаивать на своем.
Как могут муж и жена расходиться во взглядах относительно своей семейной жизни и в то же время быть связанными друг с другом прочными узами любви? Им необходимо объединить свои интересы во всем, что касается их семьи. Тепло домашнего очага — неоценимое богатство. Если один ошибется, пусть другой проявит терпение и не отвернется с обиженным лицом.
Все, что может омрачить мир и единство семьи, следует решительно подавлять, а вместо этого проявлять доброту и любовь. Тот, кто проявляет дух нежности, терпения и любви, впоследствии обнаружит, что этот же самый дух возвращается к нему.

6. Дом

Наш дом — это наша крепость и наше убежище, защита от атаки насилия и место отдыха. Эдвард Кок

Первый дом наших прародителей должен был служить образцом жилья для их детей, когда они расселятся повсюду и заполнят землю. Этот дом, украшенный рукой Самого Бога, не был великолепным дворцом. Люди радуются громоздким и дорогим сооружениям и гордятся делами своих рук; но Бог поместил Ддама в саду. Это было его жилище. Голубое небо было куполом его дома; земля с ее изысканными цветами и ковром из живой зелени была полом; густая листва красивых деревьев служила ему шатром. Стены райского дома были великолепны, пышно и прекрасно украшенные рукой великого Мастера. Это должно служить людям уроком во все времена, уча тому, что счастье обретается не в потворстве гордыне или приобретении роскоши, но в общении с Богом через Его творение.
Иисус пришел на эту землю, чтобы совершить величайшее дело, которое когда-либо предпринимал человек. Он пришел как Божий Посланник с целью показать нам, как надо жить, чтобы достичь счастья. Какие условия создал Всемогущий Отец для Своего Сына? Уединенный дом в Галилейских горах; семья, поддерживаемая честным, дающим чувство собственного достоинства трудом; простая жизнь; ежедневная борьба с трудностями и невзгодами; самопожертвование, бережливость и упорное радостное служение; часы исследования Писаний, проводимые с матерью у развернутого свитка; тишина восхода и сумерки в зеленой долине; святое служение природе; размышление о творении и провидении и общение с Богом — таковы были условия жизни Иисуса Христа в ранние годы Его жизни.

Близость к природе
Жизнь в городах полна ложных ценностей и искусственно созданных условностей. Страстное желание наживы, возбуждающая суматоха и стремление к удовольствиям, жажда показного, роскошь и сумасбродство — все это движет огромными массами людей, отвращая их ум от истинной цели жизни. Это оказывает на молодежь почти непреодолимое влияние. Одно из наиболее утонченных и опасных искушений, подстерегающее детей и молодежь в городах, — пристрастие к удовольствиям.
Городская среда часто является опасной для здоровья. Постоянная необходимость входить в контакт с больными людьми, загрязненные воздух и вода, стесненные, нездоровые условия жизни — вот лишь некоторые проблемы, с которыми сталкивается городской житель.
В Божьи намерения не входило, чтобы люди скапливались в городах, теснясь в домах и арендуемых помещениях. Вначале Он поместил наших прародителей среди прекрасных пейзажей и звуков, и Он хочет, чтобы это радовало нас и сегодня. Чем ближе мы к первоначальному Божьему плану, тем у нас есть более благоприятная возможность обрести здоровые тело, ум и душу.
Желательно, чтобы при доме был сад и дети помогали бы ухаживать за ним, что явится для них одновременно и развлечением, и полезной работой. Занятия с растениями и цветами способствуют воспитанию утонченного вкуса и развитию интеллекта, а знакомство с полезными и прекрасными Божьими творениями оказывает очищающее и облагораживающее влияние на ум.
Никто не может преуспеть в земледелии или садоводстве без знания законов, связанных с этими отраслями. Необходимо изучить особенности каждого вида растений, которые требуют разного ухода и обработки. Внимание, уделяемое молодым растениям при пересадке, при обрезке и поливе, при защите от холода ночью и от солнца днем, при прополке сорняков, борьбе с заболеваниями растений и вредными насекомыми, при формировании плодовых деревьев и наведении порядка на участке, — это внимание учит важным урокам, необходимым для развития характера, и, кроме того, труд сам по себе является средством совершенствования личности. Вырабатывая в себе старательность, терпение, внимание к деталям, послушание закону, человек получает весьма важную подготовку. Постоянное приобщение к таинствам жизни и чудесам природы и, кроме того, доброта, рождаемая служением этим прекрасным Божьим творениям, оживят ум, очистят и возвысят характер.
Бог окружил нас красотой природы, чтобы привлечь и заинтересовать наш ум. Он хочет, чтобы великолепие природы ассоциировалось с Его характером. Если мы прилежно изучаем книгу природы, то непременно придем к выводу, что она дает обильную пищу для размышлений о безграничной любви и силе Бога.

Сад сердца
Пусть дети учатся видеть в природе выражение Божьей любви и мудрости; пусть их размышления о Боге будут связаны с птицами, цветами и деревьями; пусть все видимое пробуждает интерес к невидимому и все жизненные явления станут средством обучения Божественной истине.
Среди бесчисленного количества уроков о многообразии процессов развития несколько самых драгоценных содержатся в притче Спасителя о растущем семени.
Прорастание семени изображает начало духовной жизни, а развитие растения является иллюстрацией развития характера. Родители и учителя, стараясь научить этим урокам, должны делать это на практике. Пусть дети сами подготовят почву и посеют семена. Во время работы родители или учитель могут объяснить им, что сердце — это сад, где посеяно доброе и плохое семя, и что как сад должен быть подготовлен для природного семени, так и сердце следует подготовить для семени истины. Никто не сеет в необработанную землю в надежде, что со временем она принесет урожай. Необходим упорный, кропотливый труд, чтобы подготовить почву, посеять семя и вырастить урожай. То же должно происходить и в духовном сеянии.
Если есть такая возможность, хорошо бы выбрать дом за пределами города, чтобы дети могли возделывать землю. Пусть у каждого из них будет свой участок земли; и когда вы учите их, как сажать деревья, как подготавливать почву для семян и пропалывать сорняки, то учите их также, что необходимо удалять из своей жизни плохие привычки. Учите их бороться с дурными наклонностями, как они борются с сорняками в огороде. Потребуется время, чтобы научить их этому, но оно будет щедро оплачено.
Произведения природы — это молчаливые служители Господни, данные нам для того, чтобы научить нас духовным истинам. Они говорят нам о любви Божьей и провозглашают мудрость великого Художника.
Как я могу сделать мой дом более привлекательным для моих детей, местом, где они желали бы находиться?

7. Обустройство дома

В мире у человека может быть миллион перевалочных пунктов, но только одно гнездо. Джон Раскин

Бог любит прекрасное. Он облек красотой землю и небеса и с отеческой радостью наблюдает, как мы восхищаемся делами Его творения. Он хочет, чтобы красота природы окружала наши дома.
Обставляйте свой дом незамысловатыми вещами, с которыми легко обращаться и которые нетрудно содержать в чистоте и можно заменить без особых затрат. Проявляя вкус, вы можете сделать самый простой дом привлекательным, если в нем царят любовь и радость. Чем проще порядок хорошо организованного дома, тем счастливее будет семья.

Как можно потерять радость жизни
Жизнь приносит разочарования и усталость многим людям, потому что они обременяют себя ненужным трудом, чтобы соответствовать требованиям мира. Они постоянно обеспокоены тем, как удовлетворить нужды, порожденные модой. Расходы, заботы и силы тратятся на то, что если и не приносит явного вреда, все же является лишним. Люди страстно желают того, что называется предметами роскошной жизни, и жертвуют здоровьем, силами и средствами, чтобы приобрести их. Слово «дом» извращено, и его значение трактуется как «нечто, ограниченное четырьмя стенами и наполненное изящной мебелью и украшениями», тогда как его обитатели пребывают в постоянном напряжении, желая соответствовать требованиям моды в различных сферах жизни.
Люди становятся несчастными в семейной жизни, если уделяют все внимание только внешнему виду. Они тратят много денег и упорно трудятся ради того, чтобы произвести впечатление и снискать похвалу знакомых — тех, кто на самом деле вовсе не интересуется ни ими, ни их благосостоянием. Одна за другой приобретаются вещи, как будто необходимые для домашнего обихода, появляются дорогие украшения и обстановка, которые радуют глаз, тешат гордыню и честолюбие, но ни в малейшей степени не добавляют комфорта семье.
Многие в мире питают привязанность к вещам, которые, может быть, и хороши сами по себе, но, ограничиваясь этим, люди не стремятся к большему и высшему благу, которое желает им дать Господь.
Те, кто увлекается вещизмом, теряют радость жизни. Они приходят к выводу, что все это имущество не способно удовлетворить их, как они рассчитывали. Бесконечный круговорот дел и неустанное беспокойство о том, как бы еще украсить дом, дабы вызвать восхищение у гостей и посторонних людей, — напрасно потраченное время и средства. Человек добровольно вешает себе на шею рабское ярмо, которое так тяжело нести.
Для создания уюта необходимы чистота и порядок, но эти добродетели не должны возводиться в такую крайность, чтобы жизнь стала бесконечным и нудным трудом, а члены семьи имели бы жалкий вид. Неукоснительная точность в отношении размещения мебели и вещей так же неприятна, как и беспорядок. Болезненная щепетильность в отношении чистоты и порядка, который поддерживается в доме, лишает людей отдыха, необходимого каждой желающей быть воистину счастливой семье.
Когда мы приходим в гости к близким друзьям, нам вряд ли будет приятно увидеть метлу и тряпку в руках хозяйки и не понравится, если вместо общения, которым мы ожидали насладиться, наши друзья у нас на глазах затеют генеральную уборку и будут тратить время на поиски пыли или паутины по углам. Хотя все это они могут делать из уважения к нам, тем не менее больно сознавать, что друзья ценят наше общество меньше, чем чистоту в собственном доме.

Простота обстановки
Уютный дом вовсе не должен быть чрезмерно обставлен. Хорошо освещенные и проветренные комнаты более важны, чем самые дорогие украшения. Пусть вместо наводящей уныние строгости в предметах обстановки наблюдается приятное разнообразие. Кресла или стулья должны быть приспособлены для удобства каждого из членов семьи. Все должно быть аккуратным и привлекательным, но без той строгости в расположении, которая будто предупреждает вас: не прикасайтесь ни к чему.
Чрезмерная строгость и упорядоченность обстановки, являющаяся неприятной особенностью многих домов, не согласуется с великим планом природы. Бог не повелел, чтобы полевые цветы росли на клумбах правильной формы с установленными бордюрами, но Он разбросал их подобно драгоценным камням на дерне, и они украшают землю разнообразием форм и красок. Деревья, растущие в лесу, не расположены в правильном порядке. Для радости и умиротворения лучше всего созерцать картины природы, леса, холмы и долины, равнины и реки, наслаждаясь бесконечным многообразием форм, линий и красок, которые превращают деревья, кустарники и цветы в естественный сад, делая пейзаж очаровательным. Дети, молодежь и пожилые люди могут найти здесь покой и удовлетворение.
Этому закону многообразия можно в некоторой степени следовать и в семье. В интерьере жилища должны присутствовать гармония цветов и общее соответствие предметов; но вовсе не является признаком хорошего вкуса то, что все предметы в обстановке комнаты одинаковы по дизайну, материалу и обивке; напротив, для глаза более приятно, чтобы было гармоничное разнообразие.
Но будь то скромный или изысканный дом, с богатой или бедной обстановкой, в его стенах не будет счастья, если дух его жильцов не находится в согласии с Божьей волей. В доме должна царить радость. Не требуется роскошного окружения и дорогостоящей обстановки, чтобы дети чувствовали себя довольными и счастливыми в собственном доме, но главное, чтобы родители нежно любили детей и неустанно заботились о них. Четыре стены и мебель не сделают семью «домом», если в нем нет взаимопонимания и любви.
Простота, добросердечность и истинная привязанность сделают раем самый скромный дом. Лучше бодро переносить неудобства жилища, чем лишиться мира и радости.

Молитва для двоих
Господи, прежде, чем Твой Дом станет нашим, сделай наш дом Твоим. Аминь.

8. Стать родителями

Тот, кто не хочет утруждать себя воспитанием и образованием детей, не должен иметь их. Платон

Дом без детей — пустой дом. Его обитателям угрожает опасность стать эгоистами, лелеять любовь к собственной свободе и считаться только со своими желаниями и выгодами. Они расположены прежде всего к себе и в меньшей степени — к другим.
Эгоизм, многообразно проявляющийся в зависимости от обстоятельств и особенностей характера, должен быть изжит. Когда в семье есть дети, разум побуждает взрослых отказаться от себя и заботиться о них, наставлять их и быть для них примером. Когда двое создают семью и у них нет детей, которые побуждают развивать терпение, выдержку и истинную любовь, им нужно постоянно бодрствовать, дабы эгоизм не получил превосходство и они не стали бы эгоцентричными и не требовали к себе внимания, заботы и заинтересованности, не сознавая, что они должны быть дарованы другим. Многие больны физически, умственно и ослаблены морально вследствие того, что их внимание сосредоточено почти исключительно на самих себе. Их можно вывести из состояния застоя благодаря здоровому жизнелюбию и неукротимой энергии детей.
Сочувствие, терпение и любовь, которые требуются в общении с детьми, принесут благословение в каждый дом. Они смягчат и покорят характеры тех, кому нужно быть более радостными и спокойными. Присутствие ребенка в доме делает атмосферу приятной и чистой. Забота и привязанность, проявляемые к зависимым от нас детям, удаляют из нашего естества грубость, делают нас любящими и сострадательными.
Дети доверены своим родителям как драгоценное достояние, которое Бог однажды потребует из их рук. Мы должны воспитывать детей, уделяя им больше времени и заботы и давая больше правильных наставлений.
Ваши сыновья и дочери являются младшими членами Божьей семьи. Он доверил их вашему попечению, чтобы вы воспитывали и обучали их для неба. Вы должны отчитываться перед Ним в том, как вы исполняете свой священный долг.

Количество членов семьи
Родителям приходится заботиться о будущем своих детей. Ради них им приходится работать, чтобы обеспечить семью всем необходимым.
Принимая во внимание ответственность, возложенную на родителей, нужно тщательно взвесить, достаточно ли у матери сил, чтобы заботиться о детях, сумеет ли отец правильно воспитывать и обучать их. Как мало порой задумываются родители о судьбе ребенка! Бог хочет, чтобы родители поступали разумно и вели такой образ жизни, при котором каждый ребенок получил бы должное воспитание. Муж и отец должен заботиться о том, чтобы жена и мать его детей не согнулась физически и морально под чрезмерным бременем и не впала бы в уныние.

Экономические возможности
Родители вправе думать об увеличении своей семьи только в том случае, если уверены, что их дети смогут получить хороший уход и воспитание. Они должны заранее обсудить, что они могут сделать для своих детей. Никто не имеет права рожать детей, обреченных стать обузой для общества. Есть ли у родителей средства, чтобы содержать семью, не обременяя других? Если нет, то они совершают преступление, рожая детей, вынужденных страдать от недостатка заботы, пищи и одежды. Тем, кто не способен позаботиться о своей семье, не следует иметь детей.

Наследственность
Физическое и умственное состояние родителей передается их потомству. Этому не уделяется должного внимания. Если у родителей есть привычки, противоречащие законам здоровья, то вред, который они причиняют своему организму, отразится на будущих поколениях. Очень многое зависит от родителей. Их жизнь определяет, будут ли их дети благословением или проклятием.
Чем благороднее стремления, чем выше умственные и духовные способности и лучше физическое развитие родителей, тем богаче будет жизненный багаж, который они передадут своим детям. Совершенствуя все лучшее, что у них есть, родители оказывают влияние на формирование общества и на прогресс будущих поколений. Родители должны воздвигать барьеры, ограждающие их от чувственного потворства этого века, которые разрушают физическое и нравственное здоровье тысяч людей. Если выявить истинную причину многих совершаемых ныне преступлений, то окажется, что она кроется в невежестве отцов и матерей, проявляющих непростительное безразличие.
Родителям, которые не дают детям должного воспитания как словом, так и примером, придется ответить перед Богом за последствия.
Последствия эти отразятся не только на их детях. Они будут передаваться из поколения в поколение. Подобно тому, как разрастается один куст чертополоха, оставленный расти на поле, так и результаты вашего пренебрежения пагубно скажутся на всех, очутившихся в сфере его влияния.

Преодолевая закон наследственности
Отцы и матери часто могут наблюдать в детях собственные черты характера. Зачастую эти уроки для них невыносимо тяжелы, если они видят свои несовершенства в сыновьях и дочерях. Стараясь подавить и исправить в своих детях наследственные наклонности ко злу, родители должны проявлять особое терпение, настойчивость и любовь.
Когда у ребенка проявляются отрицательные черты характера, унаследованные им от своих родителей, должны ли они горячиться по поводу того, что в потомстве отобразились их собственные недостатки? Нет и еще раз нет! Родителям следует внимательно следить за собой, остерегаясь всякой грубости и резкости, чтобы эти недостатки больше не проявлялись в детях.
Проявляйте доброту, общаясь со своевольными детьми. Всегда помните, что они унаследовали упрямство от отца или матери. Будьте снисходительны к детям, перенявшим ваши черты характера. И всецело положитесь на Бога, чтобы исправить порочные наклонности, которые передались вашим детям.
Отцы и матери, будьте терпеливы! Часто ваша прежняя нерадивость осложняет воспитание ваших детей. Но Бог даст вам силы, если вы будете полагаться на Него. В общении с детьми проявляйте мудрость и осторожность.

9. Как сохранить единство семьи

Семейный круг необходимо считать священным местом, символом неба.

Каждая семья — священный круг, крепость, которую нужно охранять от постороннего вторжения. Муж и жена должны быть всем друг для друга. Жена не должна хранить от мужа никаких секретов, которыми она делится с другими, равно как и у мужа не должно быть от жены секретов, которые он рассказывает посторонним. В сердце жены должны быть похоронены недостатки мужа, и в сердце мужа — недостатки жены. Супруги никогда не должны позволять себе шутки, которые могли бы задеть чувства другого. Мужу и жене никогда не следует даже шутя жаловаться кому-то из знакомых друг на друга, так как такое, как может показаться, совершенно безобидное подшучивание, принесет обоим только неприятности и, возможно, даже отчуждение.
Семью необходимо считать священным местом, символом неба, зеркалом, в котором мы видим свое отражение. Друзьям и знакомым не следует вмешиваться в семейную жизнь. Супруги должны быть твердо уверены в том, что они всецело принадлежат друг другу, что дает им ощущение свободы, покоя и доверия.
Следите за тем, чтобы дух разногласия не проник в семью. Если вы будете стремиться к единству, разногласия будут устранены и в семье вновь воцарится любовь. Муж и жена должны помнить, что они могут идти вперед, не обрекая себя на несчастную жизнь из-за возникающих противоречий. Те, кто допускает даже незначительные расхождения, впускают силы зла в свой дом.

Секрет единства
Причиной разногласий и раздоров в семьях и в обществе является разделение с Богом. Приблизиться к Богу — значит стать ближе друг к другу. Секрет истинного единства кроется не в дипломатии, не в умении справляться с проблемами или в сверхчеловеческих усилиях, направленных на преодоление трудностей, как бы велики они ни были, но в единстве со Христом.
Посмотрите на колесо. От краев к центру сходится множество спиц. Чем ближе они подходят к центру, тем ближе они друг к другу. Так же обстоит дело и в христианской жизни. Чем ближе мы подходим ко Христу, тем ближе становимся друг другу.
Семейное дело должно идти гладко, подобно тому, как работает хорошо отрегулированный механизм, состоящий из множества разных деталей.
Каждый член семьи обязан сознавать, что на него возложена ответственность создавать уют, порядок и организованность в семье.
Никто не должен чинить препятствия другому. Всем надлежит сообща участвовать в добром деле, ободряя друг друга. Следует быть мягкими, выдержанными и терпеливыми, говорить негромким, спокойным голосом, избегать недоразумений. Каждый член семьи должен понимать, что в семье нужно действовать сообща. Всем, начиная с шестилетнего ребенка, необходимо знать, что от них требуется, чтобы они могли внести свою лепту в семейное дело.

10. Первая школа ребенка

Воспитательное влияние семьи является определяющей силой к добру или ко злу.

В Своей мудрости Господь определил, чтобы семья была самой великой воспитывающей силой. Образование ребенка должно начинаться в семье. Это его первая школа. Здесь при содействии своих родителей-наставников он должен постигать уроки, которыми будет руководствоваться всю жизнь, — уроки внимания, послушания, уважения, сдержанности. Воспитательное влияние семьи является определяющей силой к добру или ко злу. Во многих случаях оно оказывает скрытое, постепенное воздействие, но, направленное в правильное русло, оно становится далеко идущей силой для >тверждения правды. Если ребенок не получит в семье должного наставления, то зло будет воспитывать его по своему усмотрению. Насколько важна поэтому школа семьи!
Воспринимайте семью как школу, в которой вы готовите своих детей к выполнению ими обязанностей в семье и обществе.
Печальный факт, вызывающий почти повсеместное признание и сожаление, свидетельствует о том, что домашнее воспитание сегодня находится в пренебрежении. Нет более важного поля деятельности, чем то, которое доверено основателям и руководителям семьи. Ни одно дело, порученное людям, не влечет за собой таких серьезных, далеко идущих последствий, как дело отцов и матерей.
Нынешняя молодежь и дети определяют будущее общества, и то, кем станут эти дети, зависит от семьи. Отсутствие надлежащего воспитания — вот главная причина болезней общества, страданий и преступлений, которые являются проклятием для человечества. Если бы семейная жизнь строилась правильно и дети, выходящие из-под опеки родителей, были подготовлены к житейским заботам и опасностям, какая перемена произошла бы в мире!

Уделяйте внимание своим детям
Родителям не следует допускать, чтобы проблемы, связанные с работой, неотложные дела, обычаи, привычки, погоня за модой лишали их возможности с должным вниманием относиться к своим маленьким детям, что в дальнейшем сделало бы невозможным правильно воспитывать их, когда они станут постарше.
Главная причина небывалого разгула зла в мире в наши дни заключается в том, что родители меньше всего думают о том, что является самым важным, — как терпеливо и доброжелательно научить своих детей идти по пути Господнему. Если бы открылось невидимое человеку, то мы увидели бы, что очень многие дети, сбившиеся с правильного пути, были лишены доброго влияния из-за нерадивости родителей. Ни одно дело, каким бы важным оно ни было, не должно мешать вам учить детей.
Какую награду пожнете вы за свои усилия? Вы увидите, что дети на вашей стороне, что они готовы поддерживать вас и сотрудничать с вами в тех направлениях, которые вы предлагаете.
Родители должны по возможности проводить больше времени дома. С помощью наставлений и примеров они обязаны учить своих детей быть разумными, общительными, любящими. Воспитывая в них трудолюбие, бережливость, самоотречение и оказывая им поддержку в семье, родители смогут предоставить им безопасное и желанное убежище от многих опасностей.
Мать почти непрерывно общается с детьми, особенно в самом раннем возрасте. Она должна всегда быть их наставником и другом, приучать детей к чистоте и порядку, чтобы сформировать у них правильные привычки и вкусы; воспитывать их трудолюбивыми, способными полагаться на собственные силы и быть полезными для других, чтобы они жили, поступали и трудились так, как если бы всегда находились пред очами Божьими.
Библейские правила даны для того, чтобы ими руководствовались все — и родители, и дети. Божьи предписания должны находиться у нас на первом месте. Раскройте Слово Божье и искренно спросите: «Что говорит Бог?»
На родителях лежит ответственность, которую никто другой не может взять на себя вместо них. Пока они живы, они отвечают перед Богом за сохранность Его пути. Отцы и матери ответственны за здоровье своих детей и гармоничное развитие их физических и нравственных качеств. Никто другой не должен заниматься этим делом. Родители, которые делают Слово Божье своим путеводителем и понимают, как сильно зависит от них формирование характера их детей, будут подавать пример, которому их дети смогут неукоснительно следовать.
Как печально, что многие отцы и матери отказываются от возложенной на них Богом ответственности по отношению к своим детям и хотят, чтобы ее несли за них посторонние люди! Они хотят, чтобы другие трудились для их детей и освобождали их от всякого бремени в этом деле. Многие из тех, кто нередко бывает до слез расстроен непокорностью своих детей, должны винить в этом только себя.
Что для меня важнее: приобретать материальные блага или помогать моим детям в формировании характера?

11. Дружба в семье

Лучше привязать к себе детей узами уважения и нежности, чем страхом. Теренций

Некоторые родители не понимают своих детей и по-настоящему не знают их. Нередко существуют серьезные разногласия между родителями и детьми. Если бы взрослые старались как можно лучше понять чувства своих детей и узнать, что у них на сердце, то это оказывало бы на детей положительное влияние. Отец и мать должны стать друзьями своих детей. Следует использовать все благоприятные возможности, чтобы завоевать любовь и доверие детей и вести их по правильному пути.

Доверие к родителям
Малыши любят дружеское общение и редко бывают довольны, оставшись одни. Они жаждут сочувствия и доброты. То, что приятно мне, будет приятно и маме, — считают они, и, естественно, идут к ней со своими маленькими радостями. Не раньте впечатлительное сердце малыша, оставаясь безразличной к тому, что вам кажется пустяком, но имеет огромную важность для него. Ваши симпатия и сочувствие бесценны. Одобрительный взгляд, слова воодушевления и похвалы озаряют его сердце, как солнечный свет, и делают всех в доме счастливыми.
Поощряйте детей к тому, чтобы они доверяли вам и делились с вами своими горестями, маленькими повседневными неприятностями и переживаниями. Мягко наставляйте их и открывайте им свое сердце. Это критическое время для детей. Они испытывают на себе различные влияния, которые грозят отлучить их от вас и которым вы должны противодействовать. Старайтесь, чтобы они делали вас своими доверенными лицами.
Дети избежали бы множество опасностей, если бы находились в более близких отношениях с родителями. Родители должны поощрять в них склонность быть открытыми и искренними с ними, приходить к ним со своими трудностями и искать у них помощи, когда дети чем-то озадачены, стараясь принять правильное решение, излагать родителям проблему так, как они видят ее, и просить у них совета. Кто еще может заметить опасность, подстерегающую детей, и указать им на нее, как не любящие родители? Кто еще может так понять особенности характера детей, как не они? Мать, которая следит за развитием детей с младенческого возраста, знакома с их естественными наклонностями и поэтому может дать им наилучший совет.

Если у вас мало времени
«Нет времени, — говорит отец, — у меня нет времени воспитывать своих детей, нет времени для общественных и семейных радостей». Тогда вам не следует возлагать на себя ответственность за семью. Отказывая детям во времени, которое по праву принадлежит им, вы лишаете их воспитания, которое они должны получить от вас. Отец вместе с матерью обязан работать над формированием характера ребенка.
Многие матери жалуются: «У меня нет времени, чтобы быть со своими детьми». Тогда, ради Бога, тратьте меньше времени на себя. Можно пренебречь нарядами, косметикой, хождением в гости, приготовлением разнообразных блюд. Но никогда, никогда не пренебрегайте своими детьми. Пусть ничто не встает между вами и вашими детьми.
Обремененные множеством забот, матери порой сознают, что они не могут найти время, чтобы терпеливо наставлять детей, не могут проявлять к ним любовь и сострадание. Но им следует помнить: если дети не найдут в своих родителях и семьях того, что может удовлетворить их жажду сочувствия и общения, то они обратятся к другим источникам, где их ум и характер могут подвергнуться опасности.
Уделяйте детям несколько часов свободного времени, объединяйтесь с ними в их делах и развлечениях, приобретайте их доверие, добивайтесь дружбы с ними. Отложите заботы, недоразумения и хлопоты прошедшего дня и посвятите вечер своей семье.

Конфликт поколений
Родители и учителя, которые слишком много повелевают и предписывают, находятся в опасности, поскольку им трудно бывает установить дружеские отношения со своими детьми или учениками. Часто взрослые ведут себя слишком сдержанно и проявляют свой авторитет в неприветливой, отталкивающей манере, что не может завоевать сердца их детей и учеников.
Если бы взрослые теснее объединились с детьми и показали им, что они любят их, проявляя участие во всех их начинаниях, и порой даже сами уподоблялись бы ребенку, они тем самым завоевали бы любовь и доверие детей и помогли им стать счастливее. И дети охотнее стали бы уважать своих родителей и учителей и любить их.
Между родителями и детьми не должно существовать никаких преград, никакой холодности и скрытности. Родителям необходимо стремиться проникнуть во внутренний мир своих детей, понять их вкусы и наклонности, их чувства и желания. Пусть ваши дети видят, что вы любите их и делаете все, что в ваших силах, чтобы они были счастливы. Если вы будете поступать так, то ваши требования будут для них много значить. Управляйте своими детьми с нежностью и участием.
Дети, растущие под мудрым и любящим руководством, не захотят уходить из дома в поисках удовольствий и общения. Дух, господствующий в семье, будет формировать их характер; они будут приобретать привычки и принципы, которые станут их опорой и защитой, когда они покинут отчий дом и займут свое место в мире.

12. Сила любви

Любовь — это ключ к домашнему счастью.

Любовь обладает силой, поскольку имеет Божественное происхождение. Кроткий ответ, который «отвращает гнев» (Притч. 15:1), любовь, которая «долготерпит, милосердствует» (1 Кор. 13:4), «покрывает множество грехов» (1 Петр. 4:8), — какому уроку мы научились бы благодаря такой исцеляющей силе, если бы в нашей жизни проявлялся этот дар! Как изменилась бы жизнь! Эти драгоценные уроки настолько просты, что их могут усвоить даже дети.
С общепринятой точки зрения, деньги — это власть; но с христианской точки зрения, любовь — это власть. В этом принципе задействованы умственные и духовные силы. Чистая любовь обладает особой силой творить добро и не может делать ничего, кроме добра. Она предотвращает раз-лоры и страдания и приносит истинное счастье. Богатство часто портит людей и ведет их к погибели; сила способна причинить вред; но истина и доброта являются свойствами чистой любви.
Мир, согласие, любовь и счастье необходимо взращивать день за днем. Растение любви требует заботливого ухода, иначе оно погибнет. Любой хороший принцип нужно оберегать, если мы хотим, чтобы он расцвел в душе.
Зависть, ревность, недобрые предположения, злоречие, нетерпимость, предубеждения, эгоизм, алчность и тщеславие следует искоренять.

Дети — всего лишь дети
Не обращайтесь со своими детьми сурово, забывая свое детство и то, что они всего лишь дети. Не рассчитывайте, что они сразу станут совершенными, и не требуйте от них, чтобы они поступали, как взрослые люди. Родителям не следует забывать свои детские годы, — как страстно они жаждали сочувствия и любви, какими несчастными чувствовали себя, когда взрослые ругали и наказывали их в порыве раздражения. Они должны возродить в душе свои детские ощущения и снизойти до уровня детского мышления, чтобы понять потребности детей.
Дети нуждаются в добрых, ободряющих словах. Как просто сказать сердечные, искренние слова, которые зажгут солнечный луч в сердцах малышей и помогут им забыть все беды!
Родители, любите своих детей: любите их в младенческие годы, любите их в детстве, любите их в юности. Не хмурьте брови в их присутствии, но всегда будьте радостны.

Равновесие между любовью и дисциплиной
Помогайте детям одерживать победы. Растите их в атмосфере любви. Так вы сможете преодолеть их упрямство и своенравность. Вы всегда должны давать понять своим детям, что любите их и трудитесь ради них, что их счастье дорого для вас и вы намереваетесь делать только то, что служит им во благо. Вы можете удовлетворять их маленькие нужды всякий раз, когда сочтете это приемлемым.
В общении с детьми никогда не действуйте под влиянием порыва. Пусть авторитет и привязанность сочетаются друг с другом. Оберегайте и поощряйте все хорошее и привлекательное в своих детях. Когда вы отказываете им в том, что может принести им вред, постарайтесь дать им понять, что вы любите их и хотите сделать их счастливыми.
Чем менее привлекателен ребенок, тем больше необходимо проявлять к нему ласки и любви. Когда ребенок будет уверен, что вы хотите сделать его счастливым, любовь разрушит все преграды между вами. Этим принципом руководствовался Христос, общаясь с людьми; этому принципу должны следовать и мы.
Во многих семьях никак не выражаются чувства родных друг к другу. Нет нужды в сентиментальности, но все нуждаются в проявлениях любви и нежности — в маленьких любезностях, сердечных словах, заботливом внимании. Привязанность должна неизменно поддерживаться в отношениях между мужем и женой, родителями и детьми, братьями и сестрами. Избегайте необдуманных слов; не делайте даже намека на то, что кто-то не любит другого. Гораздо лучше быть приятным другим, говорить доброжелательно.
Любовь, которую проявляют родители, искренне заботясь о детях и правильно воспитывая их, в слабой мере отражает любовь Бога к нам.
Как я выражаю свою любовь к детям?

13. Нива сердец

Наш дом — это главное поле, на котором мы призваны трудиться.

Господь доверил родителям торжественное, священное дело. Они должны трудиться на ниве сердец. Бог ожидает от них, что они будут бережно и заботливо возделывать сад в душах своих детей, сеять доброе семя и решительно удалять всякие сорняки. Нужно исправлять каждый недостаток и изъян характера, поскольку, если их оставить, они запятнают его красоту.
В мире преобладает тенденция, согласно которой молодым людям разрешается следовать природным наклонностям. И когда их крайняя невоспитанность проявляет себя, то родители говорят, что в этом нет ничего страшного — они остепенятся через некоторое время и когда им будет лет по шестнадцать-восемнадцать, они сделают правильный вывод относительно самих себя, оставят свои прежние наклонности и станут наконец полезными людьми. Какое заблуждение! Годами родители допускали, чтобы ложные принципы развивались, и во многих случаях всякий труд по обращению этих выросших детей оказывается напрасным. Они проявят тот характер, который их родители позволили им сформировать.
Молодежи не следует разрешать учиться всему без разбора, полагаясь на то, что когда-то в будущем добро возобладает и зло утратит свое влияние.
Зло будет прогрессировать быстрее, чем добро. Возможно, спустя многие годы, пороки и будут искоренены; но кто может поручиться за это? Легче и гораздо безопаснее сеять чистое, доброе семя в сердцах своих детей, чем впоследствии бороться с сорняками. Понятия, укоренившиеся в молодых умах, трудно уничтожить. Как важно поэтому, чтобы их представления были правильными и гибкие способности молодых были направлены в верное русло.

Сеять и выращивать
В ранние годы жизни ребенка нужно тщательно подготавливать почву его сердца, затем осторожно посеять семена истины и заботливо ухаживать за ними. И Бог, Который вознаграждает всякое усилие, сделанное ради Него, даст жизнь этому семени; сначала появится зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе.
Если оставить поле необработанным, вскоре обязательно появятся сорняки, которые будет очень трудно уничтожить. Поэтому землю нужно обработать и сорняки выполоть, прежде чем растения смогут расти. Если родители не заботятся о том, чтобы посеять драгоценное семя, и надеются при этом собрать драгоценное зерно, то они будут разочарованы, ибо пожнут терние и волчцы.
Нужно проявлять неустанную бдительность и заботу о наших детях. С самого их рождения зло начинает работать над их характерами и волей, используя разнообразные уловки. Их безопасность зависит от мудрости и постоянной заботы родителей.

14. Обетования для родителей

Если родители следуют Божественным указаниям в воспитании своих детей, они получают помощь свыше.

Бог с любовью и пониманием наблюдает за вами, готовый услышать ваши молитвы и оказать вам помощь, в которой вы нуждаетесь. Он знает бремя каждого сердца и является лучшим Другом во всех чрезвычайных обстоятельствах. Его вечные руки поддерживают нас. Когда Иисус был на земле, у Него была мать, которая боролась с бедностью, переживая многочисленные тревоги, заботы и трудности. Сегодня Он сострадает каждой матери в ее заботах и неприятностях. Спаситель, предпринявший длительное путешествие, чтобы облегчить беспокойное сердце женщины, дочь которой была одержима бесовским духом, услышит молитвы матери и благословит ее детей.
Тот, Кто вернул вдове ее единственного сына, когда его несли хоронить, тронут и сегодня горем матери, потерявшей близких. Тот, Кто проливал слезы сострадания над гробом Лазаря и вернул Марфе и Марии их похороненного брата, Кто простил Марию Магдалину, Кто вспомнил о Своей матери, когда мучался в агонии на кресте, Кто явился плачущим женщинам и сделал их Своими посланницами, чтобы они первыми распространяли радостную весть о воскресшем Спасителе, — Он и сегодня является лучшим Другом женщины и готов помочь ей во всех житейских обстоятельствах.
Она может сложить свое бремя у Его ног и обрести в Его присутствии силу, которая поддержит ее и даст ей бодрость, надежду, отвагу и мудрость в самые трудные часы. Как сладостно сознавать измученной заботами матери, что у нее есть такой Друг, способный помочь ей во всех ее трудностях! Если бы матери чаще приходили ко Христу и больше доверяли Ему, их жизнь стала бы легче и их души обрели бы покой.
Вы не можете правильно воспитывать своих детей без помощи Бога.
Когда родители следуют Божественным указаниям в воспитании детей, они получают помощь свыше. Обучая их, они учатся сами. Их дети будут одерживать победы через познание воли Божьей.
Родители, трудитесь ли вы с неослабевающей энергией ради своих детей? Отец Небесный отмечает вашу заботливость, ваши усилия и постоянную бдительность. Он слышит ваши молитвы. С терпением и нежностью воспитывайте своих детей для Господа. Все Небо заинтересовано в вашей работе. Бог объединится с вами, увенчав успехом ваши усилия.
Когда вы постараетесь разъяснить детям истины Евангелия и укажете им на Христа как на их Спасителя, ангелы будут рядом с вами. Господь дарует отцам и матерям благодать, чтобы они могли заинтересовать своих малышей чудесной историей о Младенце из Вифлеема, Который воистину является надеждой мира.
Выполняя свою важную работу, родители должны просить Божественной помощи, и они получат ее.
Даже если характеры, привычки и обычаи родителей сформировались не по лучшему образцу, если уроки, полученные ими в детстве и юности, привели к неправильному развитию характера, то и тогда они не должны отчаиваться. Обращающая сила Божья может преобразовать унаследованные и приобретенные склонности, ибо религия Христа возвышает.
Если вы воззовете, Господь ответит вам. Он скажет: «Вот Я; что ты хочешь, чтобы Я сделал для тебя?» Небо связано с землей так, что каждая душа может исполнить свое дело. Господь любит детей, и Он хочет, чтобы они были воспитаны с пониманием своего высокого призвания.

Объединенные усилия
Без человеческих усилий Божественные усилия тщетны. Бог будет действовать с силой тогда, когда родители осознают ответственность, лежащую на них, и будут стараться правильно воспитывать своих детей. Он станет сотрудничать с теми родителями, которые, ощущая свою зависимость от Него, заботливо, с молитвой растят детей.
Одни только человеческие усилия не помогут вашим детям приобрести совершенный характер для неба, но с Божьей помощью великое и святое дело может быть исполнено.
Отцы и матери должны считать главным делом всей жизни труд, направленный на то, чтобы помочь своим детям настолько усовершенствовать характер, насколько это позволяют человеческие усилия, соединенные с Божественной помощью.

15. Положение и обязанности отца

Отец как глава семьи должен знать, как воспитывать своих детей, чтобы они стали полезными членами общества и верно исполняли свой долг.

Бог задумал, чтобы семья — отец, мать и дети — существовала в этом мире как нерушимое целое.
Сделать семью счастливой — задача не одной только матери. У отцов также есть важное поле деятельности. Муж — связующее звено семейных отношений, он своей сильной, искренней, нежной привязанностью объединяет членов семьи, мать и детей, образуя прочный союз.
Муж и отец является главой семьи. Жена ищет у него любви, участия и помощи в воспитании детей; и это справедливо. Дети принадлежат ему так же, как и ей, и он в равной степени заинтересован в их благополучии. Дети обращаются к отцу за поддержкой и руководством; он должен иметь правильное представление о жизни и знать, какое влияние и общение приемлемо для его семьи. Но прежде всего им должна двигать любовь, уважение к Богу и к Его слову, чтобы суметь повести детей по правильному пути.
Отец обязан вносить свою лепту в созидание счастья семьи. Как бы ни были тяжелы его заботы и дела, они не должны омрачать радость семьи; он должен приходить домой с улыбкой и добрыми словами.

Настоящая мужественность
Отец не должен, как ребенок, быть движим одними порывами. «Когда я был младенцем, — говорит апостол Павел, — то по-младенчески говорил, по-младенчески мыслил, по-младенчески рассуждал; а как стал мужем, то оставил младенческое» (1 Кор. 13:11). Отец должен осознавать себя в роли главы семьи, стремиться обладать твердым характером, уметь владеть собой. Его поведение в семейной жизни должно регулироваться нравственными принципами. Ему необходимо воспитывать в себе трудолюбие, делая все, что в его силах, чтобы поддерживать семью. Это вызовет у его жены уважение к нему.
Мужчина не доказывает свою мужественность тем, что постоянно отстаивает свою позицию главы семьи. Уважение к нему не возрастет, если он будет цитировать Библию, дабы поддержать свои притязания на авторитет. Он не станет более мужественным, требуя от своей жены, матери его детей, поступать согласно его планам, как будто они непогрешимы. Господь поставил мужа главой жены, чтобы он был ее защитником. Но Бог проявляет свой авторитет в мудрости и доброте. Так и муж должен проявлять свою власть.

16. Помогая друг другу

Только трудясь в согласии, отец и мать могут выполнить работу, которую поручил им Бог.

Долг отца по отношению к детям нельзя перекладывать на мать. Если она добросовестно исполняет свои обязанности, то этого будет достаточно для нее. Только трудясь в согласии, отец и мать могут выполнить работу, которую поручил им Бог.
Мужчина не должен отстраняться от участия в воспитании своих детей для жизни и вечности. Он обязан разделять эту ответственность. Существуют обязанности и у отца, и у матери. Родителям следует проявлять любовь и уважение друг к другу, если они хотят, чтобы эти качества развивались в их детях.
Муж должен воодушевлять и поддерживать жену ободряющим взглядом и ласковым словом в ее трудах и заботах. Старайтесь помогать жене разрешать конфликтные ситуации, в которых она оказывается. Будьте осторожны в выборе слов, вырабатывайте в себе хорошие манеры, вежливость, доброту, и со временем вы будете вознаграждены.
Не допускайте, чтобы неприятности на работе омрачали вашу семейную жизнь. Чем бы ни занимался отец и какими бы ни были трудности, связанные с его работой, домой он должен приходить с улыбкой на лице, разговаривая тем же приятным тоном, которым он в течение всего дня приветствовал посторонних людей. Хорошо, если жена знает, что она может рассчитывать на поддержку мужа, и его ласковое отношение придаст ей силы.
Нужно, чтобы супруги заботливо служили друг другу. Существует такая тенденция, что муж свободен уходить и приходить домой, когда захочет, ведя себя больше как квартирант, чем как управитель семейного круга. Семейные обязанности священны и важны; и все же к ним относятся с усталым безразличием, смиряясь с обыденной монотонностью. Многочисленные заботы и трудности начинают раздражать, если нет никакого разнообразия, перемен и отдыха. Жизнь матери, занимающей невысокое общественное положение, полна бесконечного самопожертвования, и она становится еще тяжелее, если муж не сознает трудностей, выпадающих на ее долю, и не оказывает ей поддержку.
Мужчина должен проявлять большой интерес к своей семье. Ласковые, радостные, ободряющие слова более действенны, чем самые целебные средства. Счастье и свет, принесенные в семью добрыми делами и воодушевляющими словами, сторицей возместят затраченные усилия. Мужу необходимо помнить, что значительная часть работы по воспитанию детей лежит на плечах жены, что во многом от нее зависит формирование их ума. Это должно вызывать у него самые добрые чувства, и он обязан заботиться о том, чтобы облегчить ее труд. Ему не следует приходить домой с насупленным видом, но своим присутствием необходимо приносить в семью свет и поощрять жену всецело полагаться на него.

Не будьте категоричны
Многие мужья и отцы могли бы получить полезный урок из истории об Иакове. Вынужденный предпринять скорое и трудное путешествие, он сказал: «Дети нежны, а мелкий и крупный скот у меня дойный: если погнать его один день, то помрет весь скот. Я пойду медленно, как пойдет скот, который предо мною, и как пойдут дети» (Быт. 33:13, 14).
Пусть же на трудном жизненном пути муж и отец «идет медленно», как может идти его близкий, совершающий путешествие вместе с ним. Живя в мире, который гонится за деньгами и властью, пусть он научится останавливаться, чтобы утешить и поддержать ту, которая призвана идти рядом с ним.
Муж должен помогать своей жене, проявляя к ней сочувствие и неизменное расположение. Если он хочет, чтобы она всегда была бодра и радостна, чтобы она была подобна солнечному свету в доме, пусть он помогает ей. Его доброта и учтивость, проявляемые с любовью, будут для нее драгоценным ободрением, и счастье, которое он дает ей, принесет радость и мир его собственному сердцу.

17. Каким муж не должен быть

В чем вы нуждаетесь, так это в любви и терпении, и в меньшей мере — в решительности, чтобы подкреплять свою позицию словом и делом.

Во многих семьях есть дети разных возрастов, некоторые нуждаются не только во внимании и мудром наставлении матери, но также и в более строгом и одновременно дружелюбном влиянии отца. Мало кто из отцов придает этому важное значение. Они пренебрегают своим долгом и таким образом взваливают тягостное бремя на мать, в то же время считая себя вправе критиковать и осуждать ее действия, основываясь лишь на собственной оценке. Угнетаемая тяжким чувством ответственности и постоянными порицаниями, несчастная жена и мать зачастую сознает себя виновной и раскаивается в том, что она сделала нечаянно или по неведению, даже когда она сделала самое лучшее в данных обстоятельствах. И даже когда ее огромные усилия должны быть по достоинству оценены и одобрены, над ней повисает туча скорби и осуждения, поскольку муж, пренебрегая своим долгом, рассчитывает на то, что она справится за двоих.
Многие мужья недостаточно понимают и оценивают заботы и трудности, с которыми сталкиваются их жены, проводя весь день, словно в заточении, в бесконечном круговороте домашних дел.
Часто мужья приходят домой недовольные. Если пища не подается вовремя, то усталая жена, которая часто в одном лице совмещает обязанности экономки, няни, повара и горничной, выслушивает упреки. Требовательный муж может снизойти до того, чтобы взять ребенка из рук измученной жены и дать ей возможность быстрее накормить семью; но если малыш ведет себя беспокойно на руках отца, тот не считает своим долгом нянчиться с ним, успокаивать и утешать его. Он не задумывается над тем, сколько приходится выносить матери из-за капризов малыша, но нетерпеливо зовет: «Эй, мама, возьми своего ребенка». Разве этот ребенок и не его также? Разве долг не повелевает ему терпеливо нести часть бремени, воспитывая собственных детей?

Тень в доме
Муж и отец, который угрюм, самолюбив и властен, не только делает несчастным самого себя, но и омрачает жизнь всех членов семьи. Его жена удручена и нездорова, дети растут нервными из-за скверного нрава отца. Рано или поздно он пожнет плоды такого отношения к семье.
Если вы считаете слабостью быть добрым, чутким и сострадательным и думаете, что уроните собственное достоинство, обращаясь с женой ласково, благожелательно, с любовью, то у вас неверное представление об истинном мужестве и достоинстве.
Привычка оставлять добрые дела недоделанными является проявлением слабости и недостатком характера.
То, что вы расцениваете как слабость, Бог считает истинной вежливостью.
Мужья, давайте своим женам возможность жить духовной жизнью. Не ожидайте слишком многого от своей супруги и детей. Не осуждайте. Если вы, сохраняя бодрый, веселый дух, говорите с ними дружелюбно и ласково, то таким образом вы несете свет в свой дом вместо грозовых туч скорби и несчастья. Задумайтесь над своим отношением к жене. Вы слишком считаетесь с собственным мнением, придерживаетесь крайностей и не желаете, чтобы точка зрения жены имела вес? Не питаете уважения к жене и не учите детей уважать ее мнение? Не относитесь к ней как к равной, но стараетесь взять бразды правления в свои руки и удерживаете их железной хваткой? Тогда вам необходимо развивать в себе нежность и сострадательность.
Если муж деспотичен, требователен, критичен по отношению к своей жене, то он не может завоевать ее уважения и привязанности, и супружеские отношения станут ей ненавистными. Она не будет любить мужа, потому что он не хочет стать ей добрым другом.
Мужья должны быть заботливыми, внимательными, постоянными, верными, сострадательными. Им надлежит проявлять любовь и сочувствие. Если у мужа есть благородный характер, чистое сердце, возвышенный ум, он сделает семейные отношения счастливыми.

18. Отец и его дети

Носите бремена друг друга, и таким образом исполните закон Христов. Апостол Павел

Болыпинство отцов упускают благоприятную возможность привлечь своих детей к себе и установить с ними тесную связь. Им следует освободиться от напускной важности, отказаться от потворства себе в некоторых малозначащих вещах в работе и в часы досуга и объединиться с детьми, сочувствуя им в их маленьких бедах, связывая их сердца со своим крепкими узами любви. После работы отцу будет полезно и приятно провести некоторое время со своими детьми.

Друг своих детей
Отцу, имеющему сыновей, необходимо установить с ними тесный контакт, делиться своим опытом, разговаривать с ними просто и дружелюбно, чтобы расположить их к себе. Ему нужно показывать им, что он все делает ради них, ради их счастья. Независимо от того, кем работает мужчина, он никогда не должен пренебрегать своими детьми. Он дал им жизнь и несет за них ответственность перед Богом. Он не вправе оставлять своих непоседливых сыновей всецело на попечение матери. Ей бывает очень трудно проявлять сдержанность и благоразумно управлять детьми, воспитывая их. В таком случае отцу необходимо взять на себя большую ответственность.
Как глава семьи отец должен знать, как воспитывать детей, чтобы они стали полезными членами общества и верно исполняли свой долг. Это его дело, которое важнее любого другого. В течение первых нескольких лет жизни ребенка формирование его характера доверено в основном матери, но она всегда должна помнить, что в деле воспитания необходимо сотрудничать с мужем. Отец не должен быть настолько поглощен деловой жизнью или иными занятиями, чтобы у него не оставалось времени для изучения характеров и нужд своих детей. Он обязан находить подходы и возможности занимать детей в соответствии с их разнообразными способностями и интересами.
Отцы, проводите со своими детьми столько времени, сколько можете. Никогда никакое обескураживающее слово не должно срываться с ваших губ. Не приносите тьму в свой дом. Будьте добры и ласковы с детьми, но не безрассудно снисходительны. Пусть они учатся переносить свои маленькие разочарования, как и все остальные. Не поощряйте их приходить к вам с жалобами друг на друга. Учите их терпимо относиться друг к другу и стараться поддерживать взаимное доверие и уважение. Сочетайте нежность со строгостью, доброту и сочувствие с твердым ограничением. Посвящайте несколько часов своего досуга детям, старайтесь лучше узнать их; занимайтесь вместе с ними трудом и спортом, приобретайте их доверие. Заботьтесь о дружбе с ними, особенно с сыновьями. Так вы будете оказывать сильное благотворное влияние.

Отец
Не иди впереди меня, я не успеваю за тобой.
Не иди позади меня, я не могу вести тебя.
Просто иди рядом со мной и будь моим другом.

19. Миссия Матери

Царь, восседающий на троне, занят не более важным делом, чем мать.

Женщина должна занимать положение, которое Бог изначально определил для нее, — она равная мужу. Мир нуждается в матерях, которые не только на словах, но и в жизни являются таковыми. Мы можем с уверенностью сказать, что определенные женские обязанности являются более священными, чем обязанности мужчины. Пусть женщина сознает святость своего дела и воспитывает детей, чтобы они приносили пользу в этом мире и стали бы членами семьи в лучшем мире.
Детей следует учить, чтобы они относились к матери не как к рабыне, которая должна прислуживать им, но как к королеве. Она обязана разумно управлять своим домом, сохраняя материнское достоинство. Ее влияние в семье должно быть первостепенным; слово матери — закон.
Женщина редко оценивает по достоинству свой труд, зачастую считая его тяжелой и нудной домашней обязанностью. Она без конца выполняет одни и те же дела день за днем, неделя за неделей, не видя особых результатов. В конце дня она не может вспомнить о тех многочисленных маленьких делах, которые успела сделать. Видя успехи своего мужа, она сознает, что не сделала ничего, достойного упоминания.
Мужчина же, приходя домой, часто самодовольно и гордо перечисляет, что он успел сделать за день. Его замечания свидетельствуют о том, что теперь жена должна обслужить его, ведь она не делала ничего особенного, разве что присматривала за детьми, готовила пищу и приводила в порядок дом, поэтому она вряд ли так уж сильно утомилась. Муж критикует, осуждает, повелевает, как будто он верховный правитель. И все это еще больше утомляет жену и мать, потому что она очень устала, исполняя свои обязанности в течение дня, но результатов не видит, и это приводит ее в крайнее уныние.
Если бы люди увидели, каким образом Бог оценивает работу, совершенную за день, и как Его безграничный взор сравнивает сделанное тем и иным человеком, то они изумились бы этому небесному откровению. Отец научился бы оценивать свои труды более скромно, тогда как мать обрела бы мужество и силы совершать свое дело с мудростью, настойчивостью и терпением.
Тогда как отец имеет дело с вещами, которые неизбежно погибнут и прейдут, мать трудится ради совершенствования ума и характера детей не только для этой жизни, но и для вечности.

Поручение от Бога
Из всех житейских дел женщины самым священным является ее долг по отношению к детям. Но как часто этот долг упускают из виду ради удовлетворения своих эгоистичных желаний! Родителям доверены земные и вечные интересы детей.
Мода и обычаи, даже когда они плохи, имеют сильную власть над молодежью. Если мать забывает о своем долге наставлять, руководить и сдерживать детей, то они естественным образом воспримут зло и отвратятся от добра. Скажите Богу в молитве: «Научи нас, как воспитывать детей и обращаться с ними». Обратитесь к советам, которые Бог дал в Своем Слове, и вы получите мудрость, в которой нуждаетесь.
Есть Бог сущий на небесах, и свет и слава от Его престола покоятся на верной матери, когда она старается научить своих детей противостоять влиянию зла. Никакое другое дело не может сравниться с ее делом по своей важности.
Мать не призвана, подобно художнику, писать красивую картину на холсте или, подобно скульптору, высекать замечательную скульптуру из мрамора. Она не призвана, подобно писателю, выражать превосходную мысль силой слова или, подобно музыканту, воплощать прекрасное чувство в мелодии. Ее задача — с Божьей помощью созидать подобие Божества в человеческой душе.
Женщина, дорожащая этим поручением, сочтет бесценными предоставленные ей возможности. Она будет стараться показать своим детям высочайший идеал в собственном характере, используя лучшие методы воспитания. Терпеливо и смело она будет стремиться усовершенствовать свои способности, чтобы правильно использовать высочайшие силы ума для воспитания детей.
Пусть каждая мать поймет, что мгновения ее жизни бесценны, что ее дело будет испытано в торжественный день, когда каждый должен будет дать отчет. Тогда откроется, что причина многих неудач и преступлений людей — невежество и нерадивость тех, чьим долгом было направлять стопы детей на правильный путь. Тогда откроется, что многие, благословившие мир величием духа, истиной и святостью, своими принципами, влиянием и успехом, обязаны молящейся матери-христианке.
Вместо того чтобы с головой погружаться в тяжелую домашнюю работу, жена и мать должна уделять время чтению, получению необходимой информации, общению с мужем и развитию умственных способностей детей. Используйте возможности, которыми вы располагаете, чтобы, влияя на дорогих вам людей, сделать их жизнь более возвышенной. Уделяйте время тому, чтобы сделать Бога своим неизменным Спутником и близким Другом. Уделяйте время изучению Его слова и выходите с детьми на природу, чтобы учиться у Бога, взирая на красоту Его дел.
Будьте добры и жизнерадостны. Вместо того чтобы посвящать все свое время бесконечной домашней работе, сделайте вечер приятным временем дружеского общения, когда вся семья может встретиться после трудового дня. Многие мужья тогда отдали бы предпочтение своему дому, а не друзьям. Многие мальчики были бы избавлены от улиц и подворотен. Многие девочки были бы спасены от легкомысленных знакомств. Влияние семьи стало бы для родителей и детей тем, что задумал Бог, — благословением на всю жизнь.

20. Влияние матери

После Божьей силы сила матери — это самая великая сила на земле.

Поле деятельности матери может быть скромным, но ее влияние, объединенное с влиянием отца, так же неизменно, как и вечность. После Божьей силы сила матери, оказывающей доброе влияние, — это самая великая сила на земле. Она простирается через превратности этой жизни в будущую, вечную жизнь.
Нежнейшие земные узы объединяют мать и дитя. Ребенок с большей готовностью воспринимает жизнь и пример матери, нежели отца, потому что их соединяют более крепкие чувства.
Мысли и чувства матери будут иметь могущественное влияние на наследие, которое она передаст детям. Если она сосредотачивается лишь на своих мыслях, потворствует эгоизму, если она сварлива и требовательна, то это отразится и на характере ее ребенка. Таким образом многие приобретают почти неисправимую склонность ко злу. Враг души понимает это гораздо лучше многих родителей. Он вводит мать в искушение, зная, что если она не будет противостоять ему, то он через нее сможет повлиять на ее ребенка. Единственная надежда матери — в Боге. Она может прибегнуть к Нему за силой и благодатью; и ее усилия не будут тщетны.

Терпение
В течение дня множество раз раздается крик, доносящийся от встревоженного ребенка: «Мама, мама!» В ответ на эти призывы мать должна успевать повсюду. Если ребенок оказался в затруднительном положении, мудрая мать выручит его. Если он доволен каким-то своим изобретением, то хочет, чтобы и мать увидела его, надеясь, что она будет рада. Материнское слово одобрения надолго согреет сердца детей.
Мать может щедро изливать на своих любимых детей драгоценный свет и радость. Она может настолько сильно притягивать к себе сердца детей, что общение с ней будет для них самым желанным событием.
Но часто терпение матери испытывается различными незначительными событиями. Шаловливые руки и беспокойные ноги малышей создают великое множество хлопот и трудностей для матери. Она должна твердо сохранять самообладание, иначе с ее языка могут слететь раздраженные слова. Когда мать находится на грани срыва, молчаливое обращение к Богу может успокоить нервы и сделать ее способной сохранять самообладание, спокойствие и чувство собственного достоинства. Необходимо приложить определенные усилия, чтобы сдерживать грубые слова и подавлять гнев, но если дать ему волю, он может уничтожить плоды вашего влияния, и потребуется время, чтобы снова достичь их.
Дети все остро воспринимают и способны отличить терпеливый, любящий тон от раздражительного, резкого приказания, которое ранит любовь и привязанность в детских сердцах. Постарайтесь не отдалять детей от себя раздражительностью, недостатком понимания и любви.
Матерям следует четко уяснить, что их влияние и пример отражаются на характере и участи их детей, и, принимая по внимание серьезную ответственность, развивать в себе уравновешенный характер, отражающий лишь истинное, доброе и прекрасное.

Истинная ценность материнского труда
Даже сами женщины далеко не всегда по достоинству оценивают свой труд. Домашние обязанности требуют терпеливых усилий, самообладания, такта, мудрости и жертвенной любви; и все же зачастую женщина не может похвастаться большими достижениями. Она всего лишь поддерживает нормальный порядок в доме. Подчас усталая и растерянная, она старается говорить с детьми ласково, пытаясь чем-то занять их, сделать счастливыми и направить их маленькие ножки на правильный путь. Она считает, что не делает ничего особенного. Но это не так. Небесные ангелы наблюдают за усталой матерью, замечая те бремена, которые она носит день за днем. Ее имя может не упоминаться в мире, но оно записано у Бога в книге жизни.
Исполняйте свои обязанности с достоинством и радостью, не считая унизительным делать своими руками все, что нужно делать в хорошо организованном доме.
Вы можете считать, что какая-то другая работа более важна, однако Бог вовсе не желает, чтобы вы оставили без внимания свой дом, мужа и детей. Не допускайте, чтобы дети развивались, общаясь с дурными людьми, и ожесточали свои сердца против вас, матери. Чаще всего это уводит их на неверный путь. Ранние годы детства являются временем, когда нужно трудиться, бодрствовать, молиться и поощрять всякую хорошую наклонность. Уделяя слишком много времени какой-то другой работе, вы не сможете при этом успевать воспитывать своих малышей и делать их такими, какими хочет видеть их Бог, чтобы они могли достичь вечной жизни. Бог заботится о них; так же должны поступать и вы.

21. Преодолевая трудности

Отношение к обстоятельствам жизни характеризует человека.

Многие семьи становятся несчастными из-за того, что женщина с неприязнью отворачивается от простых домашних обязанностей своей скромной семейной жизни. Ей кажутся неприятными дела и заботы, и то, что можно было бы исполнить с радостью, удовольствием и интересом, а также с пользой для себя, становится тяжелым и нудным бременем.
Конечно, домашняя жизнь не всегда идет гладко. Многое в течение дня испытывает наше терпение и требует сил. Некоторые обстоятельства мы не в силах изменить, но именно отношение к обстоятельствам характеризует человека. Те, кто позволяет обстоятельствам управлять своими принципами и низвергать их, забывают о собственных обязанностях.
Если же вы достойно преодолеваете трудности, от которых у других опускаются руки из-за нехватки терпения и стойкости, чтобы упорно продолжать свое дело, то вы не только становитесь сильнее, но и ваш опыт в преодолении препятствий делает вас способными умело помогать другим словом и личным примером. У многих людей, хорошо делающих свое дело при благоприятных обстоятельствах, по-видимому, изменяется характер, когда подступают несчастья и испытания; он портится пропорционально тому, сколько неприятностей выпадает на их долю. Бог не желает, чтобы мы становились жертвами обстоятельств.
Очень многие мужья и дети, которые не находят дома ничего привлекательного и постоянно слышат слова недовольства, начинают искать покоя и радости вне дома. Жена и мать, занятая домашними заботами, зачастую становится невнимательной и скупой на проявления любви, которые делают дом приятным местом для мужа и детей, даже если она старается не говорить им о своих неприятностях и трудностях. Пока она занята приготовлением пищи или уборкой, муж и дети приходят и уходят, как посторонние люди.
Многие матери нередко растрачивают время на ненужные мелочи. Посвящая все свое внимание и чувства временному и преходящему, они не останавливаются, чтобы поразмыслить над тем, что вечно и нетленно. Сколько матерей оставляют без внимания своих детей, и малыши вырастают грубыми, невежественными и бескультурными!
Ищите у Бога силу и утешение, чтобы исполнять свои ежедневные обязанности, и вы приобретете уважение и доверие своего мужа и увидите, что дети растут честными людьми, обладающими нравственной силой поступать справедливо. Вместе с тем матери, пренебрегающие нынешними возможностями и допускающие, чтобы их обязанности исполняли другие, в конце концов придут к выводу, что от ответственности никуда не деться, и с горечью пожнут то, что сеяли с беспечностью и нерадением. В этой жизни нет случайностей; урожай будет таким, каково было посеянное семя.

22. Здоровье матери и ее внешний вид

Здоровье похоже на удачу — перестает благоволить к тому, кто злоупотребляет им. Сент Эвремонт

Здоровье матери нужно заботливо оберегать. Часто муж и отец, поглощенный добыванием средств к существованию, придавленный заботами и трудностями, допускает, чтобы жена истощала свои силы. В интересах семьи необходимо оберегать мать от всех излишних обязанностей и использовать всевозможные средства для сохранения жизни, здоровья и сил, дарованных ей Богом.

Владейте собой
Чтобы в совершенстве владеть собой, матери следует принимать все меры предосторожности против любого физического и умственного расстройства. Ее жизнь должна проходить в согласии с законами здоровья. Поскольку питание существенно влияет на ум и характер, матери нужно быть очень внимательной, принимая в пищу то, что насыщает, а не возбуждает, чтобы ее нервы были спокойны и характер уравновешен. Тогда ей легче будет сохранять терпение, имея дело с разнообразными склонностями своих детей.
Мать может и должна много работать над тем, чтобы научиться владеть своими нервами и рассудком в минуты депрессии; даже в период болезни она может, если только приучит себя к этому, быть приятной, веселой и переносить больше шума, чем ей бы хотелось. Ей не следует вынуждать детей созерцать ее в состоянии угнетенного духа, заставляя их думать, что дом — это могила, а комната матери — самое мрачное место на свете. Разум и эмоции подчиняются нам благодаря усилию воли. Сила воли во многих случаях оказывается надежным средством для успокоения нервов. Не допускайте, чтобы ваши дети видели вас угрюмой.

Старайтесь выглядеть привлекательно
Некоторые жены и матери, вероятно, считают, что не имеет значения, как они выглядят, когда работают дома, где их видят только муж и дети, хотя и одеваются со вкусом, чтобы выйти на улицу. Разве мнение и любовь мужа и детей не должны оцениваться выше, чем точка зрения незнакомых людей или друзей? Мнение мужа и детей должно быть более важным для каждой жены и матери, чем мнение всех остальных людей.
Если матери позволяют себе носить дома неопрятную одежду, то тем самым учат детей быть такими же неаккуратными. Многие матери считают, что для дома подойдет любая одежда, даже если она будет грязной и изношенной. Дети сравнивают неприглядную одежду своей матери с одеждой тех, кто всегда одевается опрятно, и их уважение к ней ослабевает.
Носите одежду, которая вам к лицу. Этим вы приобретете большее уважение своих детей. Следите за тем, чтобы и они одевались соответствующим образом. Не позволяйте им привыкать выглядеть неопрятно.
Старайтесь выглядеть привлекательно, насколько это возможно, но не за счет украшений, а надевая чистую, хорошо сшитую одежду. Так вы будете постоянно приучать детей к опрятности и чистоте. Любовь и уважение детей должны быть высшей ценностью для каждой матери. Одежда, которую они видят на ней, должна учить чистоплотности и порядку и ассоциироваться в их умах с чистотой. Даже у самых маленьких детей есть чувство гармонии, понятие о соответствии вещей; и как же им можно привить потребность в чистоте и аккуратности, когда они каждый день видят неряшливую одежду и неубранные комнаты? Порядок и чистота — это закон неба; и, чтобы соответствовать этим Божественным требованиям, мы обязаны выглядеть опрятно и привлекательно.

23. Ребёнок до рождения

Благополучие ребенка всецело зависит от привычек матери.

Женшине нужно запастись большим терпением, чтобы приготовиться к материнству. Многае родители ошибочно считают, что влияние на плод в период внутриутробного развития непродолжительно и потому незначительно.
Склонности и увлечения людей должны подчиняться принципам. Есть вещи, которых будущей матери следует избегать, если она хочет исполнить Божье намерение, касающееся рождения ее ребенка. Если до рождения малыша мать потворствовала своим желаниям, была эгоистична, раздражительна, требовательна, то эти ее черты отразятся и в характере ребенка. Так многие дети по наследству получают почти непреодолимое влечение к злу. Но если женщина терпелива и поддерживает дух жертвенности, если она добра, нежна и бескорыстна, то она может передать своему ребенку эти драгоценные свойства характера.
Нужно с большим вниманием отнестись к тому, чтобы сделать окружение будущей матери приятным и радостным. На мужа и отца возложена особая ответственность делать все, что в его силах, чтобы облегчить бремя жены и матери. Он должен по мере возможности помогать ей в ее положении. Ему следует быть приветливым, вежливым, добрым, нежным и особенно внимательным ко всем ее нуждам.

Предрассудки, касающиеся питания
Представление о том, что женщинам в их особом положении можно позволить есть все, что только им захочется, ошибочно и основано на обычае, а не на здравом смысле. Аппетит беременной женщины может быть изменчивым и трудно удовлетворимым, и установившийся обычай позволяет ей есть все, что угодно, не задумываясь о том, может ли такая еда напитать ее и обеспечить развитие ее ребенка. Еда должна быть питательной, но не возбуждающей.
Именно в период беременности женщины нуждаются в простом питании и особой заботе о качестве употребляемой пищи.
Женщины, руководствующиеся этим принципом и хорошо осведомленные, не станут отказываться от простой пищи в этот период, как и в другое время. Они будут помнить, что жизнь будущего ребенка зависит от них, и внимательно относиться ко всем своим привычкам, и особенно к питанию. Им не следует есть пищу только потому, что она хороша на вкус. Найдется много советчиков, готовых убедить их делать то, что с точки зрения здравого смысла они не должны делать. Многие дети рождаются больными по причине того, что будущие матери потворствовали аппетиту.
Физические потребности женщины ни в коем случае нельзя оставлять без внимания. Она несет ответственность за две жизни; к ее желаниям нужно со вниманием прислушиваться и удовлетворять ее потребности. Но в то же время и она должна прежде всего избегать того, что может ослабить ее физические и умственные силы, касается ли это питания или любого другого вопроса.
Основа правильного характера ребенка закладывается прежде его рождения благодаря строгой самодисциплине.

Внутренний настрой
Каждая женщина, готовящаяся стать матерью, независимо от обстоятельств должна постоянно сохранять радостное, спокойное расположение духа, зная, что за все свои усилия в этом направлении она будет щедро вознаграждена физическим здоровьем и спокойным уравновешенным характером своего ребенка. Но это еще не все. Она может выработать в себе привычку сохранять оптимистический взгляд на жизнь и таким образом поддерживать радостное состояние ума, наполняя счастливым духом свою семью и тех, с кем она общается.

24. Забота о маленьких детях

Самое прекрасное ожерелье, которое может украшать шею матери, это руки ее ребенка, обнимающие ее. Гарсия Матос

Лучшей пищей младенца является та, которую дает ему природа. И эту возможность не следует без надобности отвергать. Бессердечно со стороны матери ради личных удобств освобождать себя от важной обязанности кормить малыша.
Характер ребенка в определенной мере зависит от питания, которое он получает от матери. Как важно поэтому, чтобы мать, кормя младенца, старалась быть радостной и сохраняла при этом полный контроль над собой. Спокойное, выдержанное поведение матери, когда она общается с ребенком, будет оказывать доброе влияние на формирование его ума. Если он нервный и легковозбудимый, осторожные, неторопливые манеры матери окажут успокаивающее, исправляющее влияние, и здоровье младенца значительно улучшится.

Забота о малыше
Чем спокойнее и проще будет жизнь ребенка, тем благоприятнее это .кажется на его физическом и умственном развитии. Мать всегда должна
стараться быть тихой, спокойной и выдержанной. Неправильное обращение с грудными детьми весьма пагубно для них.' Когда они капризничают, их, как правило, начинают кормить, чтобы успокоить. Так детей уже с колыбели приучают к тому, что они живут, чтобы есть. Нередко мать строит планы, намереваясь выполнить те или иные дела в течение дня, и когда дети отвлекают ее, то она, вместо того чтобы утешить и развлечь их, дает им что-нибудь поесть, желая таким образом успокоить их, и добивается своей цели на короткое время, но в целом усугубляет положение. Желудки детей наполняются пищей тогда, когда они вовсе не нуждаются в этом. Все, что требовалось в данном случае, — это немного материнского внимания.
Приготавливая одежду для младенца, следует отдавать предпочтение удобству, комфорту и здоровью, нежели моде и желанию вызвать восхищение. Дети нуждаются в тепле, но серьезная ошибка, столь часто совершаемая, заключается в том, что их содержат в жарко натопленных комнатах, в значительной мере лишая свежего воздуха.
Ребенка следует оберегать от всякого влияния, которое может ослабить его организм и принести ему вред. Особое внимание следует уделять тому, чтобы сделать все вокруг него приятным и чистым. Может возникнуть необходимость защитить малышей от неожиданных или слишком резких колебаний температуры, но также необходимо позаботиться и о том, чтобы во время сна или бодрствования, днем или ночью, они дышали чистым, укрепляющим организм воздухом.

Уход за больным ребенком
Все родители должны научиться тому, как заботиться о детях во время болезни, как предотвратить заболевание и лечить захворавшего малыша. Особенно мать должна хорошо знать, как ухаживать за больным ребенком. Во многих случаях причиной детских болезней является неправильный уход. Нерегулярное питание, несоответствующая одежда, недостаток физических упражнений для правильного кровообращения и свежего воздуха для очищения крови могут привести к неприятностям. Надо постараться как можно скорее определить причину болезни и затем исправить ошибки.

25. Главная обязанность матери

Воспитывайте детей... и тогда не будет необходимости наказывать взрослых. Пифагор

Бог видит потенциальные возможности ребенка. Он с большой заинтересованностью наблюдает, будут ли родители выполнять Его план или же своей неуместной добротой перечеркнут Его намерения, допуская, чтобы их ребенок погиб для нынешней и вечной жизни. Преобразование этого беспомощного создания в личность — великая и важная работа. Не допускайте, чтобы что-то мешало вам исполнять свой долг по отношению к детям.
Вы можете не являться членом правительства, но вы в состоянии выполнять великую работу для Бога и своей страны. Вы можете воспитывать своих детей, помогать им совершенствовать характер, чтобы они противились злу и побуждали других поступать справедливо.

Домашнее воспитание
Несмотря на впечатляющие достижения в сфере образования, нынешнее воспитание детей находится в жалком состоянии. Домашним воспитанием пренебрегают. Родители, особенно матери, не понимают, сколь важная обязанность возложена на них. У них нет ни терпения, чтобы наставлять детей, ни благоразумия, чтобы управлять ими.
Бог не требует от нас ничего такого, что мы не могли бы исполнить благодаря Его силе, ничего, что не служило бы для нашего личного блага и для блага наших детей.
Используйте любую возможность для формирования привычек и наклонностей своих детей. Внимательно наблюдайте за развитием их характера, сдерживая те черты, которые излишни, и поощряя те, которых недостает. Сделайте свою жизнь чистым и благородным примером для детей.
С мужеством и энергией приступайте к воспитанию детей, неизменно полагаясь на Божественную помощь во всех своих усилиях. Не успокаивайтесь, пока не заметите в детях неуклонный нравственный рост, пока их жизненной целью не станет нечто большее, чем просто стремление к удовольствиям. Выше всех соображений должны быть ваши дети.
Относитесь со вниманием к каждому мгновению жизни — все они драгоценны. Помните, что дети идут вперед и незаметно могут оказаться вне вашего влияния, отвергнув домашнее обучение и воспитание. Даже если вы неудачливы во всем другом, будьте внимательны и активны здесь. Если благодаря домашнему воспитанию ваши дети становятся хорошими людьми, то вашу жизнь уже нельзя назвать неудачной и вам нет причины испытывать угрызения совести.
Дети — это зеркало матери, в котором она может видеть собственные склонности и манеры. Как внимательна она должна быть к своей речи и поведению в присутствии маленьких наблюдательных учеников! Те черты характера, которые мать желает видеть в них, она прежде должна развить в себе.
Дети — это наследие Господа, и мы ответственны перед Ним за управление Его достоянием.

Христос и дети
Во дни Христа матери приводили к Нему детей, чтобы Он возложил на них Свои руки и благословил их. Этим поступком они показывали, что верят в Иисуса Христа и заботятся о настоящем и будущем благополучии малышей, доверенных их попечению. Но ученики не могли понять, как смеют эти женщины беспокоить Учителя только для того, чтобы Он уделил внимание их детям, и настойчиво отсылали матерей. Иисус укорил учеников и велел толпе пропустить верных матерей вместе с их маленькими детьми. Он сказал: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие» (Лк. 18:16). Матери еще шли по пыльной дороге, приближаясь к Спасителю, а Он уже увидел непрошенные слезы и дрожащие губы, когда они возносили безмолвную молитву за детей. Он услышал слова упрека, исходившие от учеников, и тут же отменил их распоряжение. Его великое сердце, исполненное любви, было открыто, чтобы принять детей. Он одного за другим брал их на руки и благословлял.
Это воодушевляющий урок для матерей во все времена. Он принесет матери и детям мир, надежду и счастье. Вы хотите дать самое лучшее своим детям? Тогда приведите их к Богу.
Пусть матери приходят ко Христу со своими трудностями. Они получат помощь в деле воспитания детей. Врата открыты для каждой матери, желающей сложить свое бремя у ног Спасителя. Он по-прежнему приглашает матерей приводить к Нему малышей, чтобы благословить их.
Христос отождествлял Себя со смиренными, нуждающимися и сокрушенными. Он брал маленьких детей на руки и мог на равных общаться с молодежью. Его большое любящее сердце могло понять их переживания и нужды, и Он радовался их счастью. Его дух, утомленный суетой и волнением переполненного города, уставший от общения с лукавыми и лицемерными людьми, обретал покой и мир в обществе невинных детей. Присутствие Христа никогда не пугало их. Величие неба снисходило до того, что отвечало на их вопросы и упрощало Свои важные уроки до такой степени, чтобы они были доступны детскому восприятию. Иисус насаждал в их молодых развивающихся умах семя истины, которое могло взойти и принести обильный урожай в их более зрелые годы.
«Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие» (Мк. 10:14). Эти слова должны воодушевить родителей, чтобы они приводили к Нему своих детей, прося во имя Христа, чтобы Бог благословил всю их семью.

Дети в глазах Неба
Ваши дети настолько дороги для Христа, что Он отдал за них Свою жизнь. Самый маленький ребенок, который любит и боится Бога, в Его глазах выше, чем самый талантливый и образованный человек, пренебрегающий великим спасением. Душа ребенка, который верит во Христа, так же драгоценна в Его очах, как и ангелы у Его престола. Детей рождают родители, и все же все дети получили жизнь благодаря творческой силе Бога, потому что Бог есть Жизнедатель.
Христос тоже когда-то был ребенком. Будьте ласковы со своими детьми ради Него. Они доверены вам не для того, чтобы вы потворствовали им во всем, баловали и боготворили их, но чтобы учили жить чистой и возвышенной жизнью. Они являются Божьим достоянием; Он любит их и призывает вас сотрудничать с Ним, чтобы помочь им сформировать совершенные характеры.
Детям необходимо разъяснять, что присущие им дарования не являются их собственностью. Сила, время, интеллект — это одолженное богатство. Оно принадлежит Богу, и каждый человек должен принять решение — посвятить свои дарования высочайшей цели.
Иисус знает наши слабости и пережил все, что переживаем мы, кроме греха, поэтому Он приготовил для нас путь, который соответствует нашим силам и способностям. Он может поддержать и утешить нас Своим присутствием и быть для нас вечным Наставником. Он и детям выравнивает тропу жизни. Бог приготовил для нас стезю, соответствующую нашим силам и способностям.

26. Маленькие помощники

Работа спасает нас от трех великих зол: от скуки, порока и нужды. Вольтер

Учите детей тому, что они — полноправные члены семьи и поэтому должны нести свою долю ответственности в доме. Родители обязаны кормить, одевать и воспитывать детей, заботиться о них, а дети обязаны с радостью и искренней преданностью помогать родителям, выполняя часть домашних дел и принося в семью счастье.

Помогая родителям
Пусть дети знают, что они должны помогать отцу и матери, выполняя небольшие поручения. Давайте им какую-нибудь работу, чтобы они делали ее для вас, а затем поощрите их, сказав, что после этого они смогут поиграть.
У детей живой ум, и их необходимо приучать к дисциплине и ответственности. Им не следует позволять заниматься лишь тем, чем они хотят. Родители обязаны контролировать занятия детей.
Если дети не осознают обязанность помогать родителям, спросите, понравится ли им, если родители перестанут обеспечивать их всем необходимым? Отказываясь от обязанностей, возложенных на них, чтобы облегчить труд родителей, пусть даже это не слишком приятная работа, дети упускают возможность получить наиболее важное воспитание, чтобы в будущем стать полезными членами общества.

Обязанности
Родители не должны быть рабами своих детей, жертвовать для них всем, позволять им расти беспечными, не разделяя с семьей повседневный труд и заботы. Детей с ранних лет нужно приучать к полезным делам, чтобы они обслуживали себя и помогали другим. В таком случае они испытают чувство удовлетворения, сознавая, что действительно приносят пользу. Не намекайте своим детям, что не имеет значения, трудятся они или и нет. Внушайте им, что их помощь нужна, что их время ценно и что вы рассчитываете на них.
Самый верный способ сделать детей несчастными — это освободить их от всяких обязанностей, позволить им вести пустую, бесцельную жизнь, не заставлять их делать что-нибудь или предоставлять возможность заниматься только тем, что им нравится. Детские умы очень восприимчивые и живые, поэтому если детей не занимать тем, что хорошо и полезно, они неизбежно обратятся к тому, что плохо. Это справедливо, что им необходим отдых. Но также справедливо, что их нужно приучать работать, регулярно посвящать часы физическому труду, а также чтению и иным занятиям. Следите за тем, чтобы занятия соответствовали возрасту детей и чтобы они черпали знания из полезных и интересных книг.
Родители должны понять, что самый важный урок, которому необходимо научить детей, — выполнять свою часть работы по дому. Родители обязаны учить детей здравому отношению к жизни, пониманию того, что они должны приносить пользу. Под руководством мудрой матери мальчики и девочки должны получить в семье первое наставление о том, как исполнять житейские обязанности.

Благотворное влияние труда
Детей необходимо приучать делать полезные дела. Они от природы активны и склонны искать себе занятия, и этой активностью можно руководить и направлять ее в нужное русло. В ранние годы их следует учить исполнять повседневные несложные обязанности, каждому ребенку можно поручить конкретное дело, за которое он будет нести ответственность. Выполнение маленьких задач принесет детям удовлетворение и счастье. Они привыкнут к труду и будут счастливы, если большую часть времени их занимать полезным делом. Они с большей живостью будут наслаждаться своими развлечениями после того, как успешно выполнят ваше задание.
Труд укрепляет мышцы и ум. Исполняя возложенные на них задачи, дети могут развить память, а также воспитать постоянство характера и умение быстро справляться с работой. День с его чередой маленьких обязанностей требует мышления, расчета и плана действий. Когда дети становятся старше, от них можно требовать большего. Труд не должен быть изнурительным и таким продолжительным, чтобы это могло утомить их. Работу необходимо тщательно подбирать, тем самым способствуя наилучшему развитию физических и умственных сил, а также характера ребенка.
Если дети не перетруждаются, усталость не может повредить им больше, чем вам. Существует разница между усталостью и изнеможением. Детям нужно чаще, чем взрослым, менять занятия и отдыхать; но они могут начинать учиться работать с самых ранних лет и будут с радостью сознавать, что они могут приносить пользу. Заснув сладким сном после здорового труда, они восстановят свои силы, чтобы работать на следующий день.

Принцип сотрудничества
В домашнем воспитании принцип сотрудничества является бесценным. Старшие дети должны помогать родителям, участвуя в их планах и разделяя их обязанности. Уделяйте время обучению детей, показывайте, что цените их помощь, хотите, чтоб они вам доверяли, и наслаждаетесь общением с ними, и дети не замедлят откликнуться. А в результате вы не только получите облегчение в делах и заботах, а дети — практическую подготовку неоценимой важности, но это также укрепит семейные узы и упрочит само основание формирующихся детских характеров.
Из года в год они должны добиваться устойчивого прогресса, восходя от детской неопытности к взрослению, постепенно возрастая, обретая достаточную зрелость.
Добросовестно исполняя несложные обязанности по дому, мальчики и девочки закладывают основание для умственного, морального и духовного совершенства.
Многое, чему дети могут научиться из книг, гораздо менее важно, чем уроки практического трудолюбия и дисциплины.
Некоторые мамы говорят: «Дети мешают мне, когда пытаются помочь». То же было и с моими детьми, но вы думаете, я давала им почувствовать это? Почаще хвалите своих детей.

27. Отношение к родителям

Детей следует воспитывать так, чтобы они горячо любили отца и мать и заботились о них.

Дети должны сознавать, что они находятся в долгу перед родителями, которые заботились о них с самого рождения и ухаживали за ними, когда они болели. Дети также должны понимать, что родители сильно беспокоятся о них.
«Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе» (Исх. 20:12). Это заповедь с обетованием. Ее обязаны исполнять дети и молодежь, люди средних лет и преклонного возраста. В жизни нет такого периода, когда детей можно было бы освободить от необходимости почитать своих родителей.

Любовь к родителям
Родители наделены правом на любовь и уважение в такой мере, как ни один другой человек не достоин этого. Сам Бог определил, чтобы в ранние годы жизни детей родители заменяли им Бога. И тот, кто отвергает законные права своих родителей, отвергает и Божью власть.
Пятая заповедь требует, чтобы дети не только уважали своих родителей, повиновались им и слушались их, но и относились с любовью и нежностью, облегчая их заботы, хранили их доброе имя, помогали и утешали их в старости.
В наше время дети чаще всего плохо представляют себе, в чем заключается их долг по отношению к родителям. Нередко случается так, что чем больше родители делают для детей, тем более неблагодарными они становятся и тем меньше уважают родителей. Дети, которых взрослые баловали, надеются, что так будет всегда, и если их ожидания не сбываются, разочаровываются и приходят в уныние. Эта склонность будет проявляться на протяжении всей их жизни. Они будут беспомощны, станут искать поддержки у других и рассчитывать на их благосклонность и уступки. И если они встретят противодействие уже будучи взрослыми, то посчитают себя оскорбленными. Они влачат жалкое существование в мире, часто раздражаясь, потому что все идет не так, как они того желают.
Дети нуждаются в родительской любви, иначе они будут очень несчастны. И разве не столь же справедливо, чтобы и дети любили родителей и проявляли свою любовь в ласковых взглядах, приятных словах и радостном сердечном общении, помогая отцу в его делах и матери по дому?

Советы детям
Детям и молодежи надлежит обращаться к Богу с ранних лет, потому что рано приобретенные привычки и понятия часто оказывают огромное влияние на всю жизнь и характер человека. Христос хочет, чтобы дети и молодежь приходили к Нему с тем же доверием, с каким они приходят к своим родителям. Как ребенок просит у матери или отца хлеба, когда голоден, так и Господь желает, чтобы вы просили Его о том, что вам нужно.
Иисус знает нужды детей и любит слушать их молитвы. Открывайте Ему секреты своего сердца, ибо Его око проникает в тайники души и Он читает ваши мысли, как в открытой книге. Когда вы просите о том, что нужно для блага вашей души, верьте, что получите, — и у вас будет это.
Сегодня нужны люди, которые будут действовать честно, несмотря ни на что. Сегодня миру требуются чистые сердца и сильные, крепкие руки. Бог задумал, чтобы человек постоянно развивался, изо дня в день достигая новых вершин совершенства. Он будет помогать нам, если мы сами будем стараться помочь себе. Наша надежда на счастье в этом и будущем мире зависит от нашего совершенствования в мире земном.
Проявляйте безупречность вкусов, склонностей и привычек. Бог вознаградит вас спокойствием духа, ясным умом, здравым суждением, острым восприятием.
Примите во внимание заповедь, к которой Бог приложил такое обетование: «Чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе». Дети, желаете ли вы жить вечно? Тогда уважайте и любите своих родителей. Не причиняйте боль их сердцам, не огорчайте их, не заставляйте проводить бессонные ночи, переживая и беспокоясь о вас. Если вы не любили их и были непослушны, отныне поступайте иначе. Вы не можете поступить по-другому, поскольку это означает для вас утрату вечной жизни.

Престарелые родители
Если родители позволяют детям в ранние годы проявлять неуважение по отношению к себе, допуская, чтобы те разговаривали раздраженно и даже грубо, впоследствии они пожнут горькие плоды. Если родители не требуют незамедлительного и совершенного послушания от своих детей, они неправильно формируют их характеры. Они готовят детей к тому, чтобы те огорчали их, престарелых, когда они будут стоять на краю могилы. Детей следует воспитывать так, чтобы они нежно любили отца и мать и заботились о них.
Наш долг перед родителями никогда не прекращается. Любовь наша к ним и их к нам не измеряется годами и расстоянием, и наша ответственность никогда не может быть снята с нас.
Дети обязаны чтить родителей всю свою жизнь. Если родители старые и слабые, дети должны проявлять к ним любовь и внимание соразмерно их нуждам. Дети должны действовать решительно и благородно, даже если от них требуется самоотречение, чтобы родители не беспокоились.
Даже в самых идеальных условиях престарелым родителям мало что приносит радость и утешение. Что еще может больше опечалить их сердце, чем пренебрежительное отношение со стороны детей? Какой еще грех может быть тяжелее для детей, чем причинить горе престарелым, беспомощным отцу и матери?
Достигнув зрелого возраста, некоторые дети считают, что они уже выполнили свой долг перед родителями, предоставив им жилье. Давая им пищу и кров, они не проявляют к родителям любви и участия. В преклонные годы родители особенно страстно желают любви и сочувствия, но дети бессердечно лишают их своего внимания. Пока родители живы, дети должны любить и уважать их. Следует, насколько это возможно, нести радость и свет в жизнь престарелых родителей.
Как могут сын или дочь спокойно оставить отца и мать на руках у незнакомых людей, чтобы те заботились о них? Даже если у матери тяжелый характер, то и это не освобождает детей от обязанности заботиться о ней, которую Бог возложил на них.
Возможно, дети считают, что в детстве с ними обращались сурово. Но смогут ли они пребывать в мире с Богом, если будут вынашивать дух расплаты по отношению к родителям, особенно когда те стали старыми и немощными? Не явится ли беспомощность родителей основанием для любви детей? Не вызовут ли нужды престарелых отца и матери благородные чувства в сердцах, и не будут ли дети относиться к родителям доброжелательно и уважительно? Не позволяйте сердцу становиться каменным в отношении отца и матери.
Особенно тяжело думать о человеке, испытывающем отвращение к своей матери, которая стала старой, слабой и немощной. Как терпеливо и ласково должны обращаться дети с такой матерью! Следует говорить только нежные слова, только те, которые не причинят душе боль.
Пусть ваши родители, немощные, неспособные заботиться о себе, проведут свои последние дни в довольстве, мире и любви. Пусть они слышат от вас только слова доброты, любви, милости и прощения. Желаете ли вы, чтобы Господь любил, жалел, прощал вас и делал все для вас на одре болезни? Тогда поступайте с другими так же, как хотите, чтобы и с вами поступали. Ухаживайте за родителями, потому что никто другой не может делать для них маленькие дела доброты с такой признательностью, как вы.
Сознание того, что они служат для блага родителей, дает детям удовлетворение в течение всей жизни и приносит особую радость, когда они сами нуждаются в сочувствии и любви. Они будут радоваться, что приносят покой и мир своим любимым родителям в их последние дни. Поступать иначе, лишать беспомощных, престарелых родителей доброжелательного служения сыновей и дочерей — значит наполнять душу угрызениями совести, а дни своей жизни — сожалением, если, конечно, наши сердца еще не ожесточились и не стали бесчувственными, как камень.

28. Принципы домашнего воспитания

Кто может лучше понимать нужды детей, как не их Творец ?

Каждой семье необходимо руководствоваться правилами, родители своими словами и поведением должны давать детям драгоценный наглядный пример.
Учите детей и молодежь уважать самих себя, быть верными Богу, хранить верность принципам; учите их уважать Закон Божий и повиноваться ему.
Бог Сам установил семейные отношения. Его Слово — единственное безопасное руководство в деле управления детьми. Человеческая философия не открывает больше того, что знает Бог, и не предлагает более мудрый план общения с детьми, нежели тот, который дал наш Господь. Кто может лучше понимать нужды детей, как не их Творец? Кто может быть больше заинтересован в их благополучии, как не Тот, Кто умер за них? Если бы они внимательно исследовали Слово Божье и верно повиновались ему, было бы меньше душевных мук, вызванных плохим поведением шаловливых детей.

Права ребенка
Дети имеют право на надлежащее образование и воспитание, которое сделает их полезными, уважаемыми и достойными членами общества. Их нынешнее и будущее благополучие в значительной мере зависит от склонностей, которые они приобретут в детстве и юности. Детей необходимо с ранних лет приучать к послушанию и заботе о счастье других. Их нужно учить подавлять вспыльчивый нрав, удерживаться от резких слов, проявлять неизменную доброту, вежливость и самообладание.

Слепая любовь
Слепая любовь к детям и неискренняя ласка со стороны детей являются постоянными спутниками. Некоторые оправдывают непослушание детей, говоря: «Мой ребенок любит меня». Это вовсе не любовь. Истинная любовь, которая должна развиваться в семье, ценна тем, что она испытана послушанием. Многочисленные поцелуи и проявления детской любви ослепляют вас, и ваши дети знают об этом. Углубитесь в суть вещей и покажите, что на самом деле представляет собой любовь детей к родителям. Отвергайте поцелуи и объятия, как фальшивку, как обман, если они не подкреплены послушанием и уважением к вашим требованиям.
Взрослым не следует потворствовать слепой привязанности, но они также не должны проявлять и чрезмерную строгость. Действуйте с любовью. Никогда не причиняйте детям боль грубостью или неразумными требованиями.

Руководите детьми с любовью
Я не раз наблюдала, что наиболее эффективное семейное правление поддерживается без грубого слова и недоброго взгляда. Тогда дети идут по пути, которым следуют их родители, и редко разговаривают друг с другом грубым тоном. Я была и в других семьях, где постоянно повелительным тоном раздавались приказы, где часто слышались резкие упреки и совершались суровые наказания. Там дети также подражали примеру родителей, и злые слова, придирки и споры слышались с утра до вечера.
Нужно сдерживать слова, которые пугают, порождают страх и губят в душах любовь.
Грубые слова ожесточают характер и ранят сердца детей, и в некоторых случаях бывает трудно залечить эти раны.
Дети чувствуют малейшую несправедливость, и некоторых это приводит в такое уныние, что они не обращают внимания на громкий, сердитый голос, повелевающий им, и не страшатся угрозы наказания. Опасно слишком строго критиковать детей за незначительные оплошности. Чрезмерно суровая критика, слишком жесткие правила приводят к неуважению всех устоев, и вскоре дети, воспитанные таким образом, будут проявлять подобное неуважение к любым законам.
Все оставляет отпечаток в юных умах. Они изучают выражение лица, прислушиваются к голосу и в точности подражают манерам поведения взрослых. Раздражительные и сварливые отцы и матери дают своим детям плохие уроки, и впоследствии эти родители отдали бы все на свете, только бы дети избавились от влияния подобных наставлений. Только живя нравственной жизнью и проявляя самообладание, родители могут созидать характер своих детей.
Дети —впечатлительные, любящие натуры. Их легко обрадовать и столь же легко огорчить. Ласково наставляя детей с помощью нежных слов и добрых дел, матери могут объединить их сердца со своими сердцами. Говорите спокойно, действуйте осмотрительно и неукоснительно выполняйте обещанное.
Вам сторицей воздастся за вашу привязанность к вашим детям. Делите с ними их детские забавы, радости и горести. Им будет приятно осознавать, что родители заинтересованы в общении с ними и принимают участие в их играх и развлечениях, укрепляющих здоровье и продлевающих жизнь. Никогда не появляйтесь перед детьми с хмурым видом и не говорите грубых слов. Бог отмечает все эти слова в Своей книге записей. Ваш ребенок — не ваша собственность; вы не можете поступать с ним как угодно, потому что он принадлежит Богу.

Постоянство
Непостоянство в управлении семьей приносит большой вред, и это, несомненно, так же плохо, как и отсутствие руководства вообще. Почему дети так часто бывают упрямыми, непокорными и недисциплинированными? Причина кроется в домашнем воспитании. Слишком много родителей разобщены в деле руководства своей семьей. Противоречивое руководство, то жесткое, то допускающее что-то, что раньше подвергалось осуждению, является губительным для ребенка.
Бог, авторитет Которого мы должны признать, запрещает всякое притеснение со стороны родителей и всякое непослушание со стороны детей. Господь исполнен благости, милости и истины. Его закон свят, справедлив и добр и должен исполняться родителями и детьми. Совместное влияние милости и справедливости должно ощущаться в доме. «Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются» (Пс. 84:11). Семьи, в которых царит такая дисциплина, будут исполнять повеления Господа.

Единый фронт
Родители должны трудиться сообща, как единое целое. Между ними не может быть никаких разногласий. Но многие родители действуют наперекор друг другу, нанося вред ребенку. Иногда бывает так, что один из родителей чересчур снисходителен, а другой слишком строг. Это различие отрицательно сказывается на формировании характера детей. Осуществляя преобразования, нельзя применять грубую силу, но в то же время не следует проявлять безвольное снисхождение.
Если отец и мать расходятся во мнениях, пытаясь противодействовать влиянию друг друга, то такая семья будет деморализована и дети перестанут питать уважение к отцу и матери. Дети быстро распознают все, что бросает тень на правила и законы семьи. В особенности на те правила, которые ограничивают их действия.
Некоторые любящие матери позволяют детям совершать такие поступки, которые вообще не должны иметь места. Ошибки детей порой утаиваются от отца. Здесь кроется урок обмана, которому дети успешно учатся.
Если отец обнаруживает истину, заговорщики находят отговорки и говорят только часть правды. Дети знают, что между их родителями нет согласия, и начинают обманывать с ранних лет, скрывают свои проступки, представляют родителям все в искаженном свете. Преувеличение становится привычкой, и грубая ложь произносится без угрызений совести.
Бывает и так, что отец, который проводит мало времени с детьми и не знаком с особенностями их привычек и характеров, груб и строг. Он не владеет собой и наказывает их в приступе ярости. Ребенок знает об этом и, вместо того чтобы покориться, исполняется гневом, получив наказание. Мать одни и те же проступки то оставляет без внимания, то сурово наказывает за них. Дети никогда не знают, что родители предпримут, и испытывают искушение выяснить, как долго им все будет сходить с рук.
Что мы видим в конце концов? Тон голоса отца и матери, их взгляды, слова — все свидетельствует о том, что у них нет единства в вопросах воспитания детей. Отец порицает мать и вынуждает детей относиться с неуважением к материнской доброте и привязанности. Мать полагает, что она должна проявлять большую привязанность к детям, удовлетворять их желания и потворствовать им, поскольку считает, что отец груб и несдержан и она должна своими действиями нейтрализовать его негативное влияние.
Если родители едины в принципах воспитания, то ребенок поймет, что от него требуется. Но если отец словом или взглядом показывает, что не одобряет действий матери, если он думает, что она слишком строга, и считает, что должен противопоставить суровости ласку и снисхождение, то это пагубно для ребенка. Скоро он поймет, что может поступать, как ему хочется.
Семья должна быть хорошо организованной. Отцу и матери надлежит совместно обсуждать свои обязанности и с ясным пониманием приступать к выполнению задачи. Необходимо устранить все расхождения. Отец и мать никогда не должны в присутствии детей критиковать планы и суждения друг друга. Если родители не сходятся во мнениях, то пусть они не выясняют отношений в присутствии своих детей.
Отцы и матери, объедините свои сердца в самом тесном и счастливом союзе. Не живите каждый сам по себе, но старайтесь быть ближе друг к другу, и тогда вы сможете нежными узами любви соединить сердца ваших детей с собой.

29. Религия в семье

Родителям следует помнить, что они живут, говорят и действуют в присутствии Бога.

Семейная религия предполагает воспитание детей согласно Божьей воле. Религиозное воспитание означает гораздо больше, чем простое обучение. Оно подразумевает, что вы должны молиться со своими детьми, учить их приближаться ко Христу и говорить Ему о всех своих нуждах; что вы в своей жизни должны показывать, что Бог стоит у вас на первом месте и Его любовь делает вас терпеливыми, добрыми, выдержанными.
В доме, где религия воплощается на практике, совершается великое благо. Вера побудит родителей исполнять именно ту работу, которую Господь предназначил для их семьи. Дети будут расти в благоговении перед Богом и Его волей.
Религия должна влиять на общество и в первую очередь — на семью. Если дома дети воспитывались в любви и уважении к Богу, то, став взрослыми, они будут соответственно воспитывать и своих детей, и таким образом принципы истины станут насаждаться в обществе и производить ощутимое влияние в мире. Религию нельзя исключать из домашнего воспитания. Посвящайте свои семьи Богу и после этого говорите и поступайте дома, как христиане.
Там, где отсутствует семейная религия, исповедание веры ничего не стоит. Многие обманывают себя, полагая, что характер будет преобразован в будущей жизни, однако перемена в сердце не произойдет по окончании земного пути. Если вы хотите войти в вечную жизнь, то сначала вы должны стать святыми на земле. Черты характера, которые вы развиваете, не будут изменены после смерти или в момент воскресения. Вы подниметесь из могилы с тем же характером, который бьш у вас при жизни. Христос не изменит ваш характер во время Своего пришествия. Наша повседневная жизнь определяет нашу будущую участь. Семейный очаг — это место для приготовления к небесной семье.
Зачастую детям позволяют расти без религии, поскольку родители считают их слишком юными, чтобы предписывать им христианские обязанности. Весьма печально, когда детям позволено расти без познания Бога. Родители совершают ужасную ошибку, пренебрегая религиозным воспитанием детей, полагая, что в будущем все у них сложится хорошо и, став старше, они сами будут стремиться приобрести религиозный опыт. Родители, если вы не будете насаждать в сердцах детей драгоценное семя истины, сатана засеет поле сердца плевелами.
Каким путем вы следуете? Движимы ли вы идеей, что в религиозных вопросах ваши дети должны быть освобождены от всяких ограничений? Может быть, вы оставляете их без совета и наставления в детские и юношеские годы? Позволяете поступать так, как им заблагорассудится? В таком случае вы пренебрегаете своими обязанностями, данными вам Богом.
Когда малыши становятся способными понимать, родители должны рассказывать им об Иисусе — открыть драгоценную истину о Младенце из Вифлеема. Старайтесь запечатлеть в умах детей чувство простого благочестия, соответствующее их возрасту и способностям. Приводите своих детей в молитве к Иисусу. В самом раннем возрасте дети восприимчивы к Божественному влиянию. Господь берет таких детей под Свою особую опеку.
Пусть родители обращаются к Богу за руководством в данном вопросе. Стоя на коленях перед Ним, они приобретут истинное понимание своих важных обязанностей, и таким образом смогут доверить своих детей Тому, Кто никогда не ошибается в Своих советах и наставлениях.
Родителям не следует заставлять своих детей соблюдать лишь внешнюю форму религии, но они должны представить им вечные принципы в привлекательном свете, проявляя радость, христианскую вежливость, нежность и участие.
Не пренебрегайте собственным религиозным воспитанием и воспитанием своих детей. Их нужно с ранних лет учить читать, писать, считать. Они могут идти вперед, постепенно продвигаясь в своем познании. Но прежде всего их нужно учить, что начало мудрости — уважение к Богу.

30. Моральные нормы

Не мораль порождает религию, а религия мораль. Шатобриан

Понятие брака, к сожалению, уже давно извращено, представление об обязательствах супругов ослаблено, и святость супружеских отношений преуменьшена. Так искажается образ Божий в человеке и открывается дверь страданиям и злу.
Безнравственность — особый грех нынешнего века. Никогда еще порок не поднимал свою уродливую голову так дерзко, как теперь. Люди, по-видимому, пребывают в оцепенении, и любящие добро почти обескуражены дерзостью, силой и размахом порока. Многие настолько отдалились от Бога, что невозможно обратить их умы к чистому и святому, как нельзя повернуть вспять течение Ниагарского водопада и заставить его воды подниматься вверх.
Ум человека не деградирует в одночасье от чистоты и святости к безнравственности, развращенности и преступлениям. Требуется время, чтобы придать человеку Божественный облик и, наоборот, преобразовать тех, кто создан по Божественному образу, в подобие сатаны. Взирая, мы изменяемся. Несмотря на то, что человек был создан по образу Творца, он может так воспитать свой ум, что то, к чему он некогда питал отвращение, станет ему приятно. Его разум деградирует, и невозможно спасти его, в то время как
сам человек делает все, чтобы подчинить свои моральные и умственные силы злу. Любой человек, молод он или стар, не будет в безопасности, пока не сознает необходимость обращаться к Богу за советом на каждом шагу.

Поведение женщины
В стремлении выглядеть привлекательно женщины часто теряют всякое благоразумие. Это подобно захватывающей игре, и они охотно в нее играют. Замужние и незамужние женщины слишком часто бывают несдержанными. Они привлекают внимание холостых и женатых мужчин, и те, у кого слабы нравственные устои, поддаются этому. Появляются мысли, которых не было бы, если бы женщина вела себя скромно и сдержанно. У женщины может и не быть греховных намерений или мотивов, но своим поведением она дает повод мужчинам поддаться искушению. Проявляя осмотрительность и уравновешенность, удерживаясь от каких-либо вольностей, не отвечая на повышенное внимание, но сохраняя высокий моральный уровень и подобающее достоинство, можно избежать многих бед.
Женщина, позволяющая, чтобы в ее присутствии произносились непристойные слова или намеки, поступает не так, как хотел бы Бог; та, которая допускает неподобающую фамильярность или непристойное предложение, не заботится о своем женском достоинстве.

Верность
Муж и отец должен старательно хранить верность брачным обетам. Он обязан поступать осмотрительно, чтобы не внушить молодым девушкам или замужним женщинам ничего такого, что не отвечает высоким нормам заповедей Божьих.
Мы видим много искалеченных судеб из-за того, что рушатся стены, ограждающие уединенность каждой семьи, которые должны хранить ее чистоту и святость. Когда женщина рассказывает о своих семейных проблемах или жалуется на мужа другому мужчине, она тем самым предает мужа и разрушает стену, воздвигнутую, чтобы сохранить семью.
Вы должны контролировать свои мысли. Это нелегко сделать; вы не сможете совершить этого без решительных и даже болезненных усилий. И все же этот долг возложен на каждого человека. Вы ответственны перед Богом за свои мысли. Если вы потворствуете пустым мечтаниям, позволяя уму сосредоточиваться на непристойных темах, то в значительной степени виновны перед Богом, как если бы ваши мысли были претворены в действия. Только отсутствие благоприятной возможности может воспрепятствовать действию.

Развод
В сознании молодых брак облечен в романтический ореол, и трудно отбросить эту особенность, которой наделяет его воображение, и запечатлеть в разуме чувство большой ответственности, связанной с брачным обетом. Этот обет объединяет судьбы двух людей узами, которые не может расторгнуть ничто, кроме смерти.
Решение вступить в брак необходимо тщательно обдумать, потому что это шаг, определяющий всю дальнейшую жизнь человека. Мужчина и женщина должны серьезно обсудить, смогут ли они быть верными друг другу вопреки превратностям судьбы все то время, пока будут жить вместе.

Христос о разводе
Во времена Иисуса Христа муж в своем жестокосердии мог по самому незначительному поводу разойтись с женой, или, если он считал необходимым, разлучить ее с детьми и выгнать вон. Это считалось большим позором, и нередко отвергнутая женщина очень страдала из-за этого. Этот обычай стал причиной больших несчастий и греха. В Нагорной проповеди Иисус ясно объявил, что причиной расторжения брачных уз может быть только неверность брачному обету. «Кто разводится с женою своею, кроме вины прелюбодеяния, — сказал Он, — тот подает ей повод прелюбодействовать; и кто женится на разведенной, тот прелюбодействует» (Мф. 5:32).
Иисус пришел в наш мир, чтобы исправить ошибки и восстановить нравственный образ Бога в человеке. Люди не вольны сами устанавливать для себя нормы закона, чтобы упразднить Божий Закон и угодить своим желаниям. Бог назвал только один повод, на основании которого жена может оставить своего мужа или муж оставить жену, — это прелюбодеяние.
Женщина может быть официально разведена с мужем согласно законам страны и все же оставаться замужней для Бога по вышнему закону. Хотя законы страны могут и допускать развод, все же бывшие супруги являются мужем и женой во свете Библии, согласно Закону Божьему.
Муж и жена должны укреплять в себе уважение и привязанность друг к другу. Им необходимо следить за своими словами и поступками, чтобы не было сказано или сделано что-то, вызывающее раздражение или досаду. Каждый из супругов обязан заботиться о другом, делая все, что в его силах, чтобы укрепить взаимную привязанность. С любовью и добротой исполняйте свой супружеский долг. Вы оба должны думать о том, как вам стать единым целым. Мягкость и нежность могут удивительным образом изменить вашу жизнь.

31. Семейная экономика

Деньги — это постоянная проверка наших привязанностей.

В основе деловой честности и истинного успеха лежит признание права собственности Бога. Тот, кто сотворил все, является подлинным Хозяином. Все, что у нас есть, доверено нам Богом, чтобы мы использовали имение в соответствии с Его указаниями. Бог наделил нас талантами, способностями и поставил в мире, чтобы мы исполняли работу, назначенную Им. Деньги и материальные ценности не принадлежат нам. Мы — пилигримы и странники. Мы получаем в качестве дара то, что необходимо для нашего здоровья и жизни. Наши земные благословения даны нам взаймы, чтобы испытать нас, можно ли нам доверить вечные сокровища. Если мы выдержим это испытание, то приобретем достояние, которое будет принадлежать нам, — славу и бессмертие.
Деньги не обязательно могут быть проклятием. Они имеют большую ценность и, если их правильно использовать, могут принести пользу. Но расточительность и неразумное использование делают деньги ловушкой для того, кто их расходует. Тот, кто тратит деньги ради удовлетворения гордости и честолюбия, делает их проклятием, а не благословением. Деньги — это постоянная проверка наших привязанностей. Если бы законы, данные Богом, постоянно выполнялись, то состояние мира в нравственном, духовном и гражданском аспектах в корне изменилось бы. Себялюбие и самомнение не проявлялись бы, как теперь, но каждый заботился бы о счастье и благополучии других.
Есть независимость, которая достойна похвалы. Желание самому нести свою ношу и не есть чужой хлеб — похвально. Благородно, прекрасно стремление, которое управляет желанием быть самостоятельным. Необходимо вырабатывать в себе трудолюбие и бережливость.

Долги
Многие семьи живут бедно потому, что тратят деньги сразу, как только их получают. Доставать и использовать деньги с какой-то целью прежде, чем заработаешь их, — это ловушка. Следует вести свои дела так, чтобы не влезать в долги. Сознание того, что вы являетесь должником, вселяет неуверенность. Даже мысль об этом выводит вас из себя. Вы можете и должны прилагать решительные усилия, чтобы контролировать свою склонность тратить больше, чем зарабатываете.
Многие, очень многие не настолько образованны и не могут регулировать свои расходы так, чтобы они не превышали доходов. Они не учатся приспосабливаться к обстоятельствам и снова и снова берут деньги взаймы, пока не погрязают в долгах, вследствие чего теряют уверенность и падают духом.
Примите решение, что вы никогда больше не будете брать в долг. Лучше откажите себе в тысяче вещей, но не влезайте в долги. Становиться должником — это проклятье. Избегайте этого, как заразной болезни. Рассчитайтесь с долгами и примите решение, что не будете больше должны никому, даже если придется жить на хлебе и воде. Когда вы снова станете свободным человеком, который никому ничего не должен, вы одержите великую победу.

Бережливость
Отсутствие чувства меры или неопытность могут постоянно опустошать кошелек, и все же человек может думать, что он поступает наилучшим образом, потому что никогда не был научен ограничивать свои желания или желания своих детей и никогда не развивал умение планировать и чувство меры в домашних делах. Поэтому для содержания подобной семьи может потребоваться в два раза больше средств, чем для другой, более экономной семьи, состоящей из такого же количества членов.
Все должны учиться вести домашнюю бухгалтерию. Некоторые с пренебрежением относятся к этой работе, считая ее второстепенной, но это неправильно. Все расходы необходимо точно определять.
Если вы склонны к расточительности, старайтесь решительно избавиться от этого недостатка. Стремление к бережливости, трудолюбию и умеренности является лучшей долей для ваших детей, чем богатое приданое.
Не прививайте своим детям мысль, что ваша любовь к ним должна проявляться через удовлетворение всех их желаний. Не изобретайте все новые способы растрачивания денег. Используйте свою изобретательность, чтобы жить экономно.
Естественным свойством молодежи является пренебрежительное и легкомысленное отношение к экономии, они путают ее с ущербностью и ограниченностью. Но экономия сочетается с самыми широкими и либеральными взглядами и мнениями; там, где нет экономии, не может быть истинного великодушия. Никто не должен считать ниже собственного достоинства учиться быть экономным.
Экономность — не скупость, она означает разумное расходование средств.

Разумное распределение средств
Многое необходимо семье, чтобы в ней были уют и покой. Отсутствие надлежащего порядка и системы в организации домашних дел приводит к пагубным последствиям и большому ущербу. Мы не можем сделать сердца более чистыми и святыми, одеваясь в мешковину и лишая семью всего того, что создает комфорт, уют и удобство. Бог не требует, чтобы мы лишали себя того, что действительно необходимо для здоровья и покоя, но Он не одобряет расточительность.
Нужно учиться определять, когда следует приберечь, а когда — потратить. Порой стоит подобрать спущенные петли, что-то заштопать, обвязать обтрепанные края. Вы должны подсчитывать все мелкие затраты на удовольствия и отмечать, что израсходовано на удовлетворение вкуса и требований стиля и что на прихоти. Деньги, потраченные на бесполезные вещи, могли бы быть использованы для того, чтобы добавить вашему жилищу комфорта и удобств. Вы не должны быть бедными; вы должны быть честными с самими собой и с ближними. Скупость — это оскорбление Божьей щедрости. Но и расточительность также является оскорблением. За мелкие расходы, которые, по вашему мнению, не заслуживают упоминания, в конце придется дать отчет.

Поощряйте экономию
Христос однажды преподал Своим ученикам урок бережливости, который заслуживает серьезного внимания. Он сотворил чудо, чтобы накормить толпу голодных людей, внимавших Его учению; однако после того, как все утолили голод, Он не позволил им выбросить остатки. Тот, Кто мог накормить великое множество людей с помощью Своей Божественной силы, заставил Своих учеников собрать остатки, чтобы ничего не пропало. Этот урок был преподан и тем, кто жил во времена Христа, и нам. Сын Божий заботится о нуждах временной жизни. Он не пренебрег остатками трапезы, хотя мог бы устроить такую же трапезу везде, где только пожелал бы. Чтобы изведать разочарования, трудности и беды, которые свалились на род человеческий, Христос испытал величайшее горе и унижение. Он прошел по пути, которым призывает идти Своих последователей.
Все испытывают искушение удовлетворять эгоистичные, неразумные желания, но будем помнить, что Господь жизни и славы пришел в этот мир, чтобы научить людей уроку самоотречения.
Многие считают, что могут позволить себе то или другое удовольствие, и чтобы осуществить свое желание, приучаются жить на широкую ногу, тратя на прихоти весь свой заработок. Бог хочет, чтобы мы поступали более достойно в этом отношении. Мы согрешаем против себя, если удовлетворяем только потребность в еде, питье и одежде. У Бога есть нечто более возвышенное. Не тратьте свою мелочь на приобретение ненужных вещей. Вы можете считать, что эти незначительные суммы — пустяк, но эта многочисленная мелочь обернется большой суммой. Сумма, ежедневно растрачиваемая на ненужные вещи с мыслью: «Это всего лишь одна монетка», «это только мелочь», кажется маленькой; но умножьте эту мелочь на количество дней в году, а затем на количество лет, и цифры окажутся почти невероятными. Если обстоятельства позволяют, мы должны экономить те средства, которые растрачиваем на ненужные вещи и потворство эгоизму.
Мы мало знаем о страданиях людей повсюду вокруг нас; но если у нас есть возможность, то мы должны быть готовы оказать незамедлительную помощь тем, кто находится в стесненных обстоятельствах. Рядом с нами немало людей, нуждающихся в пище и одежде. Каждая рука может оказать помощь бедным. И Бог обязал нас облегчать страдания людей всеми возможными способами.

Как научить детей ценить деньги
Родители должны растить, обучать и воспитывать детей в духе самоконтроля, наставлять их, чтобы в своей повседневной жизни они жили просто, не стремясь к дорогим вещам. Не следует баловать их деньгами, как будто существует неисчерпаемый запас, из которого они могут тянуть средства для удовлетворения всех своих запросов. Деньги нужно рассматривать как дар, доверенный нам Богом.
Деньги, которые достаются детям и подросткам без серьезных усилий с их стороны, не будут ими цениться. Гораздо безопаснее положение тех молодых людей, которые знают, откуда берутся их карманные деньги, во что обходится их пища и одежда и чего стоит содержать дом.
Иногда совершается безрассудная помощь детям. Тот, кто самостоятельно пробивает себе дорогу в жизни, выше ценит свои преимущества, нежели тот, кто получает деньги из чужого кармана. Мы не должны решать за детей все трудности, превращая их в беспомощных иждивенцев.
Обстоятельства, в которых оказывается ребенок, зачастую более сильно воздействуют на него, чем даже пример родителей. Есть люди, которые рассчитывают на то, что их дети будут такими же, как и они в молодые годы, и обвиняют в порочности наш век, если дети не оправдывают их надежд. Но они не имеют права требовать этого от своих детей, если не создают для них тех же условий, в которых сами жили в юности. Отцы усердно трудятся для того, чтобы обеспечить своим детям материальное благополучие, создать для них лучшие жизненные условия, чем те, в которых жили они сами. Это общераспространенная ошибка. Все желания ребенка удовлетворяются. Характер его отца формировался в условиях строгой экономии, где по достоинству оценивалось даже самое малое добро. Склонности и характер его сына будут формироваться под действием легкости и потворства. Когда достаток присутствует во всем, то как можно отвергнуть его?
Самое лучшее наследство, которое родители могут оставить своим детям, это обучение полезному труду и жизненный опыт, отмеченный бескорыстием и щедростью.
Такой жизнью они демонстрируют истинную цену денег, которые должны использоваться только для добра, для удовлетворения личных нужд и потребностей других людей.
Как я могу научить своих детей экономии, не впадая в скупость?

32. Деловая честность

Для христианина честность — это лучшая политика; более того, единственная. Гарри Бланчард

Не существует сферы законной деятельности, для которой Библия не давала бы жизненно важных советов. Ее принципы усердия, честности, бережливости, воздержания и непорочности являются секретом истинного успеха. Эти принципы, изложенные в Книге Притчей, составляют сокровищницу практической мудрости. Может ли торговец, мастеровой, руководитель в любой сфере бизнеса найти лучшие наставления для себя и своих работников, нежели те, которые содержатся в таких словах мудрого человека.
Сколько людей могли бы избежать финансовых неудач и краха, если бы они внимали предостережениям, так часто повторяющимся в Священном Писании.
Восьмая заповедь осуждает воровство и разбой. Она требует неукоснительной честности во всех вопросах деловой жизни. Она запрещает хитрить в предпринимательстве и требует уплаты справедливых долгов и жалованья.
Тот, кто говорит ложь или занимается обманом, теряет уважение к самому себе. Он не сознает, что Бог видит его и знает его сомнительные дела. Но если бы даже его поступки были скрыты от человеческого и Божественного взора, тот факт, что он сам знает это, развратил бы его ум и характер. Один поступок не определяет характер, но он устраняет преграду, и следующее за этим искушение принимается с большей готовностью, пока в конце концов не приобретается привычка кривить душой и поступать в делах нечестно; такому человеку уже нельзя доверять.
Как мы поступаем с ближними, проявляя непорядочность в малом или демонстрируя явный обман, так мы будем поступать и с Богом. Люди,
упорствующие в привычке обманывать, будут осуществлять свои принципы, пока не ввергнут в заблуждение собственную душу и не потеряют право на вечную жизнь, жертвуя ею ради ничтожной временной выгоды.

Забота о будущем
Если вы занимаетесь делом, которое время от времени приносит вам большой доход, то, заработав деньги, постарайтесь экономить их с оглядкой для той поры, когда не сможете так просто добывать средства. Бог повелел нам не идти на поводу у своих вкусов и желаний и заботиться о будущем, а не только о настоящем. В семье должны быть средства на тот случай, если она окажется в стесненных обстоятельствах.

33. Здоровье души

Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте. Апостол Павел

Бог дал людям глаза, чтобы они могли созерцать Его чудесные дела. Он дал им уши, чтобы они могли слушать весть о Нем. Он наделил людей даром речи, чтобы они могли говорить о Христе как о прощающем грех Спасителе.
Апостол Петр старался научить верующих тому, насколько важно оберегать свой ум от запретных тем и растрачивания умственных сил на несущественные вопросы. Люди, которые не хотят становиться жертвами злых сил, должны внимательно охранять подступы к своей душе; им следует избегать читать, смотреть и слушать то, что может вызвать дурные мысли. Нельзя позволять своим мыслям бесконтрольно сосредотачиваться на каждой теме, которую может предложить враг душ. Сердце нужно верно хранить, иначе внешнее зло непроизвольно породит зло в нем, и душа будет блуждать во тьме.
Мы всегда должны помнить о том, что невидимые посредники, добрые и злые, работают над тем, чтобы приобрести контроль над нашими умами. Они используют незримую, но действенную силу. Добрые ангелы — это служебные духи, оказывающие небесное влияние на сердце и ум, тогда как великий враг души, дьявол, и его ангелы постоянно трудятся над тем, чтобы погубить нас. Чувствуя и сознавая нападки невидимых, неразличимых врагов, мы должны быть уверены: они не могут причинить нам вреда без нашего согласия. Сатане никогда не удастся приобрести господство над нашими мыслями, словами и делами, если только мы сами не откроем дверь и не пригласим его войти.

Пища для души
Есть причина для глубокой обеспокоенности о детях, которые встречают искушения на каждом шагу. Они не могут избежать контакта с плохими компаниями. Они видят, слышат и испытывают то, что деморализует их, и это влияние, если тщательно не оберегаться, будет незаметно, но неуклонно портить сердце и уродовать характер.
Ум приучают благосклонно относиться ко греху. Современные периодические издания насаждают подлость и гнусность. «Мы живем в мире, — скажете вы, — и не можем уйти из него». Но, дорогие родители, мы все же можем избрать добрый путь, и, если только пожелаем, можем избежать созерцания многих пороков, которые так быстро умножаются в это последнее время. Мы можем не слушать истории о многих злодеяниях и преступлениях.
Современные популярные издания полны сенсационных историй. Что касается преступлений, то малые дети проявляют в этом осведомленность, достойную взрослых людей. Истории, которые они читают, побуждают их ко злу. В своем воображении они совершают те поступки, о которых прочитали, и в них просыпается желание совершить преступление и ускользнуть от наказания.
В сознании впечатлительных детей сцены, увиденные ими, оживают, как наяву. Когда подробно описаны все действия, нарушающие закон и поощряющие вседозволенность, многие усваивают дух подобных историй. Люди становятся способными, если предоставляется возможность, совершить еще худшие преступления, чем те, которые описаны этими падкими на сенсации авторами. Общество деморализуется, и неудивительно, что в результате появляются плоды этого — преступления.
Вдумайтесь в то, что говорит Библия в Пс. 100:3—7: «Не положу пред очами моими вещи непотребной; дело преступное я ненавижу; не прилепится оно ко мне. Сердце развращенное будет удалено от меня; злого я не буду знать. Тайно клевещущего на ближнего своего изгоню; гордого очами и надменного сердцем не потерплю. Глаза мои на верных земли, чтобы они пребывали при мне... Не будет жить в доме моем поступающий коварно; говорящий ложь не останется пред глазами моими».

Что читать?
Восприимчивый, развивающийся ум ребенка жаждет знаний. Подобно телу, ум черпает силу из пищи, которую получает. Многие молодые люди страстно любят книги. Они читают все, что попадается под руку. Я призываю родителей таких детей контролировать их склонность к чтению. Кладите к ним на стол книги, которые помогут созидать характер. Побуждайте детей запасаться полезными знаниями, позволяя всему доброму наполнять душу. Сдерживайте их желание читать такие книги, которые являются вредной пищей для ума.
Мир полон книг, которые было бы лучше уничтожить, чем распространять. Молодежи было бы лучше не читать многие книги, которые издаются и распространяются с коммерческой целью.
Книги, которые искажают правду, никогда не должны попадать в руки детей и молодежи. Пусть дети в процессе воспитания не приобретают ложные понятия.
Сталкиваясь с огромным потоком печатного материала, с периодической прессой, старые и молодые приобретают привычку читать поспешно и поверхностно, и ум утрачивает способность связно и целенаправленно мыслить. Кроме того, значительная часть периодических изданий и книг содержит материалы не только банальные, пустые и разлагающие, но и непристойные и унизительные. Влияние такой литературы не только опьяняет и разрушает ум, но и растлевает и губит душу. Чтение любовных историй лишает возможности сосредотачиваться на важных и серьезных вопросах. Те, кто любит читать пустые будоражащие истории, становятся порой неспособными исполнять свои обязанности в повседневной жизни, т. к. живут в нереальном, выдуманном мире.
Дети нуждаются в подходящем чтении, которое было бы для них удовольствием и развлечением, не портило бы ум и не утомляло тело. Дети и молодежь найдут, что читать, и если не подбирать для них книги, они сами сделают выбор. Несложно найти книги, разрушительно влияющие на душу, и дети моментально увлекаются ими; но если им предлагать умные и полезные книги, то появится и вкус к ним. Ум необходимо дисциплинировать и неустанно прививать ему вкус ко всему здравому и полезному. Родители должны своевременно знакомить своих детей со Священным Писанием, чтобы развить у них правильный образ мышления.
Не нужно жалеть сил для того, чтобы привить полезную привычку исследовать. Если вы рассеянны, учитесь сосредоточенности. Если нет желания напрягать ум, нужно приложить решительные усилия, чтобы преодолеть себя. Необходимо применять строгие правила, чтобы направлять мышление в верное русло.
Редко можно встретить уравновешенный ум, потому что родители проявляют преступную небрежность к своему долгу поощрять развитие добрых черт характера и сдерживать дурные качества. Они не должны забывать, что на них возложена важная обязанность — следить за развитием наклонностей каждого из своих детей, прививать им хорошие привычки и формировать у них правильное мышление. Поощряйте нравственность и развивайте интеллектуальные силы.
Что смотрят, читают и слышат дети в вашем доме?

34. Вежливость и доброта

Удовольствие, испытываемое от того, что делаешь добро,больше, чем от того, что его получаешь. Эпикур

Принцип будьте друг к другу добры, сострадательны (см. Рим. 12:10) лежит в самом основании семейного счастья. Вежливость должна царствовать в каждом доме. Она ничего не стоит, но имеет силу смягчать самые суровые и грубые натуры. Поощрение постоянной вежливости и стремление поступать с другими так, как мы хотели бы, чтобы поступали с нами, поможет избавиться от многих житейских невзгод.
Если мы хотим видеть наших детей добрыми и вежливыми, мы сами должны подавать им пример. Проявляйте учтивость и доброжелательность друг к другу даже в малом. Грубую речь не следует поощрять; резкие слова не должны звучать в доме.
У всех может быть радостный вид и обходительные манеры. Детей привлекает доброе, жизнерадостное поведение. Будьте с ними добры и вежливы, и они будут проявлять тот же дух к вам и друг к другу. Учтивость и выдержка, проявляемые вами, будут оказывать большее влияние на характеры ваших детей, чем одни только слова.
Ласково разговаривая со своими детьми и хваля их, когда они стараются поступать правильно, родители могут поощрять их усилия, делать их счастливыми и создавать в семье атмосферу доброжелательности, которая рассеет всякую тьму и озарит дом светом радости. Мягкие манеры, ободряющие слова и продиктованные любовью поступки соединят сердца детей и родителей нежными узами любви.
Взаимная благожелательность и выдержка сделают семью раем и привлекут святых ангелов в семейный круг; но они покинут тот дом, где произносятся грубые слова, где царит раздражительность и несогласие. Суровость, недовольство и гнев закрывают Богу дверь в такой дом.
Вежливость, проявляемая в повседневной жизни, и привязанность членов семьи друг к другу не должны обусловливаться внешними обстоятельствами. Приятный тон голоса, мягкие манеры и искренняя симпатия, которая находит выражение в каждом поступке, в сочетании с трудолюбием, аккуратностью и бережливостью делают даже лачугу счастливейшим домом.
Нужно меньше изображать показную учтивость к незнакомым людям и гостям и проявлять больше истинной любви и расположения к дорогим нам людям в наших семьях.
Сущность истинной вежливости — это уважение к другим. Так называемая культура, которая не делает молодых почтительными к своим родителям, не учит их ценить имеющиеся преимущества, быть терпимыми к недостаткам, не помогает их нуждам, которая не делает их заботливыми и нежными, великодушными и полезными для молодых, старых и несчастных и учтивыми со всеми, — такая культура является ложной.

Лучший учебник этикета
Библия содержит в себе многие важные правила, затрагивающие общественные и семейные связи. Это не только самый лучший и чистый образец нравственности, но и самый ценный кодекс вежливости. Золотое правило: «Как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними» (Лк. 6:31), равно как и апостольское повеление: «По смиренномудрию почитайте один другого высшим себя» (Флп. 2:3) должны стать законом семьи. Золотое правило — это принцип истинной вежливости, которая во всей полноте воплощена в жизни и характере Иисуса. Христос был вежливым даже со Своими гонителями. Вся истинная доброта и любовь в мире, даже среди тех, кто не познал Его имени, исходят от Него.
Самый лучший трактат по этикету из всех, которые когда-либо были написаны, — это драгоценное наставление, данное Спасителем и произнесенное Святым Духом через апостола Павла, слова, которые должны быть навечно записаны в памяти всех людей, молодых и старых:
«Как Я возлюбил нас. так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34).

Любовь долготерпит, милосердствует,
Любовь не завидует, любовь не превозносится.
Не гордится, не бесчинствует, не ищет своего,
Не раздражается, не мыслит зла,
Не радуется неправде, а сорадуется истине;
Все покрывает, всему вериг,
Всего надеется, все переносит,
Любовь никогда не перестает»
(I Кор. 13:4-8).

Любовь озаряет лицо и смягчает голос; она очищает и возвышает всего человека. Она приводит его в согласие с Богом.
Истинной вежливости нельзя научиться простым исполнением правил этикета. Подлинная учтивость не требует жертвовать принципами ради условности. Она игнорирует кастовость. Она учит человека уважать самого себя, уважать человеческое достоинство в других людях, считаться с каждым членом великого братства людей.
Недостаточно самого тщательного соблюдения внешних правил, чтобы избавиться от всякой раздражительности и резкости в суждениях. Мы должны перестать принимать во внимание наше эгоистичное «я» как главную цель. Любовь должна жить в сердце. Евангелие поощряет не формальную вежливость, но ту, что рождается от истинной доброты сердца.
Из всего того, к чему люди стремятся и что ценят, ничто не является таким важным в очах Божьих, как чистое сердце, благодарный дух и душевный мир.
Божий план состоит в том, чтобы люди с разными характерами объединялись друг с другом. При этом каждый член семьи должен свято относиться к мнению других и уважать их права. Такое поведение будет способствовать взаимной предупредительности и выдержке, пристрастные мнения смягчатся, и грубые черты характера сгладятся. Согласие будет достигнуто, а сочетание разных характеров может стать преимуществом семьи.

Жизнерадостность
Не позволяйте, чтобы трудности и повседневные заботы омрачали вашу жизнь. Всегда найдется что-то, что будет сердить и раздражать вас. Наша жизнь такова, какой мы ее делаем, и мы обретаем то, к чему стремимся. Если мы видим в жизни только печали и тревоги, если склонны преувеличивать незначительные трудности, то мы столкнемся со множеством проблем, о которых будем без конца думать и говорить. Не стоит предаваться размышлениям о скорбном и неприятном. Эмоциональная угнетенность приносит большой вред здоровью. Горе и страх не помогут исправить зло. Но если мы больше обращаем внимание на светлую сторону жизни, то в достаточной степени обретем то, что сделает нас радостными и счастливыми. «Веселое сердце благотворно, как врачевство, а унылый дух сушит кости» (Притч. 17:22).
Беда может постичь любого, это неизбежная участь человеческой судьбы. Пусть же терпение, дух благодарности и любовь ярко светят в сердце, несмотря на то, что день может быть весьма ненастным.
Если мы улыбаемся, эти улыбки возвратятся к нам; если мы говорим людям приятные, добрые слова, то же будут говорить и нам.
Порой люди считают, что жизнерадостность несовместима с достоинством христианского характера, но это ошибка. Небо — это полнота радости, и если наша душа наполняется радостью неба и эта радость выражается в наших словах и поступках, то это будет приятнее нашему Небесному Отцу, чем видеть нас мрачными и унылыми.
Улыбайтесь, родители; улыбайтесь, учителя. Если у вас на сердце грустно, старайтесь не показывать этого. Пусть свет, исходящий из любящего, благодарного сердца, сияет на вашем лице. Освободитесь от суровой важности, вникайте в нужды детей и обретайте их любовь. Вы должны завоевать их расположение, если хотите запечатлеть истину в их сердцах.
Будьте радостными, и никогда — грубыми и вульгарными. Если что-то раздражает вас, это не повод выходить из себя. Если родители хотят
выработать у своих детей приятные манеры, они никогда не станут говорить с ними грубо. Приучайтесь сохранять приятное выражение лица и старайтесь, чтобы ваш голос был как можно более благозвучным. Ангелы Божьи всегда пребывают рядом с вашими детьми, и ваш резкий, громкий, раздраженный голос неприятен для их слуха.
Смотрите на вещи в радостном свете, старайтесь рассеять тьму, окутавшую душу. Проявляйте расположение к людям. Пусть жизнерадостность, доброта и любовь наполняют ваш дом.

35. Речь

Золотые яблоки в серебряных прозрачных сосудах — слово, сказанное прилично. Соломон

Речь — это доверенный нам дар, и его нужно использовать для того, чтобы помогать ближним, вдохновлять и укреплять их. Ангелы слышат слова, которые произносятся в доме. Поэтому никогда не бранитесь.
Произносите добрые слова, проявляя искреннее сочувствие и любовь; но в то же время будьте твердыми и непреклонными в своих принципах. Если вы строги со своими детьми, то они могут думать, что вы не любите их. Справедливость и милосердие должны идти рука об руку, и не должно быть никаких колебаний или импульсивных поступков.
Речь прежде всего должна быть чистой, доброй и правдивой. Лучшая школа для обучения такому языку — семья.
Добрые слова — что роса и тихий дождь для души. Писание говорит о том, что уста Христа источали благодать, что Он умел сказать нужное слово тому, кто был утомлен. И Господь призывает нас: «Слово ваше да будет всегда с благодатию» (Кол. 4:6). Резкие и гневные слова являются в очах Божьих разновидностью богохульства. Бог говорит: «Смерть и жизнь — во власти языка» (Притч. 18:21).
Членов семьи необходимо обучать культуре речи и риторике. Родители должны учить своих детей говорить настолько ясно, чтобы слушающие могли понять каждое слово, сказанное ими. Сохраняйте чистоту речи. Вырабатывайте мягкий и убедительный, а не грубый и повелительный тон голоса. Воспитывайте у детей навыки правильной речи, чтобы, когда они столкнутся с испытаниями, с их языка не срывались непроизвольно резкие слова.
В доме, где произносятся грубые, раздраженные, бранные слова, часто плачут дети, и их хрупкая психика несет на себе следы несчастья и разногласий. Старайтесь чаще улыбаться, и детские умы и сердца будут, как зеркало, отражать свет ваших лиц.
Не допускайте, чтобы в семье возникали ссоры и разногласия. Говорите мягким тоном. Никогда не повышайте голос и не говорите грубо. Сохраняйте спокойствие, избегайте придирок. Мы должны обуздывать вспыльчивость и контролировать свою речь.
Из-за привычки говорить сурово возникает чувство враждебности и из дома уходит счастье. Члены семьи теряют уважение к тому, кто говорит подобным образом, тогда как если бы он сдерживал свои чувства, то смог бы завоевать доверие и расположение всех.
Раздраженный тон одного побуждает другого отвечать в том же духе. Грубые и обидные слова превращают жизнь в кошмар, потому что все эти горькие слова вновь и вновь приходят на память, отравляя душу.
Не приучайтесь быть вульгарными в поступках, мыслях и словах. Грубые высказывания, непристойные шутки, невежливость станут вашей второй натурой. Семья слишком свята, чтобы осквернять ее взаимными обвинениями и скандалами. В доме не должен присутствовать дух критики и придирчивость. Перестаньте выискивать недостатки и говорить необдуманно и резко.
Избегайте глупых разговоров в своем доме. Даже самые маленькие дети получают пользу от «здравого смысла». Но пустые и глупые слова, которыми обмениваются отец и мать, породят те же самые разговоры у их детей, тогда как справедливые, искренние, правдивые и серьезные слова, подхваченные всей семьей, принесут плоды праведных дел.
Было бы хорошо, если бы каждый человек дал обещание говорить дружелюбно в своем доме и позволил закону любви управлять его речью. Родители, никогда не спешите с упреками! Если ваши дети ошибаются, поправляйте их, но пусть ваши слова будут полны нежности и любви. Всякий раз, когда вы бранитесь, вы теряете драгоценную возможность дать урок выдержки и терпения. Пусть любовь движет вами, когда вы исправляете ошибки.
Вспомните, что вы сами впечатлительны и не любите, когда вас обвиняют; поразмыслите и поймете, что ваши дети похожи на вас. Если вы не выносите порицаний и обвинений, это также не понравится и вашим детям, которые слабее вас и не могут перенести слишком много огорчений.

36. Социальные потребности

Ничто не может так сдерживать распространение высоких нравственных понятий и разуверить в них, как общение с пустыми, беспечными и развращенными людьми.

Каждый человек находит себе друзей. И соразмерно силе дружбы будет и влияние, оказываемое друзьями друг на друга, — к добру или ко злу. У всех людей есть свой круг общения, где, с одной стороны, они распространяют свое влияние, а с другой — попадают под влияние других.
Слово Божье делает особый акцент на влиянии, которое оказывает на людей общение. Роль общения очень велика в деле формирования умов и характеров детей и молодежи. Компании, в которых они бывают, принципы, которые они усваивают, привычки, которые они приобретают, решают вопрос об их полезности в нынешней жизни и определяют их будущую судьбу.
Молодые люди непременно найдут себе товарищей и неизбежно ощутят их влияние. Существует таинственная связь, объединяющая души. Сердце одного откликается на зов сердца другого человека. Один перенимает идеи, мнения, дух другого. Такое общение может стать или благословением, или проклятием.
Верно сказано: «Скажи мне, кто твой друг, и я скажу, кто ты». Молодые не могут понять, насколько сильно выбор товарищей влияет на их характер и репутацию. Каждый стремится попасть в компанию тех, чьи вкусы, привычки и стремления близки ему.
Если бы молодых людей убеждали общаться с нравственно чистыми, заботливыми, доброжелательными людьми, то влияние, которое они испытывали бы, было бы самым благотворным. С другой стороны, тот, кто общается с людьми с сомнительными моральными качествами, скоро пойдет тем же путем. Тот, кто общается со скептиками, сам скоро станет скептиком; тот, кто предпочитает компанию подлецов, сам непременно станет подлецом.
Принципы молодого человека могут поначалу совершенно расходиться с принципами тех, к общению с кем он стремится; но когда он сближается с этими людьми, его мысли и чувства меняются. Он жертвует своими убеждениями и неосознанно, но неотвратимо опускается до уровня своих приятелей. Подобно тому, как поток воды непременно размывает почву, по которой течет, так и компания, в которой бывают молодые, обязательно оказывает влияние на их принципы и привычки.

Безопасное общение
Любые наши взаимоотношения оказывают на нас некоторое влияние, каким бы ограниченным оно ни было. Сила этого влияния определяется степенью близости, постоянством общения и нашей любовью и уважением к тому, с кем мы общаемся.
Молодежь гораздо легче поддается чужому влиянию, чем люди старшего возраста. Все производит на них впечатление — лица, на которые они смотрят, голоса, которые слышат, места, которые посещают, компании, в которых бывают, и книги, которые они читают. Невозможно переоценить важность выбора подходящего для нас общества и особенно для наших детей, потому что это определяет нашу участь в сем мире и в мире грядущем.

Советы родителей
Молодые люди и девушки по своей природе склонны к безрассудству, и в ранние годы, прежде чем их характеры сформируются и суждения станут зрелыми, они зачастую предпочитают общаться с теми, кто оказывает на них негативное влияние. В связи с этим я хотела бы предостеречь родителей, чтобы они не уступали желаниям своих детей в выборе друзей.
Оберегайте ваших детей должным образом. Им ни в коем случае не следует позволять уходить и приходить, когда вздумается, без вашего ведома и согласия. Неограниченная свобода, предоставляемая детям в наше время, ведет многих к гибели. Детям позволяют долго быть на улице по вечерам, и зачастую родители даже не считают нужным поинтересоваться, с кем дружат их дети. Слишком часто они выбирают себе друзей, влияние которых только развращает их.
От сына или дочери нужно обязательно требовать объяснения, если они не ночевали дома. Родители должны знать, в какой компании бывают их дети и в каком доме они проводят вечера.
Отцы и матери слишком часто позволяют детям самим выбирать себе развлечения, друзей и занятия. Результаты такие, каких и следовало ожидать. Оставьте поле необработанным, и оно зарастет терниями. Вы никогда не увидите красивого цветка среди неприглядных сорняков. Никчемная лебеда пышно растет без всякой заботы, тогда как ценные, полезные и красивые растения требуют тщательного ухода. Так обстоит дело и с нашей молодежью. Необходимо проводить серьезную работу, чтобы выработать у них полезные наклонности и утвердить в их сердцах справедливые принципы. Чтобы исправить плохие привычки, требуется усердие и настойчивость.
Ограничения должны быть твердыми, но доброжелательными. Родители не должны уступать вредным наклонностям своих детей, но сдерживать их с добротой и любовью. Не следует допускать, чтобы дети плыли по течению вслед своим желаниям и шли напролом. Никто не находится в такой опасности, как те, кто не сознает ее и отвергает всякое предостережение и совет.
Детей нужно учить и воспитывать так, чтобы они были готовы встретить трудности и преодолевать их, владея собой. Если они не будут преднамеренно подвергать себя опасности, то, случайно оказавшись в плохой компании, обладая достаточной силой характера, смогут отстоять свои принципы.

Гостеприимство
Библия настоятельно рекомендует проявлять гостеприимство. «Стран-нолюбия не забывайте, ибо через него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам» (Евр. 13:2).
Некоторые ссылаются на плохое здоровье — они с радостью бы проявили гостеприимство, если бы у них были силы. Для вас, страдающих слабым здоровьем, есть средство: «Раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, одень его, и от единокровного твоего не укрывайся. Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет» (Ис. 58:7, 8). Добрые дела — превосходное средство от болезни.
Тот, кто замыкается в самом себе, кто не расположен принимать гостей, лишается многих благословений. Когда дух гостеприимства умирает, сердце поражается параличом эгоизма.

37. Отдых необходим

Бог сотворил отдых для тех, кто работает.

Есть люди с больным воображением, для которых религия является тиранией, управляющей ими при помощи железного прута. Такие люди постоянно сетуют на свою порочность и вздыхают о мнимом зле. В их сердцах нет любви; их лица всегда хмуры. Они леденеют от невинного смеха молодых, да и всех других. Они считают, что всякий отдых и развлечения — это грех, и полагают, что постоянно должны быть суровыми и строгими. Это — одна крайность. Другие считают, что ум должен всегда быть занят изобретением новых развлечений и забав, и это якобы будет способствовать здоровью. Они привыкают жить в состоянии возбуждения и без этого чувствуют себя плохо. Эти люди впадают в другую крайность. Истинные принципы христианства являются для всех источником радости, широта и долгота, глубина и высота которой безмерны.
Нам необходимо стремиться освежить свой дух и укрепить свое тело посредством достойных развлечений, стремясь использовать физические и умственные силы для славы Божьей. Наши развлечения не должны быть нездоровой, лишенной смысла веселостью, похожей на абсурд. Мы можем проводить наш досуг так, чтобы он приносил пользу и возвышал тех, с кем мы общаемся. У нас должно быть время покоя, время для отдыха, время для размышлений. Тот, кто занят учебой или работой в офисе, должен отдыхать. Ум нельзя заставлять постоянно напряженно работать, потому что этот тонко настроенный механизм может выйти из строя.
Также, как и разум, тело нуждается в упражнениях. Время, потраченное на физические занятия, не пропадает даром. Для хорошей работы всех органов необходимы соответствующие упражнения. Когда мозг постоянно работает, а другие органы организма бездействуют, происходит ослабление и физических, и умственных сил. Человек теряет здоровый тонус, ум утрачивает живость, и в результате возникает болезненная возбудимость.

Как нам развлекаться?
Молодежь не может быть такой же уравновешенной и серьезной, как пожилые люди, а дети — такими же сдержанными, как их родители. Осуждая плохие развлечения, что они и должны делать, родители и учителя должны предлагать что-то взамен. Не связывайте молодых жесткими правилами и ограничениями, чтобы они не чувствовали себя угнетенными. Твердо, доброжелательно и заботливо руководите своими детьми, чтобы они знали, что вы делаете это ради их блага.
Детям не нужны печальные опыты. Божьи повеления и обетования подтверждают это. Пути мудрости — это «пути приятные, и все стези ее — мирные» (Притч. 3:17).
В начале истории человечества жизнь была простой. Люди жили ближе к природе. Дети разделяли труд родителей и познавали красоту и тайны природной сокровищницы. В спокойствии лесов и полей они размышляли о великих истинах, передавая свою священную веру из поколения в поколение. Такое воспитание делало людей сильными.
В нынешнем веке жизнь совсем другая. Хотя у нас и нет возможности всецело обратиться к простым обычаям давних времен, мы все же можем извлечь из них уроки, которые сделают время нашего отдыха тем, чем оно должно быть, — временем истинного созидания тела, ума и души.
Несколько семей, живущих в городе, могут объединиться и выехать в сельскую местность, на берег живописного озера или отправиться в лес с его прекрасными пейзажами. Возьмите с собой простую, здоровую пищу, лучшие фрукты и зерновые и расположитесь под сенью деревьев или под небесным шатром. Езда, хлопоты и окружающая обстановка будут способствовать аппетиту, и все смогут наслаждаться трапезой, которой позавидовали бы и цари.
В таких случаях взрослые и дети почувствуют себя свободными от забот, трудов и проблем. Общаясь с детьми, родители должны, в некотором смысле, сами стать детьми, делая все, что в их силах, чтобы доставить удовольствие сыновьям и дочерям. Пусть целый день будет посвящен отдыху. Упражнения на открытом воздухе весьма полезны для здоровья всех, кто работает в помещении и ведет сидячий образ жизни. Всем, кто может, необходимо стремиться к активному отдыху. Ничто не будет потеряно, но многое приобретено. Люди приступят к работе обновленными, их организм будет подготовлен к тому, чтобы сопротивляться болезням.
Господь Бог, Который насадил величественные деревья, одел их в пышную листву и сотворил для нас яркие и красивые цветы, Чью умелую руку и замечательную работу мы видим во всем царстве природы, не хочет делать нас несчастными; напротив, Он хочет, чтобы мы были неравнодушны к окружающей нас красоте и наслаждались ею. Он желает, чтобы мы были счастливы, взирая на прелесть природы, созданной Им.
Родители слишком часто поощряют любовь детей к увеселениям. Они соглашаются с общепринятым мнением, что ранние годы жизни детей и молодежи нужно растрачивать на безделье, на потворство развлечениям и глупым поблажкам. Так у детей и молодежи появляется вкус к возбуждающим удовольствиям, они привыкают находить радость в захватывающих представлениях, и у них возникает открытая неприязнь к незаметным, но необходимым житейским обязанностям.

Общение
Маленькие дети любят общение. Обычно они не могут долго оставаться в одиночестве, и мать должна понимать, что в большинстве случаев, когда дети находятся в доме или в комнате, ее место — рядом с ними. Тогда она может присматривать за ними, устранять возникающие разногласия, исправлять скверные привычки, пресекать проявления эгоизма и направлять их умы в правильное русло. То, что доставляет удовольствие детям, может, по их мнению, нравиться и матери, и для них вполне естественно обращаться к ней со своими маленькими проблемами. И мать не должна ранить сердце впечатлительного ребенка безразличным отношением к вопросам, или отказом вникать в столь незначительные дела. То, что может показаться матери пустяком, очень важно для детей. И слово наставления или предостережения, сказанное вовремя, часто оказывается весьма ценным.
Вместо того чтобы отправлять детей подальше от себя, чтобы они не тревожили шумом и не докучали бесконечными просьбами, мать должна сознавать, что самое лучшее использование времени общения — это утешать печали и занимать их беспокойные, живые умы какими-нибудь веселыми играми или несложными заданиями, доставляющими им радость. Мать будет щедро вознаграждена за свои усилия и время, которое она потратила, придумывая развлечения для своих детей.
При нынешнем состоянии общества родителям нелегко сдерживать и наставлять детей. Подростков часто раздражают ограничения, они хотят поступать по-своему, уходить и приходить, когда им вздумается. Дети в возрасте от десяти до восемнадцати лет особенно склонны думать, что нет ничего плохого в том, что они будут проводить время в компании сверстников. Но умудренные опытом родители знают особенности характера своих детей и влияние таких ситуаций на их умы. Желая добра детям, они должны оберегать их.
Секрет спасения ваших детей кроется в том, чтобы вы сделали свой дом уютным и привлекательным. Вседозволенность со стороны родителей не привяжет детей к дому. Ободряйте их и находите стимулы, которые бы притягивали детей к домашнему очагу и помогали им понять, что родители заботятся о них.
Что я могу предложить своим детям для здорового отдыха?

38. Награда здесь и в будущем

Настоящий христианский дом — это нечто, похожее на небесную жизнь. Элеанор Доан

Если родители дают детям надлежащее воспитание, они с радостью будут видеть плоды своего кропотливого труда в характерах детей. Они совершают высшее служение для Бога.
Прививайте своим детям интеллектуальную культуру и давайте им нравственное воспитание. Укрепляйте их молодые умы твердыми, чистыми принципами. Пока у вас есть возможность, закладывайте основание для становления благородных характеров. Ваш труд будет сторицею вознагражден.
Небо и земля находятся сейчас не дальше друг от друга, чем в ту ночь, когда пастухи услышали ангельское пение на полях близ Вифлеема. Сегодня Бог проявляет такую же заботу о людях, как и тогда, когда простые люди, занимавшиеся обычным трудом, встречали ангелов средь бела дня и разговаривали с небесными посланниками в виноградниках и на полях. В наших будничных житейских делах небо может быть рядом с нами.
Жизнь на земле — это начало жизни на небе; воспитание на земле — это обучение принципам неба; труд здесь — это подготовка для труда там. То, каковы мы сейчас, каков наш характер и желания, может служить верным предзнаменованием того, какими мы будем.
Труд мудрых родителей никогда не будет признан миром, но когда раскроются книги записей на небесах, их дело предстанет таким, каким его видит Бог, и будет вознаграждено перед людьми и ангелами. Тогда откроется, каким светом миру был каждый ребенок, воспитанный верными своему долгу родителями. Работа над характерами этих детей стоила слез, беспокойства и бессонных ночей, но родители выполняли ее мудро и честно, и они услышат от Господа одобрение.
Детей нужно учить, что когда они открывают свой ум для чистых и славных мыслей и делают добрые, полезные дела, они облекаются в прекрасную одежду Божьего характера. Этот наряд сделает их красивыми и любимыми здесь, а в будущем обеспечит им доступ во дворец Царя. Его обетование гласит: «Они будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны».

Лучший дом
Едемский сад еще долго оставался на земле после того, как человеку было запрещено ходить по его чудесным местам. Падшему роду человеческому долгое время было позволено взирать на невинный дом, доступ к которому преграждали сторожившие его ангелы. Во вратах рая, охраняемых херувимом, открывалась слава Божья. Сюда приходил Адам и его сыновья для поклонения Богу. Здесь они обновляли свои заветы послушания закону, за нарушение которого Адам и Ева были изгнаны из Едема. Когда волны беззакония захлестнули мир и нечестие людей определило их гибель от вод потопа, рука, насадившая Едем, взяла его от земли. Но при окончательном восстановлении, когда образуются «новое небо и новая земля» (Откр. 21:1), Едемский сад будет украшен еще более восхитительно, чем вначале.
Потом в тех, кто соблюдал Божьи заповеди, вдохнут силу бессмертия под деревом жизни; и на протяжении бесконечных веков жители безгрешных миров будут видеть в этом чарующем саду пример совершенной работы Божьего творения, не тронутого проклятием греха, — пример того, чем бы могла стать вся земля, если бы человек исполнил славный план Творца.
Великий план искупления полностью возвращает миру Божье благоволение. Все, что было утрачено из-за греха, будет восстановлено. Искуплен не только человек, но и земля, чтобы быть вечной обителью послушных Богу. В течение шести тысяч лет сатана сражался за обладание землей. Теперь же осуществится первоначальный Божий замысел относительно Его творения.
Опасение представить будущее наследие чересчур материальным побудило многих истолковывать исключительно в духовном плане те самые истины, которые помогают нам смотреть на наше наследие как на реальный дом. Христос заверил Своих учеников, что Он идет приготовить для них обители в доме Отца. Человеческий язык не способен описать награду праведных. Это поймут только те, кто увидит ее. Ограниченный ум не в состоянии постичь славу Божьего рая.
В Библии наследие спасенных названо страной. Там небесный Пастырь водит Свое стадо на живительные источники вод. Дерево жизни приносит каждый месяц плод свой, и листья дерева служат для исцеления народов. Там струятся хрустально чистые потоки, которые никогда не иссякают. На их берегах растут деревья с густыми кронами. Там широкие равнины переходят в прекрасные холмы и горы, вздымающие до неба высокие вершины. На этих мирных равнинах, у живых потоков народ Божий, так долго странствовавший, найдет свое пристанище.
Все, что непонятно для нас в Божьем провидении, станет ясно в грядущем мире. Трудное для понимания получит объяснение. Тайны благодати будут открыты нам. Там, где наши ограниченные умы приходят в замешательство и видят одни несбывшиеся надежды, мы узрим совершенную и прекрасную гармонию. Мы поймем, что безграничная любовь управляла обстоятельствами жизни, которые казались такими трудными. Тогда мы ощутим нежную заботу Того, Кто делает все для нашего блага.
У нас есть небесный дом. Христос, Который так возлюбил нас, что отдал жизнь за нас, построил для нас город. В Божьем граде не будет печали. Там никогда не будет скорбных воплей и оплакивания несбывшихся надежд. Скоро одежды горя и печали будут заменены брачными одеждами.
Пусть все прекрасное в нашем земном доме напоминает нам о кристально чистой реке и зеленых полях, о раскидистых деревьях и живых источниках, о сияющем городе, — об этом мире красоты, который не в состоянии изобразить художник и не может описать ни один человек. «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор. 2:9).

39. Новая жизнь

Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его. Апостол Павел

Вы думаете, что мы ничему не будем учиться там? Мы не имеем ни малейшего представления о том, что тогда откроется перед нами. Бог откроет нам красоту и славу природы. Он покажет, Кем Он является для нас и кем мы являемся для Него. Истины, которые мы не можем познать сейчас из-за своей ограниченности, мы узнаем в будущем. Небо — это школа; ее поле исследования — Вселенная; ее Учитель — Безграничный Бог.
Наши глаза станут созерцать прекрасный мир, когда мы будем взирать на славу небес.
Перед спасенными откроются для изучения все сокровища Вселенной. Освобожденные от уз смерти, они направятся в неутомимом полете к далеким мирам — мирам, которые с глубокой душевной болью следили за человеческим горем и самыми радостными гимнами приветствовали обращение каждой души. С неописуемым удовольствием непавшие существа разделят свою радость и мудрость с детьми Земли. Они поделятся с ними сокровищами своих знаний и мудрости, приобретенных ими в течение бесконечных веков благодаря созерцанию творческой силы Божьей. Неутомимым взором спасенные будут наблюдать славу творения — солнц, созвездий, небесных систем, вращающихся по своим орбитам вокруг престола Божьего. На всем творении, от самого малейшего до самого великого, начертано имя Творца, и все открывает в себе богатство силы Его.
И быстро уходящие в вечность годы будут приносить все большие познания о славе Бога и Христа. И по мере увеличения познания будут увеличиваться любовь, благословение и счастье. Чем больше люди станут познавать Бога, тем больше они будут восхищаться Его характером.
Там будет развиваться каждая способность, шириться и возрастать каждое дарование и талант. Там осуществятся самые грандиозные, возвышенные стремления; там будут достигнуты самые благородные цели. И все еще будут появляться новые, непокоренные вершины, возникать новые неисследованные чудеса, непознанные истины, новые вопросы и предметы, призывающие к движению все силы разума, души и тела.
Я призываю вас готовиться к пришествию Христа на облаках небесных. Познавайте на собственном опыте, что значит поддерживать близкое общение с Христом. Готовьтесь к тому, чтобы, когда Христос придет, вы были бы среди тех, кто встретит Его с миром.
Хочется ли мне жить на Новой Земле?