Предисловие

Уподобиться Иисусу - такова цель, которую поставил перед нами возлюбленный ученик Иоанн: «Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1Иоан.2.6). Ему вторит апостол Петр: «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петра 2.21).

Имея в виду ту же многообещающую цель, Эллен Уайт писала: «Говорите так, как говорил Христос. Трудитесь так, как трудился Христос. Мы должны взирать на Христа и жить. Взирая на Его красоту, мы исполняемся желания приобрести добродетели и праведность Христа» (Взгляд вверх, с.З44.).

Настоящее издание, подготовленное в Центре исследований трудов Эллен Г. Уайт, призвано помочь читателям сосредоточить взоры на Иисусе, увидеть, как Он жил, как относился к людям и как поступал. Цель книги - побудить читателей последовать Его примеру. Какую роль играла молитва в жизни Иисуса? Как Он относился к богодухновенным Писаниям? Как использовал время и другие данные Богом таланты? Каким было Его отношение к миру природы, к нравственному Закону, здоровому образу жизни? Ежедневные чтения сгруппированы вокруг этих и других практических вопросов с тем, чтобы месяц за месяцем помогать нам осознать, что для спасения недостаточно просто сказать: «Я верю». Оно подразумевает нечто гораздо большее. Спасение означает любовь к Иисусу, послушание Его воле и стремление уподобиться Ему.

Данные Утренние чтения выбраны из широкого круга статей, книг и писем Эллен Уайт, написанных на протяжении многих десятилетий. Чтобы уместить выдержки из них на одной странице, порой приходилось опускать некоторые повторяющиеся или не относящиеся непосредственно к теме отрывки оригинального текста; эти про пуски обозначены соответствующими знаками. Однако пропуск таких отрывков ни в коей мере не искажает смысл оригинала.

Переживая один из непростых периодов в своем 70-лет-нем служении, Эллен Уайт писала: «Иисус - мой драгоценный Спаситель. Я хочу во всем следовать этому Образцу. Каким принципиальным Он был, каким безупречным было Его поведение! Он не давал места сатане, когда был искушаем. Каким бдительным Ему надо было быть, чтобы распознавать все уловки искусителя. О, если бы мы только жили и трудились так, как трудился Иисус, какими строгими были бы к себе в общении с верующими и неверующими! Какими нежными, любящими, кроткими и смиренными сердцем мы стали бы, научившись у Него. Как же тускло мы отражаем великую славу нашего Господа! Нам нужно больше взирать на Него, чтобы измениться в Его образ»!

Мы молимся О том, чтобы эта книга для молитвенных размышлений помогла каждому читателю уподобиться Иисусу в своей жизни - В поступках, мыслях и делах.

Совет попечителей литературного наследия Эллен Г. Уайт Силвер Спринг, штат Мэрuленд.

ЯНВАРЬ

Общение с Богом

1 января

Иисус, наш образец, не обходился без молитвы

Он, во дни плоти Своей, с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления Могущему спасти Его от смерти; и услышан был за Свое благоговение; Евр.5.7.

Наступал вечер, когда Иисус призвал к Себе троих учеников — Петра, Иакова и Иоанна и повел их полями по неровной тропинке на безлюдную гору…

Последние лучи заходящего солнца еще освещали вершину горы и золотили тропинку, по которой они шли. Но солнце скрывается, свет в горах и долине быстро меркнет, и одинокие путники тонут в ночной тьме…

Наконец остановившись, Иисус сказал, что они дальше не пойдут. Отойдя немного в сторону, Он, Муж скорбей, с воплем и слезами возносит Свои моления. Он умоляет Отца о поддержке, чтобы перенести испытания за людей. Ему Самому было необходимо с новым упованием опереться на руку Всемогущего, ибо только так Он сможет смело смотреть в будущее. Из глубины Своего сердца Он возносит молитву об учениках, чтобы в час власти тьмы они не утратили веру…

Вначале ученики искренне присоединились к Его молитвам, но спустя какое-то время они, одолеваемые усталостью, уснули. Иисус рассказал им о Своих страданиях. Он взял их с Собой, чтобы молиться вместе, даже теперь Он молился о них. Спаситель видел печаль Своих учеников и стремился облегчить их горе, уверяя, что вера их не напрасна… Он просит Отца, чтобы Его ученикам была показана слава, которую Он имел у Него прежде сотворения мира; Он просит, чтобы Его царство открылось их глазам и Его ученики были укреплены, чтобы созерцать его. Он молит о том, чтобы, став свидетелями явления Его Божественной славы, они утешались в час наивысших страданий, зная, что Он истинно Сын Божий и что Его позорная смерть — часть плана искупления.

Его молитва услышана. В то время как Он смиренно склонился к каменистой земле, внезапно разверзлось небо, золотые врата Царства Божьего широко раскрылись и небесный свет, окружив образ Спасителя, залил гору. Его Божественность, сияющая сквозь человеческую природу, соединяется со славой, сходящей свыше. Вставший с молитвы Христос озарен Божественным величием. Исчезли душевные муки. Лицо Его сияло, “как солнце”, и одежды Его были “белыми как свет”. (Желание Веков 419-421)

2 января

Пример Христа дает силу противостоять искушению

Когда же крестился весь народ, и Иисус, крестившись, молился: отверзлось небо, и Дух Святый нисшел на Него в телесном виде, как голубь, и был глас с небес, глаголющий: Ты Сын Мой Возлюбленный; в Тебе Мое благоволение! Лук.3.21-22.

Люди, называющие себя последователями Христа, могут быть сильными в Господе, если воспользуются возможностями, открытыми для них благодаря заслугам Иисуса. Бог не закрыл Небеса для смиренных молитв кающихся, смиренных, верующих душ. Смиренная, простодушная, искренняя, настойчивая молитва верующего достигнет небес точно так же, как и молитва Христа [во время Его крещения]. Небеса открылись для Его молитвы, а это значит, что и мы можем примириться с Богом, что между Богом и нами установилось общение через праведность нашего Господа и Спасителя. Христос облекся в человеческую плоть и при этом оставался в тесных, близких отношениях с Богом. Он соединил человеческую природу со Своей Божественной природой, предоставив нам возможность также стать причастниками Божеского естества и таким образом удалиться от господствующего в мире растления похотью...

Христос- наш пример во всем. В ответ на Его молитву к Отцу разверзлось небо, Дух Божий сошел на Него в виде голубя и пребывал на Нем. Святой дух Божий должен общаться с людьми, пребывая в сердцах послушных и верных. Свет и силу получат те, кто ревностно ищет их, дабы обрести мудрость в борьбе с сатаной и побеждать во время искушения. Мы должны побеждать, как побеждал Христос.

Иисус начал Свое общественное служение с горячей молитвы, и на Его примере мы видим, что без молитвы невозможно вести успешную христианскую жизнь. Он был постоянно в общении со Своим Отцом, и Его жизнь служит для нас совершенным образцом для подражания...

Без Бога нам не преуспеть в христианской жизни, и пример Христа открывает нам путь к неиссякаемому источнику силы, из которого мы сможем черпать благодать и силу для сопротивления врагу и окончательной победы. (Знамения времени, 24 июля 1893 г.).

3 января

Молитва с благодарением

Он сказал им: когда молитесь, говорите: Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое; да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе; Лук.11.2.

Святить имя Господне - значит говорить о Высшем Существе с благоговением. «Свято и страшно имя Его!» (Псал.110:9). Мы ни в коем случае не должны легкомысленно употреблять имена и титулы Божества. Во время молитвы мы входим в приемную Всевышнего и нам надлежит предстать пред Ним со святым трепетом. Ангелы закрывают свои лица в Его присутствии. Херувимы и светлые святые серафимы приближаются к Его престолу с торжественной почтительностью. Насколько же с большим благоговением должны приходить к Господу, нашему. Создателю, мы, смертные грешные существа!

Однако святить имя Господне означает намного больше, чем это. Мы, подобно иудеям во времена Христа, можем внешне выражать величайшее благоговение пред Богом и все же постоянно бесчестить Его имя. Имя Господне - «Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный... прощающий вину и преступление) и грех» (Исх.34:6-7). О Церкви Христовой говорится: «И нарекут имя Ему: „Господь - оправдание наше!“» (Иерем.33.16). Это имя получает каждый последователь Христа. Это наследие детей Божьих. Семья называется именем Отца. Пророк Иеремия, молясь во время великих бедствий и наказаний постигших Израиль, говорил: «Твое имя наречено над нами; не оставляй нас». (Иерем.14:9).

Это имя святится ангелами небесными и жителями непавших миров. Когда вы молитесь: «Да святится имя Твое», то просите, чтобы оно святилось в этом мире, в вас самих. Господь перед ангелами и людьми признал вас Своим дитятей; молитесь же, чтобы вам не бесславить «доброе имя, которым вы называетесь» (Иак.2:7). Господь посылает вас в мир как Своего представителя, поэтому каждым поступком вы должны являть Божественное имя. Это прошение призывает вас обладать Его характером. Вы не сможете святить Его имя, не сможете представить Его миру, если в вашей жизни и характере не откроются жизнь и характер Бога. Достичь же этого можно, только приняв благодать и праведность Христа. (Правила счастливой жизни, с. 106-107).

4 января

Молитесь о хлебе насущном

Хлеб наш насущный дай нам на сей день; Матф.6.11.

Подобно детям, вы изо дня в день получаете столько, сколько вам необходимо. Каждый день вам следует молиться: «Хлеб наш насущный дай нам на сей день» (Матф.6.11). Не стоит падать духом, если у вас недостает чего-то на день завтрашний. Вы имеете Его верное обетование: «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего». Давид сказал: «Я был молод, и состарился, и не видал праведника оставленным и потомков его просящими хлеба» (Псал.36:4,25)...

Кто облегчал жизненные тяготы и заботы своей овдовевшей матери, и помогал ей по хозяйству в Назарете, Тот сочувствует каждой матери, с трудом достающей пропитание для своих малых детей. Тот, Кто сжалился над людьми, видя, что «они были изнурены и рассеяны» (Матф.9:3,6), и ныне так же сочувствует страдающим и бедным. Его благословляющая рука протянута к ним; и в данной ученикам молитве Он учит нас не забывать о бедных...

Молитва о насущном хлебе имеет отношение не только к пище, необходимой для поддержания физических сил, но включает в себя и прошение о духовном хлебе, питающем душу для жизни вечной. Иисус велит нам: «Старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную» (Иоан.6.27). Он говорит: «Я - хлеб живый, сшедший с небес; ядущий хлеб сей будет жить вовек» (ст.51). Наш Спаситель и есть этот Хлеб Жизни. Созерцая Его любовь, принимая ее в свою душу, мы вкушаем от хлеба, сшедшего с Небес.

Мы принимаем Христа через Его Слово! и Дух Святой дан нам для того, чтобы открыть нашему пониманию Слово Божье и запечатлеть его истины в нашем сердце. Изо дня в день мы должны молиться чтобы при изучении, нами Его Слова Господь послал Духа Своего, дабы открыть нам истину, укрепляющую душу на текущий день.

Господь желает нам добра, уча нас ежедневно просить как о преходящих, так и о духовных благословениях. Он хочет, чтобы мы поняли свою зависимость от Его постоянного попечения, ибо Он стремится привести нас к общению с Собой. Благодаря такому общению со Христом через молитву и изучение великих драгоценных истин Его Слова, мы, как голодные души, насытимся и, как жаждущие, освежимся из источника жизни. (Правила счастливой жизни, с. 11 1-113).

5 января

Имейте дух прощения

Ибо если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших. Матф.6.14-15.

Наш Спаситель учил Своих учеников молиться: «И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим. Матф.6.12. Великое благословение испрашивается на определенных условиях. Мы сами оговариваем эти условия. Мы просим, чтобы Божья милость проявлялась к нам в той же мере, в какой мы проявляем ее к ближним. Христос провозглашает, что таково правило, по которому. Господь будет поступать с нами. «Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших». Чудесные условия! Но как плохо люди понимают и исполняют их.

Одним из самых распространенных грехов, приводящих к наиболее пагубным последствиям, является потворствование духу непрощения. Сколько людей вынашивают в сердце вражду или мстительность, а затем преклоняют колени перед Богом и просят простить их, как и они сами прощают. Несомненно, они не понимают истинного смысла и важности этой молитвы, ибо в противном случае даже не осмелились бы произнести этих слов. Мы каждый день и каждый час зависим от прощающей милости Божьей. Как же тогда мы можем лелеять злобу и неприязнь к таким же, как мы, грешникам? Если бы в повседневном общении христиане следовали принципам этой молитвы, какие благословенные перемены произошли бы в церкви и в мире! Это стало бы самым убедительным свидетельством реальности библейской религии...

Апостол увещевает нас: «Любовь да будет непритворна; отвращайтесь зла, прилепляйтесь к добру; будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте» (Римл.12:9-10). Павел желает, чтобы мы отличали чистую, бескорыстную любовь, рожденную Духом Христа, от бессмысленного, обманчивого притворства, заполонившего мир. Эта низменная подделка ввела в заблуждение многих людей. Она стирает грань между правдой и неправдой, соглашаясь с беззаконником вместо того, чтобы добросовестно указать ему на его ошибки. Такое поведение никогда не является плодом настоящей дружбы. Дух, которым оно вызвано, живет только в плотском сердце.

Христиане, будучи всегда милосердными, сострадательными и незлопамятными, не станут мириться с грехом. Они будут отвращаться зла и прилепляться к добру, даже если им придется пожертвовать общением или дружбой с нечестивыми. Дух Христа побудит нас возненавидеть грех, при том что мы будем готовы на любую жертву ради спасения грешника. (Свидетельства для Церкви, т.5, с.170-171).

6 января

Пусть ваше сердце будет исполнено благодарности

Тогда Моисей и сыны Израилевы воспели Господу песнь сию и говорили: Пою Господу, ибо Он высоко превознесся; коня и всадника его ввергнул в море. Господь крепость моя и слава моя, Он был мне спасением. Он Бог мой, и прославлю Его; Бог отца моего, и превознесу Его. Исх.14.31-15.1-2.

Подобно гласу великой бездны, повсюду слышались звуки этой величественной песни, которую пело огромное множество израильтян. Эту песнь подхватили израильские женщины, Мариамь, сестра Моисея, шла впереди всех, когда они, танцуя, двигались с тимпанами. Далеко над пустыней и морем раздавались радостные слова припева, и горное эхо повторяло слова хвалы...

Эта песнь и великое избавление, в честь которого она была сложена, навсегда запечатлелись в памяти еврейского народа. Из столетия в столетие ее предстояло повторять пророкам и певцам Израиля, свидетельствуя о том, что Иегова есть сила и избавление для уповающих на Него. Эта песнь - достояние не только еврейского народа, она указывает на то время; когда будут уничтожены все враги праведности и Божий Израиль одержит окончательную победу. Пророк на острове Патмос видел огромное, множество людей, одетых в белые одежды, которые «победили» и стоят на «стеклянном море, держа гусли Божии, и поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца» (Откр.15.2-3)...

Вот таким духом проникнута песнь израильского народа об избавлении, и такой же дух должен обитать во всех сердцах, любящих и боящихся Бога. Освободив наши души от рабства греха, Бог совершил для нас большее избавление, чем тогда, когда спас евреев у Чермного моря. Подобно сынам Израилевым, нам надо славить Бога сердцем, душой и устами «за Его чудные дела для сынов человеческих». Тот, кто размышляет над великими милостями Бога и не забывает о Его меньших дарах, препояшется радостью, и сердце его будет воспевать Господу. Нам следует постоянно благодарить Бога за благословения, ежедневно принимаемые из Его рук, а более всего - за смерть Иисуса, которая принесла нам счастье и открыла Небо; какое сострадание, какую несравненную любовь проявил Бог к нам, погибшим грешникам когда соединил нас с Собой, чтобы мы были Его особенным сокровищем!» (Патриархи и пророки, с. 288-289).

7 января

Молитесь во имя Иисуса

Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, праведника; 1Иоан.2.1.

У нас есть Ходатай пред Божьим престолом, окруженным радугой обетования, и мы призваны возносить наши прошения к Отцу во имя Христа. Иисус говорит: Просите, чего пожелаете, во имя Мое, и будет вам. Произнося Мое имя, вы свидетельствуете, что принадлежите Мне, что вы - Мои сыновья и дочери, и Отец будет обращаться с вами, как со Своими детьми, и любить вас, как Он любит Меня.

Ваша вера в Меня пробудит в вас искреннюю сыновнюю любовь ко Мне и к Отцу. Я - золотая цепь, которой ваши сердца и души соединены в любви и послушании Моему Отцу. Покажите Моему Отцу, что Мое имя драгоценно для вас, что вы почитаете и любите Меня, и можете просить, чего пожелаете. Он простит вам ваши прегрешения и примет вас в Свою царственную семью, сделает вас детьми Божьими, сонаследниками Своего единородного Сына.

Через веру во имя Мое Он наделит вас освящением и святостью, которые сделают вас пригодными для Его служения в мире греха, и приготовит к бессмертному наследию в Его Царстве. Отец открыл не только все Небо, но и все Свое сердце для тех, кто проявляет веру в жертву Христа и кто через веру в любовь Божью возвращается к послушанию. Верующие во Христа как в умилостивление за грехи наши, как в нашего Ходатая, понесшего наши грехи, могут по богатству благодати Божьей претендовать на небесные сокровища.

Молитва сокрушенного сердца открывает небесную сокровищницу и полагается на всемогущую силу. Такая молитва помогает молящемуся, понять, что значит полагаться на силу Бога и примириться с Ним. Такая молитва позволяет нам оказывать влияние на тех, с кем мы общаемся...

Наше преимущество и наш долг - подкреплять свои прошения именем Христа и прибегать в молитве к тем же доводам, какие использовал Он Сам, молясь за нас. И тогда наши молитвы будут в совершенном согласии с Божьей волей. (Знамения времени, 18 июня 1896 г.).

8 января

Наши молитвы не останутся без ответа

Ибо тогда будешь радоваться о Вседержителе и поднимешь к Богу лице твое. Помолишься Ему, и Он услышит тебя, и ты исполнишь обеты твои. Иов.22.26-27.

В Своей молитве за учеников Христос сказал: «И за них я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною. Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их». В Свою молитву Христос включил всех, кто услышит слова жизни и спасения из уст посланных Им вестников...

Можем ли мы верой постичь факт, что Отец любит нас так же, как любит Своего Сына? Если бы только мы могли ли уповать на это и действовать в соответствии с этим, то действительно обрели бы благодать Христову, золотой небесный елей, изливаемый в наши бедные, жаждущие, иссохшие души. Наш свет уже не мерцал бы и не гас, но ярко сиял бы среди нравственной тьмы, которая, словно саваном, покрывает мир. Мы должны верой внимать непрестанному настойчивому ходатайству Христа за нас; Который говорит: «Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне, потому что возлюбил Меня прежде основания мира»...

Наш Искупитель призывает нас непрестанно возносить прошения. Он дает нам самые решительные заверения, что наши молитвы не будут напрасными. Он говорит: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят».

Затем Он приводит в пример ребенка, просящего хлеба у своего отца, и показывает, насколько сильнее Бог желает ответить на наши мольбы по сравнению с родителями, отвечающими на просьбы своего ребенка...

Наш драгоценный Спаситель с нами и поныне. В Нем сосредоточены наши надежды на вечную жизнь. Именно Он представляет наши прошения Отцу и наделяет нас благословением, о котором мы просили. (Знамения времени, 18 июня 1896 г.).

9 января

Не только молитесь, но и действуйте!

И сказал мне царь: чего же ты желаешь? Я помолился Богу небесному и сказал царю: если царю благоугодно, и если в благоволении раб твой пред лицем твоим, то пошли меня в Иудею, в город, где гробы отцов моих, чтоб я обстроил его. Неем.2.4-5.

Неемия обратился к Богу за помощью, но и сам не сидел сложа руки, полагая, будто для достижения цели -восстановления Иерусалима - от него больше ничего и не требуется. С достойной восхищения осторожностью и предусмотрительностью он предпринял все необходимое, чтобы обеспечить успех всего дела...

Пример этого святого мужа должен служить уроком для всех Божьих детей, дабы они не только молились с верой, но и трудились с усердием и верностью. Как много затруднений встречается на нашем пути, как часто мы мешаем Провидению, действующему нам во благо, только потому, что считаем, будто благоразумие, предусмотрительность и усердие не имеют отношения к религии! Это серьезная ошибка. Наш долг - развивать и применять все способности, которые позволят нам приносить больше пользы в служении Богу. Рассудительность и тщательно разработанные планы сегодня так же важны для успеха святого дела, как и во времена Неемии...

Люди молитвы должны быть и людьми действия. Кто хочет чего-то добиться, тот найдет способы и средства для достижения цели. Неемия не полагался на случай. Когда ему не хватало средств, он просил у тех, кто мог их дать.

Господь по-прежнему воздействует на сердца царей и правителей в пользу Своего народа. Те, кто трудится для Него, должны быть готовы принять помощь людей которых побуждает к тому Господь ради продвижения Его дела.

Благодаря этим людям могут открыться пути, по которым свет Истины проникнет во многие земли, погруженные во тьму. Эти люди могут и не сочувствовать Божьей работе, не иметь веры во Христа и не знать Его Слова, однако это не повод отвергать их дары.

Господь отдал Свои блага в руки как верующих, так и неверующих; и все они могут возвращать Ему Его дары для выполнения работы, которую нужно совершить для падшего мира. Пока мы пребываем в этом мире, пока Дух Божий действует на человеческие сердца, мы должны принимать помощь и оказывать ее. (Южный страж, 15 марта 1904 г.).

10 января

Молитесь в покорности Божьей воле

Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого. Лук.21.36.

Чаще молитесь вашему Небесному Отцу. Чем чаще вы будете молиться, тем больше ваша душа будет вовлечена в священную близость с Богом. Святой дух будет ходатайствовать за искреннего просителя воздыханиями неизреченными, а сердце смягчится и покорится любви Божьей. Тучи и тени, которыми сатана омрачает душу, будут разогнаны яркими лучами Солнца Праведности, тайники разума и сердца озарятся светом Небес.

Однако не падайте духом, если вам покажется, что ваши молитвы не получили немедленного ответа. Господь видит, что к молитве зачастую примешивается земная суета. Люди молятся, руководствуясь своими эгоистичными желаниями, и Господь не исполняет их просьб так, как они рассчитывают. Он проводит их через испытания, через унижения, пока они не поймут, что им на самом деле нужно. Он не дает Своим детям того, что удовлетворит их испорченные желания и что в конечном итоге причинит им вред, так что они станут бесчестить Бога. Он не дает людям того, что будет потворствовать их честолюбию и способствовать самовозвышению. Мы должны приходить к Богу в смирении, с сокрушенным сердцем, все подчиняя Его священной воле...

В Гефсиманском саду Христос молился Своему Отцу, говоря: «Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия». Чаша, об избавлении от которой Он молился и которая являлась столь горькой для Его души, была

чашей разделения с Богом из-за грехов мира... Тот, Кто был совершенно безгрешен и безупречен, стал как виновный пред Богом, дабы виновные могли получить прощение и предстать как невинные пред Богом. Получив заверение, что мир не спасти иначе, как; только через Е:о самопожертвование, Он сказал: «Впрочем, не как Я хочу, но как Ты». Дух покорности и смирения, проявленный Христом в данной молитве, - это тот дух, который благоугоден Богу. Пусть душа осознает свою нужду, свою беспомощность, свою ничтожность, пусть все ее силы будут отданы горячей мольбе о помощи - и помощь придет. (Ревью энд Геральд, 19 ноября 1895 г.).

11 января

Во избежание тьмы держитесь ближе к Богу

Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых. Ефес.6.18.

Некоторые от природы не отличаются посвященностью, поэтому им следует всячески поощрять и развивать у себя привычку внимательно исследовать свою жизнь и мотивы поступков, а также особенным образом лелеять любовь к духовным упражнениям и тайной молитве. Часто можно услышать, как они высказывают сомнение и неверие или говорят о том, какую сильную борьбу ведут с безбожными мыслями. Они рассуждают о разного рода влияниях, так сильно подрывающих их веру, надежду, уверенность в Истине и окончательном успехе работы, в которой они участвуют, как будто это какая -то особая добродетель - быть на стороне сомневающихся.

Временами кажется, что им в самом деле доставляет удовольствие находиться в состоянии неверия и укреплять его в любом подходящем случае, используя его как оправдание их пребывания во Тьме. Таким людям нужно сказать: вам лучше немедленно сойти со стен Сиона пока вы не обратитесь...

Но в чем причина таких сомнений, такой тьмы и неверия? Я отвечаю: эти люди неправы перед Богом. Они не поступают честно и по Истине в отношении собственных душ. Они не развивали личного благочестия. Они не отделились от всякого рода себялюбия, от греха и грешников. Они не изучали жизнь нашего Господа, исполненную самоотречения и самопожертвования, и не подражали Его примеру чистоты, преданности и самопожертвования.

Грех, легко овладевающий сердцем, укрепился, ибо ему потворствовали. Своей нерадивостью и грехом они отделили себя от общества Божественного Учителя...

Мы участвуем в возвышенной, священной работе. Те, кто считает себя призванным нести Истину сидящим во тьме, сами не должны быть вместилищем неверия и тьмы. Им нужно жить ближе к Богу, где они смогут быть полностью светом в Господе. Но этого не происходит, поскольку они сами не повинуются Слову Божьему, поэтому выражают сомнение и неверие, тогда как из их уст должны исходить только слова веры и святого воодушевления. (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 513-516).

12 января

Молитесь о том, чтобы отражать непостижимую любовь Христа

Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего? Рим.8.32.

Кто в состоянии измерить любовь, которую испытывал Христос к погибающему миру, когда Он висел на кресте, страдая за грехи виновных людей? Эта любовь неизмерима, безгранична.

Христос доказал, что Его любовь сильнее смерти. Он совершал спасение человечества, и, хотя вступил в самую страшную борьбу с силами тьмы, Его любовь становилась все сильнее и сильнее... Цена за искупление человека была уплачена, когда в последней душевной схватке Христос произнес благословенное слово, эхом откликнувшееся во всем творении: «Совершилось» (Иоан.19.30)...

Мы не в силах постичь всю широту и долготу, глубину и высоту такой удивительной любви. Размышления о несравненной глубине любви Спасителя должны наполнить сознание, растрогать и умилить душу, очистить и облагородить чувства и полностью преобразовать характер...

Некоторые имеют ограниченные понятия об искуплении. Они думают, что Христос претерпел лишь небольшую часть наказания за нарушение Закона Божьего. Они полагают: хотя возлюбленный Сын Божий чувствовал на Себе гнев Отца, но на протяжении всех Своих мучительных страданий Он все же имел свидетельство, что Отец любит и принимает Его, что вход в гробницу был освещен перед Ним светлой надеждой и Он имел достаточно доказательств Своей будущей славы. Это большая ошибка. Самые сильные страдания Ему причиняло сознание Отцовского недовольства. Вот отчего Он испытывал сильнейшие душевные муки; о которых многие могут иметь лишь весьма слабое представление...

Вот любовь, которую не в силах выразить никакой язык. Она превосходит разумение. Велика тайна благочестия. Наши души должны быть оживотворены, облагорожены и поглощены темой любви Отца и Сына к людям. Последователям Христа следует здесь, на Земле, научиться в определенной мере отражать таинственную любовь, которая подготовит всех искупленных к тому, чтобы объединиться в славословии: «Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков». (Свидетельства для Церкви, т. 2, с; 212-215).

13 января

Обретайте духовную силу посредством молитвы

А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился. Мар.1.35.

Поскольку жизнь Иисуса была исполнена доверия к Отцу и поддерживалась постоянным общением с Ним, Его служение было непоколебимым и безошибочным. Ежедневно искушаемый, постоянно испытывающий противодействие со стороны вождей народа, Христос знал, что Он должен укреплять Свое человеческое естество с помощью молитвы. Чтобы быть благословением для людей, Он должен был общаться с Богом, получая от Него силу, настойчивость и твердость.

Спаситель любил уединяться на горе, где Он общался со Своим Отцом. Днем Он ревностно трудился ради спасения мужчин, женщин и детей от гибели. Он исцелял больных, утешал скорбящих, возвращал умерших к жизни, давал надежду и радость отчаявшимся. По завершении дневных трудов. Иисус каждый вечер удалялся от городской суеты и склонялся в молитве перед Своим Отцом. Зачастую всю ночь Он излагал Отцу Свои прошения. Но Он возвращался после этих часов общения воодушевленным и отдохнувшим, готовым к выполнению Своего долга и к любым испытаниям.

Испытывают ли на себе служители Христа искушения и яростные удары сатаны? Все это пережил Тот, Кто не знал греха. В час страданий Он обращался к Своему Отцу. Будучи Сам источником благословений и силы, Он мог исцелять больных и воскрешать мертвых; Он мог приказать буре, и она повиновалась Ему; и однако Он молился, часто с сильным воплем и слезами. Он молился за Своих учеников и за Себя, отождествляя Себя таким образом с человечеством. Он был могущественным просителем. Будучи Князем жизни, Он обладал силой, пребывая в единстве с Богом, и побеждал...

Наиболее успешно учат и проповедуют те, кто в смирении сердца уповает и полагается на Бога, жаждет Его водительства и благодати. Бодрствовать, молиться, трудиться - вот девиз христианина. Жизнь истинного христианина - это жизнь постоянной молитвы. Он знает, что света и силы одного дня недостаточно для борьбы и испытаний дня грядущего. Сатана непрестанно меняет свои искушения. Каждый день мы будем попадать в различные обстоятельства; и всякий раз, когда окажемся в новой для нас ситуации, нас будут окружать доселе неведомые нам опасности и постоянно атаковать новые неожиданные искушения. И только благодаря силе и благодати, полученным с Небес, мы можем иметь надежду противостоять искушениям и выполнять возложенные на нас обязанности. (Служители Евангелия, с. 255-258).

14 января

Просите о мудрости и силе

Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда приду и явлюсь пред лице Божие! Пс.41.2-3.

Получив в день Пятидесятницы силу свыше, ученики не были избавлены от искушений и испытаний в будущем. Когда они свидетельствовали об Истине и праведности, на них постоянно нападал враг всякой правды, пытаясь препятствовать их христианскому опыту. Они прилагали все данные Богом силы, чтобы достичь меры полного возраста Христова. Они ежедневно молились о даровании новой силы благодати, чтобы подниматься выше и выше к совершенству.

Движимые Святым Духом, даже самые немощные, проявляя веру в Бога, научились использовать вверенные им способности, становясь освященными, очищенными и облагороженными. Смиренно подчиняясь преобразующему влиянию Святого Духа, они принимали от полноты Божества и изменялись в подобие Божье.

С течением времени не произошло никаких изменений в прощальном обетовании Христа о ниспослании Святого Духа в качестве Своего Представителя. Богатства благодати Божьей не изливаются на Землю для людей не по причине каких-либо ограничений со стороны Бога. Сегодня это обетование не исполняется в полной мере лишь потому, что оно не оценено должным образом. Если бы все пожелали, все исполнились бы Святым Духом. Где нужда во Святом Духе считается маловажным делом, там наблюдается духовная засуха, духовная тьма, духовный упадок и смерть. Где внимание поглощено менее важными делами, там чувствуется недостаток Божественной силы, необходимой для роста и процветания Церкви, силы, которая предлагается им в преизбытке и которая приносит с собой все другие благословения...

Христианским служителям следует собираться, чтобы вместе просить об особой помощи, о небесной мудрости, дабы планировать и выполнять работу мудро. Особенно они должны молиться о том, чтобы Бог крестил Своих избранных посланников на миссионерских полях обильной мерой Своего Духа. Если работники на ниве Божьей исполнятся Духом, это придаст проповеди Истины такую силу, которую не в состоянии дать все почести и слава этого мира. (Деяния апостолов, с. 49-51).

15 января

Постоянно совершайте тихую молитву

Да веселится сердце ищущих Господа; взыщите Господа и силы Его, ищите непрестанно лица Его; 1Пар.16.10-11.

Молитву понимают не так, как должно. Мы молимся не для того, чтобы сообщить Богу то, чего Он якобы не знает. Господу открыты тайны каждой души. Наши молитвы не должны быть длинными и громкими. Бог читает самые сокровенные наши мысли. Мы можем молиться в тайне, и Видящий тайное услышит нас и воздаст нам явно.

Молитвы, с которыми мы обращаемся к Богу, рассказывая Ему о том, как мы несчастны, тогда как на самом деле мы ничего подобного не чувствуем, - это лицемерные молитвы. Господь принимает только сокрушенную молитву. «Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно живущий, Святой имя Его. Я живу на высоте небес и во святилище, а также с сокрушенными и смиренными духом, чтоб оживлять сердца сокрушенных».

Цель молитвы не в том, чтобы произвести какие-то изменения в Боге, ее цель - привести нас в согласие с Богом. Она не заменяет собой долга. Молитва, сколь бы частой и ревностной она ни была, никогда не будет принята Богом вместо десятины. Молитва не может оплатить наших долгов пред Богом...

Сила, обретенная в молитве к Богу, подготовит нас к исполнению наших повседневных обязанностей. Искушения, которым мы ежедневно подвергаемся, делают молитву необходимой. Если мы хотим, чтобы сила Божья хранила нас через веру, нам нужно постоянно возносить свои желания и помыслы к Небу в тихой молитве.

Если окружающие своим влиянием пытаются отвлечь нас от Бога, наши прошения о помощи и силе должны быть особенно настойчивы. Иначе напрасны будут наши старания сокрушить свою гордыню и одолеть искушения, склоняющие нас ко греху и удерживающие нас вдали от Спасителя. Свет Истины, освящающий нашу жизнь, откроет нам греховные пристрастия нашего сердца, стремящиеся покорить нас себе и делающие необходимым... напряжение каждого нерва и всех сил в сопротивлении сатане, дабы одержать решительную победу посредством заслуг Христа. (Вести для молодежи, с. 247-248).

16 января

В молитве приносите своих детей Иисусу

Тогда приведены были к Нему дети, чтобы Он возложил на них руки и помолился; ученики же возбраняли им. Матф.19.13.

Во дни Христа матери привели к Нему своих детей, чтобы Он возложил на них руки и благословил. Тем самым они явили свою веру в Иисуса и сильную сердечную тревогу за настоящее и будущее благополучие вверенных их попечению малышей. Однако ученики не посчитали нужным беспокоить Учителя ради этих детишек, и когда они стали отсылать этих матерей прочь, Иисус упрекнул учеников, велел толпе расступиться и пропустить этих верных матерей с их детьми. Он сказал: «Пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное».

Когда матери, ступая по пыльной дороге, подходили к Спасителю, Он видел непрошенные слезы у них на глазах и дрожащие уста, шепчущие тихие молитвы за детей. Услышав укоряющие слова учеников, Он тут же отдал повеление. Его великое, исполненное любви сердце было открыто для этих детей. Одного за другим Он брал их на руки и благословлял, а один малыш даже заснул у Него на груди. Этим матерям Иисус говорил ободряющие слова относительно их нелегкого труда и каким же утешением эти слова послужили для их душ! С какой радостью они размышляли о доброте и милости Иисуса, вспоминая об этом незабываемом случае! Его благодатные слова сняли бремя с их сердец, вдохновили их новой надеждой и мужеством. Гнетущее чувство усталости как рукой сняло.

Этот урок должен ободрять матерей всех времен. Сделав все возможное для блага своих детей, они могут принести их к Иисусу. Даже младенцы на руках матерей драгоценны в Его глазах. И когда материнское сердце жаждет помощи, которую сама она оказать не способна, жаждет благодати, которую сама она дать не может, и она отдает себя и детей в милостивые руки Христа, Он обязательно примет и благословит их. Он даст мир, надежду и счастье матери и детям. (Доброе здоровье, январь 1880 г.).

17 января

Молитва произнесенная и за нас

Иисус же говорил: Отче! прости им, ибо не знают, что делают. И делили одежды Его, бросая жребий. Лук.23.34.

Большая толпа сопровождала Спасителя на Голгофу, многие насмехались и издевались над Ним; но были и такие, кто плакал и горевал, вспоминая о Его славных делах. Те, кого Он исцелил от различных немощей и кого воскресил из мертвых, громко рассказывали о совершенных ,Им чудесах и требовали ответа, что такого сделал Иисус что с Ним обращаются как со злодеем...

Иисус не произнес ни единой жалобы; лик Его оставался бледным и спокойным, только большие капли пота выступили на челе. Не нашлось ни одной сострадательной руки, чтобы стереть эту смертельную росу с Его лица не прозвучало ни единого слова сочувствия и неизменной верности, чтобы подкрепить Его человеческое сердце. Он топтал точило один, и Никого из народа не было с Ним. Пока воины делали свое ужасное дело, Иисус, испытывая самые страшные мучения, молился за Своих врагов: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают».

Его занимали не столько собственные страдания сколько преступление Его мучителей и ужасное, но справедливое воздаяние, которое их постигнет. Он жалел их в их неведении. Ни единого проклятия не обрушилось на воинов, так грубо обращавшихся с Ним, не прозвучало ни единого призыва к отмщению священникам и правителям, послужившим причиной всех Его страданий и радовавшимся осуществлению их намерений, но лишь мольба об их прощении: «Ибо не знают, что делают»...

Если бы они знали, что предают изощренным мукам Того, Кто пришел спасти род человеческий от вечной

гибели, их охватил бы ужас и угрызения совести. Однако их неведение не снимает с них вину; ибо они имели преимущество узнать и принять Иисуса как своего Спасителя. Они отвергли все свидетельства и, распяв Царя славы, согрешили не только против Неба, но и против элементарной человечности, предав мучительной смерти невинного человека. Иисус заслужил право быть Заступником человечества пред лицом Отца. Молитва Христа за Своих врагов охватывала весь мир, включая каждого родившегося в мир грешника до конца времен. (Дух Пророчества, т.3, с.152-154).

18 января

В искреннем стремлении к истине мы общаемся с Богом

И просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, Ефес.1.18.

Источник истинного знания и подлинного развития - в познании Бога. Куда бы мы ни обратились в физической, умственной или духовной сферах, что бы мы ни созерцали, отводя свой взор от пораженного грехом, - всюду нам открывается это знание. В какую бы область знания мы ни окунулись с искренним желанием добраться до истины, мы соприкоснемся с невидимым могущественным Разумом, проявляющимся во всем и везде. Разум человека вступает в общение с разумом Божьим, ограниченный - с Безграничным. Невозможно в полной мере оценить воздействие такого общения на тело, разум и душу.

Результатом этого общения становится образование в высшем смысле этого слова. Это и есть Божий метод развития. «Сблизься с Ним» (Иова 22:21), - призывает Он человека. По методу, выраженному в этих словах, воспитывался отец рода человеческого. Когда во славе безгрешной человеческой природы он пребывал в святом Эдеме, Бог обучал его именно так...

Когда Адам вышел из рук Творца, он нес в своей физической, умственной и духовной природе подобие своего Создателя. «Сотворил Бог человека по образу Своему» (Быт.1.27), чтобы, живя бесконечно, человек все более полно раскрывал этот образ и отражал славу своего Творца. Все его дарования могли гармонично развиваться. Все его способности и силы должны были постоянно возрастать. Всеобъемлющей была сфера их применения, великолепным было поле, открытое для исследования... Общение с Творцом лицом к лицу и сердцем к сердцу было для него огромным преимуществом. Останься он верен Богу, так было бы всегда...

Но из-за непослушания он лишился всего этого. Подобие Божье было искажено грехом и почти изглажено. Человек физически ослабел, начал умственно деградировать, его духовное видение притупилось. Он стал смертным. И все же Бог не оставил род человеческий без надежды. Безграничной любовью и милостью был разработан план спасения падшего человека и была дарована жизнь как испытательный срок. Только искупление могло восстановить в человеке образ его Творца, возвратить его к совершенству, в котором он был создан, содействовать развитию его тела, ума и души так, чтобы мог быть осуществлен первоначальный замысел его сотворения. Вот цель образования, великая цель жизни. (Воспитание, с.14-16).

19 января

Молитва о преобразовании

И смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего, и обратятся от худых путей своих, то Я услышу с неба и прощу грехи их и исцелю землю их. 2 Пар.7.14.

В своей пророческой молитве, произнесенной при посвящении храма, служение в котором теперь восстанавливалось Езекией и его помощниками, Соломон некогда сказал: «Когда народ Твой Израиль будет поражен неприятелем за то, что согрешил пред Тобою, и когда они обратятся к Тебе, и исповедают имя Твое, и будут просить и умолять Тебя в сем храме; тогда Ты услышь с неба, и прости грех народа Твоего Израиля» (3Цар.8.33-34). Господь одобрил эту молитву, ибо сразу же после ее произнесения с неба сошел огонь, поглотил всесожжения и жертвы и слава Господня наполнила храм (см.2Пар.7.1). Ночью же Господь явился Соломону и сказал, что его молитва услышана и Божественная милость будет дарована поклоняющимся в храме...

В течение многих лет Пасха не отмечалась как национальный праздник. Происшедшее после смерти Соломона разделение царства, казалось, сделало празднование Пасхи невозможным. Но ужасные суды, постигшие десять колен пробудили во многих сердцах стремление к лучшему, и волнующие вести пророков также сыграли свою роль... Закоренелые беззаконники легкомысленно отнеслись к этому, но все же те, кто искренно желал найти Бога, чтобы лучше познать Его волю, «смирились, и пришли в Иерусалим». (2Пар.30.10-11.) (Пророки и цари, с.335-337).

Для пораженного бедствиями Израиля оставался единственный выход - оставить грехи, навлекшие на них карающие суды Всемогущего, и всем сердцем обратиться к Богу. Им было дано заверение: «Если Я заключу небо и не будет дождя, и если повелю саранче поядать землю, или пошлю моровую язву на народ Мой, и смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего, и обратятся от худых путей своих, то Я услышу с неба и прощу грехи их и исцелю землю их.» 2 Пар.7.13-14. Для того чтобы это осуществилось, Бог по прежнему не посылал израильтянам ни росы, ни дождя ожидая коренной перемены в их жизни. (там же, с.128.)

20 января

Благодаря молитвам мы можем заручиться поддержкой ангелов

Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную. Гал.6.8.

Юноши и девушки, вы ответственны перед Богом за свет, который Он вам дал. Если пренебречь этим светом и этими предостережениями, они будут доводом против вас на суде. Опасность для вас ясно обозначена, вы предупреждены, защищены со всех сторон и ограждены предостережениями. В доме Божьем вы слушаете самые торжественные и проникновенные истины, представляемые вам служителями Божьими в явлении Духа. Какое значение имеют эти торжественные призывы для вашего сердца? Какое влияние оказывают они на ваш характер? Вы будете держать ответ за каждый из этих призывов, за каждое из этих предостережений. Они восстанут на суде, чтобы обвинить тех, кто стремится к жизни, исполненной суеты, легкомыслия и гордыни...

После того как вам дан свет, после того как вам ясно представили грозящие опасности, ответственность полностью ложится на вас. То, как вы используете данный вам Богом свет, перевесит чашу, весов к счастью или к горю... Вы сами созидаете свою судьбу. Все вы оказываете доброе или худое влияние на умы и характеры других людей. И оказываемое вами влияние сразу же записывается в книгу на небесах. Ангел наблюдает за вами, записывая все ваши слова и поступки. Вставая утром, ощущаете ли вы свою беспомощность и нужду в силе Божьей? И говорите ли об этом смиренно и сердечно вашему Небесному Отцу? Если да, то ангелы отмечают ваши молитвы. И если молитва непритворная, то в случае, когда вам грозит опасность непроизвольно согрешить и оказать плохое влияние на других людей, ваш ангел-хранитель будет рядом с вами, побуждая вас идти лучшим путем, подбирая вам нужные слова и влияя на ваши поступки...

Бессмертная слава и вечная жизнь - вот награда, которую наш Искупитель предлагает тем, кто будет послушен Ему. Он обеспечил им возможность совершенствовать христианский характер посредством Его имени и побеждать ради себя самих, как и Он победил ради них. Своей жизнью Он дал им пример, показав, как они могут победить. «Ибо возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем». (Свидетельства для Церкви, т.3, с.363-365).

21 января

Молитва для приготовления к священным собраниям

Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам; очистите руки, грешники, исправьте сердца, двоедушные… Смиритесь пред Господом, и вознесет вас. Иак.4.8-10.

Вот какой работой должны заниматься наши семьи, прежде чем выехать на совместные священные собрания. Приготовление еды и одежды должно отойти на второй план, а глубокое исследование сердца пусть начнется еще дома. Молитесь три раза в день и, подобно Иакову, будьте настойчивы. Наша семья, наш дом - вот место, где мы должны найти Иисуса, а затем взять Его с собой на собрание, и какими драгоценными станут тогда проведенные там часы! Но как вы можете надеяться на то, что ощутите присутствие Господа и увидите проявление Его силы, если вы пренебрегаете личной подготовкой к этому торжественному моменту?

Ради своей же души, ради Христа и ради ближних работайте над собой дома. Молитесь так, как вы не привыкли молиться. Пусть ваше сердце сокрушится перед Богом. Приведите в порядок свой дом. Приготовьте своих детей для этого особого случая. Учите их, что не так важно, в какой одежде они предстанут перед Богом, главное, чтобы они предстали перед Ним с чистыми руками и чистым сердцем. Удалите все препятствия, которые могли быть на их пути, все разногласия, которые могли быть между ними или между вами и ними. Сделав это, вы пригласите Господа в свой дом, и святые ангелы будут сопровождать вас, когда вы отправитесь на собрание, разгоняя своим светом и присутствием тьму злых ангелов...

О как много теряется из-за того, что мы пренебрегаем столь важной работой! Вы можете быть довольны проповедниками, вы можете быть оживлены и взволнованы, но в вашем сердце не произойдет достаточно глубоких, основательных и продолжительных изменений. Распните свою гордыню, и пусть душа ваша облечется в бесценную одежду Христовой праведности, и тогда вы получите от собрания подлинное удовольствие. Лагерное собрание уподобится вратам Неба для вашей души.

Та же самая работа смирения и исследования сердца должна происходить и в церкви, чтобы все разногласия и отчуждение между братьями могли быть устранены, прежде чем они предстанут пред Господом ... Отнеситесь к этой работе со всей серьезностью ... ибо если вы прибудете на собрание с вашими сомнениями, жалобами и спорами, то приведете с собой в стан злых ангелов и будете нести тьму, куда бы вы ни пошли. (Свидетельства для Церкви, т.5, с.164-165).

22 января

В молитве взирайте на Иисуса

И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, Иоан.3.14.

По всему стану израильскому было множество страдающих и умирающих от смертельных змеиных укусов. Но Иисус Христос обратился к ним из облачного столпа и дал наставления, как им исцелиться. Они услышали обетование о том, что всякий, кто посмотрит на медного змея, будет жить; и для тех, кто послушал Его, обетование исполнялось. Но если кто-то говорил: «Что толку куда-то смотреть? Я все равно умру от смертельного змеиного укуса», если продолжал вести речь о своей смертельной ране и о том, что ему уже ничто не поможет, и не делал того, что было так просто выполнить, он умирал. Но всякий, кто смотрел, оставался в живых...

Ныне мы призваны обратить свои взоры на Великого Врача. «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». До тех пор, пока мы будем смотреть на свои грехи, говорить о них и оплакивать свое жалкое, состояние, наши раны и гноящиеся язвы так у нас и останутся. Только когда мы перестанем смотреть на себя, но поднимем взгляд на вознесенного Спасителя, наши души обретут надежду и мир. Господь обращается к нам в Своем Слове убеждая нас: взирайте и живите. «Принявший Его свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен, ибо Тот, Которого послал Бог, говорит слова Божии; ибо не мерою дает Бог Духа. Отец любит Сына и все дал в руку Его. Верующий в Сына имеет жизнь вечную».

У нас есть все основания утвердиться в надежде на спасение наших душ. Иисус Христос сделал все, чтобы обеспечить наше спасение. Какими бы ни были наши грехи и недостатки, в доме Давидовом открылся источник для омытия греха и нечистоты. «Придите и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю». Так говорит Господь. Примем ли мы Его слово? Поверим ли Ему? (Знамения времени, 2 апреля, 1894 г.).

23 января

Ответ на молитвы благочестивой женщины

О сем дитяти молилась я, и исполнил мне Господь прошение мое, чего я просила у Него; 1Цар.1.27.

Елкана, левит с горы Ефремовой, был человек богатый, уважаемый, он любил и боялся Господа. Его жена Анна отличалась ревностным благочестием. Мягкая и непритязательная, она отличалась глубокой искренностью и возвышенной верой.

Эта благочестивая чета была лишена благословения, которого так горячо желала каждая еврейская семья. Их дом не оглашался детским голосом, и желание увековечить свое имя побудило Елкану, как и многих других, заключить второй брак. Но этот шаг продиктованный недостатком веры в Бога, не принес счастья. В семействе появились сыновья и дочери, но радость и красота установленного Богом священного союза были омрачены, и мир семьи рухнул. Феннана, новая жена Елканы, оказалась ревнивой ограниченной женщиной, она держала себя надменно и дерзко. Жизнь Анны превратилась в изнурительное бремя, ей казалось, что исчезла всякая надежда, однако она переносила испытание с безропотной кротостью...

Бремя, которое она не могла разделить ни с одним другом на Земле, Анна доверила Богу. Она искренно умоляла чтобы Он снял с нее поношение и даровал ей драгоценный дар - сына, которого она воспитала бы для Него. И она дала торжественный обет: если Бог услышит ее молитву, она с самого рождения посвятит дитя Ему...

Молитва Анны была услышана. Она получила дар, о котором так сердечно молила. Своего сына она назвала Самуилом, что значит «выпрошенный у Бога». Как только мальчик подрос, и его можно было отнять от матери, Анна исполнила свой обет... Из Силома Анна в мире возвратилась к себе домой в Раму, оставив дитя Самуила в скинии, где под руководством первосвященника он должен был научиться служить в доме Божьем. С первых шагов его сознательной жизни она учила сына любить и чтить Бога, считая себя принадлежащим Ему. С помощью всего, что его окружало, она стремилась направить его мысли к Творцу. Хотя и разлученная с сыном, преданная мать не переставала заботиться о нем. Он ежедневно был предметом ее молитв... Она не просила для своего сына земного величия, но сердечно молилась, чтобы он достиг того величия, которое дорого в очах Неба, - чтобы он чтил Бога и был благословением для своих ближних. (Патриархи и пророки, с. 569-572).

24 января

Что значит молиться во имя Христа

И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне. Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю. Иоан.14.13-14.

Господь испытывает разочарование, когда Его народ низко себя ценит. Он желает, чтобы Его избранное наследие оценивало себя настолько, насколько ценит его Он Сам. Они нужны Богу, иначе Он не послал бы Своего Сына искупить их столь дорогой ценой. У Него есть для них предназначение, и Ему приятно, когда они обращаются к Нему с самыми высокими запросами, дабы прославить Его имя. Они могут на многое рассчитывать, если имеют веру в Его обетования.

Но молиться во имя Христа означает многое. Это значит, что мы должны принять Его характер, проявлять Его дух и творить Его дела. Это обетование Спасителя дано на определенном условии. «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди», - говорит Он. Он спасает людей, но не во грехе, а от греха, и любящие Его будут проявлять свою любовь в послушании.

Всякое истинное послушание исходит из сердца. Это труд души вместе со Христом. И если мы позволим Ему, Он настолько отождествит Себя с нашими мыслями и целями, приведет наше сердце и разум в такое соответствие с Его волей, что послушание Ему станет осуществлением наших собственных побуждений. Наша воля, облагороженная и освященная, будет находить наивысшее удовольствие в служении Ему. Когда мы познаем Бога в той мере, в какой мы обладаем преимуществом познать Его, наша жизнь станет жизнью постоянного послушания. Постигая характер Христов, общаясь с Богом, мы возненавидим грех...

Мы не можем зависеть от советов людей. Господь будет обучать нас нашему долгу так же охотно, как и любого другого человека. Если мы придем к Нему с верой, Он откроет Свои тайны нам лично. Наши сердца возгорятся внутри нас, когда Он приблизится к нам для общения, как Он приблизился к Еноху. Те, кто решит не делать ничего, что может огорчить Его, узнают, представив Ему свое дело, что им нужно делать дальше. И они получат не только мудрость, но и силу. Они будут наделены силой для послушания, для служения по обетованию Христа. (Ревью энд Геральд, 14 июля 1910 г.).

25 января

Духовный рост с помощью молитвы

Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят. Матф.7.7-8.

Служители [и все], желающие успешно трудиться для спасения душ, должны прилежно изучать Библию и быть людьми молитвы. Грех пытаться научить Слову других, а самим пренебрегать его изучением. Все, кто осознает ценность душ, будут искать убежища в этом оплоте Истины, дабы обрести мудрость, знание и Божественную силу для совершения дел Божьих. Нельзя оставаться без святого помазания свыше. Слишком многое стоит на кону, чтобы пренебрегать своим духовным развитием…

Служители Христовы [и другие], кого Бог соделал xpaнителями Его Закона, вам доверена непопулярная истина. Вы должны нести эту истину миру. Мир должен услышать предостережения... чтобы приготовиться к великому дню Божьему. Вы должны проповедовать тем, чьи сердца очерствели под влиянием греха и любви к миру. Постоянная горячая молитва и ревность в добродетели приведут вас к общению с Богом; ваш разум и сердце наполнятся ощущением вечных реалий, и вы получите небесное помазание, проистекающее из общения с Богом. Оно даст вашему свидетельству силу убеждать и обращать. Свет ваш будет светить ярко, и путь ваш будет озарен небесным сиянием. Бог всемогущ, и Небеса полны света. Вам нужно лишь воспользоваться теми средствами, которые Бог отдал в ваше распоряжение, чтобы получать Его благословения.

Будьте незамедлительны в молитве. Для одних вы - запах живительный на жизнь, для других - смертоносный на смерть. Вы занимаете крайне ответственное положение. Я умоляю вас: искупляйте время. В молении приходите к Богу очень близко, и вы будете как дерево, посаженное у потоков вод, лист которого не вянет и которое приносит плод свой во время свое... Только приходите к Богу и полагайтесь на Его слово, и пусть ваши труды поддерживаются живой верой в Его обетования. Бог не требует от вас красноречивых молитв и логических обоснований, а лишь смиренного сокрушенного сердца, готового и жаждущего учиться у Него. (Ревью энд Геральд, 8 августа 1878 г.).

26 января

Ходить с Богом в молитве

И ходил Енох пред Богом, по рождении Мафусала, триста лет и родил сынов и дочерей… И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его. Быт.5.22-24.

Занимаясь своими повседневными трудами, мы должны возносить душу к Небу в молитве. Эти тихие прошения поднимаются подобно фимиаму пред престолом благодати; и враг отступает. Христианина, чье сердце таким образом уповает на Бога, победить нельзя. Никакие уловки лукавого не в силах нарушить его мир. Все обетования Божьего Слова, вся сила Божьей благодати, все сокровища Иеговы призваны обеспечить его спасение. Так ходил Енох с Богом, и Бог был с ним, скорый Помощник в бедах.

Молитва - это дыхание души. Это тайник духовной силы. Ее ничем нельзя заменить, чтобы сохранить здоровье души. Молитва позволяет нам войти в тесный контакт с Источником жизни и ставит нашу духовную жизнь на прочное основание. Если вы будете пренебрегать молитвой, прибегая к ней лишь от случая к случаю, когда вам удобно, то вы утратите свою крепкую связь с Богом. Ваши духовные способности потерпят ущерб, а религиозная жизнь потеряет силу и энергию...

Как замечательно, что наши молитвы могут быть действенными, что мы, недостойные, ошибающиеся смертные, имеем возможность возносить свои прошения к Богу. Какую еще высшую силу может пожелать для себя человек, кроме этой - соединяться с безграничным Богом! Слабый, грешный человек имеет преимущество обращаться к своему Создателю. Мы можем произносить слова, которые достигают престола Властителя Вселенной. Мы можем беседовать с Иисусом, идя дорогой, ибо Он говорит: «Я одесную тебя»...

Мы можем общаться с Богом в наших сердцах; мы можем ходить вместе со Христом. Занимаясь повседневным трудом, мы можем высказывать свои сердечные желания, неслышимые для постороннего уха; и это слово не умрет в безмолвии и не потеряется. Ничто не может удержать этого стремления души. Оно поднимается над шумом городских улиц и грохотом транспорта. Мы беседуем с Богом, и Он слышит наши молитвы. (Вести для молодежи, с. 249-250).

27 января

Молитва – действенное оружие против сатаны

Итак покоритесь Богу; противостаньте диаволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам. Иак.4.7-8.

Сатана постоянно работает, но немногие имеют представление о его деятельности и изощренности. Народ Божий должен быть готов противостоять коварному врагу. Именно этого сопротивления сатана больше всего страшится. Он лучше нас знает пределы своей власти и как легко может быть побежден, если мы противостанем ему.

Посредством Божественной силы самый слабый из святых окажется более чем достойным соперником сатаны и всех его ангелов, и в момент испытания он сможет доказать свое превосходство. Поэтому сатана ступает бесшумно, движется украдкой и маскирует свои орудия. Он не осмеливается открыто проявлять себя, чтобы не разбудить дремлющие силы христианина и не побудить его обратиться к Богу в молитве.

Враг готовится к своему последнему походу против Церкви. Он так искусно прячется, что многие едва ли верят в его существование и тем более в его силу и удивительную активность... Бахвалясь своей независимостью, люди попадают под его зловещее чарующее влияние, повинуются самым низменным побуждениям человеческого сердца и вместе с тем считают, что ими руководит Бог. Если бы их глаза открылись и они увидели своего вождя, то поняли бы, что служат не Богу, а врагу всякой праведности. Они бы поняли, что их хваленая независимость - это самые тяжелые кандалы, которыми дьявол может сковать неуравновешенных людей.

Люди - пленники сатаны, им свойственно от природы прислушиваться к его нашептываниям и исполнять его повеления. Они не имеют силы в самих себе, чтобы успешно сопротивляться злу. Только когда Христос пребывает в них посредством живой веры, влияет на их желания и укрепляет их силой свыше, они могут противостать такому страшному врагу. Все остальные средства защиты абсолютно бесполезны. Только благодаря Христу сила сатаны ограничена. Это важная истина, которую всем нужно уразуметь. Сатана занят каждое мгновение, он бродит по земле, ища кого поглотить. Но усиленная молитва веры сведет на нет его самые отчаянные усилия. Поэтому возьмите «щит веры», братья и сестры, «которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого». (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 293-294).

28 января

Преображенные общением с Богом

Мы же все открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа. 2Кор.3.18.

Во время длительного общения с Богом лицо Моисея начало отражать славу Божественного присутствия. Когда он сходил с горы, его лицо сияло ослепительным светом, но он не знал об этом. Такой же свет сиял на лице Стефана, когда тот стоял перед своими судьями. «И все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лице его, как лице Ангела» (Деян.6.15).

Аарон, а также и народ отшатнулись от Моисея, «и боялись подойти к нему». Видя их смущение и ужас, но не ведая о причине этого, он убеждал их приблизиться. Он говорил об обещании Бога примириться с ними и уверял, что Он вновь будет благосклонен к ним. Ничего, кроме любви и нежности, они не слышали в его голосе, и наконец, какой-то смельчак решился приблизиться к нему.

Объятый благоговейным страхом, будучи не в состоянии говорить, он молча указал на лицо Моисея а затем на небо. Великий вождь понял значение этого жеста. Терзаемые совестью, считая себя все еще в немилости у Бога они не могли перенести небесного света, который исполнил бы их радости, будь они послушны Богу...

Этим сиянием Господь желал запечатлеть в сознании Израиля святой, возвышенный характер Своего Закона и славу Евангелия, открытого через Христа. Когда Моисей находился на горе, Бог не только вручил ему скрижали Закона, но и представил План спасения. Он понял, что все ветхозаветные прообразы и символы указывали на жертву Христа, и небесный свет, исходящий с Голгофы, с не меньшей славой, чем слава Божьего присутствия, сиял на лице Моисея. Тот Божественный свет символизировал собой славу завета, зримым посредником которого был Моисей - представитель единственного истинного Заступника.

Слава, отраженная на лице Моисея, является прообразом благословений, которые благодаря посредничеству Иисуса изольются на народ Божий, соблюдающий Его Заповеди. Она свидетельствует: чем теснее будет, наша связь с Богом и чем яснее мы познаем Его требования, тем полнее уподобимся Божественному образу, и тем ревностнее будем стремиться стать причастниками Божеского естества. (Патриархи и пророки, с. 329-330).

29 января

Ревностно молитесь о христианском характере

Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова; Ефес.4.13.

Нам никогда не встретить нашего Господа с миром, если наши души не будут беспорочными. Мы должны нести в себе совершенный образ Христа. Все наши помыслы должны быть приведены в подчинение Христовой воле. Как сказано великим апостолом, мы должны прийти «в меру полного возраста Христова». Нам никогда не достичь этого состояния без ревностных усилий. Мы должны каждодневно бороться с окружающим злом и внутренним грехом, если хотим достичь совершенства христианского характера.

Те, кто совершает этот труд, увидят в себе так много недостатков, которые нужно исправить, и будут посвящать так много времени молитве и сопоставлению своего характера с великим мерилом Божьим, Божественным Законом, что у них не будет времени обсуждать ошибки или критиковать характеры других людей. Осознание нашего собственного несовершенства должно вести нас к смирению и искренней озабоченности возможностью потерять вечную жизнь. Каждая душа должна в полной мере осознать богодухновенные слова: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте: или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть».

Если люди, называющие себя народом Божьим, откажутся от самодовольства и от своих неверных представлений о том, каким должен быть христианин, многие из тех, кто ныне считает, что шествует к Небу, увидят себя на пути в погибель. Многие из горделивых христиан задрожали бы, как осиновый лист на ветру, если бы у них открылись глаза, и они увидели, какой должна быть на самом деле духовная жизнь. О, если бы только те, кто ныне лелеет ложное чувство безопасности, очнулись и увидели, насколько их повседневное поведение противоречит их исповеданию веры!

Чтобы быть живыми христианами, мы должны иметь живую связь со Христом... Когда наши чувства освящены, на первое место в жизни выходит наш долг перед Богом, а все остальное вторично. Чтобы наша любовь к Богу укреплялась и постоянно росла, а с нею и ясное восприятие Его характера, мы должны не сводить с Него взор веры. Христос - это жизнь души. Мы должны пребывать в Нем, а Он в нас, иначе мы станем сухими ветвями. (Ревью энд Геральд, 30 мая 1882 г.).

30 января

Молитесь в смирении сердца

Также и Дух подкрепляет нас в немощах наших; ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными. Рим.8.26.

Молитва благоугодна Богу, только когда она возносится в смирении, искреннем покаянии и во имя Христа. Тот, Кто слышит и отвечает на молитвы, знает тех, кто молится в смирении сердца. Истинные христиане если просят о чем-то, то только во имя Христа и ожидают просимого только через Его посредническое служение. Они очень хотят, чтобы Христос прославился, принося их молитвы к Отцу, И желают получать благословения от Бога через Христа.

Многое может сделать Дух Божий в ответ на богоугодную молитву. Он смягчает сердце; Он просвещает ум, наделяя его способностью различать собственные нужды; Он вызывает у нас определенные желания, заставляя нас алкать и жаждать праведности; Он ходатайствует за искреннего просителя...

Люди должны стремиться стать ближе к Богу, осознавая, что им нужна помощь; подать которую может только Бог. Слава Божья в том, чтобы Его познали как Слышащего молитву просителя, который верит, что Бог услышит и ответит...

Молитва веры - это ключ к небесной сокровищнице.

Посвящая наши души Богу, будем помнить, что Он считает Себя ответственным за то, дабы внимать нашим прошениям и отвечать на них. Он приглашает нас приходить к Нему и наделяет нас Своими наилучшими и драгоценнейшими дарами - дарами, которые восполняют нашу величайшую нужду. Он любит помогать нам. Будем же верить в Его мудрость и силу. О, какую веру мы должны иметь! О, каким миром и утешением мы должны наслаждаться! Откройте свое сердце для Духа Божьего. Тогда Господь будет действовать через вас и благословит ваши труды...

Разве не должны мы смиряться перед Богом ради тех, чья духовная жизнь едва теплится? Разве не должны мы иметь определенное время для молитвы за них? Разве не должны мы молиться каждый день за тех, кто мертв по преступлениям и грехам? Когда мы умоляем Бога разбить каменные сердца, наши собственные сердца становятся более чувствительными. Мы начинаем острее воспринимать свой собственный грех. (Рукописи,т.8,с.195-197).

31 января

Молитва помогает прийти к истине

Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю. Иоан.7.17.

Прежде чем вступить в последнюю битву с силами тьмы, Иисус поднял взор к небесам и помолился за Своих учеников...

Суть молитвы Иисуса состояла в том, чтобы уверовавшие в Него были сохранены в этом мире от зла и освящены Истиной. Он не оставляет нас теряться в догадках, что есть Истина, но добавляет: «Слово Твое есть истина». Именно через Слово Божье совершается наше освящение.

Таким образом, крайне важно, чтобы мы знакомились со священными наставлениями Библии. Нам необходимо понимать слова жизни точно так же, как первым ученикам знать о Плане спасения. Нам не будет оправдания, если мы, по собственной нерадивости, останемся в неведении о требованиях Божьего Слова. Бог дал нам Свое Слово, откровение Своей воли, и пообещал просящим Святого Духа, Который наставит их на всякую истину, и каждая душа, искренно желающая творить Божью волю, узнает о сем учении...

С тех пор как Сын Божий выступил против предрассудков неверия надменного человечества; отношения мира к религии Иисуса ничуть не изменилось. Слугам Божьим приходится сталкиваться с тем же духом противления и «выходить за стан, нося Его поругание»...

Его учение было простым, ясным и понятным. Изрекаемые Им практические истины обладали убеждающей силой и приковывали внимание людей. Вокруг Него теснились толпы, дивившиеся Его мудрости. Его поведение вполне соответствовало великим истинам, которые Он провозглашал. Он не оправдывался, не колебался, в Нем не было и тени сомнения или неуверенности, что может быть иначе, чем провозглашал Он. Он говорил о земном и небесном, о человеческом и Божественном с несомненным авторитетом. И люди «дивились учению Его, ибо слово Его было со властью»...

Для нас чрезвычайно важно понимать, что есть Истина, и мы должны возносить самые горячие молитвы о том, чтобы быть наставленными на всякую истину. (Ревью энд Геральд, 7 февраля 1888 г.).

Февраль

Благословения послушания

1 февраля

Будьте послушны Богу, как был послушен Иисус

Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки. 1Иоан.5.3.

Единородный Сын безграничного Бога оставил нам и на словах, и на деле простой образец, которому мы должны следовать. Он учит нас быть послушными Богу, показав на собственном примере, как это нужно делать. Именно этого Он ждет от каждого человека, чтобы тот повиновался Богу осознанно, наставлением и примером своим уча других, что они должны делать, дабы быть послушными детьми Божьими.

Иисус помогает человечеству осознать Его Божественную миссию и служение. Он пришел, чтобы явить миру характер Отца, и, изучая жизнь, слова и дела Христа, мы постигаем науку послушания Богу. Следуя данному Им примеру, мы становимся живым письмом, узнаваемым и читаемым всеми человеками. Мы - люди, открывающие миру характер Христа. Иисус не только показал нам как стать послушными детьми. Он показал нам в Своей жизни и в характере, как творить дела, праведные и угодные Богу, поэтому у нас нет причин не делать угодного в Его очах.

Мы должны быть всегда благодарны Иисусу за то, что Он показал нам на деле, что мы можем соблюдать Заповеди Божьи вопреки сатанинской лжи, будто для нас это невозможно. Великий Учитель пришел в этот мир, чтобы стать во главе человечества и таким образом возвысить и освятить человечество Своим святым послушанием всем требованиям Божьим, показав, что исполнить все Заповеди Божьи вполне возможно. Он показал, что можно оставаться послушным на протяжении всей жизни. Таким образом, Он отдает миру людей, как и Отец отдал Сына, чтобы они явили в своей жизни жизнь Христа.

Христос искупил постыдный поступок Адама и его падение и стал Победителем, засвидетельствовав всем непавшим мирам и падшему человечеству, что с помощью Божественной силы, дарованной Ему Небом, люди могут соблюсти Заповеди Божьи. Иисус, Сын Божий, смирил Себя ради нас, превозмог ради нас искушение, одержал ради нас победу, дабы показать нам, как мы можем побеждать. Крепчайшими узами Он соединил Себя с человечеством и дал твердое заверение, что не допустит нам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, чтобы мы могли перенести. (Знамения времени, 17 апреля 1893 г.).

2 февраля

Из-за непослушания человек потерял все

Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло. Быт.3.5.

Ева увидела, «что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и, вожделенно, потому что дает знание и взяла плодов его, и ела». Плод был приятен на вкус, ей показалось, что она чувствует наполняющую ее живительную силу, и она вообразила себя поднимающейся на более высокую ступень бытия. Согрешив сама, она стала искусительницей для мужа, «и он ел» (Быт.3.6)...

«Откроются глаза ваши, - сказал враг, - и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт.3.5). Теперь их глаза действительно открылись, но каким печальным было это открытие! Познание зла и проклятие греха - это все, что получили нарушители. В самом плоде не было никакого яда, и грех состоял не просто в потворстве своему аппетиту. Недоверие Божьей доброте, неверие в Его слово и отвержение Его авторитета сделали наших прародителей преступниками, именно так в мир пришло познание зла. Именно так открылась дверь для всякого рода лжи и заблуждений.

Человек потерял все, потому что предпочел слушаться обманщика, а не Того, Кто есть Истина, у Которого разум. Из-за смешения добра и зла человеческий разум утратил ясность, умственные и физические способности притупились. Люди больше не могли по достоинству ценить блага, которыми Бог так обильно наделил их.

Адам и Ева предпочли познание зла, и если теперь они желали когда-либо вернуть утраченное положение, то должны были трудиться над этим в неблагоприятных условиях, которые сами же на себя и навлекли. Они не могли больше жить в Эдемском саду, его совершенство уже не могло преподать им уроки, которые им необходимо было усвоить. В невыразимой печали прощались они с прекрасным садом и уходили жить на земле, где пребывало проклятие греха...

Хотя земля была поражена проклятием, природа все еще оставалась учебником для человека. Но теперь в ней было не только добро, ибо повсюду было видно зло, омрачающее землю, и море, и воздух своим скверным дыханием. Там, где некогда было только начертание характера Божьего, познание добра, теперь был виден еще и отпечаток характера сатаны, познание зла. В природе, которая открывала как добро, так и зло, человек должен был постоянно видеть предостережение о последствиях греха. (Воспитание с. 25-26).

3 февраля

Обетование об искуплении

И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту. Быт.3.15.

В увядании цветка, в опадании листьев Адам и его спутница обнаруживали первые признаки тления. В их сознании отчетливо отразился неумолимый факт, что все живое обречено на смерть. Даже воздух, от которого зависела их жизнь, веял смертью.

Повсюду они видели напоминание об утраченном владычестве. Среди всех земных творений Адам был как царь, и пока он оставался верным Богу, вся природа признавала его правление; но когда он согрешил, его власть была отнята у него. Мятежный дух, которому он сам открыл дверь, распространился на живые создания. Поэтому не только жизнь людей, но и мир животных, лесные деревья, полевая трава, сам воздух, которым они дышали, - все несло в себе печальный урок познания зла.

Но смертные не были оставлены на произвол последствий зла, которое они избрали. В приговоре, вынесенном сатане, был намек на искупление. «Вражду положу между тобою и между женою, - сказал Бог, - и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт.3.15). Этот приговор, произнесенный вслух нашим прародителям, был для них обетованием. Прежде чем услышать о терниях и волчцах, о тяжком труде и скорби, которые станут их участью, или о прахе, в который они должны возвратиться, они услышали слова, которые не могли не вселить в них надежду. Все, что они потеряли, покорившись сатане, может быть возвращено им через Христа.

Природа также повторяет нам это обетование. Даже будучи искаженной грехом, она вещает не только о сотворении, но и об искуплении. Хотя земля несет свидетельство о проклятии в очевидных признаках тления, она все еще богата и прекрасна признаками животворной силы. Деревья сбрасывают листья только для того, чтобы облачиться в более свежую зелень; цветы засыпают, чтобы расцвести в новой красе; в каждом проявлении творческой силы заключено заверение в том, что мы можем быть вновь сотворены в «праведности и святости истины» (Ефес.4.24). Таким образом, все природные явления, так живо напоминающие нам о нашей великой утрате, становятся для нас вестниками надежды.

По мере распространения зла все отчетливее слышен голос нашего Отца; призывающий Своих детей увидеть сущность греха в его последствиях, воздерживаться от зла и держаться добра. (Воспитание, с. 26-27).

4 февраля

Божье Слово как высший авторитет

И отвечал Самуил: неужели всесожжения и жертвы столько же приятны Господу, как послушание гласу Господа? Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов; 1Цар.15.22.

Слову Господа нужно повиноваться беспрекословно, оно должно быть высшим авторитетом в нашей жизни. Саул отступил от ясно выраженной заповеди Божьей и попытался заглушить угрызения совести, убедив себя в том, что Господь примет его жертву и посмотрит сквозь пальцы на его непослушание. Когда к нему пришел пророк Самуил, Саул сделал вид, будто на нем нет никакой вины, воскликнув: «Благословен ты у Господа; я исполнил слово Господа».

Однако следы его непослушания были настолько очевидны, что его претензии на послушание не имели никакого веса. «И сказал Самуил: а что это за блеяние овец в ушах моих и мычание волов, которое я слышу? И сказал Саул: привели их от Амалика, так как народ пощадил лучших из овец и волов для жертвоприношения Господу, Богу твоему... И отвечал Самуил: неужели всесожжения и жертвы столько же приятны Господу, как послушание гласу Господа? Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов. Ибо непокорность есть такой же грех, что волшебство, и противление то же, что идолопоклонство. За то, что ты отверг слово Господа, и Он отверг тебя, чтобы ты не был царем»...

Слово Божье должно быть высшим авторитетом. Господь говорит: «Не нарушу завета Моего, и не переменю того, что вышло из уст Моих». Бог не мог переменить ни йоты из Своего Закона, иначе Он больше не был бы Всевышним. Люди не могут подогнать Закон Божий под свои представления и, не сумев привести его в согласие с самими собой, нарушают его повеления и предписания. Мир, в конце концов, поймет, но, увы, слишком поздно, что не может судить Слово Божье, но Слово Божье будет судить мир. Если бы только люди поняли, насколько глупо и преступно состязаться с Богом!

Если бы только они прекратили противопоставлять свою волю воле Всемогущего. Однако те, кто противостоит Богу, узнают, что, поступая так, они сошли с единственного пути, ведущего к святости, счастью и Небесам. (Знамения времени, 9 января 1896 г.).

5 февраля

Иисус показал, что мы можем повиноваться

И кто сохраняет заповеди Его, тот пребывает в Нем, и Он в том. А что Он пребывает в нас, узнаем по духу, который Он дал нам. 1Иоан.3.24.

«Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет. Отцем Моим; и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам» (Иоан.14.21).

Выражение «кто имеет заповеди Мои» указывает на человека; который хорошо знает, в чем состоят Заповеди Божьи, и не станет нарушать их, даже если это будет сулить ему какую-то выгоду... Если бы для нас было невозможно соблюдать Заповеди Божьи, мы бы все погибли. Но по Авраамову завету, завету благодати, Бог сделал все для нашего спасения. «Благодатью вы спасены». «А тем, которые приняли Его, дал власть быть чадами Божиими»...

В нашем мире есть только две категории людей - послушные и непослушные, святые и не святые. Когда наши, преступления были возложены на Иисуса. Он был причтен к не святым вместо грешника. Он стал нашей заместительной жертвой, нашим Поручителем пред Отцом и всеми небесными ангелами. Когда грехи мира были вменены Иисусу, Он стал грешником, вместо нас и на Него было возложено проклятие за наши грехи. Нам надлежит размышлять о полной смирения жизни Христа и Его мучительной смерти, ибо с Ним поступили так, как того заслуживает грешник. Он пришел в наш мир, облачив Свою Божественность в человеческую плоть, чтобы понести испытание от Бога. Своим примером совершенного послушания в человеческой плоти Он учит нас, что мы тоже можем быть послушными.

Так и апостол пишет: «Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и Христа Иисуса, Господа нашего. Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию, которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы, чрез них со делались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью». Здесь ясно сказано, что все верующие в Иисуса Христа становятся причастниками Божественной природы. Пусть Божественное и человеческое соединят свои усилия, дабы падшие люди могли быть более чем победителями через Христа Иисуса. (Знамения времени, 24 апреля 1893 г.).

6 февраля

Повинуйтесь из принципа

Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, 2Петра 1.10.

Вечная жизнь стоит того, чтобы ради нее пожертвовать всем. Иисус сказал: «Так всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником» (Луки 14.33) Кто ничего не делает и только ждет, пока его сверхъестественным образом принудят к чему-то, тот пребудет в летаргическом сне и мраке. Бог дал вам Свое Слово. Бог обращается к вашей душе в самых ясных выражениях. Разве не достаточно слова уст Его, чтобы показать вам ваш долг и призвать к его исполнению?

Кто смиренно и с молитвой исследует Писания, чтобы познать и исполнить Божью волю, тот не останется в неведении о своих обязанностях пред Богом. Ибо «кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении» (Иоан.7.17). Если вы хотите познать тайну благочестия, вам нужно следовать ясно выраженной Истине независимо от ваших чувств и эмоций. Послушание должно быть делом принципа. Мы должны стремиться к правде при любых обстоятельствах. Именно такой характер избран Богом ко спасению.

Подлинность веры христианина проверяется Словом Божьим. Иисус говорит: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (Иоан.14.15). «Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцем Моим; и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам... Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим. Нелюбящий Меня не соблюдает слов Моих; слово же, которое вы слышите, не есть Мое, но пославшего Меня Отца» (ст.21-24).

Таковы условия, на которых каждая душа будет избрана ко спасению. Ваше послушание Божьим Заповедям подтвердит ваше право на наследие святых во свете. Бог определил, каким должен быть совершенный характер; и всякий, кто благодатью Христовой достигнет соответствия Его требованиям, будет иметь свободный вход в Царство славы. (Христианское воспитание, с.117-118).

7 февраля

Израиль обещает исполнять Божьи Заповеди

И взял книгу завета и прочитал вслух народу, и сказали они: все, что сказал Господь, сделаем и будем послушны. Исх.24.7.

Были предприняты все необходимые приготовления для заключения завета в соответствии с Божьими указаниями [цитируется Исх.24.4-8].

Народ получил условия завета. Они заключили священный завет с Богом, послуживший про образом завета между Богом и каждым верующим в Иисуса Христа. Его условия были им ясно изложены. Они не остались в неведении о них. Когда им было предложено решить, согласны ли они на все эти условия, они единодушно пообещали исполнить все требования завета. Они уже согласились исполнять Божьи Заповеди. Теперь же принципы Закона были объяснены более подробно, чтобы они точно знали, что включает в себя обязательство повиноваться Закону; и они приняли подробно изложенные частности Закона.

Если бы израильтяне исполнили Божьи требования, они стали бы христианами на деле. Они были бы счастливы, ибо ходили бы путями Божьими, а не следовали наклонностям своего плотского сердца. Моисей сделал все, чтобы у них не было повода неправильно толковать слова Господни или неправильно использовать Его требования. Он записал все слова Господни в книгу, чтобы к ним можно было обращаться в дальнейшем. Он записал их на горе под диктовку Самого Христа,

Израильтяне уверенно пообещали быть послушными Господу, выслушав слова завета, зачитанные вслух народу, Они сказали: «Все, что сказал Господь, сделаем, и будем послушны» (Исх.24.7). Затем народ был отделен и запечатлен для Бога. Была принесена жертва Господу. Частью ее крови был окроплен жертвенник. Это означало, что народ посвятил себя - тело, разум и душу - Богу. Другой частью был окроплен народ. Это означало, что через пролитую кровь Христа Бог милостиво принимает их как Свое особенное сокровище. Так израильтяне вошли в священный завет с Богом. (Рукописи, т. 1, с. 114-115).

8 февраля

Совершенное послушание Христа может стать нашим послушанием

Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие. Рим.5.19.

В Библии изложена история, которую нужно знать каждому человеку. С одной стороны, в ней говорится о непослушании Адама и его последствиях, с другой - о послушании Христа. Эдемский сад был осквернен непослушанием Адама, но как одним этим преступлением многие сделались грешниками, так и послушанием Одного многие делаются праведными.

Этот мир был почтен присутствием одного Человека Который был полностью и совершенно послушен, Кто не только верил и учил требованиям Божьего Закона, но и жил по Закону. Вся Его жизнь была отражением его святых принципов. Его послушание было явлено в ужасных мучениях, которые Он претерпел в Гефсиманском саду, и через Свои страдания Он принес прощение непослушным.

Сообщая Своим ученикам условия спасения, Иисус сказал: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Самоотвержение и крест лежат на пути всякой души, желающей следовать за Иисусом. На пути к Небу мы будем встречать препятствия на каждом шагу, ибо сатана будет стараться любым способом увести нас в сторону, обольстить и придать греху видимость добра...

Я убедительно призываю вас... глубоко задумайтесь над самоотречением и самопожертвованием Христа ради вас, дабы вам, если вы того пожелаете, иметь счастье и мир в этой жизни, которые может дать только Он, и вечное блаженство в будущем. И тогда разве не станете вы миссионерами для Христа? Разве не пожелаете отвергнуть себя ради Него? Задумайтесь над тем, как вам послужить Тому, Кто послужил вам в искуплении ваших душ от власти греха и сатаны. Будучи на этой Земле, Иисус говорил о Себе: «Я посреди вас как служащий». Он не стремился возвысить Себя, ибо был кроток и смирен сердцем. Он приглашает вас научиться от Него и понести Его иго послушания каждой 3аповеди Иеговы. (Наставник молодежи, 1 апреля 1897г.).

9 февраля

Послушание по благодати

Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: Еф.2.8.

Бог желает, чтобы мы достигли того уровня совершенства, который стал для нас возможным благодаря дару Христа. Он призывает нас сделать правильный выбор, объединиться с небесными силами, принять принципы, которые восстановят в нас Божественный образ. В Своем написанном Слове и в великой книге природы Он раскрыл принципы жизни. Наша задача состоит в том, чтобы познать эти принципы и, повинуясь Ему, сотрудничать с Ним в восстановлении здоровья тела и души.

Людям нужно знать, что благословения послушания во всей их полноте могут принадлежать им только тогда, когда они примут благодать Христа. Именно Его благодать дает человеку силу повиноваться Божьим законам. Она делает его способным вырваться из рабства вредных привычек. Это единственная сила, способная укрепить и удержать человека на правильном пути...

Когда Евангелие принято во всей его чистоте и силе оно становится целебным средством от недуга, берущего свое начало в грехе. Восходит Солнце Правды, и «исцеление в лучах его» (Мал.4.2). Не все, что дает этот мир, способно исцелить разбитое сердце, умиротворить душу, рассеять тревогу или избавить от болезни. Слава, гениальность, талант бессильны утешить опечаленное сердце или восстановить опустошенную жизнь. Жизнь Божья в душе - единственная надежда человека.

Любовь, которой Христос наполняет все человеческое существо, является животворной силой. Прикосновение этой любви к жизненно важным органам - мозгу, сердцу, нервам - дарует исцеление... Она рождает в душе радость, которую ничто земное не может разрушить, радость во Святом Духе, радость, дарующую здоровье и жизнь...

Хотя веками грех усиливал свою власть над родом человеческим, хотя с помощью лжи и лукавства сатана бросил черную тень своего истолкования на Слово Божье и в результате люди стали сомневаться в Божьей благости обильные потоки милости и любви Небесного Отца не перестали изливаться на Землю? Если люди в знак благодарности за Божественные дары распахнут окна души навстречу небесному свету, в них изольется мощный поток исцеляющей силы. (Служение исцеления, с.114-116).

10 февраля

Христос – Образец истинного послушания

Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности? Рим.6.16.

Адам не остановился, чтобы подумать о последствиях своего непослушания... Благо у нас есть такая возможность увидеть, что значит нарушать Божьи Заповеди. Адам поддался искушению, и, имея пред собой столь отчетливую картину греха и его последствий, мы можем проследить путь от причины к следствию и увидеть, что не в тяжести проступка состоит грех, а в непослушании ясно выраженной Божьей воле ибо непослушание является фактическим отвержением Бога и отказом подчиняться законам Его правления.

Счастье людей заключено в послушании законам Божьим. Проявляя послушание Божьему Закону, они как бы окружены надежной оградой и защищены от зла. Они не могут быть счастливыми, пренебрегая конкретными требованиями Божьими и устанавливая собственное мерило, которого, как им кажется, они могут безопасно придерживаться. Тогда появляются самые разные мерила, соответствующие самым разным вкусам, и люди перехватывают бразды правления у Бога. На первое место ставится закон собственного «я» человеческая воля становится главенствующей. Когда же заходит речь о проявлении послушания, уважения почитания по отношению к вышней святой воле Божьей, человеческая воля требует своего и возникает противостояние между человеческим и Божественным.

Грехопадение наших прародителей разорвало золотую цепь безоговорочного послушания человеческой воли Божественной. Послушание более не воспринимается как абсолютная необходимость. Люди следуют своим собственным помыслам, которые, как сказал Господь о жителях древнего мира, «были зло во всякое время». Господь Иисус провозглашает. «Я соблюл заповеди Отца Моего». Как? В человеческой плоти. Вот, иду исполнить волю Твою, Боже. Под градом обвинений иудеев Он стоял в чистоте, добродетели, святости характера, бросив им вызов: «Кто из вас обличит Меня в неправде?»...

Единородный Сын безграничного Бога оставил нам и на словах, и на деле ясный образец, Которому мы должны следовать. Своими словами Он учит нас быть послушными Богу, а Своим примером показывает, как это нужно делать. (Рукописи, т. 6, с. 337-339).

11 февраля

Счастье, охраняемое Божьим Законом

Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, Рим.8.3.

Счастье людей должно быть постоянно охраняемо Законом, Божьим. Только в послушании они могут обрести истинное счастье. Закон служит оградой, которой Бог обнес Свой виноградник. Но защищены от зла только те, кто послушен 3акону. Нарушив его, Адам стал сам себе законом. Ослушавшись, он попал в рабство. Так в людей вошел элемент несогласия, рожденный от себялюбия. Их воля более не соответствовала Божьей Воле. Адам присоединился к мятежным силам, своеволие одержало победу.

Во Христе нам Дано истинное мерило. Благодаря Ему человечество получило возможность вновь соединиться с Богом. Он пришел, чтобы принять на Себя смертный приговор, вынесенный преступнику. Ни одного предписания Закона нельзя было изменить, чтобы угодить людям в их падшем состоянии, Поэтому Христос отдал за них Свою жизнь, претерпев вместо них наказание за непослушание. Это был единственный путь спасения человечества, единственный способ показать людям, что они могут соблюсти Закон. Христос пришел на эту Землю, занял место Адама и победил там, где Адам потерпел поражение. Он сделался для нас премудростью, праведностью, освящением и искуплением...

Еще прежде основания Мира Христос дал слово, что отдаст Свою жизнь во искупление людей, если они нарушат свою верность Богу. Он явил Свою любовь, смирив Себя, сойдя с Небес, чтобы служить падшим бесчинствующим беззаконникам. Самим по себе им было не справиться с врагом. Христос предлагает Себя и все, что у Него есть, Свою славу, Свой характер в помощь тем, кто возвращается к Богу и соблюдает Закон Божий. это их единственная надежда. Христос говорит со всей определенностью: «Я пришел не для того, чтобы нарушить закон. Он есть отражение Божьего характера, и Я пришел исполнить его во всей полноте. Я пришел, чтобы оправдать его, прожив жизнь в человеческой плоти, подав пример совершенного послушания». (Знамения времени, 13 июня 1900 г.).

12 февраля

Послушание будет вознаграждено

Дети, будьте послушны родителям вашим во всем, ибо это благоугодно Господу. Кол.3.20.

Дети, которые бесчестят и не слушаются своих родителей, пренебрегают их советами и наставлениями, не могут иметь части на обновленной Земле. На очищенной Новой Земле не будет места мятежным, непокорным и неблагодарным сыновьям и дочерям. Если таковые не научатся послушанию и покорности здесь, они никогда уже этому не научатся. Мир искупленных не будет омрачен непослушными, неуправляемыми и непокорными детьми. Ни один нарушитель Заповеди не сможет наследовать Царство Небесное...

От молодых людей требуется, чтобы все, что они делают словом или делом, они совершали во имя Господа Иисуса, благодаря через Него Бога и Отца. Я видела, что немногие молодые люди понимают, что значит быть христианами, быть подобными Христу. Им следует научиться истинам Слова Божьего, и только тогда они смогут привести свою жизнь в соответствие с этим Образцом. Среди нашей молодежи даже и один из двадцати не испытал в своей жизни то разделение с миром, которое Господь требует от всех желающих стать членами Его семьи, детьми Небесного Царя. «И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я прииму вас; и буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2Кор.6.17-18).
Какое обетование дано здесь на условии послушания!
Вынуждены ли вы порвать с друзьями и родственниками, решив повиноваться возвышенным истинам Слова Божьего? Мужайтесь, Бог уже позаботился о вас, Его руки распростерты, чтобы принять вас. Выйдите из среды их и отделитесь и не прикасайтесь к нечистому, и Он примет вас. Он обещает быть вам Отцом. О, какие это чудные взаимоотношения! Они более возвышенны и святы, чем любые земные узы. Если вы принесете жертву, если вам придется оставить отца, мать, сестер, братьев, жену и детей ради Христа, вы не останетесь без друзей. Бог усыновит вас и примет в Свою семью. Вы станете членами царского дома, сыновьями и дочерьми Царя, Который правит на Небесах. Можно ли желать более высокого положения, чем обещанное здесь? Разве этого недостаточно? (Свидетельства для Церкви, т. 1,с. 497-510).

13 февраля

Семьи, соблюдающие Заповеди, прославляют Христа

Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состарится. Пр.22.6.

Дети должны быть научены, что они члены семьи, у которых есть свои обязанности. Их кормят, одевают, любят, о них заботятся, и они должны отвечать на эти многочисленные милости, всеми силами созидая в своей семье атмосферу счастья. Так они становятся детьми Божьими, миссионерами в семейном кругу.

Если родители пренебрегают воспитанием своих детей, они лишают их того, что необходимо им для всестороннего развития гармоничного характера, который станет для них величайшим благословением на всю жизнь. Если детям позволено поступать, как им вздумается, они начинают думать, будто кто-то обязан за ними ухаживать, заботиться о них, удовлетворять их запросы и развлекать, у них создается впечатление, будто их желания и воля должны выполняться. Будучи воспитанными таким образом, они пронесут недостатки их домашнего воспитания через весь свой религиозный опыт...

Бог хочет, чтобы наши семьи были символом небесной семьи. Пусть родители и дети живут с этой мыслью каждый день, относясь друг к другу, как к членам Божьей семьи. И тогда их жизнь будет служить для мира наглядным уроком, какими могут быть семьи, любящие Бога и соблюдающие Его Заповеди. Христос будет прославлен; Его мир, благодать и любовь наполнят семейный круг подобно драгоценному благоуханию. Жизнь детей христианских миссионеров станет прекрасным приношением Богу. Сердце Иисуса возрадуется этому приношению, которое Он будет считать самым драгоценным из всех приношений, какие Он может получить.

Да будет Господь Иисус Христос средоточием поклонения в каждой семье. Если родители дадут своим детям надлежащее воспитание, это принесет счастье им самим, ибо они увидят заботливо выращенные плоды воспитания христоподобного характера в своих детях. Они совершают для Бога служение наивысшего порядка, являя миру хорошо организованные, надлежащим образом воспитанные семьи, которые не только боятся Господа, но и почитают и прославляют Его своим влиянием на другие семьи; и они получат свою награду. (Ревью Энд Геральд, 17 ноября 1896г.).

14 февраля

Послушание приносит мир и счастье

По виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Фил.2.7-8.

Нам предоставляется замечательная возможность уподобиться Христу в послушании всем принципам Закона Божьего. Однако сами по себе мы совершенно бессильны достичь такого состояния. Все, что есть доброго в людях, приходит к ним через Христа. Святость, которую, согласно Божьему Слову, мы должны обрести, прежде чем получим спасение, это результат действия Божественной благодати, когда мы подчиняемся в покорности дисциплинирующему и сдерживающему влиянию Духа истины.

Человеческое послушание может стать совершенным только в фимиаме Христовой праведности, который наполняет Божественным благоуханием каждый поступок отмеченный истинным послушанием. Задача христианина - настойчиво преодолевать каждый свой недостаток. Он должен постоянно молиться Спасителю об исцелении своей больной души. У него нет ни мудрости, ни силы, без которых смертным не одержать победу над грехом. Все это есть у Господа, и Он наделяет ими тех, кто в смирении и сокрушении ищет Его помощи...

Почему многие из тех, кто некогда знал и любил Спасителя, теперь пребывают во тьме, вдали от Него? Потому что в самоуверенности и самодостаточности они последовали собственным наклонностям. Они не ходили путем Господним - единственным путем к миру и счастью. Непослушанием своим они лишили себя Его благословений тогда как благодаря послушанию могли обрести Его силу.

Данные Богом многочисленные свидетельства о том что Он желает спасения всех людей, послужат к осуждением тем, кто отказывается от дара Небес. В последний великий день, когда все люди будут получать награду или наказание согласно своему послушанию или непослушанию те кто предстанет пред Судией всей Земли для получения вечного приговора, ясно увидят Голгофский крест. Им будет дана возможность увидеть, насколько сильно Бог возлюбил падшее человечество. Они поймут, насколько сильно бесчестили Его те, кто упорствовал в своих преступлениях, встав на сторону сатаны и выказав презрение к Закону Иеговы. Они увидят, что послушание этому Закону могло бы принести им жизнь и здоровье, процветание и вечное благо. (Ревью энд Геральд, 15 марта 1906 г.).

15 февраля

Радость в любви и послушании

Ты совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в тебе беззакония… Внутреннее твое исполнилось неправды, и ты согрешил. Иез.28.15-16.

До тех пор, пока все сотворенные существа были верны любви, во всей Божьей Вселенной царило совершенное согласие. Исполнение воли Творца приносило радость небесному воинству. В отражении Его славы и возвещении Его достоинств они находили высшее удовольствие. Любовь к Богу была превыше всего, а их любовь друг к другу была исполнена доверия и бескорыстия. Ни один фальшивый звук не нарушал небесной гармонии. Но настала перемена в этом счастливом царстве.

Некто злоупотребил свободой, дарованной Богом всем существам. Грех зародился в том, кто после Христа был наиболее почтен Богом, кто обладал наивысшим могуществом и славой среди обитателей неба. Люцифер, «сын зари», был первым среди осеняющих херувимов, святой и непорочный. Он пребывал в присутствии Великого Творца, и непреходящие лучи славы, окружающие вечного Бога, почивали на нем...

Постепенно Люцифер начал вынашивать в себе стремление к самовозвышению... Несмотря на то, что окружавшая его слава исходила от Бога, этот могущественный ангел начал смотреть на нее как на собственную. Недовольный своим положением, хотя он был почтен превыше всех небожителей, Люцифер осмелился добиваться славы, подобающей одному Творцу. Вместо того чтобы направлять любовь и верность всех сотворенных существ к Богу, он стремился к тому, чтобы они преданно служили ему. Желая славы, которой безграничный Бог Отец облек Своего Сына, этот князь ангелов домогался власти, принадлежащей только Христу. (Патриархи и пророки, с. 35).

Правление Божье зиждется на Законе любви, поэтому счастье всех разумных существ зависит от их полного согласия с его великими принципами праведности. Бог желает, чтобы все сотворенные Им существа служили Ему из любви дабы это служение было обусловлено тем, что они высоко ценят Его характер. Он не испытывает никакой радости от вынужденного повиновения Себе. Каждому предоставлена свобода воли, чтобы люди могли добровольно служить Ему. (там же, с. 34).

16 февраля

Иисус дает силу для послушания

Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха. Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи. Евр.4.15-16.

Сатана выставляет Божественный Закон любви как закон своекорыстия. Он утверждает, что повиноваться его Заповедям невозможно. Вину за падение наших прародителей и за все горестные последствия греха он возлагает на Творца, побуждая людей смотреть на Бога как на автора греха, страданий и смерти. Иисус должен был разоблачить этот обман. Уподобившись нам, Он был призван показать пример послушания. Для этого Он принял человеческое естество и прошел через выпадающие на долю человека испытания. «Он должен был во всем уподобиться братиям» (Евр.2.17).

Если бы нам пришлось переносить то, что не довелось испытать Иисусу, сатана мог бы утверждать, что Божья сила недостаточна для нас. Поэтому Иисус был «подобно нам искушен во всем» (Евр.4.15). Он перенес все испытания которые переносим мы, и не воспользовался ни единым Своим преимуществом, ничем, что не было свободно доступно и нам. Придя на Землю человеком, Спаситель боролся с искушением и побеждал силой, данной Ему Богом. Он говорит: «Я желаю исполнить волю Твою Боже Мой и закон Твой у Меня в сердце». (Псал.39.9).

Благотворя и исцеляя всех пораженных сатаной, Он открывал людям суть Божественного Закона и смысл Своего служения. Вся Его жизнь свидетельствует о том, что и для нас возможно повиноваться Закону Божьему.

Своей человеческой природой Иисус соединился с людьми, Своей Божественной природой Он соединен с престолом Божьим. Как Сын Человеческий Он дал нам пример повиновения, как Сын Божий Он дарует нам силу повиноваться...

Со Христом поступили так, как того заслуживаем мы, чтобы с нами поступали так, как заслуживает того Он. Он был осужден за наши грехи, к которым не был причастен, чтобы мы могли быть оправданы Его праведностью, к которой не были причастны. Он принял нашу смерть, чтобы мы приняли Его жизнь. «Ранами Его мы исцелились». (Желание веков, с. 24-25).

17 февраля

Авраам – великий пример послушания

И благословятся в семени твоем все народы земли за то, что ты послушался гласа Моего. Быт.22.18.

На горе Мориа Бог обновил Свой завет, подтвердив с торжественной клятвой благословение Аврааму и его семени во всех грядущих поколениях: «Мною клянусь, говорит Господь, что, так как ты сделал сие дело, и не пожалел сына, твоего, единственного твоего, то Я благословляя благословлю тебя, и умножая умножу семя твое, как звезды небесные и как песок на берегу моря»...

Великий подвиг веры Авраама, подобно огненному столпу, освещает путь рабам Божьим во все века. Авраам не искал повода не исполнить волю Божью. В течение трех дней пути он имел достаточно времени, чтобы подумать, подвергая сомнению слова Божьи, если только он был склонен к сомнению... Авраам был человеком, он имел такие же чувства и привязанности, как и мы, однако не спрашивал, каким образом исполнится обетование, если Исаак будет заклан. Он не искал ответа в своей измученной душе. Он знал, что Бог справедлив и праведен во всех Своих требованиях, и повиновался Его повелению буквально...

Бог повелел Аврааму предать своего сына закланию, чтобы запечатлеть в его разуме реальность Евангелия, а также испытать его веру. Мука, которую он переживал в течение тех мрачных трех дней страшного испытания, была допущена, чтобы он на собственном опыте мог хоть отчасти понять, сколь великую жертву Безграничный Бог приносил ради искупления человека. Никакое иное испытание не причинило бы такой душевной пытки Аврааму, как жертвоприношение его сына... Может ли быть более веское доказательство безграничного сострадания и любви Божьей? «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Римл.8.32) (Патриархи и пророки, с. 153-154).

18 февраля

Божий закон на все времена

Итак, если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов, ибо Моя вся земля, а вы будете у Меня царством священников и народом святым. Исх.19.5-6.

Этот завет [Исх. 19.1-6] есть откровение Божьей благости. Народ не искал его. Они не простирали свои руки к Богу, но Он Сам милостиво протянул Свою всемогущую десницу, приглашая их соединить свои руки с Его, дабы Он был их защитой. Он по собственной воле избрал Себе в наследие народ, только что вышедший из египетского рабства, народ, который нужно было воспитывать и обучать на каждом шагу. Какое проявление всесильной благости и любви!...

Снова и снова Господь допускал, чтобы Его народ оказывался в стесненных обстоятельствах, дабы, избавляя их, являть им Свои милость и благость. Если бы они теперь, избрали неверие, им пришлось бы подвергнуть сомнению виденное собственными глазами. Они получили неопровержимое свидетельство о том; что Он есть живой Бог, «человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный» (Исх.34.6). Он почтил Израиль в глазах всех небесных разумных существ... Он привел их к Себе - в завет и общение с Ним.

Дети Израилевы уже три месяца как вышли из Египта и расположились теперь станом у горы Синай, где в страшном величии Господь изрек Свой Закон. Он не явил Себя в величественных сооружениях, выстроенных человеческими руками, творениях человеческого разума. Он явил Свою славу на высокой горе, в храме, сотворенном Им Самим. Вершина горы Синай возвышалась над всеми прочими в горной гряде среди бесплодной пустыни. Именно эту гору избрал Бог, чтобы открыться Своему народу.

Он явился им в страшном величии и говорил слышимым голосом. Там Он открылся Своему народу, как не открывался ни в какой другой раз, показав тем самым важность Закона на все времена. Бог и доныне требует, чтобы мы соблюдали Его Заповеди. (Рукописи, т. 1, с. 105-106).

19 февраля

Непослушание означает восстание

Итак, кто нарушит одну из заповедей сих малейших и научит так людей, тот малейшим наречется в Царстве Небесном; а кто сотворит и научит, тот великим наречется в Царстве Небесном. Матф.5.19.

Намеренно нарушающий одну Заповедь по духу и по истине не исполняет и все остальные. «Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем» (Иак.2.10).

Грех заключается не в тяжести совершенного проступка, а в факте отступления, хотя бы и в малейшем, от ясно изложенной воли Божьей, ибо это показывает, что все еще существует связь между душой и грехом. Совершая служение, сердце остается разделенным. Фактически это является отвержением Бога восстанием против законов Его правления.

Если бы людям было позволено отступать от Господних требований и самим устанавливать мерило своего долга, то появились бы самые разные мерила, соответствующие самым разным вкусам, и тогда правление было бы забрано из рук Божьих. Человеческая воля стала бы главенствующей, а вышняя святая воля Бога, Его благие намерения, исполненные любви по отношению к Своим творениям, оказались бы в пренебрежении и презрении.

Всякий раз, когда творения выбирают свой собственный путь, они становятся противниками Божьими и лишаются места в Небесном Царстве, поскольку восстают против самих небесных принципов. Пренебрегая волей Божьей, они становятся на сторону сатаны, врага Бога и людей. Не одним словом, не многими словами, но всяким словом, исходящим из уст Божьих, будет жить человек. Мы не можем чувствовать себя в безопасности, если пренебрегаем хотя бы одним словом Господним, каким бы незначительным оно нам ни казалось. В Законе нет ни одной Заповеди, которая бы не служила для блага и счастья людей как в настоящей, так и в будущей жизни. Дети Божьи, послушные Его Закону, окружены оградой и хранимы от зла. Разрушающие хотя бы в одном месте эту воздвигнутую Богом ограду разрушают силу ее защиты, ибо они открывают путь врагу, который может войти, чтобы губить и опустошать...

Когда наши прародители осмелились единожды пренебречь волей Божьей, они открыли путь потоку горя, обрушившемуся на Землю. И каждый человек, следующий их примеру, пожнет подобные плоды. В основе всех предписаний Закона Божьего лежит Его любовь, поэтому каждый отступающий от Заповеди сам кует себе несчастье и гибель. (Правила счастливой жизни, с. 51-52).

20 февраля

Послушание приносит счастье

Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных и не сидит в собрании развратителей, но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь! Пс.1.1-2.

Очень важно, чтобы все подданные Царства Божьего были послушны Закону Иеговы, дабы вовеки утвердилась Его безмерная слава. Люди, исповедующие Христа и следующие за Ним, подвергаются в этой жизни испытанию на послушание Богу. Послушание принесет им счастье и обеспечит награду - вечную жизнь...

Падение Адама, нарушившего одно-единственное Божье требование, привело к ужасным последствиям, и грех разросся до невообразимых масштабов. Но среди восстания и отступничества, среди множества неверных, закоренелых и упорных людей, Бог видит тех, кто любит Его и исполняет Его Заповеди, и говорит: «Любящих Меня Я люблю и доставлю им существенное благо». «Отмщу врагам Моим и ненавидящим Меня воздам».

Христос жил в согласии с нравственными принципами Божьего правления и исполнял все предписания. Божьего Закона. Он на примере Собственной жизни показал, что Закон благ. Тот факт, что Закон свят, справедлив и благ, должен быть засвидетельствован пред всеми племенами, языками и народами, пред непавшими мирами, ангелами, серафимами и херувимами. Принципы Закона Божьего нашли воплощение в характере Иисуса Христа, и кто сотрудничает со Христом, становясь причастником Божеского естества, тот разовьет в себе Божественный характер и станет иллюстрацией Божественного Закона. Христос, пребывая в сердце человека, пленяет все его существо - душу, тело и дух - в послушание праведности. Истинные последователи Христа будут пребывать в согласии с помыслами, волей и характером Бога, и в человеческой природе будут явлены всеохватывающие принципы Закона...

Сатана провозгласил, что Богу неведомы самоотречение, милость и любовь, но что Он жестокий, требовательный и не прощающий. Сатана никогда не испытал на себе прощающей любви Божьей ибо никогда не испытал подлинного покаяния. Он представил Бога в искаженном свете, он был лжесвидетелем, обвинителем Христа и обвинителем всех, кто сбрасывает с себя сатанинское иго и возвращается к Небесному Богу, чтобы засвидетельствовать Ему свою верность. (Ревью энд Геральд, 9 марта 1897 г.).

21 февраля

Даже природа послушна Божественным повелениям

Люди же, удивляясь, говорили: кто это, что и ветры и море повинуются Ему? Матф.8.27.

Спаситель утомился от долгих напряженных трудов и, освободившись на время от многочисленных просителей, прилег на нетесаных досках, из которых была сделана рыбацкая лодка, и уснул. Вскоре погода, дотоле тихая и приятная, изменилась. Небо затянулось темными тучами, и жестокая буря, нередко посещающая те места, налетела на море. Солнце зашло, на воду опустилась ночная тьма. В лодку стали биться яростные волны, угрожая в любую минуту ее потопить. Лодку то выносило на гребень огромной волны, то вдруг бросало вниз к самому ее основанию. Она стала игрушкой во власти бури... Сильные смелые рыбаки... не знали, что предпринять в такой ужасный шторм... На них одна за другой накатывались волны, и каждая из них угрожала гибелью...

«Учитель! неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем?»... Этот отчаянный вопль разбудил Иисуса от Его крепкого сна... В Своем Божественном величии Он встал в скромной рыбацкой лодке, среди разбушевавшейся бури и волн, перехлестывавших через борт, и яркая вспышка молнии озарила Его спокойный бесстрашный лик. Он поднял руку, столь часто творившую дела милосердия, и сказал буйному морю: «Умолкни, перестань». Буря прекратилась, вздымающиеся волны успокоились. Тучи откатились прочь, и на небе показались звезды, лодка неподвижно застыла в воцарившемся штиле. И тогда, повернувшись к Своим ученикам, Иисус упрекнул их, говоря: «Что вы так боязливы? как у вас нет веры?»

Ученики замерли в безмолвии. Они не произнесли ни слова, даже импульсивный Петр не попытался выразить благоговейный ужас, наполнивший его сердце. Лодки, отправившиеся сопровождать Иисуса, подверглись той же опасности, что и лодка учеников. Страх и затем отчаяние овладели теми, кто в них плыл, но по велению Иисуса наступила тишина; где еще мгновение назад бушевала буря. Все страхи утихли ибо опасность миновала. Яростная буря согнала лодки в кучу, и все, кто в них были, видели совершенное Иисусом чудо. В наступившей тишине они стали перешептываться между собой: «Кто же Сей, что и море и ветер повинуются Ему?» Эта впечатляющая сцена навсегда осталась в памяти тех, кто стал ее очевидцем. (Дух Пророчества, т. 2, с. 307-309).

22 февраля

Повинуйтесь Богу, как высшей власти

Петр же и Апостолы в ответ сказали: должно повиноваться больше Богу, нежели человекам. Деян.5.29.

На требование не учить больше об имени Иисуса ученики сказали: «Судите сами, справедливо ли пред Богом слушать вас более, нежели Бога?» - вот принцип, который так бесстрашно отстаивали ученики и за который боролись приверженцы Евангелия и во дни Реформации. Когда в 1529 году немецкие князья собрались на сейм в Шпейере, им был зачитан указ императора, ограничивающий религиозную свободу и запрещавший дальнейшее распространение реформационного учения. Казалось, надежде всего мира не суждено сбыться. Примут ли князья этот указ. Должен ли евангельский свет быть сокрыт от множества людей, находящихся во тьме? В этот момент решалась дальнейшая судьба человечества. Принявшие протестантскую веру посовещались и единодушно решили: «Мы отвергаем этот указ. В вопросах совести большинство не имеет силы» (Мерль д‘Абинье. История Реформации, т. 13, гл. 5).

Этот принцип мы должны твердо отстаивать и в наше время. Знамя правды и религиозной свободы, которое высоко держали основатели евангельской Церкви и Божьи свидетели на протяжении последующих веков, в этой последней борьбе доверено нам. Ответственность за этот великий дар лежит на тех, кого Бог благословил познанием Своего Слова. Мы должны принять это Слово как высший авторитет. Мы должны признавать земное правительство как Божественное установление и учить повиновению ему как священному долгу в рамках его законных требований. Но когда его притязания противоречат требованиям Бога, мы должны повиноваться более Богу, нежели человеку. Слово Божье должно почитаться превыше любого человеческого закона. Слова «так говорит Господь» не должны подменяться словами «так говорит церковь» или «так говорит государство». Венец Христа должен возвышаться над коронами земных властелинов...

Мы не должны говорить или делать то, что может подвергнуть наше дело ненужному риску. Но мы должны идти вперед во имя Христа, защищая вверенные нам истины. И если люди запрещают нам делать это, мы можем сказать вместе с апостолами: «Судите, справедливо ли пред Богом - слушать вас более, нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали». (Деян.4.20) (Деяния апостолов, с. 68-69).

23 февраля

Сделайте послушание привлекательным

Вот, я предлагаю вам сегодня благословение и проклятие: благословение, если послушаете заповедей Господа, Бога вашего, которые я заповедую вам сегодня, а проклятие, если не послушаете заповедей Господа, Бога вашего, и уклонитесь от пути, который заповедую вам сегодня. Втор.11.26-28.

Люди не должны осмеливаться отбрасывать великий нравственный критерий Божий и устанавливать свои критерии согласно своему ограниченному суждению. Ведь потому и умножается нечестие и охладевает любовь, что они измеряют себя самими собою и живут в соответствии со своими критериями. К Закону Божьему относятся с презрением, по этой причине многие осмеливаются преступать его, и даже те, кто имеет, свет Истины, не до конца верны Закону Божьему. Неужели они будут увлечены потоком зла, неумолимо несущимся в погибель? Или же они, преисполнившись мужества и твердости, противостанут этому натиску и сохранят верность Богу среди господствующего зла?...

Те, кто говорит, что служит Богу, должны выполнять работу по спасению угнетенных. Они должны приносить добрый плод. Те, кто воистину Христов, не станут угнетать своих родных дома или собратьев в церкви. Родители, следующие за Господом, будут прилежно наставлять своих детей в уставах и Заповедях Божьих; однако они не будут это делать так, что служение Божье станет для их детей отталкивающим. Если родители любят Бога всем сердцем, то будут жить по Истине, как она есть в Иисусе, и наставлять в ней своих детей.

Нам следует тщательно самих себя исследовать Мы должны молить Бога о духовном зрении, дабы нам уметь различать свои ошибки и понимать недостатки собственного характера. Если мы постоянно критикуем и осуждаем, если мы придирчивы, если высказываем сомнения и сеем тьму, значит, нам необходимо раскаяться и измениться. Мы должны ходить во свете, и слова наши должны нести мир и счастье. В нашей душе должен пребывать Иисус. А где вместо мрака, ропота и жалобы живет Христос, там будет благоухание характера. (Ревью энд Геральд, 12 июня 1894г.).

24 февраля

Закон Божий совершен

Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых. Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи. Пс.18.8-9.

Тот Самый Иисус, Который в столпе облачном вел за Собой народ израильский в древности, ведет ныне и нас. Тот, Кто дал Израилю мудрые, справедливые и добрые законы, провозгласил их для нас точно так же, как и для них... Наше благополучие и счастье зависят от нашего непоколебимого послушания Закону Божьему. Ограниченный разум не способен улучшить ни единого предписания этого святого Закона.

Ни одну из Десяти Заповедей нельзя нарушить, не предав Небесного Бога. Исполнять каждую йоту и каждую черту Закона необходимо как для нашего собственного счастья, так и для счастья тех, кто с нами связан. «Велик мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения». И все же смертные творения представляют людям этот святой, праведный и добрый Закон как иго рабства - иго, которое они не могут понести! Только законопреступник не видит красоты Закона Божьего.

Этим Законом будет судим весь мир. Он проникает до помышлений и намерений сердечных и требует чистоты самых тайных помыслов, желаний и наклонностей. Он требует от нас любить Бога превыше всего и ближних своих как самих себя. Без проявления этой любви наивысшее исповедание веры становится просто лицемерием. Бог требует от каждого члена человеческой семьи совершенного послушания Его Закону. «Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем».

Малейшее отклонение от этого Закона путем пренебрежения им или намеренного нарушения есть грех, а каждый грех подвергает грешника гневу Божьему. Невозрожденное сердце ненавидит ограничения, накладываемые Законом Божьим, и будет стремиться отбросить его святые требования. От правильного понимания Закона Божьего, от глубокой убежденности в его святом характере и от старательного послушания его требованиям зависит наше вечное благополучие. Люди должны быть обличены во грехе, прежде чем они ощутят свою нужду во Христе... Кто попирает Закон Божий, тот отвергает единственное средство, способное указать грешнику, что такое грех. Они выполняют работу великого обольстителя. (Знамения времени, 3 марта 1881 г.).

25 февраля

Иисус – Совершенный Образец послушания

И Он пошел с ними и пришел в Назарет; и был в повиновении у них. И Матерь Его сохраняла все слова сии в сердце Своем. Лук.2.51.

Когда Христу исполнилось двенадцать лет, Он отправился с родителями в Иерусалим на праздник Пасхи, а когда они возвращались домой, Иисус потерялся в толпе. Проискав Его три дня, Иосиф и Мария нашли Его во дворе храма, «сидящего посреди учителей, слушающего их и спрашивающего их; все, слушавшие Его дивились разуму и ответам Его». Он задавал вопросы с такой любезностью, что очаровал этих ученых мужей. Он подал совершенный пример нашей молодежи. Он был всегда почтителен и уважителен к старшим. Религия Иисуса не сделает ни одного ребенка грубым и невежливым.

Когда Иосиф и Мария нашли Иисуса, они были очень удивлены, «и Матерь Его сказала Ему: Чадо! что Ты сделал с нами? Вот, отец Твой и я с великою скорбью искали Тебя. Он сказал им: зачем было вам искать Меня?» Указав в небо, Он продолжил: «Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» Когда Иисус произносил эти слова, в Его человеческом облике просияла Божественность. Свет и слава Небес озарили Его лик...

Христос начал Свое общественное служение лишь восемнадцать лет спустя, но и до той поры Он, не переставая и пользуясь всякой возможностью, служил ближним. Еще будучи ребенком, Он обращался со словами утешения и доброты к молодым и старым. Его мать не могла не отмечать для себя Его слова, Его дух, Его кроткую покорность всем ее требованиям.

Будет неправильно сказать, что Христос был таким же, как и все дети, - как утверждают многие авторы. Он не был обычным ребенком. Многих детей направляют на неверный путь, неправильно воспитывают... Иисус был наставлен в соответствии со священным характером Своей миссии. Его наклонность к добру доставляла много радости и утешения Его родителям. Вопросы, которые Он им задавал, заставляли их самым ревностным образом изучать великие истины. Его волнующие слова о природе и Боге природы раскрывали им глаза и просвещали разумение. (Наставник молодежи, 8 сентября 1898 г.).

26 февраля

Наше послушание дает Богу возможность исполнять Его обетования

Господу сказал ты ныне, что Он будет твоим Богом, и что ты будешь ходить путями Его и хранить постановления Его и заповеди Его и законы Его, и слушать гласа Его; Втор.26.17.

Будем верны и преданы всем предписаниям Закона Божьего. Господь провозглашает, что если мы будем послушны принципам Его Закона, эти принципы станут нашей жизнью...

Предписания Божьего Закона не были плодом ума человеческого, и учреждены они были отнюдь не Моисеем. Они были составлены Тем, Кто бесконечен в мудрости, Царем царей и Господом господствующих, и именно Он провозгласил их с горы Синай среди громов и молний. От послушания этим предписаниям зависело благополучие Израиля.

«Соблюдай и исполняй их от всего сердца Твоего и от всей души твоей». Бог дал нам Свои Заповеди не для того, чтобы мы исполняли их, когда нам заблагорассудится, и пренебрегали ими по собственному желанию. Это Законы Его Царства, и Его подданные должны их исполнять. Если бы Божий народ исполнял Его Закон всем сердцем, миру было бы дано определенное свидетельство, что те, кого Он признал Своим народом, Своим особенным сокровищем, действительно почитают Его во всех своих делах. Верность Богу, беспрекословное послушание Его Закону заставили бы мир дивиться Его народу, потому что Богу предоставилась бы возможность исполнить для них Свои многочисленные щедрые обетования и прославить их по всей Земле. Они были бы у Него святым народом.

«Итак, - возвещает Он, - если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов, ибо Моя вся земля, а вы будете у Меня царством священников и народом святым». Как чудны щедрые обетования Бога! Причем они даны всем, кто прислушается к Его Слову, веря тому, что Он говорит, и исполняя Его повеления. Послушание Его Закону - это условие будущего вечного счастья. (Южный страж, 16 февраля 1904 г.).

27 февраля

Послушание будет вознаграждено здесь и в вечности

Итак положите сии слова Мои в сердце ваше и в душу вашу, и навяжите их в знак на руку свою, и да будут они повязкою над глазами вашими; Втор.11.18.

Эти слова [Втор.11.13-28 и 7.6-11] должны крепко-накрепко запечатлеться в каждой душе, словно написанные железным пером. Послушание приносит награду, а непослушание - возмездие.

Бог дал Своему народу определенное наставление и наложил на них определенные запреты, дабы они приобрели богатый опыт в Его служении и были готовы предстать перед небесной Вселенной и павшим миром как победители. Они должны побеждать кровью Агнца и словом своего свидетельства. Те, кто не сумеет совершить необходимое приготовление, будут причислены к неблагодарным и злым.

Господь ведет Свой народ путями, которых они не знают, дабы проверить и испытать их. Этот мир служит местом нашего испытания. Здесь мы решаем свою вечную участь. Бог смиряет Свой народ, дабы через них исполнилась Его воля. Точно так же Он поступал с детьми Израилевыми, когда вел их в пустыне. Он говорил им о том, какова была бы их судьба, если бы Он не сдерживал силы, готовые причинить им вред...

Бог благословляет труд человеческих рук, дабы они могли вернуть Ему Его долю. Они должны посвящать свои средства служению Ему, дабы Его виноградник не превратился в бесплодную пустошь. Им надлежит исследовать, как поступил бы Господь, окажись Он на их месте. Они должны обращаться со всеми своими затруднениями к Нему в молитве. Они должны проявлять бескорыстный интерес к созиданию Его дела во всех частях мира...

Не будем забывать, что мы сорабатники у Бога. Мы недостаточно мудры, чтобы трудиться сами по себе. Бог сделал нас Своими служителями, чтобы проверить и испытать нас, как Он испытывал древний Израиль. Он не желает, чтобы Его воинство состояло из недисциплинированных, неосвященных, несобранных воинов, которые создают ложное впечатление о Его порядке и святости. (Ревью энд Геральд, 8 октября 1901 г.).

28 февраля

Подлинность освящения не бывает без послушания

Ваша покорность вере всем известна; посему я радуюсь за вас, но желаю, чтобы вы были мудры на добро и просты на зло. Рим.16.19.

Адам и Ева осмелились нарушить требования Господни, и ужасные последствия их греха должны служить нам предостережением, дабы мы не следовали их примеру непослушания. Христос молился за Своих учеников: «Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина» (Иоан.17.17). Подлинного освящения не бывает без послушания Истине. Те, кто любит Бога всем сердцем своим, будут любить и все Его Заповеди. Освященное сердце пребывает в согласии с предписаниями Божьего Закона, ибо они святы, праведны и добры.

Божий характер не изменился. Он все тот же Бог ревнитель, что и в те времена, когда дал Свой Закон на Синае и Собственным перстом написал его на каменных скрижалях. Попирающие Божий святой Закон могут говорить: «Я освящен»; но быть действительно освященным и претендовать на освящение - это разные вещи.

Новый Завет не изменил Закона Божьего. Святость субботы Четвертой Заповеди имеет столь же твердое основание, что и престол Иеговы. Иоанн пишет: «Всякий, делающий грех, делает и беззаконие; и грех есть беззаконие. И вы знаете, что Он явился для того, чтобы взять грехи наши, и что в Нем нет греха. Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает; всякий согрешающий не видел Его и не познал Его» (1Иоан.3.4-6)...

Мы уполномочены применять тот же критерий оценки, что и возлюбленный ученик, по отношению к тем, кто претендует на пребывание во Христе и освящение, но при этом живет, преступая Закон Божий. Он сталкивался с такой же категорией людей, с какой приходится сталкиваться и нам. Он говорил: «Дети! да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен. Кто делает грех, тот от диавола, потому что сначала диавол согрешил» (ст.7,8). Здесь апостол говорит совершенно ясно, ибо считает эту тему чрезвычайно важной.

Послания Иоанна проникнуты духом любви. Но когда он соприкасается с теми, кто нарушает Закон Божий и при этом говорит, что живет без греха, он, не колеблясь, предупреждает их об их страшном заблуждении. [цитируется 1Иоан.1.6-10] (Освященная жизнь, с. 67-69).

МАРТ

Использование времени и других талантов

1 марта

Время изучать Откровение

Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко. Откр.1.3.

По мере приближения к концу истории этого мира пророчества, касающиеся последних дней, требуют особенного нашего внимания. Последняя книга Нового Завета преисполнена истины, которую нам необходимо понять. Сатана ослепил разум многих людей, так что они рады найти себе любое оправдание, лишь бы не изучать Откровение...

Мы должны более тщательно и усердно изучать эту книгу [Откровение], более ревностно провозглашать содержащиеся в ней истины, касающиеся всех, кто живет в эти последние дни. Все, кто готовится к встрече со своим Господом, должны сделать эту книгу предметом серьезного исследования и горячих молитв. Ее название вполне отражает ее суть - она является откровением наиболее важных событий, которые произойдут в последние дни земной истории. Иоанн был выслан на остров Патмос за твердую веру в Слово Божье и за свидетельство Христово. Но ссылка не разлучила его со Христом. Господь посетил Своего верного слугу в этой ссылке и дал ему наставление о том, что будет с миром.

Это наставление имеет для нас величайшее значение, ибо мы живем в последние дни истории Земли. Вскоре мы станем свидетелями исполнения событий, показанных Христом Иоанну. Когда вестники Господни провозглашают эти торжественные истины, они должны осознавать, что имеют дело с вопросами, влияющими на вечную участь людей, и искать крещения Святым Духом, дабы излагать их не своими словами, но словами, данными им Богом ...

Бедствия последних дней уже при дверях, и в нашем труде мы должны предостерегать людей о грозящих им опасностях. Так пусть же торжественные сцены, которые, согласно пророчеству, вскоре произойдут, не будут обойдены молчанием. Мы - Божьи вестники и нам нельзя терять время. Желающие стать соработниками у нашего Господа Иисуса Христа будут выказывать глубокий интерес к истинам, содержащимся в этой книге. Пером и устами они будут стремиться донести удивительные истины, для раскрытия которых Христос сошел с небес. (Знамения времени, 4 июля 1906 г.).

2 марта

Полагайтесь на нашего небесного Ходатая

Итак веселитесь, небеса и обитающие на них! Горе живущим на земле и на море! потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени. Откр.12.12.

Кто соблюдает Заповеди Божьи и веру Иисуса, тот ощутит на себе ярость дракона и его воинств. Сатана считает людей своими подданными, он добился власти над отступническими церквами. Но есть небольшая труппа, которая противится его владычеству. Если бы ему удалось стереть их с лица земли, его победа была бы полной. Как когда-то он влиял на языческие народы, чтобы уничтожить Израиль, так и в скором будущем он возбудит нечестивые земные власти, чтобы уничтожить народ Божий. От всех потребуют повиновения человеческим указам, предписывающим нарушение Божественного Закона. Те же, кто будет верен Богу и долгу, окажутся в большой опасности, будут осуждены и объявлены вне закона. Они будут преданы «И родителями, и братьями, и родственниками, и друзьями».

Их единственная, надежда - в милости Божьей, их единственная защита - в молитве. Как Иисус, великий иерей, молился перед Ангелом, так и Церковь Остатка в сокрушении сердца и искренней вере будет молить о прощении и избавлении через Иисуса, своего Ходатая. Они в полной мере осознают греховность своей жизни, они видят свои немощи и недостойность и, взирая на себя, готовы прийти в отчаяние.

Искуситель стоит рядом, чтобы обвинять их, как он некогда стоял, противодействуя Иисусу, великому иерею. Он указывает на их запятнанные одежды и несовершенные характеры. Он указывает на их немощи и грехи, неблагодарность на их несходство со Христом, бесчестящее их Искупителя. Он старается внушить им страшную мысль, что их дело безнадежно, что запятнавшую их скверну никогда не удастся смыть. Искуситель рассчитывает тем самым подорвать их веру, дабы они поддались его искушениям, нарушили свою верность Богу и приняли начертание зверя...

Последователи Христа хоть и согрешили, но не отдали себя во власть зла. Они оставили свои грехи, взыскали Господа в смирении и покаянии, и Божественный Ходатай молится за них. Тот, Кто испытал на Себе всю их неблагодарность, кто знает их грехи, а также и покаяние, провозглашает: «Господь да запретит тебе, сатана. Я отдал Свою жизнь за эти души. Они начертаны на дланях Моих». (Ревью энд Геральд, 9 января 1908 г.).

3 марта

Весть для нашего времени

Ибо мы сделались причастниками Христу, если только начатую жизнь твердо сохраним до конца, Евр.3.14.

«И Ангел которого я видел стоящим на море и на земле поднял руку свою к небу и клялся Живущим во веки веков Который сотворил небо и все, что на нем, землю и все, что на ней, и море и все, что в нем, что времени уже не будет» Откр.10.5-6. Эта весть объявляет окончание пророческих периодов. Разочарование тех, кто ожидал увидеть нашего Господа в 1844 году, кто с таким пылом ждал Его явления, было воистину горьким. Это разочарование наступило по определению Господнему, дабы открылись помышления сердечные.

Ни одна туча не омрачила Церковь без Его ведома; ни одна сила, которую Бог не предвидел бы заранее, не противодействовала делу Божьему... Все Его намерения осуществятся. Его Закон связан с Его престолом, и сатанинские воинства объединенные с человеческими, не смогут его уничтожить. Бог вдохновляет и охраняет Истину; она будет жить и преуспевать, хотя временами может казаться, что она покрыта тенью.

Евангелие Христово - это Закон, отраженный в нашем характере; Обман, направленный на его ниспровержение, всяческие уловки для оправдания лжи, всякое заблуждение, изобретаемое силами сатаны, в конечном итоге будут навеки сокрушены, и торжество Истины станет подобно полуденному солнцу. Воссияет Солнце праведности и исцеление в лучах Его, и вся Земля наполнится Его славой...

Старые противоречия возродятся, и будут постоянно возникать новые учения. Но дети Божьи, которые в своей вере и во исполнение пророчества совершили свой труд в провозглашении первой, второй и третьей ангельских вестей, знают, на чем они основываются. Они обрели опыт более ценный, чем чистое золото. Они должны стоять нерушимо, как скала, твердо сохраняя начатую жизнь до конца. (Избранные вести, т. 2, с. 108-109).

4 марта

Упорно трудитесь, мудро распоряжаясь временем

Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать. Иоан.9.4.

Христос дал каждому человеку свое дело, и мы должны признать мудрость Его намерений о нас, всем сердцем сотрудничая с Ним. Истинное счастье можно обрести только в жизни, посвященной служению. Жалки те, кто ведет бесполезную, эгоистичную жизнь. Они недовольны как собой, так и окружающими.

Истинные, бескорыстные, посвященные работники с радостью употребляют свои самые возвышенные дары в самом скромном служении. Они понимают, что служить по истине - значит видеть и исполнять обязанности, которые указывает им Бог.

Многих не устраивает доверенная им Богом работа. Они либо недовольны местом служения, которое Он им определил, либо не хотят безропотно совершать труд, который Он поручил им.

Будет правильно, если мы будем недовольны тем, как исполняем свой долг, но мы не должны быть недовольны самим долгом только потому, что нам хочется заниматься чем-то другим. В Своем провидении Бог поручает людям служение, которое будет подобно лекарству для их больных душ. Таким образом Он побуждает их отказаться от эгоистичных предпочтений, которые, если им дать волю, сделают их непригодными для поставленных перед ними задач. Если они примут и исполнят это служение, их души исцелятся. Но если они откажутся, то будут и дальше бороться сами с собой и ближними...

Господь воспитывает Своих работников, дабы они приготовились занять предназначенные им места. Он желает привести их разум в согласие со Своей волей. Для этой цели подвергает их испытанию и проверке. Некоторых Он помещает туда, где им не будут грозить ослабленная дисциплина и чрезмерное потворство своим прихотям, где они научатся ценить время, используя его мудро и наилучшим образом. (Рукописи, т. 8, с. 422-423).

5 марта

Подчинитесь Божьему воспитанию

Берегитесь, чтобы вам не… отпасть от своего утверждения, но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. 2Петр.3.17-18.

Некоторые люди желают быть руководящей силой, но нуждаются в освящении через повиновение. Бог может произвести в жизни таковых пере мену и предложить им исполнять обязанности, которые им не по нраву. Если они пожелают быть под Его водительством, Он даст им благодать и силу для выполнения с покорностью и готовностью этих нежеланных для них обязанностей. Таким образом Он приготовит их к служению, где их отточенные способности принесут величайшую пользу.

Некоторых Бог воспитывает, приводя к разочарованию, и кажущейся неудаче. Его цель состоит в том, чтобы научить их преодолевать трудности. Он наделяет их решимостью превратить любую кажущуюся неудачу в успех.

Часто люди начинают молиться и плакать, поскольку сталкиваются с затруднениями и препятствиями. Но если они твердо сохранят начатую жизнь до конца, Он расчистит перед ними путь. К ним придет успех в борьбе против, казалось бы, непреодолимых трудностей, а вместе с успехом придет и величайшая радость...

Многие не знают, как трудиться для Бога, не потому, что так сложились обстоятельства, а потому, что они не желают покориться Его воспитательному процессу. О Моаве сказано, что он будет постыжен, ибо, согласно Слову Божьему, «от юности своей был в покое... и не был переливаем из сосуда в сосуд... оттого оставался в нем вкус его, и запах его не изменялся» (Иерем.48.11)...

Христианин должен быть готов к труду, В котором проявятся доброта, долготерпение и милосердие. Христианам следует развивать эти драгоценные дары, дабы, когда Учитель призовет их к служению, они были готовы употребить силы ума и сердца в помощь и благословение погибающим. (Рукописи, т. 8, с. 423-424).

6 марта

Пользуйтесь любой возможностью для служения

Вы… не знаете, что случится завтра: ибо что такое жизнь ваша? пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий. Иак.4.14.

Если в сердце царит собственное «я», там нет места религии. Бог просит нас быть верными Ему, пускать в дело таланты, которыми Он нас наделил, дабы получить другие. Его воля должна во всем стать нашей волей. Каждое отступление от Его Закона разрушает нашу нравственность. В результате мы можем возвеличить себя, обогатиться и воссесть среди князей, но в глазах Божьих будем нечисты и нечестивы. Мы продадим свое первородство ради корысти, а в небесных книгах о нас будет написано: взвешен на весах святилища и найден легким.

Если же мы рассматриваем наши таланты как дары Господни и употребляем их в Его служении, проявляя сострадание и любовь к ближним, то становимся каналами, по которым Бог изливает Свои благословения на этот мир; и в последний великий день Он встретит нас словами: «Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость Господина твоего».

Время, исполненное драгоценных возможностей послужить Господу, быстро уходит в вечность... Пользуетесь ли вы всеми предоставляющимися вам возможностями? Пренебрегать ими ни в коем случае нельзя, ибо вам предстоит предстать пред судом Божьим, чтобы ответить за дела, которые вы совершали во плоти. Ободряют ли ваши слова тех, кто приходит к вам за помощью и утешением? Укрепляет ли общение с вами ваших ближних? Посвящаете ли вы свое имение Господу?

Посвятите себя сегодня Божьему служению... Возложите все свои заботы на Господа и ни в коем случае не позволяйте мирскому влиянию разделить вас с Ним. Посвятите Ему все, что имеете, и самих себя полностью. Это и есть «разумное служение ваше». Не медлите, ибо даже малое промедление чревато опасностями. Пройдет самое большее еще несколько лет в служении Господу, и вы услышите глас, которому, хотите того или нет, придется ответствовать: «Дай отчет в управлении твоем». (Знамения времени, 21 января 1897,г.).

7 марта

Постоянство и своевременность – наш религиозный долг

Для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно. Кол.1.29.

Бог доверил людям Свой священный труд, и Он просит, чтобы они исполняли его со всей тщательностью ... Они наполняют свою жизнь множеством забот, откладывают на завтра то, что требует их внимания сегодня, и теряют много времени в болезненных попытках наверстать упущенное. Эти люди смогут трудиться с гораздо большей пользой, если не будут обременять свою жизнь лишними тревогами: Они могут исправить недостатки своего характера, приобретенные в юные годы. Подобно Павлу, они могут трудиться над достижением гораздо более высокого уровня совершенства.

Работу Божью нельзя выполнять урывками. Она не встанет на прочное основание, если браться за нее повинуясь внезапному импульсу. Напротив, совершенно необходимо выполнять ее терпеливо, день за днем, приобретая новые навыки и совершенствуя методы. Утром нужно вставать в одно и то же время. Если в течение дня оставить какую-то работу несделанной, то придется наверстывать упущенное вечером. В итоге на следующий день вам обеспечены утомленный ум и общая слабость вследствие явного нарушения законов жизни и здоровья...

Все должно быть по часам: подъем, семейное богослужение, приемы пищи и работа. И это наш религиозный долг... придерживаться распорядка... твердого образца. Многие безрассудно тратят самые драгоценные утренние часы, надеясь закончить работу, которой они пренебрегли утром, в часы, предназначенные для сна. Благочестие здоровье, успех - все страдает от недостатка подлинного религиозного постоянства...

Некоторые работники привыкли работать не спеша в этом случае им нужно учиться работать быстрее. Работу нужно делать не только прилежно, но и своевременно.

Если мы хотим трудиться в соответствии с волей Божьей, то должны быть расторопными, но при этом вдумчивыми и внимательными. (Рукописи, т. 8, с. 326-327).

8 марта

Каждый час драгоценен

Пойди к муравью… посмотри на действия его, и будь мудрым. Доколе ты, ленивец, будешь спать? когда ты встанешь от сна твоего? Пр.6.6,9.

Богу не нужны ленивцы в Его деле; Ему нужны вдумчивые, добрые, усердные и любящие людей работники. Чем старательней наши проповедники, тем лучше для них самих. Праздность свидетельствует о порочности. Каждая умственная способность, каждая кость в теле, каждая мышца в конечностях показывают, что по Божьему замыслу все наши способности должны использоваться, а не пребывать в покое... Люди, без всякой надобности проводящие дневные часы в постели, не умеют ценить драгоценное, золотое время...

Люди, не имеющие привычки прилежно работать и экономить время, должны завести для себя распорядок, который поможет им стать организованными и собранными. Джордж Вашингтон [первый президент Соединенных Штатов] был в состоянии выполнять огромное количество дел благодаря своей любви к порядку и организованности. На каждом документе у него стояла дата, и каждая бумажка лежала там, где ей положено, так что Вашингтон никогда не терял времени на поиски затерявшегося документа.

Мужи Божьи должны быть прилежными в учебе, усердными в при обретении знаний, никогда не позволяя себе ни одного часа про водить впустую. Благодаря настойчивым усилиям они могут подняться почти до любых высот как христиане, как люди, обладающие силой и влиянием. Но многие никогда не достигнут высокого уровня ни за кафедрой, ни в делах из-за неопределенности поставленной цели и вошедшей в привычку несобранности приобретенной еще в молодые годы. Небрежность и не внимательность проглядывают во всем, за что они берутся. Стремительных порывов от случая к случаю недостаточно для того, чтобы в характере этих любящих праздность людей произошло коренное изменение. Это может произойти лишь благодаря терпеливому постоянству. Деловые люди могут добиться успеха только при наличии четкого распорядка дня в котором все по часам - подъем, молитвы, приемы пищи и отдых. Если порядок и постоянство важны в мирских делах, то насколько более они важны в деле Божьем!

Светлые утренние часы многие безо всякой пользы про водят в постели. Эти драгоценные часы, однажды потерянные, уже никогда не вернутся; они потеряны для этой жизни и для вечности. Если терять хотя бы по одному часу в день, какой огромной потерей это обернется за целый год. Любители поспать должны помнить об этом и задумываться над тем, как они дадут Богу отчет об упущенных возможностях. (Служители Евангелия, с. 277-278).

9 марта

Сокрытые таланты необходимо пустить в оборот

Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем. Слово ваше да будет всегда с благодатию, приправлено солью, дабы вы знали, как отвечать каждому. Кол.4.4-6.

Стремитесь к обращению тела, души и духа. Разверните платок и пустите в оборот Божье добро. Поступая так вы приобретете другие таланты. Каждая душа, которой вверены таланты, должна употреблять их во благо ближним Тому, кто в великий день окончательного отчета скажет; «Убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое». Господь ответит: «Лукавый раб и ленивый! ... надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я пришед получил бы мое с прибылью».

Господь по-прежнему взывает к тем, кто, словно слепой, не видит своих недостатков, к самодовольным, размышляющим и соображающим, как им лучше послужить себе. Бог помогает духовно слепым людям увидеть, что их окружает мир, нуждающийся в спасении. Мы должны нести Истину тем; кто ее не знает, а в этой работе без самоотверженной благодати Христовой не обойтись.

Тысячи людей, которые ныне никак не задействованы в Божьем деле, должны откопать свои зарытые таланты и отдать их торгующим. Тем, кто считает, что непременно попадет на Небеса, ходя при этом своими путями и следуя собственным помышлениям, лучше задуматься, действительно ли они имеют право на небесное сокровище. Людям, сидящим сложа руки на Сионе, нужно задуматься о себе и спросить себя: Что я делаю в винограднике Господнем? Почему я не несу иго Христово? Почему я не соработник у Бога? Почему не учусь в школе Христа Его кротости и смирению сердца? Почему не несу бремени в служении Христовом? Почему я так нерешителен и не отдаю все свои силы труду ради спасения душ, погибающих вокруг меня? Разве не сказано в Слове Божьем: „Мы соработники у Бога, а вы Божия нива, Божие строение“? Не пора ли мне с Божьей помощью заняться созиданием характера для этой жизни и для вечности, а также взращиванием благочестия в себе и в ближних через освящение Истиной? (Ревью энд Геральд, 21 августа 1900 г.).

10 марта

Что значит «дорожить временем»

Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. Ефес.5.15-16.

Ценность времени не подлежит исчислению. Христос считал каждый миг драгоценным, так же должны относиться ко времени и мы. Жизнь слишком коротка, чтобы тратить ее на пустяки. Дни испытания, отпущенные нам на приготовление к вечности, уже на исходе. У нас нет времени, чтобы тратить его попусту, посвящать его эгоистичным удовольствиям и потворствовать греху. Именно теперь нам необходимо формировать наш характер для будущей вечной жизни. Только теперь мы можем подготовиться к следственному суду.

Человеческая семья едва начала жить, как тут же стала умирать. Непрерывный труд в мире, сем не приводит ни к чему, если не приобретается истинное познание о вечной жизни. Люди, ценящие время как свой рабочий день, приготовятся к небесным обителям и бессмертной жизни. Они не зря родились на свет.

Мы призваны дорожить временем. Но время, растраченное впустую, возместить невозможно. Мы не в силах вернуть ни единого мгновения. Единственный способ, которым мы можем хоть как-то возместить утраченное, - это как можно лучше распорядиться тем, что осталось, став соработниками Бога в Его великом плане спасения. В тех, кто так поступает, происходит преобразование характера. Они становятся сыновьями и дочерьми Божьими, членами царственной семьи, детьми Небесного Царя. Они готовы к общению с ангелами. Ныне время трудиться ради спасения ближних. Некоторые считают, что если они жертвуют деньги на дело Христа, то это все, что от них требуется; драгоценное время, которое они могли бы посвятить личному служению Ему, проходит зря. Однако преимущество и обязанность всех, у кого есть здоровье и силы, - совершать деятельное служение Богу. Все должны трудиться в деле приобретения душ для Христа. Эту работу нельзя заменить денежными пожертвованиями...

Кто знает, представится ли нам еще возможность сказать слово жизни какому-нибудь нуждающемуся человеку. Бог может сказать ему: «В сию ночь душу твою возьмут у тебя» (Лук.12.20), и он окажется не готовым из-за нашего нерадения. Какой отчет мы дадим Богу в великий судный день? (Наглядные уроки Христа, с. 342-343).

11 марта

Используйте мудро один талант

Убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое. Господин же его сказал ему в ответ: лукавый раб и ленивый!…посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я, придя, получил бы мое с прибылью; Матф.25.25-27.

Не нужно огорчаться, если у вас нет больших талантов. Если вы употребите во славу Божью те таланты, которые Он вам дал, они обязательно приумножатся. Сейчас не время оплакивать свое место в жизни и оправдывать нежелание развивать свои способности, тем что у кого-то они лучше, говоря: вот если бы у меня были такие же дарования и способности, то я сумел бы приобрести для Господа капитал побольше. Если таковые мудро и правильно используют свой единственный талант, - это все, чего требует от них Господь.

Загляните в наши церкви. Настоящих работников в них совсем не много. Большинство мужчин и женщин не несут никакой ответственности. Они не переживают о спасении ближних. По ним не скажешь, что они алчут и жаждут праведности. Они и пальцем не пошевелят, когда в работе случаются затруднения. Это люди, получившие один-единственный талант, завернувшие его в платок и закопавшие в мире; другими словами, они употребляют все свои силы на решение собственных земных дел. В поисках земных приобретений они теряют будущую вечную жизнь, вечную славу в безмерном преизбытке. Что можно сказать или сделать, чтобы пробудить в этих членах церкви чувство ответственности перед Богом? Неужели массы мнимых христиан, якобы соблюдающих Заповеди Божьи, должны будут услышать страшные слова: «А негодного раба выбросьте во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов»?

Каждый мужчина, каждая женщина и каждый ребенок должны быть Божьими работниками. Где сейчас один человек, чувствующий бремя спасения душ, там должна быть сотня. Что мы можем сделать, дабы убедить людей употреблять во славу Господа то влияние и те средства, которыми они уже располагают? Пусть имеющие один талант правильно его используют, и он удвоится. Бог будет принимать наше усердие, «смотря по тому, кто что имеет, а не по тому, чего не имеет». (Ревью энд Геральд, 14 марта 1878г.).

12 марта

Употребляйте свои способности и средства для Божьей славы

Ибо всякому имеющему дастся и приумножится, а у неимеющего отнимется и то, что имеет; Матф.25.29.

Дары всегда отличались и, всегда будут отличаться многообразием. Богу угодны не только великие дары, Ему требуются и меньшие таланты. Он примет их, если люди будут употреблять их для Его славы. Разве мы не стали слугами Господа по благодати Его? Поэтому доверенное нам - не наша собственность, а Божьи таланты. Этот капитал принадлежит Ему, и мы ответственны перед Ним за его использование.

Я надеюсь, в каждой церкви будут предприняты усилия, чтобы пробудить тех, кто ничего не делает. Да поможет им Бог понять, что Он потребует от них этот один талант с прибылью; и если они не приобретут и другие таланты, помимо одного, то им придется потерять и этот талант, и собственную душу. Мы надеемся увидеть перемены в наших церквах.

Хозяин дома готовится к возвращению, Он призовет Своих слуг дать отчет о доверенных им талантах. Несладко придется тогда лентяям! Те же, кто старательно приумножал свои способности и средства для славы Божьей услышат в свой адрес одобрительные слова: «Хорошо: добрый и верный раб». Кто же придет на помощь Господу; на помощь Господу с храбрыми?

Сатана - деятельный, настойчивый, верный своему делу генерал, ведущий свои воинства. У него повсюду расставлены верные часовые. А чем заняты слуги Иисуса Христа. Облачились ли они в броню? Достаточно ли они бдительны и верны, чтобы встретить сильные полчища врага и дать им отпор? Или они спят, рассчитывая, что кто-то другой выполнит за них их работу?...

Пусть все пробудятся, ибо близко то время, когда прозвучат слова: «Нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще». Ныне время искать чистоты и святости характера, приобретая белые одежды, дабы нам быть готовыми к брачной вечере Агнца. (Ревью энд Геральд, 14 марта 1878 г.).

13 марта

Время бодрствовать и трудиться

Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали. Рим.13.11.

Есть еще одна категория людей, которым не избежать потерь, ибо они праздны и тратят силы на самоугождение, на пустые разговоры, а их мышцы слабеют от бездействия. Оставаясь пассивными, они упускают множество возможностей и не прославляют Бога. Они могли бы многого достичь, если бы употребляли свое время и физические силы на добывание средств, чтобы дать своим детям возможность приобретать знания. Но они лучше позволят им расти в невежестве, чем пустят в ход Богом данные способности, чтобы потрудиться дать своим детям возможность получить хорошее образование. Таких людей взвешивают на весах святилища и находят легкими.

В нашем мире найдется дело для каждого. Господь грядет, и мы должны ожидать Его не в праздности, а бодрствовать и трудиться. Мы не должны проводить все свое время в молитвенных размышлениях, но и не должны мчаться, торопясь и работая так, словно от этого зависит, попадем мы на Небеса или нет, пренебрегая при этом собственным возрастанием в благочестии. Размышления должны сочетаться с бодрствованием и трудом. Как сказал об этом Бог в Своем Слове: «В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите». Мирские занятия не должны вытеснять собой служение Господу. Душа нуждается в богатстве благодати Божьей, а тело нуждается в физических упражнениях, дабы выполнять тот труд, который должен быть совершен для распространения Евангелия Христа.

Кто развивает в себе дух праздности, те всякий день грешат против, Бога; ибо они не пользуются данной им Богом силой, чтобы получать благословение для себя и быть благословением для своих семей. Родители должны учить своих детей, что Господь хочет видеть их в Своем винограднике прилежными работниками, а не ленивцами. Если они хотят приносить пользу, то должны правильно распоряжаться своим временем, выполняя работу в винограднике Господнем. Они должны быть верными управителями, употребляя в дело все вверенные им дары. (Домашний миссионер, октябрь 1894 г.).

14 марта

И деньги, и деятельное служение

Скажи сынам Израилевым, чтобы они сделали Мне приношения; от всякого человека, у которого будет усердие, принимайте приношения Мне. Исх.25.2.

Я слышала от людей, работающих в издательствах и санаториях, жалобы на то, что им приходится перерабатывать. У них появляется недовольство, когда после восьмичасового рабочего дня им не удается сразу уйти домой. Однако те же самые люди, когда откроют свой бизнес для собственной выгоды; будут трудиться и по десять часов, как это принято в Америке, а зачастую и по двенадцать. И жаловаться не будут, потому что речь идет об их частных интересах. Для них большая разница - использовать время для собственных преимуществ или для служения Богу и ближним...

Доброхотное служение, позволяющее сэкономить средства, которых так не хватает, приносит больше удовлетворение, чем накопительство. Если вы руководствуетесь верной мотивацией, то будете считать это время как посвященное служению Богу. Каждый конкретный труд для Бога строительство, сев, сбор урожая или любой другой - будет стоить немалых умственных и физических усилий. Но они окупятся. Бог преумножит ресурсы, Он поможет получить новые средства.

Многие уже работают подобным образом и работали всегда. Для нас крайне важно посвящать время труду для Бога, каким бы этот труд ни был. Например, взять перо и написать, письмо какому-нибудь далекому другу. Своим посвященным трудом мы можем выполнять самое разнообразное служение для Господа.

Некоторые считают, что если они жертвуют деньги на дело Божье, то это все, что от них требуется; данное им Богом драгоценное время, многие часы которого они могли бы посвятить личному служению Ему, проходит зря. Однако преимущество и обязанность всех, у кого есть здоровье и силы, - совершать деятельное служение для Бога. Эту работу нельзя заменить денежными пожертвованиями. у кого нет денег, те могут потрудиться сами и даже заработать денежные средства этим трудом.

Каждый может быть соработником у Бога. Часы, которые обычно тратятся на развлечения, не дающие надлежащего отдыха ни телу, ни душе, можно было бы посвятить помощи нуждающейся душе или посещению бедных, больных и страждущих. Наше время принадлежит Богу, и мы, как христиане, должны использовать его для славы Божьей. (Рукописи, т. 6, с. 79-80).

15 марта

Лучше трудиться за низкую плату, чем сидеть без дела

Он же в ответ сказал одному из них: друг! я не обижаю тебя; не за динарий ли ты договорился со мною? возьми свое и пойди; я же хочу дать этому последнему то же, что и тебе; Матф.20.13-14.

Бог милостиво доверил нам двадцать четыре часа в каждые сутки. Это драгоценное сокровище, с помощью которого можно совершить много добра. Как же мы используем предоставленные Богом золотые возможности? Мы, будучи христианами, должны всегда видеть пред собой Господа, если не хотим терять драгоценные часы без пользы и так ничего и не достичь за отведенное нам время.

Время - деньги. Если люди отказываются трудиться из-за того, что им не назначают самую высокую плату, значит, они явные бездельники. Для них было бы гораздо лучше, если бы они взялись за работу, даже если им будут платить гораздо меньше, чем, согласно их мнению, заслуживает их труд.

Время - это талант, отданный нам в управление, и этим талантом мы порой постыдным образом злоупотребляем. Каждое чадо Божье, будь то мужчина, женщина, юноша или ребенок, должно знать цену каждого мгновения и дорожить им. В этом случае они найдут себе занятие, даже если им не будут платить столько, сколько положено. Они должны показать усердие в работе, получая ту плату, которую могут получать. Если бедняк, имеющий семью, отказывается от работы за умеренную плату, которая якобы не является достойной оценкой его ремесла, - это безрассудство, которое не следует поощрять.

Как мало об этом задумываются люди. Насколько больше плода приносили бы наши миссионерские мероприятия, если бы мы вдумчиво и верно использовали талант времени. Каждый из нас ответственен перед Богом за напрасно потраченное время, и за это придется дать Ему отчет. Этот ресурс мы почти не ценим; многие не почитают грехом проводить часы и дни, ничего не делая для собственной пользы и для блага ближних. (Рукописи, т. 6, с. 80-81).

16 марта

Важен каждый духовный дар

Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же; 1Кор.12.4-5.

Внимательно изучите эти библейские тексты. Бог не поручал всем и каждому заниматься одной и той же работой. Единство в многообразии - вот в чем состоит Его замысел. Если мы будем изучать этот замысел и следовать ему, в нашем общем деле будет гораздо меньше трений.

«В одном теле у нас много членов, но не у всех членов одно и то же дело». «Тело же не из одного члена, но из многих. Если нога скажет: «я не принадлежу к телу, потому что я не рука» , то неужели она потому не принадлежит к телу? И если ухо скажет: «я не принадлежу к телу, потому что я не глаз», то неужели оно потому не принадлежит к телу? Если все тело глаз, то где слух? Если все слух, то где обоняние? Но Бог расположил члены, каждый в составе тела, как Ему было угодно. А если, бы все были один член, то где было бы тело?» .

«И вы - тело Христово а порознь - члены. И иных Бог поставил в Церкви, во-первых, Апостолами, во-вторых, пророками, в-третьих, учителями; далее, иным, дал силы чудодейственные, также дары исцелении, вспоможения, управления, разные языки».

Господь желает, чтобы Его Церковь уважала каждый дар, которым Он наделил различных ее членов. Не будем мыслить о себе слишком высоко, полагая, будто другие люди не могут служить Господу, если не выполняют тот же труд, что и мы.

Никто не должен говорить: «Я не хочу работать с этим человеком, потому что у нас с ним разные взгляды на вещи. Я хотел бы работать с тем, кто будет согласен со мной во всем и будет осуществлять все мои замыслы». Может статься, что у того, с кем работник таким вот образом отказывается сотрудничать, могут быть ценные истины, дотоле не озвученные. Отказ принять предоставленную Господом помощь приведет к одностороннему выполнению работы. (Бюллетень Тихоокеанского униона, 29 декабря 1904 г.).

17 марта

Довольствуйтесь даже скромным трудом

И как, по данной нам благодати, имеем различные дарования, то, имеешь ли пророчество, пророчествуй по мере веры; Рим.12.6.

И женщины, и мужчины смогут совершить для Бога добрый труд, если прежде усвоят драгоценный, крайне важный урок кротости в школе Христа. Они принесут людям благо, раскрывая им полноту жертвы Иисуса. Когда все члены Церкви осознают свою личную ответственность, когда они смиренно возьмутся за работу, которая сама предстает перед ними, дело будет совершаться успешно. Каждому человеку Бог дал работу по его способностям.

Трудиться для Господа в веке сем - задача не из легких. Но скольких затруднений можно было бы избежать, если бы работники постоянно полагались на Бога и должным образом внимали данным Им наставлениям. Он говорит: «И как, по данной нам благодати, имеем различные дарования, то имеешь ли пророчество, пророчествуй по мере веры; имеешь ли служение, пребывай в служении; учитель ли, - в учении; увещатель ли, - увещевай; раздаватель ли, раздавай в простоте; начальник ли, начальствуй с усердием; благотворитель ли, благотвори с радушием» (Римл.12.6-8).

Это предмет, требующий тщательного критического изучения. Допускается много ошибок, потому что люди не следуют этому наставлению. Многие из тех, кому вверен скромный труд для Господа, вскоре начинают проявлять недовольство, полагая, что им надлежит быть учителями и руководителями. Они хотят оставить свое скромное служение, не менее важное. На своем месте, чем более ответственный пост. Те, кому поручено посещать людей, вскоре приходят к мнению, что подобную работу может выполнять любой, что всякий может сказать слово утешения или ободрения, тихо и смиренно вести людей к правильному пониманию Священного Писания. Но эта работа требует большого милосердия, много терпения и постоянно возрастающей мудрости. (Рукописи, т. 11, с. 278-279).

18 марта

У каждого есть дар, за который он в ответе

Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости. Еккл.9.10.

Притча о талантах должна быть предметом самого тщательного молитвенного изучения, ибо она касается лично каждого разумного человека, будь то мужчина, женщина или ребенок. Чем больше у вас талантов от Бога, тем выше ваша ответственность. Нет ни одного последователя Христа, у которого не было бы какого-нибудь особенного дара, за применение которого он в ответе пред Богом.

Многие оправдывают свое нежелание использовать свой дар в служении Христу тем, что другие обладают большими дарованиями и преимуществами. Господствует мнение, будто только особо одаренные должны посвящать свои способности на Божье служение. Принято считать, что таланты даются только определенным привилегированным людям, в отличие от других, от которых якобы не требуется участвовать ни в трудах, ни в наградах за труд.

Но в этой притче говорится совсем о другом. Когда хозяин дома призвал рабов, он поручил каждому свою работу. Ответственность за распоряжение имуществом Господним несет вся Божья семья без исключения. Каждый человек, от самого скромного и незаметного до величайшего и высокопоставленного, является морально ответственной личностью, наделенной способностями, за которые нужно будет дать отчет Богу. В большей или меньшей степени всем даны в распоряжение таланты Господни. Духовные; умственные и физические силы, влияние, общественное положение, имущество, привязанности, симпатии - все это драгоценные таланты, которые надлежит использовать в Божьем деле по спасению душ, за которых умер Христос...

Бог требует от каждого быть работником в Его винограднике. Вы должны браться за ту работу, которая вам доверена, и выполнять ее добросовестно. «Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости». (Ревью энд Геральд, 1 мая 1888 г.).

19 марта

Скромные таланты ценны и могут быть приумножены

Слова мудрых - как иглы и как вбитые гвозди, и составители их - от единого пастыря. Еккл.12.11.

Пусть деловые люди ведут дела так, чтобы своей верностью прославлять Господа. Пусть они привносят свою религию во все, что делают, и открывают ближним Дух Христа. Пусть мастеровой будет прилежным и верным представителем Того, Кто трудился среди самых скромных жителей городов Иудеи. Пусть каждый, кто называется именем Христа, работает так, чтобы другие, видя его добрые дела, прославляли Творца и Искупителя. «И все, что делаете, делайте от души, как для Господа». Пусть созидание Царства Христова будет постоянно занимать ваши мысли, и пусть все усилия будут направлены на достижение этой единственной цели.

Те, кто благословлен большими талантами, не должны умалять ценность служения тех, кто менее одарен. Даже самый маленький дар - все равно дар от Бога. Один-единственный талант при усердном его применении с благословением Божьим будет удвоен, а из двух талантов, посвященных на служение Христу, получится четыре. Таким образом самое скромное орудие может возрасти в силе и полезности. Бог Небесный видит, ценит и принимает искренние устремления и самоотверженные усилия. «Смотрите, не презирайте ни одного из малых сих». Только Бог способен оценить их служение и увидеть далеко идущее влияние тех, кто трудится для славы своего Создателя.

Мы должны наилучшим образом распоряжаться имеющимися у нас возможностями и стараться представить себя Богу достойными. Бог примет наши старания; но пусть никто не думает, что Он будет доволен невежеством и несостоятельностью, когда у человека есть все возможности развивать полученные дары для более успешного служения. Мы не должны считать маловажным день малых возможностей, но усердно и настойчиво использовать эти малые возможности и таланты, дабы они способствовали нашему духовному развитию, более разумному и успешному служению. (Ревью энд Геральд, 1 мая 1888 г.).

20 марта

Трудитесь добросовестно каждый на своем месте

Итак каждый из нас за себя даст отчет Богу. Не станем же более судить друг друга, Рим.14.12-13.

Сделав все от нас зависящее, мы должны почитать себя рабами ничего не стоящими. В нашем труде не должно быть места гордыне; ибо мы во всякое мгновение зависим от благодати Божьей и не имеем ничего, что не получили бы от Бога. Иисус говорит: «Без Меня не можете делать ничего».

Мы несем ответственность только за те дары, которыми Бог наделил нас. Господь не упрекает рабов, удвоивших свои таланты, ибо они сделали, что могли. Тех, кто таким образом доказал свою верность, можно только похвалить и вознаградить. Те же, кто слоняется в винограднике без дела, кто ничего не делает или небрежно выполняет Божью работу, на деле показывают свою незаинтересованность в работе, к которой призваны... Они не ценят талант, который был дан им для славы Божьей и спасения душ, но злоупотребляют им. Этот талант не приносит пользы, которую мог бы принести, и Господь не получает Своего с прибылью.

Пусть никто не сетует, что у него нет больших талантов, которыми он мог бы послужить Господу. Пребывая в недовольстве и жалуясь, вы теряете драгоценное время и упускаете ценные возможности. Благодарите Бога за дарованные вам способности и молитесь, чтобы быть в состоянии нести возложенную на вас ответственность. Если вы хотите приносить больше пользы, идите и трудитесь, чтобы приобрести то, о чем сетуете. Трудитесь настойчиво и терпеливо делайте все от вас зависящее, независимо от того, что делают другие. «Каждый из нас за себя даст отчет Богу». Пусть никто не думает и не говорит: «Вот если бы у меня была более важная работа. Вот если бы у меня была та или другая должность».

Выполняйте свой долг на своем месте. Наилучшим образом используйте вверенный вам дар на том месте где ваш труд более всего нужен Богу. Отбросьте всякий ропот и несогласие. Не трудитесь ради превосходства. Не завидуйте чужим талантам, ибо это не приумножит вашу способность совершать добро или великое дело. Используйте свои дар в кротости, смирении и вере, а когда настанет время дать отчет, у вас не будет причин для скорби и стыда. (Ревью энд Геральд, 1 мая 1888 г.).

21 марта

Трудиться вместе с Иисусом ради спасения погибающих

Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его. Откр.22.12.

Господь Иисус будет тщательно проверять каждый талант в расчете на прибыль, пропорциональную вложенному капиталу. Своим унижением и Своими муками Христос оплатил наше спасение и имеет право на наше служение Само звание слуги предполагает выполнение труда и несение ответственности. Все наши способности, все имеющиеся у нас возможности были вверены нам для мудрого управления, дабы Христос получил Свое с прибылью.

Небесный Господь восшел на высоту, пленил плен и дал дары людям - Божественные сокровища Истины которые они должны проповедовать всему миру. Каким образом каждый из нас использует эти дары, эти таланты оказавшиеся в наших руках? Неужели мы уподобились неразумному и неверному рабу, закопав эти таланты в мире, где они не принесут Богу никакой прибыли? Нам всем надлежит с великой верностью развивать вверенные нам таланты, ибо таланты приумножатся, если их использовать во благо людям и для славы Божьей.

Каждая душа должна искать прежде всего Царства Божьего и правды Его. Нельзя посвящать все силы ума и тела мирским интересам, ибо в противном случае мы подвергнем опасности наше духовное благополучие и потеряем вечное блаженство. Вся непавшая Вселенная заинтересована в той великой работе, совершить которую пришел в наш мир Иисус, а именно, в спасении наших душ. Так неужели смертные жители Земли не станут сотрудничать с нашим Искупителем, вознесшимся на Небо, чтобы ходатайствовать за нас? Неужели мы не проявим особого рвения, посвященной заинтересованности в работе, задуманной на Небесах и осуществляемой в этом мире во благо людям? Неужели мы, купленные драгоценной кровью Христа, откажемся выполнять порученную нам работу - откажемся сотрудничать с небесными силами в спасении падших? Неужели мы не пойдем даже до края Земли, чтобы принести нашим ближним вверенный нам свет Истины? (Ревью энд Геральд, 24 января 1893 г.).

22 марта

Один верно использованный талант приобретет другие таланты

Он поступит, как человек, который, отправляясь в чужую страну, призвал рабов своих и поручил им имение свое: и одному дал он пять талантов, другому два, иному один, каждому по его силе; и тотчас отправился. Матф.25.14-15.

Нельзя откладывать работу до рукоположения служителей. Если нет служителей для выполнения работы, пусть за дело в этих городах и селениях возьмутся способные мужчины и женщины, которые не озабочены тем, чтобы накопить больше богатства, и пусть они поднимут знамя креста, пуская в ход знания, полученные ими в приобретении душ для Истины.

Знание Истины слишком драгоценно, чтобы копить его для себя и скрывать в земле. Даже если Господь вверил человеку всего один талант, то и его надлежит верно использовать для приобретения других талантов. Где те люди, которым принесли отраду обильные потоки благословений от престола Божьего? Пусть они спросят себя, что они сделали, дабы принести свет тем, кто не обладает подобными преимуществами. Как они, так нерадиво отнесшись к использованию своих талантов, предстанут на суд, когда будет рассматриваться каждое их побуждение? Небесный Господь поручил таланты каждому Своему слуге. «Одному дал он пять талантов, другому два, иному один, каждому по его силе».

Бог Дал таланты не кучке избранных, а каждому из Нас. Каждый получил какой-то особый дар для употребления в Его служении. Многие из тех, кому Господь выделил драгоценные таланты, отказались использовать их для распространения Царства Божьего; тем не менее они ответственны пред Богом за употребление Его даров. Каждый, чем бы он ни занимался - служил ли Богу иди угождал себе, - обладает вверенным ему капиталом, правильно распоряжаясь которым, проносит славу Богу, а злоупотребляя, - обкрадывает Господа. Если обладатели этих талантов не признают Божье право на них, это не уменьшает их вину. Если они решили встать под черное знамя Князя тьмы, Христос не признает их, Своими в день последнего суда. (Знамения времени, 23 января 1893 г.).

23 марта

Верные распорядители услышат: «хорошо, добрый и верный раб!»

Получивший пять талантов пошел, употребил их в дело и приобрел другие пять талантов; точно так же и получивший два таланта приобрел другие два; Матф.25.16-17.

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». За каждого сына и за каждую дочь Адама уплачен выкуп, и даже если те, кто искуплен драгоценной кровью Христа; не признают свое подданство Ему, это не избавит их от возмездия, которое постигнет их в последний день. Им придется дать ответ Господу за свое нерадивое обращение с вверенными им талантами. Им придется дать ответ за то, что поносили своего Творца и Искупителя и обкрадывали Бога, не пуская свои таланты в дело служения и скрывая добро Господне в земле.

Человеческая семья состоит из нравственно ответственных существ, и все они - от самых высокопоставленных и одаренных и до самых скромных и незаметных - наделены небесными благами. Время - это вверенный им дар Божий, и его надлежит прилежно использовать в служении Христовом. Влияние - это тоже Божий дар, который должен способствовать осуществлению самых высоких, самых благородных целей. Христос умер на Голгофском кресте, и мы должны использовать все свое влияние, чтобы возвеличить Его перед погибающим миром. Те, кто взирает на Величие Неба, Который умирает за их преступления на кресте, будут оценивать свое влияние только тем, насколько оно привлекает людей ко Христу, и будут использовать его только для этой цели. Интеллект - тоже доверенный людям талант. Сочувствие и расположение - также таланты, которые нужно тщательно беречь и умножать, дабы мы могли совершать служение Тому, Кому принадлежим по праву искупления.

Все, чем мы являемся и чем можем стать, принадлежит Богу. Образование; воспитание и умение – все должно быть использовано для Него... Сколько бы ни было нам доверено, много или мало; Господь требует, чтобы Его распорядители выполняли свою работу наилучшим образом. Не объем вверенных благ или полученного прироста приносит людям одобрение Небес, а верность, преданность Богу и совершаемое с любовью служение приносят им Божественное благословение: «Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего». Эта радостная награда не откладывается до нашего входа в Град Божий, но верный раб предвкушает ее уже в этой жизни. (Знамения времени, 23 января 1893г.).

24 марта

Развивайте талант речи

Ты прекраснее сынов человеческих; благодать излилась из уст Твоих; посему благословил Тебя Бог на веки. Пс.44.3.

Прилежными усилиями все приобрести умение внятно читать и говорить полным, чистым, звучным голосом, отчетливо и впечатляюще. Поступая так, мы сможем значительно повысить свою эффективность как работников Христа.

Каждый христианин призван поведать другим о неисследимых богатствах Христа, поэтому, все должны стремиться совершенствовать свою речь. Они должны представить Слово Божье так, чтобы оно привлекало слушателей. Нет на то воли Бога, чтобы человеческие средства передачи Его Слова были неуклюжими. Бог не желает, чтобы человек умалял и принижал небесный поток, текущий через него в мир.

Мы должны взирать на Иисуса как на совершенный образец; мы должны молиться о помощи Святого Духа и Его силой стараться подготовить каждый свой орган для безупречной работы.

Особенно это верно в отношении тех, кто призван к общественному служению. Каждый служитель и каждый учитель должны постоянно помнить, что они передают людям весть, затрагивающую интересы вечности. Провозглашенная ими истина будет судить людей в великий день окончательной расплаты. И для некоторых душ манера передачи вести будет решающим фактором в ее принятии или отвержении. Поэтому пусть Слово будет сказано так, чтобы оно взывало к разуму и умиляло сердце. Оно должно быть сказано неторопливо, отчетлива, торжественно и в то же время со всей серьезностью, требуемой его важностью.

Культура речи, правильное применение силы слова имеют отношение ко всем отраслям христианской деятельности; они проявляются в семейной жизни и в нашем общении с ближними. Нам нужно приучить себя говорить приятным тоном, используя при этом правильный чистый язык, подбирая вежливые доброжелательные слова. Приятные добрые слова - как роса и ласковый дождь для души. Писание говорит, что из уст Христа изливалась благодать и Он мог словом подкреплять изнемогающего». (Исаии 50.4) (Наглядные уроки Христа, с. 335-336).

25 марта

Открывайте любовь Иисуса с помощью вашей речи

Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтобы Я мог словом подкреплять изнемогающего; каждое утро Он пробуждает, пробуждает ухо Мое, чтобы Я слушал, подобно учащимся. Ис.50.4.

Со всех сторон нас окружают страждущие души. Они повсюду. Давайте искать этих страдальцев, чтобы словом подкреплять и утешать их сердца. Давайте всегда будем потоками, несущими освежающие воды сострадания.

Общаясь с людьми, мы должны помнить, что в истории их жизни есть главы, недоступные для посторонних взглядов. На страницах памяти записаны печальные повествования, бережно хранимые от любопытных глаз. Там записаны долгие, изнурительные битвы с тяжелыми обстоятельствами жизни или, может быть, трудности в семейной жизни, которые день за днем угашают мужество, уверенность и веру. Ведущих непосильную жизненную борьбу, можно укрепить и ободрить небольшими знаками внимания, которые не будут вам стоить ничего, кроме проявления любви. Для таких людей крепкое, надежное рукопожатие настоящего друга значит больше, чем золото и серебро. Люди ждут добрых слов, как улыбки ангелов.

Множество людей борется с нищетой; они вынуждены тяжко трудиться за мизерную плату и способны обеспечить лишь свои самые насущные потребности. Изнурительный труд и лишения без надежды на лучшее делают их бремя очень тяжелым. Когда к этому добавляются физическая боль и болезни, бремя становится почти невыносимым. Измученные и подавленные тяжелыми заботами они не знают, куда обратиться за помощью и утешением.

Проявите к ним сострадание в их тяготах, сердечной боли и разочарованиях. Это откроет вам путь, чтобы помочь им. Говорите им о Божьих обетованиях, молитесь с ними и о них, вдохновите их надеждой...

Будьте Его соработниками. В то время как неверие и отчужденность наполняют весь мир, ученики Христа призваны являть дух, царящий на Небесах. Говорите, как говорил бы Он, поступайте, как поступал бы Он. Постоянно открывайте людям красоту Его характера. Открывайте богатства любви, лежащей в основе всех Его учений и всех Его деяний для человечества. Самые скромные люди сотрудничая со Христом, могут затронуть струны, мелодия которых дойдет до краев Земли и будет звучать всю вечность. (Служение исцеления, с. 158-159).

26 марта

Ответственно относитесь к таким дарам, как речь и влияние на ближних

Молитесь также и о нас, чтобы Бог отверз нам дверь для слова, возвещать тайну Христову, за которую я и в узах, дабы я открыл ее, как должно мне возвещать. Кол.4.3-4.

Бог наделяет талантами не произвольно. Тот, Кто знает всех и вся, дал каждому свою работу. Люди, которым Он вверил много, не должны хвалиться, ибо то, чем они владеют, не принадлежит им; это им дано на испытательный срок, и чем больше они получили, тем больше должны вернуть. День за днем Бог испытывает людей: признают ли они Его Подателем всего, что имеют. Он внимательно наблюдает, окажутся ли они достойными вечных богатств. Их вечная участь зависит от того, как они обходятся со своими драгоценными талантами.

Из всех даров, которыми Бог наделил Своих детей, ни один не заключает в себе столько благословении, как дар речи. Языком мы убеждаем и наставляем, языком мы возносим молитвы и хвалу Богу, и языком же мы рассказываем ближним о любви Искупителя. Бог желает, чтобы мы посвятили этот дар Его служению, произнося только те слова, которые пойдут на пользу окружающим. И если в наших сердцах правит Христос, наши слова будут являть чистоту, красоту и благоухание характера, сформированного и воспитанного Им. Однако если мы водимы врагом всякого добра наши слова будут отражать его мысли и чувства. Следите за своими словами. Посвятите свой дар речи на служение Господу, ибо однажды Он потребует дать за него отчет...

Каждый из нас оказывает влияние на тех, с кем нам приходится общаться. Способность влиять на ближних дана нам от Бога, и мы ответственны за то, как ею пользуемся. Согласно замыслу Божьему, наше влияние должно быть к добру, но каждый из нас принимает решение, окажется ли это влияние чистым и облагораживающим или будет действовать подобно ядовитой малярии. Причастники Божеского естества оказывают христоподобное влияние. Святые ангелы сопровождают их на пути, и все, с кем они вступают в общение, получают помощь и благословение. Те же, кто не принимает Христа как своего личного Спасителя, не могут влиять на ближних во благо... Таковые сами теряют всякую надежду на вечную жизнь и своим примером отвращают других от истинного пути. Следите за тем, каково ваше влияние; это есть «разумное служение ваше» - оказывать влияние для пользы Господнего дела. (Знамения времени, 21 января 1897 г.).

27 марта

Говорите о Спасителе с добротой и любовью

Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим. Ефес.4.29.

Будучи последователями Христа, мы должны своими словами помогать и поддерживать друг друга в Христианской жизни. Нам следует гораздо больше говорить о своем драгоценном опыте общения с Богом. Мы должны рассказывать друг другу о милосердии и доброте Бога, о неизмеримых глубинах любви Спасителя. Наши слова должны быть словами хвалы и благодарности. Если ум и сердце полны Божьей любви, это проявится в разговоре.

В таком случае нетрудно будет поделиться тем, что переполняет нашу духовную жизнь. Высокие мысли, благородные устремления, ясные представления об Истине, бескорыстные цели, жажда благочестия и Святости принесут свои плоды в словах, открывающих природу сокровищницы сердца. Когда Христос таким образом откроется в нашей речи, она будет обладать силой приобретать души для Него.

Мы должны говорить о Христе тем, кто Его не знает.

Следует поступать при этом подобно Христу. Где бы он ни был; в синагоге, у дороги, в лодке, качающейся у берега, на пиру у фарисея или за столом мытаря, Он говорил людям о том, что относится к горнему. Природные явления, события повседневной жизни Он увязывал со словами истины. Сердца Его Слушателей тянулись к Нему, ибо Он лечил их больных, успокаивал их опечаленных, брал на руки их детей и благословлял их. Когда Он начинал говорить, все внимание обращалось к Нему, и каждое Его слово было для души запахом живительным на жизнь.

Так должно быть и у нас. Где бы мы ни были, мы должны находить возможность рассказывать другим о Спасителе: Если будем творить добро по примеру Христа, сердца людей откроются нам так же, как открывались Ему.

Не резко и грубо, но с тактом, продиктованным Божественной любовью, мы сможем рассказывать о Том, Кто «лучше десяти тысяч других» И Кто «весь... любезность» (П.Песн.5.10,16). Это самый возвышенный труд, В котором мы можем применить свой талант речи. Он и дан нам для того, чтобы мы открывали людям Христа как прощающего Спасителя. (Наглядные уроки Христа, с; 338-339).

28 марта

Влияние – сила к добру или злу

И не оскорбляйте Святаго Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления… будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас. Ефес.4.30-32.

Жизнь Христа была постоянно расширяющимся, безбрежным влиянием - влиянием, связывающим Его с Богом и со всей человеческой семьей. Через Христа Бог наделил мужчин и женщин таким, влиянием, которое делает для них невозможным жить только для себя. Будучи самостоятельными личностями, мы, вместе с тем, связаны с другими людьми и являемся частью великого целого, принадлежащего Богу. Отсюда - наши взаимные обязанности друг перед другом. Никто не может быть независимым от других людей, ибо от благополучия каждого зависит благополучие других. Замысел Божий состоит в том, чтобы каждая личность заботилась о благополучии других и искала возможности способствовать их счастью.

Каждая душа окружена своей особой атмосферой либо атмосферой животворящей веры, мужества, надежды и любви либо тяжелой холодной атмосферой мрачного недовольства и себялюбия, атмосферой, отравленной смертоносным дыханием лелеемого греха. Каждый человек, вступающий с нами в общение, сознательно или несознательно оказывается под воздействием окружающей нас атмосферы.

Это ответственность, которую нам с себя никак не снять. Наши слова, наши поступки, одежда, поведение, даже выражение лица - все оказывает влияние. Впечатление, которое мы таким путем производим на других, приводит к результатам - либо хорошим, либо плохим, оценить которые никто не в силах. Каждый импульс, исходящий таким образом от нас, - это посеянное семя, которое принесет плод. Это звено в длинной цепи жизненных событий человека, простирающейся до неизвестных нам пределов...

Если своим примером мы помогаем другим развить в себе принципы добра, значит, тем самым даем им силу творить добро. Они, в свою очередь, окажут такое же влияние на других, а те передадут его еще дальше. Поэтому наше неосознанное влияние может оказаться благословением для тысяч людей.

Бросьте камушек в озеро, и одна за другой по глади побегут волны, образуя расширяющийся круг, пока не достигнут берега. Так и наше влияние - даже неосознанное и непреднамеренное может стать для других душ благословением или проклятием. (Наглядные уроки Христа, с. 339-340).

29 марта

Необходимость Божьей благодати для правильного использования влияния

Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом. Лук.16.10

Характер - это сила. Молчаливое свидетельство истинной, бескорыстной, благочестивой жизни оказывает почти непреодолимое влияние. Открывая в своей жизни характер Христа, мы сотрудничаем с Ним в деле спасения душ. Только благодаря отражению в нашей жизни Его характера мы можем сотрудничать с Ним. И чем шире сфера нашего влияния, тем больше добра мы можем совершить. Когда называющие себя слугами Божьими последуют примеру Христа, руководствуясь в своей повседневной жизни принципами Закона, когда каждое их действие будет свидетельствовать, что они любят Бога превыше всего и ближних как самих себя, тогда Церковь обретет силу, способную двигать миром.

Но никогда не следует забывать, что влияние в равной мере может быть и силой ко злу. Ужасно потерять свою душу, но еще ужаснее стать причиной гибели других душ. Мысль о том, что наше влияние может стать запахом смертоносным на смерть, пугает, однако это возможно. Многие, называющие себя собирающими со Христом, на деле расточают. Вот почему Церковь столь слаба. Многие позволяют себе критиковать и обвинять. Выражая подозрения, зависть и недовольство; они позволяют сатане завладеть ими и становятся орудиями в его руках. Прежде чем они осознают, что делают, враг достигает через них своей цели. Зло уже произвело свое воздействие, тень уже брошена, стрелы сатаны нашли свою цель. Сомнения, неверие или даже открытое безбожие овладевают теми, кто в иных обстоятельствах принял бы Христа.

Тем временем пособники сатаны с благодушием смотрят на тех, кого подтолкнули к скептицизму и кто поэтому очерствел, стал глух к укорам или просьбам. Они льстят сами себе, что в сравнении с этими душами они праведны и добродетельны. В то же время они не осознают, что испорченный характер этих несчастных является следствием работы их несдержанного языка и мятежных сердец. Именно под их влиянием эти искушаемые души пали.

Итак, легкомысленность, потворство самолюбию, беззаботность и равнодушие со стороны называющих себя христианами уводят многие души с пути жизни. Многие будут бояться встретить на Божьем суде плоды своего влияния. Только благодаря Божьей благодати мы можем правильно использовать этот дар. (Наглядные уроки Христа, с. 340-341).

30 марта

Наше служение должно быть угодно небу

И если в чужом не были верны, кто даст вам ваше? Никакой слуга не может служить двум господам, ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить, или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне. Лук.16.12-13.

Многие, называющие себя христианами, не соединены со Христом. Их повседневная жизнь, их дух свидетельствуют о том, что в них нет Христа, упования славы. На них нельзя положиться, им нельзя доверять. Они стараются прилагать поменьше усилий в служении, но при этом требуют самой высокой платы. Слово «слуга» применимо к каждому человеку, ибо все мы слуги, и было бы хорошо, если бы мы видели, какой дух в нас обитает - дух неверности или дух преданности.

С каким настроем обычно трудятся слуги - сделать как можно больше работы? Разве не стремятся они поскорее разделаться с работой, особо себя не утруждая, и получить плату с наименьшими затратами усилий? Цель таковых - не выполнить работу со всей возможной тщательностью, а получить вознаграждение. Называющим себя слугами Христа следует не забывать повеление апостола Павла: «Рабы, во всем повинуйтесь господам вашим по плоти, не в глазах только служа им, как человекоугодники, но в простоте сердца, боясь Бога. И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие ибо вы служите Господу Христу»...

Кто трудится, создавая только видимость работы, те обнаружат, что их работа не в состоянии выдержать проверки ни смертных людей, ни ангелов. Чтобы успешно трудиться, нужно познавать Христа; ибо это познание даст человеку здравые принципы и наделит его благородным, бескорыстным духом, подобным духу Спасителя, Которому мы, по нашим словам, служим. Верность, бережливость, заботливость, тщательность должны отличать все наши усилия, где бы мы ни находились - на кухне, в мастерской, в редакторском кабинете, санатории, колледже или на любом другом рабочем месте в винограднике Господнем. «Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом». (Ревью энд Геральд, 22 сентября 1891 г.).

31 марта

Употребляйте дары Бога, руководствуясь Его волей

И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная. Рим.12.2.

Многие, вместо того чтобы посвятить свои средства на Божье служение, взирают на имеющиеся. У них деньги как на свои собственные и говорят, что имеют право распоряжаться ими по своему усмотрению. Подобно обитателям земли времен Ноя, они употребляют Божьи дары для служения самим себе. Так поступают даже некоторые из тех, кто заявляет, что знает и любит Господа. Бог явил им Свою волю. Он призвал их посвятить Ему все; что у них есть, но любовь к миру извратила их волю и ожесточила сердца. Они отказываются слушаться Того, Кому обязаны всем, что имеют. Несмотря на Его призыв, они крепко держат свои сокровища в руках, забывая, что Податель всех благ имеет на них полное право. Таким образом злоупотребление Божьими благословениями превращает их в проклятие.

Христос знал, какую опасность таит в себе любовь к деньгам ибо Он сказал: «Как трудно надеющимся на богатство войти в Царство Божие!»... Сегодня Он призывает нас обратить самое пристальное внимание на наши вечные интересы. Он хочет, чтобы мы подчинили все наши земные интересы Его служению. «Ибо какая польза человеку, - вопрошает Спаситель, - если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?»

Право Бога на наше служение измеряется той безграничной жертвой, которую Он принес ради нашего спасения. «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими». Ради нас Христос прожил жизнь, полную скорбей и лишений. Он был чист и свят, но при этом грехи всех нас были возложены на Него... Прикосновением руки Он исцелял больных, но при этом Сам претерпел чудовищную физическую боль. Он изгонял бесов одним словом и освобождал тех, кто оказался в плену сатанинских искушений, но при этом Сам подвергался таким искушениям, какие не осаждали ни одного из нас. Своей силой Он воскрешал мертвых; но при этом Сам претерпел наиболее мучительную смерть.

Все это Христос вынес ради нас. Что же мы отдаем Ему взамен? Он, Величие Небес, терпеливо сносил насмешки и издевательства... Станем ли мы смотреть на какую-либо свою жертву как на слишком большую? Будем ли колебаться в том, чтобы совершать для Бога наше разумное служение? (Знамения времени, 21 января 1897 г.).

АПРЕЛЬ

Исследуйте Писания

1 апреля

Без Бога не может быть истинной мудрости

Блажен человек, который снискал мудрость, и человек, который приобрел разум! Пр.3.13.

Истинная мудрость - сокровище такое же вечное, как и сама вечность. Многие из так называемых мудрецов века сего мудры только по собственной оценке. Довольствуясь приобретением мирской мудрости, они никогда не входят в Божий сад, чтобы познакомиться с сокровищами знаний, содержащихся в Его святом Слове. Считая себя мудрыми, они не ведают мудрости, которой должны обладать все стремящиеся к вечной жизни. Они питают презрение к Книге Божьей, но если бы изучали ее и были послушны ей, то обрели бы истинную мудрость.

Для них Библия - непостижимая тайна. Величественные, глубокие истины Ветхого и Нового Заветов сокрыты от них, потому что о духовном надобно судить духовно. Им нужно усвоить, что начало мудрости - страх Господень и что без этой мудрости их ученость не имеет большой цены.

Кто стремится получить образование в области естественных наук, но не усвоил урок о том, что начало мудрости - страх Божий, те трудятся без пользы и без надежды, ставя под сомнение реальность всего. Они могут получить образование, но если не обретают познания Библии и Бога, то остаются без истинной мудрости. Необразованные люди, если знают Бога и Иисуса Христа, обладают более прочной мудростью, чем большинство ученых мужей, презирающих Божье наставление. (Комментарии Э;Уайт, Библейский комментарий АСД, т. 3, с. 1156).

Истинная мудрость бесконечно выше мудрости мирской. Сокрытая мудрость, которая есть Христос в нас, упование славы, - это мудрость высокая, как небеса. Глубокие принципы благочестия возвышенны и вечны. Только христианский опыт может помочь нам понять этот вопрос и добыть сокровища знания, сокрытые в наставлениях Божьих, но теперь открытые для всех, кто имеет живую связь со Христом. (Ревью энд Геральд, 18 июля 1899 г.).

2 апреля

Награда изучающим Библию

Ибо если, избегнув скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого. 2Петр.2.20.

Реформаторам был дан великий свет, но многие из них приняли софистику заблуждения через неверное толкование Писаний. Эти заблуждения имеют многовековую историю, и хотя они поседели от древности, однако не подкреплены твердым «Так говорит Господь». Ибо Господь сказал. «Не переменю того, что вышло из уст Моих». По Своей великой милости Господь позволил в эти последние дни воссиять еще большему свету. Нам Он послал Свою весть, открывающую Его Закон и показывающую, что есть Истина.

Во Христе - источник всякого знания. В Нем сосредоточены наши надежды на вечную жизнь. Он - величайший Учитель всех времен, и если мы хотим развить ум наших детей и молодежи и привить им, по возможности, любовь к Библии, то должны сосредоточить их ум на понятной и простой истине, откапывая то, что было скрыто под хламом традиций, дабы эти драгоценные камни засияли вновь. Побуждайте их изучать эти вопросы, и результатом таких усилий будет бесценное воспитание…

Откровение Божье в Иисусе Христе - это тема для возвышенных размышлений, и если взяться за ее изучение, она отточит ум и облагородит все способности. Изучая, эти уроки в школе Христа в стремлении стать, подобно Христу, кроткими и смиренными сердцем, люди усвоят самый полезный из всех уроков, а именно: разум велик, только если освящен живой связью с Богом...

Величайшая и самая необходимая мудрость - знание Бога. Собственное «я» проникается осознанием своей незначительности, когда человек размышляет о Боге и посланном Им Иисусе Христе. Библия должна стать основанием всей учебы. Каждый из нас должен изучать в этом Богом данном учебнике условия спасения наших душ, ибо единственно в этой книге говорится о том, что нам делать дабы спастись. Кроме того, она способна укрепить наш разум. (Основы христианского образования, с. 450-451).

3 апреля

Дух должен освещать Слово

Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога. 1Кор.2.12.

Бог желает, чтобы даже в этой жизни Истина постоянно открывалась Его народу. Есть лишь один способ обрести это знание. Мы можем достичь понимания Слова Божьего только посредством просвещения тем Духом, Которым это Слово было дано. «Божьего никто не знает, кроме Духа Божия» (1Кор.2.11). «Ибо Дух все проницает, и глубины Божии» (1Кор.2.10). Спаситель обещал Своим последователям: «Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину; ибо... от Моего возьмет и возвестит вам» (Иоан.16.13-14).

Бог желает, чтобы человек развивал свои мыслительные способности, а изучение Библии, как ничто другое, укрепит и возвысит разум. Это наилучшее умственное и духовное упражнение для разума. Однако мы должны остерегаться обожествлять разум, подверженный человеческим немощам и недостаткам. Если мы не хотим, чтобы Писание было затемнено для нашего понимания, так что мы не сможем уразуметь простейших, истин, то, должны обрести простоту и веру малого ребенка, готового учиться и умолять о помощи Святого Духа. Осознание могущества и мудрости Бога и нашей неспособности постичь Его величие должно наполнить нас смирением и мы должны открывать Его Слово со священным трепетом, будто входим в Его присутствие. Когда приступаем к Библии наш разум должен признать над собой верховную власть, а сердце и мысли - склониться перед великим Я Есмь.

Мы можем развиваться в истинно духовном познании, только если осознаем свою немощность и полную зависимость от Бога. Все открывающие Библию с духом ученичества и молитвы, чтобы изучать ее высказывания как Слово Божье, получат Божественное просвещение. Многое из того, что на первый взгляд кажется трудным и непонятным, Бог сделает ясным и простым для тех, кто таким, образом стремится постичь Его Слово...

Есть еще целые пласты Истины, которые может открыть искренний искатель. Христос представлял Истину как сокровище, скрытое в поле. Оно не лежит прямо на поверхности, мы должны откопать его. И наш успех в поисках этого сокровища зависит не столько от наших интеллектуальных способностей, сколько от смирения нашего сердца и веры, полагающейся на Божественную помощь. (Свидетельства для Церкви, т.5, с. 703-704).

4 апреля

Ищите мудрость у Бога

Откуда же исходит премудрость? и где место разума? Иова.28.20.

Вам придется бороться с трудностями, носить бремена, давать советы, планировать и осуществлять, постоянно обращаясь к Богу за помощью. Молитесь и трудитесь, трудитесь и молитесь; учитесь у Иисуса, как ученики в школе Христа...

Господь дал нам обетование: «Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, и дастся ему» (Иак.1.5). Бог определил, чтобы люди, несущие ответственность, чаще встречались для совета и совместной усердной молитвы о той мудрости, которой может наделить только Он. Меньше говорите; очень много драгоценного времени теряется в разговорах, не несущих в себе света. Пусть церковные руководители объединяются в посте и молитве для получения мудрости, которую Бог пообещал давать просто. Расскажите Богу о ваших затруднениях. Скажите Ему, как сказал Моисей: «Не могу вести народ Твой, если Тебя не будет со мною». А затем просите еще большего, молясь вместе с Моисеем: «Покажи мне славу Твою» (Исх.33.18). О какой славе просит Моисей? Речь идет о характере Бога. Это именно то, что Он провозгласил Моисею.

Пусть душа в живой вере прильнет к Богу. Пусть язык возносит слова хвалы Ему. Когда вы собираетесь вместе, пусть разум ваш с благоговением обратится к мыслям о вечных реалиях. Таким образом вы поможете друг другу быть духовно устремленными. Когда ваша воля пребывает в гармонии с Божественной волей, тогда вы будете в гармонии друг с другом. Рядом с вами будет Христос в качестве Советника.

Енох ходил с Богом. Так может жить каждый работник Христов. Вы можете вместе с псалмопевцем сказать: «Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь» (Пс.15.8). Если вы осознаете, что не имеете в самих себе полноты, ваша полнота будет в Иисусе. Если вы думаете, что все советы и мудрость должны исходить от людей, таких же смертных и ограниченных, как вы сами, то получите только человеческую помощь. Если же обратитесь за помощью и мудростью к Богу, Он никогда не разочарует вас в вашей вере. (Служители Евангелия, cтр.417-418).

5 апреля

Достигайте высочайшего личностного уровня

Да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, да не хвалится богатый богатством своим. Иер.9.23.

Бог есть Источник всякой мудрости. Он бесконечно мудр, праведен и добр. Мудрейшие люди из всех, когда-либо живших на Земле [помимо Христа], не способны постичь Его. Они могут считать себя мудрыми, они могут хвалиться своими достижениями, но одно лишь интеллектуальное знание в отрыве от сосредоточенных во Христе великих истин ничего не значит...

Если бы люди на мгновение заглянули за пределы своего ограниченного кругозора, если бы хотя бы мельком увидели Вечного, то все уста прекратили бы свою похвальбу.

Люди, живущие в этом крошечном мире, ограничены; Бог обладает бессчетными мирами, которые послушны Его 3аконам и руководствуются почтением к Его славе. Даже когда люди продвинутся в своих научных изысканиях настолько, насколько позволит им их ограниченный разум, то и тогда за пределами их понимания еще останется необъятная бесконечность для познания...

Прежде чем люди смогут стать истинно мудрыми, они должны осознать свою зависимость от Бога и исполниться Его мудрости. Бог - источник всякой интеллектуальной и духовной силы. Величайшие люди, достигшие, по мнению мира, «поразительных высот в науке», не могут сравниться с возлюбленным Иоанном или великим апостолом Павлом. Только сочетая интеллектуальную и нравственную силы, можно достичь высочайшего личностного уровня. Таковых Бог примет как Своих соработников в деле воспитания умов.

Знание себя - великое знание. Учителя, правильно себя оценивающие, дадут Богу возможность сформировать и дисциплинировать их ум. И они узнают, где источник их силы. Ибо «что ты имеешь, чего бы не получил? А если получил, что хвалишься, как будто не получил?» (1Кор.4.7). Самопознание ведет к смирению и доверию Богу, но оно не заменяет усилий по самосовершенствованию. Кто осознает свои недостатки, тот не пожалеет сил для достижения как можно более высокого уровня физического, умственного и нравственного совершенства. (Специальные свидетельства относительно образования, с. 49-50).

6 апреля

Готовьтесь к вечной жизни уже сейчас

Чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых. Ефес.1.17-18.

Наилучший способ предотвратить рост зла - высадить в почву добрые ростки. Нам необходима величайшая тщательность и бдительность в развитии разума и в сеянии в него драгоценных семян библейской Истины. Господь по великой милости открыл нам в Писании правила святой жизни. Он говорит нам о грехах, которых должно избегать, Он объясняет нам план спасения и указывает путь к Небу. Он вдохновил святых мужей ради нашего блага записать наставления относительно опасностей, подстерегающих нас на пути, и как избежать их. Кто послушен Его призыву исследовать Писания, тот не останется в неведении об этом. Среди опасностей последних дней члены Церкви должны осознать причины нашего упования и веры, и эти причины нетрудно понять. Мы найдем, чем занять свой разум, если хотим возрастать в благодати и познании Господа нашего Иисуса Христа...

Если бы мы изучали Библию как должно, наш разум укрепился бы. Вопросы, которые затрагивает Слово Божье, возвышенная простота их изложения, благородные темы, предложенные нашему сознанию, развивают Б нас способности, которые никак иначе развить невозможно...

Бог желает, чтобы мы обладали всеми средствами для развития и укрепления наших умственных сил. Мы были созданы для более возвышенного, благородного существования, чем наша нынешняя жизнь. Это время дано нам для приготовления к будущей бессмертной жизни. Можно ли найти более величественные и интересные темы для размышления, чем возвышенные истины, открывающиеся нам в Библии? Эти истины совершат для нас великую работу, если только мы последуем тому, чему они учат...

Если бы мы больше читали Библию, если бы лучше понимали ее истины, то были бы гораздо более просвещенным и разумным народом. Когда мы исследуем эти страницы, в наши души вливается новая сила. Рядом с искренним искателем Истины стоят ангелы из мира света, просвещая его разум и запечатлевая в нем Истину. Все пребывающие во тьме незнания могут обрести свет благодаря знакомству с Писанием. (Христианское воздержание и библейская гигиена, с. 125-126).

7 апреля

Изучайте Слово, чтобы возрастать

Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен. 2Тим.3.16-17.

Учитель Истины должен прогрессировать в познании, возрастая в благодати и христианском опыте, развивая привычки и творя дела, которые послужат для славы Бога, и Его Слова. Он должен показывать другим, как применять Слово на практике. Всякий прогресс в освященных способностях, в различных исследованиях поможет нам понять Слово Божье, а изучение Писания помогает нам в изучении других, важных для образования сфер.

Интерес искренних исследователей быстро возрастает после первого же знакомства с Библией: Дисциплина, приобретаемая, благодаря регулярному изучению Слова Божьего позволяет им увидеть свежесть и красоту Истины, которых они раньше не замечали. Ссылка на библейские тексты в разговорах и беседах для изучающих Библию становится естественной и не вызывает затруднений.

Учителя Слова Божьего должны прежде всего сами стремиться к познанию сокровенных свидетельств Писания.

Желающие обрести благословение от этих свидетельств должны исследовать Писание для самих себя. Изучая преподанные Христом уроки и сопоставляя один текст с другим, чтобы видеть, достоверно ли они сами излагают их, эти учителя приобретут знание Божьего Слова, и Истина будет вписана в их сердце.

Истина есть Истина. Ее не нужно заворачивать в красивую обертку, чтобы все восхищались ее внешним видом. Учитель должен излагать Истину ясно и убедительно для разума и для совести. Слово Божье, - это меч обоюдоострый, рассекающий в обе стороны. Оно не ступает как бы нетвердой, скользящей ногой.

Нередко случается, что люди, защищающие христианство от скептиков, сами впоследствии теряют свои души в лабиринтах скептицизма. Они заражаются инфекцией скептицизма и духовно умирают. Они располагали сильными доводами в пользу Истины и многочисленными вешними свидетельствами, но не имели живой веры во Христа. О, как много людей, называющих себя христианами, никогда не изучают Библию! Изучайте Священное Слово с молитвой во благо собственной душе. Внимая слову проповедников, имеющих живую связь с Богом, вы убедитесь, что Дух и это слово не противоречат друг другу. (Ревью энд Геральд, 20 апреля 1897 г.).

8 апреля

Изучайте истину и живите ею

В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою. Пс.118.11.

Исследуйте Слово, которое Бог в Своей мудрости, любви и благости сделал таким простым и ясным. Шестая глава Евангелия от Иоанна поясняет, что означает исследовать Слово. Принципы, открытые в Писании, должны наполнить душу. Мы должны вкушать Слово Божье, то есть нам нельзя отходить от его предписаний. Мы должны привнести его истины в свою повседневную жизнь, постигая тайны благочестия.

Молитесь Богу. Общайтесь с Ним. Познавайте Божий замысел как те, кто жаждет вечной жизни и должен знать что есть Его воля. Вы сможете открывать Истину, только когда познаете ее во Христе. Вы должны принимать и усваивать Его слова, они должны стать частью вас. Вот что значит есть плоть и пить кровь Сына Божьего. Вы должны жить всяким словом, исходящим из уст Божьих, то есть тем, что открыто Богом. Однако не все открыто, поскольку мы не смогли бы постичь такого откровения. Но Бог открыл все, что необходимо для нашего спасения. Мы не должны оставлять Его Слово ради предположений человеческого разума.

Приобретайте практическое знание Бога, неся иго Христа. Он дает мудрость кротким и смиренным, наделяя их способностью судить, что есть Истина, проливая свет на вопросы: «Почему?» и «Для чего?», указывая на результаты определенных поступков. Святой Дух наставляет изучающих Писание судить обо всем по критерию праведности, истины и справедливости. Божественное откровение наделяет их знанием, в котором они нуждаются...

Сделайте Библию своим советчиком. Ваше познание этой Книги будет быстро возрастать, если вы будете сохранять свой разум свободным от хлама мира сего. Чем больше будете исследовать Библию, тем глубже будет ваше познание Бога. Истины Его Слова будут вписаны в ваше сердце, оставляя неизгладимый отпечаток...

Пользу от изучения Слова Божьего будут иметь не только те, кто его изучает. Их знание станет жизнью и спасением для всех с кем они общаются. Они будут чувствовать священный долг поделиться полученным знанием с окружающими.

Их жизнь будет свидетельствовать о помощи и силе, которые они черпают в общении со Словом... О таковых Господь Иисус действительно может сказать: «Вы - соработники у Бога». (Советы по здоровому образу жизни, с. 370-372).

9 апреля

Чтобы Слово стало для вас интересным, примите Духа

Да приблизится вопль мой пред лице Твое, Господи; по слову Твоему вразуми меня. Пс.118.69.

Библия отодвинута на второй план, а ее место заняли изречения так называемых великих людей. Да простит нам Господь неуважение, которое мы проявляем к Его Слову. Хотя в Библии заключены бесценные сокровища и она подобна залежам, полным драгоценной руды, ее не ценят, ее не исследуют и ее богатства не открывают.

Милость, истина и любовь имеют цену, подсчитать которую мы не в силах; этих сокровищ не бывает слишком много и именно Слово Божье открывает нам, как стать обладателями небесных богатств. Так почему же это Слово так мало интересует многих исповедующих христианство?

Неужели Слово Божье - это не дух и не жизнь? Неужели Иисус возложил на нас малоинтересную задачу, когда повелел «исследовать Писание»? Иисус говорит: «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь». Но о духовном можно судить только духовно, и причина, почему вам недостает интереса, состоит в том, что вам недостает Духа Божьего.

Когда ваше сердце придет в согласие со Словом, в вас прорастет новая жизнь, новым светом озарится каждая строка Слова Божьего и оно станет гласом Божьим, обращенным к вашей Душе. Вы обретете небесное видение, будете знать, куда идете, и сможете в полной мере пользоваться данными вам сегодня преимуществами.

Мы должны просить Господа открыть наше понимание, дабы могли постичь Божественную Истину. Если мы смирим наши сердца перед Богом, очистим их от суеты, гордыни и себялюбия посредством благодати, обильно на нас изливаемой; если будем искренне желать этого и непоколебимо в это верить, яркие лучи Солнца праведности озарят наш разум и просветят наше омраченное понимание. Иисус есть свет, просвещающий всякого человека, приходящего в мир. Иисус есть свет мира, и Он призывает нас прийти к Нему и научиться от Него...

Он пришел взыскать и спасти погибшее, и Он не мог позволить Себе отклониться от этой единственной цели. Он не разрешал ничему отвлечь Его. Эту же работу Он вверил в наши руки. Возьмемся ли мы за нее? (Ревью энд Геральд, 24 ноября 1891 г.).

10 апреля

Сокровища истины - для тех, кто копает

Если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище, то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге. Пр.2.4-5.

Пусть никто не думает, что уже все знает. Глубину человеческого интеллекта можно измерить, труды авторов можно прочесть, но никаким, даже самым высоким, глубоким и широким полетом мысли нельзя найти Бога. За гранью постижимого для нас открывается целая бесконечность. Мы увидели лишь проблеск Божественной славы, беспредельности ведения и мудрости; мы трудились только на поверхности залежи. Тогда как богатая золотоносная руда лежит на глубине, чтобы вознаградить того, кто докопается до нее. Залежь нужно раскапывать все глубже и глубже, и результатом станет славное сокровище. Посредством правильной веры Божественное знание станет человеческим.

Никто исследующий Писание в духе Христа, не останется без награды. Когда люди желают быть наставлены, как малые дети, когда полностью покоряются Христу, они найдут Истину в Его Слове. Если бы они были послушны, то уразумели бы замысел Божьего правления. Небесный мир открыл бы для исследования свои сокровища благодати и славы. Люди были бы совсем другими и по виду, и в речах и в пении, чем сейчас, ибо, исследуя залежи Истины, они были бы облагорожены. Тайна искупления, воплощение Христа, Его искупительная жертва не были бы в их понимании такими неясными, как ныне. Они бы не только лучше понимали их, но и выше ценили...

Цена этого сокровища выше золота и серебра. С ним не сравнятся богатства земных недр. «Бездна говорит: „не во мне она“; и море говорит: ‚‘‘не у меня“. Не дается она за золото и не приобретается она за вес серебра. Не оценивается она золотом Офирским, ни драгоценным ониксом, ни сапфиром. Не равняется с нею золото и кристалл, и не выменяешь ее на сосуды из чистого золота. А о кораллах и жемчуге и упоминать нечего, и приобретение премудрости выше рубинов». (Знамения времени, 12 сентября 1906 г.).

11 апреля

Всегда ищите большего света

И предал я сердце мое тому, чтобы исследовать и испытать мудростью все, что делается под небом Еккл.1.13.

Каким бы ни был интеллектуальный прогресс человека, пусть ни у кого ни на мгновение не возникает мысли, что уже нет нужды в основательном и постоянном исследовании Писания в поисках большего света. Как народ, мы призваны к личному изучению пророчеств. Нам необходимо бодрствовать с усердием, чтобы распознать каждый посылаемый нам Богом луч света. Мы должны улавливать первые проблески Истины и через молитвенное изучение приобретать более ясный свет, который можно будет передать другим.

Когда Божьи дети чувствуют себя непринужденно и довольствуются своим нынешним просвещением, мы можем быть уверены, что Господь не будет благоволить к ним. Его воля заключается в том, чтобы они всегда двигались вперед, дабы больше и больше получать сияющего для них света. Нынешнее состояние Церкви неугодно Богу. Люди прониклись самоуверенностью так, что перестают чувствовать необходимость в более глубокой истине и большем свете. Мы живем в такое время, когда сатана действует справа и слева, спереди и сзади, но, тем не менее, как народ мы спим. Бог желает, чтобы был слышен голос, пробуждающий Его народ к действию.

Вместо того чтобы открыть свою душу лучам небесного света, некоторые действуют в противоположном направлении. И в печати, и с кафедры нам предлагаются такие взгляды относительно богодухновенности Библии, которые не одобряются ни Духом, ни Словом Божьим. Несомненно, ни один человек и ни одна группа людей не имеют права распространять теории по столь важному вопросу, если они не подкреплены ясным «Так говорит Господь»...

И когда люди, обремененные человеческими немощами, в большей или меньшей степени подверженные влиянию окружения и имеющие, наследственные и приобретенные наклонности, которые отнюдь не делают их мудрыми и устремленными к Небесам, подвергают пересмотру Слово Божье и судят, что в нем Божественное, а что человеческое, - они действуют без совета Божьего. Господь не будет содействовать такой работе. Последствия будут гибельными и для тех, кто занят этой работой, и для тех, кто примет ее как исходящую от Бога. (Свидетельства для Церкви, т.5, с.708-709).

12 апреля

Усердно исследуйте учение

Обратился я сердцем моим к тому, чтобы узнать, исследовать и изыскать мудрость и разум, и познать нечестие глупости, невежества и безумия. Еккл.7.25.

Мне было показано, что многие из тех, кто заявляет, что знает истину для настоящего времени, на самом деле не знают, во что верят. Они не понимают свидетельств, подтверждающих их веру. Они не имеют точного представления о работе для настоящего времени. Когда придет время испытания, некоторые люди, проповедующие сегодня другим, будучи спрошены о позициях, на которых они стоят, обнаружат, что существует множество вопросов, на которые они не могут дать удовлетворительного разъяснения. И пока не будут испытаны подобным образом, они не узнают о своем великом невежестве.

Многие в церкви считают само собой разумеющимся то, что они понимают и во что верят; однако пока не возникнет противостояния, они не осознают своих слабостей. Разлученные с единоверцами и вынужденные в одиночестве свидетельствовать о своей вере, они будут удивлены, обнаружив, как беспорядочны их представления о том, что они приняли как истину. Среди нас определенно бытует отступление от живого Бога и обращение к смертным, когда мы ставим человеческую мудрость на место Божественной.

Бог пробудит Свой народ; и если другие средства не помогут в его среде появятся ереси, которые просеют людей, отделит мякину от пшеницы. Господь призывает тех, кто верит Его Слову, пробудиться от сна. Драгоценный свет излит соответственно нуждам настоящего времени. Это библейская Истина указывающая на подстерегающие нас опасности. Божественный свет должен побудить нас к прилежному изучению Писания и более критичному отношению к нашему состоянию. Богу угодно, чтобы значение и все положения Истины исследовались нами тщательно и настойчиво, с молитвой и постом. Верующие не вправе полагаться на предположения и плохо сформулированные идеи относительно того, что есть истина… Их вера должна твердо основываться на Слове Божьем, чтобы во время испытаний; представ перед советами и давая отчет о своей вере, они смогли с кротостью и благоговением дать ответ о своем уповании...

Существует большая опасность, что люди, привыкшие участвовать в дебатах, не будут обращаться со Словом Божьим со всей беспристрастностью. Встречая оппонента, мы должны предпринимать серьезные усилия для изложения вопроса таким образом, чтобы пробудить в его сознании убеждение в Истине, а не только стремиться утвердить верующего в его взглядах. (Свидетельства для Церкви, т.5, с. 707-708).

13 апреля

Изучение Библии укрепляет интеллект

Всякое слово Бога чисто; Он - щит уповающим на Него. Не прибавляй к словам Его, чтобы Он не обличил тебя, и ты не оказался лжецом. Пр.30.5-6.

Сегодня наша задача - убеждать души в Истине. Лучше всего это совершать личными усилиями, принося Истину к ним в дома, молясь с ними и открывая им Писания.

Совершающие эту работу должны остерегаться стepеoтипов в планировании своего труда так же, как и служитель за кафедрой. Они должны постоянно учиться. Эти люди должны быть добросовестны и ревностны в приобретении знаний и умений, чтобы стать сведущими в Писаниях... Они должны развивать привычку к внимательному исследованию и умственной деятельности, посвящая время молитве и прилежному изучению Писаний. Многие виновны в небрежности в данном отношении. Бог ставит перед ними большие задачи. Но они довольствуются своим ограниченным пониманием Писаний и не стремятся совершенствовать ни разум, ни манеры.

Каждый аргумент в пророческой истории, каждый практический урок, преподанный Христом, должны быть внимательно изучены, дабы у них ни в чем не было недостатка. Разум приобретает силу, широту и остроту только когда вы заставляете его работать. В бездействии он слабеет. Он должен быть приучен думать, это должно стать для него привычкой, иначе он в значительной мере утратит свою мыслительную силу. Пусть разум борется с трудными вопросами, содержащимися в Слове Божьем, и тогда интеллект пробудится совершенно и произведет на свет не пустые рассуждения, а свежие назидательные мысли, которые будут изложены с пылом, свойственным деятельному уму.

Слуги Христовы должны соответствовать самым высоким критериям. Они являются просветителями, поэтому должны основательно знать Писания... Изучение Библии требует напряжения ума, укрепляет память работника и обостряет интеллект более, нежели изучение всех философских дисциплин. Библия содержит Истину, очищающую душу, и является наилучшей Книгой для развития интеллектуальной культуры. Величественная простота, с которой в ней изложены важные учения, - это как раз то, чему нужно учиться каждому молодому человеку и каждому работнику Христову, чтобы знать, как раскрывать тайны искупления тем, кто пребывает во тьме. (Ревью энд Геральд, 8 декабря 1885 г.).

14 апреля

Исследуйте Слово беспристрастно и самостоятельно

Направь меня на истину Твою и научи меня, ибо Ты Бог спасения моего; на Тебя надеюсь всякий день. Пс.24.5.

Опасно делать плоть своей опорой. Мы должны опираться не на плоть, а на всесильного Бога. Он открывает нам это вот уже много лет. В наших сердцах должна пребывать живая вера, и мы должны стремиться к большему знанию и большему свету.

Не доверяйтесь мудрости или исследованиям другого человека. Обращайтесь к Писаниям сами, исследуйте богодухновенное Слово со смиренным сердцем, отстранившись от предубежденных мнений, ибо вам не будет никакой пользы если вы не приступите к Слову Божьему как дети. Вы должны говорить так: «Если у Бога есть что-то для меня я хочу это получить. Если Бог засвидетельствовал тому или иному человеку об истинности определенного учения, то Он засвидетельствует об этом и мне. Я смогу найти это свидетельство, если буду исследовать Писание с постоянной молитвой, и сумею распознать, что есть Истина».

Не следует проповедовать истину как плод умственных усилий другого человека, она должна стать вашей. Когда самарянка убедилась, что Иисус есть Мессия, она поспешила рассказать об этом своим соседям и горожанам. Она сказала: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос? Они вышли из города и пошли к Нему. И многие Самаряне из города того уверовали в Него по слову женщины, свидетельствовавшей что Он сказал ей все, что она сделала... И еще большее число уверовали по Его слову. А женщине той говорили: уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос».

Мы должны глубоко копать залежи Истины. Вы можете сами в чем -то сомневаться или высказывать сомнения друг другу, если только это делается в правильном духе, но слишком часто собственное «я» берет верх и, когда начинается исследование, проявляется нехристианский дух. Это именно то, что нравится сатане, но мы должны приступать к Слову со смиренным сердцем, чтобы самим узнать, что есть Истина. Приходит время, когда нас разлучат и рассеют и каждому придется остаться без преимущества общаться с теми, кто разделяет с нами равно драгоценную веру; как же вам устоять, если рядом не будет Бога, если вы не будете знать, что Он ведет и направляет вас? Всякий раз, когда мы приступаем к исследованию библейской Истины, с нами пребывает Учитель собраний. Он ни на мгновение не отдает корабль в руки несведущих кормчих. Мы можем получать приказы непосредственно от Капитана нашего спасения. (Ревью энд Геральд, 25 марта 1890 г.).

15 апреля

Приготовление ко времени испытания

Дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения… но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос. Ефес.4.14-15.

Господь призывает всех Своих детей использовать данные им таланты. Нужно максимально развивать умственные способности, их следует укреплять и облагораживать, размышляя о духовных истинах. Если позволить уму размышлять большей частью о пустяках и обычных повседневных делах, то в силу одного из его неизменных законов он станет слабым, поверхностным и лишенным духовной силы.

Вскоре наступит время, когда наши души будут испытаны, и слабые в вере не выдержат проверки в те опасные дни. Необходимо тщательно изучать великие истины откровения, ибо все мы будем нуждаться в глубоком знании Слова Божьего. Изучая Библию и ежедневно общаясь с Иисусом, мы обретем ясные, определенные представления о нашей личной ответственности и будем иметь силу, дабы устоять в день испытания и искушения. Тот, чья жизнь невидимыми узами соединена со Христом, будет соблюден ко спасению силой Божьей через веру.

Нужно больше думать о Божьих истинах и меньше о земных делах. Если любящие мир сей начнут развивать свой ум в данном направлении, они смогут так же хорошо разбираться в Слове Божьем, как ныне разбираются в мирских делах. «Исследуйте Писания, - сказал Христос, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне».

От христианина требуется прилежно исследовать Писания, вновь и вновь перечитывать истины Божьего Слова. Добровольное невежество в этом вопросе угрожает жизни и характеру христианина. Оно ослепляет человека и развращает его самые благородные способности. Именно духовное невежество является причиной замешательства в нашей жизни. Наш народ нуждается в том, чтобы понимать святые Божьи Писания и иметь систематическое знание принципов открытой Истины, которое приготовит их к грядущим на Землю бедствиям и сохранит от увлечения всяким ветром, учения. (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 272, 273).

16 апреля

Не просто читайте Писания, но исследуйте их

Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне. Иоан.5.39.

Мы благодарны Богу за то, что Он дал нам вернейшее пророческое слово, дабы никого из нас не ввели в заблуждение. Мы знаем, что в наше время в мире существует немало ересей и басней, а мы желаем знать, что есть Истина. Нам надлежит самостоятельно изучать Библию, дабы обрести это знание. Мы не сможем этого сделать, просто читая Писания, ибо необходимо сопоставлять один текст с другим.

Мы должны исследовать Писания самостоятельно, чтобы нам не сойти с пути Истины; и в то время как многих вводят в заблуждение разного рода учения в мире сем Истина одна. Многие придут к вам и скажут, что у них есть истина, но у вас есть преимущество самим исследовать Писание. «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света». Мы должны сами хорошо знать Священные Писания; дабы нам понимать истинное основание нашего упования.

Апостол говорит нам, что мы должны быть готовы всякому, требующему у нас отчета в нашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением. «Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых». Просто читать Слово Божье недостаточно, оно должно войти в наше сердце и наше разумение, чтобы нам утвердиться в благословенной Истине. Если мы будем пренебрегать самостоятельным исследованием Писания с целью познать, что есть Истина, то понесем ответственность, если впадем в заблуждение. Мы должны тщательно исследовать Писание, чтобы знать все поставленные нам Господом условия; и если нам недостает умственных способностей, то с помощью прилежного исследования Слова Божьего мы сможем стать сведущими в Писаниях и сможем разъяснять их другим.

Каждая вновь образованная церковь должна быть просвещена относительно этой истины. «Жатвы много, а делателей мало». Учителя, обучающие Истине, не смогут стоять рядом с вами и следить, чтобы вы не впали в заблуждения, наводнившие нашу Землю; но если вы утверждены в Писаниях, то будете чувствовать ответственность, и станете сами исследовать Писания, дабы помогать другим. (Ревью энд Геральд, 3 апреля 1888 г.).

17 апреля

Слышать голос Христа в Его Слове

Иисус сказал им в ответ: заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией. Матф.22.29.

Голос Бога обращается к нам через Его Слово. Нам придется услышать множество голосов; но Иисус сказал, что нам нужно остерегаться тех, кто говорит: «Здесь Христос» или: «Там Христос». Как же нам узнать, что у них нет Истины, если мы не сопоставим все с Писанием? Христос предостерег нас, чтобы мы не слушали лжепророков, которые придут под именем Его, выдавая себя за Христа.

И так, если вы решите для себя, что для вас неважно понимаете ли вы сами Священное Писание или нет, то рискуете увлечься этими учениями и оставить путь Истины. Христос сказал, что в день последнего суда будет много людей, которые скажут: «Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?» Но Христос ответит им: «Отойдите от Меня, делающие беззаконие».

Итак, нам необходимо понять, что такое грех, - это нарушение Божьего Закона. Это одно из определений греха, данное в Священном Писании. Посему мы видим, что люди, утверждающие, будто они водимы Богом, но при этом отступающие от Него и Его Закона, не исследуют Писания. Но Господь будет вести Свой народ, Ибо Он говорит, что Его овцы последуют за Ним, услышав Его голос, а за чужим не пойдут. Поэтому мы должны основательно понимать Писания. И нам не придется спрашивать, есть ли истина у других, ибо это будет видно по их характерам.

Наступает время, когда сатана будет творить Чудеса прямо у вас на глазах, утверждая, что он и есть Христос; и если ваши стопы не утверждены крепко на Истине Божьей, вы не устоите на вашем основании. Единственное спасение для вас - искать Истину как сокрытое сокровище. Докапывайтесь до Истины, как до сокровища в земле. Предстаньте со Словом Божьим, с Библией, пред Небесным Отцом и скажите: «Просвети меня, научи меня, что есть Истина». И когда Его Святой Дух войдет в ваше сердце и запечатлит Истину в вашей душе, вы не позволите ей так просто уйти. (Ревью энд Геральд, 3 апреля 1888 г.).

18 апреля

Прилежное изучение приводит к истинному обращению

Ездра расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его, и учить в Израиле закону и правде. Ездры 7.10.

Будучи потомком Аарона, Ездра, в дополнение к своему священническому образованию, близко познакомился с трудами чародеев, астрологов и так называемых мудрецов Мидо-Персидской империи. Однако он не был удовлетворен своим духовным состоянием. Он всем сердцем стремился обрести полную гармонию, с Богом, он жаждал мудрости, чтобы исполнять Божью волю. И потому «расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его».

В итоге Ездра со всем усердием взялся за изучение истории Божьего народа, изложенной в Писаниях ветхозаветных пророков и царей. Дух Святой побудил его исследовать исторические и поэтические книги Библии, дабы понять, почему Господь допустил, чтобы язычники разрушили Иерусалим и увели в плен Его народ.

Особое внимание Ездра уделял событиям в жизни избранного Божьего народа со времени данного Аврааму обетования и до избавления из египетского рабства и Исхода. Он изучал наставления, данные израильтянам у подножия горы Синай и в течение всего многолетнего странствования по пустыне. Когда он все больше и больше узнавал, как Бог относился к Своим детям, когда начал понимать, насколько свят данный на Синае Закон, сердце Ездры было тронуто, как никогда раньше. Он пережил новое глубокое обращение и решил изучить ветхозаветную летопись, дабы не только сам мог воспользоваться этими знаниями, но и его народ получил благословение и свет. Некоторые из пророчеств вот-вот должны были исполниться, он принялся прилежно искать свет, который до той поры был сокрыт.

Ездра трудился не покладая рук. Он старался изо всех сил приготовить себя к работе, которая, как он верил, была определена ему. Он ревностно искал Бога, дабы стать достойным тружеником своего Господа. Он разыскивал записи касавшиеся обязанностей Божьего народа, и нашел даннoe израильтянами торжественное обещание слушаться слов Господних, а также ответное обетование Бога, Который пообещал благословлять их в награду за послушание. (Ревью энд Геральд, 30 января 1908 г.).

19 апреля

Судимы Словом Божьим

Ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо. Еккл.12.14.

Библия безошибочный ориентир для рода человеческого на каждом жизненном этапе. В ней ясно изложены условия, на которых дается вечная жизнь. В ней четко определено различие между правдой и заблуждением, а также показан грех во всей его отвратительной, облаченный в одеяния смерти. Если мы изучаем этот ориентир и следуем ему, то он для нас как столп облачный, который вел детей Израилевых через пустыню. Если же пренебрегаем им, то он будет свидетельствовать против нас в день суда. Бог будет судить всех Своим Словом, и в зависимости от того, исполняли ли люди Его требования или игнорировали их, они либо устоят, либо падут...

«Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, - сказал Христос, - так поступайте и вы с ними; ибо в этом закон и пророки». Эти слова чрезвычайно важны, они должны быть для нас правилом жизни. Следуем ли мы этому Божественному принципу? Обращаемся ли мы со своими ближними так, как хотелось бы нам, чтобы они обращались с нами в подобных обстоятельствах?

Бог испытывает людей в их повседневной жизни. При этом многие, серьезно заявляющие о том, что служат Ему, не выдерживают такой проверки. В своем стремлении к наживе они пользуются неверными гирями и обманчивыми весами. Библия не стала для них правилом жизни, поэтому они не видят необходимости в безупречной честности и верности. Думая только о стяжательстве, они пользуются тайными нечестными приемами. Мир наблюдает за их поведением и тут же соизмеряет их христианское достоинство с тем, как они ведут дела...

Библия никогда себе не изменяет. Для нее грех - всегда грех, то ли он содеян обладателем миллионов, то ли нищим на улице. Лучше жить в полнейшей нищете, но увенчанным Божьими благословениями, чем обладать всеми сокровищами этого мира, но без благословений. Мы можем быть очень богатыми, но если Бог не благоволит к нам, мы в действительности бедны. (Знамения времени, 24 декабря 1896 г.).

20 апреля

Величественные Библейские темы развивают ум

Он… должен списать для себя список закона сего… и пусть он будет у него, и пусть он читает его во все дни жизни своей, дабы научался бояться Господа, Бога своего, и старался исполнять все слова закона сего и постановления сии. Втор.17.18-19.

Чтение несерьезной литературы пленяет разум и делает чтение Божьего Слова неинтересным. Библия требует вдумчивого молитвенного исследования. Легко проскользитъ по поверхности - абсолютно недостаточно. Хотя некоторые отрывки довольно ясны, чтобы их можно было неправильно понять, другие требуют внимательного терпеливого изучения. Подобно драгоценному металлу, сокрытому в недрах холмов и гор, библейские сокровища Истины следует отыскивать и хранить в памяти для будущего применения.

Если вы будете исследовать Писание с искренним желанием узнать Истину, Бог вдохнет в ваше сердце Свой Дух и запечатлит в вашем разуме свет Своего Слова. Библия истолковывает сама себя, один отрывок объясняет другой. Сопоставляя тексты, говорящие об одном предмете, вы увидите гармонию и красоту, о которых и не мечтали. Нет на свете другой книги, внимательное чтение которой бы так укрепляло и расширяло, возвышало и облагораживало разум, как чтение этой Книги книг.

Слово Божье предписывает нам: «Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению». Бог и люди должны сотрудничать. Все мы должны совершать то, что Он производит в нас. Изучающие Слово Божье должны использовать приобретенное знание. Они должны пользоваться возможностями, возникающими у них на пути. Убежденные в своем долге, они должны при всяком удобном случае использовать свои знания и влияние, дабы приумножить эти таланты...

Изучайте жизнь Христа. Следуйте за Ним от яслей до Голгофы и поступайте так, как Он поступал. Вы должны придерживаться тех же великих принципов, каких придерживался Он. Вашим мерилом должен стать характер Того, Кто был чист, свят и непорочен. (Наставник молодежи, 30 июня 1898 г.).

21 апреля

Изучающих Библию ожидают волнующие переживания

Тогда отверз им ум к уразумению Писаний. Лук.24.45.

Открывайте Библию молодежи, привлекайте ее внимание к сокрытым сокровищам, научайте ее искать в Библии драгоценности истины, и молодые люди приобретут интеллектуальную силу, которую не даст им изучение всех философских дисциплин. Затрагиваемые в Библии великие вопросы, величественная простота ее богодухновенных высказываний, предлагаемые уму возвышенные темы, свет, яркий и чистый от престола Божьего, просвещающий разумение, разовьют силы разума до такой степени, которую едва можно постичь и никогда не удастся полностью объяснить.

Библия предоставляет безграничное поле для воображения, настолько более возвышенное и более облагораживающее характер по сравнению с поверхностными творениями неосвященного разума, насколько небеса выше земли. Богодухновенная история человеческого рода доступна каждому человеку. Все могут начинать свое исследование отсюда.

Они могут познакомиться с нашими прародителями, живущими в Эдеме в святой невинности, наслаждающимися общением с Богом и безгрешными ангелами. Они могут проследить проникновение греха и последствия его влияния на людей, и далее, шаг за шагом, все события священной истории, повествующей о непослушании и нераскаянности человеческого рода и справедливом возмездии за грех.

Читатели могут побеседовать с патриархами и пророками, созерцать самые вдохновляющие сцены, видеть Христа - равного Богу Небесного Царя, сошедшего с Небес к людям и совершающего их искупление, разрывающего цепи, которыми сатана сковал смертных, и дарующего им возможность вернуть свое богоподобие. Христос, облекшийся в человеческую плоть, проживший на этой земле немногим более тридцати лет, а затем принесший Свою жизнь в жертву за грех, дабы избавить людей от неминуемой гибели, - вот тема для глубочайших размышлений и самого прилежного изучения...

Люди могут обучаться в учебных заведениях, знакомиться с трудами великих богословов, однако Истина откроется уму и наделит его новой удивительной силой, только если они будут исследовать Слово Божье и размышлять над ним с искренним молитвенным желанием понять его. (Ревью энд Геральд, 11 января 1881 г.).

22 апреля

Святой Дух проливает свет на Слово

Здешние были благомысленнее Фессалоникских: они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания, точно ли это так. Деян.17.11.

«Исследуйте Писания, - сказал Иисус, - ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне». Кто глубоко копает, тот найдет скрытые жемчужины Истины. Святой Дух пребывает с искренним исследователем. Он проливает свет на Слово и запечатлевает Истину в разуме, открывая новые, свежие аспекты ее значения. Исследователя наполняет чувство мира и радости, которого он никогда раньше не испытывал. Как никогда прежде, Он осознает драгоценность Истины. Новый небесный свет озаряет Слово, заставляя его сиять, как если бы каждая его буква была покрыта золотом. Сам Бог обращается к разуму и сердцу, делая Слово духом и жизнью.

Подлинные исследователи Слова возносят свои сердца к Богу, умоляя о помощи Духа. И вскоре они открывают для себя то, что поднимает их над всеми надуманными утверждениями претендентов на учительское звание, чьи немощные, шаткие теории не имеют основания в Слове живого Бога. Эти теории были изобретены людьми, не усвоившими первый великий урок о том, что в Слове Бога - Его Дух и жизнь. Если бы они приняли в сердце элемент вечности, содержащийся в Слове Божьем, то увидели бы, насколько пресны и невыразительны все попытки придумать что-то новое с целью произвести сенсацию. Им необходимо усвоить первейшие принципы Слова Божьего; и тогда у них будет Слово жизни для людей, которые вскоре смогут отличать мякину от пшеницы, ибо Иисус оставил Своим ученикам обетование...

«Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам: Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Иоан.14.27). Смысл этих слов и наполовину не понят отдельными людьми, семьями и членами Церкви, кому и через кого Бог желает передать как через Своих детей чистую, неподдельную Истину, которая, будучи принятой и правильно усвоенной, приносит вечную жизнь. (Рукописи, т. 21, стр, 132).

23 апреля

Примите Библию, как основание веры

А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду. Рим.15.4.

Учителя Израиля не сеяли семя Слова Божьего. Служение Христа как Учителя Истины заметно отличалось от деятельности раввинов Его дней. Они были сосредоточены на преданиях, человеческих теориях и умозаключениях. Зачастую само Слово они подменяли тем, чему учили и что писали о Слове смертные люди. Их учение не имело силы пробудить душу.

Предметом же учения и проповедования Христа было Слово Божье. На все вопросы Он отвечал просто и ясно: «Написано», «Писание что говорит?», «Как читаешь?». При любой возможности, видя пробудившийся в друге либо в недруге интерес, Христос сеял семена Слова. Тот, Кто есть Путь, Истина и Жизнь, Кто Сам есть живое Слово, указывает на Писания, говоря: «Они свидетельствуют о Мне» (Иоан.5.39). И, разговаривая со Своими учениками Он, «начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании» (Луки 24.27).

Слугам Христовым следует совершать ту же работу. В наши дни, как и в прежние времена, жизненно важные истины Божьего Слова подменяются человеческими теориями и спекуляциями. Даже многие так называемые служители Евангелия не принимают всю Библию как богодухновенное Слово. Один мудрец отвергает одну часть; другой подвергает сомнению другую. Они ставят свое суждение выше самого Слова, таким образом, Писание, которое они преподают, в действительности зиждется на их собственном авторитете. Так сводится на нет подлинность его Божественного происхождения. Так рассеваются семена неверия, ибо люди теряются и не знают, чему верить. Сущeствyeт немало верований, которые разум не должен принимать.

Во дни Христа раввины обременяли многие части Писания своими надуманными мистическими построениями. Поскольку простое и ясное учение Слова Божьего изобличало их, они пытались подорвать его силу. То же самое совершается и ныне. Слово Божье пытаются представить таинственным и неясным, чтобы оправдать нарушение Его Закона. Христос во время Своего земного служения порицал такую практику. Он учил, что Слово Божье должно быть понятно каждому. Он указывал на Писания как на неоспоримый авторитет, и мы должны поступать так же. Библия должна быть представлена как Слово бесконечного Бога, как решение всех противоречий и основание веры. (Наглядные уроки Христа, с. 38-40).

24 апреля

Общайтесь с Иисусом через Его Слово

С терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры Иисуса. Евр.12.1-2.

Ни один человек не сможет достичь христианского совершенства, пренебрегая изучением Слова Божьего. Внимaтeльнo и прилежно исследуя Божье Слово, мы исполним предписанное Христом: «Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне». Это исследование позволяет человеку тщательно рассмотреть Божественный Образец, ибо Писания свидетельствуют о Христе. И образец этот нужно изучать постоянно, со всем тщанием, дабы во всем подражать Ему.

Знакомясь с жизнью Искупителя, люди обнаруживают в себе недостатки характера; они настолько непохожи на Христа, что начинают понимать: им не стать Его последователями без радикальной перемены в жизни. И они продолжают изучать, желая уподобиться великому Примеру; они перенимают внешность, дух их любимого Господа; взирая на Него, они преображаются. «Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса». Если мы будем смотреть в сторону от Него, если потеряем Его из виду, то не сможем подражать Его жизни. Достичь этого мы сможем, только размышляя и говоря о Нем, стремясь облагородить свои вкусы и характер и приблизиться к совершенному Образцу серьезным настойчивым усилием через веру и любовь.

Сосредоточенное на Христе внимание запечатлевает в сердце Его чистый и непорочный образ, Который «лучше десяти тысяч других... и весь Он - любезность». Мы даже неосознанно подражаем тому, с кем близко соприкасаемся. Познавая Христа, Его слова, Его привычки, Его поучительные уроки, заимствуя добродетели характера, которые так внимательно изучаем, мы становимся наделенными духом нашего Учителя, Которым так восхищаемся...

Слово Божье, обращенное к сердцу, обладает живительной силой, и те, кто придумывает себе любые оправдания, лишь бы не познавать его, оставят в пренебрежении и другие требования Бога. Их характеры испортятся, а слова и дела станут поношением на Истину. (Ревью энд Геральд, 28 ноября 1878 г.).

25 апреля

Приглашение на пир

Впрочем, помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает, и вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас; но как самое сие помазание учит вас всему, и оно истинно и не ложно, то, чему оно научило вас, в том пребывайте. 1Иоан.2.27.

Давайте будем верить Слову. Кто подобным образом вкушает небесный хлеб, тот ежедневно насыщается и узнает, что значат слова: «Вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас» (1Иоан.2.27). Мы получаем уроки прямо из уст Того, Кто приобрел нас, Кто купил нас ценою собственной крови.

Драгоценное Слово Божье - это твердое основание, на котором можно и нужно строить. Когда к вам подходят люди со своими предположениями, скажите им, что Великий Учитель оставил вам Свое бесценное Слово, что Он послал Утешителя во имя Свое - Святого Духа. Он «научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам». «Я хлеб живой, сшедший с небес; ядущий хлеб сей будет жить вовек; хлеб же, который Я дам, есть Плоть Моя, которую Я отдам за жизнь мира».

Здесь перед нами представлен богатый пир, от которого могут вкушать все, кто верит в Христа как личного Спасителя. Он есть дерево жизни для всех, кто продолжает питаться Им.

Мне поручено спросить тех, кто говорит, что принимает Христа как своего личного Спасителя: почему вы проходите мимо слов Великого Учителя и посылаете письма людям, ища у них утешения? Почему полагаетесь на человеческую помощь, тогда как в вашем распоряжении находятся великие, богатые, прекрасные обетования: «Ядущий Мою плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем ... Сей-то есть хлеб, сшедший с небес. Не так, как отцы ваши ели манну и умерли: ядущий хлеб сей жить будет вовек». Они могут умереть, но пребывающая в них жизнь Христова - вечна, поэтому они будут, воскрешены в последний день. «Дух животворит; плоть не пользует ни мало. Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь»...

Я научена Словом Божьим, что Его обетования предназначены для меня и для каждого дитяти Божьего. Перед нами накрыто пиршество, нас приглашают вкушать от Слова Божьего, которое укрепит наши духовные мышцы и жилы. (Рукописи, т. 21, с. 132-133).

26 апреля

Подлинное высшее образование заключено в Слове Божьем

Приобретай мудрость, приобретай разум: не забывай этого и не уклоняйся от слов уст моих. Пр.4.5.

Ныне не время наполнять разум ложными идеями из области, называемой высшим образованием. Не может быть никакого другого высшего образования, кроме того, что исходит от Автора Истины. Мы должны изучать Слово Божье. Мы должны воспитывать наших детей в его истинах. Это неисчерпаемое сокровище, но людям не удается отыскать его, поскольку они не ищут, чтобы овладеть им. В этом Слове заключена мудрость, бесспорная неисчерпаемая мудрость, источник которой не в ограниченном разуме, но в Разуме безграничном.

Когда люди готовы воспринимать наставление, как малые дети, когда полностью покорятся Богу, они обретут в Писании подлинное образование. Когда учителя и ученики приходят в школу Христа, чтобы учиться у Него, они будут говорить о высшем образовании со знанием дела, ибо поймут, что это знание дает людям возможность понять сущность науки.

Человек, желающий отыскать скрытое сокровище, должен подняться до более возвышенных устремлений, чем те, которые от мира сего. Его желания и все его способности должны быть сосредоточены на этом поиске. Благочестивые и талантливые люди улавливают проблески вечных реалий, но им зачастую не удается понять их; ибо видимое заслоняет славу невидимого. Многие ставят человеческую мудрость выше мудрости Божественного Учителя, а на Божий учебник смотрят как на книгу устаревшую и даже неинтересную и избитую. Но те, кто оживотворен Святым Духом, не считают так. Они видят бесценное сокровище и готовы продать все, что имеют, только бы купить поле, где оно лежит...

Кто изучает Слово Божье, кто откапывает сокровища Истины, те оценят его весомые принципы и усвоят их. В результате они будут исполнены Духа Христа и, взирая на Него, преобразятся в Его подобие. Они будут учить, как ученики, сидевшие у ног Христа, привыкшие учиться у Него, дабы познать Того, познание Которого есть жизнь вечная. (Ревью энд Геральд, 3 июля 1900 г.).

27 апреля

Желая лучше понимать Слово Божье, будьте послушны

Сердце разумного ищет знания, уста же глупых питаются глупостью. Пр.15.14.

Всякий, кто исследует Ветхий и Новый Заветы в Духе Христа, не останется без награды. «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго (послушания) Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Для вас звучит приглашение Великого Учителя. Откликнетесь ли вы на него? Если вы подойдете ближе и сядете у ног Христа, чтобы учиться у Него, ваш разум непременно будет озарен, а сердце наполнится чистым, святым восхищением. И тогда вы скажете: «Благословен грядущий во имя Господне.

Непослушание закрыло дверь для обширных знаний, которые можно было бы почерпнуть из Слова Божьего. Разуметь - значит быть послушным Божьим Заповедям. Если бы люди были послушны, они уразумели бы замысел Божьего правления. Небесный мир открыл бы свои обители благодати и славы для исследования. Люди были бы совсем другими, чем сейчас, и по виду, и в речах, и в пении; ибо исследование залежей Истины облагородило бы их. Тайна искупления, воплощение Христа, Его искупительная жертва уже не были бы в их восприятии такими размытыми и нечеткими, как сегодня. Они бы не только лучше понимали их, но и выше ценили.

В вечности мы узнаем то, что - в случае принятия нами просвещения, доступного для нас здесь, на Земле, - открыло бы наше понимание. Тема искупления будет занимать сердца, умы и уста искупленных на протяжении бесконечных веков. Они уразумеют истины, которые Христос хотел открыть Своим ученикам, но которые они так и не поняли из-за маловерия. Из века в век им будут открываться все новые и новые стороны совершенства и славы Христа. (Ревью энд Геральд, 3 июля 1900 г.).

28 апреля

Библия открывает путь ко Христу

Постоянно любите друг друга от чистого сердца… Ибо всякая плоть - как трава, и всякая слава человеческая - как цвет на траве: засохла трава, и цвет ее опал; но слово Господне пребывает вовек; а это есть то слово, которое вам проповедано. 1Петр.1.22-25.

Благословенная Библия дает нам знание о великом плане спасения и показывает, как каждый человек может обрести жизнь вечную. Кто автор этой Книги? Иисус Христос.

Он есть Свидетель Верный, и Он говорит о Своих: «И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей». Задача Библии - показать нам путь ко Христу, а во Христе открывается вечная жизнь. Иисус сказал иудеям и тем, кто теснился вокруг Него большими толпами. «Исследуйте Писание». У евреев было ветхозаветное Слово: но они настолько смешали его с человеческими мнениями, что его истины были мистифицированы, а воля Божья по отношению к людям - сокрыта. Религиозные учителя народа следуют их примеру и в нашем веке.

Его Нагорная проповедь явным образом противоречила доктринам самоправедных книжников и фарисеев. Они настолько превратно изображали Бога, что Он стал в глазах людей и строгим судьей, неспособным на сострадание, милосердие и любовь. Они навязывали людям бесконечные установления и предания как исходящие от Бога, тогда как все это не подтверждалось авторитетным «Так говорит Господь». Они заявляли, что знают истинного живого Бога и поклоняются Ему, но при этом изображали Его в неверном свете, поэтому Божий характер, явленный в Его Сыне, стал для людей подлинным открытием, новым даром миру. Христос прилагал все усилия, чтобы опровергнуть сатанинские измышления и вернуть людям уверенность в Божьей любви. (Основы христианского образования, с. 308-309).

29 апреля

Исследуйте Писания и будьте послушны Богу

Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю. Иоан.7.17.

Кто смиренно и с молитвой исследует Писания, чтобы знать и творить Божью волю, тот не будет сомневаться в своих обязанностях пред Богом. Ибо «кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении». Если вы хотите постичь тайну благочестия, вам нужно последовать простому слову Истины, какие бы чувства вас при этом ни посещали. Послушание должно быть основано на принципе, и правду нужно творить при любых обстоятельствах. Таков характер, избранный Богом ко спасению.

Тест на истинность христианина содержится в Слове Божьем. Иисус говорит: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди». Вот условия, на которых каждая душа будет избрана к вечной жизни. Ваше послушание Божьим Заповедям подтвердит ваше право на наследие святых во свете. Бог определил критерии совершенного характера, и всякий, кто по благодати Христовой достигнет этого эталона Божьих требований, тот будет иметь свободный вход в царство славы. Все, желающие достичь такого совершенства характера, должны будут воспользоваться средствами, предоставленными Самим Богом для этой цели.

Если вы желаете унаследовать «субботство»; которое остается для народа Божьего, то должны стать соработником Бога. Вы избраны нести иго Христово - нести Его бремя, подъять Его крест. Вы должны стараться «делать твердым ваше звание и избрание».

Исследуйте Писания, и вы увидите, что никто из сыновей и дочерей Адама не избран ко спасению вне послушании Божьему Закону. Мир пренебрегает Законом Божьим, однако христиане избраны к освящению через послушание Истине. Они избраны нести крест, если хотят получить венец.

Библия - единственное правило веры и учения...

Только библейская Истина и библейская религия выдержат испытание на суде. Мы не должны извращать Слово Божье ради нашего удобства и мирских интересов, но честно вопрошать: «Что повелишь мне делать?» (Ревью энд Геральд, 17 июля 1888 г.).

30 апреля

Настоящие ученики принимают Писание как голос Божий

Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными. Иоан.8.31-32.

Молодые люди, делающие Библию своим путеводителем, безошибочно определят, где путь долга и спасения. Эта Книга научит их сохранять целостность характера, быть правдивыми, никогда не прибегать к обману. Она научит их, что они ни в коем случае не должны преступать Закон Божий ради достижения желанной цели, даже если послушание ему потребует от них жертвы. Она научит их, что на них не будет небесного благословения, если они сойдут с пути правды, что даже если кто-то, казалось бы, и благоденствует в нечестии, он неизбежно пожнет посеянный плод.

Только те, кто воспринимает Священное Писание как обращенный к ним голос Бога, являются настоящими учениками. Они трепещут при голосе Божьем, ибо для них он - живая реальность. Они открывают свое разумение для Божественного наставления и молятся о благодати, дабы им приготовиться к служению. Когда им в руки дается небесный светильник, искатели Истины видят свою собственную бренность, свое бессилие и безнадежность поиска праведности в самих себе. Они видят, что в них нет ничего, чем они могли бы похвалиться перед Богом. Они молятся о Святом Духе, представителе Христа, чтобы Он постоянно вел их и наставлял на всякую истину. Они повторяют обетование: «Утешитель же, дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему» (Иоан.14.26).

Усердные исследователи Библии будут постоянно возрастать в познании и разумении. Их разум будет воспринимать возвышенные темы и полагаться на истину о вечных реалиях. В своих поступках они будут руководствоваться верными мотивами; Они будут использовать свои таланты влияния, чтобы помочь другим лучше понять возложенные на них Богом обязанности. Их сердца будут источником радости, когда они увидят, какой успех сопровождает их усилия по передаче другим полученных ими благословений. (Советы родителям, учителям и учащимся,с,449-451).

МАЙ

День, освященный Богом

1 мая

Божий народ должен соблюдать субботу

И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмый от всех дел Своих, которые делал. Быт.2.2.

Бог освятил и благословил день, в который почил от всех Своих чудных дел. И эту освященную Богом субботу люди должны были хранить как вечный завет. Это памятник, который должен был стоять от века до века до конца истории Земли.

Бог вывел евреев из египетского рабства и повелел им соблюдать Его субботу, исполнять данный еще в Эдеме Закон. Каждую неделю Он совершал чудо с целью запечатлеть в их разуме факт, что Он учредил субботу еще при сотворении мира...

В третий месяц они пришли в Синайскую пустыню, и там с горы в устрашающем величии был провозглашен Закон. Во время своего пребывания в Египте Израиль так долго сталкивался с язычеством, что в значительной мере утратил знание о Боге и Его Законе, а также осознание важности и святости субботы. Закон был дан во второй раз, чтобы напомнить им о забытом. В Божьих постановлениях была определена практическая религия для всего человечества. Израилю было представлено истинное мерило праведности.

«И сказал Господь Моисею, говоря: скажи сынам Израилевым так: субботы Мои соблюдайте». Некоторые из тех, кто всеми силами стремится лишить силы Закон Божий, цитиpyя это слово «субботы», утверждают, что оно означает годовые субботы евреев. Однако они не связывают это прямое повеление с тем, что следует далее: «Ибо это - знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас. И соблюдайте субботу, ибо она свята для вас: кто осквернит ее, тот да будет предан смерти. Кто станет в оную делать дело, та душа должна быть истреблена из среды народа своего. Шесть дней пусть делают дела; а в седьмый - суббота покоя, посвященная Господу: всякий, кто делает дело в день субботний, да будет предан смерти И пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный. Это - знамение между Мною и. сынами Израилевыми на веки; потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день, седьмый почил и покоился». (Ревью энд Геральд, 30 августа 1898г.).

2 мая

Суббота предназначена для всего человечества

И указал им святую Твою субботу и заповеди, и уставы и закон преподал им чрез раба Твоего Моисея. Неем.9.14.

Некоторые люди придерживаются мнения, что суббота была дана только для евреев; но Бог этого никогда не говорил. Он поручил субботу Своему народу Израилю как священную ответственность; но сам факт, что местом провозглашения Своего Закона Он избрал Синайскую пустыню, а не Палестину, говорит о том, что Он предназначил ее для всего человечества. Закон Десяти Заповедей такой же древний как и творение. Поэтому субботнее установление не имеет особого отношения к евреям, то есть относится к ним не в большей мере, чем и ко всем другим сотворенным существам. Бог сделал соблюдение субботы обязательным для всех людей.

Иисус сказал: «Суббота для человека». Поэтому пусть каждый, кто рискует быть обманутым в этом вопросе внимает Слову Божьему, а не утверждениям человеческим.

В Эдеме Бог сказал Адаму о дереве познания: «B день, в который ты вкусишь от него, смертью умрешь». «И сказал змей жене: нет, не умрете, но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло». Адам послушался голоса сатаны, говорящего через его жену; он поверил иному голосу, а не тому, что изрек Закон в Эдеме.

Каждый человек проходит то же испытание, что и Адам с Евой в Эдеме. Как дерево познания было помещено в середину Эдемского сада, так и Заповедь о субботе - в середину Десятисловия. Относительно дерева познания добра и зла был провозглашен запрет: «Не ешь от него; ибо... смертью умрешь». А о субботе, Бог сказал: не оскверняйте ее, но святите. «Помни день субботний, чтобы святить его». Как дерево познания было испытанием для Адама на послушание, так и Четвертая Заповедь является испытанием, с помощью которого Бог проверяет верность всех Своих детей. Опыт Адама должен быть предостережением для нас до конца времен. Он предостерегает нас не принимать никакого заверения из уст смертных или ангелов, которое убавляет хотя бы одну черту или йоту от священного Закона Иеговы. (Ревью энд Геральд, 30 августа 1898 г.).

3 мая

День, указывающий на силу и любовь Бога

И благословил Бог седьмой день, и освятил его, ибо в оный почил от всех дел Своих, которые Бог творил и созидал. Быт.2.3.

С довольством смотрел Бог на дела рук Своих. Все было совершенно, достойно своего Божественного Создателя, и Он отдыхал не потому, что испытывал усталость, а потому, что наслаждался плодами Своей мудрости и благости и откровением Своей славы.

После того как Бог насладился покоем в седьмой день, Он освятил его и отделил как день отдыха для человечества. Следуя примеру Творца, жители Земли должны были пребывать в покое в этот священный день; чтобы, любуясь небесами и землей, размышлять о великих деяниях Творца и чтобы их сердца, видя доказательства Божественной мудрости и доброты, наполнялись любовью и благоговением к своему Создателю.

Благословив седьмой день, Бог тем самым установил в Эдеме памятник Своей творческой работе. Суббота была дана Адаму - отцу и представителю всей человеческой семьи. Соблюдение субботы должно было быть актом благодарного признания со стороны всех обитателей Земли, что Бог является их Творцом и истинным Владыкой, а они - творение Его рук и подданные Его Царства. Так было увековечено это установление и дано всему человечеству. В нем не было никаких неясностей или указаний на почитание только одним народом...

Согласно замыслу Бога, суббота должна побуждать всех людей к размышлению о Его творческих делах. Природа обращается к сознанию людей, свидетельствуя о живом Боге, Творце и Верховном Владыке. «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание» (Псал.18:2-3). Красота земли является знамением Божьей любви. Мы можем видеть ее в вечных холмах, в величественных деревьях, распускающихся почках и нежных цветах. Все вокруг говорит о Боге. Суббота, всегда указывающая на Создателя всего сущего, повелевает людям открыть великую книгу природы и читать в ней о мудрости, могуществе и любви Творца. (Патриархи и пророки, с. 47-48).

4 мая

Шесть дней для нас, и только один для Бога

Помни день субботний, чтобы святить его; шесть дней работай и делай в них всякие дела твои, а день седьмой - суббота Господу, Богу твоему… посему благословил Господь день субботний и освятил его. Исх.20.8-11.

В самом начале Четвертой Заповеди Бог сказал «помни» зная, что человек при множестве забот и неурядиц будет искушаем под разными предлогами уклоняться от исполнения требований Закона либо под давлением мирских дел забудет о его святости и важности. «Шесть дней работай, и делай всякие дела твои» - обычные житейские дела, ради добывания денег или в собственное удовольствие. Это очень ясные и понятные слова; здесь ошибки быть не может...

Брат К., как ты осмеливаешься нарушать столь важную и торжественную Заповедь? Неужели Господь сделал для тебя исключение и освободил тебя от Закона, который Он дал всему миру? Или твои прегрешения не вписываются в небесную книгу? Неужели Господь согласится закрыть глаза на твое непослушание, когда народы предстанут пред Ним на суд? Ни на мгновение не обманывайся мыслью, что твой грех не повлечет за собой заслуженного наказания. Господь посетит жезлом твои беззакония, потому что ты, имея свет, поступал вопреки ему. «Раб же тот, который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал все по воле его, бит будет много» (Луки 12.47).

Бог дал нам шесть дней, в которые мы должны заниматься своими делами и обычной работой, но при этом Он требует от нас, чтобы мы отдали Ему один день, отделенный и освященный Им. Он дает его нам как день покоя от трудов, и его следует посвящать поклонению Богу и улучшению своего духовного состояния. Какое вопиющее бесчинство совершаем мы, когда крадем у Иеговы Его единственный освященный день и используем его для собственных эгоистичных целей.

Какая неслыханная дерзость и самонадеянность со стороны смертного человека, когда он предлагает Всемогущему компромисс, пытаясь обеспечить свои мелкие земные интересы. Время от времени использовать субботу для своих мирских дел - это такое же явное нарушение Закона, что и полное его отвержение; ибо таким образом человек соблюдает Божьи Заповеди только тогда, когда ему это удобно. (Свидетельства для Церкви, т. 4, с.249).

5 мая

Суббота обращает мысли людей к Творцу

Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым… то будешь иметь радость в Господе. Ис.58.13-14.

Многие нынешние христиане по исповеданию закрывают свое сердце и разум от Солнца правды, Чьи яркие лучи могли бы разогнать тьму и туман, пребывающие в них. Они отвергают свет и не придают большого значения требованиям Бога и Его воле. Вместо дня покоя, данного им Иеговой, они принимают поддельную субботу; они поклоняются идолу и преступают святой Божий Закон попирая субботу, которую Он установил и благословил.

Цель субботы в том, чтобы приносить пользу всему человечеству. Сотворив мир за шесть дней, Бог почил, благословил и освятил день, в который отдыхал от всех дел Своих, которые творил и созидал. Он отделил для людей особый день, чтобы и они покоились от трудов своих и чтобы сердца их наполнялись любовью и благоговением к их Создателю, когда они будут взирать вниз на землю и ввысь на небеса, наглядно свидетельствующие о бесконечной мудрости Бога.

Если бы род человеческий всегда соблюдал этот благословленный и освященный Богом день, в мире не было бы ни одного безбожника. Ибо суббота была дана как памятник деяниям Творца; она была дана для того, чтобы в этот день люди могли отвлечься от земных дел и обратиться к созерцанию Бога и Его могущественной силы...

Язычники в своей слепоте поклоняются идолам из дерева и камня. «Вот наши боги», - говорят они. Однако Четвертая Заповедь свидетельствует о том, что наш Бог есть Бог живой и истинный. В ней мы видим печать Его власти: «... Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его». В небесах, проповедующих славу их Создателя, - в солнце, сияющем яркими лучами и дающем жизнь и красоту всему творению, в луне и звездах, делах рук Его - мы видим величие Бога, Которому поклоняемся. Он есть Бог, «сотворивший небо и землю». (Библейское эхо, 12 октября 1896 г.).

6 мая

День шестой – приготовление к субботе

И Моисей сказал им: вот что сказал Господь: завтра покой, святая суббота Господня; что надобно печь, пеките, и что надобно варить, варите сегодня, а что останется, отложите и сберегите до утра. Исх.16.23.

В шестой день люди обнаружили, что на земле оказалось в два раза больше манны, чем обычно, и собрали по два гомора на человека. Когда начальники увидели, что они делают, они поспешили известить Моисея об этом явном нарушении его указаний, но в ответ услышали: «Вот что сказал Господь: завтра покой, святая суббота Господня; что надобно печь, пеките, и что надобно варить, варите сегодня, а что останется, отложите и сберегите до утра». Они так и сделали и обнаружили, что манна осталась свежей. А Моисей сказал: «Ешьте его сегодня; ибо сегодня суббота Господня; сегодня не найдете его на поле. Шесть дней собирайте его; а в седьмый день - суббота; не будет его в этот день».

Господь ныне не менее скрупулезен в том, что касается Его субботы, чем в те времена, когда давал вышеупомянутые указания детям Израиля. Он требовал от них, чтобы они пекли, что надобно печь, и варили, что надобно варить, в шестой день, день приготовления к субботнему покою. Те же, кто пренебрегает полагающейся подготовкой в шестой день, нарушают Четвертую Заповедь и становятся преступниками Божьего Закона. В Своих наставлениях израильтянам Бог запретил печь и варить в субботу. Этот запрет должен восприниматься всеми соблюдающими субботу как священное предписание, данное им Иеговой. Господь желает уберечь Свой народ от потворства аппетиту в субботний день, который Он отделил для святых размышления и поклонения...

Бог явил Своему народу великую заботу и любовь, послав им хлеб с небес. «Хлеб ангельский ел человек», то есть пищу, обеспечиваемую для них ангелами... Когда у них появилась в достатке пища, они устыдились своего неверия и ропота и пообещали Господу, что больше этого не повторится. (Знамения времени, 15 апреля 1880 г.).

7 мая

Тройное чудо, раскрывающее святость субботы

Сыны Израилевы ели манну сорок лет, доколе не пришли в землю обитаемую; манну ели они, доколе не пришли к пределам земли Ханаанской. Исх.16.35.

Каждую неделю на протяжении долгих лет странствования по пустыне израильтяне видели тройное чудо, которое должно было запечатлеть в их сознании святость субботнего дня: в шестой день выпадало двойное количество манны, в седьмой день манна не падала, а та часть, которая была необходима для субботы, сохранялась свежей и чистой; когда же ее хранили дольше в любое другое время, она портилась и становилась негодной для употребления.

Во всем, что связано с манной, мы видим убедительное свидетельство того, что суббота установлена не одновременно с данным на Синае Законом, как многие утверждают. Еще до того как израильтяне пришли к Синаю, они уже понимали, что суббота обязательна для них. Посредством обязанности собирать каждую пятницу двойную меру манны чтобы приготовиться к субботе, когда манна падать не будет: в их сознании постоянно запечатлевалась священная сущность дня покоя. И когда некоторые вышли собирать манну в субботу, Господь спросил: «Долго ли будете вы уклоняться от соблюдения заповедей Моих и законов Моих?» «Сыны Израилевы ели манну сорок лет, доколе не пришли в землю обитаемую; манну ели они, доколе не пришли к пределам земли Ханаанской». В течение сорока лет это чудесное насыщение народа ежедневно напоминало им о неизменной заботе Бога и Его нежной любви. По словам псалмопевца, Бог «хлеб небесный дал им. Хлеб ангельский ел человек». (Псал.77:24-25), то есть пищу, обеспечиваемую для них ангелами. Питаясь «хлебом небесным», люди ежедневно познавали, что, имея обетования Божьи, они будут обеспечены всем необходимым так, как если бы их окружали волнующиеся нивы хлеба на плодородных равнинах Ханаана. (Патриархи и пророки, с. 296-297).

8 мая

Нападки сатаны на памятник творения

Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим. Матф.15.9.

Враг немало потрудился в религиозном мире, дабы убедить людей, что Закон Божий можно оставить в стороне. У него имеется многолетний опыт в этой работе, ибо он начал еще с наших прародителей, использовав свои силы, чтобы побудить их не доверять Богу. Он знал, что преуспеет, если ему удастся стать между их душами и Богом. Перспектива стать богами, знающими добро и зло, импонировала Адаму и Еве, и они поддались искушению.

Люди думают, что познание добра и зла - это великое приобретение, но они не понимают замыслов сатаны. Они не понимают, что оказываются в его ловушке, когда искажают Закон Божий. Враг знает: если церковь окажется под контролем политических властей, если ее можно будет склонить к объединению с миром, то она фактически признает его своим главой. И тогда авторитет человеческих заповедей будет противодействовать принципам небесного правления. Оказавшись под властью сатаны, люди будут обходиться без праведных, святых установлений Божьих о субботе, соблюдение которых должно быть знамением между Богом и Его народом вовеки.

План сатаны был принят религиозным миром. Он установил собственный порядок вещей, сводя на нет Божий Закон. Своими обманными действиями он добился в так называемом христианском мире того, чего рассчитывал добиться на Небесах: - отмены Законов Иеговы. Руками римских властей он убрал памятник Божий и возвел свой собственный, чтобы разделить Бога с Его народом. Сегодня протестантский мир отчужден от Бога своим принятием поддельной субботы. Они не могут обосновать этот шаг ни одной йотой из Священного Писания, однако, преисполненные рвения, утверждают, что Господний памятник, данный при творении, нужно игнорировать, презирать и попирать, а на его место поставить первый день недели. Нет для Бога раны глубже, чем пренебрежение Его святым днем и замены его поддельной субботой, которая не несет на себе печати святости. Бог дал миру субботу, чтобы он соблюдал ее для славы имени Его. Он говорит: «Это - знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас... и пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный». (Знамения времени, 22 ноября 1899г.).

9 мая

Истина о субботе подтверждена Словом

И пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный; Исх.31.16.

Дни, в которые мы живем, - это время, требующее от нас постоянной бдительности, время, когда народ Божий должен бодрствовать, чтобы совершать великий труд - нести миру свет о субботе. Он должен подняться и предупредить обитателей мира, что Христос скоро грядет во второй раз с силою и славою великою...

В наше время рабы Господни должны трудиться с неослабевающим рвением, неся весть третьего ангела во все концы Земли. Эта весть распространяется вдали и вблизи, однако мы не должны довольствоваться достигнутым, но спешить нести тысячам людей истину о непреходящем характере Закона Иеговы. Эта весть должна провозглашаться всеми нашими образовательными учреждениями, нашими издательствами и санаториями. Народ Божий повсюду должен воспрянуть и сплотиться в великой, грандиозной работе, представленной первой, второй и третьей ангельскими вестями. Это последнее предостережение обитателям Земли должно помочь каждому осознать то значение, которое придает Бог Своему святому Закону. Эту истину нужно проповедовать настолько ясно, чтобы каждый нарушитель Закона, услышав ее, мог увидеть важность соблюдения Заповеди о субботе...

Мне поручено сказать нашему народу: «Отыщите в Писаниях все доказательства, что Бог освятил субботу, и пусть эти слова Господни будут зачитаны перед общинами, дабы они увидели, что все, кто уклоняется от ясного: так говорит Господь, будут осуждены». Суббота - это критерий верности Божьего народа во все века. «Это - знамение между Мною и сынами Израилевыми на веки», - говорит Господь.

Слово Божье, которое мы несем людям, неоспоримо.

Слово Господне однозначно говорит о необходимости соблюдать седьмой день, и пусть это Слово, а не слова человеческие, будет проповедано людям. Тем самым вы возложите бремя ответственности на тех, кто отвергает его; и доводы противников - это доводы против законов, изложенных в Слове. Пока вы возвеличиваете ясное «так говорит Господь», они борются не с работником, но с Богом. (Ревью энд Геральд, 26 марта 1908 г.).

10 мая

Знамение Божьей власти

И застроятся потомками твоими пустыни вековые: ты восстановишь основания многих поколений, и будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения. Ис.58.12.

Суббота - это золотая цепь, соединяющая Бога с Его народом. Однако люди нарушают заповедь о субботе, оскверняют святой Божий день. Человек греха лишил субботу ее законного места, возвеличив вместо нее обычный рабочий день. В Законе сделан пролом, который нужно устранить. Нужно возвеличить субботу, восстановив ее подлинный статус как дня Божьего покоя.

В 58-й главе книги пророка Исаии описана работа, которую должен совершать Божий народ. Он обязан возвеличить Закон и сделать его почитаемым, застроить пустыни вековые и восстановить основания многих поколений. Тем, кто выполняет эту работу, Бог говорит: «И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения. Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святой день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить, то будешь иметь радость в Господе, и Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего, уста Господни изрекли это» (ст. 12-14).

Вопрос о субботе должен стать ключевым в последнем великом конфликте, в который будет вовлечен весь мир. Люди ставят сатанинские принципы выше принципов, по которым живут Небеса. Они приняли поддельную субботу, которую сатана возвеличил как знамение своей власти. Но Бог поставил Свою печать на Свое царское повеление. Каждая суббота и истинная, и ложная несет на себе имя своего автора как неизгладимый знак, свидетельствующий о власти либо Бога, либо сатаны. Наша задача - вести людей к пониманию этого факта. Мы должны показать им, что для них жизненно важно, будут ли они носить знак Божьего Царства или знак царства мятежников, ибо они подтверждают свое подданство тому царству, чей знак носят. Бог призывает нас поднять знамя Его попранной субботы. Насколько же важно в таком случае, чтобы мы подавали верный пример в соблюдении субботы. (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 351-353).

11 мая

Поддельная суббота – ложный указатель

Скажи сынам Израилевым так: субботы Мои соблюдайте, ибо это - знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас; Исх.31.13.

Господь четко указал дорогу в Град Божий; но великий отступник убрал дорожный указатель, установив вместо него ложный - поддельную субботу. Он говорит: «Я буду действовать наперекор Богу. Я уполномочу своего представителя, человека греха, свергнуть Божий памятник, седьмой день, субботу. Тем самым я покажу миру, что день, освященный и благословленный Богом, был заменен. Этот день не будет более жить в сознании людей. Я уничтожу память о нем. Вместо него я установлю день, не имеющий печати Небес, день, который не может быть знамением между Богом и Его народом. Я склоню людей, которые признают этот день, наделить его той же святостью, которой Бог наделил седьмой день. Через своего наместника я возвеличу себя. Первый день будет превознесен, и протестантский мир примет эту поддельную субботу как настоящую. Через несоблюдение установленной Богом субботы я повергну Его Закон в презрение. Слова: „Это - знамение между Мною и вами в роды ваши“ будут относиться ко мне и к моей субботе. Так мир станет моим. Я буду правителем Земли, Князем мира. Я настолько овладею помыслами подвластных мне людей, что Божья суббота окажется в презрении»...

Человек греха установил лжесубботу, и так называемый христианский мир усыновил это дитя папства, отказавшись повиноваться Богу. Так сатана уводит людей прочь от города-убежища; и на примере множества людей, последовавших за ним, мы видим, что Адам и Ева были не единственными кто внял словам коварного врага.

Враг всякого добра развернул указательный столб так, что он указывает на путь непослушания, выдавая его за путь к счастью. (Библейский комментарий АСД, Комментарии Елены Г. Уайт, т. 4, с. 1171-1172).

12 мая

В субботу творите добро

Ибо Сын Человеческий есть господин и субботы… Итак можно в субботы делать добро. Матф.12.8-12.

Иисус приготовил уроки, которые хотел преподать Своим ученикам, дабы они, когда Его уже не будет с ними, не были введены в заблуждение лукавыми толкованиями священников и вождей народа относительно правильного соблюдения субботы. Он хотел избавить субботу от преданий и строгих правил, которыми обременили ее священники и правители.

Проходя по засеянному полю в субботний день, Он и Его ученики, проголодавшись, стали срывать колосья и есть. «Фарисеи, увидевши эта, сказали Ему: вот, ученики Твои делают, чего не должно делать в субботу». Отвечая на их обвинения, Иисус сослался на поступок Давида и бывших с ним: «Разве вы не читали, что сделал Давид, когда взалкал сам и бывшие с ним? Как он вошел в дом Божий и ел хлебы предложения, которых не должно было есть ни ему, ни бывшим с ним, а только одним священникам? Или не читали ли вы в законе, что в субботы священники в храме нарушают субботу, однако невиновны? На говорю вам что здесь Тат, Кто больше храма».

Если сильный голод служил оправданием Давиду в нарушении святости святилища и его поступок признан невинным, та сколь более простительным было простое срывание колосьев и прием их в пищу учениками в субботний день! Иисус хотел научить Своих учеников и Своих врагов что служение Божье - прежде всего; и если служитель устал и проголодался, то он имеет полное права восполнить свои человеческие нужды даже в субботний день...

Дела милосердия; и восполнение насущных потребностей - эта отнюдь не нарушение Закона. Бог за это никого не осуждает. Иисус заявил, что поступок проголодавшихся учеников, которые, проходя засеянным полем, срывали колосья, растирали их руками и ели, согласуется с Законом, который Он Сам провозгласил на Синае. Так Он заявил о Своей невиновности перед книжниками, правителями и священниками, перед небесной Вселенной, перед падшими ангелами и падшими людьми. (Ревью энд Геральд, 3 августа 1897 г.).

13 мая

В субботу спасайте души

Сделаю то, что люди будут дороже чистого золота, и мужи - дороже золота Офирского. Ис.13.12.

Если Давид был прав, когда, проголодавшись, ел хлеб, предназначенный для священной цели, тогда были правы и ученики, в священные субботние часы срывавшие колосья для утоления голода. Также и священники в храме в субботу трудились больше, чем в остальные дни. Такай же труд, но ради мирских целей, был бы греховным, но священники служили Богу. Они совершали обряды, указывающие на искупительную силу Христа, и их труд соответствовал назначению субботы. Но ныне пришел Сам Христос. Ученики, трудясь для Христа, служили Богу, и все, необходимое для совершения этой работы, можно было делать и в субботний день.

Христос хотел научить Своих учеников и Своих врагов, что самое главное - Божье служение. Цель Божьей работы в мире - искупление человечества, посему все, что совершается в субботу ради осуществления этой цели, согласуется с Законом о субботе. Затем Иисус увенчал Сваю аргументацию, провозгласив Себя «Господином субботы» - Тем, Кто превыше всех сомнений и всех законов. Этот Вечный Судия снимает с учеников обвинение, сославшись на те самые уставы, в нарушении которых их обвиняют...

В один из субботних дней Иисус вошел в синагогу. Он увидел там человека с иссохшей рукой. Фарисеи же наблюдали, как Он поступит. Спаситель прекрасно знал: если Он исцелит больного в субботу, Его обвинят в нарушении Закона. Но Он, не колеблясь, разрушал стену из традиционных постановлений, заслонившую субботу. Иисус повелел больному выйти вперед, затем спросил: «Должно ли в субботу добро делать, или зло делать? душу спасти, или погубить.» Среди иудеев бытовала поговорка: не сделать добра - значит сделать зло, отказаться спасти жизнь - все равно, что убить, Так Иисус обличил раввинов, используя их же понятия. «Но они молчали. И воззрев на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их, говорит тому человеку: протяни руку твою. Он протянул, и стала рука его здорова, как другая». (Марка 3.4-5) (Желание веков, с. 285-286).

14 мая

Добрыми делами в субботу мы чтим этот день

Сколько же лучше человек овцы! Итак можно в субботы делать добро. Матф.12.12.

Когда Иисуса спросили, можно ли исцелять в субботу, Он ответил: «Кто из вас, имея одну овцу, если она в субботу упадет в яму, не возьмет ее и не вытащит? Сколько же лучше человек овцы! Итак, можно в субботы делать добро» (Матф.12.10-12).

В окружении народа соглядатаи не осмелились отвечать Христу, боясь попасть в затруднительное положение. Они знали, что Он говорит правду. Храня свои традиции, они готовы были оставить человека страдать, тогда как животное освободили бы, чтобы не понести убытка. Таким образом, они больше заботились о бессловесной твари, Нежели о человеке, созданном по образу Божьему.

Это иллюстрирует характер всех ложный вероучений. В их основе лежит желание человека возвыситься над Богом, но это приводит к тому, что человека начинают ценить ниже, чем животное. Всякая религия, оспаривающая верховную власть Бога, лишает человека славы, которой он был наделен при творении и которая должна быть возвращена ему во Христе. Любая лжерелигия внушает своим последователям пренебрежение к нуждам, страданиям и правам человека. Евангелие же высоко ценит людей, ибо они искуплены кровью Христа, и учит чутко относиться к нуждам и горестям человека...

Когда Иисус обратился к фарисеям с вопросом, позволяет ли Закон делать в субботу добро или зло, спасти жизнь или погубить, Он открыл им их собственные греховные намерения. Охваченные лютой ненавистью, они охотились за Его жизнью, в то время как Он спасал жизнь и даровал счастье множеству людей. Неужели лучше убивать в субботу, как это замышляли они, чем исцелять страждущих, как это делал Иисус? Неужели праведнее вынашивать в сердце план убийства в святой день Господень, чем любить и проявлять любовь в делах милосердия?

Исцелив сухорукого, Иисус осудил обычай иудеев и сохранил Четвертую Заповедь в том виде, в каком дал ее Бог. «Можно делать добро в субботу», - заявил Он. Отвергнув бессмысленные запреты иудеев, Христос почтил субботу, в то время как те, кто жаловался на Него, бесчестили святой день Божий. (Желание веков, с. 286-287) .

15 мая

Предназначение субботы – привести нас в согласие с Богом

Суббота для человека, а не человек для субботы; Мар.2.27.

Когда Христа обвинили в нарушении субботы в Вифезде, Он защитил Себя, сказав, что Он - Сын Божии и поступает в согласии с волей Отца. Теперь же, когда нападкам подверглись Его ученики, Иисус привел обвинителям примеры из Ветхого Завета, где говорится о делах, совершаемых в субботу теми, кто участвовал в служении Божьем.

Иудейские учителя гордились своим знанием Писаний, но Спаситель, отвечая им, порицал их за неосведомленность в них. «Разве вы не читали, - сказал Он, - что сделал Давид, когда взалкал сам и бывшие с ним? Как он вошел в дом Божий, взял хлебы предложения, которых не должно было есть никому, кроме одних священников, и ел?» (Луки 6.3-4). «И сказал им: суббота для человека, а не человек для субботы» (Марка 2.27). «Или не читали ли вы в законе, что в субботы священники в храме нарушают субботу, однако невиновны? Но говорю вам, что здесь Тот, Кто больше храма» (Матф.12.5-6). «Посему Сын Человеческий есть господин и субботы». (Марка 2.28)...

Иисус не оставил этот случай без внимания, чтоб не высказать обличения Своим врагам. Он заявил, что в своей слепоте они не поняли предназначения субботы. Он сказал: «Если бы вы знали, что значит: „милости хочу, а не жертвы, то не осудили бы невиновных» (Матф.12.7). Их бесконечные бездушные обряды не могли восполнить недостаток подлинной честности и чуткой любви, которые всегда будут присущи тем, кто поклоняется Богу в Истине...

Бог ценит служение любви, а если любви нет, то простой круг обрядов - оскорбление для Него. Так и с субботой. Она предназначена для общения людей с Богом. Но когда человек поглощен утомительными обрядами, смысл субботы утрачивается. Формальное соблюдение субботы - это насмешка. (Желание веков, с. 284-286).

16 мая

Суббота – знамение отношений завета

Это - знамение между Мною и сынами Израилевыми на веки, потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмой почил и покоился. Исх.31.17.

Если бы люди признавали истинную субботу, они не ставили бы ни во что Слово Божье, как это происходит ныне. Соблюдение седьмого дня было бы золотой цепью соединяющей их с Творцом. Однако они бесчестят и нарушают Заповедь, указывающую на истинного Бога, Творца и Господа Земли. Вот почему в мире так мало стабильности. Церкви отвергли Божье знамение и представляют Его характер в неверном свете. Они повергли наземь Божий святой день покоя, воздвигнув на его месте поддельную субботу. О, если бы только люди перестали заграждать себе путь на Небеса собственными испорченностью и своенравием...

В Законе Божьем пробита брешь, и Ему нужен народ, который заделал бы эту брешь. Вместо субботы Иеговы превознесена поддельная суббота. Вскоре будут приняты законы, принуждающие всех соблюдать первый день недели вместо седьмого. Впереди у нас большие трудности, и у нас будет достаточно неприятностей и без разногласий среди тех, кто якобы соблюдает Божьи Заповеди...

Имея пред собой эти ясные слова [Исх.31.16-17], кто из знающих Истину осмелится сглаживать отличительные ‚черты нашей веры? Это неоспоримый факт, который нужно донести до всех племен и колен, языков и народов, что Господь Бог сотворил мир за шесть дней, а в седьмой день почил. «Так совершены небо и земля и все воинство их. И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмый от всех дел Своих, которые делал»...

Суббота была Божьим знамением между Ним и Его народом, свидетельством о Его доброте, милосердии и любви, знаком, отличающим Его народ от всех ложных религий мира. И Бог поклялся, что благословит их в их послушании и будет их Богом, поддерживая с ними взаимоотношения завета; Он исполнит Свое обещание для всех послушных Ему. (Рукописи, т. 5, с. 82-84).

17 мая

День исцеления и радости

При этом начальник синагоги, негодуя, что Иисус исцелил в субботу, сказал народу: есть шесть дней, в которые должно делать; в те и приходите исцеляться, а не в день субботний. Лук.13.14.

«В одной из синагог учил Он в субботу. Там была женщина восемнадцать лет имевшая духа немощи: она была скорчена и не могла выпрямиться. Иисус, увидев ее, подозвал и сказал ей: женщина! ты освобождаешься от недуга твоего. И возложил на нее руки; и она тотчас выпрямилась и стала славить Бога».

Доброе сердце Христа было тронуто видом этой страдающей женщины, и можно было бы предположить, что всякий посмотрев на нее, возрадовался бы, увидев, что она освобождена от своих оков и исцелена от немощи, которая пригибала ее к земле в течение восемнадцати лет. Но по хмурым, озлобленным лицам священников и раввинов Иисус определил, что они совсем не рады ее исцелению. Они не были готовы воздать благодарение зато, что согбенной болезнью страдалице было возвращено здоровье и человеческий вид. Они не чувствовали никакой благодарности за то, что ее скорченное тело выпрямилось и Дух Святой наполнил радостью ее сердце, так что она, преисполненная благодарности, прославила Бога.

Псалмопевец говорит: «Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня». Но на фоне благодарственных славословий слышится неблагозвучная нота. «При этом начальник синагоги, негодуя, что Иисус исцелил в субботу, сказал народу: есть шесть дней, в которые должно делать; в те и приходите исцеляться, а не в день субботний». Он вознегодовал громко и резко, потому, что Христос дал этой несчастной женщине повод восклицать в субботу слова радости.

Если бы этот человек действительно стремился познать, каким должно быть истинное соблюдение субботы, он сумел бы распознать природу и характер производимой Христом работы... Деяния, совершенные Христом, вполне соответствовали святости субботнего дня. Люди в синагоге дивились и радовались тому, что Он сделал для страдающей женщины; сердца некоторых из них были тронуты, разум их был просвещен, и они признали бы себя учениками Христа, если бы не хмурые, озлобленные лица раввинов. (Знамения времени, 23 апреля 1896 г.).

18 мая

День для дел милосердия

И у Тебя, Господи, милость, ибо Ты воздаешь каждому по делам его. Пс.61.13.

Господь Бог субботы услышит ревностную молитву. Он поведет тех, кто ощущает свою зависимость от Него и будет так руководить работниками, чтобы многие души пришли к познанию Истины.

Истина, какова она есть в Иисусе, оказывает преобразующее влияние на разум принимающих ее. Не будем забывать, что сила у Бога и с Ним увенчается успехом всякое миссионерское усилие. Кто имеет живую связь с Богом, те знают, что Бог действует через людей. Каждая сотрудничающая с Богом душа будет действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом.

Господь есть Бог милостивый, Он заботится даже о бессловесных животных. Когда Он совершил исцеление в день субботний и был обвинен в нарушении Закона Божьего. Он сказал Своим обвинителям: «Не отвязывает ли каждый из вас вола своего или осла от яслей в субботу, и не ведет ли поить? Сию же дочь Авраамову, которую связал сатана вот уже восемнадцать лет, не надлежало ли освободить от уз сих в день субботний? И когда говорил Он это, все противившиеся Ему стыдились; и весь народ радовался о всех славных делах Его»...

Господь взирает на сотворенных Им людей с состраданием, к какому бы народу они ни принадлежали. «От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас: ибо мы Им живем и движемся и существуем, как и некоторые из ваших стихотворцев говорили: «мы Его и род».

Своим ученикам Спаситель сказал: «Все же вы - братья». Бог – Отец всем нам, и каждый из нас сторож брату своему. (Ревью энд Геральд, 21 января 1896 г.).

19 мая

Подавайте пример в соблюдении субботы и учите этому

И да будут слова сии, которые Я заповедую тебе сегодня, в сердце твоем и в душе твоей; и внушай их детям твоим и говори о них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая; Втор.6.6-7.

В своей семье вы не цените должным образом святость субботы, не учите этому детей и не наставляете их относительно важности соблюдения субботы по Заповеди. У вас нет ясного понимания и готовности постигать высокий критерий, которому мы должны соответствовать, чтобы быть в числе соблюдающих Заповеди. Но если вы серьезно возьметесь за дело, Бог поможет вам. Вам необходимо в полной мере владеть собой, тогда вы добьетесь больших успехов в обуздании своих детей, когда они становятся неуправляемыми.

Вам предстоит много потрудиться, чтобы исправить прошлые упущения, но никто не требует, чтобы вы делали это своими силами. Служащие ангелы помогут вам в этом труде. Только не отказывайтесь от работы, не снимайте с себя бремя, но целеустремленно возьмитесь за дело и постарайтесь наверстать упущенное. Вам необходимо иметь более возвышенные представления о том, какие требования предъявляет к вам Бог в отношении Своего святого дня. Все, что можно сделать за шесть дней, данных вам Богом, должно быть сделано. Но нельзя похищать у Бога ни единого часа святого времени.

Великие благословения обещаны тем, кто высоко ценит субботу и понимает обязанности, связанные с ее соблюдением: «Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить, - то будешь иметь радость в Господе, и Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего: уста Господни изрекли это.».

Когда начинается суббота, мы должны следить за собой, за своими делами и славами, чтобы не обкрадывать Бога, тратя на себя то время, которое принадлежит лишь Ему Одному.

Необходимо заранее обсудить и сделать все, что может быть расценена Небом как нарушение святой субботы, чтобы не делать этого во святой день. Бог требует от нас не только воздержания от физического труда в субботу, но и чтобы мы приучали свой разум размышлять в этот день на святые темы. (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 701-703).

20 мая

Заповеди – для всех

И сыновей иноплеменников, присоединившихся к Господу, чтобы служить Ему и любить имя Господа, быть рабами Его, всех, хранящих субботу от осквернения ее и твердо держащихся завета Моего, Я приведу на святую гору Мою. Ис.56.6-7.

Согласно Моисееву закону, иноплеменники и евнухи не пользовались полнотой преимуществ, дарованных Израилю. Но пророк провозглашает, что наступает время, когда этих ограничений больше не будет. Священные истины были особым образом поручены евреям; если человек не был израильтянином, он не мог принадлежать к благословенному народу Божьему. Евреи все больше и больше проникались мыслью о своем превосходстве над другими народами Земли в отношении особенных прав; но при этом они не заботились о том, чтобы отличаться от них святостью характера, повинуясь всем Заповедям Божьим.

И вот теперь пророк провозглашает, что иноплеменник, который любит и слушается Бога, будет пользоваться теми же преимуществами, которые прежде принадлежали исключительно избранному народу. До той поры условиями, на которых язычники принимались в израильское общество, были обрезание и строгое соблюдение церемониального закона; однако, с приходам Евангелия эти отличительные признаки должны были уйти в прошлое. [Цитируется Исаии 56.6-8.]...

В первой части [58-й главы книги Исаии] описан народ, который на первый взгляд испытывает радость в служении Богу, они каждодневно ищут Его, «как бы народ, поступающий праведно и не оставляющий законов Бога своего». И однако же они не правы пред Господом, ибо Он повелевает пророку: «Взывай громко, не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззаконие его, и дому Иаковлеву - на грехи его»...

Это пророчество простирается сквозь века до того времени, когда человек греха попытался удалить одно из предписаний Божьего Закона - попрать ногами истинную субботу Иеговы, а на ее место водрузить свою собственную. И когда христианский мир отвергает святую субботу Божью и принимает вместо нее обычный рабочий день, несанкционированный конкретным «Так говорит Господь», он тем самым поощряет безбожие и признание главенства той власти, чьим авторитетом было произведено это изменение. Отвержение субботы привело к отвержению всего Закона, и ныне тысячи людей, исповедующих христианство, смело объявляют его отмененным. (Знамения времени, 28 февраля 1884 г.).

21 мая

Иисус соблюдал субботу, творя добро

Тогда сказал им Иисус: спрошу Я вас: что должно делать в субботу? добро, или зло? спасти душу, или погубить? Лук.6.9.

Мы не нарушаем субботу, когда восполняем чьи -то насущные нужды, например, служим больным или престарелым и помогаем оказавшимся в беде. Такие дела совершенно согласуются с законом о субботе. Наш великий Пример был всегда деятельным в субботу, ибо Ему приходилось сталкиваться с нуждами больных и страждущих. По этой причине фарисеи обвиняли Его в нарушении субботы, как это делают многие нынешние служители, противящиеся Закону Божьему. Но мы говорим: Бог верен, а всякий человек, осмеливающийся выдвигать такое обвинение против Спасителя, лжив.

На обвинения иудеев Иисус отвечал так: «Если бы вы знали, что значит: „милости хочу, а не жертвы“, то не осудили бы невиновных». Он уже заявил им, что соблюдает Заповеди Отца Своего. Когда Его обвинили в нарушении субботы в случае исцеления сухорукого, Он обратился к обвинителям с вопросом: «Что должно делать в субботу: добро, или зло? спасти душу, или погубить?» Подводя итог Своему ответу на претензии фарисеев, Он сказал: «Итак можно в субботы делать добро». Тем самым Христос оправдал Свое служение как пребывающее в совершенной гармонии с субботним законом. (Знамения времени, 28 февраля 1878 г.).

Люди, считающие, что Христос упразднил Закон, утверждают: «Он Сам нарушал субботу и оправдывал Своих учеников, поступавших так же». Таким образом, они занимают ту же позицию, что и придирчивые иудеи. Тем самым они противоречат свидетельству Самого Христа: «Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви» (Иоан.15.10).

Ни Спаситель, ни Его последователи не нарушали закон о субботе. Христос являлся живым представителем Закона. В Его жизни невозможно было обнаружить ни малейшего нарушения святых Заповедей. Глядя на людей, ищущих случая осудить Его, Он мог уверенно сказать: «Кто из вас обличит Меня в неправде?» (Иоан.8.46)...

«Суббота для человека, а не человек для субботы», сказал Иисус. Все установления Господни даны для блага людей... Закон Десяти Заповедей, в том числе и Заповедь о субботе, Бог дал Своему народу как благословение. «И заповедал нам Господь, - говорил Моисей, исполнять все постановления сии, чтобы мы боялись Господа, Бога нашего, дабы хорошо было нам во все дни, дабы сохранить нашу жизнь, как и теперь». (Втор.6.24) (Желание веков с. 287-288).

22 мая

Суббота учреждена в память о буквальном дне

Дивно гремит Бог гласом Своим, делает дела великие, для нас непостижимые. Иова 37.5.

Когда Бог про возглашал Свой Закон на Синае, о субботе Он сказал: «Помни день субботний, чтобы святить его». И далее самым недвусмысленным образом Он говорит, чем нужно заниматься в течение шести дней и чего не должно делать в седьмой. Кроме того, Бог приводит причину, почему следует соблюдать такой распорядок недели, указывая на пример Своих действий в первые семь дней времени. «Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море, и все, что в них, а в день седьмый почил, Посему благословил Господь день субботний и освятил его». Эта причина приобретает особую красоту и убедительность, когда мы понимаем, что в библейском повествовании о творении речь идет о буквальных днях.

Первые шесть дней каждой недели даны нам для труда, потому что Бог использовал такой же период в первую неделю для создания мира. Седьмой день Бог отделил как день покоя, в память о Его покое, длившемся такое же время и последовавшем за шестью днями, в течение которых Он созидал мир.

Но предположение неверующих, будто события первой недели заняли семь огромных периодов неопределенной протяженности, подрывает непосредственно основание субботы Четвертой Заповеди. Оно наводит туман неопределенности и неясности на то, о чем Бог говорит очень ясно. Это худший образец неверия, ибо это скрытое неверие многих, кто заявляет о своей вере в библейскую истину о творении. Оно обвиняет Бога в том, что Он повелел нам соблюдать буквальную семидневную неделю в память о семи неопределенных периодах, и в итоге ставит под сомнение Его честность в отношениях с нами и Его Мудрость...

Слово Бога дано нам как светильник ноге нашей и свет стезе нашей. Кто отбрасывает Его Слово и пытается с помощью собственной слепой философии проникнуть в тайны Иеговы, тот преткнется во мраке. Смертным людям дан путеводитель, чтобы они могли постичь Его дела в той мере, в какой это будет им во благо. Богодухновенное Слово, повествуя о потопе, разъясняет удивительные тайны, которые геология сама по себе никогда не сможет постичь. (Знамения времени, 20 марта 1879 г.).

23 мая

Суббота напоминает нам о творческой силе Бога

Велик Господь и достохвален, и величие Его неисследимо. Пс.144.3.

Неверующие геологи утверждают, что мир гораздо древнее, чем повествует о том библейская летопись. Они отвергают свидетельство Божьего Слова, потому что их собственные геологические изыскания свидетельствуют о том, что Земля существует десятки тысяч лет. И многие исповедующие веру в Библию пребывают в растерянности, не зная как совместить удивительные открытия в земных недрах с представлением о том, что творческая неделя длилась всего лишь семь буквальных дней и что возраст мира составляет всего лишь около шести тысяч лет. Таковые, в стремлении избавиться от затруднений, подброшенных им неверующими геологами, принимают гипотезу, согласно которой шесть дней творения - это шесть огромных периодов неопределенной продолжительности, а день Божьего покоя был еще одним неопределенным периодом, тем самым лишая смысла Четвертую Заповедь Божьего святого Закона. Некоторые с готовностью встают на эту позицию, ибо она сводит на нет Четвертую Заповедь и освобождает их от необходимости ее соблюдения.

В недрах земли, в горах и долинах находят кости людей и животных, свидетельствующие о существовании в прошлом гораздо больших по размеру людей и зверей. Иногда ученые находят военные орудия, а также окаменевшую древесину. Поскольку обнаруженные кости намного крупнее костей людей и животных, живущих ныне и живших в минувшие века и тысячелетия, некоторые делают вывод: задолго до того времени, о котором повествует история о творении, Земля была заселена существами, намного превосходящими по размеру нынешних. Рассуждающие подобным образом имеют ограниченные представления о размерах людей, животных и деревьев, существовавших до потопа, и о грандиозных переменах, которые произошли тогда на Земле.

Без библейской истории геология не в силах ничего доказать... Когда люди оставляют Слово Бога и пытаются объяснить Его творческие свершения на основании естественных законов, они попадают в безбрежный океан неопределенности. Бог никогда не открывал смертным, как именно Ему удалось сотворить мир за шесть буквальных дней. Его творческие деяния так же непостижимы как и Его бытие. (Знамения времени, 20 марта 1879 г.).

24 мая

Верьте Божьему слову, а не человеческим домыслам

Сокрытое принадлежит Господу Богу нашему, а открытое - нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего. Втор.29.29.

Сатана прилагает особые усилия, чтобы привести падшее человечество к восстанию против правления Божьего, и он в этом весьма преуспел. Он попытался навести туман на Божий Закон, который в действительности понятен и ясен. Он проявлял особую ненависть к Четвертой Заповеди Декалога, поскольку она указывает на живого Бога, Творца неба и земли. Поддавшись его уловкам, люди отвернулись от ясных предписаний Иеговы и обратились к человеческим басням.

Им нечем будет оправдаться. Бог предоставил им достаточно свидетельств, на которых можно было бы основывать веру, будь у них желание верить Богу. В последние дни на Земле почти не останется истинной веры. Под самым надуманным предлогом Слово Божье будут считать не заслуживающим доверия и принимать человеческие домыслы, противоречащие простым библейским фактам. Люди попытаются объяснить происхождение мира естественными причинами. Однако Бог никогда не открывал смертным людям, как именно был сотворен мир. Человеческая наука не способна постичь тайны Небесного Бога...

Люди, считающие себя Божьими служителями, поднимают голос против исследования пророчеств и утверждают, что пророчества, особенно Даниила и Иоанна, неясны и непонятны и что мы не в состоянии постичь их. Однако те же самые люди с готовностью принимают предположения геологов, оспаривающих Моисеево повествование. Но если открытую Божью волю так трудно понять, то людям тем более нельзя основывать свою веру на простых предположениях о том, чего Он нам не открыл. Божьи пути - не наши пути, и мысли Его - не наши мысли...

Люди с их cyeтным мышлением превратно обращаются с тем, что, по замыслу Божьему, должно побуждать прославлять Бога. Они впадают в такое же заблуждение, что и допотопные люди: то, что Бог дал им в благословение, они превратным употреблением обратили в проклятие. (Знамения времени, 20 марта 1879 г.).

25 мая

Субботу соблюдали издревле, соблюдают и сегодня

Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод... Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса. Откр.14.7-12.

Пророк говорит об установлении, которым люди пренебрегают: «Ты восстановишь основания многих поколений, и будут называть тебя восстановителем развалин возобновителем путей для населения. Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить: то будешь иметь радость в Господе» (Исаии 58.12-14)...

Адам соблюдал субботу, освященную покоем и благословением Творца, не только в своей невинности в святом Эдеме, но и после того, как пал, покаялся и был изгнан из своей блаженной родины. Субботу соблюдали, все патриархи - от Авеля до праведного Ноя, Авраама и Иакова. Когда избранный народ находился в египетском плену, там, среди царящего повсюду идолопоклонства, многие утратили знание Закона Божьего. Но когда Господь освободил Израиль, Он в страшном величии провозгласил Свой Закон собравшемуся множеству людей, чтобы они познали Его волю, боялись и слушались Его вовеки.

С того времени и до наших дней на Земле сохранялось познание Закона Божьего и соблюдалась суббота согласно Четвертой Заповеди. Хотя «человеку греха» и удалось попрать святой день Божий, тем не менее даже в период его владычества были люди, которые втайне почитали этот день. Со времен Реформации в каждом поколении находились те, кто продолжал соблюдать этот день. Невзирая на поношения и преследования, верные дети Божьи постоянно свидетельствовали о неизменности Закона Божьего и о священном долге человека чтить субботу творения.

Эти истины, как они представлены в 14-й главе книги Откровение, где говорится о «вечном Евангелии», и будут отличительной чертой Церкви Христа во время Его Пришествия. Ибо вследствие провозглашения троекратной вести возвещено: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божьи и веру в Иисуса». И эта весть будет последней вестью, данной миру перед Пришествием Христа. Сразу после ее провозглашения Сын Человеческий как было явлено пророку, придет во славе, чтобы собрать жатву Земли. (Великая борьба, с.452-454).

26 мая

Соблюдайте субботу всей семьей

Итак знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный, Который хранит завет Свой и милость к любящим Его и сохраняющим заповеди Его до тысячи родов, Втор.7.9.

Родители, исследуйте Писание. Будьте не только слушателями, но и исполнителями Слова. Достигайте Божьих стандартов в воспитании своих детей. Пусть они видят, что вы готовитесь к субботе в рабочие дни недели.

Все приготовления до последнего стежка должны быть сделаны в шесть рабочих дней; вся пища на субботу должна быть приготовлена в пятницу. Это возможно, и если вы возьмете это себе за правило, у вас все получится...

Объясняйте своим детям, что вы делаете и зачем, и пусть они помогают своим родителям в приготовлении к соблюдению субботы по Заповеди. Постарайтесь сделать так, чтобы суббота стала для ваших детей радостью, самым желанным днем, святым Господним, чествуемым...

В пятницу одежда детей должна быть разложена их собственными руками под руководством матери, чтобы утром они оделись быстро, без суеты, беготни и спешки... Это Божий святой день, день, который Он отделил в напоминание о Своих творческих свершениях, день, который Он освятил...

В день субботний родители должны уделять своим детям как можно больше времени, чтобы она стала для них радостью. Я видела много семей, где отец, мать и старшие домочадцы отстраняются от младших, и тем ничего не остается, как занимать себя самим. Через какое-то время дети утомляются и уходят на улицу, начинают играть и проказничать. Суббота для них утрачивает свой священный смысл. В хорошую погоду родители могут взять своих детей на прогулку по полю или в лес и поговорить с ними о величественных деревьях, пышных кустах и прекрасных цветах и о том, что все это сотворил Бог. Затем объясните им, что суббота учреждена Богом в напоминание о Его творческих деяниях. Потрудившись шесть дней, Он почил в седьмой и благословил и освятил день Своего покоя. Так вы дадите им самое полезное наставление. (Лэйк Юнион Геральд, 14 апреля 1909 г.).

27 мая

Добрые дела должно делать и в субботу

И стали Иудеи гнать Иисуса и искали убить Его за то, что Он делал такие дела в субботу. Иисус же говорил им: Отец Мой доныне делает, и Я делаю. Иоан.5.16-17.

В Иерусалиме, куда пришел теперь Спаситель, было много ученых раввинов. Здесь прививали народу их ложные представления о субботе. Великое множество людей приходило на поклонение в храм, благодаря чему раввинское учение стало широко и далеко распространенным. Христос хотел развеять эти заблуждения. Вот почему Он исцелил калеку в субботний день и велел ему взять постель и ходить. Он знал, что этот поступок привлечет внимание раввинов и тем самым даст Ему возможность их наставить. Так и произошло. Фарисеи привели Христа в синедрион, верховный совет у евреев, чтобы Тот ответил на обвинение в нарушении субботы.

Спаситель заявил, что Его поступок согласуется с законом о субботе. Он согласуется с волей и деяниями Божьими. «Отец Мой доныне делает, - сказал Он, - и Я делаю» (Иоан.5.17).

Бог непрестанно поддерживает существование каждого живого существа. Должен ли Он прекращать Свой труд в субботний день? Неужели Бог должен воспрещать солнцу выполнять свою работу по субботам? Неужели Он должен воспрещать его лучам обогревать землю и питать энергией растения?

Неужели ручьи должны прекращать орошать поля, а волны морские останавливать свой бег? Должны ли пшеница и кукуруза прекращать свой рост, а деревья и цветы свое цветение по субботам?

Тогда люди не получат плодов земли и благословений, без которых невозможно жить. Естественные процессы не должны останавливаться, иначе люди умрут. Да и самим людям не приходится сидеть сложа руки в этот день. Им нужно удовлетворять свои насущные нужды, ухаживать за больными, помогать нуждающимся. Бог не желает, чтобы Его творения лишний час страдали от боли, которую можно облегчить в субботу или в любой другой день недели.

Небеса никогда не прекращают свой труд, и мы тоже ни в коем случае не должны воздерживаться от добрых дел. Закон воспрещает нам заниматься своими делами в день Господень. Все труды для добывания средств существования должны быть оставлены; получение прибыли или мирские удовольствия в этот день непозволительны.

Однако субботу не следует проводить в праздном бездействии. Как Бог окончил Свои творческие деяния и почил в субботу, так должны покоиться и мы. Он повелевает нам оставить свои повседневные дела и посвятить эти священные часы здоровому отдыху, богопоклонению и святым делам. (Рассказ об Иисусе, с. 73-74).

28 мая

Видение о четвертой заповеди

А день седьмой - суббота Господу, Богу твоему. Не делай в оный никакого дела, ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни раба твоя, ни вол твой, ни осел твой, ни всякий скот твой, ни пришелец твой, который у тебя, чтобы отдохнул раб твой, и раба твоя и осел твой, как и ты; Втор.5.14.

Иисус стоял у ковчега, и когда молитвы святых поднимались к Нему, начинал куриться фимиам в кадильнице, и Он возносил их молитвы вместе с курением к Своему Отцу.

В ковчеге был золотой сосуд с манной, расцветший жезл Аарона и каменные скрижали, сложенные, как книга. Иисус открыл их, и я увидела Десять Заповедей, начертанных перстом Божьим. На одной скрижали было четыре Заповеди, на другой - шесть. Четыре на первой скрижали сияли ярче, чем остальные шесть. Но Четвертая, Заповедь о субботе, сияла ярче всех; ибо суббота была отделена для соблюдения во славу святого Божьего имени. Святая суббота выглядела великолепно - ее окружал ореол славы...

И я увидела, что если бы Бог перенес субботу с седьмого дня на первый, Он изменил бы и Четвертую Заповедь, записанную на каменных скрижалях, находящихся ныне в ковчеге во Святом Святых Небесного Храма; и она выглядела бы так: «День первый - ‚суббота Господу Богу твоему». Но я увидела что она выглядит точно так же, как в тот день, когда была начертана на каменных скрижалях перстом Божьим и передана Моисею на Синае: «А день седьмый - суббота Господу Богу твоему». Я видела, что святая суббота есть и будет разделительной стеной между истинным Израилем Божьим и неверующими и что суббота - это великое знамение, объединяющее сердца Божьих дорогих ожидающих святых.

Я видела, что у Бога есть дети, которые еще не поняли значения субботы и не соблюдают ее. Они не отвергли света о ней. И в начале времени скорби мы исполнимся Святого Духа, когда выйдем провозглашать истину о субботе более полно. (Очерки жизни Елены Г. Уайт, с. 100-101).

29 мая

Почему должно поклоняться Богу

И святите субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и вами, дабы вы знали, что Я Господь Бог ваш. Иез.20.20.

В 14-й главе книги Откровение звучит призыв поклониться Творцу, и это пророчество говорит о людях которые, восприняв предостережения трех ангелов, соблюдают Заповеди Божьи. Одна из этих Заповедей прямо указывает на Бога как на Творца. Четвертая Заповедь гласит: «День седьмый - суббота Господу, Богу твоему. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его». (Исх.20.10-11.)...

«Значение субботы как памятника творения состоит в том, что она всегда указывает на истинную причину, почему должно поклоняться Богу», потому что Он - Творец, а мы - Его творение. «Поэтому суббота лежит в самом основании богопоклонения, ибо она преподносит эту великую истину самым впечатляющим образом, как никакое другое установление. Истинное основание богопоклонения не только в субботу, но и в целом - это различие между Творцом и Его творением. Этот великий факт никогда не устареет, и его никогда нельзя забывать». (Дж. Н. Эндрюс, История субботы, гл. 27).

Чтобы навсегда сохранить эту истину в умах людей, Бог установил в Эдеме субботу. И до тех пор, пока факт, что Он - наш Творец, остается причиной нашего поклонения Ему, суббота будет оставаться знамением и памятником этого факта. Если бы все соблюдали субботу, тогда мысли и чувства людей были бы обращены к их Творцу как объекту почитания и поклонения, и тогда не было бы ни одного идолопоклонника, атеиста или безбожника.

Соблюдение субботы - знак верности истинному Богу, «сотворившему небо и землю, море и источники вод». Следовательно, весть, призывающая смертных поклониться Богу и соблюдать Его Заповеди, особенно подчеркивает необходимость соблюдать Четвертую Заповедь. (Великая борьба, с. 437-438).

30 мая

Суббота не иудейский, - Христов святой день

И пришел в Назарет, где был воспитан, и вошел, по обыкновению Своему, в день субботний в синагогу, и встал читать. Лук.4.16.

Как нам объяснить соблюдение первого дня недели большинством христиан, если в Библии это изменение не подтверждается ни Заповедями, ни примером Христа или Его последователей? Мы можем объяснить это лишь тем, что мир следует преданиям человеческим, а не авторитетному: «Так говорит Господь». Именно этого всегда хотел добиться сатана - увести людей прочь от Заповедей Божьих к почитанию и исполнению традиций мира сего. С помощью своих помощников среди людей он вызвал презрение к субботе Иеговы, заклеймил ее как «ветхую иудейскую субботу».

Тысячи людей бездумно повторяют это поношение, как если бы оно имело серьезное обоснование; но они упускают из виду факт, что еврейский народ был особенным образом избран Богом как хранитель Его Истины, Его Закона и Его Священного Писания. Они приняли живые слова, чтобы передать их нам. И Ветхий, и Новый Заветы попали к нам через евреев. Каждое обетование в Библии, каждый луч света, который проливает на нас Божье Слово, дошли до нас через еврейский народ.

Христос был вождем еврейского народа, когда они шли из Египта в Ханаан. Вместе с Отцом Христос провозгласил евреям Закон среди громов с горы Синай. И когда Он явился на Землю в человеческой плоти, то пришел как потомок Авраама. Должны ли мы применить тот же довод к Библии и Христу и отвергнуть их как еврейские, как это делается с субботой Господа, Бога нашего? Суббота связана с евреями так же тесно, как и Библия, значит, и Библию можно отвергнуть по той же причине, что и субботу. Однако у субботы не еврейское происхождение. Она была учреждена в Эдеме задолго до того, как появился народ, известный как евреи. Суббота была дана всему человечеству и учреждена в Эдеме до грехопадения Адама и Евы. Творец назвал ее «святым днем», а Христос провозгласил Себя «Господином субботы». Учрежденная при творении, суббота такая же древняя, как и род человеческий, и, будучи созданной для людей, она будет существовать, пока существуют люди. (Знамения времени, 12 ноября 1894 г.).

31 мая

Субботний покой и радость в вечности

Тогда из месяца в месяц и из субботы в субботу будет приходить всякая плоть пред лице Мое на поклонение, говорит Господь. Ис.66.23.

Наконец Иисус успокоился от трудов Своих. Долгий день оскорблений и мук закончился. Когда последние лучи заходящего солнца возвестили о наступлении субботы, Сын Божий лежал в тишине гробницы Иосифа. Он завершил Свой труд. Его руки были мирно сложены. В святые часы субботнего дня Он обрел покой.

В начале, окончив дело творения, Отец и Сын покоились в субботу. Сотворив «небо и землю, и все воинство их» (Быт.2.1), Творец и все небесные существа радовались, созерцая эту славную картину «при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божии восклицали от радости». (Иова 38.7).

Теперь, совершив дело искупления, Иисус покоился. И хотя на земле скорбели любящие Его, на Небесах царила радость. Какое славное будущее открывалось взору небесных существ! И с этой радужной картиной навечно связан день в который Иисус покоился, потому что «совершенны дела Его» (Втор.32.4) и «все, что делает Бог, пребывает вовек». (Еккл.3.14). Когда же наступит время «совершения всего, что говорил Бог устами всех святых Своих пророков от века» (Деян.3.21), суббота творения, день, в который Иисус покоился В гробнице Иосифа по-прежнему будет днем покоя и радости. Небеса и Земля сольются в ликовании, и тогда «из субботы в субботу» (Исаии 66.23) спасенные народы будут радостно поклоняться Богу и Агнцу.

Заключительные события в день распятия были новым свидетельством исполнения пророчества и новым доказательством Божественности Христа. Когда тьма вокруг креста рассеялась и раздался предсмертный вопль Спасителя, тут же послышался другой голос, говорящий: «Воистину Он был Сын Божий». (Матф.27.54) (Желание веков, с. 769-770).

ИЮНЬ

Христианство в мыслях, словах и делах

1 июня

Уподобляйтесь Иисусу, а не миру

В кисе твоей не должны быть двоякие гири, большие и меньшие; в доме твоем не должна быть двоякая ефа, большая и меньшая; Втор.25.13-14.

Те, кто говорит, что любит и боится Бога, должны питать расположение и любовь друг к другу и защищать интересы других, как свои собственные. Христиане не должны руководствоваться в своем поведении мирскими критериями. Во все века народ Божий отличался от мирских людей, ибо его исповедание выше, чем исповедание неверующих. От начала времен и до самого конца Божий народ есть единое тело.

Корень всех зол - сребролюбие. В нынешнем поколении жажда наживы является всепоглощающей страстью. Если богатство нельзя приобрести честным трудом, люди пытаются добыть его обманом. Отнимают у вдов и сирот их жалкие гроши, лишают бедняков самого необходимого. И все это делается ради того, чтобы богачи могли потворствовать своей расточительности и желанию накопительства.

Кровь стынет в жилах и душа наполняется ужасом от потока сообщений о преступлениях, совершаемых ради наживы. Факт, что даже в среде претендующих на благочестие в той или иной мере существуют подобные грехи, взывает к глубокому смирению души и ревностным усилиям со стороны последователей Христа. Любовь к показному и любовь к деньгам превратили этот мир в вертеп разбойников и воров. Но христиане, как они сами говорят, не принадлежат этому миру, здесь они остановились, как бы только на ночь, их родина - иная страна. Они не должны быть движимы такими же мотивами и желаниями, что и те, чьи дома и сокровища находятся здесь. По замыслу Божьему наша жизнь должна быть отражением жизни нашего великого Образца, чтобы мы, подобно Иисусу, творили добро своим ближним...

Всякое зло, причиненное детям Божьим, причиняется Самому Христу в лице Его святых. Каждая попытка воспользоваться чужим неведением, немощью или бедой отмечается в небесных книгах как обман. (Южный страж, 10 мая 1904 г.).

2 июня

Поступайте по правде не только в церкви, но и в мирских делах

Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними, ибо в этом закон и пророки. Матф.7.12.

Кто воистину боится Бога, тот предпочтет трудиться день и ночь не покладая рук и вкушать хлеб бедности, чем потворствовать жажде наживы, которая заставляет притеснять вдову и сироту и лишать прав иноплеменников. Наш Спаситель старался внушить Своим слушателям, что человек решившийся обмануть своего ближнего в малом, смошенничает при случае и в большом. Малейшее отступление от нравственных принципов разрушает барьеры и приготавливает сердце к еще большей несправедливости. Словом и примером Христос учил, что в наших поступках по отношению к ближним мы должны руководствоваться строжайшей честностью. Божественный Учитель говорил: «Во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними».

Чем больше люди добиваются преимуществ за счет других, тем меньше их души восприимчивы к влиянию Святого Духа. Успех, достигнутый такой ценой, на самом деле является ужасной потерей. Лучше нуждаться, чем лгать; лучше голодать, чем мошенничать; лучше умереть, чем согрешить. Потворство расточительности, хитрости, вымогательству теми, кто исповедует благочестие, разлагает их веру и губит их духовность. Церковь в значительной мере ответственна за грехи своих членов. Она оказывает поддержку злу, если не возвышает против него свой голос. Влияние, которого нужно более всего опасаться исходит не от явных противников, безбожников и богохульников, а от непоследовательных приверженцев Христа. Именно они мешают благословениям Божьим излиться на Израиль...

Деловой мир располагается отнюдь не за пределами Божьего правления. Истинная религия должна проявлять себя не только по субботам и не только в святилище, но каждодневно и в любом месте. Ее требования необходимо признавать и выполнять во всех повседневных делах. Кто обладает подлинной верой, тот во всех своих делах явит столь же ясное представление о правде, что и в молитвах, возносимых к престолу благодати. (Южный страж, 10 мая 1904 г.).

3 июня

Будьте честны с ближними и Богом

Гиря у тебя должна быть точная и правильная, и ефа у тебя должна быть точная и правильная, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь Бог твой дает тебе в удел; Втор.25.15.

Что может быть лучше, чем поступать честно с ближними и с Богом! Вам не прожить без милости Христа, от Него зависит ваша будущая бессмертная жизнь, и вы не можете позволить себе жить, невзирая на воздаяние. Те, кто осознает свою зависимость от Бога, будут отдавать себе отчет в том, что они должны быть честны с ближними, а более всего - честны с Богом, от Которого исходят все благословения жизни. Неисполнение ясных повелений Божьих относительно десятины и приношений отмечается в небесных книгах как обкрадывание Бога.

Никто из тех, кто нечестен с Богом или ближними, не может процветать в подлинном смысле этого слова.

Господь приобрел нас ценой Своей драгоценной крови, и только благодаря Его милости и благодати мы можем надеяться на великий дар спасения. И Он призывает нас действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом нашим. «Вы - весь народ - обкрадываете Меня». Когда мы поступаем не по правде с другими людьми или с нашим Богом, мы тем самым отвергаем Божий авторитет и игнорируем факт, что Христос искупил нас ценой собственной жизни.

Мир беззастенчиво обкрадывает Бога. Чем больше Он дает людям богатства, тем беззастенчивее люди провозглашают его своим собственным и употребляют по своему усмотрению. Но разве должны исповедующие Христа следовать обычаям мира? Неужели мы пожертвуем чистой совестью, общением с Богом и общением с нашими братьями и сестрами только ради того, чтобы не посвящать на Его дело ту часть, которую Он назвал Своей?

Пусть те, кто претендует на звание христианина, всегда помнят, что они пользуются капиталом, доверенным им Богом, и что они должны во всем следовать библейским указаниям относительно того, как распоряжаться им. Если сердце ваше право пред Богом, вы не станете присваивать себе Божье добро и тратить его на собственные эгоистичные цели. (Ревью энд Геральд, 17 декабря 1889 г.).

4 июня

Подражайте Иисусу и Его этике

Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других. Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Фил.2.4-5.

Этика, прививаемая Евангелием, не признает других норм, кроме совершенства помыслов Божьих, Божьей воли. Бог требует от Своих творений послушания Его воле. Несовершенство характера есть грех, а грех - это нарушение Закона. Все праведные свойства характера пребывают в Боге как совершенное, гармоничное целое. Все, кто принимает Христа как своего личного Спасителя, получают возможность приобрести эти свойства. Такова наука святости.

Насколько велики и славны возможности, предоставленные падшему роду человеческому! В лице Своего Сына Бог явил совершенство, достичь которого могут все люди. Благодаря заслугам Христа они подняты из своего порочного состояния, очищены и стали драгоценнее золота Офирского. У них появилась возможность пребывать вместе с ангелами во славе и отражать образ Иисуса Христа, сияющий даже в ярком великолепии вечного престола. Они обладают преимуществом верить в то, что силой Христовой станут бессмертными. Однако сколь немногие из них осознают, на какую высоту они могут подняться, если позволят Богу направлять каждый их шаг!

Бог позволяет каждому человеку проявлять свою индивидуальность. Он не хочет, чтобы кто-либо из людей растворялся в личности другого смертного. Те, кто желает преобразиться в мыслях и характере, должны взирать не на людей, а на Божественный Образец...

Нам в пример дан Тот, Кто есть все во всем, Кто лучше десяти тысяч других, Кто обладает несравненным совершенством. По милости Своей Он адаптировал Свою жизнь, чтобы она стала примером для всех. Во Христе соединились богатство и нищета, величие и унижение, безграничная сила, и смирение, и кротость, которые будут отражаться в каждой душе, принимающей Его. Заключенная в рамки свойств и способностей человеческого разума, в Нем явлена мудрость величайшего Учителя, Которого когда-либо знал мир. (Знамения времени, 3 сентября 1902 г.).

5 июня

Никогда не наживайтесь на чужой беде

Не суди превратно пришельца, сироту и вдову, и у вдовы не бери одежды в залог; Втор.24.17.

Слово Божье не одобряет такого положения дел, когда один класс общества обогащается за счет угнетения и страдания другого. Во всех наших деловых операциях Бог учит нас ставить себя на место тех, с кем мы имеем дело, принимать во внимание не только свои собственные интересы, но и интересы других. Кто пользуется неудачами ближних, кто стремится извлечь выгоду из чьей-то слабости или некомпетентности, тот нарушает принципы и предписания Слова Божьего.

«Не суди превратно пришельца и сироту; и у вдовы не бери одежды в залог» (Втор.24.17). «Если ты ближнему своему дашь что-нибудь взаймы, то не ходи к нему в дом, чтобы взять у него залог; постой на улице, а тот, которому ты дал взаймы, вынесет тебе залог свой на улицу. Если же он будет человек бедный, то ты не ложись спать, имея залог его» (ст.10-12).

«Если возьмешь в залог одежду ближнего твоего, - до захождения солнца возврати ее, ибо она есть единственный покров у него... в чем будет он спать? Итак, когда он возопиет ко Мне, Я услышу; ибо Я милосерд» (Исх.22:26-27). «Если будешь продавать что ближнему твоему, или будешь покупать что у ближнего твоего, не обижайте друг друга» (Левит 25.14).

«Не делайте неправды в суде, в мере, в весе и в измерении» (Левит 19.35). «В кисе твоей не должны быть двоякие гири, большие и меньшие» (Втор.25.13-14). «Да, будут у вас весы верные, гири верные, ефа верная и гин верный» (Левит 19.36).

«Просящему у тебя дай и от хотящего занять у тебя не отвращайся» (Матф.5.42). «Нечестивый берет взаймы и не отдает; а праведник милует и дает» (Псал.36.21).

Жизненный уклад, данный Богом Израилю, должен был стать наглядным уроком для всего человечества. Если бы эти принципы исполнялись и доныне, как бы наш мир отличался от того, что мы видим сегодня! (Служение исцеления, с. 187-188).

6 июня

Характер испытывается присутствием обездоленных

Когда будешь жать на поле твоем, и забудешь сноп на поле, то не возвращайся взять его; пусть он остается пришельцу, нищему, сироте и вдове, чтобы Господь Бог твой благословил тебя во всех делах рук твоих. Втор.24.19.

Я видела, что именно по Божьему провидению вдовы и сироты, слепые, глухие, хромые и страдающие по иным причинам люди оказываются в тесном христианском общении с Божьей Церковью; Он допускает это для того, чтобы испытать Свой народ и открыть их истинный характер. Ангелы Божьи наблюдают за тем, как мы обращаемся с этими людьми нуждающимися в нашей любви, сочувствии и бескорыстной жертвенности. Это Божье испытание нашего характера.

Если мы исповедуем истинную библейскую религию, то будем считать своим долгом проявить ко Христу В лице Его детей любовь, доброту и участие. Проявляя глубокое участие и бескорыстную любовь к нашим собратьям, менее удачливым, чем мы, тем самым выразим нашу благодарность за неизмеримую любовь Иисуса, явленную нам в то время, когда мы были еще грешниками, недостойными Его благодати.

Два великих принципа Божьего Закона - любовь к Богу и бескорыстная любовь к нашим ближним. Первые четыре Заповеди и последующие шесть вытекают из этих двух принципов и зиждутся на них. Христос пояснил законнику, кто его ближний, на примере человека, отправившегося из Иерусалима в Иерихон, ограбленного и избитого разбойниками, которые оставили его полуживым лежать на обочине.

Священник и левит видели страдания этого человека, но их сердца не откликнулись на его нужды. Они обошли несчастного стороной. Самарянин проходил тем же путем и, когда увидел, что незнакомец нуждается в помощи, не стал выяснять, родственник он ему или земляк, принадлежит ли он к его вере или нет, но оказал ему посильную первую помощь, посадил на осла, отвез в гостиницу и даже оставил деньги на его содержание.

Христос сказал, что этот самарянин был действительно ближним человеку, израненному разбойниками. Левит и священник изображают тех людей в Церкви, которые проявляют равнодушие к нуждающимся в их сочувствии и помощи. Эти люди, независимо от их положения в Церкви, нарушают Заповеди Божьи. Самарянин же символизирует людей, делающих добро, воистину помогающих Христу и подражающих Его примеру. (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 511-512).

7 июня

В деловых отношениях нужно руководствоваться золотым правилом

Не уподобляйтесь им, ибо знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него. Матф.6.8.

Законы народов несут на себе отпечаток слабостей и страстей невозрожденного сердца, а Божьи законы отмечены печатью Божественного, и если их исполнять, они научат относиться с чуткостью и уважением к правам и привилегиям других людей... Господь заботится об интересах всех Своих детей и провозглашает, что будет защищать притесняемых и угнетаемых. Он говорит об угнетенном: «Когда он возопиет ко Мне, Я услышу; ибо Я милосерд».

Если состоятельный человек неуклонно честен, если любит и боится Бога, он может стать благодетелем для бедных. Он может помочь им и брать с них не больше процентов с одолженной суммы, чем подсказывает милосердие. Таким образом, он и сам ничего не потеряет, и своему бедствующему. ближнему сделает великое благо избавив его из рук бесчестного мошенника. Во всех деловых операциях нельзя ни на мгновение терять из виду принципы золотого правила... Нет на то воли Бога, чтобы один человек жил за счет другого. Он ревностно охраняет права Своих детей, и в небесных книгах отмечается каждая уловка нечестного дельца.

В Священном Писании такому греху, как стяжательство, вынесено суровое порицание. «Любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога». Псалмопевец говорит: «Нечестивый хвалится похотью души своей; корыстолюбец ублажает себя». Павел ставит стяжателей в один ряд с идолопоклонниками, прелюбодеями, ворами, пьяницами, злоречивыми и хищниками, которые не наследуют Царства Божьего. Это плоды худого дерева, и Бог обесчещен ими. Мы не должны равняться на обычаи и правила мира сего. Нам нужно измениться всякая несправедливость должна быть удалена от нас.

Нам дано повеление: «Исследуйте Писания». Слово Божье - вот наше руководство к действию. Мы Должны придерживаться его принципов в повседневной жизни это наилучшее христианское свидетельство. Во взаимоотношениях друг с другом нам следует придерживаться великих принципов справедливости и милосердия. Мы должны каждодневно взращивать качества, которые приготовят нас к жизни в небесном обществе. Если мы посту паем таким образом, Бог становится нашим Поручителем, обещая благословить нас во всех наших трудах; и мы «не поколеблемся вовек». (Знамения времени, 7 февраля 1884 г.).

8 июня

Божий план предотвращения бедности

Пятидесятый год да будет у вас юбилей: не сейте и не жните, что само вырастет на земле, и не снимайте ягод с необрезанных лоз ее… Если будешь продавать что ближнему твоему, или будешь покупать что у ближнего твоего, не обижайте друг друга; Левит 25.11-14.

Согласно Божьему замыслу относительно Израиля каждая семья имела дом и достаточно земли, пригодной для возделывания. Таким образом, им были предоставлены как возможности, так и стимулы для полезного плодотворного труда, чтобы каждая семья могла сама себя обеспечивать всем необходимым. И ни одно человеческое изобретение никогда не улучшило этот план. То, что мир отклонился от него, является в значительной мере причиной существующих сегодня бедности и несчастий.

При расселении Израиля в Ханаане земля была поровну разделена между всеми людьми, за исключением левитов, которые как служители святилища не получили наделов наравне с другими коленами Израилевыми. Колена состояли из семей, и каждой семье было предоставлено владение по числу ее членов.

Хотя каждый имел право по своему усмотрению распорядиться своим владением, он не мог безвозвратно расточить наследство своих детей. При наличии средств он мог в любое время выкупить свою землю обратно. Долги прощались каждый седьмой год, а в пятидесятый, юбилейный, год вся земельная собственность возвращалась ее первоначальному владельцу.

«Землю не должно продавать навсегда, - таково было, Божье указание, - ибо Моя земля; вы пришельцы, и поселенцы у Меня. По всей земле владения вашего дозволяйте выкуп земли. Если брат твой обеднеет и продаст от владения своего, то придет близкий его родственник и выкупит проданное братом его. Если же сам он будет иметь достаток, и найдет, сколько нужно на выкуп... вступит опять во владение свое. Если же не найдет рука его, сколько нужно возвратить ему: то проданное им останется в руках покупщика до юбилейного года». (Левит 25.23-28)...

Таким образом, каждой семье был гарантирован земельный надел и предоставлена защита как от чрезмерного обогащения, так и от обнищания. (Служение исцеления, с.183-185).

9 июня

Божья благодать должна отшлифовать наш характер

Не обижайте один другого; бойся Бога твоего, ибо Я Господь, Бог ваш. Лев.25.17.

Вам угрожает опасность больших ошибок в деловых операциях. Бог предупреждает вас: не потворствуйте желанию ущемлять друг друга. Не развивайте у себя дух мошенничества, ибо такой дух не выдержит проверки в день Божий. Вам необходимы расчетливость и предусмотрительность, потому что вам придется иметь дело с самыми разными людьми... Но не эти качества должны играть главную роль. При надлежащем самоконтроле они являются необходимой частью характера; и если вы будете иметь страх Божий пред собой и Его любовь в своем сердце, то будете в безопасности.

Намного лучше отказаться от некоторых преимуществ, чем развивать дух алчности и возводить его в закон природы. Мелочность и хитрость недостойны христианина. Великая секира Истины разделила нас с миром. Нам не всегда видны неприглядные черты нашего характера, хотя для окружающих они могут быть очевидны. Но время и обстоятельства, конечно же, испытают нас и либо высветят золото характера, либо выявят низкопробный металл...

Каждая низменная мысль, каждый неверный поступок открывают какой-то изъян в характере. Эти шероховатости должны быть обработаны долотом и молотом и удалены в великой Божьей мастерской. Благодать Божья должна отшлифовать и выровнять наш характер, прежде чем мы сможем занять свое место в славном храме.

Бог может сделать их [руководителей наших церковных учреждений] драгоценнее чистого золота и золота Офирского, если они смирятся под Его преобразующую руку. Они должны твердо решить для себя наилучшим образом использовать все возможности и все свои таланты. Слово Божье должно стать их учебником и путеводителем, когда они будут определять, что есть наивысшее благо и как лучше поступить в том или ином случае...

Самый немощный последователь Христа вступает в союз с безграничной силой. Во многих случаях Бог может сделать очень мало руками образованных людей, поскольку они не испытывают нужды в том, чтобы полагаться на Него как на Источник всякой мудрости. Поэтому, испытав их, Он отстраняет их от ответственной работы и ставит на это место людей менее одаренных, но научившихся полагаться на Него, укрепивших свои души добротой, Истиной и непоколебимой верностью и никогда не опускающихся до такого поступка, который оставит пятно на их совести. (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 540-541).

10 июня

Мы должны руководствоваться Евангельскими принципами

И сказал виноградарю: вот, я третий год прихожу искать плода на этой смоковнице и не нахожу; сруби ее: на что она и землю занимает? Лук.13.7.

Господу угодно, чтобы Его дети стали более чуткими и заботливыми, чем сейчас, более милосердными и участливыми друг к другу. Когда любовь Христа живет в сердце человека, он нежно заботится об интересах окружающих. При ведении дел братья и сестры не станут наживаться за счет других. Они не станут брать непомерных процентов, ибо увидят, что их брат или сестра оказались в стесненных обстоятельствах и нуждаются в помощи.

Люди, извлекающие выгоду из нужды других, тем самым убедительно показывают, что они не руководствуются принципами Евангелия Христова. В небесных книгах их поведение охарактеризовано как мошенничество и непорядочность, и если сердцем правят подобные принципы, оно не получит Божьего благословения. Такие, люди несут на себе печать великого врага, а не Духа Божьего.

Но люди, которые в конечном итоге наследуют Небесное Царство, будут преображены Божественной благодатью. Они должны быть чистыми сердцем и жизнью, обладать красивым характером...

Всех средств, которые вам удастся накопить, пусть это даже будут миллионы, не хватит, чтоб заплатить выкуп за собственную душу. Поэтому не упорствуйте в своих нераскаянности и неверии, не расстраивайте милостивых замыслов Божьих, не вынуждайте долготерпеливого Бога истреблять ваше имущество или причинять вам иные бедствия...

Сколько людей сейчас идут путем, который в конце концов приведет их к таким судам Божьим! Изо дня в день, из недели в неделю и из года в год они живут ради собственных корыстных интересов. Пользуясь своим влиянием и средствами, заработанными благодаря умению и такту, данному им Богом, они берут это все только для себя и своих семей, не вспоминая о своем милостивом Благодетеле. Подателю всех благ ничего не возвращается...

В конце концов подобные неверные управители истощат Его терпение и Он внезапно положит конец их корыстным земным устремлениям, показав им, что Он может рассеять все, собранное людьми ради собственной славы, и что им не по силам противиться Его силе и власти. (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 350-351).

11 июня

В нашей деловой жизни отражается наш характер

Могу ли я быть чистым с весами неверными и с обманчивыми гирями в суме? Мих.6.11.

Честным, по меркам Христовым, может считаться человек, проявляющий непреклонную порядочность. Облегченные гири и неверные весы, с помощью которых многие стремятся способствовать своему земному процветанию - мерзость в глазах Господа. Тем не менее многие, на словах соблюдающие Заповеди Божьи, пользуются облегченными гирями и неверными весами, Когда человек по-настоящему соединен с Богом и воистину соблюдает Его Закон, сама его жизнь засвидетельствует об этом, ибо все его поступки будут согласовываться с учением Христа. Он не продаст свою честь за прибыль. Его принципы строятся на верном основании и отражаются во всех его земных делах.

Твердая и неподкупная честность сверкает подобно золоту среди сора и хлама этого мира. Обман, ложь и недобросовестность могут быть скрыты от глаз человеческих, но только не от глаз Бога. Ангелы Божьи, наблюдающие за развитием характера и взвешивающие нравственное достоинство человека, записывают в небесных книгах все эти мелкие сделки, в которых открывается характер. Если человек, занимающийся своим обычным ремеслом, выполняет работу недобросовестно и небрежно, то мир будет прав, если станет судить о религии такого работника по его отношению к делу.

«Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом» (Луки 16.10). Не величием дела определятся верность или неверность. Как человек поступает со своими ближними, так он будет поступать и с Богом. Тому, кто неверен в богатстве неправедном, никогда не доверят истинное сокровище. Детям Божьим не следует забывать, что во всех своих сделках они испытываются и взвешиваются на весах Святилища. (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 310-311).

12 июня

Даже «мелкие грешки» могут повлечь серьезные последствия

Непорочность прямодушных будет руководить их, а лукавство коварных погубит их. Пр.11.3.

Христос сказал: «Не может дерево доброе приносить плоды Худые, ни дерево худое приносить плоды добрые.,. Итак по плодам их узнаете их» (Матф.7.18,20). Дела, которые люди совершают в своей жизни, - это и есть их плоды. Если они неверны и непорядочны в земных делах, значит, приносят тернии и волчцы; они будут неверными и в своей религиозной жизни и будут обкрадывать Бога в десятине и приношениях.

Библия сурово осуждает всякую ложь, обман в делах и нечестность. Она четко определяет, что есть добро и что есть зло. Но мне было показано, что дети Божьи вступают на территорию врага; они поддаются его искушениям и уловкам до тех пор, пока их духовное восприятие не притупляется самым ужасным образом. Незначительное отклонение от истины, небольшое отступление от Божьих требований считается не таким уж страшным и греховным делом, когда речь идет о прибыли и убытках. Однако грех есть грех, независимо от того, кто его совершает: миллионер или просящий милостыню. Те, кто делает себе состояние на лжи и обмане, навлекают осуждение на свои души. Все, что приобретается обманом и мошенничеством, будет для получающего только проклятьем.

Адам и Ева вкусили страшные последствия непослушания ясному Божьему повелению. Они могли рассуждать так: ведь это очень маленький грех, и он не будет принят в расчет. Но Бог отнесся к их греху как к страшному злу, и горестные последствия беззакония прародителей будут ощущаться во все времена. В наше время называющие себя детьми Божьими совершают зачастую гораздо более тяжкие грехи. Считающие себя народом Божьим опускаются до обмана и мошенничества в сделках, чем вызывают недовольство Бога и навлекают поношение на Его дело…

Малейшее уклонение от правдивости и честности - это нарушение Закона Божьего. Постоянное потворство греху вырабатывает у человека привычку творить неправду, но не делает грех менее уродливым. Бог установил непоколебимые принципы, которые Он не может изменить, потому что для этого Ему пришлось бы изменить Свою сущность. Если бы все, верующие в Истину, добросовестно изучали Слово Божье, то не становились бы духовными карликами. Пренебрегающие требованиями Бога в повседневной жизни не стали бы уважать Его власть, окажись они на Небе. (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 311-312).

13 июня

Выстраивайте свой характер на скале Иисусе Христе

Я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых… доколе не вошел я во святилище Божие и не уразумел конца их. Псал.72.3-17.

Самый первый шаг на пути к жизни - сохранять свой разум сосредоточенным на Боге, неизменно иметь пред своими глазами страх Божий. Одно-единственное отступление от нравственной чистоты ослепляет совесть и открывает дверь для следующего искушения. «Кто ходит в непорочности, тот ходит безопасно; а кто превращает пути свои, тот будет наказан» (Прит.10.9).

Нам заповедано любить Бога превыше всего и ближних своих, как самих себя; но повседневная практика свидетельствует, что этот Закон остается в небрежении. Честность в делах и нравственная чистота обеспечат людям благоволение Божье и сделают их благословением для них самих и для общества; но среди многообразных искушений, осаждающих их со всех сторон, невозможно сохранить чистую совесть и одобрение Небес без Божественной помощи и твердого намерения любить честность ради самой правды.

Характер, заслуживающий одобрение Бога и людей, надлежит ценить выше, чем богатство. Его основание должно быть широким и глубоким, располагаясь на Скале - Христе Иисусе. Среди тех, кто говорит, что строит на истинном основании, есть много таких, чьи недобросовестные поступки свидетельствуют о том, что они строят на зыбучем песке; но великая буря сметет их основание и они останутся без убежища.

Многие жалуются, что если они не будут хитрить и искать для себя выгоду, то понесут убытки. Их неразборчивые в средствах знакомые, ищущие во всем свою выгоду, процветают; тогда как они, при всем своем стремлении поступать строго в соответствии с библейскими принципами, не имеют такого успеха. Видят ли эти люди будущее? Или же сквозь густой отравляющий туман земных интересов они не могут разглядеть, что честь и честность не вознаграждаются звонкой монетой этого мира? Вознаградит ли Бог добродетель одним лишь мирским успехом? Их имена начертаны на Его дланях как наследников бессмертных почестей и нетленных богатств. (Библейский комментарий АСД, Комментарии Э. Уайт, т. 3, с. 1158).

14 июня

Общественное служение требует сугубой честности

Не царям, Лемуил, не царям пить вино, и не князьям - сикеру, чтобы, напившись, они не забыли закона и не превратили суда всех угнетаемых. Прит.31.4-5.

Невоздержанных людей нельзя избирать на ответственные должности. Их влияние разлагает других, что может привести к самым печальным последствиям. Одурманивая свой разум табаком и спиртными напитками, они извращают закон, и когда дурман проходит, имеет место упадок. Часто на чашу весов поставлена человеческая жизнь; от решений этих облеченных ответственностью людей зависит, что получит их ближний - жизнь и свободу или узы и отчаяние. Насколько же важно, чтобы все, кто занят подобного рода делами, были людьми проверенными, владеющими собой, честными и правдивыми, глубоко порядочными и неподкупными, не допускающими пристрастных суждений или убеждений.

Так говорит Господь: «Не суди превратно тяжбы бедного твоего. Удаляйся от неправды, и не умерщвляй невинного и правого; ибо Я не оправдаю беззаконника. Даров не принимай; ибо дары слепыми делают зрячих и превращают дело правых». (Знамения времени, 8 июля 1880 г.).

Допускать для работы в органах правосудия и избирать для заседания в судах следует только тех людей, кто отличается строгим воздержанием и безукоризненной честностью. Когда суд отдается в руки людей невоздержанных и аморальных, под угрозой оказывается не только имущество и репутация, но и сама жизнь. Сколько невинных людей было осуждено на смерть, сколько лишено всего их земного имущества из-за несправедливостей, творимых пьющими присяжными, адвокатами, свидетелями и даже судьями!

Как нужны нам сегодня люди, подобные Даниилу, мужчины и женщины, способные быть самоотверженными и мужественными реформаторами в вопросе воздержания. Пусть служители Евангелия постоянно наставляют и предостерегают людей. И пусть все помнят, что наше счастье и на Земле, и на Небе зависит от нашего правильного развития здесь в этом мире. (Знамения времени, 11 февраля 1886 г.).

15 июня

Слово Божье одобряет судебную клятву

Не внимай пустому слуху, не давай руки твоей нечестивому, чтоб быть свидетелем неправды. Исх.23.1.

Я видела, что Господь еще влияет на законы нашей страны. Пока Иисус находится во Святилище, правители и народ чувствуют сдерживающую силу Духа Божьего. Но сатана в значительной мере управляет народными массами, и если бы не государственные законы, мы бы переживали большие страдания. Мне было показано, что когда по необходимости детей Божьих приглашают быть свидетелями в суде, они не нарушат Слово Божье, если торжественно призовут Бога в свидетели, что говорят правду и ничего, кроме правды.

Человек, настолько испорчен, что пришлось создать законы, возлагающие на него ответственность. Некоторые люди не боятся лгать своим ближним, однако они научены и сдерживающая сила Духа Божьего убедила их, что солгать Богу - это страшно. В качестве примера нам дана история Анании и его жены Сапфиры. Дело передается от людей Богу, так что если кто-то произносит лжесвидетельство, то делает это не перед человеком, а перед великим Богом, Который читает сердце и знает всю правду в каждом отдельном случае. Согласно нашим законам, произносить ложную клятву - большое преступление. Бог нередко совершал суды над клянущимися ложно, и когда ложная клятва была еще у них на устах, ангел - губитель поражал лжецов, чтобы внушить страх грешникам.

Я видела, что если и есть на свете люди, которые могут спокойно свидетельствовать под присягой, то это христиане. Они живут во свете Божьего лица, укрепляясь Его силой. И когда в суде решаются важные дела, никто не может так хорошо и убедительно сослаться на Бога, как христианин...

Иисус подчинился клятве в час суда над Ним. «И первосвященник сказал Ему: заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам: Ты ли Христос, Сын Божий? Иисус говорит ему: ты сказал». Если бы Иисус, поучая Своих учеников, имел в виду присягу в суде, то Он обличил бы первосвященника и тем самым утвердил бы Свое учение во благо присутствовавшим там Своим последователям.

Сатану устраивает, что некоторые рассматривают учение о клятве в ложном свете, ибо это дает ему возможность притеснять их и отнимать у них Божьи деньги. Божьи управители должны быть мудрее; им надо строить свои планы и готовиться противостоять козням сатаны, поскольку он будет предпринимать еще больше усилий, чем прежде. (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 202-203).

16 июня

Правильный выбор

Не суди превратно тяжбы бедного твоего. Удаляйся от неправды и не умерщвляй невинного и правого, ибо Я не оправдаю беззаконника. Исх.23.6-7.

Христос говорит: «Горе вам!» всем, кто преступает Закон Божий. Он провозгласил торе на законников в Его дни, ибо они пользовались своей властью, чтобы ущемлять тех, кто искал у них справедливости и суда. Все ужасные последствия греха постигнут тех, кто, пусть даже формально являясь членом Церкви, считал пустяком отступление от Закона Иеговы и не делал различия между добром и злом.

В посланных мне Господом видениях я видела тех, кто следует своим собственным желаниям, искажая истину, угнетая своих братьев и создавая им трудности. Именно теперь развивается характер, и люди занимают одну из двух сторон: одни становятся на сторону Иисуса Христа, другие - на сторону сатаны и его ангелов. Господь призывает всех кто останется верным и послушным Его Закону, выйти и держаться подальше от всякой связи с теми, кто стал на сторону врага. Против их имен написано: «Текел - ты взвешен на весах и найден очень легким» (Дан.5.27)...

Существует много людей, на первый взгляд порядочных, но не являющихся христианами. У них ложное понятие о том, что значит быть истинным христианином. В их характере много примесей, сводящих на нет ценность золота, и на них не может быть поставлена печать Божественного одобрения. Они должны быть отвергнуты, как нечистый, не имеющий никакой ценности металл.

Сами по себе мы не можем выработать истинный нравственный характер, однако можем принять Христову праведность. Мы можем стать причастниками Божеского естества и избежать господствующего в мире растления похотью. Христос оставил нам совершенный образец того какими мы должны быть как сыновья и дочери Бога. (Этот день с Богом, с. 222).

17 июня

Распоряжение деньгами, заслуживающее Божье одобрение

Но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше. Матф.6.20-21.

Многие отцы и матери живут в скудости, хотя имеют достаточное состояние. Они сокращают личные расходы и часто отказывают себе в необходимом для поддержания здоровья и жизни, хотя имеют необходимые средства. Они не считают возможным тратить свои деньги на личные нужды или на благотворительность. Перед глазами у них только одна цель - сэкономить капитал, чтобы оставить его своим детям.

Эта мысль настолько довлеет над ними и так сильно влияет на все их поступки, что дети с нетерпением ожидают того времени, когда собственность перейдет к ним в руки. Они полностью полагаются на будущее богатство, и эта надежда оказывает неблагоприятное воздействие на развитие их характера. Одни становятся расточительными, другие - эгоистичными и алчными, третьи растут в праздности и безответственности, поскольку у них нет необходимости рассчитывать в будущем только на свои силы. Их жизнь бесцельна, а характер непостоянен. Полученные в детстве и юности впечатления накладывают сильный отпечаток на характер и предопределяют их поведение в зрелые годы...

Если, имея ясный свет из Слова Божьего относительно доверенных управителям денег, а также имея предостережения и обличения, данные Богом через Свидетельства по поводу распоряжения средствами, дети все же прямо или косвенно настаивают на том, чтобы родители разделили между ними наследство при жизни или завещали им почти все после смерти, то эти дети берут на себя страшную ответственность.

Дети престарелых родителей, верующие в Истину, должны в страхе Божьем посоветовать своим родителям и даже умолять их быть верными своему исповеданию веры и распорядиться своими средствами так, чтобы Бог одобрил их решение. Родителям следует собирать себе сокровища на Небесах, самим отдавая свои средства на продвижение дела Божьего. Им не надо обкрадывать себя в небесном сокровище, оставляя значительные средства тем, кто и так имеет достаточно. Поступая таким образом, они не только лишают себя драгоценного преимущества собирать нетленное сокровище на Небе, но и обкрадывают Божью сокровищницу. (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 119-120).

18 июня

Если хотите приобретать души, забудьте о собственной выгоде

Умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем, насыщаться и терпеть голод, быть и в обилии и в недостатке. Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе. Фил.4.12-13.

Во все времена сатана старался свести на нет усилия Божьих рабов, насаждая в Церкви дух фанатизма. Так было во дни Павла, так было и во дни Реформации. Уиклиф, Лютер и многие другие люди, оказавшие на мир благотворное влияние своей верой и личным примером, сталкивались с дьявольскими кознями, которыми пользуется враг, чтобы разжечь фанатизм в неуравновешенных, сверхревностных и неосвященных умах.

Люди, введенные в заблуждение, поучали, что истинная святость возвышает человека над всеми земными заботами и подразумевает полный отказ от всякого труда. Другие, придерживаясь крайних взглядов на некоторые тексты Священнoгo Писания, учили, что работать грешно и христианам не следует думать о земном благополучии своих семей, а надо всецело посвятить себя духовному. Однако наставления и пример апостола Павла опровергают подобные крайности...

Когда Павел впервые посетил Коринф, он оказался среди людей, которые подозревали пришельцев в нечистых побуждениях. Греки, жившие на побережье, были заядлыми торгашами. Они так долго занимались мошенничеством, что обогащение стало для них благочестием, а нажива любыми путями достойной одобрения. Павел был знаком с их нравами и не желал подавать им повода для пересудов, что он якобы проповедует Евангелие ради личного обогащения. Он имел полное право потребовать денежной помощи от своих коринфских слушателей, но охотно отказался от этого права, чтобы делу и успеху его служения не был причинен вред несправедливым подозрением, будто он проповедует Евангелие ради корысти. Так он устранил всякий повод для превратного истолкования своих поступков, чтобы проповедь его не утратила силы. (Деяния апостолов, с. 348-349).

19 июня

Правильно расставляйте приоритеты в жизни

Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам. Матф.6.33.

Со всех сторон христианина окружают искушения, пытающиеся сбить его с узкого пути; но те, кто хочет усовершенствовать характер для вечности, должны руководствоваться в своей жизни волей Бога, полностью отказываясь от всего, что неугодно Ему. Тысячи людей впадают в грех, поскольку оставляют цитадель своего сердца без охраны. Они погружаются в заботы мира сего, и сердце их теряет истинное благочестие. Они торопятся приобретать, желая накопить как можно больше сокровищ этого мира. Тем самым они лишают себя возможности продвигаться по христианскому пути. «Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах». И пока молитесь, изо всех сил стремитесь оградить свое сердце от всякой нечистоты, ибо молитва без усилия - пародия на молитву.

«Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей». Каждый миг нашей жизни принадлежит Богу, и мы не имеем права обременять себя заботами, не оставляющими в нашем сердце места для Его любви. В то же время нам надлежит повиноваться повелению: «В усердии не ослабевайте». Мы должны трудиться, дабы нам было что уделить нуждающемуся. Нет на то воли Божьей, чтобы наши способности ослабевали от бездействия. Христиане должны работать, они должны участвовать в деле; они могут сделать немало в этом направлении и не грешить против Бога.

Увы, слишком часто христиане позволяют жизненным заботам отнимать время, принадлежащее Богу. Они посвящают эти драгоценные мгновения либо добыванию денег, либо развлечениям. Все свои силы они направляют на приобретение земного сокровища и таким образом оказываются на запретной территории.

Многие христиане по исповеданию строго следят за тем, чтобы все их деловые операции были отмечены печатью безукоризненной честности, однако их отношения с Богом отмечены нечестностью. Поглощенные мирскими делами, они не исполняют своих обязанностей по отношению к окружающим людям. Они не воспитывают своих детей в учении и наставлении Господнем. Их семейный алтарь в запустении, а личное посвящение в забвении. Вечным интересам отведено не первое, а лишь второе место. Они обкрадывают Бога, потому что их лучшие помыслы отданы миру, их время растрачивается на маловажные дела. Они гибнут не потому, что нечестны в мирских делах, а потому, что отнимают у Бога принадлежащее Ему по праву. (Знамения времени, 17 декабря 1896 г).

20 июня

Христиане никогда не должны отступать от честности

Он сказал им: вы выказываете себя праведниками пред людьми, но Бог знает сердца ваши, ибо что высоко у людей, то мерзость пред Богом. Лук.16.15.

Во всех аспектах жизни следует придерживаться строжайших принципов честности. Мир не руководствуется этими принципами, ибо его хозяин, сатана, - обманщик, лжец и тиран, а его подданные подражают ему и осуществляют его цели. Но христиане служат другому Хозяину, и их дела должны совершаться в Боге независимо от того, выгодно это или нет...

Отклонение от идеальной честности в деловых вопросах может некоторым казаться чем-то незначительным, но наш Спаситель так не считает. Он высказался по этому поводу совершенно определенно: «Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом» (Луки 16.10). Человек, обманувший своего ближнего в малом, обманет и в большом, если его постигнет искушение. Ложь, допущенная в малом такая же нечестность в глазах Божьих, как и ложь в большом.

В современном христианском мире обман получил самое широкое распространение. Народ, соблюдающий Заповеди Божьи, должен показать, что он выше всего этого. Ни одному человеку, который исповедует веру в истину для настоящего времени, нельзя совершать ни единого нечестного поступка, омрачающего взаимоотношения человека с его ближними. Божий народ наносит огромный вред Истине малейшим отступлением от честности.

Человек может не иметь приятной наружности, он может иметь много недостатков, но, обладая репутацией безукоризненно честного человека, он будет уважаем. Безупречная честность покрывает много неблаговидных черт характера. Человек, который неуклонно держится истины, приобретет всеобщее доверие. Ему станут доверять не только братья по вере, но и неверующие будут вынуждены признавать его как достойного человека.

Божьи слуги вынуждены в большей или меньшей степени поддерживать деловые отношения с мирскими людьми, но они должны вести торговлю с сознанием того что над ними око Божье. Нельзя использовать ни неверные весы, ни неверные гири, ибо это мерзость перед Господом. Во всех деловых взаимоотношениях христианин будет именно таким, каким хочет выглядеть в глазах его братьев. В своих поступках он руководствуется основополагающими нравственными принципами. Он не занимается махинациями поэтому ему нечего скрывать и незачем себя приукрашивать. (Разум, характер, личность, т. 2, с. 437-438).

21 июня

Совершая дело Божье, проявляйте любовь

Мертвые мухи портят и делают зловонною благовонную масть мироварника: то же делает небольшая глупость уважаемого человека с его мудростью и честью. Еккл.10.1.

Я обращаюсь к братьям и сестрам по вере и настоятельно призываю их взращивать нежность в своем сердце. Каким бы ни было ваше призвание или звание, если вы лелеете себялюбие и скупость, на вас будет пребывать недовольство Божье. Не делайте служение и дело Божье оправданием для скупости и эгоистичности по отношению к кому-либо, даже совершая дела, относящиеся к Его работе. Бог не примет в Свою сокровищницу ничего, что было добыто недобросовестным образом.

Каждый поступок, связанный с Его служением, должен нести на себе печать Божественного одобрения. Любая нечестность, любая попытка извлечь выгоду из стесненных обстоятельств людей, любой замысел приобрести их землю или имущество по заниженной цене не будут приняты Богом, даже если полученные таким образом деньги будут пожертвованы на Его дело. Цена крови Единородного Сына Божьего уплачена за каждого человека, поэтому нужно поступать честно со всяким человеком, чтобы следовать принципам Закона Божьего...

Если брат или сестра, бескорыстно трудившиеся в деле Божьем, ослабеют телом и не смогут работать дальше, их нельзя увольнять оставив без материальной поддержки. Напротив, нужно назначить им достойное содержание, дабы они не бедствовали. Не забывайте: они принадлежат к Божьей семьей и вы все братья и сестры...

Нам заповедано любить наших ближних, как самих себя. Это вовсе не значит, что мы должны любить только тех, кто мыслит и верит точно так, как мы. Христос проиллюстрировал смысл этой заповеди в притче о добром самарянине. Но, как ни странно, эти драгоценные слова остаются в небрежении, очень часто люди притесняют своих ближних и возносят молитвы напрасно. (Ревью энд Геральд, 18 декабря 1894 г.).

22 июня

Подражайте Христу, а не миру

Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям. 1Тим.6.10.

Я видела, что народу Божьему угрожает большая опасность, многие слишком привязаны к земному, их интересы и чувства сосредоточены в этом мире. Они подают недобрый пример. Поведение многих из тех, кто исповедует великие и возвышенные истины, вводит в заблуждение людей мира. Мера нашей ответственности соответствует данным нам свету, благословениям и дарам. На работниках, обладающих наибольшими дарованиями, средствами, возможностями и способностями, лежит наибольшая ответственность...

Брат А. был показан мне как типичный представитель подобной категории людей. Они никогда не бывают равнодушными к самой незначительной мирской выгоде. Они накапливают собственность благодаря деловитости, усердию, удачным капиталовложениям, благодаря извлечению выгоды не из фунтов, но из пенсов и фартингов. Однако, поступая подобным образом, они развивают в себе качества, несовместимые с совершенствованием христианского характера. Своей жизнью они ни в коей мере не представляют Христа, ибо любят мир и его прибыль больше Бога или Истины. «Кто любит мир, в том нет любви Отчей».

Все способности, которыми обладает человек, принадлежат Богу. Его Слово особым образом запрещает привязываться к этому миру и сообразовываться с ним. Когда преобразующая сила благодати Божьей воздействует на сердце, она направляет человека, до той поры мирского, на стезю благотворительности. Кто в сердце своем твердо вознамерился собирать сокровище на Земле, тот впадет «в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол [основание всякой алчности и светскости] есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям»...

Иисус всем открыл путь, идя по которому можно обрести мудрость, благодать и силу. Он - наш пример во всем и ничто не должно отвлекать человека от главной цели жизни - иметь в душе Христа, Который смягчает и смиряет сердце. Если так и происходит, то каждый член Церкви, каждый исповедующий Истину уподобится Христу в характере, словах и поступках. (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 277-278).

23 июня

Будьте сострадательны, если бедность неизбежна

Худой посол попадает в беду, а верный посланник - спасение. Пр.13.18.

Государь в притче [Матф.18.32] вызывает немилосердного должника к себе и говорит ему: «Злой раб! Весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня; не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя? И разгневавшись, государь отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга». «Так и Отец Мой Небесный, - говорит Иисус, - поступит с вами, если не простит каждый из вас, от сердца своего, брату своему согрешений его». Кто отказывается прощать, тот рушит тем самым свою собственную надежду на прощение.

Но не следует неверно применять урок этой притчи.

Прощение, даруемое нам Богом, не уменьшает нашей обязанности быть покорными Ему. Таким же образом и дух прощения по отношению к нашим собратьям не снимает с них обязанности возвращать долги. В молитве, которой Христос научил Своих учеников, Он говорит: «Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим» (Матф.6.12). Этим Он не говорит, что для того, чтобы получить прощение наших грехов, мы не должны требовать от наших должников добросовестного выполнения их обязательств по отношению к нам. Если они не в состоянии расплатиться с нами может быть, даже вследствие плохого ведения дел, их не следует бросать в тюрьму, притеснять или даже грубо обращаться с ними; но притча не учит нас поощрять их праздность и нерадивость. Слово Божье провозглашает: «Если кто не хочет трудиться, тот и не ешь». (2Фес.3.10).

Господь не требует, чтобы кто-либо своим тяжелым трудом поощрял чужую леность. Причины бедности и нищеты многих людей коренятся в их недостаточном усердии и пустом времяпровождении. Помощь тем, кто страдает подобными недостатками, но не стремится изживать их, имеет не больше смысла, чем складывание ценностей в дырявый мешок. Однако порой бедность бывает неизбежной, в этих случаях мы должны проявлять мягкость и сострадание к таким несчастным. Мы должны относиться к другим так, как хотели бы, чтобы в подобных обстоятельствах обращались с нами. (Наглядные уроки Христа, с. 247-248).

24 июня

Являйте Божественную любовь в делах милосердия

Милость же Господня от века и до века к боящимся Его, и правда Его на сынах сынов, хранящих завет Его и помнящих заповеди Его, чтобы исполнять их. Пс.102.17-18.

Милосердие - это Божественное свойство, вполне доступное и человеку. Подобно Христу он может ухватиться за Божью руку и черпать у Него Божественную силу. Нам поручено служить нашим ближним делами милосердия. В этом служении мы - соработники у Бога. Мы должны быть милосердны, как милосерден Отец наш Небесный.

Бог говорит: «Милости хочу, а не жертвы». Милость добра, полна жалости. Милость и любовь Бога очищают душу, облагораживают сердце и очищают жизнь от эгоизма. Милость - это проявление Божественной любви. Она являет себя в жизни тех, кто, сотрудничая с Богом, служит Eмy, отражая небесный свет и освещая путь своих ближних.

Состояние многих людей таково, что к ним просто необходимо относиться; с подлинным милосердием. Христиане в общении друг с другом должны руководствоваться принципами милосердия и любви. Они должны использовать всякую возможность, чтобы помогать ближним, оказавшимся в беде. Долг каждого христианина четко определен в следующих словах: «Не судите, и не будете судимы; не осуждайте, и не будете осуждены; прощайте, и прощены будете; давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше». «И как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними». Вот принципы, которым мы должны следовать.

Пусть те, кто желает развить христоподобный характер, всегда взирают на крест, на котором жестокой смертью умер Христос во искупление человечества. Пусть они всегда лелеют тот же дух милосердия, который побудил нашего Спасителя принести за нас эту безмерную жертву. (Знамения времени, 21 мая 1902 г.).

25 июня

Ищите Божественной мудрости в обращении с деньгами

Господин его сказал ему: хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего. Матф.25.21.

Брат К. занимает ответственное положение, но если члены семьи, с которой он связал себя узами брака, будут искренними с ним, они окажут на него влияние, способное помочь ему стать мудрым управителем Господних ресурсов. Тогда он будет использовать свои средства так, как перед взором всей Вселенной. Он не будет участвовать ни в каких незаконных, хоть и выгодных сделках, но будет поступать исключительно для славы Божьей. Он будет тщательно избегать мелочных уловок, воздерживаться от нечестных предприятий и всего, что каким-либо образом будет препятствовать обретению истинного благочестия. Он осознает, что все его деловые операции производятся в Божьем владении.

Мы не должны терять из виду тот факт, что управители должны пускать в дело вверенные им Господни средства и что они несут за них священную ответственность. Библия требует, чтобы люди покупали, продавали и вели дела с таким же обостренным чувством своей религиозной ответственности, с каким они возносят молитвы к своему Небесному Отцу, прося Его о силе и благодати. Ни одному человеку Господь не позволял поступать со своими средствами так, как ему угодно, и распределять их под влиянием порыва или по требованию друзей. Деньги, которыми он управляет, не его; они не должны расходоваться без надобности, ибо виноградник Господа должен быть возделан, а на его возделывание необходимы средства.

Ныне день, когда нам вверены средства, но должен наступить и день отчета. Господь доверил средства Своим распорядителям, чтобы они использовали их мудро, ибо каждый из них наделен нравственными качествами и от каждого требуется готовность нести ответственность. Наши различные таланты даны нам соответственно нашей способности использовать их, но мы не должны употреблять Божьи средства для потворства эгоистичным желаниям и в угоду нашим склонностям.

В прошлом брату К. не всегда удавалось мудро распоряжаться Божьими средствами; он не всегда задумывался над тем, использует ли он вверенные ему деньги так, чтобы угодить своему Господу и способствовать продвижению Истины. Он должен дать отчет в том, как распоряжается доверенными ему средствами. В этом вопросе он не может руководствоваться собственной волей. Он должен искать мудрости у Бога. (Свидетельства об интимных отношениях, супружеской неверности и разводе, с. 70-71).

26 июня

Прославляйте Бога, а не себя

Нет столь святаго, как Господь; ибо нет другого, кроме Тебя; и нет твердыни, как Бог наш. 1Цар.2.3.

Однажды в ночном видении мне было показано, как возводятся этаж за этажом высокие здания, устремляющиеся в небо. Инженеры давали гарантию, что этим зданиям не страшны пожары, а возводились они для того, чтобы прославить своих владельцев и строителей... Владельцы зданий при этом не задавались вопросом, как им наилучшим образом прославить Бога. Они вовсе не думали о Господе.

Я подумала: «О, если бы люди, таким образом вкладывающие свои деньги, могли посмотреть на себя глазами Бога! Они воздвигают величественные здания, но сколь неразумны их планы и проекты в глазах Правителя Вселенной. Такие люди не исследуют всеми силами ума и сердца, как им прославить Бога. Они совершенно забыли первейшую обязанность человека».

Строя столь величественные здания, их владельцы горделиво радовались возможности употребить имеющиеся у них деньги на потворство собственному «я» И возбудить в других людях зависть. 3начительная, часть инвестированных таким образом средств была нажита путем насилия и угнетения бедных. Богатые забыли, что на Небе делается запись о каждой сделке, что о всяком неправедном деле и мошенничестве остается свидетельство. Но приближается время, когда обману и дерзости нечестных людей будут положены пределы, которых Господь не позволит им переступить, и они поймут, что долготерпение Иеговы не бесконечно...

Даже среди ученых мужей и государственных деятелей немногие понимают причины, обусловившие столь прискорбное положение дел в современном обществе. Те, кто держит в своих руках, бразды правления, не в силах разрешить такие проблемы, как моральное разложение, бедность, нищета и растущая преступность. Они тщетно пытаются создать безопасные условия для занятия бизнесом. Если бы люди больше внимания уделяли учению Слова Божьего, им удалось бы найти решение стоящих перед ними проблем. (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 12-13).

27 июня

Будьте представителями Христа в любых обстоятельствах

По данной мне благодати, всякому из вас говорю: не думайте о себе более, нежели должно думать; но думайте скромно, по мере веры, какую каждому Бог уделил. Рим.12.3.

Живите не только для себя. Если ваши побуждения чисты и бескорыстны, если вы всегда готовы прийти на помощь, сделать добро и оказать внимание и любезность, то вы, сами того не сознавая, воздвигаете себе памятник. В семье, в церкви и мире вы своим характером представляете Христа. Именно к этому призывает всех нас Господь...

Пусть ваши намерения и побуждения будут чистыми. В любой деловой операции будьте предельно честны. Каким бы сильным ни было искушение, никогда не обманывайте и не кривите душой. Временами естественные побуждения будут соблазнять вас сойти с прямого и честного пути, однако не уклоняйтесь от него ни на волосок. Если вам доведется заявить о своих намерениях, а впоследствии окажется, что они выгодны другим, а вам они в убыток, не уклоняйтесь от принципа. Выполняйте ваше соглашение.

Пытаясь переменить свои планы, вы покажете, что на вас нельзя положиться. И если вы возьмете назад свои слова в малом, то отступитесь от своих обещаний и в большом. В таких обстоятельствах у некоторых появляется соблазн обмануть, сказав, что их неправильно поняли, что их словам придали значение большее, чем они в них вкладывали. А на самом деле они сказали то, что сказали, только их добрые побуждения иссякли, и им захотелось отступить от соглашения, чтобы не понести убытка. Господь требует от нас поступать справедливо, любить дела милосердия, истину и праведность...

Людям явно не хватает твердости в добродетелях, необходимых для созидания Церкви. Они не способны разрабатывать здравые, основательные методы и планы работы. Им недостает именно тех качеств, которые так важны для процветания Церкви. Это положение дел нужно изменить, сделав наше образование здравым, разумным, соответствующим библейским принципам. (Рукописи, т. 20, с. 343-344).

28 июня

Составляя планы, помните о вечном будущем

Ибо телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей. 1Тим.4.8.

Отчеты о каждом деле, детали каждой деловой операции проверяются невидимыми контролерами, представителями Того, Кто никогда не идет на компромисс с несправедливостью, никогда не закрывает глаза на зло, никогда не покрывает неправду...

Всякому, делающему зло, Закон Божий выносит приговор.

Можно не обращать внимания на этот голос, можно попытаться заглушить его предостережения, но все напрасно. Он будет преследовать. Его все равно будет слышно. Он лишит покоя. Если не внимать ему, он будет преследовать до могилы, а потом свидетельствовать против согрешившего на суде. В конце концов, неугасимый огонь истребит и душу, и тело.

«Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Марка 8.36-37).

Это вопрос, который требует пристального внимания со стороны каждого родителя, каждого учителя, каждого учащегося, каждого человека, молодого или старого. Никакое деловое предприятие, никакой жизненный план не могут быть здравыми и совершенными, если они охватывают только краткие годы земной жизни и не учитывают вечного будущего. Научите подрастающее поколение принимать во внимание вечность. Научите их выбирать принципы и искать владения нетленные, приготавливать себе «сокровище неоскудевающее на небесах, куда вор не приближaeтcя, и где моль не съедает». (Луки 12.33)...

Все, поступающие так, наилучшим образом готовятся к нынешней жизни. Никто не может собирать себе сокровища на Небесах, не обогащая и не облагораживая тем самым свою жизнь на Земле.

«Благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей». (1 Тим. 4.8) (Воспитание, с. 144-145).

29 июня

Не бесчестите Бога нарушением принципов праведности

Таковы пути всякого, кто алчет чужого добра: оно отнимает жизнь у завладевшего им. Пр.1.19.

Каждому человеку дан свой труд. У каждого есть свое место в вечном небесном плане. Долг отцов и матерей превозмочь собственное беззаконие, собственные необузданные привычки. Истина чиста и драгоценна, без нее не обойтись при созидании характера. Обладающие Истиной, любовью Истины в своем сердце пойдут на любые жертвы, лишь бы эта Истина стояла во всем на первом месте...

В наших церквах есть люди, которые любят поговорить на христианские темы, но в присутствии которых нужно быть всегда настороже, ибо они исключают Слово Божье из своих деловых операций. Когда они что-то покупают или продают, с ними нет Бога. С ними рядом враг, и он овладевает ими. Христианское братолюбие приносится в жертву на алтарь алчности. Бог, Небеса, Заповеди Иеговы, Его многократные увещевания изглаживаются из души. Такие люди не знают, что значит придерживаться принципов, изложенных в Слове Божьем. Они продают свои души за незаконную прибыль. Они ослеплены столь плотной завесой, что не видят ничего, кроме нечестно полученных доходов. Их сердце в столь твердой скорлупе, что они не питают ни любви, ни нежности, ни жалости Христа к своим ближним. Святости и Истине Божьей закрыт доступ в их души.

Воспротивятся ли дети Божьи такому разлагающему влиянию? Отдадут ли они свои сердца Богу? Будут ли милостивы к своим ближним? Осознают ли адвентисты седьмого дня, что нельзя поступать нечестно со своими ближними, творить несправедливость и отступать от правды, не отрекаясь при этом от Бога? Все, что бесчестит Его, никогда не принесет вам пользы. Люди, которые рассчитывают добиться процветания путем нарушения вечных принципов праведности, сеют семена для урожая, который им потом, не захочется пожинать. Они становятся во вражьи ряды и обрекают себя на деградацию. Хотя какое-то время будет казаться, что они процветают, но им никогда не войти в семью Божью. (Проповеди и беседы, т. 2, с. 133-134).

30 июня

Верные управители заботятся о Божьем деле

Я, Господь, призвал Тебя в правду, и буду держать Тебя за руку и хранить Тебя, и поставлю Тебя в завет для народа, во свет для язычников, Ис.42.6.

Мне было показано, что некоторые люди, проявляющие умение, рассудительность и проницательность в делах и отличающиеся сообразительностью и основательностью, бывают недостаточно предусмотрительны и мудры, когда дело доходит до того, чтобы правильно и своевременно распорядиться своим имуществом, пока они еще живы. Они не знают, как скоро может закончиться их земной испытательный срок, однако годы идут, а вопрос их имущества остается нерешенным, И зачастую их жизнь обрывается до того, как они успевают составить завещание. Или же они умирают скоропостижно, и их имение распределяется таким образом, который они не одобрили бы при жизни. Таковые виновны в халатности, они являются неверными управителями.

Христианам, верующим в истину для настоящего времени, надо быть мудрыми и предусмотрительными. Им не следует откладывать вопрос о распределении своих средств, ожидая, что у них будет для этого благоприятная возможнocть во время длительной болезни. Им необходимо привести свои дела в такое состояние, чтобы, если вдруг они вынуждены будут оставить их или лишатся возможности управлять своим имением, их капиталы были распределены согласно их воле.

Многие семьи были бесчестно лишены всего своего имущества и оказались в нищете только потому, что пренебрегли делом, которое можно было выполнить за один час. Люди, составляющие завещание, не должны жалеть денег на услуги опытного юриста, чтобы составить завещание правильно, не допустив в нем никаких про махов или лазеек.

Я видела, что исповедующие Истину должны подтвердить свою веру делами. Им надо приобретать себе друзей богатством неправедным, дабы, когда придет время, быть принятыми в вечные обители. Бог сделал людей управителями средств. Он доверил им деньги, с помощью которых надлежит совершать великое дело спасения душ, ради которых Христос оставил Свой дом, Свои богатства, Свою славу и обнищал, чтобы Своим уничижением и жертвой привести к Богу многих сыновей и дочерей Адама.

В Своем провидении Господь постановил, чтобы работа в Его винограднике осуществлялась на средства, которые Он доверил Своим управителям. Нерадивость с их стороны, нежелание откликнуться на нужды дела Божьего и выполнять Его работу показывают, что они - ленивые и неверные рабы. (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 116-117).

ИЮЛЬ

Каким должен быть образ жизни в конце времени

1 июля

Жизнь, преображенная Христом

«Я сораспялся Христу. И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Гал. 2:19, 20).

Если мы хотим быть причисленными к последователям Христа, наше «Я» должно умереть. Апостол говорит: «Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога… Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге». «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое».

У людей, переживших обращение к Богу, появляется новое нравственное восприятие; они любят то, что любит Бог, ибо их жизнь золотой цепью неизменных обетований соединена с жизнью Иисуса. Они устремляются сердцем к Богу. Они молятся: «Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего». В неизменном Мериле они видят характер Искупителя и знают, что, как грешников, Он спасает их не в их грехах, но от их грехов, ибо Иисус есть Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира. Именно благодаря крови Христовой они могут приблизиться к Богу.

Взирая на праведность Христову в Божественных Заповедях, они восклицают: «Закон Господа совершен, укрепляет душу». Получая прощение своих преступлений благодаря заслугам Христа, облачаясь в праведность Христову через веру в Него, грешники провозглашают вместе с псалмопевцем: «Как сладки гортани моей слова Твои! лучше меда устам моим».

«Они вожделеннее золота и даже множества золота чистого, слаще меда и капель сота». Это и есть обращение.

Когда Дух Божий властвует над разумом и сердцем, Он возвращает сердца отцов детям и непокоривым — образ мыслей праведников. Закон Иеговы они будут воспринимать, как отражение Божественного характера; из растроганных Божественной благодатью сердец польется новая песнь, ибо они осознают, что в их жизни исполняется обетование Божье о прощении преступлений и покрытии грехов. Они покаялись пред Богом в нарушении Его Закона и обрели веру в Господа Иисуса Христа, Который умер ради их оправдания (Ревью энд Геральд, 21 июня 1892 г.).

2 Июля

Иисус требует полного посвящения

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя» (Лк. 10:27).

ГОСПОДЬ ИСПЫТЫВАЕТ и проверяет вас. Он советует, наставляет и увещевает. Все эти торжественные предостережения либо сделают Церковь лучше, либо определенно хуже. Чем чаще Господь обращается к вам с целью исправить вас или дать совет, а вы не обращаете внимания на Его голос, тем больше вы будете расположены отвергать Его снова и снова до тех пор, пока Божественная Премудрость не скажет вам: «Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего; и вы отвергли все мои советы и обличений моих не приняли… Тогда будут звать меня, и я не услышу; с утра будут искать меня, и не найдут меня. За то, что они возненавидели знание и не избрали для себя страха Господня, не приняли совета моего, презрели все обличения мои; за то и будут они вкушать от плодов путей своих и насыщаться от помыслов их».

Разве вы не хромаете на оба колена? Разве не пренебрегаете посланным вам Господом светом? Берегитесь, чтобы не было в ком из вас сердца лукавого и неверного и чтобы вам не отступить от Бога живого. Вы не знаете времени своего посещения. Великий грех иудеев состоял в том, что они пренебрегли имевшимися у них возможностями и отвергли их. Когда Иисус смотрит на нынешнее состояние Своих последователей по исповеданию, Он видит черную неблагодарность, пустой формализм, лицемерие, притворство, фарисейскую гордость и отступничество.

Слезами, пролитыми на Елеонской горе, Христос оплакивал нераскаянность и неблагодарность каждого человека, который еще будет жить до конца времен. Он видит, что Его любовь презирают. Храм души и его священные дворы превращены в место нечистой торговли. Корысть, мамона, злоба, ненависть, гордыня, низменные страсти — все это гнездится в человеческом сердце. Люди отвергают и высмеивают предупреждения Христа, к Его посланникам относятся равнодушно, их слова воспринимают, как пустые басни. Иисус говорит к ним через Свои милости, но они не признают Его милостей; Он говорит к ним через торжественные предупреждения, но они отвергают эти предостережения.

Я умоляю вас, давно исповедующих веру и внешне все еще почитающих Христа: не обманывайте самих себя. Иисусу нужно все ваше сердце без остатка. Верность души — это единственное, что имеет ценность в очах Божьих. «О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему!». «О, если бы и ты…» — Христос в этот момент обращается лично к вам, склоняясь к вам со Своего престола, с нежностью и состраданием тоскуя о тех, кто не чувствует грозящей им опасности и не жалеет себя (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 72, 73).

3 июля

Бог послал вести предостережения, но не многие им внимают‘

«И будет в то время: Я со светильником осмотрю Иерусалим и накажу тех, которые сидят на дрожжах своих и говорят в сердце своем: „не делает Господь ни добра, ни зла“» (Соф. 1:12).

МЫ ПРИБЛИЖАЕМСЯ к концу времени. Мне было показано, что карающие суды Божьи уже постигают землю. Господь предупредил нас о событиях, которые должны вскоре произойти. Его Слово излучает свет, однако мрак покрывает землю и тьма — народы. «Когда будут говорить: “мир и безопасность”, тогда внезапно постигнет их пагуба… и не избегнут».

Наш долг — исследовать причину этой страшной тьмы, дабы избежать образа действий, которым люди навлекают на себя такой ужасный обман. Бог предоставил миру возможность узнать Его волю и повиноваться ей. В Своем Слове Он дал людям свет Истины, Он посылал им предупреждения, советы и наставления, но не многие желают повиноваться Его голосу.

Подобно еврейскому народу, большинство из называющих себя христианами гордятся своими огромными преимуществами, но не воздают Богу должное за эти великие благословения.

В Своей безграничной милости Господь послал миру последнюю весть предостережения; она возвещает, что Христос стоит у дверей, и обращает наше внимание на нарушенный Закон Божий. Но подобно тому, как допотопные жители с презрением отвергли предостережение Ноя, так и современные любители удовольствий отвергают весть верных Божьих рабов. В мире все течет по-прежнему, люди, как всегда, поглощены своими делами и удовольствиями, но гнев Бога вот-вот обрушится на нарушителей Его Закона.

Наш сострадательный Искупитель, предвидя опасности, которые будут угрожать Его последователям в это время, дал им особое предостережение: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно, ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак, бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 99, 100).

4 июля

В испытаниях вспоминайте великую Божью милость‘

«Утверди шаги мои на путях Твоих, да не колеблются стопы мои. К Тебе взываю я, ибо Ты услышишь меня, Боже; приклони ухо Твое ко мне, услышь слова мои» (Пс. 16:5, 6).

ГОСПОДЬ ВЕЛЕЛ Моисею перечислить сынам Израилевым все удивительные события, которые происходили с народом, когда Он избавлял его от египетского рабства и чудесным образом хранил в пустыне. Моисей должен был напомнить евреям об их неверии и ропоте во время испытаний, а также о великом милосердии, любви и доброте Господа, никогда не оставлявшем их. Это напоминание могло бы укрепить их веру и мужество…

В наши дни также очень важно, чтобы дети Божьи помнили, как и когда они были испытаны, когда оказались маловерными, где поставили Его дело под угрозу своим неверием и самонадеянностью. Милость Бога, Его подкрепляющее провидение, все Его незабываемые дела избавления нужно вспоминать шаг за шагом.

Когда дети Божьи таким образом вспоминают свое прошлое, они должны увидеть, что Господь всегда повторяет Свои действия. Им нужно понять данные им предостережения, чтобы никогда не повторять своих ошибок. Отвергая всякую самонадеянность, дети Божьи должны доверять Ему, что Он поможет им не опозорить в очередной раз Его имя. Всякий раз, когда сатана одерживает победу, душам угрожает опасность. Некоторые люди подвергаются его сильнейшим искушениям, и сами они никогда не смогут освободиться от его власти…

Бог посылает испытания, проверяя, кто останется верным Ему под гнетом искушения. Он ставит всех в трудное положение, дабы видеть, будут ли люди уповать на силу, пребывающую вне и выше их. У каждого человека есть неизвестные ему черты характера, которые должны обнаружиться во время испытания. Бог допускает сильные искушения в жизни самонадеянных, чтобы они осознали свою беспомощность.

Когда приходят испытания, когда мы видим впереди не растущее благосостояние, а нужду, требующую жертвы от всех и каждого, как воспринимаем запугивания сатаны, который нашептывает нам, что для нас наступает очень тяжелое время? Если мы будем прислушиваться к его нашептываниям, то возникнет недоверие Богу. Нам необходимо смотреть на свершенные Им дело и преобразования. Мы должны собирать доказательства небесных благословений, добрые знаки и говорить: «Господи, мы веруем в Тебя, в Твоих рабов и в Твое дело» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 210, 211).

5 июля

Богу неугодны безвкусица и беспорядок

«И сказал Господь Моисею: пойди к народу, и освяти его сегодня и завтра; пусть вымоют одежды свои… И вывел Моисей народ из стана в сретение Богу» (Исх. 19:10, 17).

НЕКОТОРЫЕ ПРИДЕРЖИВАЮТСЯ такого мнения: дабы отделиться от мира, как того требует Слово Божье, они не должны обращать внимания на одежду. Некоторые сестры думают, что следуют принципу отделения от мира, если приходят в собрание святых на субботнее богослужение в… повседневном платье.

И некоторые мужчины, исповедующие Христа, считают так же. В субботу они приходят в собрание народа Божьего в пыльной, загрязненной одежде, иногда даже с зияющими дырами, и сидит она на них неряшливо.

Если бы у этих братьев была назначена встреча с другом, занимающим высокое положение в обществе, и им нужно было бы снискать его расположение, они бы постарались явиться перед ним в самой лучшей одежде.

Иначе их друг был бы оскорблен, увидев приглашенного непричесанным, в грязной, неряшливой одежде.

Однако эти люди считают, что не имеет значения, в каком платье и в каком виде они придут в субботу на поклонение великому Богу. Они собираются в Его доме, который является приемной Всевышнего и местом присутствия небесных ангелов, не проявляя к Нему никакого почтения или благоговения, что ясно видно по их одежде. Внешний вид этих братьев и сестер отражает их характер. Их излюбленная тема — гордыня в одежде, причем гордыней они считают приличие, аккуратность и вкус.

Слова и поступки этих заблудших душ соответствуют их одежде. Их речь легкомысленна и часто груба, когда они разговаривают с домашними, с собратьями по вере и мирскими людьми. Внешний вид и одежда зачастую отражают то, что представляет собой брат или сестра. Неряшливые и неопрятные люди редко беседуют на возвышенные темы и редко обладают утонченными чувствами. Иногда они считают смирением грубость или чудаковатость…

Наш Бог есть Бог порядка, и Ему очень неприятны расхлябанность, грязь и грех (Избранные вести, т. 2, с. 475, 476).

6 июля

Следуйте за Христом и одолевайте врагаиспытывается присутствием обездоленных

«Ибо всё, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего» (1 Ин. 2:16).

МНОГИЕ ИЗ Божьего народа одурманены мирским духом и своими делами отрекаются от своей веры. Они потворствуют любви к деньгам, к приобретению домов и земель до тех пор, пока она не поглотит все силы их ума и тела, не вытеснит любовь к Спасителю и к тем, за кого Он умер. Их ослепил бог века сего, вечные интересы отошли для них на второй план, мозг, кости и мышцы напряжены до предела во имя приобретения земных богатств. Их жизнь, полная забот и суеты, оказывается в прямом противоречии с повелением Христа: «Не собирайте себе сокровища на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут».

Они забыли, что Он также сказал: «Но собирайте себе сокровища на небе» и что, поступая так, они действуют в своих же интересах. Сокровищам, собранным на небесах, ничего не грозит: ни вор не приблизится к ним, ни моль их не истребит. Однако сокровище таких людей — на земле, и сердце их там, где их сокровище.

В пустыне Христос встретился с главными великими искушениями, с которыми столкнутся люди. Там, в единоборстве Он встретился лицом к лицу с коварным хитрым врагом и победил его. Первое великое искушение было связано с потворством аппетиту, второе — с самонадеянностью, третье — с любовью к миру. Сатана предложил Христу престолы и царства мира и их славу. Он показал Христу мирскую славу, богатство и удовольствия жизни в самом привлекательном свете, чтобы прельстить и обмануть Его. «Все это дам Тебе, — сказал он Христу, — если, пав, поклонишься мне». Однако Христос посрамил коварного врага и вышел победителем…

Пример Христа у нас перед глазами. Он одолел сатану, показав нам, как мы тоже можем одержать победу. Христос противостоял сатане с помощью Писания. Он мог прибегнуть к Своей Божественной силе и ответить ему Своими словами, но Он сказал: «Написано, не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих». Если бы христиане изучали Священное Писание и следовали ему, они были бы укреплены для встречи с коварным врагом, но Слово Божье остается в небрежении, в результате чего люди терпят бедствие и поражение (Советы по управлению ресурсами, с. 209, 210).

7 июля

Прилагайте решительные усилия в борьбе с грехом

«Кто хранит наставление, тот на пути к жизни; а отвергающий обличение — блуждает» (Притч. 10:17).

МНОГИЕ ОПРАВДЫВАЮТ свою духовную немощь, свои взрывы страстей, недостаток любви к братьям и сестрам. Они чувствуют отчужденность от Бога вследствие власти, осознают свою привязанность к собственному «я» и ко греху, но их желание творить волю Божью основывается на их собственных склонностях, а не на глубокой внутренней убежденности, внушенной Святым Духом. Такие люди верят, что Закон Божий накладывает на них определенные обязательства, однако не соизмеряют свои поступки с этим Законом, как должно душам, готовящимся к суду. Они признают, что необходимо поклоняться Богу и любить Его превыше всего, но Бог не занимает все их помыслы. Они верят, что нужно соблюдать Заповеди, в которых говорится о любви к ближним, но относятся к своим товарищам с холодным безразличием, а иногда несправедливо. Таким образом они уклоняются с пути доброхотного послушания. В своем покаянии они не заходят достаточно далеко. Осознание собственной неправоты должно заставить их взыскать Бога всем сердцем, чтобы Он дал им силу являть Христа в доброте и терпении.

Эти верующие предпринимают множество хаотичных попыток исправить положение, но при этом не распинают собственного «я». Они не предают себя совершенно в руки Христа, ища у Него Божественной силы, чтобы творить Его волю. Они не проявляют желания измениться в Божественное подобие. В целом они признают свое несовершенство, но конкретных грехов не оставляют. «Мы делаем то, чего не должны делать, — говорят они, — и не делаем того, что должны делать». Однако свои

эгоистичные поступки, столь оскорбительные для Бога, они не рассматривают в свете Его Закона. Они не проявляют полного раскаяния в победах, одержанных их собственным «я».

Враг доволен этими хаотичными попытками, ибо те, кто их предпринимает, не заняты решительной борьбой со злом. Их разум как бы обложен успокоительным пластырем, и в своей самодостаточности они вновь берутся творить волю Божью.

Однако общее убеждение в собственной греховности не приводит к переменам. У нас может быть смутное неприятное осознание своего несовершенства, но это ни к чему не приведет, если мы не предпримем решительных усилий для победы над грехом. Если мы хотим сотрудничать со Христом и побеждать, как Он побеждал, то должны, прибегая к Его силе, самым решительным образом сопротивляться собственному «я» и себялюбию (Знамения времени, 11 марта 1897 г.).

8 июля

Старайтесь быть умеренными во всем

«На пути правды жизнь, и на стезе ее нет смерти» (Притч. 12:28).

БОГ ПОЗВОЛИЛ свету реформы здоровья озарить нас в эти последние дни, дабы мы ходили во свете и избежали множества опасностей, которые встретятся у нас на пути. Сатана прилагает большие усилия к тому, чтобы люди потворствовали аппетиту и прочим наклонностям и проводили свои дни в безрассудных удовольствиях. Он привлекательно рисует жизнь, исполненную эгоистичных радостей и чувственных утех.

Невоздержание отнимает силы души и тела. Кто побежден в этом вопросе, тот ступил на территорию сатаны, где ему будут постоянно досаждать искушения, пока он полностью не попадет под власть врага всякой праведности.

Родители должны осознать свой долг — дать миру детей с гармонично развитыми характерами, детей, у которых будет достаточно нравственных сил, чтобы противостоять искушению и чья жизнь будет во славу Богу и в благословение ближним. Те, кто входит во взрослую жизнь с твердыми принципами, будут готовы устоять среди нравственной нечистоты этого развращенного века. Пусть матери используют всякую возможность наставлять своих детей так, чтобы они были полезны людям.

Труд матери священен и важен. Она должна прививать своим детям с колыбели такие качества, как самоотречение и самоконтроль. Ее время в особом смысле принадлежит детям. Однако если она в основном занята прихотями этого развращенного века, если ее внимание поглощено светским общением, нарядами и развлечениями, ее дети не получат должного воспитания…

Невоздержание начинается за столом, и в большинстве случаев люди потворствуют аппетиту до тех пор, пока неумеренность не станет их второй натурой. Кто слишком много ест или питается нездоровой пищей, тот лишает себя силы сопротивляться напору других желаний и страстей. Многие родители, не желая терпеливо прививать своим детям привычку к самоотречению, позволяют им есть и пить, когда заблагорассудится. С течением лет желание потворствовать своим наклонностям отнюдь не ослабевает, и эти дети, привыкшие ни в чем себе не отказывать, вырастая, руководствуются влечениями и становятся рабами аппетита. Занимая свое место в обществе и начиная самостоятельную жизнь, они бессильны противостоять искушению (Христианское образование, с. 175—177).

9 июля

Научайте детей нести священную ответственность

«И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я приму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:17, 18).

КОГДА РОДИТЕЛИ и дети встретятся в день последнего суда, какая сцена откроется их взору! Тысячи детей, ставших рабами аппетита и унизительного порока, чья жизнь потерпела нравственный крах, станут лицом к лицу с родителями, которые воспитали их такими. Кто, кроме родителей, должен нести за это столь страшную ответственность? Разве Господь сделал эту молодежь такой испорченной? О, нет! Кто же тогда совершил это страшное дело? Разве не передались этим детям грехи родителей, потворствовавших извращенным влечения и страстям? И разве не довершили они свое дело тем, что не стали наставлять их в соответствии с данным

Богом образцом? Все эти родители предстанут на рассмотрение пред Богом, и это так же несомненно, как их существование.

Сатана всегда готов взяться за дело, он не замедлит с соблазнами, противостоять которым у детей нет ни воли, ни нравственной силы. Я видела, что с помощью своих искушений он устанавливает постоянно меняющуюся моду, устраивает заманчивые вечеринки и развлечения, чтобы матери погружались в легкомысленное времяпровождение, а не занимались воспитанием и образованием своих детей. Наша молодежь нуждается в матерях, которые обучали бы их с младенчества контролировать страсти, обуздывать аппетит и побеждать эгоизм. Они нуждаются в том, чтобы их наставляли правило на правило, заповедь на заповедь, тут немного и там немного…

Женщина должна занимать то положение, которое изначально предписано ей Богом, как равная своему мужу. Мир нуждается в матерях, которые таковы не только по званию, но и в полном смысле этого слова.

Мы вправе говорить, что обязанности женщины более святы, более священны, чем обязанности мужчины. Женщина должна осознать святость своего труда и в силе и страхе Божьем взяться за дело своей жизни. Она должна воспитать своих детей, чтобы они были полезны для этого мира и приготовились к жизни в лучшем мире…

Я умоляю христианских матерей: осознайте свою ответственность и живите не в свое удовольствие, а для славы Божьей. Христос не угождал Себе, но принял образ раба. Он оставил царские дворы и облек Свою Божественность в человеческую плоть, чтобы Своим примером научить нас, как мы можем быть возвышены до положения сыновей и дочерей в небесной семье, детей Небесного Царя (Христианское образование, с. 177—179).

10 июля

Труд и физические упражнения способствуют здоровью

«От долгого пути твоего утомлялась, но не говорила: „надежда потеряна!“; все еще находила живость в руке твоей, и потому не чувствовала ослабления» (Ис. 57:10).

КТОТО СЧИТАЕТ богатство и праздность благословением. Но когда некоторые люди приобретают состояние или неожиданно получают большое наследство, они теряют вкус к активной жизни, проводят время в безделье, живут без забот и не приносят никакой пользы окружающим, вследствие чего становятся беспокойными, нервными, несчастными и жизнь их вскоре обрывается.

Самыми счастливыми и здоровыми бывают люди, всегда чем-то занятые и с удовольствием выполняющие повседневные обязанности. Ночной отдых и покой приносят их утомленному телу безмятежный сон. Господь знал, что нужно человеку для счастья, когда возложил на него обязанность трудиться. И приговор согрешившему человеку тяжко трудиться ради хлеба насущного, и обетования будущего счастья и славы исходили от одного и того же престола. И то, и другое — благословение…

Физическая нагрузка способствует правильному пищеварению. Очень полезно выйти на прогулку после еды и немного подвигаться, расправив плечи и держа голову прямо. Разум отвлечется от размышлений о себе и обратится к красотам природы. Чем меньше внимания уделяется после еды желудку, тем лучше. Если вы все время боитесь, что еда повредит вам, скорее всего, так и будет. Забудьте о себе и думайте о чем-то радостном…

Легкие нельзя лишать чистого свежего воздуха. Чистый воздух тем более необходим, когда заболевает какой-либо внутренний орган, например, легкие или желудок. Благодаря умеренным упражнениям, кровь будет приливать к поверхности тела, ослабляя таким образом нагрузку на поврежденный орган. Энергичные, но не чрезмерные упражнения на свежем воздухе, выполненные в бодром расположении духа, будут способствовать правильному кровообращению и здоровому цвету кожи. Кровь, оживленная чистым воздухом, будет приливать к конечностям.

Благодаря физическим упражнениям больной желудок испытает облегчение. Врачи часто советуют больным поехать за границу, полечиться на источниках или же совершить морское путешествие, чтобы поправить здоровье, тогда как в девяти случаях из десяти умеренность в еде и физические упражнения, выполняемые в бодром духе, помогут восстановить здоровье, а также сэкономить время и деньги. Физические нагрузки, обилие свежего воздуха и солнечного света — бесценные благословения, которые Небо так щедро дарит всем, — восстановят жизненные силы организма, ослабленного болезнью (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 529—531).

11июля

Когда приходят испытания, держитесь за Иисуса

«Не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей» (Ис. 41:10).

РОДИТЕЛИ ДОЛЖНЫ постараться сделать так, чтобы их дети были заняты чем-то полезным… Родителям никогда нельзя забывать, что они должны ревностно трудиться для себя и своих малышей, оказавшись вместе с ними в безопасном ковчеге. Мы по-прежнему пребываем в стране врага.

Родители должны стремиться к новым высотам и вести с собой своих детей. Пусть они отвергнут дела тьмы и облекутся в оружия света. Докажите свою готовность сделать все, что в ваших силах, дабы создать своим детям наиболее благоприятные условия для воспитания характера, который они как слуги Божьи должны сформировать. Задействуйте все свои духовные силы ради спасения своего маленького стада. Силы ада будут брошены на ваше уничтожение. Молитесь гораздо больше, чем вы молитесь ныне. С любовью и нежностью учите своих детей приходить к Богу как к Небесному Отцу.

Собственным примером в управлении домом учите их владеть собой. Научите их быть полезными в семье. Расскажите им, что Христос жил не для Себя. Святой Дух наполнит ваш ум самыми драгоценными мыслями, когда вы будете трудиться для собственного спасения и спасения своих детей.

Родители, собирайте лучи Божественного света, озаряющие ваш путь. Ходите во свете, как и Христос во свете. Когда вы будете трудиться ради спасения своих детей и стараться удержаться на пути святости, вас постигнут самые неприятные испытания. Но не оставляйте своего упования. Держитесь за Иисуса. Он говорит: «Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною».

Трудностей вам не избежать. Вы столкнетесь с препятствиями. Постоянно взирайте на Иисуса. Когда возникнут чрезвычайные обстоятельства, вопросите: «Господи, что мне теперь делать?» Если вы не станете буйствовать, тревожиться или роптать, Господь укажет вам выход из положения. Он поможет вам использовать ваш дар речи таким христоподобным образом, что ваша семья приобретет драгоценные качества: терпение, утешение и любовь…

Делайте все, что в ваших силах, дабы подавать правильный пример своим детям. Поступая по примеру Христа, твердо держась обетований Божьих, вы можете быть евангелистами в собственной семье, служителями благодати для ваших детей (Спалдинг энд Меган коллекшн, с. 185).

12 июля

Во всяком затруднении достаточно для нас Божьей благодати

«Но Господь сказал мне: „довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи“» (2 Кор. 12:9).

НЕ БЫВАЕТ таких ситуаций, когда невозможно повиноваться Богу. У современных христиан слишком мало веры. Они охотно трудятся для Христа и Его дела, только когда уверены в благоприятных результатах. Божественная благодать будет содействовать усилиям каждого искреннего верующего. Этой благодати достаточно для нас при любых обстоятельствах. Дух Христов повлияет Своей обновляющей, усовершенствующей силой на характер всякого, кто будет послушен и верен.

Бог — великий Я ЕСМЬ, источник бытия, средоточие силы и власти. В каком бы положении ни оказались Его творения, у них не будет достаточного оправдания, если они откажутся выполнять требования Божьи. Господь возлагает на нас ответственность за свет, сияющий на нашем пути. Мы можем столкнуться с множеством на первый взгляд труднопреодолимых затруднений и попытаться оправдать свое непослушание истине, какой она есть в Иисусе, однако никакое оправдание не выдержит Божьей проверки. Если бы было оправдание непослушанию, это свидетельствовало бы о несправедливости Небесного Отца, поставившего такие условия нашего спасения, которые мы не в состоянии выполнить…

Христиане не должны рисовать в своем воображении все испытания, которые могут выпасть на их долю в преддверии конца мира. Им нужно лишь начать служить Богу, ежедневно живя и трудясь для славы Божьей, и препятствия, казавшиеся некогда непреодолимыми, будут постепенно уменьшаться. Но если они даже столкнутся с тем, чего боялись, им будет дано столько благодати Христовой, сколько нужно. Их сила будет возрастать по мере возникновения трудностей и их преодоления…

Люди, сердца которых горят желанием служить Богу, найдут возможность послужить Ему. Они будут молиться, читать Слово Божье, искать добродетель и отвергать порок. Они будут терпеть презрительные насмешки, взирая на Иисуса, Начальника и Совершителя нашей веры, Который Сам претерпел поругание от грешников. Он обещал нам помощь и благодать, и слова Его истинны. Бог обязательно исполнит Свое обетование для всех, кто верит в Него (Очерки жизни Павла, с. 296—298).

13 июля

Мужья должны быть внимательными и жизнерадостными

«Также и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с женами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах» (1 Петр. 3:7).

МУЖУ СЛЕДУЕТ проявлять большой интерес к своей семье. Особенно ему нужно нежно относиться к чувствам своей более слабой жены. Он может закрыть дверь для многих заболеваний. Добрые, ободряющие и воодушевляющие слова окажутся более действенным средством, чем самые лучшие лекарства. Они вернут мужество унылому, смущенному сердцу; счастье и солнечный свет, привнесенные в семью добрыми делами и одобряющими словами, десятикратно вознаградят приложенные усилия.

Мужу следует помнить, что на матери лежит большая часть нагрузки в воспитании его детей, что ей приходится много заниматься формированием их сознания. Это должно пробуждать в нем самые нежные чувства и желание заботливо облегчить ее бремя. Он должен побуждать ее полагаться на его сильную любовь и привязанность, направлять ее мысли к Небу, где она может черпать силу и внутренний мир и где обремененных ожидает покой. Ему не следует приходить домой хмурым, но он должен приносить с собой в дом солнечный свет и побуждать жену взирать ввысь и верить в Бога. Они вместе могут полагаться на Божьи обетования и приносить в семью Его обильные благословения (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 306, 307).

Многие мужья и отцы могли бы почерпнуть для себя полезный урок в заботливости верного пастыря. Иаков, побуждаемый [братом] предпринять быстрое и трудное путешествие, ответил: «Дети нежны, а мелкий и крупный скот у меня дойный: если погнать его один день, то помрет весь скот… Я пойду медленно, как пойдет скот, который предо мною, и как пойдут дети».

На утомительной дороге жизни пусть муж и отец идет медленно, с той скоростью, которую может выдержать его спутница. Среди стремления этого мира к богатству и власти пусть он научится останавливаться, чтобы утешить и поддержать ту, которая призвана идти рядом с ним (Служение исцеления, с. 374).`

14 июля

Мы крайне нуждаемся в библейской святости

«Которым благоволил Бог показать, какое богатство славы в тайне сей для язычников, которая есть Христос в вас, упование славы» (Кол. 1:27).

КАК ТРУДНО тем, кто верит в свои достижения, кто уверен в своей безопасности и считает, что обладает богатыми духовными познаниями, принять весть [к Лаодикии], гласящую, что именно они обмануты и нуждаются во всех духовных добродетелях. Неосвященное сердце «лукаво более всего и крайне испорчено». Я видела, что многие люди, не имеющие ни единого луча света от Иисуса, льстят себе мыслью, что являются хорошими христианами. У них нет личного живого опыта жизни с Богом.

Им нужно основательно и глубоко смириться перед Господом, прежде чем они осознают свою истинную нужду в ревностных, настойчивых усилиях по обретению драгоценных добродетелей Святого Духа.

Шаг за шагом Бог ведет Свой народ. Жизнь христианина — это постоянная битва, маршбросок. Мы не можем позволить себе отдохнуть от борьбы. Только благодаря постоянным, непрерывным усилиям мы сможем одержать победу над искушениями сатаны. Как народ мы радуемся ясности и силе Истины. Исчерпывающее ясное свидетельство Библии утверждает нас в наших взглядах. Но нам очень не хватает библейского смирения, терпения, веры, любви, самоотречения, бодрствования и

жертвенного духа. Нам нужно взращивать в себе библейскую святость. В народе Божьем преобладает грех. Они не принимают ясную обличительную весть к лаодикийцам. Многие продолжают сомневаться и творить свои излюбленные грехи, и в то же время они пребывают в большом обмане, ибо говорят, что ни в чем не имеют нужды. Им кажется, что обличительное свидетельство Духа Божьего неуместно применять к ним и оно их не касается.

Таковые крайне нуждаются в благодати Божьей и духовной проницательности, чтобы увидеть у себя недостаток духовных познаний. У них нет почти ничего, что нужно для совершенствования христианского характера. У них нет практического знания библейской Истины, которое приводит к смиренной жизни и подчинению своей воли воле Христа. Эти братья и сестры не живут в послушании всем Божьим требованиям.

Недостаточно только на словах верить в Истину. Все воины креста Христова по сути берут на себя обязательство включиться в поход против врага душ, осуждать неправду и поддерживать Истину. Однако весть верного Свидетеля открывает нам факт пребывания нашего народа в ужасном обмане, что вынуждает Господа прийти к нам с предупреждениями, дабы прервать наш духовный сон и пробудить нас к решительным действиям (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 253, 254).

15 июля

Будьте верны в малых, обыденных делах

«Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

Проявляя верность в малом, Елисей готовился нести большую ответственность. Изо дня в день он приобретал опыт, необходимый для того, чтобы занять высокое положение. Он научился служить другим, и это дало ему необходимые качества, чтобы учить людей и руководить ими.

Это урок для всех. Никто не знает намерений Господа, когда Он ставит человека в определенные обстоятельства, но все должны быть уверены, что верность в малом делает людей пригодными к более высоким обязанностям…

Кто считает, что невыполнение каких-то мелких задач не влечет за собой никаких последствий, тот показывает свою неготовность к более почетной работе. Человек может считать себя вполне подготовленным для большей ответственности, но Бог смотрит глубже. Такой человек подвергается испытанию, а затем ему выносится приговор: «Ты взвешен на весах и найден очень легким». Подобная неверность оборачивается против самих людей. Они пренебрегают возможностью развить в себе добродетельный, твердый и сильный характер, который можно сформировать лишь посредством полнейшего самопожертвования.

Многие считают свою жизнь бесполезной и не приближающей наступления Царства Божьего, если она не связана непосредственно с религиозной работой. Была бы возможность совершить какое-нибудь великое дело, с какой радостью они принялись бы за него. Но поскольку могут послужить только в малом, они считают это оправданием, чтобы вообще ничего не делать. В этом они заблуждаются…

Многие, страстно желая обладать особыми талантами, чтобы совершать великую работу, в то же время пренебрегают делом, которое так и просится к ним в руки и которое превратило бы их жизнь в «приятное благоухание». Пусть такие люди примутся за дело. Успех зависит не столько от таланта, сколько от энергии и желания работать. Не выдающиеся таланты делают нас способными к полезной работе, а добросовестное выполнение повседневных обязанностей, чувство удовлетворения тем, чем мы располагаем, и искреннее стремление сделать других счастливыми. В самой скромной работе можно проявить настоящее мастерство. Самые обыденные дела, выполняемые с любовью и верностью, приобретают красоту в глазах Бога (Пророки и цари, с. 218, 219).

16 июля

Трудности укрепляют духовные мускулы

«Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9)

Во время искушений мы как будто забываем, что Бог испытывает нас, дабы испытанная вера наша оказалась к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа.

Господь помещает нас в различные обстоятельства, чтобы мы могли развиваться. Если у нас есть какие-то изъяны в характере, о которых мы не подозреваем, Он допускает в нашей жизни трудности, чтобы мы увидели эти изъяны и могли их преодолеть.

Именно Его провидение ставит нас в различные условия. Каждый раз, оказавшись в какойто ситуации, мы сталкивается с различными видами искушений. Сколько раз, подвергшись очередному испытанию, мы думали: «Я сделал большую ошибку. О, если бы все было по-прежнему!» Но откуда же берется это недовольство? Все дело в том, что в новых обстоятельствах вы увидели какие-то новые недостатки в своем характере, однако они были там и раньше, просто вы их не замечали. Что же вы должны делать, когда Господь посылает вам испытания? Вам нужно срочно преодолеть эти недостатки.

Именно в борьбе с трудностями будут укрепляться ваши духовные мускулы и жилы. Вы станете сильными во Христе, если выдержите проверку и испытание от Господа. Но если начнете винить стечение обстоятельств и окружающих, то станете только слабее. Я видела людей, которые всегда обвиняли всех и вся, тогда как вина лежала на них самих. Им нужно было упасть на Камень и разбиться. Но они довольствовались своей самоправедностью. Неприятности, с которыми мы сталкиваемся, призваны испытать нас. Враг наших душ постоянно противодействует нам, но при этом обнаруживаются недостатки нашего характера, и когда они станут очевидными, вместо того, чтобы винить других, давайте скажем себе: «Встану, пойдут к отцу моему».

Когда мы начинаем осознавать, что являемся грешниками, когда па даем на Камень и разбиваемся об Него, Иисус берет нас на руки и прижимает к Своему сердцу. Тогда нас очаровывает красота Его характера, а собственная праведность вызывает только отвращение. Нам нужно ближе приступить к подножию креста. Чем больше мы себя там смиряем, тем выше в наших глазах Божья любовь (Ревью энд Геральд, 6 августа 1889 г.).

17 июля

Оставайтесь честными, чего бы это вам ни стоило

«Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их» (Евр. 13:7).

ЛЮБОЙ ПЛАН и любое намерение в жизни нужно подвергать этой безошибочной проверке [Словом Божьим]. Богодухновенное Слово есть мудрость Божья, примененная к делам человеческим. Сколько бы выгод ни сулил тот или иной образ действий, если он осужден Словом, то в итоге не принесет ничего, кроме зла.

Людям, занимающим высокое положение, бывает трудно идти путем безукоризненной честности, чего бы они этим ни заслужили — похвалы или порицания. Однако это единственный безопасный путь. Все награды, которые они приобретут, торгуя своей честью, будут словно зловонное дыхание, словно отбросы, кидаемые в огонь. Люди, у которых хватает моральной смелости противостоять порокам и заблуждениям ближних — даже почитаемых в мире, — получат в ответ ненависть, нападки и оскорбительную ложь. Их могут лишить высокого положения, ибо их нельзя ни купить, ни продать, ибо ни подкупом, ни угрозами их нельзя заставить запятнать свои руки нечестием.

Как будто все злые силы на земле ополчаются против них, но Бог запечатлел Своей печатью Свое дело. Окружающие могут считать их слабыми… негодными для служения, но Всевышний смотрит на них совсем по-другому. Кто относится к ним с презрением, тот и есть настоящий невежда. Бывает так, что волны клеветы и поношения преследуют честных людей на протяжении всей жизни и даже накатываются на их могилы, но у Бога приготовлены для них слова: «Хорошо, добрый и верный раб». Лучшее, что могут дать безрассудство и нечестие, — это жизнь, полная беспокойства и недовольства, а в конце ее — одр болезни. И сколь многие, видя,

как они поступали и к чему это привело, решаются собственными руками положить конец своему бесславному жизненному пути. А в итоге их ожидает суд и последний, окончательный приговор: «Отойдите!»..

Сын Божий оставил пример всем Своим последователям. Им не следует добиваться похвалы от других, искать для себя легкой жизни и богатства. Они должны подражать Его жизни чистоты и самоотречения, чего бы им это ни стоило… Они не станут проявлять неуважение к чужим правам. Божий Закон повелевает нам любить своих ближних, как самих себя, и по возможности не допускать, чтобы по отношению к ним совершалось какое-то зло. Однако правило, данное нам Христом, идет еще дальше. Искупитель мира сказал: «Да любите друг друга, как Я возлюбил вас». Только так вы сможете стать настоящими христианами (Знамения времени, 2 февраля 1882 г.).

18 июля

Мотивация определяет ценность наших поступков

«Подозвав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу, ибо все клали от избытка своего, а она от скудости своей положила всё, что имела, всё пропитание свое» (Мк. 12:43, 44).

ИМЕННО МОТИВАЦИЯ определяет характер наших поступков, либо покрывая их бесчестьем, либо свидетельствуя о высокой нравственности. Для Господа наиболее ценны отнюдь не те великие дары, которые все видят и восхваляют. Выполненные с радостью небольшие обязанности, скромные, незаметные дары, не имеющие никакой ценности в человеческих глазах, в очах Божьих часто ценятся наиболее высоко. Сердце, исполненное любви и веры, для Бога дороже самого драгоценного дара.

Бедная вдова отдала все, что имела, желая сделать хоть то малое, что могла. Она лишила себя пищи, чтобы отдать две лепты на дело, которое любила. Она сделала это с верой, надеясь, что Небесный Отец не оставит ее в великой нужде. И Спаситель похвалил ее именно за этот бескорыстный дух и детскую веру.

Многие бедные люди стремятся выразить свою благодарность Богу за Его милость и Истину. Они очень желают вместе со своими более состоятельными братьями поддержать Его служение. Этих людей нельзя отталкивать. Пусть они положат свои лепты в небесный банк. Если это малое принесено от сердца, исполненного любви к Богу, оно превращается в священный дар, бесценное приношение, которое радует Бога и получает Его благословение.

Когда Иисус сказал, что вдова «положила больше всех», Он имел в виду не только ее побуждения, но и плоды, которые принесет ее дар. Эти две лепты, составляющие кодрант, обогатили сокровищницу Бога намного больше, нежели положенное состоятельными иудеями. Влияние этого малого дара было подобно ручью, малому в своем истоке, но расширяющемуся и углубляющемуся по мере того, как он тек через многие века. Тысячью путями он поддерживал бедных и содействовал распространению Евангелия.

Этот пример самопожертвования воздействовал и повлиял на тысячи сердец во всех странах и во всех веках. Он послужил призывом и для богатых, и для бедных, и благодаря их пожертвованиям ценность ее дара все увеличивалась. Лепта вдовы, благословленная Богом, стала источником великих дел. Так бывает с каждым даром, с каждым делом, которые совершены с искренним желанием прославить Бога. Они соединены с планами Всемогущего. Их доброе влияние неизмеримо (Желание веков, с. 615, 616).

19 июля

Держитесь ближе к Иисусу и уподобляйтесь Ему

«Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицом Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек» (Пс. 15:11).

ЭТОТ МИР является нашей школой, в которой мы приобретаем знания и приучаемся к порядку. Мы пребываем здесь, чтобы сформировать характер, подобный характеру Христа, и приобрести привычки и язык будущей жизни. Повсюду нас окружают силы, противодействующие добру.

Грех разросся настолько широко и глубоко, он стал настолько отвратителен Богу, что Он вскоре восстанет в Своем величии, дабы страшно потрясти землю.

Настолько искусны замыслы врага, настолько изощренны и правдоподобны его уловки, что немощные в вере не распознают его обман. Они попадают в силки, расставленные сатаной, который с помощью своих подручных стремится прельстить, если возможно, и избранных. Только тот, кто имеет тесную связь с Богом, сумеет распознать ложь и происки врага.

В этом мире есть только две категории людей — служащие Богу и стоящие под черным знаменем князя тьмы. Входящие вратами Града Божьего должны жить в этом мире в единении со Христом.

Принципы Божьего правления — это единственные принципы, которые пребудут от века до века. Именно им должны следовать те, кто ищет войти в Царство Небесное. Разделительная линия между служащими Богу и не служащими Ему должна оставаться ясной и четкой.

Позволим же Богу руководить нашими помыслами. Давайте не будем говорить и делать того, что может совратить нашего ближнего с верного пути. Мне становится очень грустно, когда я думаю, как мало среди нас тех, чья жизнь свидетельствует о том, что они вкусили великое блаженство от общения с воскресшим, вознесшимся Спасителем. Люди мира стремятся к превосходству и главенству. Божьи последователи должны всегда взирать на Христа, вопрошая на каждом шагу: «Это ли путь Господень?» Их сердца должны быть наполнены святым желанием жить жизнью Христа. В Нем обитает вся полнота Божества. В Нем сокрыты все сокровища премудрости и ведения.

О, если бы наш народ осознал, какие благословения они могли бы обрести, если бы постоянно взирали на Иисуса… Он — наша Альфа и Омега. Приближаясь к Нему и поддерживая общение с Ним, мы уподобляемся Ему. Наши сердца и жизни преображаются благодаря силе Духа Христова (Бюллетень Австралийской унионной конференции, 1 февраля 1904 г.).

20 июля

Истинное счастье — в послушании Богу

«Без откровения свыше народ необуздан, а соблюдающий закон блажен» (Притч. 29:18).

СЧАСТЬЕ НУЖНО искать правильно и из верного источника. Некоторые думают, что смогут обрести счастье, если будут потворствовать греховным удовольствиям или обманчивым мирским обольщениям. А некоторые жертвуют своим здоровьем и нравственным долгом, считая, что обретут счастье, однако теряют и душу, и тело. Другие ищут счастье в потворстве обжорству и ставят чревоугодие выше здоровья и жизни.

Многие отдаются во власть чувственных страстей, жертвуя своим интеллектом, физическими и нравственными силами ради потакания похоти. Они преждевременно сведут себя в могилу, а на суде будут обвинены в самоубийстве.

Желанно ли счастье, которого ищут на пути непослушания и нарушения законов здоровья и нравственности? Жизнь Христа указывает нам на истинный источник счастья и способ его достижения. Жизнь Иисуса указывает прямой и единственный путь к Небесам. Услышьте же голос мудрости. Пусть она прокладывает ваш путь. «Пути ее — пути приятные, и все стези ее — мирные».

Наша молодежь со всех сторон окружена искушениями, увлекающими ее в погибель. Достойные сожаления изъяны в воспитании детей приводят к тому, что дети растут немощными и незащищенными, с неустойчивым характером, слабым интеллектом и недостатком нравственной силы, то есть им далеко до подражания жизни Христа; молодежь в большинстве своем похожа на колеблемую ветром трость. Молодые люди не обладают ни телесной крепостью, ни нравственной силой, поскольку поддаются искушениям. Потворствуя грехам, они оскверняют свою чистоту и разлагают свой нрав. Они нетерпимы к сдерживающему влиянию и тешат себя мыслью, что, если бы им дали поступать по-своему, тогда они были бы по-настоящему счастливы…

Если дети и молодежь хотят обрести свое высшее земное благо, они должны искать его на пути верности и послушания. Крепкое здоровье как величайшую награду на земле можно приобрести, только отказавшись от неестественного аппетита. Если они хотят быть по-настоящему счастливыми, то должны быть готовы нести ответственность, радостно и добросовестно выполняя порученный им труд, сообразуя свои сердца и жизнь с совершенным Образцом (Наставник молодежи, апрель 1872 г.).

21 июля

В испытаниях вспоминайте великую Божью милость

«Утверди шаги мои на путях Твоих, да не колеблются стопы мои. К Тебе взываю я, ибо Ты услышишь меня, Боже; приклони ухо Твое ко мне, услышь слова мои» (Пс. 16:5, 6).

ГОСПОДЬ ВЕЛЕЛ Моисею перечислить сынам Израилевым все удивительные события, которые происходили с народом, когда Он избавлял его от египетского рабства и чудесным образом хранил в пустыне. Моисей должен был напомнить евреям об их неверии и ропоте во время испытаний, а также о великом милосердии, любви и доброте Господа, никогда не оставлявшем их. Это напоминание могло бы укрепить их веру и мужество…

В наши дни также очень важно, чтобы дети Божьи помнили, как и когда они были испытаны, когда оказались маловерными, где поставили Его дело под угрозу своим неверием и самонадеянностью. Милость Бога, Его подкрепляющее провидение, все Его незабываемые дела избавления нужно вспоминать шаг за шагом.

Когда дети Божьи таким образом вспоминают свое прошлое, они должны увидеть, что Господь всегда повторяет Свои действия. Им нужно понять данные им предостережения, чтобы никогда не повторять своих ошибок. Отвергая всякую самонадеянность, дети Божьи должны доверять Ему, что Он поможет им не опозорить в очередной раз Его имя. Всякий раз, когда сатана одерживает победу, душам угрожает опасность. Некоторые люди подвергаются его сильнейшим искушениям, и сами они никогда не смогут освободиться от его власти…

Бог посылает испытания, проверяя, кто останется верным Ему под гнетом искушения. Он ставит всех в трудное положение, дабы видеть, будут ли люди уповать на силу, пребывающую вне и выше их. У каждого человека есть неизвестные ему черты характера, которые должны обнаружиться во время испытания. Бог допускает сильные искушения в жизни самонадеянных, чтобы они осознали свою беспомощность.

Когда приходят испытания, когда мы видим впереди не растущее благосостояние, а нужду, требующую жертвы от всех и каждого, как воспринимаем запугивания сатаны, который нашептывает нам, что для нас наступает очень тяжелое время? Если мы будем прислушиваться к его нашептываниям, то возникнет недоверие Богу. Нам необходимо смотреть на свершенные Им дело и преобразования. Мы должны собирать доказательства небесных благословений, добрые знаки и говорить: «Господи, мы веруем в Тебя, в Твоих рабов и в Твое дело» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 210, 211).

22 июля

Принимайте свет и ходите в нем

«Вы — свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы» (Мф. 5:14).

В ЭТОМ мире есть нечто, о чем Христос заботится более всего остального. Это Его Церковь на земле, ибо ее члены должны быть Его представителями в духе и характере. Мир должен увидеть в них представителей христианства, хранителей священных истин, сберегающих самые драгоценные сокровища, чтобы обогатить ими ближних. На протяжении многих веков моральной тьмы и заблуждения, борьбы и преследований Церковь Христова остается городом, стоящим на верху горы. Из столетия в столетие, из поколения в поколение вплоть до настоящего времени в ней раскрывается чистое библейское учение.

Но если Церковь на земле желает научить чему-то этот мир, она должна сотрудничать с Церковью небесной. Сердца членов Церкви должны быть открыты для каждого луча света, который Богу угодно им послать. Бог посылает нам столько света, сколько мы способны принять, и, принимая свет, мы будем способны принимать все больше и больше лучей Солнца Праведности…

Все мы проходим испытательный срок в школе, где от нас требуется усердие и прилежание. Нам надлежит ходить во свете, как и Христос во свете. Именно ходя во свете, мы познаем Бога; «сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Так говорит Тот, Кто был с Отцом прежде создания мира, Он произнес эти слова в молитве за всех, кто уверует в Бога по словам Его учеников. Познавать Бога в Его делах — вот истинная наука. Итак, будем стремиться познать Господа,как утренняя заря — явление Его…

Верные души составляют Церковь Бога на земле, и Он вступил с ними в отношения завета, соединяя Свою Церковь на земле со Своей Церковью на небе. Он посылает небесных ангелов служить Его Церкви, и врата ада не в силах одолеть Его народ (Рукописи, т. 2, с. 265, 266).

23 июля

Являйте любовь, сострадание и нежность

«И всё, что вы делаете, словом или делом, всё делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца» (Кол. 3:17)

ВЕЛИКАЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ возложена на тех, кто крещен во имя Отца, Сына и Святого Духа. Постарайтесь вникнуть в смысл этих слов: «Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге». В новой жизни, в которую вошли, вы обязались отражать жизнь Христа…

Ветхая греховная жизнь прошла, началась новая жизнь со Христом по обету, данному при крещении. Воплощайте в своей жизни добродетели, свойственные характеру Спасителя. Пусть Его Слово «вселяется в вас обильно, со всякою премудростью; научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господу»…

Вот что должно присутствовать в церквах. Среди нас должны проявляться любовь, сострадание и нежность. Облекитесь, как избранные Божьи, в милость и доброту. Грехи, которым вы предавались до обращения, должны быть совлечены вместе с ветхим человеком. А с новым Человеком, Иисусом Христом, должно облечься в «милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение».

Те, кто воскрес вместе со Христом, чтобы ходить в обновленной жизни, — это избранные Божьи. Они святы Господу, и Он признает их как Своих возлюбленных. И как таковые они пребывают в священном завете и отличаются смиренномудрием. Они должны облечься в одежды праведности. Они отделены от мира, от его духа, от его обычаев, а своим поведением должны свидетельствовать, что учатся у Того, Кто говорит: «Я кроток и смирен сердцем».

Если они осознают, что умерли со Христом, если сдержат свой данный при крещении обет, мир не будет иметь над ними власти и не сможет заставить их отречься от Христа. Если они живут жизнью Христа в этом мире, значит, являются причастниками Божеского естества. И когда явится Христос, жизнь наша, то и они явятся с Ним во славе (Рукописи, т. 19, с. 236, 237).

24 июля

Не обвиняйте ближних, но ходатайствуйте за них

«Посему Он должен был во всем уподобиться братиям, чтобы быть милостивым и верным Первосвященником пред Богом, для умилостивления за грехи народа» (Евр. 2:17).

ПУСТЬ ЛЮДИ, подверженные искушениям, помнят, что в небесных дворах у них есть Первосвященник, сочувствующий им в их переживаниях о своих недостатках, ибо Он Сам был искушаем подобно им. И особенно те, кто занимает ответственные посты, пусть помнят, что они подвержены искушению и полностью зависят от заслуг Спасителя. Какой бы священной ни была работа, к которой призваны эти люди, они остаются грешниками и только по благодати Христовой могут быть спасенными. Однажды они должны будут предстать пред престолом Божьим, спасенные кровью Агнца или осужденные на наказание, приготовленное для нечестивых…

Как скорбит Христос о недостатке любви и нежности, проявляемом Его народом в отношениях друг с другом! Он замечает все, что сказано и каким тоном сказано. Он слышит резкое, суровое осуждение, вынесенное тем, за кого Он в Своей безграничной любви ходатайствует перед Отцом.

Он слышит каждое воздыхание от боли и скорби, причиненных человеческой грубостью, и Его Дух огорчается.

Без Христа мы не можем творить добро. Почему же люди все время пытаются возвысить себя! Никому из них не следует забывать, что они должны каяться вместе со своими ближними и что те, кого они сурово судят, возможно, уже оправданы пред Богом и Христос с ангелами сопереживают им.

Пусть Божьи вестники действуют с мудростью. Пусть они не превозносят напрасно свои души, но лелеют смирение. «Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно Живущий, — Святой имя Его: Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных»…

Христос возносит моление за каждую искушаемую душу, но в то время, как Он ходатайствует, многие из Его народа огорчают Его, становясь на сторону сатаны, чтобы обвинять своих братьев и сестер, указывая на их испачканные одежды.

Пусть не падают духом те, кто подвергается критике, ибо в то время как другие осуждают их, Христос говорит о них: «Я начертал тебя на дланях Моих; по праву творения и искупления ты — Мой» (Ревью энд Геральд, 17 марта, 1903 г.).

25июля

Живите бескорыстно и учите людей любить Иисуса

«Ходите по тому пути, по которому повелел вам Господь, Бог ваш, дабы вы были живы, и хорошо было вам, и прожили много времени на той земле, которую получите во владение» (Втор. 5:33).

ХРИСТОС ЕСТЬ путь, истина и жизнь. Я прошу вас: изучайте Его жизнь… Он пришел, чтобы принести погибающим душам дар вечной жизни. В жертве Своего Сына Отец явил, как сильно желает спасения грешников. «Потому любит Меня Отец, — сказал Христос, — что Я отдаю жизнь Мою». Отец любит нас любовью, которую мы можем постичь лишь отчасти.

Люди не могут постичь жертву Христа, принесенную Небесами ради этого мира, потому что им недостает духа самоотречения и самопожертвования. Их религиозный опыт смешан с эгоизмом и самовозвышением.

У подобных исповедников есть лишь призрачная надежда стать сонаследниками Христа. «Истинно говорю вам, — сказал Он Своим ученикам, — если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное».

Многие исповедующие благочестие оценивают себя человеческими мерками и в результате становятся немощными в духовной жизни. Их гордыня не преодолена. Пока эти души не падут на Камень и не разобьют

ся, они не осознают своей нужды. О, если бы они исповедали свои грехи перед Богом и стали молиться о присутствии Святого Духа в их жизни!

Истина и праведность изольются в сердца, очищенные от себялюбия и греха, и через жизнь тех, в чьих душах Истине отведено главное место… Нечестие мира не уменьшается. С каждым годом зло все больше распространяется, и к нему относятся все легкомысленнее. Пусть наши собрания станут временем исследования сердца и временем исповедания. У нашего народа, получившего только великие благословения, есть привилегия быть деревьями праведности, издающими аромат утешения и благословения. Они должны быть живыми камнями, излучающими свет.

Получившие прощение грехов должны всеми силами стараться вывести на стезю праведности тех, кто еще на путях греха. Став причастниками самоотречения и самопожертвования Христа, они научат людей, как оставлять себялюбие и грех и принимать вместо них прекрасные качества Божественного естества (Ревью энд Геральд, 22 июля 1909 г.).

26 июля

Держите свои низменные страсти в подчинении

«Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу, и провождать добродетельную жизнь между язычниками, дабы они за то, за что злословят вас, как злодеев, увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения» (1 Петр. 2:11, 12).

БЛИЖЕ К КОНЦУ земной истории сатана задействует все свои силы, используя те же методы и искушения, которыми воздействовал на древний Израиль незадолго до вступления в землю обетованную. Он расставит силки для тех, кто говорит, что соблюдает Заповеди Божьи, и кто почти достиг границ небесного Ханаана. Он будет до предела напрягать свои силы, чтобы уловить души, выявив у Божьего народа слабые места.

Тех, кто не подчинил свои низменные страсти высшим силам своего естества, кто позволял своим мыслям течь в русле потворствования плотским страстям, сатана решил погубить своими искушениями — осквернить их души похотью. Он не особо целится в неприметную и менее важную мишень, но расставляет свои сети руками тех, кого может причислить к своим агентам, чтобы прельщать и завлекать мужчин и женщин вольностями, осужденными в Законе Божьем. И именно на тех, кто занимает ответственные посты, уча требованиям Божьего Закона, чьи уста наполнены доказательствами в защиту Его Закона, против которого сатана предпринял такую атаку, он обрушивает все силы ада, все имеющиеся у него средства и одолевает их, ударяя по слабым местам в их характере.

Ведь он знает, что согрешающие в одном становятся виновны во всем, и таким образом получает над ними полную власть. Разум, душа, тело и совесть подвергаются разрушению. Если они были вестниками праведности и имели великий свет или если они были у Него на особом счету в деле проповедования Истины, то как злорадствует сатана, как ликует! И какое это поношение для Бога!..

Сатана знает, что сейчас его время. Но этого времени у него осталось мало, так что он будет трудиться изо всех сил, чтобы уловить народ Божий, воспользовавшись слабыми местами в их характере… Нам нужно быть на страже своих мыслей, нам нужно воздвигнуть вокруг своей души ограду из наставлений Божьего Слова, и нам нужно быть крайне осмотрительными в каждой мысли, в каждом слове и деле, дабы не впасть в грех (Ревью энд Геральд, 17 мая 1887 г.).

27 июля

Стремитесь отражать образ Иисуса

«Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1 Ин. 2:6).

КАКУЮ ПРЕВОСХОДЯЩУЮ разумение любовь, какое снисхождение явил нам Христос, Который, когда мы еще даже не просили о Божественной милости, был готов совершить наше искупление! Однако наш великий Врач требует от каждой души беспрекословного послушания. Мы не способны сами себе прописать лечение. Христос должен полностью руководить нашей волей и нашими поступками, иначе Он не сможет быть нашим Поручителем.

Многие не отдают себе отчета в своем состоянии и в опасности, которой подвергаются, а ведь многое в существе христианской религии вступает в противоречие с мирскими чувствами и принципами, с гордыней человеческого сердца. Мы можем, подобно Никодиму, льстить себе, что наша жизнь и наш характер праведны, и думать, что нам не нужно смирять свое сердце пред Богом, как обычному грешнику; однако мы должны согласиться войти в жизнь тем же путем, что и первейший из грешников. Наше «я» должно умереть. Мы должны полагаться не на свою праведность, но только на праведность Христа. Он — наша сила и наше упование.

За подлинной верой следует любовь — любовь, которую мы должны проявлять в семье, в обществе и во всех аспектах нашей жизни; любовь, которая преодолевает трудности, поднимает нас над неприятностями и огорчениями, расставляемыми сатаной на нашем пути, чтобы досаждать нам. А за любовью последует послушание. Все силы и все страсти обращенной души подчинены Христу. Его Дух — обновляющая сила, преобразующая в Божественный образ всех, желающих Его получить.

Стать учеником Христа — означает отвергнуть себя и следовать за Иисусом при порицании и похвале. Это значит затворить дверь для гордыни, зависти, сомнений и прочих грехов и таким образом отвергнуть раздоры, ненависть и всякого рода злодеяния. Это значит принимать в сердце Иисуса, кроткого и смиренного, стремящегося в него войти…

Иисус — совершенный Образец для человека. Он предлагает нам уподобиться Ему — в каждом намерении, чувстве и каждой мысли, в сердце, душе и жизни. Человек, который более всего лелеет в душе любовь Христа и наиболее полно отражает Его образ, является в глазах Божьих наиболее верным, благородным и наиболее почитаемым. А кто не имеет Духа Христова, тот и не Его (Знамения времени, 14 июля 1887 г.).

28 июля

Мы должны давать надежду падшим

«А обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины» (Еф. 4:23, 24).

ХРИСТОС БЫЛ верным обличителем. Ни один житель земли так не ненавидел грех, никогда никто другой не обличал грех так бесстрашно. Само Его присутствие было упреком всему низменному и ложному. В свете Его чистоты люди видели себя нечистыми, а свои жизненные цели — низкими и ложными. И все же Он привлекал их к Себе. Тот, Который сотворил человека, знал его ценность. Он обличал зло как врага тех, кого стремился благословить и спасти. В каждом человеке, каким бы падшим он ни был, Иисус видел Божье дитя, которое можно вернуть к радости жизни с Богом.

«Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин. 3:17). Взирая на людей, на их страдания и упадок, Христос видел основание для надежды там, где, казалось, были только отчаяние и гибель. В людях, ощущавших свою нужду, Он видел возможность для духовного подъема. Искушенных, разуверившихся душ, чувствующих себя потерянными и погибающими, Он встречал не с осуждением, а с благословением.

Заповеди блаженства были Его приветствием всему человечеству. Взирая на многочисленную толпу, собравшуюся послушать Нагорную проповедь, Иисус, казалось, на мгновение забыл, что находится не на небесах, и употребил приветствие, привычное для вышнего мира. С Его уст полились благословения, как обильные потоки из долго сдерживаемого источника.

Отвернувшись от честолюбивых и самодовольных фаворитов этого мира, Он провозгласил блаженными тех, кто, какой бы великой ни была их нужда, жаждут получить Его свет и любовь. Он простер Свои руки к нищим духом, плачущим, изгнанным, говоря: «Придите ко Мне... и Я успокою вас» (Мф. 11:28).

В каждом человеке Христос видел безграничные возможности. Он видел людей такими, какими они могли быть, будучи преображенными Его благодатью в «благоволение Господа Бога нашего» (Пс. 89:17). Взирая на них с надеждой, Он внушал им надежду. Встречая их с доверием, Он внушал им доверие… Во многих сердцах, которые, казалось, были чужды всего святого, пробуждались новые порывы. Для отчаявшихся открывалась возможность обрести новую жизнь (Воспитание, с. 79, 80).

29 июля

Уделяйте время молитве и Слову

«Посеянное в тернии означает слышащих слово, но в которых заботы века сего, обольщение богатством и другие пожелания, входя в них, заглушают слово, и оно бывает без плода» (Мк. 4:18, 19).

ХРИСТОС ВПОЛНЕ определенно указывает на опасности, подстерегающие душу. Марк записал, что Он упоминает заботы века сего, обольщение богатством и другие пожелания. Лука указывает на заботы, богатство и земные наслаждения. Все это заглушает Слово, растущее духовное семя. Душа перестает получать питание от Христа, и духовность оставляет сердце человека.

«Заботы века сего». От порабощения мирскими заботами не застрахован никто. Для бедного источником переживаний и забот служат тяжелый труд, лишения и угроза нищеты. Для богатого же страх наступает при мысли об убытках и от множества других забот. Многие из последователей Христа забывают урок, которому Он повелел нам учиться у полевых цветов. Эти люди не доверяют Его постоянному попечению о них. Христос не может нести их бремя, потому что они не возлагают это бремя на Него…

Многие из тех, кто мог бы приносить немалую пользу в служении Богу, склонны к накопительству. Вся их энергия поглощена деловой активностью, и они считают себя вправе пренебрегать духовными ценностями. Так эти люди отделяются от Бога… Мы должны работать, чтобы помогать нуждающимся. Христиане должны работать, они должны заниматься бизнесом, и они могут заниматься им, не совершая греха. Но многие настолько поглощаются бизнесом, что у них нет времени ни для молитвы, ни для изучения Библии, ни для служения Богу.

Временами в душе пробуждается жажда святого и небесного, но у нее нет времени, чтобы отвлечься от мирской суеты и прислушаться к величественным авторитетным изречениям Духа Божьего. Вечное стало для нее второстепенным, а мирское заняло первое место. Семя Слова Божьего не может принести плод; ибо жизнь души отдана на то, чтобы питать тернии светскости.

Многие люди, устремляющиеся к самым разным целям, впадают в подобное заблуждение. Они трудятся для блага других; у них множество обязанностей и забот, и они позволяют своему труду вытеснить посвященность Богу… Они ходят без Христа, их жизнь не исполнена Его благодати, и в характерах обнаруживаются черты собственного «я» (Наглядные уроки Христа, с. 51, 52).

30 июля

Изучайте слова Христа, а не человеческие мнения

«Ибо закон дан чрез Моисея; благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа» (Ин. 1:17).

ИИСУС БЫЛ свет миру. Он пришел от Бога с вестью надежды и спасения к падшим детям Адама. Он обещал людям восстановить в них образ Божий и искупить всех погибающих в грехах, если они примут Его как своего личного Спасителя. Он представил им Истину без единой примеси заблуждения. Когда Он учил, то говорил как власть имеющий, ибо обладал совершенным знанием Истины.

Учение смертных людей полностью отличается от учения Христа. Люди склонны представлять свои теории и мнения как нечто заслуживающее внимания, даже если они не утверждены в истине. Они очень упорны в своих заблуждениях и необоснованных мнениях. Они твердо держатся человеческих традиций, отстаивая их с такой энергией, будто это безусловная истина. Иисус сказал, что всякий, кто от Истины, услышит Его голос.

Насколько действеннее была бы сейчас проповедь Слова Божьего, если бы служители меньше размышляли над человеческими теориями и доводами и уделяли больше времени урокам Христа и практическому благочестию. Тот, Кто стоял в совете Бога, Кто пребывал в Его присутствии, был хорошо знаком с происхождением и содержанием Истины и понимал, насколько она важна для людей. Он представил миру план спасения и открыл ему истину высшего порядка, глаголы вечной жизни.

Патриархи, пророки и апостолы говорили, будучи движимы Духом Святым, они прямо утверждали, что изрекают слово не своей властью и не от своего имени. Они не хотели, чтобы им приписывали какие-либо заслуги, считали их авторами вести и тем самым прославляли их. Они ревновали о чести Бога, ибо вся слава принадлежит Ему. Они заявляли, что их таланты и провозглашаемые ими вести даны им как представителям Божьей власти. Их авторитет и способности исходили от Бога…

Христос — Автор всякой истины. Всякий блестящий замысел, всякая мудрая мысль, всякая способность и всякий талант человека — это дар Христа. Он не заимствует новые идеи у людей, ибо Сам является их источником (Ревью энд Геральд, 7 января 1890 г.).

31 июля

Пусть Дух Святой использует вас в служении Христа

«Велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель! праведны и истинны пути Твои, Царь святых! Кто не убоится Тебя, Господи, и не прославит имени Твоего? ибо Ты един свят. Все народы придут и поклонятся пред Тобою, ибо открылись суды Твои» (Откр. 15:3, 4).

БОГ БУДЕТ побуждать людей, занимающих скромное положение, возвещать весть истины для настоящего времени. Многие из них разойдутся в разных направлениях, побуждаемые Духом Божьим нести свет тем, кто во мраке. Истина — как огонь в их костях, наполняющий их пламенным желанием просвещать сидящих во тьме. Многие, даже из числа малограмотных, будут провозглашать Слово Господа. Дети будут побуждаемы Святым Духом идти и провозглашать небесную весть. Дух изольется на тех, кто покоряется Его внушению. Отбросив все условности, надуманные правила и страх, они присоединятся к армии Господа.

В будущем простые люди почувствуют побуждение Духа Божьего оставить свои обычные занятия и пойти вперед, чтобы возвещать последнюю весть благодати. Им нужно как можно скорее подготовиться к труду, и тогда их усилия увенчаются успехом. Они сотрудничают с небесными силами, ибо хотят отдавать свои средства и силы делу Божьему. Никто не вправе мешать этим работникам. Бог да будет им в помощь, когда они выходят в путь, чтобы выполнить Его великое поручение. Никто не должен подтрунивать над ними, когда они сеют евангельское семя в трудных уголках земли.

Лучшее, что есть в жизни — простоту, честность, правдивость, чистоту и порядочность, невозможно ни купить, ни продать; эти качества одинаково доступны образованным и невеждам, черным и белым, простому крестьянину и царю, сидящему на престоле.

Скромные работники, не полагающиеся на свои силы, но трудящиеся в простоте, всегда доверяя Богу, разделят радость Спасителя. Их неотступные молитвы приведут души ко кресту. Иисус поддержит их самоотверженные усилия и, воздействуя на сердца, сотворит чудо обращения душ. Люди объединятся в церковное братство. Они будут строить молитвенные дома и открывать школы. Сердца работников наполнятся радостью, когда они увидят спасение Божье (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 26—28).

АВГУСТ

Общение с миром природы

1 августа

Счастье в окружении природы

«И назвал Бог сушу землею, а собрание вод назвал морями. И увидел Бог, что это хорошо» (Быт. 1:10).

Отец и Сын созерцали дело рук Своих — сотворенный чудесным образом мир. Земля вышла из рук Творца прекрасной и удивительной. Ее покрывали горы, холмы и равнины; среди них струились реки и находились другие водоемы. Земля не была одной сплошной равниной. Ее поверхность разнообразили холмы и горы. Впрочем, они не были столь высокими и обрывистыми, как ныне. Очертания у них были правильные, радующие глаз. Голых высоких скал не было видно, они скрывались под поверхностью земли, служа ей своего рода скелетом.

Воды тоже были распределены равномерно. Холмы, горы и прекрасные равнины были украшены травами и цветами, а также высокими величественными деревьями, которые были гораздо больше и красивее нынешних. Воздух был чист и свеж, а земля казалась превосходным дворцом. Ангелы смотрели и радовались этим удивительным прекрасным делам Божьих рук. После сотворения Земли и животных на ней Отец и Сын осуществили Свой замысел, составленный еще до падения сатаны, сотворив людей по образу Своему. Землю и все живое на ней Они сотворили совместно. И вот теперь Бог говорит Своему Сыну: «Сотворим человека по образу Нашему». Сотворенный Адам был высок и статен. Он был более чем в два раза выше современных людей и обладал правильным телосложением.

Черты его были идеальны и красивы. Цвет лица у него был не бледный и не землистый, на его лице сиял румянец, свидетельствующий о прекрасном здоровье. Ева была не столь высокой, как Адам, — чуть выше его плеча. Она тоже отличалась благородной статью — была прекрасно сложена и очень красива.

Эта безгрешная чета не носила искусственных одежд. Они были облечены в одеяния света и славы — такие же, как у ангелов. Пока они жили в послушании Богу, их окутывал этот покров. Хотя все, сотворенное Богом для счастья Адама и Евы, отличалось совершенной красотой и не имело никаких изъянов, Он явил великую любовь к ним, насадив для них особый сад… Этот прекрасный сад должен был стать их домом, их резиденцией (Знамения времени, 9 января 1897 г.).

2 августа

Вся природа была отдана Адаму и Еве во владение

«И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле» (Быт. 1:26).

ПОКА АДАМ и его спутница сохраняли верность Богу, они были властелинами всей земли. Им была дана неограниченная власть над всеми живыми существами. Лев и ягненок мирно резвились вокруг них и ложились у ног. Веселые птицы, бесстрашно порхавшие над ними, славили Творца своим щебетом, и Адам и Ева присоединялись к ним в своих благодарственных гимнах Отцу и Сыну.

В раю святая чета жила, как живут дети под чутким попечением Отца, но в то же время они неустанно постигали премудрость Творца. Их посещали ангелы. Они имели счастье общаться со своим Создателем, и между ними не было никакой завесы. Вкушая плоды дерева жизни, они были полны энергии и в силе разума уступали ангелам лишь в незначительной степени. Тайны окружающей их Вселенной — «чудное дело Совершеннейшего в знании» (Иов 37:16) — служили для них неограниченным источником знаний и радости.

Законы и явления природы, которые на протяжении шести тысяч лет занимают человеческие умы, были открыты их разумению великим Зодчим и Хозяином Вселенной. Они изучали строение листьев, цветов, деревьев, проникая в тайны их жизни. Адаму было хорошо известно каждое живое существо — от великолепного левиафана, играющего в водах, до неприметного комара, мелькающего в сияющих лучах солнца. Каждому из них он дал имя и хорошо знал повадки и характер любого животного.

Божественная слава в небесах, круговое вращение бесчисленных миров, «равновесие облаков» (Иов 37:16), тайны света и звука, дня и ночи —во все вникали наши прародители. Каждый листок в лесу, каждый камень в горах, каждая сияющая звезда — все на земле, в воздухе и на небе свидетельствовало о Господе. Порядок и гармония, царящие во Вселенной, говорили им о Его безграничной мудрости и могуществе. Они постоянно открывали в природе все новую и новую красоту, которая наполняла их сердца глубокой любовью, побуждая снова и снова благодарить Создателя (Патриархи и пророки, с. 50, 51).

3 августа

Природа открывает мудрость и любовь Бога

«И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле» (Быт. 1:28).

СВЯТАЯ ЧЕТА взирала на природу, как на картину непревзойденной красоты. Коричневая земля была покрыта ковром живой зелени, усыпанным бесконечно разнообразными неувядающими цветами. Кусты, цветы и вьющиеся лозы радовали глаз своей красотой и благоуханием. Величественные деревья, отличавшиеся большим разнообразием, были увешаны разного рода плодами, созданными для того, чтобы удовлетворять вкус и восполнять нужды счастливых людей. Бог предоставил нашим прародителям это райское жилище, чтобы они увидели, насколько велика Его любовь к ним.

В Едеме Адам был облечен царским достоинством. Ему во владычество были отданы все созданные Богом живые существа. Господь благословил Адама и Еву разумением, которого не дал животному миру. Он сделал Адама полноправным владыкой над всеми творениями Его рук.

Адам и Ева отмечали искусство и славу Бога в каждой травинке, в каждом листочке и цветке. Окружавшая их естественная красота, как в зеркале, отражала мудрость, совершенство и любовь их Небесного Отца. Их чудные гимны, полные любви, благоговения и хвалы, возносились к небесам, сливаясь с пением возвышенных ангелов и веселым беззаботным щебетанием птиц. Нигде не было ни болезней, ни разложения, ни смерти. Жизнь, жизнь была повсюду, куда бы ни падал взор. Сама атмосфера была насыщена жизнью. Жизнь была в каждом лепестке, в каждом цветке и каждом дереве.

Господь знал, что Адам не будет счастлив без труда, поэтому поручил ему возделывать сад. Ухаживая за прекрасными полезными растениями, он видел благость и славу Бога в делах рук Его. Адаму было о чем поразмышлять, наблюдая за Божьими делами в Едеме, который был небом в миниатюре.

Бог создал людей не только для созерцания Его славных дел; поэтому Он дал им не только разум и сердце для созерцания, но и руки для труда. Если бы счастье человека состояло в ничегонеделании, Творец не стал бы давать Адаму никаких поручений. Люди должны были обрести счастье и в труде, и в созерцании (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1874 г.).

4 августа

Труд как источник счастья

«И взял Господь Бог человека, и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его» (Быт. 2:15).

БОГ ПОДЧИНИЛ человека власти закона, сделав его соблюдение необходимым условием его существования. Человек — Божественный подданный, а никакое правление не может существовать без закона. Бог мог бы сотворить человека неспособным к нарушению закона. Он мог бы удержать руку Адама от запретного плода; но в том и другом случае человек был бы не свободным нравственным существом, а автоматом. Без свободы выбора его повиновение было бы не добровольным, а вынужденным.

В таких условиях не может происходить становление личности. Это также противоречило бы плану Божьему в отношении жителей других миров. В конце концов, это умалило бы достоинство человека как разумного существа и подтвердило бы обвинение в деспотизме, брошенное Богу сатаной…

Дом наших прародителей должен был служить образцом для других семей по мере расселения их детей по земле. Тот дом, украшенный Самим Господом, вовсе не походил на великолепный дворец. Люди в своей гордыне восторгаются роскошными грандиозными сооружениями, хвалятся произведениями рук своих. Но Бог поселил Адама и Еву в саду. Это было их жилище. Голубые небеса служили им кровом, земля с нежными цветами и ковром из зеленых трав служила полом, а покрытые сочной листвой ветви роскошных деревьев были им как шатер, стены которого украшали самые великолепные произведения Великого Художника.

Все, что окружало святую чету, служило им наставлением, поучительность которого не утрачена и поныне: истинное счастье не в потворстве гордости и стремлении к роскоши, а в общении с Богом через Его творения. Если бы люди не были так поглощены достижениями цивилизации, а стремились к простоте, тогда образ их жизни гораздо более соответствовал бы первоначальному Божьему плану. Гордость и честолюбие ненасытны, но истинно мудрые найдут подлинное, наивысшее удовольствие в источниках радости, которые Бог сделал доступными для всех.

Жители Едема должны были ухаживать за садом, «возделывать и охранять его». Их занятия были не утомительны, но приятны и укрепляющи. Бог предназначил труд быть благословением для человека, дающим пищу уму, укрепляющим тело и развивающим способности (Патриархи и пророки, с. 49, 50).

5 августа

Усердным труженикам земля даст обильный урожай

«И полевое дерево будет давать плод свой, и земля будет давать произведения свои; и будут они безопасны на земле своей, и узнают, что Я Господь, когда сокрушу связи ярма их и освобожу их из руки поработителей их» (Иез. 34:27).

НАМ НУЖНЫ гораздо более обширные знания в области возделывания почвы. Мы еще не обладаем достаточной широтой взглядов на то, какие урожаи может приносить земля. Наши приемы скупы, однообразны и дают неутешительные результаты (Основы христианского воспитания, с. 317).

Необходимо задействовать все наши знания и умения для разработки усовершенствованных методов труда. Именно этого хочет от нас Господь… Нам нужны разумные, образованные люди, которые сумели бы разработать наилучшие методы в обработке земли, строительстве и других областях, дабы работник не трудился напрасно… Бог, сотворивший мир на благо людям, вознаградит работу прилежного труженика плодами земли.

Семя, посеянное в тщательно приготовленную почву, непременно принесет урожай. Бог может накрыть стол для Своего народа даже в пустыне… У нас много сетуют на неплодородную почву, но если бы люди внимательно читали ветхозаветные Писания, они увидели бы, что Господь лучше знает, как нужно правильно обращаться с землей. Если участок земли обрабатывать несколько лет, он будет приносить свои плоды с полной отдачей, но затем его нужно оставить под паром, а после этого сменить культуру. Мы можем почерпнуть из Ветхого Завета немало решений тех проблем, с которыми сталкиваются наши труженики.

В земле сокрыты большие сокровища, и Господь хотел бы, чтобы тысячи и десятки тысяч тех, кто ныне стекается в города в поисках грошового заработка, вышли трудиться на поля… Земля создана для того, чтобы делиться своей силой, но без Божьего благословения она ничего не принесет. В начале Бог посмотрел на все, созданное Им, и сказал: «Хорошо весьма». Проклятие пришло на землю вследствие грехопадения. Но стоит ли усугублять это проклятие, преумножая грех? Невежество делает свое губительное дело. Нерадивые слуги своей ленью преумножают зло… Но в глубинах земли сокрыты благословения, предназначенные для тех, кто имеет мужество, волю и терпение для добывания ее сокровища (там же, с. 315—327).

Кто пойдет миссионерами, чтобы совершить сей труд, обучить правильным приемам молодежь и всех, кому хватит желания и смирения для учебы? (Там же, с. 324).

6 августа

Труд и учеба приносят пользу как земле, так и человеку

«Вот, у Господа, Бога твоего, небо и небеса небес, земля и все, что на ней» (Втор. 10:14).

САМА КРАСОТА природы ведет душу от греха и мирских удовольствий к чистоте, миру и Богу. Поэтому обработка земли — весьма подходящий труд для детей и молодежи. Он приводит их в непосредственное соприкосновение с природой и Богом природы. А дабы у них была такая возможность, нужно по мере сил окружать наши учебные заведения цветниками и обширными участками для возделывания (Советы родителям, учителям и учащимся, с. 186, 187).

В учебном заведении, открытом здесь, в Куранбонге [Австралия], мы ожидаем настоящих успехов от занятий сельским хозяйством в сочетании с изучением наук. Мы хотим, чтобы это место стало центром, из которого будет исходить свет. Эти ценные, передовые знания пригодятся при возделывании необработанных земель, чтобы холмы и долины зацвели, словно роза. Как детям, так и взрослым физический труд в сочетании с умственной нагрузкой даст правильное всестороннее образование. «Возделывание» ума наделит здравым смыслом и новыми стимулами для возделывания почвы (Свидетельства для проповедников, с. 244).

Учебному заведению было положено просто замечательное начало. Студенты учатся сажать деревья, клубнику и так далее, ухаживать за растениями, чтобы они хорошо развивались. Разве это не самый замечательный урок, как нужно обращаться с разумом человека и его телом, как не стеснять какие-либо органы тела, но дать им полноценную возможность делать свое дело?..

Нам следует обрабатывать землю бодро, с надеждой и благодарностью, веря, что земля в своих недрах хранит щедрые запасы для добросовестного работника, которые ценнее золота и серебра… При правильной, разумной обработке почва принесет свои сокровища для блага человека…

Возделывание земли требует приложения всех наших умственных способностей и здравомыслия. Земли вокруг нас свидетельствуют о человеческой праздности. Мы надеемся пробудить к действию дремлющие силы. Мы надеемся увидеть разумных фермеров, которые будут вознаграждены за свой ревностный труд. Руки и сердце должны действовать сообща, вводя разумные новшества в возделывание почвы (там же, с. 242—244).

7 августа

Труд вместе с Богом приносит счастье

«И трудимся, работая своими руками. Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим» (1 Кор. 4:12).

ПРИ СОТВОРЕНИИ человека труд был дан ему как благословение. Труд означал развитие, силу, счастье. Проклятие, которое несет на себе земля после грехопадения, привнесло свои перемены в условия труда; и все же, хотя теперь труд и сопряжен с тревогами, усталостью и болью, он по-прежнему остается источником счастья и развития. Повседневный труд охраняет человека от искушения, сдерживает похоти, эгоистичные желания, воспитывая в человеке трудолюбие, чистые помыслы и твердость характера. Таким образом, труд становится частью великого Божьего плана восстановления человека от разрушительных последствий грехопадения.

Необходимо помочь молодежи [и прочим людям] постичь истинное достоинство труда. Обратите их внимание на то, что Бог Сам постоянно трудится. Все в природе выполняет изначально предначертанную ему работу. Все творение наполнено действием, и чтобы исполнить предназначенную нам миссию, мы также должны трудиться.

В своем труде нам следует быть соработниками Бога. Он дает нам землю и ее сокровища, а наша задача — употреблять их для нашей пользы. Его силой растут деревья, мы же заготавливаем лесоматериалы и строим дома. В земле Он сокрыл золото и серебро, железо и уголь, но мы добываем их только своим тяжелым трудом…

Бог, будучи Создателем всего и постоянно заботясь обо всем, нас также отчасти наделил теми же способностями. Мы наделены определенной властью над силами природы. Как Бог сотворил из хаоса землю во всей ее красоте, так и мы можем создавать порядок и красоту из беспорядка. И хотя теперь все искажено грехом, однако, сделав что-либо своими руками, мы чувствуем радость, подобную той, которую испытывал Он, когда, глядя на светлую, только что созданную Землю, произнес: «Хорошо весьма».

Безусловно, наилучшее занятие для молодежи — полезный труд. Маленький ребенок, играя, не только развлекается, но и развивается; поэтому игры, которыми он увлекается, должны способствовать не только физическому, но также умственному и духовному росту. Наилучшим для развития умственных и физических способностей будет такой вид отдыха, который содержит элемент полезного труда. То, что воспитывает готовность помочь и учит молодежь нести свое жизненное бремя, служит самым эффективным средством развития ума и характера (Воспитание, с. 214, 215)

8 августа

Облагораживающий труд способствует всестороннему развитию

«Земля, пившая многократно сходящий на нее дождь и произращающая злак, полезный тем, для которых и возделывается, получает благословение от Бога; а производящая терния и волчцы — негодна и близка к проклятию, которого конец — сожжение» (Евр. 6:7, 8).

МОЛОДЕЖЬ НУЖНО учить, что жизнь — это серьезный труд, ответственность и постоянные заботы. Молодым людям необходима закалка, которая поможет им стать практичными людьми, способными справить

ся с жизненными трудностями. Их нужно научить, что систематические занятия облагораживающим трудом не только защищают их от превратностей жизни, но и способствуют всестороннему развитию.

Несмотря на все сказанное и написанное о достоинствах труда, сегодня ощущается пренебрежительное отношение к нему. Юноши стремятся стать учителями, клерками, торговцами, врачами, адвокатами или занимать какую-то другую должность, где не требуется тяжелый физический труд. Молодые девушки пренебрегают домашней работой и спешат получить образование в любой сфере. Им нужно усвоить, что честный труд отнюдь не унизителен ни для мужчин, ни для женщин. Унизительны праздность и эгоистичное иждивенчество. Праздность способствует потворству своим похотям, а в результате — пустая бесплодная жизнь, становящаяся питательной средой для всякого рода зла…

Поскольку домашнее хозяйство ведут и мужчины, и женщины, то и мальчикам и девочкам также надлежит учиться выполнять домашние обязанности… Пусть дети и молодежь узнают из Библии, насколько высоко Бог ценит ежедневные старания труженика.

Пусть они прочтут о «сыновьях пророков» (4 Цар. 6:1—7), которые учились в школе, строили для себя дом и для которых было совершено чудо спасения утерянного топора, взятого на подержание. Пусть вспомнят об Иисусе-плотнике, о Павле, делателе палаток, которые сочетали высочайшее служение Богу и людям с нелегким ремеслом. Пусть прочтут истории о мальчике, чьи пять хлебов были использованы Спасителем для удивительного чуда насыщения множества народа; о Тавифе, швее из Иоппии, воскрешенной из мертвых, чтобы она и впредь продолжала шить одежду бедным; о мудрой женщине, описанной в Книге Притчей, которая «добывает шерсть и лен, и с охотою работает своими руками», «наблюдает за хозяйством в доме своем, и не ест хлеба праздности» (Притч. 31:13, 27) (Воспитание, с. 215—217).

9 августа

В красоте природы открывается Божий характер

«Возвожу очи мои к горам, откуда придет помощь моя. Помощь моя от Господа, сотворившего небо и землю» (Пс. 120:1, 2).

ОДНАЖДЫ МНЕ посчастливилось наблюдать удивительный по своей красоте закат солнца в Колорадо. Великий Художник изобразил на переменчивом полотне небес одну из самых прекрасных Своих картин на благо всем: и богатым, и бедным. Словно врата небесные распахнулись настежь и открыли нашим взорам скрывающееся за ними великолепие.

Пока одна сцена плавно переходила в другую, я подумала: «О, если бы это полотно было написано человеческими руками, сколь многие из людей были бы готовы пасть ниц и поклониться ему!»

Бог — великий ценитель красоты. Он любит красоту характера и желает, чтобы мы взращивали в себе чистоту и простоту, мирные добродетели цветов. Мы должны стремиться украсить себя кротким и молчаливым духом, столь драгоценным в Божьих глазах.

Родители, какое воспитание вы даете своим детям? Учите ли вы их беречь то, что чисто и прекрасно, или хотите, чтобы они погрузились в суету мира сего? Тратите ли вы время и средства на то, чтобы приучить их соблюдать внешнее приличие и приобретать поверхностную, обманчивую мирскую привлекательность?

С раннего детства открывайте перед ними великую книгу природы. Учите детей на примере цветов. Объясните им: если бы Иисус не пришел на Землю и не умер, у нас не было бы всей красоты, которая ныне окружает нас. Обратите их внимание на то, что оттенок и даже строение каждого нежного бутона и цветка — это выражение Божьей любви к людям и что в сердце каждого человека все эти дары должны вызывать любовь и благодарность к нашему Небесному Отцу.

Иисус, величайший Учитель из всех, кого когда-либо знал мир, черпал из природы самые ценные уроки. Родители, подражайте Ему и обращайтесь к ярким природным явлениям, чтобы внушить своим детям важные истины. Выходите с ними на природу по утрам, и пусть они слушают птиц, воспевающих гимны хвалы. Учите их, что мы также должны воздавать хвалу щедрому Подателю всех благ за благословения, которые каждодневно получаем. Учите их, что человека красит не одежда, а истинное добросердечие (Ревью энд Геральд, 27 октября 1885 г.).

10 августа

Природа являет любовь и славу Бога

«Что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его? Не много Ты умалил его пред Ангелами: славою и честию увенчал его» (Пс. 8:5, 6).

НАШ ДОБРЫЙ Небесный Отец желает, чтобы Его дети верили Ему, как дитя доверяет своим земным родителям. Увы, слишком часто приходится наблюдать, как бедные немощные люди обременяют себя заботами и тревогами, которые Бог никогда на них не возлагал. Они все ставят с ног на голову; они ищут прежде того, что от мира сего, а Небесное Царство для них вторично. Если Бог заботится даже о малой птичке, которой и в голову не приходит переживать о будущем, то почему же люди, созданные по образу Божьему, уделяют так много времени и внимания подобного рода переживаниям?

Бог сделал все возможное, чтобы мы убедились в Его любви и заботе, и все же как часто мы просто не различаем Божественную руку в многообразных благословениях, которыми пользуемся. Все наши способности и все земные блага исходят от Него. Каждый раз, собираясь за семейным столом, чтобы подкрепиться, мы должны помнить: все это — выражение Божьей любви. Так неужели мы будем принимать дары, но отвергать Дарителя?..

Когда Адам и Ева поселились в своем Едемском доме, у них было все, что великодушный Творец мог дать им для удобства и счастья. Но они рискнули ослушаться Его, поэтому были изгнаны из своего прекрасного дома. И тогда великая любовь Бога к нам нашла выражение в одном даре — Его дорогом Сыне. Если бы наши прародители не приняли этого дара, человеческий род оказался бы сейчас в безнадежном положении. Но с какой великой радостью они восприняли обетование о Мессии! Все, принимающие Спасителя, имеют благословенную возможность стать детьми Божьими, членами небесной семьи и однажды воссесть одесную Бога. Какая любовь, какая удивительная любовь! Об этой любви пишет апостол Иоанн: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими».

Несмотря на проклятие, постигшее землю, которая стала производить тернии и волчцы, цветы отнюдь не исчезли с ее лица. В этом мире есть не только горе и страдание. Перед нами открыта великая Божья книга природы, и из нее нам надлежит черпать возвышенные мысли о Его величии, непревзойденной любви и славе (Ревью энд Геральд, 27 октября 1885 г.).

11 августа

В природе постоянно проявляется Божья сила

«Кто исчерпал воды горстью своею, и пядью измерил небеса, и вместил в меру прах земли, и взвесил на весах горы и на чашах весовых холмы?» (Ис. 40:12).

ПСАЛМОПЕВЕЦ ГОВОРИТ: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка и нет наречия, где не слышался бы голос их». Кое-кто считает, что эти величественные явления в мире природы и есть Бог. Но это не так. Все эти удивительные небесные явления только выполняют назначенную им работу. Они — орудия в Божьих руках. Бог — Владыка и Творец всего сущего. Бог Своей силой содержит все, что сотворил. Та же самая рука, которая удерживает горы на своем месте, направляет и миры в их таинственном шествии вокруг Солнца.

Едва ли в природе найдется процесс, который не был бы упомянут в Слове Божьем. Слово провозглашает, что «Он повелевает солнцу Своему восходить» и дождю проливаться на землю. Он «произращает на горах траву… Дает снег, как волну; сыплет иней, как пепел; бросает град Свой кусками… Пошлет слово Свое, и все растает; подует ветром Своим, и потекут воды». «Творит молнии при дожде, изводит ветер из хранилищ Своих».

В этих библейских текстах нет ни слова о самостоятельных законах природы. Бог придает материи те свойства, которые нужны Ему для осуществления Своих намерений. Он силой Своей произращает растительность. Он посылает росу, дождь и солнечный свет, дабы зелень пробивалась из земли, покрывая ее ковром; дабы плодовые деревья и кусты давали цвет, а затем плоды.

Было бы неверно думать, что семена всходят сами по себе, а листва появляется потому, что так должно быть и иначе быть не может. У Бога есть учрежденные Им законы, но они лишь слуги, с помощью которых Он производит результат. Только силой Божьей всякое малое семя пробивается сквозь землю и произрастает для жизни. Силой Божьей и ничем иным произрастает листва и распускаются цветы (Ревью энд Геральд, 17 марта 1904 г.).

12 августа

Цените естественную тихую красоту земли

«Кто проводит протоки для излияния воды и путь для громоносной молнии, чтобы шел дождь на землю безлюдную, на пустыню, где нет человека, чтобы насыщать пустыню и степь и возбуждать травные зародыши к возрастанию?»(Иов 38:25—27).

БОГ, КОТОРЫЙ положил основания Земли, украсил небеса великолепием и выводит звезды счетом, Который устлал землю живым ковром и усыпал ее прекрасными цветами всех форм и расцветок, желает, чтобы Его дети ценили дела рук Его и радовались простой тихой прелести, которой Он украсил их земной дом.

Христос старался отвлечь внимание Своих учеников от творений рук человеческих и привлечь к природе: «Если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры!»

Почему Небесный Отец не покрыл землю бурым или серым ковром? Он выбрал цвет, который лучше всего успокаивает и наиболее приятен для восприятия. Как радуется сердце и как освежается утомленный дух,

когда мы смотрим на землю, одетую в живую зелень! Без этого покрова воздух был бы наполнен пылью, а земля напоминала бы пустыню. Каждая травинка, каждый раскрывающийся бутон и благоухающий цветок — это знак Божьей любви, заключающий в себе урок веры и доверия к Творцу.

Христос обращает наше внимание на естественную красоту и заверяет нас в том, что самое роскошное облачение величайшего царя, который когда-либо держал земной скипетр, не идет ни в какое сравнение с красотой самого скромного цветка…

Я хочу представить вам Христа, и притом распятого. Посвятите Ему лучшие порывы своего сердца. Посвятите Ему свой разум, он принадлежит Ему. Посвятите Ему свои таланты, в чем бы они ни выражались — в денежных средствах или влиянии на ближних, ибо они отданы вам на время для преумножения. Иисус сложил Свои царские одежды, сошел со Своего вечного престола, облек Свою Божественность в человеческую плоть и обнищал ради нас, дабы мы обогатились Его нищетой. Обогатились деньгами, землями, банковскими счетами? Нет, но дабы мы обрели вечные богатства.

Спасение можно обрести только через Христа. Он сошел на землю, чтобы поднять упавших. Своей человеческой рукой Он обнимает род людской, а Божественной держится за вечный престол, соединяя таким образом ограниченных людей с безграничным Богом, небо с землею (Ревью энд Геральд, 27 октября 1885 г.).

13 августа

Природа несет весть надежды и утешения

«Ты послал источники в долины: между горами текут, поят всех полевых зверей; дикие ослы утоляют жажду свою» (Пс. 103:10, 11).

ПРИРОДА И ОТКРОВЕНИЕ равно свидетельствуют о Божьей любви. Наш Небесный Отец — источник жизни, мудрости и радости. Посмотрите на удивительные прекрасные произведения природы. Вдумайтесь, как чудес

но все предусмотрено для пользы и счастья не только человека, но и всех живых существ. Солнечный свет и дождь, радующие и освежающие землю, горы, моря и равнины — все говорит нам о любви Творца. Ведь это Он восполняет насущные нужды всех Своих созданий.

Замечательно сказал об этом псалмопевец: «Очи всех уповают на Тебя, и Ты даешь им пищу их в свое время; открываешь руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению» (Пс. 144:15, 16).

Бог создал человека совершенно святым и счастливым, и земля, сотворенная рукой Творца, была прекрасна; на ней не было заметно ни следов тления, ни тени проклятия. Нарушение Божьего Закона — Закона любви — вот что принесло в мир страдания и смерть.

Но и в порожденных грехом страданиях открывается Божья любовь. Написано, что Бог проклял землю изза человека (см. Быт. 3:17). Тернии и волчцы — трудности и испытания, обрекающие человека на жизнь,

полную трудов и забот, были предназначены для его же блага как часть воспитательного процесса, предусмотренного в Божьем плане спасения человечества от последствий греха: вырождения и гибели. В мире, хотя и падшем, царят не только скорби и страдания. В самой природе заложена весть надежды и утешения. На колючках растут цветы, а на стеблях, покрытых шипами, распускаются розы.

На каждой распускающейся почке, на каждой пробивающейся из земли травинке написано: «Бог есть любовь». Дивные птицы, оглашающие мир радостным пением, изысканные по окраске и совершенные в своей красоте цветы, источающие аромат, величественные деревья в лесу с пышной зеленой листвой — все свидетельствует о нежности, отцовской заботе нашего Бога и о Его желании дать счастье Своим детям (Путь ко Христу, с. 9, 10).

14 августа

Деревья: духовные уроки и польза для здоровья

«Ты произращаешь траву для скота, и зелень на пользу человека, чтобы произвести из земли пищу» (Пс. 103:14).

БЫЛО ВЫБРАНО место, где началась расчистка земли для строительства санатория. Мне был дан свет о том, насколько полезно для здоровья благоухание сосны, кедра и ели. Помимо них есть еще несколько видов деревьев, обладающих полезными медицинскими свойствами.

Такие деревья не следует безжалостно вырубать. Лучше перенести место строительства, чем срубить вечнозеленые деревья. В этих деревьях заключено для нас немало уроков. Слово Божье провозглашает: «Праведник цветет, как пальма, возвышается подобно кедру на Ливане». Давид говорит: «Я, как зеленеющая маслина, в доме Божием, и уповаю на милость Божию во веки веков».

Христианин уподоблен ливанскому кедру. Я читала, что это дерево не просто пускает несколько коротких корней в податливый суглинок. Оно крепко укореняется в земле и пробивается сильными корнями все глубже и глубже, пока не утвердится настолько, что даже жестокая буря не может вырвать его с того места, где его удерживает в земле целая сеть толстых корней.

Так и христиане должны быть глубоко укоренены во Христе. Они верят в своего Искупителя. Они знают, в Кого уверовали. Они вполне убеждены, что Иисус — Сын Божий, Спаситель грешников. Прекрасную мелодию Евангелия они воспринимают без противоборства и сомнений. Корни их веры проникают далеко вглубь. Подлинные христиане, подобно ливанскому кедру, не цепляются корнями за мягкий поверхностный слой почвы, но укоренены в Боге, утверждены в расселинах горных скал.

Изучайте эти уроки, которым могут научить вас деревья. Я могла бы долго рассуждать на эту тему, но не сейчас. А пока я прошу вас: не рубите эти сосны. Они будут благословением для многих. Пусть живут. Я хочу сказать вам, мои братья и сестры, что вы всегда можете рассчитывать на мои молитвы и на мое сопереживание вашему труду. Помните, что вы — деревья в саду Господа и находитесь под Божественной защитой. Чем нагляднее разделительная черта между цветами Божьими и волчцами, высаженными сатаной, тем больше прославляется Господь (Спалдинг энд Меган коллекшн, с. 228, 229).

15 августа

Творец управляет природой и поддерживает ее существование

«Пойте поочередно славословие Господу; пойте Богу нашему на гуслях. Он покрывает небо облаками, приготовляет для земли дождь, произращает на горах траву» (Пс. 146:7, 8).

МНОГИЕ УЧАТ, что материя якобы обладает жизненной силой. Они считают, что в нее были заложены определенные свойства, а затем она была предоставлена самой себе, и что природные процессы протекают в согласии с твердыми законами, в которые не может вмешаться даже Сам Бог.

Это лженаука, не имеющая никакого основания в Слове Божьем. Природа не живет сама по себе, она служит своему Творцу. Бог не отменяет Свои законы и не действует вопреки им, но Он постоянно использует их как Свои орудия. Природа свидетельствует о разуме, о присутствии, о деятельном вмешательстве силы, которая действует в рамках и за рамками ее законов. Отец и Сын непрестанно участвуют в естественных процессах.

Христос сказал: «Отец Мой доныне делает, и Я делаю». Бог завершил Свой творческий труд, но Его энергия попрежнему поддерживает все, что Он создал. Сердце бьется и вдох следует за выходом вовсе не потому, что некогда был запущен механизм, который ныне действует сам по себе, питаясь за счет изначально заложенного в нем источника энергии. Каждый вздох, каждое биение сердца свидетельствуют о всепроникающей заботе Того, Кем мы живем и существуем.

Отнюдь не благодаря заложенной в ней силе земля год за годом производит свои щедрые дары и совершает свой путь вокруг Солнца. Рука Бога направляет планеты и удерживает их на орбитах в их упорядоченном шествии по небу. Именно Его силой произрастает зелень, распускается листва и цветут цветы. Его слово сдерживает стихии, и Он же делает долины плодородными. Он покрывает небо облаками и приготовляет для земли дождь, Он «произращает на горах траву». «Дает снег, как волну; сыплет иней, как пепел». «По гласу Его шумят воды на небесах, и Он возводит облака от краев земли, творит молнии среди дождя и изводит ветер из хранилищ Своих»…

Он печется обо всех Своих творениях. Все подчинено Его власти, и ничто не ускользает от Его внимания (Знамения времени, 20 марта 1884 г.).

16 августа

Христос указывает нам на лучший мир

«Мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно» (2 Кор. 4:18).

ЗЕМЛЯ И ВСЕ земное недолговечны. Пройдет еще несколько лет, и вы умрете. Ваша вечная участь будет определена, определена навсегда. Если вы потеряете свою душу, то чем возместите эту потерю? Христос-Жизнедатель, Христос-Искупитель, Христос Агнец Божий, берущий на Себя грех мира, указывает вам на мир лучше нынешнего. Он открывает его вашим взорам. Он подводит вас к порогу небес и позволяет вам созерцать славу вечного бытия, дабы пробудить в вас желание приобрести в безмерном преизбытке вечную славу. Когда вы созерцаете небесные реалии, в вашем сердце возгорается желание подружиться с Богом и совершенно примириться с Ним.

Работа нашего Спасителя заключается в том, чтобы привести в соответствие земные и небесные интересы, правильно увязать обязанности жизни сей с обязанностями, относящимися к жизни вечной. Страх Божий и Божья любовь — вот что требует нашего первейшего внимания. Нельзя откладывать на завтра то, что касается интересов нашей души. Наша нынешняя жизнь должна быть жизнью веры в Сына Божьего. Мы искуплены от «бедных вещественных начал» мира сего искуплением полным и совершенным, которое нельзя дополнить из каких-либо человеческих источников.

Но несмотря на эти потоки благодеяний, несмотря на такое обилие Божественной любви, многие сердца остаются безразличными, беспечными и равнодушными к проявлениям Божьей благодати. Неужели мы, называющие себя христианами, не приложим никаких усилий, чтобы развеять чары, которыми сатана сковал эти души? Неужели мы оставим их в ожесточении сердца, без Бога и без надежды в этом мире? Нет. Хотя ко всем нашим призывам они могут относиться свысока и отвергать их с презрением, нам нельзя не молиться о них, нельзя не обращаться к ним с нежным увещеванием. Мы должны сделать все, что в наших силах, при содействии Божьего Святого Духа, чтобы сокрушить преграды, с помощью которых они стремятся отгородиться от света Божьей Истины. Мы должны стараться открыть им глаза на их слепоту и вызволить их из сатанинского плена (Знамения времени, 17 июля 1893 г.).

17 августа

Многочисленные уроки природы

«Да хвалят имя Господа, ибо Он повелел, и сотворились; поставил их на веки и веки; дал устав, который не прейдет» (Пс. 148:5, 6).

КАК ПРЕКРАСНО псалмопевец описывает заботу Бога о лесных творениях: «Высокие горы — сернам; каменные утесы — убежище зайцам» (Пс. 103:18). Господь посылает источники, текущие между горами, там обитают птицы и «из среды ветвей издают голос» (ст. 12). Все лесные и горные создания составляют часть Его огромной семьи. Он открывает руку Свою и насыщает «все живущее по благоволению» (Пс. 144:16). Альпийский орел иногда прячется от бури в узкие теснины гор. Штормовые тучи накрывают эту могучую птицу своим мраком, отделяя ее от солнечных высот, где она устроила свое жилище. Ее попытки вырваться из теснины кажутся бесплодными. Она мечется, бьет воздух сильными крыльями, оглашая горы своим криком. Наконец, пронзая тучи, орел с триумфом устремляется вверх и снова оказывается в ярком солнечном свете, а тьма и буря остаются далеко внизу.

У природы мы можем почерпнуть множество уроков. Уверенности в себе можно научиться у дерева, одиноко растущего на равнине или склоне горы, пускающего корни глубоко в землю и крепостью своей силы не поддающегося буре. О том, насколько важно правильно воспитывать ребенка с колыбели, можно узнать у искривленного, бесформенного ствола, которому никакая земная сила уже не вернет утраченной статности. Секрет святой жизни можно выведать у водяной лилии, которая на лоне мутного пруда, окруженная сорняками и тиной, опускает свой стебель к чистым пескам под водой и, черпая оттуда силу жизни, поднимает вверх к свету свои ароматные цветы, сияющие безупречной чистотой (Воспитание, с. 118, 119).

18 августа

Как почерпнуть у природы ее самые важные уроки

«Кто во всем этом не узнает, что рука Господа сотворила сие? В Его руке душа всего живущего и дух всякой человеческой плоти» (Иов. 12:9, 10).

ПОЛУЧАЯ ФАКТИЧЕСКИЕ знания из уст учителей и из учебников, дети и молодежь должны научиться самостоятельно извлекать уроки и делать выводы. После практических занятий по садоводству спросите их, чему они научились, ухаживая за растениями. Когда они любуются прекрасным пейзажем, задайте им вопрос: почему Бог наделил поля и леса такими красивыми и разнообразными оттенками? Почему природа не окрашена в сплошной темно-бурый цвет? Когда дети собирают цветы, пусть они поразмышляют о том, почему Творец сохранил для нас красоту этих едемских странников. Научите их замечать Божью заботу о нас, ее проявление всюду в природе, чудесное соответствие которой нашим нуждам служит для нашего счастья.

Только тот, кто видит в природе руку Отца, кто в богатстве и красоте земли видит Его почерк, сможет воспринять глубочайшие уроки, таящиеся в природе, и постигнуть ее высочайшее служение. Только такой человек может в полной мере оценить значимость гор и долин, рек и морей, увидеть в них замысел Бога, откровение Творца.

Библейские авторы используют множество различных иллюстраций из природы, и, наблюдая за миром природы, мы имеем возможность под руководством Святого Духа более полно понимать уроки Слова Божьего. Таким образом природа становится для нас ключом к сокровищнице Слова. Привлекайте детей к исследованию наглядных примеров из природы, иллюстрирующих библейские учения, научите их различать библейские образы в природе. Это прекрасная возможность исследовать и в природе, и в Священном Писании все, что символизирует Христа, находя иллюстрации, которые Он использовал в Своем учении. И однажды они увидят Его в зеленеющем дереве или виноградной лозе, в прекрасной лилии или розе, в ярком солнце или звезде. Так они научатся различать Его голос в пении птиц, шелесте деревьев, в раскатах грома и морском прибое. Все в природе будет напоминать им о Его драгоценных уроках.

Для тех, кто таким образом познакомится с Христом, земля не будет больше одиноким пустынным местом. Она станет обителью их Отца, наполненной присутствием Того, Кто когдато жил среди людей (Воспитание, с. 119, 120).

19 августа

Природа учит послушанию закону

«Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего» (Мф. 10:29).

ВЕЛИКИЙ УЧИТЕЛЬ обращал внимание Своих слушателей на природу, дабы они услышали голос, говорящий во всем, что Он сотворил. Когда их сердце становилось мягче, а разум восприимчивее,

Он помогал им увидеть великие истины в открывавшихся их взорам картинах. Притчи, с помощью которых Он любил преподавать Свои уроки, свидетельствуют, насколько открыт был Его дух для влияния природы и как Он любил извлекать духовные уроки из окружавшей Его повседневной жизни.

Птицы в небе, лилии в полях, сеятель, сеющий семя, пастух и стадо — этими образами Христос иллюстрировал немеркнущие истины. Он приводил простые, хорошо знакомые слушателям примеры из жизни.

Он говорил о закваске, о скрытом сокровище, драгоценной жемчужине, рыболовной сети, о потерянной драхме, блудном сыне, о домах, построенных на камне и на песке. Его уроки находили отклик в каждой душе, привлекали каждое сердце. Таким образом повседневный труд переставал быть просто тяжелой работой, лишенной высоких устремлений, а становился ярким возвышенным напоминанием о духовном и невидимом.

Точно так же должны учить и мы с вами. Пусть наши дети научатся видеть в природе выражение любви и мудрости Бога. Пусть наши мысли о Нем будут связаны с парящей в небе птицей, ароматным цветком или растущим деревом, пусть все видимое станет для наших детей истолкователем невидимого и все жизненные события будут средством Божественного обучения.

Когда дети будут учиться извлекать уроки из природы и жизненных переживаний, покажите им, что те же законы, которые управляют природой и жизненными событиями, руководят и нами, что они даны для нашего блага и только в повиновении им мы можем обрести истинное счастье и успех (Воспитание, с. 102, 103).

20 августа

Бог посылает испытания нам во благо

«Вот, Я расплавил тебя, но не как серебро; испытал тебя в горниле страдания» (Ис. 48:10).

ГОРНИЛО ПЫЛАЕТ не для того, чтобы погубить, но чтобы очистить, облагородить, освятить. Не будь испытаний, мы не ощущали бы столь явно свою нужду в Боге и Его помощи; мы бы возгордились и исполнились самодовольства. В постигающих нас испытаниях мы должны видеть свидетельство того, что Господь неизменно бодрствует над нами и желает привлечь нас к Себе. Не здоровый, но больной имеет нужду во враче; таким же образом за помощью к Богу обращаются те, кто оказался под почти нестерпимым гнетом тяжелых обстоятельств.

Факт, что на нашу долю выпадают испытания, свидетельствует о том, что Господь видит в нас нечто очень ценное и хочет, чтобы эти качества развивались. Если бы Он не видел в нас ничего, что могло бы послужить к славе Его имени, Он не стал бы тратить время на нашу очистку от ненужных примесей. Он не стал бы прилагать все усилия, чтобы очистить нас от лишних побегов. Христос не отправляет в горнило пустую породу. Он испытывает только ценную руду.

Кузнец помещает в печь железо и сталь, чтобы узнать, с какого рода металлом он имеет дело. Господь допускает, чтобы Его избранные оказались в горниле страданий, желая увидеть, какой у них нрав и можно ли отформовать их и приготовить для Его служения.

Возможно, на формирование вашего характера нужно будет потратить немало сил, дабы вы из грубого камня превратились в ограненный отполированный изумруд, достойный занять свое место в Божьем храме. Не нужно удивляться, если Бог начнет с резцом и молотком срезать острые углы вашего характера, пока не подгонит вас под то место, которое приготовил для вас.

Ни один человек не способен совершить эту работу. Она по силам только Богу. И будьте уверены, Он не нанесет ни одного лишнего удара. Да и каждый удар Он наносит с любовью, ради вашего же вечного счастья. Ему ведомы все ваши немощи и недостатки, и Он трудится для созидания, а не на погибель.

Когда на нас обрушиваются, казалось бы, необъяснимые испытания, мы ни в коем случае не должны терять самообладание. Какая бы несправедливость по отношению к нам ни творилась, мы не должны давать волю страстям. Потворствуя жажде мщения, мы вредим сами себе. Мы подрываем собственную веру в Бога и огорчаем Святого Духа. Рядом с нами стоит свидетель, небесный вестник, который поднимает за нас знамя против врага. Он оградит нас от зла яркими лучами Солнца правды. Сквозь эту ограду сатане не проникнуть. Он не сможет пробить этот щит из святого света (Знамения времени, 18 августа 1909 г.).

21 августа

Природа свидетельствует о Великом Художнике

«День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их» (Пс. 18:3, 4).

Творения природы , которые мы ныне наблюдаем, дают нам лишь слабое представление о славе Едема. Грех омрачил красоту Земли, на всем можно различить отпечаток зла. И все же осталось еще так много прекрасного. Природа свидетельствует, что Бог, обладающий безграничной силой, великий в благости, милости и любви, создал Землю и наполнил ее жизнью и радостью. Несмотря на последствия греха, во всех творениях видна работа Великого Художника. Куда бы мы ни обратились, везде слышим глас Бога и видим свидетельства Его благости.

Вся природа — от торжественных глубоких раскатов грома и несмолкающего шума древнего океана до радостного мелодичного пения птиц, наполняющего леса прекрасными трелями, — многоголосным хором воздает хвалу Творцу. На земле, на море и в небе, в чудесных красках, оттенках и цветах, таких разных и так гармонично сочетающихся между собой, мы видим Его славу. О Его силе свидетельствуют вечные холмы. Деревья, чьи зеленые стяги развеваются под солнцем, и цветы в своей изысканной красоте указывают на своего Создателя. Живая зелень, покрывающая ковром бурую землю, говорит о том, как заботится Бог о Своих самых скромных творениях. Морские глубины и впадины земли открывают Его сокровища. Бог, положивший жемчужины на дно океана, спрятавший аметисты и хризолиты в скалах, любит красоту. Восходящее солнце служит символом Того, Кто есть жизнь и свет для всего, сотворенного Им. Вся лучезарность и красота, украшающая землю и озаряющая небеса, говорит о Боге… Все говорит о Его нежной отцовской заботе и о Его желании сделать Своих детей счастливыми.

Могущественная сила, пронизывающая всю природу и поддерживающая в ней жизнь, не является, как представляют некоторые ученые, просто всеобъемлющим принципом, действующей энергией. Бог есть Дух, но при этом Он еще и Личность, ибо таковым явил Себя: «Господь Бог есть истина; Он есть Бог живой и Царь вечный» (Иер. 10:10)…

Созданная Богом природа — это не Сам Бог в природе. Творения природы являются выражением Божьего характера и силы, но мы не должны считать природу Богом. Художественное мастерство, присущее людям,

позволяет им производить очень красивые вещи — изделия, которые радуют глаз и раскрывают нам в некоторой степени замысел художника; но произведение человека не есть сам человек. Не работа, а ее производитель считается достойным славы. Итак, хотя природа является выражением Божьего замысла, однако не природу, а Бога природы мы должны превозносить (Служение исцеления, с. 411—413).

22 августа

Дары земли свидетельствуют о Божьей любви

«Дающий же семя сеющему и хлеб в пищу подаст обилие посеянному вами и умножит плоды правды вашей, так чтобы вы всем богаты были на всякую щедрость, которая через нас производит благодарение Богу» (2 Кор. 9:10, 11).

ПОСТОЯННО ПОЛУЧАЯ Божьи благословения, мы должны с тем же постоянством делиться ими с ближними. Если бы Небесный Благодетель перестал нас благословлять, только тогда у нас было бы достаточное оправдание, ибо нам нечего было бы отдавать. Бог никогда не оставлял нас без свидетельства Своей любви в Его благих дарах. Он дает нам дождь с небес и урожай, одаривая нас Своими щедротами и наполняя наши сердца радостью. Он провозгласил, что «впредь во все дни земли сеяние и жатва, холод и зной, лето и зима, день и ночь не прекратятся».

Каждый миг Бог заботится о нас, поддерживает наше существование Своей силой. Он накрывает нам стол. Он дает нам мирный освежающий сон. Каждую неделю дает нам субботу, дабы мы успокоились от своих

мирских забот и трудов и поклонились Ему в Его доме. Господь дал нам Свое Слово как светильник ноге нашей и свет стезе нашей. На этих священных страницах мы находим мудрые советы; и всякий раз, когда возносим к Нему свои сердца в покаянии и вере, Он дарует нам благословения Своей благодати. А превыше всего — безмерный дар дорогого Божьего Сына, через Которого изливаются все благословения для этой жизни и жизни грядущей.

На каждом шагу нас сопровождают благость и милость Бога. Только если мы хотим, чтобы Небесный Отец прекратил одаривать нас Своими дарами, мы можем нетерпеливо воскликнуть: «Сколько же можно отдавать?» Мы должны не только добросовестно возвращать Богу Его десятины, которые Он считает Своими, но и приносить дары в Его сокровищницу как благодарственное приношение. Давайте же с радостным сердцем приносить нашему Творцу начатки от всех щедрот Его — лучшее, что у нас есть, наше самое верное и самое святое служение (Ревью энд Геральд, 9 февраля 1886 г.).

23 августа

Мир природы вещает о Творце

«Да восхвалят Его небеса и земля, моря и все движущееся в них; ибо спасет Бог Сион, создаст города Иудины, и поселятся там, и наследуют его» (Пс. 68:35, 36).

ТА ЖЕ САМАЯ творческая сила, которая некогда положила начало бытию мира, по-прежнему поддерживает существование Вселенной и все природные процессы. Божья рука направляет планеты в их упорядоченном шествии по небесам. Отнюдь не своею силой Земля из года в год продолжает движение вокруг Солнца и приносит людям щедрые дары. Слово Бога управляет стихиями мира. Он покрывает небо облаками и приготовляет дождь для земли. Он делает долины плодоносными и «произращает на горах траву». Именно Его сила дает рост растениям, Его силой распускается листва и цветут цветы.

Весь мир природы создан для того, чтобы изъяснять Божьи истины. Для Адама и Евы в их едемском доме природа была полна ведения Божьего, изобилуя Божественными наставлениями. Она вещала гласом мудрости, а они внимательно ее слушали. Мудрость окружала их повсюду и проникала к ним в сердце, ибо они общались с Богом в делах Его рук. Как только святая чета преступила закон Всевышнего, сияние от лица Божьего перестало озарять лик природы. Ныне природа омрачена и осквернена грехом. Но наглядные Божьи уроки не стерлись: и по сей день, если правильно изучать и истолковывать природу, она говорит о Творце.

Божественная истина открывается не только в Священном Писании, но и в природе, отражаясь в ней, словно в зеркале; и посредством Его творения мы знакомимся с Творцом. Поэтому книга природы становится великим учебником, и мудрые наставники, используя его вместе с Библией, могут привести потерянных овец в Божье стадо. Когда человек изучает дела Божьи, Святой Дух озаряет его разум убеждением. Но это убеждение возникает отнюдь не в результате логических размышлений. Если разум человека достаточно светел, чтобы познавать Бога, взор достаточно ясен, чтобы видеть Его, а слух достаточно тонок, чтобы слышать Его голос, он постигнет глубины ведения Божьего и возвышенные духовные истины написанного Слова запечатлятся в его сердце.

Язычников, не знающих Бога, лучше всего наставлять через созерцание Его дел. Так они гораздо скорее усвоят разницу между своими идолами, изделиями рук своих, и истинным Богом, Творцом неба и земли (Специальные свидетельства об образовании, с. 58—60).

24 августа

Обильные благословения субботы покоя земли

«Шесть лет засевай поле твое, и шесть лет обрезывай виноградник твой, и собирай произведения их, а в седьмой год да будет суббота покоя земли, суббота Господня: поля твоего не засевай и виноградника твоего не обрезывай» (Лев. 25:3, 4).

Праздник кущей или праздник урожая, с его приношениями от плодов садов и полей, с недельным проживанием в кущах, с вечерами общения, священными памятными служениями, щедрым гостеприимством по отношению к Божьим служителям, левитам из святилища, а также к Его детям, странникам и обездоленным, объединял всех в благодарении Тому, Кто помог благополучно прожить год и благословил землю плодородием.

Именно таким образом набожные израильтяне проводили целый месяц раз в году. Это было свободное от забот и трудов время, почти полностью посвященное воспитанию — в истинном смысле этого слова.

Ханаанская земля была разделена между всеми коленами Израиля, за исключением левитов, служителей святилища. Выделив им наделы, Бог хотел научить Своих детей, а через них и последующие поколения людей правильному обращению с землей. Родители не могли продать наследственную землю своих детей навечно; за ними оставалось право в любое время свободно выкупить ее. Долги прощались каждый седьмой год и раз в пятьдесят лет, то есть в юбилейный год; таким образом вся земельная собственность возвращалась к прежнему владельцу. Так каждой семье был гарантирован земельный надел и предоставлена защита как от чрезмерного обогащения, так и от обнищания.

Распределяя землю среди всего народа, Бог предусмотрел для израильтян занятие, наиболее благоприятное для их развития, — заботу о растениях и животных. Каждый седьмой год земля оставалась под паром, а ее плоды, которые она производила сама собой, доставались бедным. Это был еще один Божий урок. В год отдыха народ имел широкие возможности для обучения, общения друг с другом, поклонения Богу и для благотворительности, о которой они так часто забывали в житейской суете.

Если бы мир по сей день следовал Божьим принципам, касающимся распределения имущества, современные народы не были бы в таком плачевном состоянии! (Воспитание, с. 42—44).

25 августа

Бедные не бесправны в Божьем мире

«Господня — земля и что наполняет ее, вселенная и все живущее в ней» (Пс. 23:1).

«В ДЕСЯТЫЙ ДЕНЬ седьмого месяца, в День примирения», звучала юбилейная труба. По всей земле, где только жил еврейский народ, был слышен этот звук, приглашающий всех детей Иакова приветствовать год освобождения. В великий День искупления прощались грехи Израиля, и народ с радостным сердцем приветствовал юбилейный год.

В этот год, как и в субботний, нельзя было ни сеять, ни собирать урожай, а то, что рождала земля, считалось законной собственностью бедных. Определенная категория еврейских рабов — те, кто не получил свободу в субботний год, — теперь были свободны.

Но особенно выделяло субботний год то, что вся земельная собственность возвращалась прежним владельцам. Земля была разделена по жребию, согласно особому указанию Бога. После раздела никто не имел права перепродавать свое владение, разве что нужда заставляла коголибо сделать это, но и тогда, если кто из родственников или сам хозяин желали выкупить землю обратно, купивший не должен был отказываться продать ее. Если же земля оставалась невыкупленной, то возвращалась первому хозяину или его наследникам в юбилейный год…

Люди должны были понять: земля, которой им разрешалось временно пользоваться, принадлежит Богу, Он является ее истинным Владельцем и полноправным Хозяином, Который заботится о бедных и несчастных.

Всем следовало осознать, что бедные имеют такое же право на место в Божьем мире, как и богатые.

Вот что совершил милосердный Творец, дабы облегчить страдания, даровать луч надежды и искру света в жизнь обездоленных и отчаявшихся (Патриархи и пророки, с. 533, 534).

26 августа

Трудитесь, ибо на землю грядет ночная тьма

«И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде — как звезды, вовеки, навсегда» (Дан. 12:3).

ПОРУЧЕННОЕ НАМ дело настолько грандиозно и важно, что для его осуществления необходимы мудрые, бескорыстные люди, понимающие, что значит всецело отдавать себя спасению душ. Однако дело Божье не нуждается в служении людей безразличных и теплых, ибо таковых Христос не может использовать. Нужны люди-труженики, чьи сердца сжимаются при виде человеческих страданий, а жизнь свидетельствует, что они принимают и отдают свет, жизнь и благодать.

Народ Божий должен приблизиться ко Христу путем самоотречения и жертвенности, его единственной целью должно стать распространение по всему миру вести благодати. Некоторые будут трудиться так, другие иначе, в зависимости от того, к чему призывает и ведет их Господь. Но всем надо трудиться сообща, стремясь в совершенстве выполнять свою миссию. Через письменное и устное слово им необходимо трудиться для Него. Напечатанные слова Истины нужно переводить на разные языки и нести во все концы земли.

Мое сердце болит и трепещет, когда я вижу, что многие, кто мог бы трудиться, пребывают в бездействии. Они подвержены искушениям сатаны. От каждого члена Церкви, имеющего познание Истины, ожидается, что он будет трудиться, пока еще день, ибо наступает ночь, когда никто трудиться уже не сможет. Вскоре мы поймем, что означает такая ночь. Дух Божий со скорбью покидает наш мир. Народы враждуют друг с другом. Ведется активная подготовка к военным действиям. Ночь у дверей. Пусть же Церковь пробудится и выйдет для совершения своей миссии. Каждый верующий, независимо от того, образованный он или нет, в силах нести эту весть.

Перед нами простирается вечность. Завеса, отделяющая нас от нее, вскоре будет поднята. О чем мы думаем, когда цепляемся за эгоистичную любовь к праздной жизни, в то время как вокруг нас погибают души? Неужели наши сердца совсем бесчувственны? Неужели мы не видим и не понимаем, что должно быть сделано во имя спасения ближних? Мои братья и сестры, не находитесь ли вы среди тех, кто имеет уши и не слышит, имеет глаза и не видит? Не напрасно ли Бог открыл вам Свою волю? Не тщетно ли Он посылал вам предостережение за предостережением о близости конца? Верите ли вы библейской вести о том, что грядет на землю? Верите ли, что суды Божьи вот-вот обрушатся на обитателей земли? Если да, то как вы можете пребывать в праздности, беспечности и равнодушии? (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 26, 27).

27 августа

Обрабатывать землю — значит служить Богу

«И вот, эта виноградная лоза… была посажена на хорошем поле, у больших вод, так что могла пускать ветви и приносить плод, сделаться лозою великолепною» (Иез. 17:7, 8).

СИСТЕМА СБОРА десятин была учреждена Господом как наилучший способ помочь народу в осуществлении принципов закона. Если бы израильтяне твердо следовали этому закону, в их распоряжение был бы отдан весь виноградник, вся земля…

Люди должны сотрудничать с Богом в оздоровлении больной земли, дабы она приносила славу и честь имени Его. И как земля, которой они владели, при надлежащем их умении и усердии делилась бы с ними своими сокровищами, так и сердце их, отданное во владение Богу, отражало бы Его характер…

Даровав народу законы относительно правильного обрабатывания земли, Бог предоставил ему возможность преодолеть свое корыстолюбие и научиться думать о горнем. Ханаан стал бы для них как Едем, если бы они исполнили слово Господне. Через них Господь задумал научить все народы, как обрабатывать землю, чтобы получать хорошие, здоровые плоды. Земля — это виноградник Бога, и возделывать его нужно именно так, как Он говорит. Земледельцы должны были осознавать, что исполняют Божье служение. Они должны были так же верно и добросовестно выполнять свою работу, как и люди, призванные служить священниками или выполнять любое другое служение в скинии. Бог сказал народу, что левиты — это посланный им с небес дар, и каким бы ни было их ремесло, они должны были помогать им и поддерживать их (Библейский комментарий АСД, Комментарии Е. Уайт, т. 1, с. 1112).

Из-за неповиновения Богу Адам и Ева потеряли Едем, а через их грех проклятие пало на всю землю. Но если бы Божий народ последовал Его наставлениям, на их землю вернулись бы плодородие и красота. Бог Сам наставлял людей, как им возделывать землю, им оставалось лишь сотрудничать с Ним в ее восстановлении. Вся земля, будучи под управлением Божьим, стала бы наглядным уроком духовной истины. Как земля, будучи в послушании Его естественным законам, делится с людьми своими сокровищами, так и сердца людей, будучи в послушании Его нравственному Закону, должны были отражать качества Его характера. Даже язычники признали бы превосходство тех, кто служит и поклоняется живому Богу (Наглядные уроки Христа, с. 289).

28 августа

Неисчерпаемый источник наставления и радости

«Где был ты, когда Я полагал основания земли? Скажи, если знаешь. Кто положил меру ей, если знаешь? или кто протягивал по ней вервь?» (Иов 38:4, 5).

АДАМУ И ЕВЕ было поручено ухаживать за садом, «возделывать его и хранить его» (Быт. 2:15). Владыка Вселенной мог обеспечить их всем необходимым, но они не должны были пребывать в праздности.

Полезные занятия были для них благословением, укрепляли тело, расширяли кругозор и развивали характер. Книга природы открывала им живые уроки, став для них неистощимым источником наставления и радости. На каждом листочке в лесу и камне в горах, на каждой светящейся звезде, на земле, море и небе было запечатлено имя Бога. Жители Едема общались и с одушевленными, и, неодушевленными творениями: с деревьями и цветами, со всяким живым существом, от левиафана в воде до пылинки в солнечном луче, познавая тайны их жизни. Божья слава в небесах, бесчисленные миры с их регулярным круговым вращением, «равновесие облаков» (Иов 37:16), тайны света и звука, дня и ночи — все было предметом изучения в первой земной школе.

Божественный Автор всего сущего открывал их разуму законы и явления природы, а также великие принципы Истины, управляющие духовной Вселенной. В свете «познания славы Божией» (2 Кор. 4:6) развивались их умственные и духовные способности, и они вполне осознавали высочайшее блаженство своего святого бытия.

Едемский сад — такой Бог желал видеть всю землю; Его замысел состоял в том, чтобы человеческая семья, увеличиваясь численно, воздвигала дома и школы, подобные той, которую создал Он. Таким образом, со временем вся земля могла бы наполниться домами и школами, где изучались бы слова и дела Бога, где учащиеся все более и более отражали бы свет познания Его славы на протяжении бесчисленных веков (Воспитание, с. 21, 22).

29 августа

Распахивайте целину человеческих сердец

«Сейте себе в правду и пожнете милость; распахивайте у себя новину, ибо время взыскать Господа, чтобы Он, когда придет, дождем пролил на вас правду» (Ос. 10:12).

Я ХОЧУ призвать людей, занимающих ответственное положение, пробудиться и взяться за исполнение своего долга и не подвергать опасности дело истины для настоящего времени, привлекая к Божьему служению нерадивых личностей. Нам нужны те, кто готов выйти на новые поля и потрудиться в поте лица для Господа.

Я припоминаю свою поездку в Айову, когда только начиналось освоение этой земли. Я видела там фермеров, распахивающих целину. Я обратила внимание на их тяжелые упряжки: сколько усилий им приходилось прилагать, чтобы делать глубокие борозды. Однако чем больше эти труженики напрягали свои силы, тем крепче становились их мышцы. Наши молодые работники наберутся крепости и сил, если выйдут на новые поля и начнут вспахивать целину человеческих сердец. Эта работа приблизит их к Богу.

Она поможет им увидеть, что сами по себе они мало на что способны. Такие работники должны принадлежать только Господу. Они должны отбросить прочь свое самомнение, облечься в Господа Иисуса Христа и тогда будут готовы выйти за стан и нести бремя добрых воинов креста. Преодолевая трудности и препятствия, они приобретут способность и умение. Нам нужны люди, которые выполняли бы ответственную работу, но своим служением они должны вполне доказать, что готовы нести иго Христово. Небеса взирают на таковых с одобрением.

Я призываю вас приобрести глазную мазь, чтобы вам увидеть, чего Бог ожидает от вас. Сейчас произносится слишком много проповедей, в которых нет Христа. Потоки бессильных слов только утверждают людей в их отступничестве. Да поможет нам Бог, чтобы среди нас проявился Его Дух. Не нужно откладывать обретение небесного благословения до Второго пришествия. Служители должны начать прямо сейчас вместе с народом искать Бога и трудиться в правильном направлении. Те, кто уже давно на служении, слишком успокоились и уже не ждут излития Позднего дождя, который вернул бы их к жизни.

Мы — народ, который, подобно Иоанну Крестителю, должен приготовить путь Господу. Если мы готовы ко Второму пришествию Христа, то должны со всем усердием и других приготовить к Его возвращению, как и предтеча Христа приготавливал людей к Его Первому пришествию, призывая их к покаянию… Да поможет нам Бог самостоятельно исследовать Писания, и когда все мы наполнимся Божьей Истиной, она потечет, как вода из живого источника (Ревью энд Геральд, 8 октября 1889 г.)

30 августа

Время требует более глубокого посвящения

«Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину; ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам» (Ин. 16:13).

КАЖДЫЙ НОВЫЙ день приближает нас к концу. А приближает ли он нас к Богу? Люди, с которыми мы каждый день общаемся, нуждаются в нашей помощи, в нашем водительстве. Ведь они могут находиться в таком душевном состоянии, что вовремя сказанное слово благодаря Святому Духу станет подобно гвоздю, вбитому в нужном месте. Завтра часть их окажется там, где их уже никогда не достигнет евангельская весть. Каково наше влияние на этих попутчиков? Какие усилия мы прилагаем, чтобы привести их ко Христу?

Время коротко, так что нам нужно собраться с силами, ибо впереди еще много работы. Есть нужда в тружениках, понимающих огромный масштаб дела, которое необходимо совершить, и берущихся за него не ради награды, а из осознания близости конца. Время требует от нас большей эффективности и более глубокого посвящения. Все эти думы так переполняют меня, что я вопию к Богу: «Воздвигни и пошли в мир вестников, понимающих возложенную на них ответственность, вестников, в сердцах которых распят дух самопоклонения, лежащий в основании всякого греха»…

Полагаясь на Бога, мы должны настойчиво продвигаться вперед, совершая Его дело бескорыстно, в кроткой зависимости от Него, вверяя всего себя — свое настоящее и будущее — Его мудрому провидению, твердо сохраняя начатую жизнь до конца, помня, что мы получаем благословения Небес благодаря не нашему достоинству, а достоинству Христа и принятию нами через веру в Него преизобилующей благодати Божьей (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 27—29).

31 августа

Непрерывные потоки благодеяний

«Не говорите ли вы, что еще четыре месяца, и наступит жатва? А Я говорю вам: возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве» (Ин. 4:35).

НЕ СИЛОЙ человеческой было начато дело Божье, и не во власти человека его остановить. Тем, кто продвигает вперед Божье дело перед лицом трудностей и противодействия, Господь дарует постоянное водительство и охрану святых ангелов. Его дело на земле никогда не прекратится. Созидание Его духовного храма продолжится до полного завершения, пока не будет вынесен краеугольный камень при шумных восклицаниях: «Благодать, благодать на нем!».

Христиане должны благотворить ближним. Тем самым они сами обретут благословение. «Кто напояет других, тот и сам напоен будет» (Притч. 11:25). Это закон Божественного правления, согласно которому потоки благодеяний должны течь, подобно водам великой бездны, постоянно обновляясь и возвращаясь к своему истоку. В исполнении этого закона и заключается сила христианских миссий.

Мне было дано наставление о том, что в тех местах, где ценой самопожертвования и настойчивых усилий был создан задел для утверждения и продвижения дела Божьего, и Господь благословил начатую работу, местным жителям следует жертвовать средства, помогая Его слугам, посланным на новые поля. Там, где работа была утверждена на добром основании, верующим нужно понять, что они обязаны помогать нуждающимся и возвращать, пусть даже ценой великих жертв, отчасти или полностью те средства, которые в прежние годы были вложены в дело Божье в их местности. Именно так, согласно замыслу Божьему, должна продвигаться Его работа. Это закон возмещения в правильном его выражении (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 170).

СЕНТЯБРЬ

Благовестие

1 сентября

Призывайте ближних любить Христа и быть послушными Ему

«А Мои свидетели, говорит Господь, вы и раб Мой, которого Я избрал, чтобы вы знали и верили Мне, и разумели, что это Я: прежде Меня не было Бога и после Меня не будет» (Ис. 43:10).

САТАНА ПОСТОЯННО отвлекает людей, мешая им верно и тщательно готовиться к великому событию, которое станет испытанием для каждой человеческой души. Служение в Небесном святилище продолжается.

Иисус очищает святилище. Служение на земле в полной мере соответствует служению на небе. Небесные ангелы трудятся не покладая рук, чтобы побудить людей обратить свои взоры на Иисуса, размышлять об Иисусе, дабы они, увидев совершенство Христа, глубоко осознали несовершенство своего собственного характера. Христос сказал об обетованном Утешителе: «Он будет свидетельствовать о Мне». В этом и заключается суть вести для нашего времени…

Говорите с людьми так, как говорил Христос. Трудитесь, как трудился Он. Мы должны взирать на Христа и жить. Увидев красоту Его характера, мы проникнемся желанием приобрести добродетели и праведность Христа. Только взирая на Христа, мы преображаемся в Его образ, и только отрекшись себя, целиком отдав свои сердца Иисусу, дабы Его Дух мог очистить, облагородить и возвысить их, мы обретем тесную связь с грядущим миром, озаренные яркими лучами Солнца правды. Мы возрадуемся радостью неизреченною и преславною. И тогда нам велено идти в другие города и селения, неся им Благую весть с сердцем, сияющим Божественной любовью, и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог ваш.

Открывайте ближним благословенные истины Его Слова и в послушании словам Христа пребывайте в Его любви. [Рассказывайте людям], как Он увещевает нас из любви соблюдать Его Заповеди. Он призывает нас к этому не потому, что хочет, дабы мы совершили невозможное, а потому, что знает, что значит соблюдать заповеди Отца Своего. Он хочет, чтобы каждая душа, услышавшая Его приглашение, передала его другим и получила Его самые драгоценные дары, ибо Он знает, что, соблюдая Божьи Заповеди, мы оказываемся не в рабстве, а на свободе благодаря крови Иисуса Христа. «В соблюдении их [Его заповедей] великая награда» (Пс. 18:12).

Рассказывайте об этом пером и устами с благочестием, смирением и любовью, являя людям характер Христа. «И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром» (Откр. 22:17) (Взгляд ввысь, с. 344).

2 сентября

Нести свидетельство — долг каждого

«Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8).

СЕРДЦЕ МОЕ возрадовалось, когда я увидела среди обращенных так много молодых мужчин и женщин, чьи сердца были смягчены и покорены любовью Иисуса, и они осознали, какой добрый труд совершил для их душ Господь. Это было по-настоящему благословенное время. «Сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению». Да не допустит Бог, чтобы эти души когда-нибудь утратили благоухание своей первой любви, чтобы холод отчуждения через гордыню и любовь к миру овладел их разумом и сердцем.

Очень важно, чтобы новообращенные прониклись чувством ответственности перед Богом, призвавшим их к познанию Истины и наполнившим их сердца Своим священным миром, дабы они оказывали освящающее влияние на всех, с кем им приходится общаться. «Вы — свидетели Мои, говорит Господь».

Каждому Бог определил свой труд — возвещать миру Его спасение. В истинной религии нет места себялюбию или исключительности. Евангелие Христа обладает способностью проникать и активно действовать.

Оно названо солью земли, преобразующей закваской, светом, сияющим во тьме. Невозможно пользоваться благоволением и любовью Бога и пребывать в общении с Ним, не ощущая при этом ответственности за души, ради которых умер Христос и которые находятся во мраке заблуждения, погибая в своих грехах.

Если называющие себя последователями Христа не желают сиять, как светильники в мире, жизнетворная сила оставит их, они охладеют и останутся без Христа. Они впадут в безразличие, в душевное оцепенение, подобное смерти, которое превратит их в мертвецов, а не в живых представителей Иисуса. Каждый должен взять крест и в кротости и смиренномудрии приступить к исполнению Божьих поручений, делая все возможное, чтобы помочь окружающим людям, нуждающимся в помощи и свете.

Кто возьмется за этот труд, тот обогатит и разнообразит свой жизненный опыт, его сердце будет гореть рвением, он укрепится и с новыми силами станет в страхе и трепете совершать свое спасение, потому что Бог производит в нем и хотение, и действие по Своему благоволению (Ревью энд Геральд, 21 июля 1891 г.).

3 сентября

Несите повсюду свет и надежду

«Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5:16).

ПРАКТИЧЕСКАЯ РАБОТА принесет гораздо больше результатов, чем простое проповедование. Мы должны дать пищу голодным, одежду — нагим, кров — бездомным. Но мы призваны делать и нечто большее. Только

любовь Христа может восполнить нужды души. Если Христос пребывает в нас, наши сердца наполняются Божественным сочувствием. Откроются дотоле запечатанные источники искренней христианской любви.

Бог призывает нас не только делиться с нуждающимися, но и одаривать их доброй улыбкой, ободряющими словами, дружеским рукопожатием.

Когда Христос исцелял больных, Он возлагал на них руки. Так и нам нужно сближаться с теми, кого мы стремимся поддержать.

Вокруг нас много людей, утративших надежду. Верните им солнечный свет. Многие потеряли мужество. Обратитесь к ним со словами ободрения. Молитесь за них. Многие нуждаются в хлебе жизни. Читайте им из Слова Божьего. У многих из них больные души, которые не исцелит никакой земной бальзам, никакой земной врач. Молитесь за эти души, приведите их к Иисусу. Скажите им, что в Галааде есть бальзам и Врачеватель.

Свет – это благословение, всеобщее благословение, изливающее свои богатства на неблагодарный, нечестивый, разложившийся мир. Такое же благословение несет и свет Солнца правды. Вся земля, окутанная тьмой греха, скорби и боли, должна быть просвещена познанием Божьей любви. Этот свет, исходящий от небесного престола, не должен миновать ни одного человека, к какому бы вероисповеданию, званию или сословию он ни принадлежал.

Весть надежды и милости нужно донести до всех концов земли… Язычники не должны более пребывать в полночной тьме. Мгла должна рассеяться под яркими лучами Солнца правды. Силы ада побеждены.

Но никто не может поделиться тем, чего сам не получил. В Божьем деле человек не может сам стать источником чего бы то ни было… Небесные вестники должны были налить золотое масло в золотые трубочки, ведущие от золотой чашечки в светильники храма, постоянно излучавшие яркий, сияющий свет. Именно любовь Божья, постоянно изливаемая на человека, позволяет ему делиться светом с другими. Золотое масло любви свободно течет в сердца всех, кто верою соединился с Богом, и позволяет им сиять добрыми делами в подлинном, сердечном служении Богу (Наглядные уроки Христа, с. 417—419).

4 сентября

Чтобы успешно нести свидетельство, нужно прежде распять свое «я»

«Был человек, посланный от Бога; имя ему Иоанн. Он пришел для свидетельства, чтобы свидетельствовать о Свете, дабы все уверовали чрез него» (Ин. 1:6, 7).

К НАМ ОБРАЩЕНО слово Бога: «Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Он призывает каждого распять свое «я». Кто откликается на этот призыв, тот возрастает в Нем. Такие люди ежедневно учатся у Христа и чем больше узнают, тем сильнее их желание созидать Царство Божье, помогая своим ближним. Чем больше они просвещены, тем сильнее их желание просвещать других. Чем больше они разговаривают с Богом, тем меньше живут для себя. Чем больше у них преимуществ, возможностей и способностей для христианского труда, тем большую ответственность они чувствуют за служение ближним.

Человеческая природа неизменно стремится проявить себя. Человек, желающий усовершенствоваться во Христе, должен прежде освободиться от гордыни и самодовольства. Затем в его душе воцарится тишина, так что он сможет услышать Божий голос. И тогда Дух сможет беспрепятственно войти в его душу. Позвольте Богу трудиться в вас и через вас. Тогда вы сможете сказать вместе с апостолом Павлом: «И уже не я живу, но живет во мне Христос». Но пока мы не возложим на жертвенник свое «я», пока не позволим Святому Духу преобразовать нас в Божественное подобие, мы не сможем достичь определенного для нас Богом идеала. Христос сказал: «Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком». Именно такую жизнь мы должны иметь, чтобы трудиться для Христа, и ее необходимо иметь «с избытком». Бог вдохнет такую жизнь в каждую душу, умершую для собственного «я». Однако для этого требуется полное самоотречение. Пока этого не случится, мы будем носить с собой то, что сводит на нет наше счастье и нашу полезность.

Господу нужны люди, которые привносят в свою повседневную жизнь свет благочестивого примера; люди, чьи слова и дела свидетельствуют о том, что в их сердце живет Христос, Который учит их и руководит ими. Ему нужны люди молитвы, которые, борясь в одиночку с Богом, побеждают собственное «я», а затем идут к людям и делятся с ними тем, что получили из Источника великой силы.

Бог принимает тех, кто распинает свое «я» и становится сосудом для почетного употребления. В Его руках они как глина в руках горшечника, и через них Он творит Свою волю. Такие люди получают духовную силу. В них живет Христос, и свой труд они совершают силой Его Духа. Они понимают, что живут в этом мире жизнью, которой жил Иисус, — жизнью, свободной от всякого себялюбия; и Он дает им силы нести свидетельство о Нем, влекущее души к Голгофскому кресту (Знамения времени, 9 апреля 1902 г.).

5 сентября

Призывайте людей стать Божьими детьми

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его» (1 Ин. 3:1).

«ВОЗЛЮБЛЕННЫЕ! МЫ теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист».

В этом библейском тексте описаны преимущества, которыми пользуются христиане. Увы, немногие их осознают. Каждый должен знать, какие благословения предлагает нам Бог в Своем Слове. Он дал нам множество заверений о том, что совершит для нас. И все, что обещал Господь, стало возможно благодаря принесенной за нас жертве Христа.

Иоанн Креститель свидетельствовал о Том, через Кого мы можем стать сыновьями и дочерями Бога… «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими».

Сами по себе мы не можем стать сыновьями и дочерями Бога. Только тем, кто принял Христа как своего Спасителя, дана власть стать детьми Божьими. Грешники не могут своими силами избавиться от греха. Чтобы достичь этого, они должны взирать на Высшую Силу. Иоанн Креститель провозгласил: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Один Христос может очистить сердце от скверны. Кто ищет прощения и принятия, тот может лишь сказать: «У меня за душой ничего нет; единственное, на что я могу надеяться, это Твоя крестная жертва».

Однако обетование об усыновлении дано всем, «верующим во имя Его». Каждый, приходящий к Иисусу с верой, получит прощение. Стоит кающемуся грешнику обратиться к Спасителю за помощью в борьбе с грехом, как Святой Дух начинает Свою преобразующую работу над его сердцем. «А тем, которые приняли Его, дал власть быть чадами Божиими». Каким замечательным стимулом к применению еще больших усилий

должны стать эти слова для всех, кто старается донести надежду благовествования до пребывающих во тьме заблуждения (Ревью энд Геральд, 3 сентября 1903 г.).р

6 сентября

Ангелы сотрудничают с теми, кто приобретает души

«О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его» (Деян. 10:43).

БОГ ДЕЙСТВУЕТ через небесных ангелов, когда нужно привести знающих Истину к душам, нуждающимся в свете и знании. Прочитайте десятую главу Деяний. Небесный Бог видел посвящение и набожность Корнилия. Он был свидетелем его молитв и милостынь, Он отмечал, какое влияние сотник оказывал на окружающих. Он хотел просветить его относительно миссии Христа и задействовать в Своей работе.

Господь послал Своего ангела, чтобы показать это Корнилию и свести его с апостолом Петром. Ангел сообщил Корнилию, где живет Петр, и заверил: «Он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой».

Затем ангел был послан и к Петру, дабы убедить его, что Царство Небесное должно быть проповедано и среди язычников. «Что Бог очистил, того ты не почитай нечистым». Пока Петр размышлял о смысле данного ему загадочного откровения, Дух сказал ему: «Вот, три человека ищут тебя; встань, сойди и иди с ними, нимало не сомневаясь; ибо Я послал их».

Эта история очень ярко показывает, насколько небеса близки к нашему миру. Иаков видел лестницу, по которой поднимаются и спускаются ангелы Божьи. Бог находится на вершине лестницы, которая освещена лучами света и славы по всей длине от неба до земли. Эта линия сообщения постоянно открыта.

Что же произошло после того, как Бог обратил Свое внимание на Корнилия? Прочтите эту замечательную историю, изучите ее и прославьте Бога, ибо она содержит урок и для нас… Бог «повелел нам проповедовать людям и свидетельствовать, что Он есть определенный от Бога Судия живых и мертвых. О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его».

Когда Петр еще произносил эти слова, Святой Дух сошел на всех собравшихся, и они крестились во имя Господне. Так в Кесарии появилась группа верующих во Христа, чтобы нести свет Истины.

Именно такую работу надлежит нам совершать сегодня. У нас есть весть, которую мы должны нести людям… Христос провозглашает: «Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда… Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Бюллетень Австралийской унионной конференции, 1 января 1904 г.).

7 сентября

Следите за своими словами и будьте тактичны, когда свидетельствуете

«Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем. Слово ваше да будет всегда с благодатию, приправлено солью, дабы вы знали, как отвечать каждому» (Кол. 4:5, 6).

ЭТО ПРАВДА, что нам заповедано взывать громко, не удерживаться, возвысить голос наш и указать народу Божьему на беззакония его и дому Иаковлеву — на грехи его (см. Ис. 58:1). Мы должны нести весть, но при этом нам необходимо быть внимательными, чтобы не навязывать себя, не оказывать на слушателей давления и не осуждать тех, кто не обладает светом, который имеем мы…

Кому были даны великие преимущества и возможности, но они не развивали свои физические, интеллектуальные и духовные силы, а жили в свое удовольствие, отказавшись от возложенной на них ответственности, те находятся в большей опасности и более виновны пред Богом, чем люди, которые, заблуждаясь в доктринальных вопросах, все же стремятся в своей жизни делать добро ближним. Не порицайте других людей, не осуждайте их.

Если мы позволим эгоистичным соображениям, неверным доводам и ложным оправданиям привести наши ум и сердце в такое превратное состояние, что уже не будем знать ни воли, ни путей Бога, то вина наша значительно превзойдет вину явных грешников. Мы должны быть очень осторожны, дабы не осудить тех, кто меньше нас виновен пред Богом.

Пусть каждый помнит, что мы ни в коем случае не должны навлекать на себя гонения. Нам не следует прибегать к резким, грубым словам. Пусть они останутся за рамками всякой статьи и любого обращения. Пусть Слово Божье режет и обличает, а смертные люди пусть сокроются и пребывают в Иисусе Христе. Да проявится в нас дух Христов. Каждый пусть стоит на страже своих слов, чтобы они не поставили людей, не разделяющих нашу веру, в жесткую оппозицию к нам и таким образом не предоставили сатане возможность использовать наши необдуманные слова с целью затруднить наше продвижение вперед.

Скоро наступит такое время скорби, какого еще не бывало с тех пор, как существуют люди. Наша задача состоит в том, чтобы научиться неприбегать в наших речах к словам, возбуждающим дух мести и вражды и заставляющим других выступать как против церквей, так и против отдельных личностей, ибо это не путь Христа и не Его метод.

Тот факт, что Божий народ, которому известна Истина, не сумел выполнить своих обязанностей в соответствии со светом, данным в Слове Божьем, должен заставить нас более тщательно следить за своими словами, дабы не оскорбить неверующих, ибо им предстоит услышать доводы в пользу нашего учения о субботе и воскресенье (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 243, 244).

8 сентября

Пришло время потрудиться для Христа

«Итак, заклинаю тебя пред Богом и Господом нашим Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его и Царствие Его: проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием»(2 Тим. 4:1, 2).

КАКИМ ОБРАЗОМ вы используете дар Божий? Господь наделил вас силой, побуждающей к действию, дабы вы с терпением, надеждой и неустанной бдительностью возвещали о Христе и притом распятом, призывая людей покаяться в грехах и предостерегая их, что Христос скоро придет с силой и великой славой.

Если члены церкви… сейчас же не пробудятся и не выйдут трудиться на миссионерские поля, они уснут мертвым сном. Каким образом Дух Святой работал над вашими сердцами?.. Разве Он не побуждал вас применять данные вам Богом таланты, дабы всякий человек, зрелый или молодой, использовал их для провозглашения истины для нашего времени, прилагая личные усилия и входя в города, где истина никогда прежде не возвещалась, и водружая там ее знамя?

Разве благословение, дарованное вам Богом, не придает вам новые силы? Разве Истина не запечатлевается в вашей душе все глубже и глубже? Разве вы не осознаете все яснее и яснее ее важность для тех, кто гибнет без Христа? С тех пор как вам было явлено Божье благословение, свидетельствуете ли вы о Христе определеннее и решительнее, чем когда-либо прежде?

Святой Дух решительно напоминает вам важные, насущные истины для нашего времени. Как поступить с этими знаниями: завернуть в платок и закопать в землю? Нет и еще раз нет. Их нужно отдать торгующим. Когда человек правильно использует свои таланты, какими бы малыми они ни были, Святой Дух заново открывает ему Божьи истины. Посредством Своего Духа Бог делает Свое Слово одухотворяющей силой. Оно живо и действенно и оказывает сильное влияние на умы не благодаря знаниям или умственным способностям человека, но потому, что Божественная сила трудится совместно с силой человеческой. Вся слава и хвала за это принадлежит Божественной силе (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 54, 55).

9 сентября

Значение практического христианства в свидетельстве

«Знаешь заповеди: „не прелюбодействуй“, „не убивай“, „не кради“, „не лжесвидетельствуй“, „не обижай“, „почитай отца твоего и мать“» (Мк. 10:19).

ЛЮДИ, НЕ СОГЛАШАЮЩИЕСЯ со столь ясными и понятными требованиями Закона Божьего, как правило, ведут себя нечестиво и преступно, ибо они так долго стояли на стороне великого мятежника в его воинствовании против Божьего Закона, который лежит в основе Божьего правления на небе и на земле, что достаточно наловчились в этом деле. В своем воинствовании они не желают открывать глаза, чтобы увидеть свет, и их совесть не пробуждается. Напротив, они закрывают глаза, дабы оставаться во тьме.

Их положение так же безнадежно, как и положение иудеев, не желавших увидеть свет, который принес им Христос. Он дал им чудесные свидетельства Своего мессианства в чудотворении, исцелении больных, воскрешении мертвых и совершении дел, которые никто другой не делал и не мог сделать. Но эти свидетельства не только не смягчили и не смирили сердца иудеев, они не только не помогли им избавиться от их нечестивых предрассудков, но и внушили им сатанинскую ненависть и ярость, обуявших сатану, когда его изгнали с небес. Чем больший свет и чем больше свидетельств они получали, тем сильнее была их ненависть. Они твердо вознамерились погасить этот свет, предав Христа смерти…

Нам следует использовать любую возможность, чтобы изложить Истину в ее чистоте и простоте людям, которые имеют желание или которым интересно узнать основания нашей веры. Те, кто сосредоточен главным образом на пророчествах и теоретических вопросах нашей веры, должны без промедления взяться за изучение Библии в ее практическом измерении. Им нужно глубже черпать из источника Божественной Истины. Им следует внимательнее изучать жизнь Христа и Его уроки практического благочестия, данные на благо всем людям, чтобы стать правилом благочестивой жизни для всех, верующих во имя Его. Они должны проникнуться духом своего великого Примера и приобрести высокие понятия о святой жизни последователя Христа (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 213, 214).

10 сентября

Свидетельствуйте всюду, куда бы ни призвал вас Иисус

«Господь же предстал мне и укрепил меня, дабы через меня утвердилось благовестие, и услышали все язычники» (2 Тим. 4:17).

РЕШАЙТЕСЬ НЕ собственной силой, но силой и дарованной Богом благодатью сейчас, прямо сейчас посвятить Ему все свои силы и способности. Следуйте за Иисусом, ибо Он повелевает вам, и вы не станете спрашивать, где и какая награда ожидает вас. Благо будет вам, если вы покоритесь зову: «Следуй за Мной». Ваша задача — приводить ближних к свету посредством благоразумных добросовестных усилий. Под водительством Божественного Вождя исполнитесь желанием трудиться, примите решение действовать, не мешкая ни секунды.

Когда вы умрете для своего «я» и покоритесь Богу, желая совершать Его работу, и позволите данному вам Господом свету воссиять в добрых делах, вам не придется трудиться в одиночку. Божья благодать будет содействовать каждому усилию, направленному на просвещение людей невежественных и не ведающих, что близок конец всему.

Но Бог не будет делать за вас вашу работу. Свет может изливаться обильными потоками, но данная вам благодать обратит вашу душу только тогда, когда побудит вас сотрудничать с Божественной силой. Вы призваны облечься в христианские доспехи и деятельными воинами заступить на Божье служение. Божественная сила содействует человеческим усилиям, чтобы сокрушить чары мирского обаяния, которыми враг сковывает души…

Пусть ваши сердца наполнятся любовью к погибающим душам. Повинуйтесь побуждению, исходящему с небес. Не огорчайте Святого Духа своим промедлением. Не противьтесь Божьим методам освобождения душ от рабства греха. Каждому человеку поручено дело соответственно его способностям. Делайте все от вас зависящее — и Бог примет ваши усилия (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 55, 56).

11 сентября

Иисус отождествляет Себя с нуждающимися

«И Царь скажет им в ответ: „истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне“» (Мф. 25:40).

В ТО ВРЕМЯ как Бог в Своем провидении одарил землю многими щедротами и наполнил ее закрома богатствами, нам нет оправдания, если мы позволяем пустовать сокровищнице Божьей. Неизвинительны христиане, допускающие, чтобы к Небу возносились вопли вдовы и молитвы сироты, страдающих от жестокой нужды, тогда как эти христиане благодаря Божьему провидению ни в чем не имеют недостатка.

Нельзя допускать, чтобы вопли вдовы и сироты навлекли на нас как на народ гнев Небес. В так называемом христианском мире тратятся огромные средства на всякого рода излишества, на драгоценности и украшения, которых вполне хватило бы, чтобы накормить всех голодных и одеть нагих в наших городах и селениях. Причем этим мнимым последователям кроткого и смиренного Иисуса даже не пришлось бы лишать себя вкусной еды или удобной одежды.

Что скажут эти члены церкви, когда в день Божий предстанут перед бедными и несчастными, перед вдовами и сиротами, познавшими мучительные тяготы жизни, в то время как эти так называемые последователи Христа тратили деньги, достаточные, чтобы восполнить все нужды несчастных, на многочисленные наряды и ненужные украшения, на которые наложен однозначный запрет в Слове Божьем?

Мы видим женщин, якобы посвящающих себя благочестию и носящих при этом элегантные золотые цепочки, ожерелья, кольца и прочие драгоценности… тогда как по улицам шагает нужда и на каждом шагу есть страждущие и нуждающиеся. Они не вызывают у них интереса, не пробуждают в них сочувствия, но тем не менее эти женщины проливают слезы над вымышленными страданиями героев новомодных романов. Они не слышат воплей нуждающихся, не видят вокруг себя замерзающих от холода, почти раздетых женщин и детей. Они взирают на бедствующих людей, как на преступников, и сторонятся страждущих, как заразной болезни.

Таковым Христос скажет: «Алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня… болен и в темнице был, и не посетили Меня». А праведникам Христос скажет: «Алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне»… Таким образом Христос отождествляет Себя со страждущим человечеством. Творить дела любви и милосердия для страждущих — это все равно, что творить их для Него (Ревью энд Геральд, 21 ноября 1878 г.).

12 сентября

Святой Дух даст силы для свидетельства

«Апостолы же с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их» (Деян. 4:33).

КАКОВ БЫЛ результат излития Духа в день Пятидесятницы? Благая весть о воскресшем Спасителе достигла самых дальних уголков обитаемого мира. Сердца учеников были настолько переполнены глубоким, всеобъемлющим человеколюбием, что они отправились во все концы земли, свидетельствуя и не хвалясь ничем, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа.

Когда они провозглашали Истину, какова она есть в Иисусе, сердца людей покорялись силе вести. Со всех сторон в Церковь стекались новообращенные.

Приверженцы других религий обращались ко Христу. Грешники присоединялись к христианам в поисках драгоценной жемчужины. Ярые противники Евангелия становились его поборниками… Единственным желанием верующих было явить подобие характера Христа и потрудиться для расширения Его Царства.

Благодаря их труду к Церкви присоединялись избранные, которые, обретя слово жизни, посвящали свою жизнь тому, чтобы передать ближним надежду, наполнявшую их сердца миром и радостью. Сотни людей провозглашали весть: «Приблизилось Царство Божье». Их невозможно было остановить или запугать угрозами. Их устами говорил Господь, и куда бы они ни пришли, там исцелялись больные и Евангелие проповедовалось нищим. Бог может совершить многое, когда люди отдают себя во власть Его Духа.

Сегодня нам, как и первым ученикам, принадлежит обетование Духа. Бог наделит современных мужчин и женщин силой свыше, как Он наделил ею тех, кто в день Пятидесятницы услышал весть спасения. В этот самый час Его Дух и Его благодать готовы излиться на всех нуждающихся и желающих положиться на Его Слово.

Обратите внимание: Дух излился на учеников только тогда, когда они пришли в полное единство и перестали стремиться к превосходству друг над другом. Они были единодушны. Все разногласия исчезли. И свидетельство, которое они понесли после излития Духа, повсюду звучало одинаково. Отметьте для себя такие слова: «У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа». Дух Того, Кто умер, дабы грешники могли жить, наполнял силой все сообщество верующих (Бюллетень Австралийской унионной конференции, 1 июня 1904 г.).

13 сентября

Бог дает благодать тем, кто верит Его Слову

«А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6).

МНЕ БЫЛО показано, что многие люди не имеют точного представления о том, что такое обращение. Они часто слышат повторяемые с кафедры слова: «Вы должны родиться свыше», «Вы должны пережить обновление сердца». Эти слова ставят их в тупик. Они не могут понять план спасения.

Многие люди преткнулись и погибли из-за ошибочных учений, преподанных им отдельными служителями относительно перемен, которые происходят при обращении. Некоторые не один год проводят в унылом ожидании проявления какого-либо определенного доказательства того, что они приняты Богом. Они в значительной мере удалились от мира и находят радость в общении с народом Божьим, однако не смеют исповедовать Христа, потому что считают слишком самонадеянным для себя называться детьми Божьими. Они ожидают особенных, связанных с обращением перемен в себе, в необходимости которых их уверили.

Спустя какое-то время некоторые из них действительно получают свидетельство того, что они приняты Богом, и в конце концов отождествляют себя с Его народом. И с этого момента они отсчитывают время своего обращения. Но мне было показано, что эти люди были приняты в семью Божью значительно раньше. Бог принял их, когда они устали от греха и, утратив жажду мирских удовольствий, стали ревностно искать Бога. Однако, не понимая простоты плана спасения, они потеряли множество возможностей и благословений, которые могли бы иметь, если бы уверовали сразу, как только обратились к Богу, что Он их принял.

Другие впадают в еще более опасное заблуждение. Они руководствуются порывами. У них происходит душевный подъем, и они воспринимают этот наплыв чувств как свидетельство того, что приняты Богом и обращены. Но основные принципы жизни при этом не меняются. Свидетельство подлинного влияния благодати на сердце нужно искать не в чувствах, а в жизни. «По плодам их, — сказал Христос, — узнаете их».

14 сентября

Одна маленькая книжка произвела большие результаты

«Вот, вышел сеятель сеять; и когда он сеял, иное упало при дороге… Иное упало на добрую землю и принесло плод: одно во сто крат, а другое в шестьдесят, иное же в тридцать. Кто имеет уши слышать, да слышит!» (Мф. 13:3—9).

ПО ОКОНЧАНИИ собрания [служения на лагерном собрании в Мичигане] ко мне подошла сестра и, сердечно пожав мне руку, рассказала, как она рада снова увидеть сестру Уайт. Она спросила меня, помню ли я, как 22 года назад оказалась вместе со своими спутниками в лесу, в доме, сложенном из больших бревен. Она накормила нас, а я оставила им маленькую книжечку «Опыты и видения».

Она сказала, что давала почитать эту книжку своим соседям, селившимся вокруг нее новым семьям, пока книжка совсем не истрепалась; и сестра выказала огромное желание получить другой ее экземпляр. Ее соседи проявили к произведению большой интерес, им очень хотелось познакомиться с автором. Сестра рассказывала им, что пока я была у нее в доме, я много говорила ей об Иисусе и красотах небес, причем с таким жаром, что она слушала меня как завороженная и навсегда запомнила мои слова.

С тех пор Господь послал им нескольких служителей, которые проповедовали им Истину, и теперь там довольно большая группа соблюдающих субботу. Влияние этой маленькой, зачитанной до дыр книжки распространялось от одного человека к другому. Она делала свою безмолвную работу, пока не приготовила почву для семян Истины.

Я хорошо помню ту длительную поездку по Мичигану, предпринятую нами 22 года назад. Мы направлялись на собрание в Вергеннесе. Нам оставалось 15 миль до места. Наш возница неоднократно ездил этой дорогой и хорошо знал ее, но, увы, в конце концов был вынужден признать, что заблудился. В тот день мы проехали 40 миль по лесам, перебираясь через старые бревна и упавшие деревья, где дорога едва-едва была видна…

Мы не могли понять, отчего нам приходится блуждать в этом пустынном месте. Какова же была наша радость, когда мы оказались на небольшой поляне, где стояла бревенчатая хижина, в которой жила упомянутая мною сестра. Она радушно приняла нас у себя в доме и накормила, за что мы ей были очень благодарны. Пока мы отдыхали, я поговорила с ее домашними и оставила им в подарок свою книжку. Она с радостью приняла ее и хранит до сих пор.

Все эти 22 года тот случай был для нас загадкой: почему мы заблудились в тот день по пути на собрание? И вот теперь мы встретились с целой группой людей, уверовавших в Истину, чей опыт обращения начался именно с этой книжки (Знамения времени, 19 октября 1876 г.).

15 сентября

Личное служение — ключ к приобретению душ

«И пришли к Нему с расслабленным, которого несли четверо… Иисус, видя веру их, говорит расслабленному: чадо! прощаются тебе грехи твои» (Мк. 2:3—5).

Нам необходимо прилагать личные усилия, чтобы сблизиться с людьми. Если бы мы меньше времени отдавали проповедованию, а больше — личному служению, результаты были бы существеннее. Бедные нуждаются в помощи, больные — в уходе, опечаленные и скорбящие — в утешении, несведущие — в наставлении, неопытные — в совете. Мы призваны плакать с плачущими и радоваться с радующимися. Эта работа, сопровождаемая силой убеждения, силой молитвы и силой Божьей любви, не может быть и не будет бесплодной.

Нам нельзя забывать, что цель медико-миссионерской работы состоит в том, чтобы указать больным грехом на Голгофского Страдальца, Который взял на Себя грех мира. Взирая на Него, они будут преображаться в Его подобие. Мы призваны побуждать больных и страждущих смотреть на Иисуса и жить. Пусть служители постоянно напоминают о Великом Враче тем, чей дух сокрушен и подавлен болезнью тела и души… Призывайте их вверить себя попечению Того, Кто отдал Свою жизнь, чтобы они обрели жизнь вечную. Рассказывайте о Его любви, говорите о Его силе спасать грешников.

Это священный долг и драгоценное преимущество медика-миссионера. А личное служение часто готовит для этого почву. Бог нередко воздействует на сердца благодаря нашим стараниям облегчить чьи-то физические страдания…

Почти везде есть много людей, не слушающих проповедь Слова Божьего и не посещающих никаких богослужений. Чтобы евангельская весть достигла их сердец, ее нужно принести к ним в дом. Часто облегчение их физических недугов — это единственный способ донести до них Евангелие. Медсестры-миссионеры, ухаживающие за больными и помогающие бедным в их нуждах, будут иметь немало возможностей молиться вместе с ними, читать им Слово Божье и беседовать о Спасителе. Они смогут молиться вместе с беспомощными людьми, не имеющими силы воли, чтобы властвовать над своими вожделениями и похотями. Они смогут принести луч надежды в жизнь отчаявшихся и сокрушенных сердцем. Их бескорыстная любовь, явленная в добрых поступках, поможет страждущим поверить в любовь Христа (Служение исцеления, с. 143—145).

16 сентября

Ценность каждой души

«Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь, и слушающих тебя» (1 Тим. 4:16).

РАБОТА, КОТОРУЮ вы выполняете с целью помочь нашим сестрам проникнуться осознанием личной ответственности пред Богом, — это правильная и необходимая работа. Ее долго игнорировали, но когда она спланирована четко, просто и определенно, мы можем рассчитывать, что важные семейные обязанности, которыми прежде пренебрегали, будут выполняться более разумно. Господь всегда желает, чтобы мы убеждали тех, кто этого не понимает, в ценности человеческой души.

Если мы сможем организовать (над чем вы и трудитесь ныне) постоянные группы и правильно наставить их относительно роли, которую им следует выполнять как слугам своего Господина, наши церкви оживут и укрепятся, в чем они давно уже нуждаются.

Христос, наш Спаситель, высоко ценил каждую душу. У наших сестер, как правило, очень много забот с их растущими семьями и недооцененными испытаниями. Я так страстно желаю, чтобы у нас были женщины-воспитатели, которые научили бы их, как освободиться от этого уныния, и помогли им осознать, что и они могут совершать служение для Господа.

Благодаря этим усилиям лучи яркого света озарят их жизнь и, отразившись от них, проникнут в сердца ближних. Бог благословит вас и всех, кто присоединится к вам в этом великом деле.

Многие молодые, а также и более зрелые сестры стесняются говорить на религиозные темы. Они неправы. Слово Божье должно стать их крепостью, упованием и миром. Они затворяют окна, которые должны быть открыты к Небу, и настежь открывают окна, выходящие в мир. Но когда сестры увидят великую ценность человеческой души, они затворят окна, выходящие в мир, перестанут полагаться на земные радости и привязанности, порвут с безрассудством и грехом и откроют свои окна к Небесам, дабы узреть духовное. И тогда они смогут сказать: «Я буду получать свет Солнца правды, дабы озарять им других».

Наибольшего успеха добьются такие труженики, которые будут радостно служить Богу в малом. Каждому человеку дана для работы своя нить. Вплетите ее в ткань, из которой состоит полотно, и завершите общий рисунок (Ревью энд Геральд, 9 мая 1899 г.).

17 сентября

Музыка может привлечь людей к Божьей вести

«Воспойте Господу песнь новую; воспойте Господу, вся земля; пойте Господу, благословляйте имя Его, благовествуйте со дня на день спасение Его» (Пс. 95:1, 2).

В ТЕЧЕНИЕ НЕСКОЛЬКИХ ночей мой разум сильно отягощен мыслями о том, что нам необходимо предпринять для привлечения внимания к Истине жителей больших городов. Можно сказать с уверенностью: если бы только они услышали весть, некоторые приняли бы Истину и в свою очередь поделились бы ею с другими.

Служители [других конфессий] предостерегают свои общины и говорят, что мы несем опасное учение и если они пойдут послушать его, то будут обольщены и обмануты этим чуждым учением. Между тем предубеждение рассеялось бы, если бы люди пришли и послушали. Мы молимся о такой возможности и верим, что Господь даст ее, дабы весть предостережения и наставления достигла слуха людей в эти последние дни.

Однажды ночью я как бы оказалась на совещании, где обсуждались эти вопросы. Один весьма серьезный почтенный человек сказал: «Вы молитесь о том, чтобы Господь воздвиг талантливых людей, которые посвятили бы себя на труд. В вашей среде достаточно талантов, их нужно только выявить».

Было сделано несколько мудрых предложений, а затем он произнес слова по этому вопросу, и я записала их. Он сказал: «Я хочу привлечь ваше внимание к такому таланту, как пение, который необходимо развивать, ибо пение — это один из Божьих даров, вверенных нам для употребления во славу Господа. Враг всякой правды старается поставить этот талант себе на служение. И дар Божий, который должен быть благословением для душ, извращается, превратно используется и служит целям сатаны.

Способность к пению — это благословение, если она посвящена Господу и служит Его делу. [Кэрри Гриббл] имеет талант, но он не оценен по достоинству. Нужно проявить уважение к ее способности, тогда ее талант привлечет людей и они услышат весть Истины» (Евангелизм, с. 497, 498).

18 сентября

Необходимо не просто рассказывать об Истине, но жить ею

«Скажите народам: Господь царствует! потому тверда вселенная, не поколеблется. Он будет судить народы по правде» (Пс. 95:10).

ЛЮДИ, СВЯЗАВШИЕ себя с Церковью, не должны становиться духовными карликами. Они должны укрепляться, развиваться, облагораживаться и готовиться для самой священной работы, которая когда-либо поручалась смертным. Господь желает иметь в Своем распоряжении хорошо подготовленную армию, готовую выступить по первому сигналу. Эта армия будет состоять из дисциплинированных мужчин и женщин, которые покорились силе, приготовившей их к служению.

Божьим работникам надлежит заботиться о душах, как обязанным дать отчет, поэтому они нуждаются в постоянном пребывании Христа в их сердцах, дабы они могли приобретать для Него грешников. Они должны отдать себя Богу без остатка, чтобы уметь объяснить тем, ради кого трудятся, зачем нужна полная покорность Богу и в чем ее смысл. Они должны помнить, что являются соработниками у Бога, потому им следует остерегаться медлительности и неуверенности. Сатана неустанно изыскивает возможности возобладать над теми, кого они стремятся приобрести для Христа. Только постоянная бдительность может помочь им отразить врага. Только силой Искупителя могут они привести искушаемых ко кресту.

Этого не достичь ни познаниями, ни красноречием, а лишь Божьей Истиной, высказанной просто и в силе Духа.

Есть только одна сила, способная обратить грешника от греха к святости, и это сила Христа. Только наш Искупитель может уничтожить грех. Он один может простить грех. Он один может сделать людей непоколебимыми и удерживать их от греха.

Те, кто трудится для Христа, должны не просто провозглашать Истину — они должны жить ею. Люди внимательно следят за теми, кто утверждает, что верит в особые истины для настоящего времени. Они оценивают их. Они хотят увидеть, являют ли они своей жизнью Христа. Смиренно и искренно благотворя всем ближним, дети Божьи будут распространять вокруг себя такое влияние, которое скажется на всех, с кем им приходится соприкасаться. Если знающие Истину возьмутся за этот труд и по мере возможности будут с любовью творить добрые дела в той округе, где живут, в их жизни откроется Христос (Ревью энд Геральд, 2 июня 1903)

19 сентября

Ставьте перед собой высокие цели.

Верою Енох переселен был так, что не видел смерти; и не стало его, потому что Бог переселил его. Ибо прежде переселения своего получил он свидетельство, что угодил Богу. Евр.11.5.

У нас впереди очень много работы, и в будущей жизни Господь наградит самой высокой наградой тех, кто наиболее преданно и охотно служит Ему здесь, в настоящей жизни. Господь избирает Себе помощников и ежедневно в самых различных обстоятельствах испытывает их в процессе осуществления Своего замысла. Отвечая на каждое их чистосердечное устремление исполнить Его план, Он выбирает Себе помощников не потому, что они уже совершенны, а потому, что в союзе с Ним они могут достичь совершенства.

Бог принимает лишь тех, кто решил стремиться к высоким целям. Он ожидает, что каждый Его помощник будет делать все, что в его силах. От каждого из нас требуется моральное совершенство. Мы ни в коем случае не должны принижать критерии праведности, чтобы приспособить их к нашим врожденным или приобретенным наклонностям ко злу. Мы должны всегда помнить, что несовершенство характера – грех. Все святые качества характера сочетаются в Боге как совершенное, гармоничное целое, и каждый, принимающий Христа как своего личного Спасителя, имеет благословенную возможность стать обладателем этих качеств...

Пусть никто не говорит: «Я не могу исправить недостатки своего характера». Если вы придете к подобному заключению, то, конечно, погибнете. Все зависит от вашей воли. Если вы не захотите, то и не сможете победить. Что вам действительно мешает, так это испорченность неосвященного сердца и нежелание подчинить себя Божьей власти.

Многие из тех, кого Бог щедро одарил для больших свершений, делают очень мало, поскольку и не пытаются достичь большего. Тысячи людей идут по жизни так, словно у них нет ни определенной цели в жизни, ни высоты, которой они хотели бы достичь. Таковые получат воздаяние, соответствующее их делам...

Будьте ревностны в вашем стремлении развивать свои добродетели во славу Господа. Стремитесь угодить Богу на каждой ступени формирования вашего характера. Вам это по силам, ибо Енох угодил Богу во времена всеобщей порочности. Есть Енохи и в наши дни (Наглядные уроки Христа, с. 330-332).

20 сентября

Свидетельствуйте во время многолюдных мероприятий в городах

«И дивились учению Его, ибо слово Его было со властью» (Лк. 4:32).

МНЕ БЫЛО дано наставление о том, что по мере приближения конца в городах будет проводиться все больше многолюдных мероприятий… и что мы должны быть готовы нести Истину этим собраниям людей. Когда Христос жил на земле, Он пользовался подобными возможностями. Где бы и по какому бы поводу ни собирались многочисленные толпы людей, везде слышался Его ясный, четкий голос, несущий Его весть. В результате после Его распятия и воскресения тысячи людей обратились в течение одного дня. Семя, ранее посеянное Христом, пустило глубокие корни в их сердцах и проросло; и когда Его ученики получили дар Святого Духа, они собрали обильный урожай.

Ученики отправились в города и селения, проповедуя Слово с такой силой, что страх объял их противников, и они ничего не смели им сделать, ибо было очевидно, что это дело рук Божьих.

Наши служители должны присутствовать там, где собирается много людей. Они обязаны действовать мудро, дабы привлечь слушателей и донести свет Истины до возможно большего числа людей…

На всех подобных собраниях должны присутствовать люди, которых может использовать Бог. Наши брошюры, несущие свет истины для настоящего времени, должны рассеиваться среди народа, подобно осенним листьям. Для многих участников массовых мероприятий эти страницы уподобятся листьям с дерева жизни, предназначенным для исцеления народов…

Я пишу вам об этом, собратья, чтобы вы передали мои слова другим. Те, кто выйдет провозглашать Истину, будут благословлены Богом, возложившим на них бремя возвещать людям эту Истину…

Ныне, как никогда ранее, для адвентистов седьмого дня настало время восстать и воссиять, ибо пришел свет их и слава Господня взошла над ними (Евангелизм, с. 35, 36).

21 сентября

Последователи Христа должны отличаться от мира

«Но вы — род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1 Петр. 2:9).

Читая Слово Божье, мы видим, насколько ясно оно открывает, что Божий народ должен быть особенным, не таким, как окружающий его неверующий мир. Мы живем во время не только интересное, но и страшное; живя в последние дни, крайне важно подражать примеру Христа и жить так, как жил Он. «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною». Нам нельзя руководствоваться человеческими мнениями и мирской мудростью. Они всегда уводят от креста.

У слуг Христовых здесь нет ни дома, ни сокровищ. О, если бы все они понимали, что только благодаря Божьему правлению мы можем жить в мире и безопасности среди наших врагов. Не наше дело добиваться мирских благ. Мы должны согласиться быть бедными и презренными между людьми, пока не окончится воинствование и не будет одержана победа.

Члены Церкви Христовой призваны выйти и отделиться от мира и его духа, избегая близкого общения с ним; сила и власть детей Божьих состоит в том, что они избраны и приняты Богом…

Мир созревает к погибели. Бог недолго будет еще терпеть грешников. Они будут пить из чаши Его гнева, не смешанного с милостью. Те, кому надлежит быть наследниками Божьими и вместе со Христом унаследовать бессмертное наследие, обретут особенные черты. Да, настолько особенные, что Бог запечатлевает их Своей печатью как тех, кто принадлежит Ему полностью, без остатка. Неужели вы думаете, что Бог примет, почтит и признает людей, настолько слившихся с миром, что отличаются от него только названием? Прочитайте еще раз Тит. 2:13—15. Вскоре станет известно, кто на стороне Господа, кто не постыдится Христа. Кто не имеет нравственного мужества твердо отстаивать свои взгляды перед лицом неверующих, забыть обычаи этого мира и подражать только самоотверженной жизни Христа, тот стыдится Его и не следует Его примеру (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 286, 287).

22 сентября

Приобретайте души с помощью субботней школы

«Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия» (Ин. 3:3).

УЧИТЕЛЬ СУББОТНЕЙ школы должен быть соработником у Бога, сотрудничающим со Христом. Не довольствуйтесь безжизненной, формальной религией. Целью работы субботней школы должно стать собирание душ. Ее работа может быть выстроена идеально, она может быть обеспечена всеми необходимыми материалами, но если субботняя школа не приводит детей и молодежь ко Христу, ее работу можно считать провальной; ибо если души не приближаются ко Христу, то становятся все более и более невосприимчивыми под влиянием формальной религии.

Учитель должен сотрудничать с Богом, Который стучит в дверь сердца нуждающегося в помощи человека. Если ученики откликаются на зов Духа и открывают дверь своего сердца, впуская в него Иисуса, Он раскроет их разумение, дабы они могли воспринять истины Божьи. Работа учителя проста, но если она совершается в Духе Христа, ей будет сообщена глубина и действенность влиянием Духа Божьего.

Субботняя школа требует серьезных личных усилий. Необходимость подобного рода работы не находит должного понимания. Сердце учителя должно быть исполнено благодарности за Божью любовь, воспринятую его душой, он должен трудиться с нежностью и ревностью ради обращения учащихся.

Каким образом мы можем засвидетельствовать миру, что работа субботней школы — не просто видимость? О ней будут судить по ее плодам. Ее будут оценивать по характеру и делам учащихся. В наших субботних школах нужно поручать ответственное служение христианской молодежи, дабы она могла развивать свои способности и приобретать духовную силу.

Пусть молодежь сначала посвятит себя Богу, а затем начнет учиться помогать другим. Эта работа потребует от молодых людей приложения своих способностей, даст им возможность научиться составлять и осуществлять планы во благо ближним. Пусть они ищут общения с теми, кто нуждается в помощи, но не для безрассудных разговоров, а с целью явить им христианский характер, стать соработниками у Бога, приобретая тех, кто еще не отдал себя Богу (Свидетельства о работе субботней школы, с. 47, 48).

23 сентября

Работа в больших городах

«Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет» (Ис. 9:2).

Каждый христианин должен иметь миссионерский дух. Приносить плод — значит трудиться так, как трудился Христос, любить души так, как Он возлюбил нас. Первое побуждение обновленного сердца — привести к Спасителю других людей. Как только человек обращается к Истине, он чувствует горячее желание, чтобы пребывающие во тьме увидели драгоценный свет, сияющий из Божьего Слова…

Нам нужны миссионеры, которые распространяли бы свет Истины… в больших городах, поэтому дети Бога, которых Он называет светом мира, должны делать все возможное в этом направлении. Вам придется столкнуться с разочарованием, вы встретите сопротивление. Враг будет нашептывать: «Что может сделать эта жалкая кучка в таком большом городе?» Но если вы будете ходить во свете, то каждый из вас сможет нести свет миру.

Не пытайтесь взяться за какое-нибудь большое дело, пренебрегая при этом незначительными возможностями, открывающимися вам на пути. Мы сможем достичь больших успехов, воплощая Истину в своей повседневной жизни. Влиянию, которое мы таким образом окажем, будет нелегко противостоять.

Люди могут воспринимать в штыки наши доводы, они могут противиться нашим призывам, но они ничего не смогут возразить против такого довода в пользу Истины, как жизнь, исполненная добрых побуждений и бескорыстной любви к ним. Смиренной, посвященной, добродетельной жизнью можно добиться гораздо большего, чем проповедью в отсутствие благочестивого примера. Вы можете трудиться ради созидания церкви, ради ободрения своих собратьев по вере, вы можете сделать общественные собрания интересными; и пусть ваши молитвы будут подобны острым серпам в руках работников, вышедших в поле на жатву. Каждый должен быть лично заинтересован, чувствовать свою ответственность за души, бодрствовать и молиться об успехе этой работы.

Кроме того, вы можете в смирении и кротости привлекать внимание людей к драгоценным истинам Божьего Слова. Нужно наставлять молодых людей, чтобы они трудились в больших городах. Вполне возможно, что им так и не доведется провозглашать истину с кафедры, но они могут ходить от дома к дому и указывать людям на Агнца Божьего, берущего на Себя грех мира. Пыль и прах заблуждения погребли под собой драгоценные жемчужины Истины, но работники Господни могут открыть эти сокровища, так что многие будут взирать на них с радостью и трепетом (Исторические очерки иностранных миссий АСД, с. 181, 182).

24 сентября

Сочувствие открывает сердца для Евангелия

«Любовь никогда не перестает, хотя и пророчества прекратятся, и языки умолкнут, и знание упразднится» (1 Кор. 13:8).

ОТ ВСЕХ, КОМУ Бог вверил истину для настоящего времени, Он ожидает личного служения. Не все могут отправиться в другие страны миссионерами, но каждый в состоянии стать благовестником в своей семье и среди соседей. В распоряжении членов Церкви есть множество способов распространения вокруг себя евангельской вести. И один из самых успешных — жить полезной, бескорыстной, христианской жизнью.

Небольшими знаками внимания, которые нам ничего не стоят, можно поддержать и ободрить людей, с большим трудом ведущих неравную жизненную борьбу. Добрые слова, сказанные в простоте сердца, искреннее внимание к человеку рассеют тучи искушений и сомнений, сгустившиеся над душой. Чистосердечное, христоподобное сочувствие, проявленное в простодушии, обладает силой открывать двери сердца, нуждающегося в простом, деликатном прикосновении духа Христа.

О, с какой радостью Христос принимает каждого человека, покорившего Ему свое сердце. Он соединяет человеческое с Божественным, дабы донести до мира тайны воплощенной любви. Говорите о ней, молитесь и пойте о ней, наполните мир вестью Его Истины, продолжая распространять ее в новых местах.

Небесные вестники ожидают момента, когда смогут сотрудничать с людьми, чтобы открыть миру, кем могут стать люди и что они могут совершить ради спасения погибающих душ. Всякий, по-настоящему обращенный христианин будет настолько исполнен любви Божьей, что страстно захочет передать другим людям радость, которую имеет сам.

Господь желает, чтобы Его Церковь явила миру красоту святости. Она должна показать силу христианской веры. В характере христианина должны отражаться Небеса. Люди, находящиеся во тьме, должны услышать песнь благодарения и хвалы.

Мы должны выражать свою благодарность за весть Евангелия, за его обетования и заверения, творя добро своим ближним. Благодаря этому лучи небесной праведности воссияют в душах утомленных, запутавшихся и страдающих людей. Словно источник воды откроется для утомленного жаждущего путника. Ангелы Божьи всегда присутствуют рядом, когда человек творит дела любви и милосердия (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 30, 31).

25 сентября

Потребность в Святом Духе

«Восстань, светись… ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак — народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою» (Ис. 60:1, 2).

НАШ ИСКУПИТЕЛЬ проводил целые ночи в молитвах к Своему Отцу, молитва заложена в само основание христианской Церкви и миссионерской деятельности. Ученики были единодушно вместе, призывая имя Господне, дабы Его Святой Дух мог излиться на них.

Святой Дух дается в обильной мере и многообразно, и чем больше мы будем искать Его, тем разнообразнее будут Его проявления. Таким образом, если мы будем ревностно трудиться ради спасения душ, у нас будет постоянная потребность все больше и больше черпать из Источника всякой силы, и между нашей душой и Богом установится постоянная связь. Мы будем верой питаться из источника живой воды, который никогда не иссякнет.

Шаг за шагом наша работа движется вперед. Любовь и посвящение Богу порождают добросердечие и человеколюбие, а эти качества преумножают веру и духовность. О, как нужна нам небесная мудрость! Но разве она нам не обещана? «Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему. Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой. Да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа». О, какое чудесное заверение! Какое полное и всеобъемлющее! Это обетование нужно воспринимать именно так, как оно записано. Господь хочет, чтобы мы приходили к Нему с полною верою, нимало не сомневаясь, что Он исполнит обещания.

Если бы мы только могли осознать важность того, чтобы каждый отдельный член Церкви научился что-то делать для Господа. Каждый из нас должен осознать свой священный долг христианина задействовать в Божьем служении все данные нам от Бога силы и способности, чтобы наилучшим образом выполнять работу, которой ожидает от нас Господь…

Нам нужно больше веры, больше освященных способностей. Перед нами стоят высокие, благородные цели. У нас нет времени на распри. Мы нуждаемся в освященной силе. Небесное войско выступило в поход. Где же люди, готовые сотрудничать с Богом? (Свидетельства для Южной Африки, с. 43, 44).

26 сентября

Посвященные труженики могут сделать великую работу за короткое время

«У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но всё у них было общее» (Деян. 4:32).

МИР НУЖДАЕТСЯ в миссионерах, посвященных миссионерах, и ни один из тех, в ком нет миссионерского духа, не будет записан в небесных книгах как христианин. Но без освященной силы мы не сможем сделать ничего.

Стоит только сердцу потерять миссионерский дух, стоит только начать иссякать ревности по делу Божьему, как тут же начинают звучать призывы к благоразумию и экономии, и начинается настоящее отступничество в миссионерской работе.

Вместо того чтобы сокращать масштабы нашей работы, пусть все советы проводятся так, дабы была видна наша решимость расширять работу и нести дальше великую весть предостережения миру, какого бы самопожертвования это ни потребовало. Если бы каждый член Церкви постоянно помнил о том, что он не принадлежит себе, но куплен дорогой ценой, тогда все осознавали бы свой самый священный долг совершенствовать свои Богом данные способности и приносить из года в год все больше и больше пользы, ибо духовная нерадивость не имеет оправдания. Тогда у Господа не было бы недостатка в помощниках в Его великом деле спасения душ.

Кто среди нас имеет достаточную духовную проницательность, чтобы видеть бушующую в нашем мире борьбу между силами добра и зла? Понимаете ли вы суть великой борьбы между Христом, Князем жизни, и сатаной, князем тьмы? Видите ли ее в том же свете, что и небесные существа? О, если бы все, называющие себя последователями Христа, действительно несли свет миру, вдохновленные Духом Божьим, с сердцами, полными до краев небесной вестью, с лицами, сияющими посвящением Богу и любовью к ближним, какую дивную работу можно было бы совершить за короткое время! Вестники Истины не колебались бы и не терялись, но несли бы весть с бесстрашием и уверенностью. Их слова и даже тон голоса имели бы огромную убедительную силу, не оставляя равнодушными слушателей (Ревью энд Геральд, 23 августа 1892 г.).

27 сентября

Работники должны являть Дух Иисуса

«Ночь прошла, а день приблизился: итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света» (Рим. 13:12).

ПОСЛЕ ТОГО КАК были предприняты самые ревностные усилия, чтобы донести Истину до тех, кого Бог облек большой ответственностью, не падайте духом, если они отвергают ее. Истину отвергали и во дни Христа.

Не опускайте руки и трудитесь дальше, тщательно организовывая работу и ведя благочестивый образ жизни.

Ни в коем случае не бойтесь вознести наше знамя слишком высоко. Семьи, участвующие в миссионерской работе, должны быть единодушны. Дух Иисуса должен властвовать в душах работников, ибо именно приятные, сочувственные слова и проявление бескорыстной любви к людям разрушат твердыни гордости и себялюбия, показав неверующим, что мы имеем любовь Христа. Тогда Истина найдет путь к их сердцам. Такова наша работа во исполнение замыслов Божьих.

Мы должны очиститься от всякой грубости и резкости. Нам необходимо взращивать в себе любезность, благовоспитанность и христианскую вежливость. Следите за своим языком. Не следует воспринимать излишнюю прямоту и резкость как добродетель, ибо Бог не считает их таковыми. Старайтесь не оскорбить ни словом, ни делом тех, кто не принадлежит к нашей вере. Когда в этом нет необходимости, никоим образом не подчеркивайте наши доктрины, вызывающие яростное сопротивление. Подобный образ действий только вредит делу.

Все мы должны стремиться обрести смягчающее, умиротворяющее влияние Духа Божьего в сердце — христианскую нежность и любовь к душам. Те, кто послан трудиться вместе, должны отринуть свои частные мнения и устоявшиеся представления, стараясь трудиться с одним сердцем и душой во исполнение Божьей воли. Без единодушия в работе им не добиться успеха.

Нам нужно больше, гораздо больше Духа Христова и меньше, гораздо меньше собственного «я» и всякого рода недостатков характера, воздвигающих стену между нами и нашими ближними. Мы сможем сокрушить эти барьеры, являя в своей жизни добродетели Христа. Иисус из века в век вверяет Свои богатства Церкви. Одно поколение людей за другим накапливали это наследие, пока вверенные человечеству таланты не легли всей тяжестью ответственности на плечи современных людей… Нам необходимо облечься не в наши одеяния, а во всеоружие Христовой праведности (Атлантик Канвассер, 18 декабря 1890 г.).

28 сентября

Сначала посвящение, затем — поиск погибающих

«Глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему» (Ис. 40:3).

ОЩУЩАЕТЕ ЛИ ВЫ освящающую силу священной Истины в сердце, жизни и характере? Прониклись ли вы уверенностью в том, что Бог простил ваши грехи ради Своего дорогого Сына? Стараетесь ли жить с совестью, чистой перед Богом и людьми? Ходатайствуете ли пред Богом за своих друзей и соседей? Если вы примирились с Богом и все возложили на Его алтарь, тогда с успехом сможете участвовать в приобретении душ для Христа.

Прежде чем брать на себя труд нести познание об истине для настоящего времени и о дивном провидении Бога, способствующем продвижению вперед Его дела, давайте полностью посвятим себя Тому, Чье имя желаем возвысить. Давайте будем ревностно молиться о тех, к кому собираемся пойти, живою верою приводя их одного за другим в присутствие Божье.

Господь знает наши помыслы и намерения, и как легко Он может смирить нас! Как легко Его Дух, слово огонь, может растопить наше каменное сердце! Как легко Бог может наполнить душу любовью и нежностью! Как легко может наделить нас добродетелями Своего Духа и приготовить к труду ради душ человеческих!

Сегодня в Церкви должна проявляться сила побеждающей благодати, и она проявит себя, если мы прислушаемся к советам Христа, обращенным к Его последователям. Научаясь быть украшением учению нашего Спасителя Христа, мы обязательно увидим спасение Божье.

Всем, кто собирается взяться за особую миссионерскую работу… я хочу сказать: будьте усердны в труде, живите под водительством Святого Духа. Каждодневно расширяйте свой христианский опыт. Пусть люди, обладающие особыми дарами, трудятся для неверующих из разных слоев общества. Усердно ищите погибающие души. Помните о том, как сильно Христос желает вернуть в Свое стадо заблудших овец!

29 сентября

Бескорыстное служение приносит радость и Христу, и нам

«Делая добро, да не унываем, ибо в свое время пожнем, если не ослабеем» (Гал. 6:9).

В ЭТОЙ ЖИЗНИ наш труд для Бога кажется порой почти бесплодным. Наши старания делать добро могут быть ревностными и настойчивыми, и все же нам, может статься, не суждено будет увидеть их результаты. Порой нам кажется, что усилия потрачены впустую. Но Спаситель заверяет нас: наш труд отмечен на небе и награда обязательно придет… У псалмопевца мы читаем: «С плачем несущий семена возвратится с радостью, неся снопы свои» (Пс. 125:6).

Хотя окончательная великая награда будет дана при пришествии Христа, чистосердечное служение Богу приносит награду уже в этой жизни. Работникам придется столкнуться с препятствиями, сопротивлением и горьким жестоким разочарованием. Они могут и не увидеть плодов своего тяжелого труда. Но, несмотря на все это, они находят благословенное воздаяние в самом труде.

Все, отдающие себя Богу в бескорыстном служении людям, сотрудничают с Господом славы. Эта мысль делает приятным всякий труд, укрепляет волю, помогает мужественно переносить любые невзгоды. Трудясь с бескорыстным сердцем, будучи причастниками Христовых страданий, сопереживая вместе с Ним людям, труженики Божьи распространяют потоки Его радости, приносят честь и хвалу Его превознесенному имени.

Находясь в тесном общении с Богом, Христом и святыми ангелами, они окружены небесной атмосферой, приносящей здоровье телу, бодрость разуму и радость душе.

Все, кто посвящает тело, душу и дух на Божье служение, будут постоянно обновляться в силе — физической, умственной и духовной. В их распоряжении неисчерпаемые запасы неба. Христос дает им дыхание Своего Духа, жизнь от Своей жизни. Святой Дух проявляет Себя в полной мере, работая в их сердце и разуме (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 305, 306).

30 сентября

Каждый член Церкви должен способствовать распространению Евангелия

«Опять говорил Иисус к народу и сказал им: Я — свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Ин. 8:12).

Те, кто следует за Иисусом, будут соработниками у Бога. Они не будут ходить во тьме, но найдут истинный путь, по которому поведет их Иисус, Свет мира. Ступая по пути к Сиону, с верой двигаясь вперед, они приобретут яркий опыт общения с Богом. Миссия Христа, дотоле для них смутная и малопонятная, заставившая Его сойти с престола Божьего и принести Себя в жертву на Голгофском кресте, будет все более и более открываться их разуму, и они увидят, что в жертве Христа заключены источник и принцип любой другой миссии любви. Именно любовь Христа побуждает любого истинного миссионера трудиться в городах и селениях, по дорогам и изгородям.

Церковь Христова была создана на земле с миссионерскими целями. Поэтому чрезвычайно важно, чтобы каждый отдельный член Церкви был ревностным соработником у Бога, исполненным Его Духа, имеющим ум Христов и те же чувствования, что и во Христе Иисусе, а потому посвящающим все свои силы и способности спасению душ. Христос требует, чтобы каждый, желающий называться Его именем, поставил Его дело на первое место в своей жизни, бескорыстно сотрудничая с небесными существами в спасении погибающих, за которых умер Христос.

Злоупотреблять средствами, влиянием или любым другим вверенным человеку талантом души или тела — значит обкрадывать Бога и окружающий мир. Это значит тратить силы на иные цели, тогда как, согласно замыслу Божьему, их следует употреблять для спасения мира. Когда Христос был на земле, Он посылал Своих учеников провозглашать Царство Божье по всей Иудее; тем самым Он ясно показал, что долг народа Божьего во все времена — передавать другим знание о пути, истине и жизни. Иисус стремился научить Свою Церковь миссионерскому труду, по мере численного роста верующих расширялась и их миссия, пока евангельская весть не облетела весь мир благодаря их служению (Ревью энд Геральд, 30 октября 1894 г.).

ОКТЯБРЬ

Здоровье - великая ценность

1 октября

Каждый должен знать и исполнять законы жизни

«Сын мой! словам моим внимай, и к речам моим приклони ухо твое; да не отходят они от глаз твоих; храни их внутри сердца твоего: потому что они жизнь для того, кто нашел их, и здравие для всего тела его» (Притч. 4:20—22).

ЧИСТЫЙ ВОЗДУХ, солнечный свет, умеренность, отдых, физические упражнения, надлежащее питание, употребление воды, доверие Божественной силе — вот истинные лекарственные средства. Каждому человеку следует знать, какие лекарственные средства находятся в распоряжении природы, и научиться пользоваться ими. Одинаково важно понимать принципы, на которых основывается лечение больного, и иметь практическую подготовку, чтобы уметь правильно применять эти знания.

Использование природных средств требует тщательности и усилий, однако мало кто желает их прилагать. Естественный процесс исцеления и восстановления происходит постепенно, и нетерпеливым он кажется слишком медленным. Отказ от пагубных пристрастий требует определенных жертв, но в конце концов обнаружится, что природа, если ей не мешать, делает свое дело мудро и правильно. Те, кто, несмотря ни на что, повинуется ее законам, пожнут награду — здоровье тела и души.

Как правило, охране здоровья уделяется слишком мало внимания. Гораздо лучше уметь предотвращать болезни, чем знать, как лечить их. Долг каждого человека состоит в том, чтобы ради своего же блага и ради блага всех людей знать законы жизни и сознательно повиноваться им. Всем нам следует ознакомиться с самым удивительным из организмов — человеческим телом. Людям необходимо понимать функции различных органов, их взаимозависимость, обеспечивающую здоровую деятельность этих органов, а также изучать влияние разума на тело и тела на разум и законы, которые ими управляют.

Очень важно помнить, что здоровье не зависит от случая. Оно является результатом повиновения закону. Это осознают участники соревнований по легкой атлетике и силовым видам спорта. Спортсмены готовятся очень тщательно, они подчиняют себя упорным тренировкам и строгой дисциплине. Все их привычки тщательно выверены. Атлеты знают, что небрежность, излишества или беспечность ослабляют все органы, наносят им вред и непременно ведут к поражению в состязаниях…

Учитывая все это, мы видим, что в нашей жизни нет мелочей. Каждый поступок добавляет свой вес на чашу весов, определяющую, что нас ожидает — победа или поражение. Священное Писание повелевает нам: «Так бегите, чтобы получить» (Служение исцеления, с. 127—129).

2 октября

Люди, содействующие прогрессу реформы здоровья

«Придите и воззрите на дела Бога, страшного в делах над сынами человеческими» (Пс. 65:5).

ЦЕРКОВЬ ТВОРИТ историю. Каждый день – битва, каждый день – поход. Со всех сторон нас осаждают невидимые враги, и мы либо побеждаем данной нам от Бога благодатью, либо терпим поражение. Я настаиваю на том, чтобы люди, занимающие нейтральную позицию относительно реформы здоровья, обратились. Это драгоценный свет, и Господь дает мне весть, дабы все, кто несет ответственность в той или иной сфере Божьего дела, помнили, что в сердце и в жизни должна господствовать Истина.

Только в таком случае любой из нас сможет противостоять искушениям, с которыми нам обязательно придется столкнуться в мире.

Почему некоторые из наших служителей проявляют так мало интереса к реформе здоровья? Потому что наставление, требующее умеренности во всем, противоречит их привычке потворствовать своим желаниям. В некоторых местах это стало огромным камнем преткновения, воспрепятствовавшим нашим усилиям побудить народ к изучению, осуществлению на практике и преподаванию принципов реформы здоровья. Нельзя ставить учителями тех, чье учение или пример противоречат свидетельству Божьему о правильном питании, данному Его слугам, ибо это приведет к смятению в нашей среде.

Неприятие реформы здоровья несовместимо со званием вестника Господнего. Свет, данный Господом по этому вопросу в Его Слове, ясен и прост, и руководители будут многообразно испытаны, ибо Господь хочет увидеть, воспримут ли они его. Каждая церковь, каждая семья должны получить наставление относительно христианского воздержания. Все должны знать, чем питаться и что пить, дабы сохранить здоровье. Мы живем на завершающем этапе истории мира, поэтому все, соблюдающие субботу, должны действовать единодушно. Те, кто остается в стороне от великого дела просвещения людей в принципах реформы здоровья, не следуют водительству Великого Врача. «Если кто хочет идти за Мною, — сказал Христос, — отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мф. 16:24).

Господь показал мне, что многие, очень многие будут спасены от физического, интеллектуального и нравственного разложения благодаря практическому влиянию реформы здоровья. Нужно проводить беседы о здоровье, выпускать больше публикаций. Принципы реформы здоровья найдут благожелательный отклик, и многие будут просвещены. Благотворные результаты, которые она приносит, привлекут всех жаждущих света; и они шаг за шагом будут продвигаться на пути к принятию особых истин для нашего времени.

Так встретятся истина и праведность (Ревью энд Геральд, 18 июня 1914 г.).

3 октября

Пора отказаться от пагубных пристрастий

«Надейся на Господа всем сердцем твоим и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Притч. 3:5, 6).

Весть о реформе здоровья должна прозвучать в полную силу в каждой церкви. Подобную работу необходимо проделать также в каждом учебном заведении. Нельзя вверять дело образования молодежи директору или преподавателям, не получившим практических знаний по этому вопросу. Некоторые считают себя вправе критиковать, ставить под сомнение и придираться к принципам реформы здоровья, хотя эти люди не ознакомились с ними на собственном опыте. Таковым следует стать плечом к плечу и сердцем к сердцу с теми, кто трудится в правильном направлении.

Вопрос о реформе здоровья был представлен в церквах, но свет о ней не нашел сердечного приема. Эгоистичные, губительные для здоровья пристрастия мужчин и женщин противодействовали влиянию этой вести, которой надлежит приготовить народ к великому дню Божьему. Если церкви рассчитывают укрепиться, они должны жить по данной им Богом истине. Если члены наших церквей будут пренебрегать светом по вопросу реформы здоровья, они определенно пожнут плоды духовного и физического вырождения. А влияние членов церкви со стажем скажется на тех, кто только пришел к вере.

В настоящее время Господь не приводит многие души к Истине из-за членов церкви, которые так и не обратились, а также из-за тех, кто когда-то был обращен, но ныне отступил. Какое влияние будут оказывать эти непосвященные члены церкви на новообращенных? Разве они не сводят на нет воздействие данной Богом вести, которую должен нести Его народ?

Пусть все исследуют свои привычки и обычаи: не потворствуют ли они себе в том, что определенно может причинить им вред? Пусть они освободятся от всех нездоровых излишеств в еде и питье. Некоторые отправляются в дальние страны, думая, что перемена климата решит их проблемы, но, где бы они ни оказались, желудок повсюду остается для них источником недомоганий. Они навлекают на себя страдания, которые никто не способен облегчить. Эти люди должны привести свою повседневную жизнь в согласие с законами природы; и тогда, благодаря их делам и вере, вокруг души и тела возникнет атмосфера, которая станет запахом живительным на жизнь (Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 370, 371).

4 октября

Несите свет о здоровом образе жизни

«Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет, и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя» (Ис. 58:8).

Наши служители должны быть компетентны в вопросах реформы здоровья. Им необходимо изучать физиологию и гигиену, понимать законы, которым подчиняется человеческий организм, и их влияние на здоровье разума и души.

Большинство людей очень плохо знает замечательное тело, которым наделил их Бог, и не имеет представления, как о нем заботиться; они предпочитают изучать вопросы гораздо меньшей важности. Служителям Церкви предстоит проделать определенную работу в этом направлении. Когда они займут правильную позицию, им удастся многого добиться. Им, а также членам их семей, нужно повиноваться законам жизни, следовать верным принципам и вести здоровый образ жизни. Тогда они смогут давать верные наставления по этому вопросу, ведя за собой людей по пути реформы здоровья. Живя в этом свете, они смогут нести драгоценную весть тем, кто нуждается именно в таком свидетельстве.

Будут получены драгоценные благословения и обретен богатый опыт, если служители Церкви будут сочетать свой обычный труд в церквах с пропагандой здорового образа жизни. Люди должны получить свет о реформе здоровья. Эта работа остается в небрежении, и многие оказались на краю могилы, потому что не получили света о необходимости оставить свои вредные привычки.

Президентам наших конференций необходимо осознать, что им давно пора занять правильную позицию по этому вопросу. Служители и учителя призваны передавать ближним полученный свет. Они должны работать в этом направлении. Бог поможет им; Он укрепит Своих слуг, которые стоят твердо и не станут уклонятся от истины и праведности ради того, чтобы потворствовать своим прихотям.

Медико-миссионерское образование — крайне важный шаг вперед в деле пробуждения человека к осознанию его нравственной ответственности. Если бы служители способствовали этой работе в различных сферах, согласно данному Богом свету, то последовали бы разительные перемены в отношении людей к пище, напиткам и одежде… У них у самих и у многих окружающих не все в порядке со здоровьем, но эти люди все еще не научились мудрости (Основы здорового питания, с. 452, 453).

5 октября

Полноценное питание необходимо для ясности ума

«Даниил положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь, и потому просил начальника евнухов о том, чтобы не оскверняться ему» (Дан. 1:8).

ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ ИНТЕЛЛЕКТ должен развиваться. Он должен быть деятельным, обладать силой и проницательностью. Его нужно загружать работой, иначе он ослабнет и станет непригодным ни к чему. Мыслительные способности нужно задействовать в полной мере; необходимо заставлять свой разум решать серьезные проблемы, в противном случае он потеряет силу и способность мыслить. Разум должен придумывать, трудиться и бороться, дабы придать нашему интеллекту живость и крепость. И если не поддерживать организм в наилучшем состоянии здоровой полезной пищей, мозг не будет получать свою долю питания для успешной работы.

Даниил хорошо это понимал и потому решил питаться простой здоровой пищей, отказавшись от яств с царского стола. Многие из десертов, на приготовление которых уходит столько времени, вредны для здоровья.

Твердая пища, которую нужно хорошо пережевывать, гораздо полезнее кашеобразных или жидких продуктов. Я думаю, это очень важно понимать… Интеллект нужно взбадривать новыми задачами, упорной работой, требующей полной самоотдачи. Как этого достичь? Сила Святого Духа должна очищать помыслы и душу от нравственной скверны. Вредные привычки не только уничижают душу, но и притупляют разум. Ухудшается память, возложенная на алтарь низменных, пагубных пристрастий…

Если учителя и учащиеся посвятят свои душу, тело и дух Богу, очистив помыслы послушанием Закону Божьему, их физические и интеллектуальные силы будут постоянно обновляться. Тогда они устремятся всем сердцем к Богу и будут возносить горячие молитвы о ясности ума…

Усердная учеба важна так же, как и усердный тяжелый труд… Если вы отдаете свои силы развлечениям, вам не обрести уравновешенный ум. Физический труд в сочетании с полезной умственной деятельностью — такой должна быть наша практическая жизнь, причем нам необходимо осознавать, что так мы готовим свой разум и тело для более успешного служения на самых разных участках нивы Божьей… Разум, привыкший к нагрузкам повседневной жизни, хорошо развивается и, будучи облагорожен и правильно наставлен, станет добрым подспорьем для полезного труда. Он приобретает нужные знания, дабы быть помощью и благословением как для нас самих, так и для наших ближних (Основы христианского воспитания, с. 226—229).

6 октября

Наша телесная природа должна быть подчинена высшим силам

«Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы — нетленного… Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным» (1 Кор. 9:25—27).

УСПЕШНОЕ ПРОДВИЖЕНИЕ реформы зависит от ясного осознания основополагающей истины. С одной стороны нам угрожает скрытая опасность ограниченной философии и жесткой застывшей ортодоксальности, а с другой — беспечный либерализм. Основанием всякого долгосрочного преобразования служит Закон Божий. Мы призваны ясно и четко указывать людям на необходимость повиноваться этому Закону. Нужно постоянно напоминать людям о его принципах. Они так же вечны и непоколебимы, как Сам Бог.

Одним из самых прискорбных результатов грехопадения человека стала утрата им силы самообладания. Только когда эта сила будет вновь обретена, у человека появится возможность реального прогресса.

Наше тело — единственная среда, в которой развиваются ум и душа, созидая наш характер. Именно поэтому враг душ человеческих все свои искушения направляет на то, чтобы подорвать наши физические силы. Его успех в этом деле будет означать подчинение злу всего нашего естества. Наклонности нашей телесной природы, если они не подчинены власти высшей силы, непременно приведут к погибели и смерти.

Необходимо, чтобы тело было подвластно высшим силам естества. Страсти следует подчинять воле, а сама воля должна находиться под властью Бога. Необходимо, чтобы в нашей жизни господствовала царственная сила разума, освященная Божественной благодатью.

Божьи требования должны четко отпечататься в сознании. Мужчины и женщины должны пробудиться, осознать свою обязанность владеть собой, а также нужду в чистоте, свободе от всякого рода порочных страстей и оскверняющих привычек. Каждому следует четко понимать, что все силы ума и тела — дары от Бога, поэтому их нужно поддерживать в наилучшем состоянии для Его служения.

В древнем обряде, представлявшем собой Евангелие в символах, на Божий жертвенник можно было возлагать только приношения без пятна и порока, ибо жертве, представлявшей Христа, надлежало быть беспорочной. Слово Божье указывает на это, как на иллюстрацию, какими должны быть Его дети — «жертвой живой», «святой и непорочной», «благоугодной Богу» (Рим. 12:1; Еф. 5:27) (Служение исцеления, с. 129, 130).

7 октября

Следите за своими словами и будьте тактичны, когда свидетельствуете‘

«Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем. Слово ваше да будет всегда с благодатию, приправлено солью, дабы вы знали, как отвечать каждому» (Кол. 4:5, 6).

ЭТО ПРАВДА, что нам заповедано взывать громко, не удерживаться, возвысить голос наш и указать народу Божьему на беззакония его и дому Иаковлеву — на грехи его (см. Ис. 58:1). Мы должны нести весть, но при этом нам необходимо быть внимательными, чтобы не навязывать себя, не оказывать на слушателей давления и не осуждать тех, кто не обладает светом, который имеем мы…

Кому были даны великие преимущества и возможности, но они не развивали свои физические, интеллектуальные и духовные силы, а жили в свое удовольствие, отказавшись от возложенной на них ответственности, те находятся в большей опасности и более виновны пред Богом, чем люди, которые, заблуждаясь в доктринальных вопросах, все же стремятся в своей жизни делать добро ближним. Не порицайте других людей, не осуждайте их.

Если мы позволим эгоистичным соображениям, неверным доводам и ложным оправданиям привести наши ум и сердце в такое превратное состояние, что уже не будем знать ни воли, ни путей Бога, то вина наша значительно превзойдет вину явных грешников. Мы должны быть очень осторожны, дабы не осудить тех, кто меньше нас виновен пред Богом.

Пусть каждый помнит, что мы ни в коем случае не должны навлекать на себя гонения. Нам не следует прибегать к резким, грубым словам. Пусть они останутся за рамками всякой статьи и любого обращения. Пусть Слово Божье режет и обличает, а смертные люди пусть сокроются и пребывают в Иисусе Христе. Да проявится в нас дух Христов. Каждый пусть стоит на страже своих слов, чтобы они не поставили людей, не разделяющих нашу веру, в жесткую оппозицию к нам и таким образом не предоставили сатане возможность использовать наши необдуманные слова с целью затруднить наше продвижение вперед.

Скоро наступит такое время скорби, какого еще не бывало с тех пор, как существуют люди. Наша задача состоит в том, чтобы научиться не прибегать в наших речах к словам, возбуждающим дух мести и вражды и заставляющим других выступать как против церквей, так и против отдельных личностей, ибо это не путь Христа и не Его метод.

Тот факт, что Божий народ, которому известна Истина, не сумел выполнить своих обязанностей в соответствии со светом, данным в Слове Божьем, должен заставить нас более тщательно следить за своими словами, дабы не оскорбить неверующих, ибо им предстоит услышать доводы в пользу нашего учения о субботе и воскресенье (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 243, 244).

8 октября

Стремитесь к святости, а не просто к крепкому здоровью

«Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12:1).

ЕСЛИ работающие в этом учреждении [Институте здоровья в БатлКрике] перестанут взирать на свой труд с духовной, религиозной точки зрения и отступят от возвышенных принципов истины для настоящего времени, подражая в делах и помыслах руководителям тех лечебниц, где больных лечат только ради восстановления физического здоровья, то наше учреждение будет иметь не больше особых благословений Божьих, чем те, в которых преподают и претворяют в жизнь ложные теории.

Я видела, что работа по оздоровлению людей не сможет получить большого размаха за короткое время, поскольку будет не так-то просто найти врачей, которых одобряет Бог и которые будут согласованно, бескорыстно и ревностно трудиться на благо страдающего человечества. Ни в коем случае нельзя забывать, что великая цель, достигаемая в этих учреждениях, — не только хорошее здоровье, но и нравственное совершенство, и дух святости, недоступные для людей с больным телом и больной душой. Этих целей не достичь, если трудиться только с помощью мирской мудрости.

Бог воздвигнет мужчин и женщин и подготовит их для участия в данной работе, чтобы они врачевали не только тело, но и больную грехом душу, а также были духовными родителями для молодых и неопытных…

Ошибается тот, кто думает, будто люди, злоупотреблявшие своими физическими и умственными силами либо подорвавшие здоровье тела или души, должны воздерживаться от всякого рода деятельности, пока не поправятся от недугов. Непродолжительный полный покой бывает необходим лишь в очень редких случаях. Чаще всего бездействие может только повредить.

Тем, кто подорвал свое здоровье напряженным умственным трудом, надо отдохнуть от утомительной интеллектуальной работы. Однако не стоит убеждать их, что для них вредно и даже опасно заниматься умеренными умственными упражнениями, ибо это приведет их к мысли, что их состояние хуже, чем на самом деле…

Люди, заболевшие из-за физического перенапряжения, должны трудиться меньше, причем работа их должна быть легкой и приятной. Однако если им вообще запретить всякий труд и упражнения, это во многих случаях станет для них гибелью… Бездействие — величайшее проклятие, которое только может постичь таких людей. Их силы погружаются в спячку, так что они уже не могут надлежащим образом сопротивляться болезни и вялости ради восстановления здоровья (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 554—556).

9 октября

Реформа здоровья и весть третьего ангела

«Дает пищу всякой плоти, ибо вовек милость Его. Славьте Бога небес, ибо вовек милость Его» (Пс. 135:25, 26).

ГОСПОДЬ ПО МИЛОСТИ Своей дал нам свет относительно организации санаториев, где больные лечились бы согласно гигиеническим принципам. Людей нужно учить полагаться на Божьи средства, свежий воздух, чистую воду, простую здоровую пищу.

Все усилия, предпринимаемые ради физического и нравственного здоровья людей, должны основываться на нравственных принципах. Сторонники реформы здоровья, совершающие свой труд во славу Божью, будут твердо стоять на принципах гигиены, они усвоят правильные методы лечения. Люди нуждаются в истинном просвещении. Своими вредными привычками современные мужчины и женщины навлекают на себя невыразимые страдания.

У врачей впереди много работы: им нужно продвигать вперед реформу здоровья, обучая людей, дабы те понимали законы, управляющие их физической жизнью. Люди должны знать, как правильно питаться, трудиться и одеваться; их нужно научить, как привести все их привычки в согласие с законами жизни и здоровья и отказаться от вредных лекарств.

Нам предстоит великий труд. Если следовать принципам реформы здоровья, эта работа будет связана с вестью третьего ангела так же неразрывно, как рука с телом.

Откуда столько раздоров и разногласий? Почему так много разрозненных усилий, так много эгоистичных амбиций на этом великом миссионерском поле? Мы бесчестим Бога. Мы должны сосредоточить, объединить свои усилия. Это так же необходимо в медицинской работе, как и в любой другой сфере приготовления к великому дню Божьему…

Учите людей, как предотвращать болезни. Убеждайте их, что пора прекратить бунт против законов природы и, преодолевая все препятствия, начать исправлять положение. Природе нужно дать шанс проявить свою целительную силу. Мы должны предпринять все усилия, чтобы выйти на новый уровень в лечении больных. Если возобладает свет Божий, если Истина превозможет заблуждение, мы сумеем сделать необходимые шаги в реформе здоровья. Иного не дано (Рукописи, т. 13, с. 177, 178).

10 октября

Весть о Втором пришествии освящает тело и душу

«Возлюбленный! молюсь, чтобы ты здравствовал и преуспевал во всем, как преуспевает душа твоя» (3 Ин. 2).

БОГ ХОЧЕТ, чтобы Его дети возрастали в меру полного возраста Христова. Для этого им нужно надлежащим образом использовать все силы ума, души и тела. Они не могут позволить себе напрасно тратить умственные или физические силы.

Как сохранить здоровье? Это вопрос чрезвычайной важности. Когда мы начнем изучать его в страхе Божьем, тогда узнаем: как для нашего физического здоровья, так и для духовного развития лучше придерживаться простой диеты. Давайте терпеливо исследовать этот вопрос. Нам необходимы знания и здравое суждение, чтобы действовать мудро. Законам природы нельзя противиться, их нужно соблюдать.

Кто получил наставление о вреде мясных продуктов, чая и кофе, обильной и нездоровой пищи и кто твердо решил заключить завет с Богом при жертве, тот перестанет потворствовать своему нездоровому аппетиту. Бог требует от нас, чтобы мы сдерживали свой аппетит и воздерживались от того, что не приносит пользы. Иначе Его народ не сможет предстать пред Ним народом совершенным.

Божий народ Остатка должен быть народом обращенным. Провозглашение этой вести должно вылиться в обращение и освящение душ. Мы должны ощутить силу Духа Божьего в продвижении реформы. Это замечательная конкретная весть; она имеет огромное значение для тех, кому предназначена, поэтому должна провозглашаться громко, во всеуслышание. Нам необходимо иметь подлинную, твердую веру в то, что данная весть будет распространяться и приобретать все большую значимость до самого конца времен…

Священная ответственность лежит на тех, кто знает Истину, все их дела должны соответствовать их вере, а жизнь должна быть очищена и освящена, дабы они были готовы к работе, которую нужно без промедления совершить в эти последние дни. Им нельзя напрасно тратить ни времени, ни сил на потворство своим страстям. Ныне для нас с новой силой должен зазвучать такой призыв: «Итак, покайтесь… чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа, и да пошлет Он предназначенного вам Иисуса Христа» (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1910 г.).

11 октября

Условия, на которых дается хорошее здоровье

«И сказал: если ты будешь слушаться гласа Господа, Бога твоего, и делать угодное пред очами Его, и внимать заповедям Его, и соблюдать все уставы Его, то не наведу на тебя ни одной из болезней, которые навел Я на Египет, ибо Я Господь, целитель твой» (Исх. 15:26).

ХРИСТОС БЫЛ Наставником и Учителем древнего Израиля. Он учил, что здоровье — это награда за повиновение законам Божьим. Великий Врач, исцелявший больных в Палестине, обращаясь к Своему народу из столпа облачного, объяснял, что народ должен делать и что Бог сделает для него. [Исх. 15:26.] Христос дал Израилю определенные наставления о том, как должно жить, и заверил: «Отдалит от тебя Господь всякую немощь» (Втор. 7:15). Когда евреи исполняли эти условия, то сбывалось обещание Божье: «Не было в коленах их болящего» (Пс. 104:37).

В этом содержится урок и для нас. Всем, желающим сохранить свое здоровье, нужно выполнять эти условия. Все должны знать, что это за условия. Господь не желает, чтобы люди оставались в неведении относительно Его законов, физических или духовных. Мы должны быть соработниками у Бога в деле восстановления здоровья тела и души.

Кроме того, мы должны учить других, каким образом можно сохранить и восстановить здоровье. Врачуя больных, мы должны использовать природные средства, данные нам Господом, и указывать им на Того, Кто единственный может их исцелить. Наш долг — на руках веры приносить больных и страждущих ко Христу. Мы должны научить их верить в Великого Исцелителя. Нам следует полагаться на Его обетования и молиться о явлении Его силы.

Исцеление — это сама сущность Евангелия, и Спаситель желает, чтобы мы убеждали больных, страдальцев и утративших надежду полагаться на Его могущество.

Сила любви проявлялась во всех исцелениях, совершенных Христом, и, только став причастниками этой любви через веру, мы можем быть орудиями в Его служении. Если мы пренебрегаем связью со Христом, то животворная сила не сможет струиться живительными потоками через нас к людям…

Взять Его иго — это одно из первых условий, на которых мы можем получить Его силу. Сама жизнь Церкви зависит от того, насколько верно исполняет она поручение Господа. Пренебрегать этой работой — значит оказаться в жалком состоянии духовного прозябания. Там, где христиане не трудятся для блага других, любовь исчезает и вера тускнеет (Желание веков, с. 824, 825).

12 октября

Без саморазвития мы не принесем много пользы

«Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот сбережет ее. Ибо что пользы человеку приобрести весь мир, а себя самого погубить или повредить себе?» (Лк. 9:24, 25).

ЖИЗНЬ НАША коротка, поэтому каждому следует спросить себя: «Как мне использовать свои силы, чтобы принести как можно больше пользы? Что нужно сделать, дабы прославить Бога и принести благо ближним?»

Ибо жизнь имеет ценность только в том случае, если посвятить ее этим целям.

Саморазвитие — наша первейшая обязанность перед Богом и ближними. Каждый дар, которым наделил нас Творец, должен быть доведен до высшей степени совершенства, чтобы мы могли принести максимальную пользу, на какую только способны. Следовательно, время, потраченное на укрепление и сохранение физического и душевного здоровья, можно считать потраченным правильно. Нельзя допускать, чтобы какой-либо функции нашего тела или разуму был нанесен ущерб. Иначе нам обязательно придется пожать плачевные последствия.

Каждый человек обладает значительной степенью свободы, чтобы стать тем, кем пожелает. Каждому доступны благословения как в этой жизни, так и в жизни вечной. Человек может сформировать достойный характер, на каждом шагу укрепляясь новой силой. Он может каждодневно приумножать знания и мудрость, находя все новые источники радости в своем развитии, прибавляя одну добродетель к другой… Таким образом его разум, знания и добродетели будут возрастать в крепости и совершенной гармонии.

С другой стороны, может случиться, что его способности ослабеют от бездействия или развратятся от скверных привычек, от недостатка самоконтроля или нравственной и религиозной стойкости. И тогда он покатится по наклонной плоскости, нарушая Закон Божий и законы здоровья. Им овладеют страсти, увлекут пагубные стремления. Ему будет легче покориться силам зла, которые всегда наготове и тянут его назад, чем бороться с ними и идти вперед. За сим последуют разложение, болезнь и смерть. Так протекает жизнь многих людей, которые могли бы принести немалую пользу для дела Божьего и для людей (Христианское воздержание и библейская гигиена, с. 41, 42).

13 октября

Воздержание и физическая нагрузка

«Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2 Кор. 7:1).

МНОГИЕ СТРАДАЮТ от чрезмерного умственного напряжения, поскольку не сочетают его с физической нагрузкой. В результате у них начинается упадок сил и появляется склонность уклоняться от своих обязанностей. Им наиболее необходим активный труд. Это касается не только убеленных сединами; молодые люди порой впадают в такое же состояние, становясь немощными духовно и умственно.

Строгая умеренность в привычках в сочетании с должной нагрузкой для мышц, как, впрочем, и для ума, позволит сохранить интеллектуальную и физическую силу и выносливость тем, кто участвует в служении, редакторам и всем остальным людям, которые ведут малоподвижный образ жизни.

Служители, преподаватели и учащиеся еще очень плохо понимают, насколько важны для них физические упражнения на свежем воздухе. Они пренебрегают этой обязанностью, столь необходимой для сохранения здоровья. Они посвящают большую часть своего времени учению, но едят при этом столько, сколько положено трудящемуся человеку. В этих условиях одни тучнеют, засоряя организм. Другие худеют и слабеют, поскольку их жизненная энергия уходит на удаление излишков пищи… Если бы они сочетали умственную нагрузку с физической, у них улучшилось бы кровообращение, сердце стало бы работать лучше, нечистоты выводились бы быстрее, каждый орган наполнился бы новой жизнью и энергией…

Мы участвуем в священной работе… Наш долг перед Богом — содержать в чистоте свой дух как храм для Святого Духа. Если сердце и разум посвящены на служение Богу, если мы исполняем все Его заповеди, любим Его всем сердцем, всею силою и всем разумением, а ближних своих, как самих себя, — значит, мы верно исполняем требования Небес.

Ныне мы находимся в Божьей мастерской. Многие из нас представляют собой грубые, добытые из каменоломни камни. Но когда Бог прикладывает к нам резец Истины, все наши несовершенства отлетают прочь, и мы готовы засиять, как живые камни в небесном храме, где будем общаться не только со святыми ангелами, но и с Самим Небесным Царем.

Осознание собственной правоты — вот лучшее лекарство для больного тела и души. На тех, кто принимает это лекарство, покоятся особые Божьи благословения— здоровье и сила. Человек, чья душа покоится в Боге, находится на пути к здоровью (Христианское воздержание и библейская гигиена, с. 160—162).

14 октября

Следуйте примеру четырех еврейских юношей

«И потом пусть явятся перед тобою лица наши и лица тех отроков, которые питаются царскою пищею, и затем поступай с рабами твоими, как увидишь… По истечении же десяти дней лица их оказались красивее, и телом они были полнее всех тех отроков, которые питались царскими яствами» (Дан. 1:13—15).

«И ДАРОВАЛ БОГ четырем сим отрокам знание и разумение всякой книги и мудрости, а Даниилу еще даровал разуметь и всякие видения и сны. По окончании тех дней, когда царь приказал представить их, начальник евнухов представил их Навуходоносору. И царь говорил с ними, и из всех отроков не нашлось подобных Даниилу, Анании, Мисаилу и Азарии, и стали они служить пред царем. И во всяком деле мудрого уразумения, о чем ни спрашивал их царь, он находил их в десять раз выше всех тайноведцев и волхвов, какие были во всем царстве его».

Этот отрывок имеет прямое отношение к вопросу реформы здоровья. События, произошедшие с четырьмя отроками, свидетельствует о том, насколько важно для нас воздерживаться от всякого рода алкогольных напитков и от потворства нездоровому аппетиту. Позиция, занятая еврейскими юношами, вполне себя оправдала, и по окончании десяти дней они оказались «полнее телом» и умом богаче, чем все прочие молодые люди, которых испытывал царь.

Господу угодно, чтобы те, кто в наши дни готовится к будущей бессмертной жизни, следовали примеру Даниила и его товарищей, стремясь сохранить ясность ума и здоровье тела. Чем старательнее мы будем учиться правильно обращаться со своим телом, тем успешнее будем избегать господствующего в мире растления похотью…

Спросим себя: в чем цель истинного высшего образования? Разве не в том, чтобы мы научились стоять в Божьей Истине? Настоящее образование должно помогать нам сосредоточиться на цели — почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе…

Вы должны научиться правильно сочетать умственный и физический труд. Если вы нагружаете разум, обременяя его тяжелой работой, но при этом оставляете в бездействии свои мышцы, то пожнете плоды, полностью отличные от тех, которые пожали еврейские юноши. Родители должны быть последовательными в воспитании своих детей. Нашу молодежь нужно с самого детства учить, как равномерно нагружать тело и ум (Бюллетень Генеральной конференции, 30 мая 1909 г.).

15 октября

Силой Христовой властвуйте над страстями

«Итак, покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа» (Деян. 3:19, 20).

ТОЛЬКО сила Христа может совершить преобразование в сердце и разуме, которое должны пережить все, желающие стать причастниками Христа в новой жизни в Царстве Божьем… Чтобы верно служить Ему, мы должны родиться от Божественного Духа. Родившись свыше, мы будем бодрствовать; это очистит наше сердце, обновит разум, придаст нам новые силы для богопознания и любви к Богу. Мы будем с радостью повиноваться всем Его требованиям. Это и есть истинное поклонение.

Бог требует от Своего народа постоянного развития. Им необходимо понять, что потворство страстям — величайшее препятствие на пути к совершенству ума и освящению души. При всей нашей внешней приверженности реформе здоровья многие из нас попрежнему питаются неправильно. Потворство чревоугодию служит основной причиной физической и умственной немощи и лежит в основе бессилия и преждевременной смерти. Пусть всякий, кто стремится к чистоте духа, помнит: сила, способная совладать с аппетитом, — только во Христе…

Мясные продукты опасны для здоровья, и мы должны научиться обходиться без них. Те, кто имеет возможность придерживаться вегетарианской диеты, но тем не менее отдает предпочтение собственным пристрастиям в пище, ест и пьет в свое удовольствие, со временем перестанут внимать и другим наставлениям Господа относительно истины для настоящего времени; они перестанут понимать, что есть истина, и обязательно пожнут то, что посеяли…

Я взываю к молодым и старым: противостаньте чревоугодию, не вкушайте то, что может принести вам вред. Станьте живой жертвой Господу. Пусть дети тоже участвуют в этой работе со знанием дела. Все мы члены Божьей семьи, и Бог желает, чтобы Его дети, юные и пожилые, твердо противились чревоугодию, экономя средства, необходимые для строительства молитвенных домов и поддержки миссионеров.

Мне дано наставление сказать родителям: в этом вопросе встаньте душой и духом на сторону Господа. Мы ни в коем случае не должны забывать, что в это время благодати Бог испытывает нас. Вы намерены отказаться от пристрастий, причиняющих вам вред? Слова стоят недорого; пусть ваши самоотверженные дела засвидетельствуют о том, что вы готовы исполнить требования, предъявляемые Богом к Своему народу (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1910 г.).

16 октября

Христиане должны соблюдать строгую умеренность, руководствуясь библейским принципом

«Итак, едите ли, пьете ли или иное что делаете, все делайте в славу Божию» (1 Кор. 10:31).

Апостол Павел пишет: «Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы — нетленного. И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным» (1 Кор. 9:24—27).

Множество людей в мире потворствуют вредным привычкам. Аппетит — вот закон, управляющий ими; изза вредных привычек нравственное чувство у них притуплено и способность отличать святое от скверного в значительной мере утрачена. Однако христианам необходимо строгое воздержание. Они должны предъявлять к себе повышенные требования.

Умеренность в питье, еде и одежде имеет большое значение. Христианин должен руководствоваться принципами, а не аппетитом или прихотями. Кто ест слишком много или же употребляет пищу сомнительного качества, те падки на легкомысленные развлечения, «впадают... во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу» (1 Тим. 6:9). Но истинные «соработники у Бога» должны всеми силами способствовать распространению принципов истинного воздержания.

Быть верным Богу — не просто слова. Бог предъявляет особые требования к тем, кто принимает участие в Его работе. Он желает, чтобы ум и тело каждого из них отличались отменным здоровьем, чтобы каждый их талант и дарование были подчинены Божественной власти, оживотворены тщательной, строгой умеренностью во всем. Мы обязаны посвятить себя Богу без остатка — и тело, и душу, — служа Ему всеми способностями, какими Он одарил нас.

В это время испытания необходимо постоянно укреплять и развивать все наши силы и способности. Для ответственной работы в этом деле нужно выбирать только тех, кто руководствуется такими принципами, кто научился разумно и в страхе Божьем заботиться о своем организме… Каждая община в нашей Церкви нуждается в ясном и правильном свидетельстве, чтобы труба издавала верный звук (Основы здорового питания, с. 156, 157).

17 октября

Пища должна быть здоровой и вкусной

Для чего вам отвешивать серебро за то, что не хлеб, и трудовое свое за то, что не насыщает? Послушайте Меня внимательно и вкушайте благо, и душа ваша да насладится туком. Ис.55.2.

В среде нашего народа некоторые люди, добросовестно воздерживаясь от негодной пищи, не заботятся о том, чтобы обеспечить свой организм элементами, необходимыми для здоровья. Крайние взгляды на реформу здоровья чреваты тем, что их приверженцы начинают готовить безвкусные пресные блюда, которые не насыщают. Пищу нужно готовить так, чтобы она была и вкусной, и питательной. В ней должно быть все, в чем нуждается наш организм. Я добавляю в пищу немного соли и всегда добавляла, потому что соль отнюдь не вредна, напротив - необходима для крови. Овощи нужно сдабривать толикой молока или сметаны либо чем-то равноценным.

Мы предупреждены о заболеваниях, которыми грозит употребление сливочного масла, и о нежелательности неумеренного потребления куриных яиц маленькими детьми, однако не следует думать, что мы нарушим принципы здорового питания, если будем есть яйца от куриц, за которыми правильно ухаживают и которых надлежащим образом кормят. Яйца содержат компоненты, противодействующие некоторым ядовитым веществам.

Некоторые люди, полностью воздерживаясь и от молока, яиц и сливочного масла, не обеспечивают свои организм надлежащим питанием; вследствие чего слабеют и теряют трудоспособность. Тем самым они навлекают бесчестье на реформу здоровья. Работе, которую мы стараемся всеми силами утвердить, мешают крайности, неугодные Богу и приносящие немалый урон усилиям Церкви. Но Бог обязательно вмешается, чтобы свести на нет последствия крайних идей. Евангелие должно примирять грешных людей. Оно должно приводить и бедных, и богатых к ногам Иисуса.

Придет время, когда нам придется отказаться от некоторых продуктов, которые мы сейчас употребляем, таких как молоко, сметана и яйца; но не стоит навлекать на себя трудности преждевременными крайними запретами. Подождите, пока этого потребуют обстоятельства и Господь приготовит путь для этих ограничений...

Мы свидетельствуем против реформы здоровья. Когда вместо здоровой вкусной пищи употребляем вредные продукты. Этого нельзя допускать. Ни в коем случае не потворствуйте пристрастию к стимулирующим веществам. Ешьте только простую здоровую пищу и неизменно благодарите Бога за принципы реформы здоровья. Во всем будьте честны и праведны - и одержите много драгоценных побед (Ревью энд Геральд, 3 марта 1910 г.)..

18 октября

Властвовать над аппетитом нужно учиться с детства

«Начало мудрости — страх Господень; глупцы только презирают мудрость и наставление» (Притч. 1:7).

ОТ ПОКОЛЕНИЯ к поколению передаются не только болезни, родители передают своим детям по наследству собственные вредные привычки, чревоугодие и прочие порочные пристрастия. Люди крайне неохотно учатся на уроках прошлого. Просто поражает, насколько беспринципно нынешнее поколение людей, насколько пренебрежительно они относятся к законам жизни и здоровья. Узнать их совсем не трудно, однако люди в большинстве своем продолжают пребывать в прискорбном невежестве.

Большинство людей беспокоятся об одном и том же: «Что нам есть? или что пить? или во что одеться?» Несмотря на все, что говорится и пишется о важности здоровья и его охраны, аппетит — вот главный закон, управляющий людьми в основной их массе.

Что нужно предпринять, дабы остановить волну болезней, нахлынувшую на род человеческий и уносящую его в погибель? Поскольку главная причина зла — в потворстве аппетиту и прочим страстям, то первой и главной нашей задачей должна быть реформа, состоящая в том, чтобы приучить людей к воздержанию и самоконтролю.

Чтобы в обществе начались устойчивые перемены к лучшему, нужно давать людям соответствующие знания с раннего детства. Привычки и принципы, привитые в детстве и юности, приобретенные с ранних лет вкусы и способность к самоконтролю самым благотворным образом скажутся на будущем детей. Рост преступности и распущенности, вызванный невоздержанием и порочными нравами, можно предотвратить надлежащим воспитанием молодежи.

Одно из самых сильных средств, способных помочь молодым людям приобрести чистый и благородный характер, обуздать аппетит и удержаться от порочных крайностей, — это крепкое физическое здоровье.

Причем верно и обратное: та же самая привычка к самоконтролю в немалой степени способствует сохранению здоровья…

Юность — самое подходящее время, чтобы запастись знаниями, необходимыми в повседневной жизни. Именно в юности нужно приобретать правильные привычки, исправлять уже приобретенные вредные, воспитывать способность к самоконтролю, учиться сообразовывать все свои дела и поступки с волей Божьей и благополучием ближних (Ревью энд Геральд, 13 декабря 1881 г.).

19 октября

Употребление стимулирующих веществ приводит к печальным последствиям

«Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести» (1 Кор. 10:13).

КАК НАРОД, исповедующий реформу здоровья, мы едим слишком много. Потакание аппетиту — главная причина физической и умственной немощи, а также повсеместно распространенных недомоганий.

Невоздержание начинается с того, что мы ставим на стол нездоровую пищу. Спустя какое-то время, вследствие постоянного потворства аппетиту, органы пищеварения слабеют, а принимаемая пища уже не насыщает. Возникают нездоровые условия жизни, и появляется потребность в более сильных возбудителях. Чай, кофе и мясная пища производят мгновенный эффект. Под влиянием этих ядов нервная система возбуждается и в некоторых случаях мозг какое-то время работает более энергично, а воображение становится более живым. Поскольку эти стимулирующие вещества производят столь благоприятное, хоть и кратковременное, действие, многие приходят к выводу, что они очень в них нуждаются и продолжают их употреблять.

Но затем неизбежно наступает реакция. Чрезмерно возбудившаяся нервная система заимствовала силу из резервов организма, поэтому вслед за некоторым оживлением наступает резкий спад. Насколько эти стимулирующие вещества временно оживляют организм, настолько же возбужденные органы слабеют, когда действие возбудителя заканчивается.

Извращенный аппетит начинает требовать чего-то более сильного, чтобы поддерживать и наращивать приятное возбуждение, пока это потворство не войдет в привычку и не возникнет потребность во все более сильных стимуляторах, таких как табак и спиртные напитки…

Великая цель, ради которой Христос выдержал длительный пост в пустыне, заключалась в том, чтобы преподать нам урок самоотречения и воздержания. Эта работа должна начаться с нашего стола и решительно осуществляться во всех областях жизни и деятельности. Спаситель мира сошел с небес, чтобы помочь нам преодолеть нашу немощь и чтобы мы, приняв силу, которую принес нам Иисус, преодолели чревоугодие и другие страсти, одержав победу над любым искушением (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 487, 488).

20 октября

Христос дарует здоровье и избавление

«Пришли в Мерру — и не могли пить воды в Мерре, ибо она была горька, почему и наречено тому месту имя: Мерра. И возроптал народ на Моисея, говоря: что нам пить?» (Исх. 15:23, 24).

ГОСПОДЬ ПРИГОТОВИЛ для детей Израилевых урок. Этим наглядным уроком стали воды Мерры, символизирующие собой болезни, обрушившиеся на людей из-за греха. Нет ничего удивительного в том, что жители земли страдают от самых разных болезней. Ведь они преступают Закон Божий.

То же самое можно было сказать и о детях Израилевых. Они преступали барьеры, которые Бог в Своем провидении возвел вокруг них, стремясь оградить их от болезней, дабы они жили в благополучии и святости и научились послушанию в своем странствовании по пустыне. Они странствовали под водительством Христа, отдавшего Себя в жертву, чтобы сберечь народ, который вопреки всем искусным ухищрениям сатаны всегда будет помнить о Боге. Христос, сокрытый в столпе облачном, хотел взять под Свое спасительное крыло всех пожелавших творить Его волю.

Неслучайно на их пути попалась Мерра. Еще до исхода израильтян из Египта Господь начал давать им уроки и наставления с целью привести их к осознанию того, что Он их Бог, их Избавитель и Защитник. Они роптали на Моисея и на Бога, но Господь стремился показать им: если они будут взирать на Него, Он избавит их от всех затруднений. Неурядицы и трудности, с которыми сталкивались израильтяне, были частью великого Божьего плана, ибо Он хотел испытать их.

Подойдя к водам Мерры, «возроптал народ на Моисея, говоря: что нам пить? Моисей возопил к Господу, и Господь показал ему дерево, и он бросил его в воду, и вода сделалась сладкою. Там Бог дал народу устав и закон, и там испытывал его»… Невидимый для глаз человеческих, Бог оставался Вождем израильтян, их могущественным Исцелителем. Именно Он наделил то дерево необходимыми свойствами. Господь хотел показать народу, что Он силен исцелить сердце человеческое от пороков.

Христос — великий Врачеватель не только тела, но и души. Он возвращает нас к нашему Богу. Бог отдал Своего единородного Сына на поругание, дабы мы могли воспользоваться Его целительными свойствами для избавления от всех наших болезней (Рукописи, т. 15, с. 29—31).

22 октября

Желая сохранить здоровье, следуйте Божественным наставлениям

«Но тесть Моисеев сказал ему: не хорошо это ты делаешь: ты измучишь и себя и народ сей, который с тобою, ибо слишком тяжело для тебя это дело: ты один не можешь исправлять его» (Исх. 18:17, 18).

ЕСЛИ МЫ со своей стороны делаем все возможное, чтобы обрести здоровье, тогда можем ожидать благословенных результатов и молиться Господу с верой, прося Его благословить наши усилия по сохранению здоровья. Он ответит на наши молитвы, если только этим будет прославлено Его имя. Но все должны понимать и то, что каждый должен сам выполнить определенную работу в этом направлении. Бог не сотворит чуда, оберегая здоровье тех, кто упорно движется к неминуемой болезни (Основы здорового питания, с. 26).

Тщательное следование законам, заложенным в нас Богом, обеспечит здоровье и воспрепятствует разрушению тела (там же, с. 20).

Многие спрашивают меня: «Что мне нужно делать для сохранения здоровья?» Я отвечаю так: «Прекратите нарушать законы своего естества, прекратите потворствовать извращенному аппетиту, вкушайте простую пищу, одевайтесь без нездоровых излишеств, скромно и просто, не сидите без дела, но и не перетруждайтесь — и будете здоровы»… Многие страдают от последствий грехов своих родителей. Порицать их за родительский грех нельзя, однако их долг — выяснить, какие именно естественные законы нарушили их родители… и если родители придерживались вредных привычек, они должны изменить свой образ жизни и с помощью здоровых привычек постараться вернуть себе здоровье (Реформатор здоровья, август 1866 г.).

Гармоничное, правильное функционирование всех сил тела и ума приносит счастье; чем возвышеннее и чище эти силы, тем неподдельнее счастье. Бесцельная жизнь — это живая смерть. Разум должен быть сосредоточен на темах, связанных с нашей вечной участью. Это будет способствовать здоровью тела и души (Ревью энд Геральд, 29 июля 1884 г.).

Бог торжественно пообещал поддерживать человеческий организм в надлежащем, работоспособном состоянии, если человек будет повиноваться Божьим законам и сотрудничать с Ним (Основы здорового питания, с. 17).

Господь послал Своему народу весть о реформе здоровья. Этот свет освещает нам путь на протяжении [многих] лет, и Бог не может больше поддерживать тех Своих слуг, которые поступают вопреки данному свету… Легкомысленное отношение к свету реформы здоровья не останется без последствий для посягающих на нее; пусть никто не надеется на успех в работе Божьей до тех пор, пока человек будет противодействовать посланному Богом свету (там же, с. 38).

23 октября

Здоровье или болезнь – результат определенных причин

«Или признайте дерево хорошим и плод его хорошим; или признайте дерево худым и плод его худым, ибо дерево познается по плоду» (Мф. 12:33).

АДАМ И ЕВА в Едемском саду имели величественный вид и отличались совершенной красотой. Они были безгрешны и обладали замечательным здоровьем. Как сильно отличается от них нынешнее поколение людей!

Красота померкла. О здоровье и речи нет. Повсюду мы видим болезнь, уродство и слабоумие…

Со времен грехопадения в мире царит невоздержание во всех его проявлениях. Аппетит возобладал над разумом. Род человеческий пошел путем непослушания и, подобно Еве, поддался сатанинской лжи, пренебрегая установленными Богом запретами, теша себя надеждой, что последствия этого будут не такими уж страшными, как им говорят. Род человеческий преступает законы здоровья и предается излишествам почти во всем. Болезней становится все больше. За причиной обязательно наступает следствие.

Бог дал нашим прародителям растительную пищу. В Его намерения не входило, чтобы у Его творений отнимали жизнь. В Едеме не было места смерти. Плоды деревьев в Едемском саду содержали все, что требовалось человеческому организму. Бог никому не давал разрешения потреблять мясо животных вплоть до самого потопа…

Многие удивляются, почему люди настолько выродились физически, умственно и духовно. Они не понимают, что это вырождение стало печальным следствием нарушения Божьих законов и законов здоровья.

Преступив Божьи заповеди, люди отвергли благодеющую руку Господа. Невоздержание в пище и питие, а также потворство низменным страстям притупили их духовное восприятие, так что священное было поставлено на уровень обычного…

Многие рассчитывают, что Бог убережет их от болезней только потому, что они об этом просят. Но Бог не внимает их молитвам, потому что вера их не воплощается в дела. Бог не станет творить чудеса, чтобы защитить от болезней тех, кто не печется о самом себе, но постоянно нарушает законы здоровья и не предпринимает никаких усилий, чтобы предотвратить недуг… Бог не сотворит чуда, оберегая здоровье тех, кто упорно движется к неминуемой болезни, не обращая никакого внимания на законы здоровья (Ревью энд Геральд, 2 апреля 1914 г.).

24 октября

Желая иметь ясный ум, следуйте принципам воздержания

«Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа» (1 Фес. 5:23).

АПОСТОЛ УВЕЩЕВАЕТ нас: «Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего»…

Когда мы едим и пьем то, что наносит ущерб нашей физической и умственной силе, или становимся жертвой привычек, приводящих к тому же результату, мы бесчестим Бога, ибо обкрадываем Его, лишая Его того служения, на которое Он претендует. Пристрастившиеся к табаку делают это за счет здоровья. Они подрывают свою нервную систему, наносят ущерб своей жизненной энергии и приносят в жертву собственные умственные способности.

Люди, называющие себя последователями Христа, но при этом предающиеся этому ужасному греху, не могут по достоинству оценить искупление и вечность. Разум, затуманенный и отчасти парализованный наркотиками, легко поддается искушению и не может пребывать в общении с Богом.

Кто употребляет табак, тот, как правило, не может удержаться и от алкоголя. Две трети пьяниц в нашей стране пристрастились к спиртному из-за курения табака. Люди, утверждающие, что курение не причиняет им никакого вреда, пусть убедятся в своем заблуждении, лишив себя табака на несколько дней; нервное напряжение, головокружение и раздражение будут веским подтверждением того, что они оказались в рабстве у этой пагубной привычки. Она подавила их силу воли. Они в плену у порока, грозящего ужасными последствиями…

Бог требует, чтобы Его народ был воздержан во всем. Пример Христа, выдержавшего продолжительный пост в пустыне, должен научить Его последователей отражать атаки сатаны, приступающего к ним под личиной аппетита. Только тогда у них будут силы совершать преобразования в жизни тех, кто подвержен вредным привычкам, кто утратил способность бороться с немощью и овладевшим им грехом. Только так христиане могут обрести здоровье и счастье в чистой упорядоченной жизни, а также обрести ясный и непомраченный пред Богом разум (Знамения времени, 6 января 1876 г.).

25 октября

Физический труд способствует развитию ума и характера

«И будут строить домы, и жить в них, и насаждать виноградники, и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут как дни дерева и избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих» (Ис. 65:21, 22).

НЫНЕ, КАК и во дни Израиля, каждому ребенку нужно прививать навыки, которые понадобятся ему в практической жизни. Каждый должен приобрести знания в каком-нибудь ремесле, с помощью которого, если потребуется, он сможет зарабатывать себе на жизнь. Это очень важно, и не только как защита от превратностей жизни, но и как занятие, способствующее их физическому, умственному и нравственному развитию. Даже если можно будет с уверенностью сказать, что эти навыки в физическом труде детям в будущем не понадобятся, их все равно нужно учить трудиться. Без физической нагрузки не сформировать крепкий организм, полный жизненных сил и здоровья; кроме того, дисциплинирующее влияние правильно организованного труда имеет немалое значение для формирования сильного деятельного ума и благородного характера.

Учащиеся, приобретающие книжные знания, но не познавшие практического труда, не могут претендовать на полноценное образование. Силы, которые нужно было потратить на разнообразные полезные занятия, остались в небрежении. Образование состоит не только в умственном труде. Физическая работа должна занимать существенное место в обучении каждого молодого человека. Образовательному процессу наносится немалый урон, если мы не обучаем учащегося какому-нибудь полезному труду.

Полезные упражнения для всех органов, составляющих естество человека, обеспечат ему широкое всеобъемлющее образование. Каждый учащийся должен ежедневно посвящать часть своего времени активному труду. Так ему можно будет привить трудолюбие и уверенность в своих силах; это также поможет оградить его от многих зол и пагубных привычек, которым способствует праздность. И все это находится в полном соответствии с первейшей целью образования, ибо, поощряя деятельный труд, усердие и чистоту, мы приводим детей в гармонию с Творцом…

Навыки практической жизни, приобретенные посредством физического труда наряду с умственной нагрузкой, помогают подготовить душу и тело для успешной работы на порученной нам Богом ниве. Чем лучше молодые люди будут понимать, как исполнять свои повседневные обязанности, тем больше они получат радости от каждодневного служения ближним. Разум, приученный к полезному труду, обретает более широкий кругозор; учение и дисциплина — вот что может приготовить разум к полезному служению, ибо так он приобретет знания, необходимые для того, чтобы его обладатель стал благословением для ближних (Вести для молодежи, с. 177—179).

26 октября

Умеренность во всем

«При уверенности и надежде моей, что я ни в чем посрамлен не буду, но при всяком дерзновении и ныне, как и всегда, возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью» (Флп. 1:20).

МНОГИЕ ИЗ ТЕХ, кто ныне оказался на пороге смерти, готовились к служению Господу, но не считали своим священным долгом соблюдать законы здоровья. Законы, которым повинуется наше физическое тело, безусловно законы Божьи; но эти люди как будто забыли о том. Некоторые питаются настолько плохо, что могут потерять здоровье. Они не сумели заменить вредные продукты в своем рационе полезными и не учитывают, что при приготовлении здоровой пищи нужно прибегать к здравому смыслу и изобретательности. Если мы хотим, чтобы наш организм правильно функционировал, то должны соответствующим образом питать его…

Многие в этом мире потворствуют пагубным привычкам. Аппетит — вот закон, по которому они живут, вредные привычки затуманивают их духовное зрение, и они в значительной мере теряют способность различать священное. Однако христианам нужно придерживаться строгого воздержания. Они должны высоко держать свой стяг. Нам необходима умеренность в еде, питье и одежде. Мы должны руководствоваться принципом, а не аппетитом или прихотью…

Быть верным Богу — не просто слова. У Бога есть требования ко всем, кто участвует в Его служении. Он хочет, чтобы они поддерживали свои разум и тело в наилучшем состоянии, дабы все их силы и способности находились в Божественных руках, а сами они были укреплены навыками строгого воздержания. Бог возложил на нас обязанность посвятить Ему себя без остатка — тело и душу со всеми способностями, которые мы получили от Него в управление для использования в Его служении. Мы должны постоянно укреплять и совершенствовать все свои силы и способности в это время испытания…

Если бы мы сумели донести до нашего народа, насколько важна для них умеренность, это была бы великая победа. Мы должны учить умеренности во всем и воплощать ее в жизнь. Воздержание в еде, питье, сне и одежде — один из основных принципов религиозной жизни. Истина, привнесенная в святилище души, будет руководить нами в нашем обращении со своим телом. В вопросах здоровья человека мелочей не бывает. Ведь от того, как мы используем в жизни свое время, силу и влияние, зависит наше вечное благополучие (Ревью энд Геральд, 11 июня 1914 г.).

27 октября

Наша пища влияет на наши мысли

«Вот, Я приложу ему пластырь и целебные средства, и уврачую их, и открою им обилие мира и истины» (Иер. 33:6).

ПРИНЦИПЫ ЗДОРОВОГО образа жизни имеют огромное значение и для каждого из нас в отдельности, и для всех нас как народа. Когда я впервые получила весть о реформе здоровья, я была слаба, немощна и часто падала в обмороки. Я умоляла Бога о помощи, и Он открыл мне великое — реформу здоровья. Он научил меня, что соблюдающие Его заповеди должны вступить с Ним в священный союз и что с помощью умеренности в еде и питье они должны содержать разум и тело в наилучшем состоянии для служения...

Мы не даем каких-либо точных указаний, каким должен быть рацион питания; однако мы говорим, что в странах, где много фруктов, злаков и орехов, мясопродукты — не самая подходящая пища для Божьего народа.

Я получила наставление, что мясо имеет свойство возбуждать низменные страсти в человеке, оно подавляет любовь и сочувствие, которые мы должны испытывать к каждому, и позволяет низменным страстям возобладать над высшими силами нашего существа. Если потребление в пищу мяса и было когда-то полезно, то теперь это совсем не безопасно. Одна из основных причин раковых заболеваний, опухолей и легочных болезней — именно мясоедение.

Мы не должны делать потребление мяса критерием членства в Церкви, однако должны учитывать влияние, которое оказывают верующие, потребляющие мясо, на других. Как Божьи вестники разве не должны мы говорить народу: «Итак, едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте в славу Божию»?

Разве не должны мы нести решительное свидетельство против потворства извращенному аппетиту? Неужели кто-то из служителей Евангелия, провозглашающих самую священную истину из когда-либо данных смертным, так и будет возвращаться к египетским котлам с мясом, подавая другим плохой пример? Неужели те, кто живет за счет десятин из Божьей сокровищницы, будут потворствовать себе, отравляя животворный поток, текущий по их венам? Неужели они отвергнут свет и предостережения, данные им от Бога?

Здоровье тела имеет немалое значение для возрастания в благодати и приобретения уравновешенного нрава. Если вы не будете заботиться о своем желудке, это может помешать формированию высоконравственного характера. Мозг и нервная система тесно связаны с желудком. Неправильное питание выливается в неверные мысли и поступки (Ревью энд Геральд, 3 марта 1910 г.).

28 октября

Готовьте здоровую пищу без мяса

«Разве нет бальзама в Галааде? разве нет там врача? Отчего же нет исцеления дщери народа моего?» (Иер. 8:22).

ВСЕ МЫ НЫНЕ проходим испытание. Мы крестились во Христа и если поступим так, как от нас требуется, отринув все, что влечет нас вниз и делает нас тем, чем мы быть не должны, то нам будет дана сила возрастать во Христе — нашем живом Главе, и мы увидим спасение Божье.

Опасность неправильного питания мы сможем понять в полной мере только тогда, когда будем хорошо разбираться в принципах здорового образа жизни. От тех, кто, увидев свои ошибки, решится переменить привычки в еде, эти перемены потребуют серьезных усилий и большой настойчивости. Но когда у них наконец сформируются правильные вкусы, они поймут, что употребление пищи, которую они прежде считали безвредной, медленно, но верно закладывало основание для нарушения пищеварения и прочих заболеваний.

Отцы и матери, бодрствуйте в молитве. Оберегайте своих детей от невоздержания во всех его проявлениях. Учите их принципам истинной реформы здоровья. Учите их, чего им нужно избегать, чтобы сохранить здоровье. Гнев Божий уже начал изливаться на сынов противления. Какие преступления, какие грехи, какие чудовищные дела творятся ныне повсюду! Как народ мы должны всеми силами оберегать наших детей от общения с развращенными людьми.

Нам следует более активно учить людей принципам реформы здоровья. Нужно организовывать кулинарные курсы, ходить из дома в дом, обучая людей искусству приготовления здоровых блюд. И молодых, и старых необходимо учить готовить более простую пищу. Где бы мы ни проповедовали Истину, нам следует учить людей готовить простые, но при этом аппетитные блюда. Им нужно показать, что хорошо питаться можно и без мяса…

Нужно проявлять здравый смысл и рассудительность при приготовлении питательных блюд, которые должны прийти на смену прежнему рациону у тех, кто приобретает навыки реформы здоровья. От них потребуются вера в Бога, целеустремленность и готовность прийти на помощь друг другу. Рацион, в котором недостает питательных элементов, навлечет поношение на дело реформы здоровья. Мы — смертные люди, поэтому должны потреблять пищу, которая снабдит наш организм всем необходимым (Ревью энд Геральд, 3 марта 1910 г.).

29 октября

Необходимо развивать и физические, и умственные способности

«Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои?» (1 Кор. 6:19).

ЗДОРОВЬЕ — великое сокровище. Это самое драгоценное достояние, которое могут иметь смертные. Богатство, почести или образование приобретаются слишком дорогой ценой, если за них приходится расплачиваться жизненной силой и здоровьем. Ни одно из этих приобретений не принесет счастья, если у человека не будет здоровья. Ужасный грех — злоупотреблять здоровьем, которое дал нам Бог, ибо в таком случае мы теряем жизнеспособность и остаемся в проигрыше, какое бы образование ни получили...

Бедность во многих случаях приносит благословение, поскольку избавляет детей и подростков от губительного безделья. Как умственные, так и физические силы нужно надлежащим образом развивать и приумножать.

Родители должны непрестанно и прежде всего заботиться о том, чтобы их дети имели крепкое телосложение и выросли здоровыми людьми. Этой цели нельзя достичь без физических упражнений.

Детей нужно обучать труду ради их же здоровья и нравственной целостности, даже если в данный момент семья живет в достатке и в этом нет острой необходимости. Чтобы стать добродетельными и чистыми, детям нужно научиться дисциплинировать себя, правильно организовывать свой труд, который должен приводить в действие все мышцы. Самое здоровое удовольствие, которым могут наслаждаться дети, — это удовлетворение от полезного труда, особенно когда они в чем-то отказывают себе ради того, чтобы помочь ближним…

Физический труд нисколько не мешает умственному развитию. Как раз наоборот: польза, получаемая от физического труда, способствует сбалансированному развитию личности и предотвращает чрезмерные умственные нагрузки. Мышцы трудятся, а мозг в это время отдыхает…

Чтобы стать по-настоящему благородной женщиной, вовсе необязательно быть хрупким, беспомощным, пышно разодетым, жеманным существом. Без здорового тела не будет здравого ума. Физическое здоровье и практическое знание всех необходимых домашних обязанностей никогда не помешают развитию ума. И то, и другое крайне важно для женщины.

Чтобы обладать здравым умом, нужно использовать и развивать все умственные способности. В мире очень много односторонне развитых людей, ставших таковыми изза того, что они совершенствовали одни способности, тогда как прочие страдали от бездействия…

Человеческий мозг создан для активной деятельности. Если он не работает в правильном направлении, его заполнят греховные помыслы. Чтобы поддерживать необходимое равновесие, в наших школах нужно сочетать учебу с физическим трудом (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 150—153).

30 октября

Чистый свежий воздух способствует здоровью души и тела

«Не будь мудрецом в глазах твоих; бойся Господа, и удаляйся от зла: это будет здравием для тела твоего и питанием для костей твоих» (Притч. 3:7, 8).

СПОКОЙНЫЙ УМ и радостный дух принесут телу здоровье, а душе — крепость. Ничто так не способствует болезни, как угнетенность духа, угрюмость и печаль. Угнетенное состояние души — это ужасно…

Воздух, воздух — вот драгоценный дар Небес, которым могут пользоваться все без исключения, и он принесет вам благословение своим живительным воздействием, если вы не будете ему препятствовать. Впустите его внутрь, дорожите им, и лучше него ничто не успокоит ваши нервы. Воздух должен постоянно циркулировать, чтобы оставаться чистым. Под воздействием чистого свежего воздуха должно улучшиться ваше кровообращение. Воздух укрепляет и оздоровляет тело и в то же время положительно влияет на интеллект, повышая его трудоспособность и ясность.

Чистый воздух возбуждает аппетит, содействует хорошему пищеварению и способствует спокойному крепкому сну.

Воздействие замкнутого, плохо проветриваемого помещения таково, что организм становится слабым и болезненным, кровообращение замедляется, так как кровь, неочищаемая животворным воздухом, даром Небес, вяло движется по сосудам…

Верите ли вы, что близок конец всему и что земная история быстро движется к своему завершению? Если да, то покажите веру свою в делах своих… «Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе». Лишь немногие обладают подлинной верой, действующей любовью и очищающей душу. Все, кто будет признан достойным вечной жизни, должны быть морально пригодны к этому. «Возлюбленные! Мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист». Такова предстоящая вам работа, и у вас не так уж много времени, чтобы всей душой взяться за нее (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 702—705).

31 октября

Любовь к Богу — залог крепкого здоровья

«Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии» (1 Кор. 6:20).

НАШИ ТЕЛА принадлежат Богу. Он заплатил дорогую цену за искупление и тела нашего, и души… Творец постоянно поддерживает человеческий организм, не дает остановиться его внутренним процессам. Если бы не Его неизменная забота, пульс наш не бился бы, сердце остановилось и мозг больше не функционировал бы.

Мозг – орган и инструмент разума, он контролирует все наше тело. От здоровья мозга зависит здоровье всех остальных органов. А здоровье мозга в свою очередь зависит от чистоты крови. Если поддерживать чистоту крови с помощью правильных привычек в еде и питье, то мозг будет получать надлежащее питание.

К болезни приводит разлад в функционировании различных частей человеческого организма. Все органы должны действовать согласованно. Кровь должна свободно поступать в различные части тела, особенно те, которые находятся на наибольшем расстоянии от сердца. Конечности играют важную роль, и им нужно уделять соответствующее внимание.

Бог постоянно печется о человеческом организме. Мы должны сотрудничать с Ним в этом попечении. Любовь к Богу — залог нашей жизни и нашего здоровья… Чтобы нам иметь крепкое здоровье, наши сердца должны быть исполнены любви, надежды и радости…

Те, кто всем сердцем предан медицинской миссионерской работе, кто неустанно трудится среди опасностей и лишений, без выходных и до изнеможения, рискуют забыть о том, что они должны быть верными стражами собственным интеллектуальным и физическим силам. Они не должны доводить себя до полного истощения сил. Однако эти люди полны рвения и пыла и порой действуют неразумно, взваливая на себя слишком тяжелую ношу. Если они не одумаются, все закончится тем, что они подорвут свое здоровье…

Наше призвание настолько выше низменных, корыстных интересов, насколько небо выше земли. Однако это не должно приводить к тому, чтобы ревностные трудолюбивые слуги Божьи, не давая себе отдыха, несли тяжелые бремена (Медицинское служение, с. 291—293).

НОЯБРЬ

Семейные богослужения

1 ноября

Мы можем победить, несмотря на все наши падения

«Рано насыти нас милостью Твоею, и мы будем радоваться и веселиться во все дни наши» (Пс. 89:14).

ЕСЛИ БЫ НАРОД Божий признал спасительные деяния Бога и принял Его учения, то нашел бы прямой путь стезе своей и свет, который провел бы их через мрак и уныние. Давид научился мудрости, размышляя о Божьих деяниях в своей жизни, и смиренно склонялся перед наказаниями Всевышнего. Когда пророк Нафан в точности обрисовал Давиду его истинное состояние, это помогло царю израильскому осознать свой грех и избавиться от него. Он с кротостью принял совет и смирил себя пред Господом. «Закон Господа, — восклицает Давид, — совершен, укрепляет душу».

У кающихся грешников нет причины впадать в отчаяние, когда им напоминают об их преступлениях и предупреждают о грозящей им опасности. Сам факт, что ради них предпринимаются такие усилия, свидетельствует о том, как сильно любит и желает спасти их Бог. Чтобы наследовать жизнь вечную, грешникам нужно только последовать Его совету и творить Его волю. Бог обнажает перед Своими согрешающими детьми их грехи, чтобы в свете Божественной Истины они увидели всю их чудовищность и отказались от них навсегда.

Бог сегодня так же силен спасать от греха, как и во времена патриархов, Давида, пророков и апостолов. Множество случаев, описанных в священной истории, когда Бог избавлял Свой народ от его беззаконий, призвано побудить христиан нашего времени принять Божественное наставление и ревностно совершенствовать характер, чтобы он выдержал проверку на суде.

Библейская история укрепляет трепещущее сердце надеждой на милость Божью. У нас нет нужды отчаиваться, если учесть, что и другие люди, подобно нам, боролись с разочарованиями и впадали в такие же искушения, однако же снова вставали на истинное основание и получали благословение от Бога. Богодухновенные слова утешают и приносят радость заблудшим душам.

Хотя патриархам и апостолам были свойственны человеческие немощи, тем не менее благодаря своей вере они заслужили одобрение Неба, сражаясь силой Господа и одерживая славные победы. Так и мы можем уповать на силу искупительной Жертвы и побеждать во имя Иисуса. Люди остаются людьми, где бы они ни жили со времен Адама и до нашего времени, и любовь Божья на протяжении всех веков не знает себе равных (Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 14, 15).

2 ноября

Идите вперед в вере и единодушии

«Итак, если есть какое утешение во Христе, если есть какая отрада любви, если есть какое общение духа, если есть какое милосердие и сострадательность, то дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны» (Флп. 2:1, 2).

Я ХОРОШО ПОМНЮ, как в бытность нашу в Кэрролхаузе [Такомапарк, шт. Мэриленд], где мы жили неподалеку от водонапорной башни, молодые люди, работавшие на земле, принадлежавшей нашему учебному заведению, каждое утро в половине шестого собирались в большой комнате нашего дома на семейное богослужение. Все вместе поклоняясь Богу, мы знали, что среди нас пребывает Святой Дух.

Мы искали Господа всем сердцем, Он приходил и пребывал рядом с нами. Мы полагались на обетование: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам». Неужели этого заверения недостаточно? Мы приходили с этим обетованием в нашу молитвенную комнату, прося Господа вести нас и направлять в работе, которую нам предстояло совершить…

Если кто-то из вас немощен в вере, помните: это из-за того, что вы не трудитесь на стороне добра. Напрасно мы считаем, что сможем продвигать вперед великое дело Божье без сильной, непоколебимой веры. Мир быстро становится тем, чем он был во времена Ноя. Сатана трудится не покладая рук, зная, что немного ему остается времени. Нечестие достигло ужасающих масштабов. Божий народ — это всего лишь горстка людей по сравнению с великим множеством нечестивых, и мы сможем добиться успеха, только если будем сотрудничать с небесными ангелами, которые пойдут впереди тех, кто устремляется вперед, желая исполнить волю Божью…

Думая обо всем, что сделал для нас Бог, я говорю: «Хвалите Господа, ибо от Него исходят все благословения». Нам нужно всегда помнить, что, охватывая своими миссионерскими усилиями новые места, мы должны выступать стройными рядами. Те, кто привык видеть во всем худое, должны без промедления покаяться и обратиться… Помните: когда вы выискиваете недостатки, обвиняя и осуждая, тем самым открываете дверь для сил тьмы. Нам приходится тратить драгоценное время на противодействие этим силам, ибо среди нас есть люди, отказывающиеся встать на сторону добра…

«Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию». За раздорами и тщеславием стоит сатана. Давайте же оставим его и присоединимся к тем, кто говорит: «Победа будет за нами, ибо мы держимся за руку Всевышнего» (Ревью энд Геральд, 15 июня 1905 г.).

3 ноября

Сделайте семейное богослужение интересным

«Много соделал Ты, Господи, Боже мой: о чудесах и помышлениях Твоих о нас — кто уподобится Тебе! — хотел бы я проповедовать и говорить, но они превышают число» (Пс. 39:6).

ВАМ НУЖНО воспитывать своих детей так, чтобы они были добрыми, кроткими, отзывчивыми, заботились об окружающих, быстро откликались на просьбы и, что самое главное, уважали религию и понимали важность Божьих требований. Их нужно учить уважать молитвенный час; от них нужно требовать, чтобы они вставали рано утром и присутствовали на семейном богослужении (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 424).

Отец, будучи священником в своем доме, должен проводить утренние и вечерние богослужения. Причем это время должно быть самым интересным и радостным в семейной жизни, и мы бесчестим Бога, если делаем его скучным и утомительным. Пусть эти богослужения будут короткими, но одухотворенными. Не допускайте, чтобы ваши дети или кто-то из родных страшились семейных богослужений из-за того, что они унылы и скучны.

Когда зачитывается длинная глава или произносится долгая молитва, это драгоценное служение становится утомительным, и дети начинают с нетерпением ждать его окончания. Родители должны задаться целью сделать богослужебный час как можно более интересным. Если мы подумаем немного и тщательно подготовимся к этому служению, когда входим в присутствие Божье, семейное богопоклонение может стать привлекательным и принесет плоды, которые откроются уже в вечности...

Выберите библейский эпизод, интересный и вполне понятный; нескольких стихов вполне достаточно, чтобы составить урок, который можно будет изучать и воплощать в жизнь в течение дня… Можно спеть по крайней мере несколько строк из какого-нибудь духовного гимна, а потом вознести молитву, которая должна быть краткой и конкретной. Молящийся вслух не должен молиться обо всем на свете, он должен выразить конкретные нужды в простых словах и воздать Богу хвалу и благодарение (Знамения времени, 7 августа 1884 г.).

В пробуждении и закреплении интереса к изучению Библии многое зависит от того, как проводятся домашние богослужения. Утренние и вечерние часы богослужений должны быть для ребенка самым приятным и полезным временем дня. Дайте детям почувствовать, что в это время все тревоги и недобрые мысли отступают, потому что Сам Иисус приходит со святыми ангелами в дом, где дети вместе с родителями ждут встречи с Ним.

4 ноября

Ежедневные семейные богослужения приносят драгоценные плоды

«И если вы будете слушать законы сии, и хранить, и исполнять их, то Господь, Бог твой, будет хранить завет и милость к тебе, как Он клялся отцам твоим» (Втор. 7:12).

ПО КАКИМТО ПРИЧИНАМ многим родителям претит наставлять своих детей в религиозном духе, и они предоставляют субботней школе сообщать их детям знания, наделять которыми — благословенное право и священная обязанность родителей. Такие родители уклоняются от возложенной на них ответственности дать своим детям всестороннее образование.

Бог повелевает Своему народу воспитывать детей в учении и наставлении Господнем…

Родители, пусть наставление, которое вы даете своим детям, будет простым и понятным. Уроки, которые вы почерпнули из Слова, нужно подавать неокрепшим умам настолько просто, чтобы их невозможно было не понять. С помощью простых уроков, взятых из Слова Божьего и из жизни детей, вы сможете научить их сообразовывать жизнь с самыми высокими духовными стандартами. Уже в детстве и отрочестве они могут научиться жить осмысленной ревностной жизнью, которая принесет обильный добрый урожай.

Каждая христианская семья должна воздавать Богу честь утренней и вечерней жертвой в молитве и прославлении. Детей нужно научить ценить и почитать молитвенный час. Долг родителейхристиан — утром и вечером ревностной молитвой и крепкой верой возводить ограду вокруг своих детей для защиты их от зла.

Дети должны научиться в домашней церкви молиться и доверять Богу. Пусть они постоянно повторяют Закон Божий. Относительно Заповедей израильтяне получили такое наставление: «И внушай их детям твоим, и говори о них, сидя в доме твоем, и идя дорогою, и ложась, и вставая» (Втор. 6:7).

Приходите к Богу в смирении, с сердцем, полным нежной любви, с осознанием искушений и опасностей, которые угрожают вам и вашим детям; с верой ведите их к жертвеннику, умоляя Господа позаботиться о них.

Учите детей возносить незатейливые молитвы. Говорите им, что Бог радуется, когда они к Нему обращаются.

Разве Господь Небесный пройдет мимо таких семей, оставив их без Своего благословения? Ни в коем случае. Ангелы будут охранять детей, таким образом посвященных Богу. Они слышат хвалу и молитву веры и несут прошения к Тому, Кто служит во Святилище во благо Своему народу и ходатайствует за них Своей кровью (Советы родителям, учителям и учащимся, с. 109, 110).

5 ноября

Не забывайте поклоняться Богу каждое утро и каждый вечер

«Итак, всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне» (Мф. 7:24).

Пусть члены каждой семьи помнят, что они тесно связаны с Небесами. Господь питает особый интерес к семьям Его детей, живущих здесь, на земле. Ангелы возносят благовонное курение за молящихся святых. Так пусть же в каждой семье утром и в час вечерней прохлады возносится к небесам молитва, свидетельствующая о нашей вере в заслуги Спасителя.

Утром и вечером небесная Вселенная отмечает каждую молящуюся семью (Воспитание детей, с. 519).

Перед тем как уйти на работу, вся семья должна собраться, и отец (а в его отсутствие — мать) должен горячо помолиться, чтобы Бог сохранил их в течение дня. Приходите к Богу в смирении, с сердцем, полным нежной любви и с осознанием искушений и опасностей, которые угрожают вам и вашим детям. С верой ведите их к жертвеннику, умоляя Господа позаботиться о них. Ангелы-хранители позаботятся о детях, посвященных таким образом Богу (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 397, 398).

В каждой семье должно быть отведено определенное время для утреннего и вечернего богослужения. Как это замечательно — родители собирают своих детей до завтрака, чтобы вместе возблагодарить Небесного Отца за Его защиту в ночи и просить Его о помощи, руководстве и попечении на протяжении дня! Хорошо, чтобы и вечером родители и дети еще раз собрались пред Ним и возблагодарили Его за благословения прошедшего дня (там же, с. 43).

Семейное богослужение не должно зависеть от обстоятельств. Нельзя молиться изредка или пренебрегать молитвой, когда у вас много работы. Поступая подобным образом, вы заставляете своих детей пренебрежительно относиться к молитве. Для детей Божьих молитва значит очень много, утром и вечером следует возносить пред Богом жертву благодарности и хвалы (Воспитание детей, с. 520).

Принимая гостей, заботясь об их удобстве и спокойствии, не будем забывать о нашем долге перед Богом. Молитвенным часом нельзя пренебрегать ни в коем случае. Не утомляйте себя разговорами и развлечениями в преддверии домашнего богослужения. Представ пред Богом уставшими, неспособными возрадоваться этой встрече, вы принесете Богу недостойную жертву. Мы должны возносить свои прошения и возвышать свой глас в радостной благодарственной хвале ранним вечером, когда можем помолиться без спешки и с пониманием (Вести для молодежи, с. 342).

6 ноября

Преобразования должны начаться с семьи

«Даруй мне рано услышать милость Твою, ибо я на Тебя уповаю. Укажи мне путь, по которому мне идти, ибо к Тебе возношу я душу мою» (Пс. 142:8).

КОГДА БОГ отдал Иисуса нашему миру, в этом даре были заключены все Небеса. Он не оставил нас в плену наших изъянов и недостатков характера и не желает, чтобы мы служили Ему настолько, насколько позволяет нам наша испорченная, греховная природа. Он сделал все необходимое, чтобы мы могли усовершиться в Его Сыне и облечься не в свою, а в Христову праведность. Во Христе мы получили доступ к целой сокровищнице познания и благодати, ибо в Нем обитает «вся полнота Божества телесно».

Христос отдал за нас Свою жизнь, мы — Его собственность. «Не знаете ли, — говорит Он, — что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии». Дети Бога должны являть свою любовь к Нему, выполняя Его требования, целиком отдавая себя Ему. Только тогда Он сможет использовать их в Своем служении, дабы другие через них познали Истину и возрадовались ей.

Но народ Божий спит и не видит, что может послужить ему во благо и ныне, и в вечности. Господь говорит им: «Восстань, светись, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою». Он хочет, чтобы они единодушно, в вере и любви вышли на труд. Бог желает, чтобы процесс преобразования начался с семьи, с отцов и матерей, и тогда Церковь ощутит воздействие Святого Духа. Эта работа распространит свое влияние по Церкви подобно закваске. Отцы и матери нуждаются в обращении. Они неспособны правильно формировать характеры своих детей.

Дорогие родители, как Божьи служители вы должны использовать оставшееся время для выполнения порученной вам работы. Бог желает, чтобы вы, вооружившись разумными методами, обучили для Него своих детей. Учитесь у Иисуса, будьте исполнителями Его Слова… Необходимо, чтобы религия стала для детей привлекательной, а не отталкивающей. Час семейного богослужения должен стать самым желанным временем дня. Тщательно отбирайте библейский отрывок для чтения; лучше, если он будет простым и ясным, пойте вместе с детьми, молитвы ваши пусть будут краткими и точными… Помните, что вы совершаете служение Богу, что у вас есть доступ к Тому, Кто всегда готов прийти на помощь в час нужды (Ревью энд Геральд, 18 марта 1902 г.).

7 ноября

Время для богослужения — священно

«Я хлеб живой, сшедший с небес; ядущий хлеб сей будет жить вовек; хлеб же, который Я дам, есть Плоть Моя, которую Я отдам за жизнь мира» (Ин. 6:51).

ФИМИАМ, ПОДНИМАВШИЙСЯ с молитвами Израиля, символизировал заслуги и посредничество Христа, Его совершенную праведность, которая через веру вменяется Его народу, и только посредством этой праведности принимается Богом служение грешных людей. Перед завесой Святого святых находился жертвенник вечного ходатайства, а перед Святым — жертвенник постоянного искупления. Кровь и курение приближали Бога к народу. Эти символы указывали на великого Ходатая, через Которого грешники могут приблизиться к Иегове и через Которого только раскаявшаяся и поверившая душа может обрести милость и спасение.

В то время как священники утром и вечером входили во Святое для воскурения фимиама, во внешнем дворе готовилась для приношения ежедневная жертва. Это было особенное время для молящихся, которые собирались у скинии. Прежде чем предстать пред Богом посредством священнического служения, они должны были тщательно исследовать свои сердца и исповедать свои грехи. С лицами, обращенными к святому месту, они объединялись в тихой молитве. Таким образом их моления возносились с облаком фимиама, в то время как вера их покоилась на заслугах обетованного Спасителя, символически представленного искупительной жертвой.

Часы, предназначенные для утреннего и вечернего богослужений, почитались священными, и весь еврейский народ соблюдал их как время, отведенное для поклонения. И в последующие годы евреи, будучи пленниками, рассеянными в далеких землях, в определенное время по-прежнему обращались лицом к Иерусалиму и возносили свои моления Богу Израилеву. Этот обычай христиане воспринимают как пример для утренней и вечерней молитв. Бог осуждает совершение обрядов, лишенных духа поклонения, но Он с великой радостью взирает на тех, кто, любя Его, утром и вечером склоняется перед Ним, прося прощения за совершенные грехи и умоляя о насущных благословениях (Патриархи и пророки, с. 353, 354).

8 ноября

Народ Божий будет очищен в бедственное время

«Господи! помилуй нас; на Тебя уповаем мы; будь нашею мышцею с раннего утра и спасением нашим во время тесное» (Ис. 33:2).

ИСТОРИЯ ИАКОВА служит заверением в том, что [в заключительное бедственное время] Бог не отвергнет тех, кто под влиянием обмана и искушения был вовлечен в грех, но затем вернулся к Нему с истинным покаянием. Когда сатана вознамерится погубить таких людей, Господь пошлет Своих ангелов, чтобы утешить и защитить их в этот страшный час.

Нападки сатаны яростны и решительны, его обольщения ужасны, но око Господне — над Его народом, и Он слышит все их вопли. Их страдания велики, пламя раскаленной печи готово пожрать их, но великий Плавильщик избавит их, как испытанное огнем золото. Божья любовь к Своим детям во время самого сурового их испытания остается такой же сильной и нежной, как и во дни их наивысшего благополучия, но им необходимо пройти через огненную печь; все земное должен уничтожить огонь, дабы в них в полной мере отразился образ Христа.

Это время скорби и отчаяния потребует от нас веры, которая способна превозмочь усталость, промедление и голод, веры, которая не ослабеет даже перед лицом самых суровых испытаний. Всем нам дано время благодати, чтобы мы успели приготовиться к великой скорби. Иаков победил, потому что был настойчив и решителен. Его победа свидетельствует о силе неотступной молитвы. Все, кто будет уповать на обетования Божьи, подобно Иакову, и проявлять такую же ревность и настойчивость, добьются успеха. Те же, кто не готов отречься от своего «я», мучительно бороться с Богом, долго и ревностно молиться о Его благословениях, не получат их.

Бороться с Богом — как мало людей понимает, что это означает! Как мало людей устремляет свои души к Богу в сильнейшей жажде обрести обещанное, напрягая все силы своего существа. Когда волны неописуемого, невыразимого отчаяния грозят унести в пучину молящегося, как мало тех, кто с непоколебимой верой держится за Божьи обетования!

Тому, чья вера слаба, грозит большая опасность оказаться во власти сатанинских обольщений и подчиниться указу, принуждающему совесть. Даже если они и выдержат это испытание, во время скорби они будут ввергнуты в еще большее отчаяние и душевную агонию, потому что они не привыкли полагаться на Бога. Они будут вынуждены под страшным гнетом уныния учиться урокам веры, которыми они когда-то пренебрегли (Великая борьба, с. 621, 622).

9 ноября

Посвятите свою семью Богу и взирайте на Голгофу

«Итак, познаем, будем стремиться познать Господа; как утренняя заря — явление Его, и Он придет к нам, как дождь, как поздний дождь оросит землю» (Ос. 6:3).

Никогда не удаляйте Христа из своей жизни и семьи, не затворяйте для Него двери нехристоподобными словами и поступками. Среди исповедующих Истину есть люди, пренебрегающие семейной молитвой. Но как вам хватает духу отправляться на труд, не поручив попечение о ваших душах вашему Небесному Отцу? Вы должны показать, что верите в Него.

Вы должны посвящать свои семьи Богу, прежде чем оставить свой дом. Каждую молитву, которую вы возносите к Богу с верой, Он обязательно услышит и на каждую ответит. Когда Аврааму было велено отправиться в землю, которую он не знал, повсюду, где бы он ни раскидывал свой шатер, он возводил также жертвенник и возносил молитвы по утрам и вечерам.

И Господь сказал об Аврааме: «Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя ходить путем Господним, творя правду и суд».

То же самое должно происходить в каждой семье, но этого, как ни странно, не происходит. Мы должны жить в этом мире как пред лицом Божьим. Чрезвычайно важно, чтобы, живя здесь, мы постоянно готовились к будущей бессмертной жизни. У нас есть возможность обрести жизнь, соизмеримую с жизнью Божьей; если мы будем верны, то получим нетленное наследие, вечную жизнь. Мы увидим Царя во всем Его великолепии, узрим несравненную красоту нашего блаженного Спасителя.

Мы должны понять, насколько важно обучить и наставить наших детей так, чтобы они стремились к вечной жизни и ценили ее. Они должны покорить свою волю воле Божьей, обуздывая всякое зло в своем естестве. Если отцы и матери хотят, чтобы их дети своим нравом уподобились Христу, они должны сами служить им примером. Каждый ваш поступок должен быть еще одним шагом в приготовлении вас самих и ваших детей к небесам, и Бог не оставит вас без поддержки в этом деле.

Спаситель очень желает, чтобы радость ваша была совершенна, поэтому Он говорит вам: пребывайте во Мне, и Я пребуду в вас. Откройте двери своего сердца, впустите Иисуса и яркие лучи Его праведности. Он любит нас невыразимой любовью, и если вдруг вас охватит страх, что вы погибли, что Иисус не любит вас, обратите свой взор на Голгофу (Ревью энд Геральд, 5 августа 1890 г.).

10 ноября

Когда мы с верой идем вперед

«Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня, и кто наблюдает за путем своим, тому явлю Я спасение Божие» (Пс. 49:23).

ВСЕ НЕБОЖИТЕЛИ объединяются в прославлении имени Божьего. Поэтому будем учиться петь песнь ангелов теперь, чтобы мы могли спеть ее тогда, когда окажемся в их сияющих рядах. Скажем вместе с псалмопевцем: «Буду восхвалять Господа, доколе жив; буду петь Богу моему, доколе есмь» (Пс. 145:2). «Да восхвалят Тебя народы, Боже, да восхвалят Тебя народы все» (Пс. 66:6).

Провидение Божье привело евреев в горное ущелье у моря, чтобы там Господь явил Свое могущество при избавлении и достойным образом смирил гордыню притеснителей. Он мог бы спасти их и любым другим способом, но избрал именно этот путь, чтобы испытать их веру и укрепить доверие к Нему. Народ устал, измучился от страха, но если бы люди повернули обратно, когда Моисей повелел им двигаться вперед, Бог никогда не открыл бы им путь спасения.

«Верою перешли они Чермное море, как по суше» (Евр. 11:29). Подойдя к самой воде, они доказали свою веру в слово Божье, сказанное через Моисея. Они сделали все, что было в их силах, и тогда Всемогущий Израилев раздвинул море и проложил для них дорогу.

Это великий урок для всех людей на все времена. В христианской жизни бывает немало опасностей и обязанностей, кажущихся непосильными. Воображение рисует надвигающуюся гибель, рабство впереди или смерть позади. Однако голос Божий ясно повелевает: «Иди вперед». Мы должны повиноваться этому голосу, даже если наши глаза ничего не видят во мраке и мы чувствуем холодные волны у своих ног. Препятствия, преграждающие нам путь, никогда не отступят перед сомневающимся и колеблющимся духом.

Те, кто собирается повиноваться лишь тогда, когда исчезнет всякая тень сомнения и не останется больше никакого риска потерпеть неудачу или поражение, не будут послушны никогда. Голос неверия нашептывает им: «Давай подождем, пока устранятся все преграды и ясно обозначится наш путь». Но вера смело зовет вперед, на все надеясь и всему веруя (Патриархи и пророки, с. 289, 290).

11 ноября

Ангелы на небесах поклоняются вместе с нами

«И всякое создание, находящееся на небе и на земле… слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу — благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Откр. 5:13).

ЦЕРКОВЬ БОЖЬЯ на земле составляет одно целое с Церковью Божьей в вышних. Верующие на земле и непавшие жители небес составляют одну Церковь. Все небожители с интересом взирают на общины святых, собирающихся на земле для поклонения Богу в духе и истине, в красоте святости. Во внутреннем небесном дворе небожители внимают свидетельствам детей Христовых, произносимым ими во внешнем дворе на земле. Хвала и благодарение, исходящие от Церкви внизу, подхватываются небесным хором, тогда песни хвалы и радости оглашают небесные дворы, ибо Христос не напрасно умер за падших сыновей и дочерей Адама.

Если ангелы пьют из самого истока, то святые на земле — из чистых потоков, текущих от престола Божьего, принося радость Граду Божьему. О, если бы все мы могли осознать, насколько близки небеса к земле!

Смертные люди даже не подозревают, что рядом с ними находятся ангелы света, ибо Бог посылает небесных вестников служить тем, кому надлежит наследовать спасение.

Безмолвные свидетели оберегают каждую живую душу, стремясь приобрести ее и приблизить ко Христу. Ангелы никогда не оставляют искушаемых на откуп врагу, который, если бы ему позволили, погубил бы души людские. Пока есть надежда, они будут под охраной небесных существ, хотя и противятся до поры Святому Духу.

Будем же помнить, что во всяком собрании святых на земле присутствуют ангелы Божьи, которые внимают благодарению, хвале, прошениям, возносимым Божьим народом в свидетельствах, песнопениях и молитвах. Все мы должны помнить: нашу хвалу подхватывает ангельский хор на небесах...

Образ Христа, запечатленный в сердце, день за днем отражается в характере, в повседневной жизни, потому что мы представители Спасителя. Святой Дух обещан всем, кто о Нем попросит. Когда вы исследуете Писания, Святой Дух пребывает рядом, олицетворяя Иисуса Христа. Если мы откроем Иисусу дверь, Он войдет и будет вечерять с нами. И мы всегда будем укрепляться силой Его подлинного Представителя — Святого Духа (Бюллетень Генеральной конференции, 15 февраля 1895 г.).

12 ноября

Кровь и праведность Христа очищают наше поклонение

«Главное же в том, о чем говорим, есть то: мы имеем такого Первосвященника, Который воссел одесную престола величия на небесах» (Евр. 8:1).

В ПИСАНИИ СКАЗАНО, что Христос Иисус пребывает у жертвенника, совершая жертвоприношение за грехи мира. Он есть священнодейство-ватель скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек. Образы и тени еврейской скинии более не имеют силы. Уже нет ежедневного и ежегодного прообразного служения, но искупительное жертвоприноше-ние через Посредника не утратило своей значимости, потому что грех еще вершится в этом мире. Иисус совершает служение пред лицом Бога, воз-нося Свою пролитую кровь, как некогда возносилась кровь закланного агнца. Иисус совершает приношение за каждый проступок и за каждый недостаток грешника.

Христос, наш Посредник, и Святой Дух постоянно ходатайствуют за человечество, но Дух ходатайствует за нас не так, как это делает Христос, предлагающий Свою кровь, пролитую от создания мира. Дух воздейству-ет на наши сердца, побуждая нас к молитвам и покаянию, хвале и благо-дарению. Слова благодарности, изливающиеся из наших уст, — это плод Духа, затрагивающего струны души и созидающего музыку сердца.

Религиозные служения, молитвы, хвала, покаянные исповедания греха восходят от истинных верующих как фимиам к небесному Святилищу; но, пройдя по испорченному человеческому руслу, они настолько оскверня-ются, что, если не очистить их кровью, они не будут иметь никакой ценно-сти пред Богом. Они возносятся далеко не в безупречной чистоте, и если Посредник, пребывающий одесную Бога, не представит их и не очистит все Своей праведностью, они будут неприемлемы для Бога.

Весь фимиам, поднимающийся из земных скиний, должен быть ума-щен очищающим кроплением Христовой крови. Он держит пред Отцом кадильницу Своих заслуг, в которой нет ни тени земного порока. Он со-бирает в эту кадильницу молитвы, хвалу и исповедания Своего народа, а вместе с ними полагает Свою собственную незапятнанную праведность.

Затем умащенный заслугами Христовой жертвы фимиам возносится пред Богом, и Он принимает его полностью и совершенно. Бог отвечает на эти молитвы Своей милостью и благодатью.

О, если бы все понимали, что наши послушание, покаяние, хвала и благодарение должны быть возложены на пылающий огонь Христовой праведности. Благоухание этой праведности, подобно облаку, окружает престол благодати (Библейский комментарий АСД, Комментарии Э. Уайт, т. 6, с. 1077, 1078).

13 ноября

Говорите и радуйтесь о Христе

«Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа… утешающий нас во всякой скорби нашей, чтобы и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих!» (2 Кор. 1:3, 4).

ЕСЛИ В НАШЕМ народе ощущается недостаток в служителях, то для простых членов Церкви тем более важно, чтобы они наладили правильные отношения с Богом и могли не только сами получать благословения Божьи, но и стать вестниками света для других. Понятие «миссионерская работа» включает в себя гораздо больше, чем принято считать. Каждый истинный последователь Христа — миссионер, и существует великое множество методов проведения этой работы.

Но есть один вопрос, который зачастую упускают из виду. Молитвенные и общие собрания должны быть интересными. Если все будут добросовестно выполнять свой долг, они окажутся настолько исполненными мира, веры и мужества, у них будет такой богатый опыт общения с Богом, которым они будут делиться на этих собраниях, что другие получат немалое утешение, слыша их ясные убедительные свидетельства о Боге.

Наши молитвенные и общие собрания не таковы, какими должны быть, где бы люди помогали, поддерживали и ободряли друг друга. Долг каждого из нас — сделать эти собрания как можно интереснее и полезнее. Добиться этого можно, если мы ежедневно будем приобретать новые знания о Боге и не колеблясь говорить о Его любви на собраниях святых.

Если вы не будете позволять тьме и неверию проникать в ваши сердца, они не будут проявляться и на ваших собраниях. Не потворствуйте врагу, сосредоточиваясь на темных сторонах вашего бытия, но больше доверяйте Иисусу, и Он поможет вам в борьбе с искушением. Если бы мы больше размышляли и говорили об Иисусе и меньше о себе, Его присутствие было бы гораздо более явным на наших собраниях.

Когда мы открываем свой христианский опыт неверующим или друг другу и люди видят, что он безрадостен, полон бедствий, сомнений и замешательства, мы тем самым бесчестим Бога и создаем неверное впечатление об Иисусе и христианской вере. В Иисусе мы имеем Друга, Который дал нам самое убедительное свидетельство Своей любви. Он в силе и очень желает даровать жизнь и спасение всем приходящим к Нему… Нам нет нужды постоянно претыкаться, каяться, скорбеть и сетовать о своих грехах. У нас есть благословенное право верить обетованиям Слова Божьего и принимать благословения, которыми любит одаривать нас Иисус, дабы радость наша была совершенна (Ревью энд Геральд, 20 июля 1886 г.).

14 ноября

Иисус наполняет жизнь благоуханием добра

«Господи! рано услышь голос мой, — рано предстану пред Тобою и буду ожидать» (Пс. 5:4).

ЧИТАТЕЛЬХРИСТИАНИН, пусть великая цель, заставлявшая Павла вопреки трудностям и препятствиям двигаться вперед, руководит и вами, дабы вы всецело посвятили себя на Божье служение. Все, что может рука ваша делать, по силам делайте. Пусть вашей ежедневной молитвой будет: «Господи, помоги мне сделать все, что в моих силах. Научи меня трудиться как можно лучше. Помоги мне привнести в свое служение любовь Спасителя».

Ответственность, которую несет каждый человек пред Богом, пропорциональна дарам, вверенным ему в управление. Трудиться должны все, но на работнике, обладающем большими возможностями, более ясным умом, более полным понимаем Писания, лежит и большая ответственность. Все, получившие дары, будут отвечать за них пред Богом, поэтому они должны употребить их во славу Божью.

Успех в деле Божьем не зависит от случайности или предопределения, это плод Божьего провидения, награда за веру и разумение, за добродетель и упорный труд. Именно следование Истине приносит успех и моральную силу. Мы должны принимать яркие лучи Солнца праведности для просвещения нашего ума, принципы Христова характера должны стать принципами нашего характера…

«Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Именно такая любовь есть исполнение Закона. Человек, чье сердце преисполнено состраданием к падшему человечеству, кто любит бескорыстно, будет являть эту любовь в христоподобных делах. Истинное христианство наполняет любовью все естество. Она затрагивает каждый жизненно важный орган — мозг, сердце, руки, ноги, наделяя нас способностью стоять твердо там, где поставил нас Бог, дабы хромлющее не совратилось. Созерцание Того, Кто любит нас и отдал Себя за нас, наполнит нас благоуханием добра и придаст нам сил для совершенствования нашей христианской жизни.

Мы можем, мы можем явить подобие нашего Божественного Господа. Мы можем постичь науку духовной жизни. Мы можем прославить Бога в телах наших и в душах наших, которые принадлежат Ему. Христос показал нам, каких высот мы можем достичь в сотрудничестве с Ним. «Пребудьте во Мне, — говорит Он, — и Я в вас» (Ревью энд Геральд, 4 апреля 1912 г.).

15 ноября

Семейное богослужение способствует восстановлению гармонии

«И кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится? Ибо Он как огонь расплавляющий и как щелок очищающий» (Мал. 3:2).

МЫ БЫСТРО приближаемся к концу земной истории. Конец очень близок, гораздо ближе, чем многие полагают, и мой долг — убедить наш народ в необходимости взыскать Господа всей душой. Многие спят, и какие слова нужны, чтобы пробудить их от этого плотского сна? Господь хочет очистить Свою Церковь, прежде чем Его суды с еще большей силой обрушатся на мир…

Христос сорвет все маски. Его не обмануть истиной, смешанной с ложью. «Он — как огонь расплавляющий», который отделяет драгоценное от ничтожного, золото от окалины.

Подобно левитам, избранный народ Бога отделен Им для особой работы. Каждый истинный христианин наделен священническими полномочиями. На всех возложен священный долг явить миру характер их Небесного Отца. Они должны хорошо усвоить смысл слов: «Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный»…

Я получила наставление убедить наш народ в насущной необходимости религии в семье. В семье должны царить добрые отношения, внимательность и предупредительность друг к другу. Утром и вечером пусть все сердца объединяются в благоговейном поклонении Богу. Во время вечернего богослужения пусть каждый член семьи исследует свое сердце. Пусть всякое содеянное зло будет исправлено. Если в течение дня кто-то поступил плохо или сказал резкие слова, пусть обидчик попросит прощения у обиженного. Очень часто люди вынашивают свои обиды, из-за этого возникает недопонимание или разрыв, чего не должно быть. Если подозреваемому в проступке человеку дать возможность, вполне вероятно, что он сумеет объясниться и тем самым восстановит мир и гармонию в семье.

«Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга», чтобы исцелиться от духовных пороков и избавиться от склонности ко злу. Усердно трудитесь для вечности. Обращайтесь к Господу в горячих молитвах и твердо держитесь веры. Не надейтесь на плоть, но уповайте только на Божье водительство. Пусть каждый скажет: «Что до меня, то я выйду и отделюсь от мира. Я буду служить Господу всеми помышлениями моего сердца» (Ревью энд Геральд, 8 ноября 1906 г.).

16 ноября

Всех, исполняющих повеления Христа, ждет победа

«Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33).

ХРИСТОС ПРИШЕЛ в этот мир как наш Поручитель, приготовив путь к победе для всех, взыскавших Его силы. Нет на то Его воли, чтобы кто-нибудь был хоть в чем-то ущемлен. Он не желает, чтобы стремящиеся к победе были напуганы и ввергнуты в уныние коварными нападками змея.

«Мужайтесь, — говорит Он, — Я победил мир». С таким Полководцем во главе, ведущим нас к победе, нам нечего страшиться и нет нужды впадать в уныние. Он пришел как Победитель и наш Защитник. Он знает, какую борьбу приходится вести всем, кто враждует с сатаной. Он разворачивает перед Своими последователями план битвы, указывая на ее особенности и накал. Он предостерегает людей от поспешных шагов, дабы они не вступали в ряды Его войска, не посчитав прежде, во что это им может обойтись. Он сообщает им, что против них ополчаются все силы тьмы, и показывает, что Его последователи сражаются за невидимый мир, а Его войско состоит не только из людей. Его воины — соработники небесных ангелов, и в рядах их Тот, Кто выше ангелов, ибо с ними Святой Дух — Представитель Христа.

Христос призывает каждого решительного последователя, каждого истинного воина сражаться за Него, обещая избавление всем, кто послушно исполняет Его волю. Если воины Христовы будут добросовестно внимать приказам своего Военачальника, их ждет успех в борьбе с врагом. Сколько бы ни осаждали их силы тьмы, в конце они все равно восторжествуют.

У них может быть множество недостатков, их грехи могут быть весьма велики, а невежество может казаться непреодолимым, но если они осознают свою немощь и обратятся ко Христу за помощью, Он обязательно поможет им. Он всегда готов просветить и умудрить их. Иисус всегда готов помочь им преодолеть их греховность. Если они покорятся Его власти, их характер будет преображен, они будут окружены атмосферой света и святости. Они все преодолеют силою Возлюбившего их. Им будет подана помощь свыше, и они сделаются способными в немощи своей творить дела Всемогущего.

Сражающиеся за Христа ведут битву на глазах у всей небесной Вселенной, и они должны быть воинами, а не трусами… Они спокойно взирают на врага глазами веры, восклицая: «Мы подвизаемся добрым подвигом веры под командованием Всемогущей Силы. Ибо Он живет, и мы будем жить» (Знамения времени, 27 мая 1897 г.).

17 ноября

В каждой скорби — свое благословение

«Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога, ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего» (Пс. 41:12).

КОГДА МРАЧНЫЕ тучи заслонили от нас солнце, тогда мы узнали, что неразумно идти своим путем или настаивать на своей воле, нельзя роптать и подвергать сомнению Божественное провидение. Я думаю, мы можем понять друг друга и посочувствовать друг другу. Мы соединены благодатью Иисуса Христа и узами христианского сострадания, освященного горестями…

За скорбями нередко скрывается Божья милость. Кто знает, кем бы мы были без них. Если таинственное Божье провидение разрушает вынашиваемые нами планы и нас постигает скорбь вместо радости, мы должны покорно склониться и сказать: «Да будет воля Твоя, Боже». Мы должны всегда сохранять спокойное твердое упование на Того, Кто любит нас и отдал за нас Свою жизнь. «Днем явит Господь милость Свою, и ночью песнь Ему у меня, молитва к Богу жизни моей. Скажу Богу, заступнику моему: для чего Ты забыл меня? Для чего я сетуя хожу от оскорблений врага?»..

Господу известны наши скорби. По благости Своей Он посылает ровно столько, сколько мы способны перенести. Как плавильщик серебра, Он внимательно наблюдает, пока идет процесс нашего очищения. Горнило должно очищать и улучшать, а не губить и поглощать. Он сделает так, что уповающие на Него будут петь о Его милости во время излития Его судов.

Творец всегда дает нам то, в чем мы больше всего нуждаемся в данный момент: новые благословения, силу в минуту слабости, помощь в минуту опасности, друзей, когда нам одиноко, Божественное и человеческое сочувствие в минуту скорби.

Мы направляемся к своей вечной родине. Тот, Кто любит нас столь сильно, что умер за нас, построил для нас город. Новый Иерусалим — вот наше место покоя. В святом Божьем граде не будет места печали. Там не раздадутся горькие стенания по поводу несбывшихся надежд и умершей любви (Дочери Божьи, с. 223, 224).

19 ноября

Распространяйте свет по всему миру

«Ибо, проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано: „неведомому Богу“. Сегото, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам» (Деян. 17:23).

ИИСУС УЧИЛ Своих последователей, что у них есть долг как перед иудеями, так и перед эллинами, как перед мудрыми, так и перед неразумными; Он помог им понять, что Небо не одобряет расовые, кастовые и прочие различия между людьми, поэтому такие различия никак не должны сказываться на работе по распространению Евангелия. Ученики Христовы не должны были делать различия между соплеменниками и их врагами; им надлежало видеть в каждом человеке ближнего, нуждающегося в помощи, и считать мир полем, на котором им предстоит потрудиться ради спасения погибающих.

Иисус поручил каждому свой труд, вырвав людей из узкого круга, в который их заключил эгоизм, уничтожив границы и все искусственные преграды, разделяющие человеческое общество. Он не ставит Своим последователям пределов в их миссионерском рвении, но повелевает им идти в самые отдаленные уголки земли…

Наше поле деятельности — огромное сообщество людей, пребывающих во мраке заблуждения, томящихся во тьме и взывающих к Тому, Кого не знают. Им нужно услышать голос Божьих соработников, говорящих, как некогда Павел сказал афинянам: «Сегото, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам».

Члены Церкви Христовой должны быть добросовестными работниками на великом поле жатвы. Им следует усердно трудиться и ревностно молиться, продвигаясь вперед и разгоняя светом мрак этого мира; ибо разве ангелы небесные не наделяют их Божественным вдохновением? Они ни в коем случае не должны думать и тем более говорить о возможных неудачах… Они должны быть исполнены надежды, зная, что полагаются не на человеческие способности или ограниченные возможности, а на обетованную Божественную помощь, на служение небесных ангелов, чей долг — прокладывать им путь…

Ангелы Божьи проторят путь пред нами, готовя человеческие сердца для евангельской вести, обетованная сила будет споспешествовать труженику, и «слава Господня будет сопровождать тебя» (Ревью энд Геральд, 30 октября 1894 г.).

20 ноября

Только Бог достоин поклонения

«Но поступите с ними так: жертвенники их разрушьте, столбы их сокрушите, и рощи их вырубите, и истуканов их сожгите огнем. Ибо ты народ святой у Господа, Бога твоего» (Втор. 7:5, 6).

БОГ ХОТЕЛ донести до Своего народа, что поклоняться они должны Ему одному; и когда они одолеют окружавшие их языческие народы, то должны будут истребить с лица земли всех до единого их истуканов и идолов.

Многие из этих языческих божеств стоили очень дорого, были выполнены с большим мастерством, и это вполне могло заставить тех, кто наблюдал за столь распространенным в Египте языческим поклонением, относиться к этим бесчувственным предметам с некоторой долей почтения. Господь хотел, чтобы Его народ осознал: именно идолопоклонство этих народов довело их до такой степени нечестия, что Он решил использовать израильтян как орудие для их наказания и истребления всех их богов…

«Проведу пределы твои от моря Чермного до моря Филистимского и от пустыни до реки; ибо предам в руки ваши жителей сей земли, и прогонишь их от лица твоего»…

Эти обетования Бога, данные Им Своему народу, были обусловлены их послушанием. Если они будут служить Ему всем сердцем, то и Он совершит великое для них. После того как Моисей получил от Господа законы и записал их для народа, а также обетования, данные на условии послушания, Господь сказал ему: «Взойди к Господу ты и Аарон, Надав и Авиуд и семьдесят из старейшин Израилевых, и поклонитесь издали. Моисей один пусть приблизится к Господу; а они пусть не приближаются, и народ пусть не восходит с ним. И пришел Моисей, и пересказал народу все слова Господни и все законы; и отвечал весь народ в один голос, и сказали: все, что сказал Господь, сделаем».

Моисей записал не Десять Заповедей, а законы, которые согласно воле Бога люди должны были соблюдать, а также обетования, данные на условии их послушания Ему. Моисей зачитал их народу, и евреи дали обет, что исполнят все сказанные Господом слова. Затем Моисей вписал их обет в книгу и принес жертву Богу за народ. «И взял книгу завета, и прочитал вслух народу, и сказали они: всё, что сказал Господь, сделаем, и будем послушны» (Духовные дары, т. 3, с. 269, 270).

21 ноября

Учиться самопожертвованию Христа

«Благо есть славить Господа и петь имени Твоему, Всевышний, возвещать утром милость Твою и истину Твою в ночи» (Пс. 91:2, 3).

ПРАКТИЧЕСКОЕ ХРИСТИАНСТВО означает каждый день трудиться вместе с Богом, работать для Христа не время от времени, а постоянно. Если человек не являет в своей жизни практическую праведность, значит, он отвергает свою веру и Божью силу. Богу нужен освященный народ, народ, отделенный для Его служения, народ, который услышит и примет приглашение: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня».

Как ревностно Христос трудился ради нашего спасения! Каким посвящением была отмечена Его жизнь, когда Он делал все возможное, чтобы поднять падшее человечество, вменив каждому кающемуся верующему грешнику заслуги Своей непорочной праведности! С каким напряжением сил Он совершал Свой труд! В храме и в синагоге, на городских улицах и рыночных площадях, в мастерской, на берегу моря и среди холмов Он проповедовал Евангелие и исцелял больных. Он отдал всего Себя без остатка, дабы осуществить план искупительной благодати.

Никто не принуждал Христа принести эту великую жертву. Он добровольно вызвался понести наказание, предлежащее преступнику Его Закона. Любовь Иисуса — Его единственная побудительная сила, и Он безропотно вынес все муки и принял всякое унижение, выпавшие Ему на пути к спасению человечества. Жизнь Христа была исполнена бескорыстного служения, и она должна быть нашим учебником. Мы должны продвигать дальше начатое Им дело.

Созерцая Его преисполненную трудов и самопожертвования жизнь, имеют ли право исповедующие Его имя колебаться и медлить, раздумывая: отвергнуть им себя, взять крест и следовать за Ним или нет? Он смирил Себя, претерпев величайшее унижение, дабы вознестись на высоты чистоты, святости и совершенства. Он обнищал, чтобы излить в наши убогие души полноту Своих богатств. Он претерпел позорный крест, чтобы дать нам мир и радость, сделав нас причастниками славы Его престола.

Разве не должны мы воспользоваться благословенной возможностью потрудиться для Него? Разве не должны проявлять самоотречение и самопожертвование ради Него? Разве не должны вернуть Богу все, что Он искупил, — чувства, которые очистил, и тело, которое купил дорогой ценой, дабы мы содержали все это в святости и чистоте? (Ревью энд Геральд, 4 апреля 1912 г.).

22 ноября

Запоминайте Писания, готовясь к будущим испытаниям

«И будете ненавидимы всеми за имя Мое; претерпевший же до конца спасется» (Мк. 13:13).

СЛУГАМ ХРИСТОВЫМ не нужно было заблаговременно готовиться к тому, что им предстояло говорить перед своими судьями. Их приготовление должно было заключаться в том, чтобы ежедневно собирать драгоценные истины Слова Божьего и укреплять свою веру через молитву. Когда их приводили пред лицо судей, Святой Дух напоминал им именно те истины, в которых они нуждались.

Каждодневное искреннее стремление познать Бога и посланного Им Иисуса Христа укрепит душу. Знания, приобретенные в результате прилежного изучения Писаний, всплывут в памяти в нужное время. Но если человек пренебрегал словами Христа, если никогда не испытывал на себе силу Его благодати, он не может рассчитывать на то, что Святой Дух напомнит ему эти слова. Он должен был служить Богу постоянно, любить только Его и доверять Ему.

Враждебность к Евангелию окажется настолько сильной, что сможет разорвать даже самые крепкие земные узы. Учеников Христовых будут предавать на смерть их родственники… Но Он предупреждал, чтобы они старались не провоцировать гонителей. Он Сам часто покидал то или иное место, чтобы избежать встречи с теми, кто хотел Его убить. Когда Он был отвергнут в Назарете и собственные земляки попытались лишить Его жизни, Он отправился в Капернаум и там поразил людей Своим учением, «ибо слово Его было со властью» (Лк. 4:32). Так и Его слуги, будучи преследуемы, должны не впадать в уныние, но искать другое место, где можно продолжать трудиться для спасения душ.

Слуга не выше господина своего. Самого Князя небес называли Вельзевулом, будут поносить и Его учеников. Но какова бы ни была опасность, последователи Христа должны всегда открыто исповедовать свои принципы. Им не к лицу трусливое молчание. Они не должны оставаться в бездействии, ожидая, пока им, вестникам Истины, уже не будет ничего грозить. Они поставлены стражами, чтобы предупреждать людей об опасности. Истина, принятая от Христа, должна быть услышана всеми свободно и открыто (Желание веков, с. 355).

23 ноября

Мы можем получить Божью благодать для добрых дел

«Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него» (Мф. 7:11).

Все мы обязаны ежедневно отвергать себя ради Христа. Иисус говорит: «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною»; «Кто не несет креста своего и не идет за Мною, не может быть Моим учеником».

Когда мы на каждом шагу будем взывать к Богу, умоляя умудрить нас на пути, ища света и благодати, чтобы в любых обстоятельствах поступать с другими так, как нам бы хотелось, чтобы они поступали с нами, тогда поймем, насколько важно и необходимо выполнять всеобъемлющие требования святого Божьего Закона. Так мы перестанем взирать на себя и, обратив взоры на Иисуса, Начальника и Совершителя нашей веры, будем закладывать основание из дел милосердия, любви и сострадания, которые Писание сравнивает с золотом, серебром и драгоценными камнями, неподвластными пламени последних дней.

Господь Иисус — наша сила во всем, Его Дух — наше вдохновение. И когда мы отдаем себя в Его руки, чтобы быть проводниками света, наша способность творить добро никогда не иссякнет, ибо в нашем распоряжении будут источники силы Иисуса Христа. Мы можем черпать из Его полноты и получать от беспредельной благодати. Вождь спасения нашего будет показывать нам на каждом шагу, какая огромная сила находится в распоряжении живой веры. Он говорит: «Без Меня не можете делать ничего», но при этом добавляет: «Больше сих [дел] сотворит, потому что Я к Отцу Моему иду».

Мы должны молиться непрестанно. Всякому, кто взывает к престолу благодати во имя Христа, дано верное обетование: «О чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам. Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите, и получите, чтобы радость ваша была совершенна». Когда вы доверитесь Богу, когда воззовете к Нему всем сердцем, Он услышит вас. «Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: “вот Я!”» (Ревью энд Геральд, 30 октября 1894 г.).

24 ноября

Пребывать в постоянном общении с Иисусом‘

«Боже! Ты Бог мой, Тебя от ранней зари ищу я; Тебя жаждет душа моя, по Тебе томится плоть моя в земле пустой, иссохшей и безводной» (Пс. 62:2).

ЧЕЛОВЕЧЕСКИМИ СРЕДСТВАМИ невозможно утолить голод и жажду души. Но Иисус говорит: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр. 3:20). «Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Ин. 6:35).

Подобно тому как для поддержания наших физических сил мы нуждаемся в пище, так и для поддержания духовной жизни и обретения силы творить дела Божьи нам необходим Иисус Христос — Хлеб, сшедший с небес. Как тело постоянно получает питание для поддержания жизни и энергии, так и душа должна быть постоянно связана со Христом, покоряясь Ему и всецело полагаясь на Него.

Как усталый путник в пустыне стремится к колодцу утолить свою жажду, так и христианин жаждет чистой воды жизни, источник которой — Христос, и получает ее.

В процессе познания совершенства характера Спасителя у нас появится желание полностью преобразиться и обновиться в образ Его чистоты. Чем глубже мы будем познавать Бога, тем выше будет наш идеал характера и тем сильнее наше желание отражать Его подобие. Когда душа чувствует тоску по Богу, Божьи усилия объединяются с человеческими, и томящееся сердце может сказать: «Только в Боге успокаивайся, душа моя! ибо на Него надежда моя» (Пс. 61:6).

Если вы в своей душе ощущаете нужду, если алчете и жаждете праведности, значит, Христос уже потрудился над вашим сердцем, дабы побудить его искать Спасителя и дарованием Духа Своего совершить для вас то, чего вы не в состоянии совершить сами…

Слова Божьи источают жизнь, и всякий, ищущий эти источники, будет приведен Святым Духом в общение с Иисусом. Знакомые истины откроются вам в новом свете, новое значение библейских текстов ярким светом вспыхнет в вашем разуме, вы увидите связь других истин со служением искупления и познаете, что Христос ведет вас, Божественный Учитель рядом с вами (Правила счастливой жизни, с. 19, 20).

25 ноября

Будьте дружелюбны, носите бремена других

«Наконец будьте все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры; не воздавайте злом за зло или ругательством за ругательство; напротив, благословляйте, зная, что вы к тому призваны, чтобы наследовать благословение» (1 Петр. 3:8, 9).

ТЕ, КТО трудится для Христа, должны быть чисты, честны и достойны доверия; кроме того, они должны быть милосердны, сострадательны и дружелюбны. Поступки и речи тех, кто воистину дружелюбен, исполнены подлинной притягательной силой. Добрые слова, приятная наружность, любезные манеры — все это неоценимые качества. Неучтивые христиане своим пренебрежением к ближним показывают, что они далеки от Христа. Невозможно быть в единстве со Христом и при этом неучтиво обходиться с другими.

Каким был Христос в Своей земной жизни, таким должен быть и каждый христианин. Он — наш пример, и не только в Своей непорочной чистоте, но и в терпении, кротости, привлекательном нраве. Он был тверд, как камень, когда дело касалось истины и долга, но при этом всегда оставался добрым и учтивым. Его жизнь была совершенным образцом истинного дружелюбия. У Него всегда был наготове добрый взгляд и слово утешения для нуждающихся и угнетенных.

Его присутствие делало чище домашнюю атмосферу, а Его жизнь действовала как закваска во всех слоях общества. Безобидный и непорочный, Он ходил среди бездумных, грубых и озлобленных людей, среди нечестных мытарей, неправедных самарян, воинов-язычников, суровых крестьян и пестрой толпы. То там, то здесь слышалось Его сочувственное слово, когда Он видел утомленных, согбенных под тяжелым бременем людей. Он проявлял участие и повторял им усвоенные из природы уроки о любви, доброте и благости Бога.

Иисус стремился внушить надежду самым грубым и безнадежным, убеждая их, что они могут стать непорочными, чистыми и приобрести такой характер, какой должен быть у детей Божьих… Любовь Христа смягчает сердце и сглаживает грубые грани характера. Давайте научимся у Него сочетать возвышенную чистоту и честность с радостным добрым нравом. Добрый учтивый христианин — это самый веский довод в пользу Евангелия (Ревью энд Геральд, 20 августа 1959 г.).

26 ноября

Мы должны возрастать в благочестии, чистоте и любви‘

«Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение; ибо вы вкусили, что благ Господь» (1 Петр. 2:2, 3).

БОГ СДЕЛАЛ все возможное для спасения каждой души, но если мы надменно отвергаем дар вечной жизни, приобретенный для нас столь безмерной ценой, то придет время, когда Бог также изгонит нас от лица Своего, будь мы богатые или бедные, знатные или простые, ученые или невежды. В великий день Божьего гнева принципы вечного правосудия восторжествуют.

Мы не услышим обвинения в совершении ужасных грехов, нам будет предъявлено обвинение в том, что мы пренебрегли высокими и благородными обязанностями, возложенными на нас Богом любви. Нам будут показаны недостатки нашего характера. И тогда каждый увидит, что все, кому был вынесен такой приговор, имели свет и знание, им были отданы в распоряжение Божьи таланты, но они оказались неверными в своем управлении.

Все увидят, что они не дорожили доверием Небес, не употребили имевшийся у них капитал на служение ближним, не взращивали ни наставлением, ни примером веру и посвящение в тех, с кем им довелось рядом жить. Они будут судимы и получат наказание в меру полученного ими света. Бог требует, чтобы каждый приумножал все вверенные ему Небом таланты, принося все больше и больше пользы в деле Божьем. Бог сделал все, чтобы последователи Христа постоянно возрастали в благочестии, чистоте и любви, дабы их таланты и способности приумножались в служении их Божественному Учителю.

Но, несмотря на это, во многих, исповедующих веру в Иисуса, не заметен рост, который свидетельствовал бы о воздействии освящающей силы Истины на их жизнь и характер. Впервые принимая Христа в сердце, мы являемся младенцами в вере, однако не должны оставаться младенцами в своем христианском опыте. Нам необходимо возрастать в благодати и познании нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа, в меру полного возраста Христова. Мы должны развиваться, расширять и обогащать свой христианский опыт через веру, возрастая в доверии, уверенности и любви, познавая Бога и посланного Им Иисуса Христа (Наставник молодежи, 8июня 1893 г.).

27 ноября

Мы должны возрастать в благочестии, чистоте и любви

«Душою моею я стремился к Тебе ночью, и духом моим я буду искать Тебя во внутренности моей с раннего утра: ибо когда суды Твои совершаются на земле, тогда живущие в мире научаются правде» (Ис. 26:9).

ИМЕННО ЛЮБОВЬ Спасителя побуждает вестника нести Божью весть погибающим. О, как прекрасна настойчивость Христа, не оставляющего грешников на произвол судьбы! Окаменевшие, жестокие сердца отвергают Его любовь, но Он взывает к ним снова и снова с еще большей силой: «Се, стою у двери и стучу». Его любовь настойчиво стучится в дверь души, пока ее не впустят внутрь.

Приходящие на вечерю обращаются к блаженному Иисусу и говорят: «Милость Твоя возвеличивает меня». Он приобретает их словом Своей любви и могущества, ибо Слово Божье — жезл Его власти. «Слово Мое не подобно ли огню, говорит Господь, и не подобно ли молоту, разбивающему скалу?»

Когда Слово Божье проникает в человеческое сердце силой Святого Духа, оно способно сокрушить сатанинские твердыни. Без Божьего Слова смертные люди не смогли бы вести борьбу со злом. Они ничего не смогли бы сделать со своими сердцами, которые тверже стали и неприступны, как крепость, не найди Иисус к ним доступ; но Господь наделяет людей Своей мудростью, и самые немощные через веру в Бога могут стать, как Давид.

Господь берет преданных Ему людей, даже если они необразованны и просты, и посылает их с вестью предостережения. Он прикасается к их сердцам Своим Духом, наделяет их духовной силой, и они обретают способность идти с Божьим Словом и убеждать людей прийти к Богу. Так многие бедные, слабые души, алчущие Хлеба жизни, укреплялись от немощи, становились крепкими на войне и прогоняли полки чужих.

«Смотрите, не отвратитесь и вы от говорящего». Каждый раз, когда вы отвращаете свой слух и отказываетесь внимать, каждый раз, когда оставляете на замке дверь своего сердца, вы тем самым утверждаетесь в неверии и нежелании внимать гласу Говорящего и у вас все меньше шансов откликнуться на последний зов благодати… Да не восплачет Иисус над вами, как некогда скорбел об Иерусалиме, говоря: «Сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели! Се, оставляется вам дом ваш пуст» (Ревью энд Геральд, 24 сентября 1895 г.).

28 ноября

Сегодня мы нуждаемся в особой благодати и силе

«Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения» (2 Фес. 2:9, 10).

ВЕЛИКАЯ БОРЬБА между добром и злом к концу времен будет разгораться все сильнее и сильнее. Во все века сатана с ожесточенной яростью обрушивался на Церковь Христа, а Бог изливал Свою благодать и Дух на Свой народ, чтобы укрепить его против лукавого. Когда апостолы Христа должны были возвестить миру Евангелие и записать его для будущих веков, тогда они были наделены особым просвещением Духа.

Но чем ближе Церковь будет подходить ко дню своего окончательного освобождения, тем неистовее будут нападки сатаны. Он сходит «в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени» (Откр. 12:12)… В течение шести тысяч лет незаурядные способности того, кто когда-то занимал самое высокое положение среди ангелов Божьих, были направлены исключительно на то, чтобы обольщать и губить. И в последней битве с народом Божьим сатана призовет на помощь все свое мастерство, коварство и беспримерную жестокость, выработанные им за многие столетия борьбы.

В это опасное время последователи Христа должны будут нести миру весть предостережения о Втором пришествии Господа. Людям надлежит приготовиться предстать пред Ним «неоскверненными и непорочными» (2 Петр. 3:14). В наше время Церковь не меньше, чем в апостольские дни, нуждается в особом даре Божественной благодати и силы… На протяжении всех столетий сатана старался представить характер Бога в ложном свете, дать людям искаженный образ Творца, чтобы вместо любви они чувствовали страх и ненависть к Нему; он пытался предать забвению Божественный Закон, убеждая людей в том, что они якобы свободны от его требований. Дьявол с неумолимой яростью преследовал тех, кто осмеливался сопротивляться его обману. Этот дух можно видеть в истории патриархов и пророков, апостолов, мучеников и реформаторов (Великая борьба, с. ix-xi).

29 ноября

Иисус рядом, когда мы жаждем праведности

«Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому» (Пс. 41:2, 3).

У ГОСПОДА есть истины исключительной важности, которые Он открывает тем, кто желает разуметь духовное. Его уроки предназначены для всех и приспособлены к нуждам всех людей. И хотя эти уроки облечены в слова, настолько простые, что понять их может даже ребенок, заключенная в них истина настолько глубока, что вполне может пленить ученейших людей и заставить их поклониться Источнику несравненной мудрости. Не только мудрейшие могут найти обильную пищу для ума в Его простейших изречениях, но и люди самых скромных способностей могут понять Его истину и восполнить потребности души Его обетованиями.

Иисус учил людей с целью пробудить в них желание понять Божьи истины, чтобы они узрели совершенство Божественного характера и возжаждали Христовой праведности, без которой Господь Иегова не может их принять.

Испытываете ли вы духовную жажду? Алчете и жаждете ли праведности? Если да, то это свидетельствует, что Христос воздействует на ваше сердце и вызывает в вашей душе эту жажду, дабы вы взыскали Его и Он мог через Святого Духа сделать для вас то, чего вы не в состоянии сделать сами… Евангелие увековечило притчи Христа, и каждый честный прилежный исследователь Истины способен постичь их смысл, разгадать их тайну. Если человек не ищет Истину как скрытое сокровище, значит, в нем нет искреннего желания познать, что есть Истина. Христос по-прежнему говорит Своим истинным последователям: «Вам дано знать тайны Царствия Небесного»; «кто имеет, тому дано будет и приумножится».

Кто откликается на зов Христа, тот будет стремиться узнать, что есть Истина, дабы пойти по пути праведности. Христос призывает всех, но не все откликаются на Его зов. Кто покоряет свою волю воле Бога, кто готов пойти по пути, которым ведет Дух Божий, кто получает свет и ходит в нем, тот будет искать еще большего небесного просвещения и «тому дано будет и приумножится» (Знамения времени, 7 ноября 1892 г.).

30 ноября

Когда мы помогаем нуждающимся, с нами трудятся ангелы

Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною. Ис.27.5.

Многие ошибающиеся испытывают стыд и мучаются от чувства вины. Видя свои ошибки и заблуждения, они впадают в отчаяние. Этими душами нельзя пренебрегать. Плывущий против течения ощущает всю силу потока, относящего его назад. Протяните ему руку помощи, как Старший Брат протянул руку тонущему Петру. Ободрите его словами надежды, которые возродят его веру и пробудят любовь.

Собрат твой, немощный духом, нуждается в тебе, как и сам ты нуждаешься в его любви... Осознание нашей собственной немощи должно помочь нам поддержать других в их горькой нужде. Никогда не проходите мимо страждущей души, не поделившись с нею тем утешением, которым Бог утешает нас самих.

Единение со Христом, личное общение с живым Спасителем наделяет разум, сердце и душу способностью побеждать низменную сущность... Ослабевший путник нуждается в теплом рукопожатии, он жаждет довериться сердцу, полному нежной любви. Пусть его разум озаряет мысль о том, что Бог всегда рядом, что Он всегда взирает на него с любовью и состраданием...

Когда вы помогаете ближним, у вас самих появляются помощники, невидимые для человеческих глаз. Ангелы небесные были рядом с тем самарянином, который позаботился об израненном Путнике. Ангелы из небесных чертогов пребывают со всеми, кто совершает Божье служение, трудясь для своих ближних. И Сам Христос сотрудничает с вами. Он силен возрождать, и, работая под Его руководством, вы станете свидетелями великих достижений.

От вашей добросовестности в этом деле зависит не только благополучие других, но и ваша собственная вечная участь. Христос стремится возвысить всех, кто хочет подняться до сотрудничества с Ним, с тем чтобы мы стали едины с Ним, как и Он един с Отцом. Он допускает, чтобы мы сталкивались со страданиями и бедствиями, желая вырвать нас из плена нашего себялюбия; Он стремится развить в нас качества Своего характера - сострадание, нежность и любовь. Усердно служа другим, мы попадаем в Его школу, которая сделает нас достойными Божьих дворов (Наглядные уроки Христа, с. 387-389).

ДЕКАБРЬ

Сначала покаяние, затем рост

1 декабря

Иисус, Пастыреначальник, знает каждую овцу

«Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7).

СЛУЖИТЕЛЬ ДОЛЖЕН быть пастырем. Наш Искупитель назван Пастыреначальником. Апостол пишет: «Бог же мира, воздвигший из мертвых Пастыря овец великого Кровию завета вечного, Господа нашего Иисуса, да усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему через Иисуса Христа». В каком бы звании мы ни находились, низком или высоком, что бы ни происходило в нашей жизни, мы всегда овцы паствы Его, о которых печется Пастыреначальник.

Но у Пастыреначальника есть Свои помощники, которым Он передает попечение о Своих овцах и агнцах. Великий Пастырь не перестает заботиться ни об одной из Своих овец, никогда не пренебрегает ни одним, даже самым слабым агнцем Своего стада. Прекрасная притча Христа о потерянной овце, ради поисков которой пастух оставил девяносто девять других, показывает, как сильно печется о нас Великий Пастырь. Он не смотрит беспечно на овец Своей паствы, как бы говоря: «У Меня большое стадо, уж больно хлопотно будет Мне ходить искать потерявшуюся.

Пусть возвращается сама, а Я открою ей загон и впущу ее, но Сам за ней не пойду».

Нет, стоит овце потеряться, как сердце Пастыря наполняется скорбью и тревогой. Он считает и пересчитывает стадо и, когда убеждается, что одной овцы нет, теряет покой. Оставив девяносто девять в загоне, Пастырь отправляется в путь в самую темную бурную ночь, несмотря на поджидающие Его опасности и неприятности. Какими бы долгими и утомительными ни были поиски, Он не присядет и не отдохнет, пока не отыщет пропавшую.

И вот, найдя овцу, как Пастырь поступает дальше? Подзывает ее и велит идти за Ним? Грозит ей и бьет ее или гонит перед Собой, припоминая ей все неудобства и тревоги, которые Она ему причинила? Нет, Он кладет уставшую, истощенную, заблудшую овцу на плечи и, радуясь, что Его поиски были не напрасны, несет ее в стадо. Его радость находит выход в мелодичной песне, и небесные хоры подхватывают гимн радости, который поет Пастырь.

Когда Иисус находит пропавшее, небеса и земля объединяются в ликовании и благодарении… Иисус говорит: «Я есмь пастырь добрый; и знаю Моих, и Мои знают Меня». Как земные пастухи знают своих овец, так и Пастыреначальник знает Свое стадо, рассеянное по всему миру (Ревью энд Геральд, 23 августа 1892 г.).

2 декабря

Истинные христиане сосредоточены на Христе, а не на себе

«И, подозвав народ с учениками Своими, сказал им: кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мк. 8:34).

В СЛОВЕ Божьем дано описание истинного христианина, на сердце и жизнь которого воздействует Святой Дух. Дети Божьи имеют свидетельство в своем сердце, что рождены от Бога… Они обладают глубоким христианским опытом и следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел. Самоотречение и самопожертвование всегда будут сопровождать их на пути, который ведет через узкие врата к обширным лугам Господней пажити.

Христос дорог верующим. Его Дух, воздействующий на разум и сердце верующего, пребывает в совершенном согласии с тем, что написано в Слове. Дух и Слово говорят об одном и том же. Так Дух свидетельствует духу нашему, что мы рождены от Бога.

Люди, в чьих сердцах не нашли отражение великие нравственные критерии праведности Слова Божьего, не могут исповедовать Христа. Их язык, их помыслы не согласуются с Духом Христа. Их вероисповедание ложно. Вы когданибудь снимали сливки с воды? Душа должна испытывать на себе живительное влияние хлеба жизни, который дает Христос, дабы являть в себе и своей жизни Христа — упование славы.

Никто не собирает виноград с терновника. Слова христиан должны отражать живущего в их сердце Христа. Кто непрерывно высказывает сомнения и требует дополнительных доказательств, чтобы развеять окружающее их облако неверия, тот не строит на Слове Божьем. Вера таковых зависит от случайных обстоятельств, она основывается на чувствах. Но чувство, пусть даже очень приятное, — это не вера. Божье Слово — вот основание, на котором должны покоиться наши надежды на небеса.

Великое несчастье быть хроническим скептиком, чьи мысли сосредоточены на собственном «я». Пока взираете на себя, пока ваше «я» служит средоточием ваших дум и разговоров, вы не можете рассчитывать уподобиться Христу. Вы не найдете спасения в своем «я». Сами по себе вы не обладаете искупительной силой. Свое «я» — очень ненадежное суденышко для веры. Едва вы взойдете на него, оно тут же пойдет ко дну. Скорее в спасательную шлюпку, скорее! В ней ваше единственное спасение. У руля этой шлюпки — Иисус, а Он не потерял еще ни одного пассажира (Рукописи, т. 21, с. 23, 24).

3 декабря

Воистину обращенные стремятся к совершенству

Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный. Матф.5.48.

Быть последовательным христианином значит очень много. Это значит поступать осторожно пред лицом Божьим и стремиться к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе. Это значит приносить много плода во славу Того, Кто отдал Своего Сына на смерть ради нас. Как сыновья и дочери Божьи, христиане должны стремиться к высокому идеалу, установленному для них в Евангелии. Они не должны довольствоваться ничем, кроме совершенства...

Давайте будем усердно изучать святое Божье Слово, привнося его святые принципы в свою жизнь. Давайте будем ходить пред Богом в смирении, каждодневно трудясь над своими недостатками. Давайте не будем в себялюбивой гордыне отстраняться душой от Бога. Не взращивайте в себе чувство превосходства, думая о себе лучше, чем о других. «Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть». Когда вы подчините свою волю воле Христа, к вам придет мир и покой. В вашем сердце будет править Его любовь, покорив Спасителю ваши помыслы и мотивы. Елей Христовой благодати смягчит и смирит ваш вспыльчивый, горячий нрав. Осознание того, что ваши грехи прощены, принесет вам мир, превосходящий всякое разумение. В вас пробудится искреннее стремление превозмочь все, что мешает христианскому совершенству. Раздоры стихнут. Люди, некогда выискивавшие недостатки у окружающих, увидят, что гораздо большие изъяны присутствуют в их собственном характере.

Некоторые люди, внимая Истине, приходят к убеждению, что в своей жизни противятся Христу. Дух Святой обличает их, и они каются в своих преступлениях. Полагаясь на заслуги Христа, проявляя истинную веру в Него, они получают прощение грехов. Они перестают творить зло и научаются творить правду, возрастая в благодати и познании Бога. Такие люди видят, что должны пойти на определенные жертвы, дабы отделиться от мира сего; взвесив все возможные последствия, они почитают все тщетою, только бы приобрести Христа. Они вступили в ряды войска Христова. Перед ними поле битвы, и они вступают в нее смело и в бодром духе, борясь со своими естественными наклонностями и корыстными желаниями, подчиняя свою волю воле Христа. Они ежедневно ищут у Господа благодати, чтобы быть послушными Ему, и получают от Него силу и помощь.

Это и есть истинное обращение. Кто получил новое сердце, те полагаются на помощь Христову со смирением и благодарным сердцем. Они являют в своей жизни плоды праведности. Когда-то они любили себя, наслаждались мирскими утехами. Ныне их идол свергнут с престола, и в их душах правит Бог (Наставник молодежи, 26 сентября 1901 г.).

4 декабря

Обращенные грешники живут новой жизнью

«И окроплю вас чистою водою, — и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших очищу вас. И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное» (Иез. 36:25, 26).

МНОГИЕ ИЗ тех , кто говорит другим об обновлении сердца, сами не знают, что на самом деле означают эти слова. Выражение «новое сердце» особенно смущает молодых людей. Они не понимают его смысла. Они ждут какой-то особой перемены в своих ощущениях и именно это называют обращением. Такое заблуждение становится преткновением к погибели для многих тысяч людей, не понимающих, что значит: «Должно вам родиться свыше».

Сатана заставляет людей думать, будто обращение — это некий всплеск эмоций. Но их жизнь не меняется. Они поступают точно так же, как и прежде. Их жизнь не приносит доброго плода. Они часто и подолгу молятся, постоянно говорят о чувствах, посетивших их тогда-то и тогда-то. Но они не живут новой жизнью. Они обольщены. Их опыт не идет дальше чувств.

Они строят на песке, и, когда подует сильный ветер, их дом не устоит. Многие бедные души блуждают во тьме в поисках ощущений, о которых им говорят люди, пережившие эти ощущения. Им невдомек, что верующие во Христа должны со страхом и трепетом совершать свое спасение. Обличенные грешники не должны сидеть сложа руки, они должны каяться и проявлять истинную веру.

Когда Иисус говорит о новом сердце, Он имеет в виду разум, жизнь, все человеческое естество. Измениться сердцем — значит перестать любить мир и обратить всю свою любовь на Христа. Иметь новое сердце — значит иметь новый ум, новые цели, новые побуждения. В чем признак нового сердца? В изменившейся жизни. Человек начинает жить, ежедневно, ежечасно умирая для своего горделивого своекорыстного «я».

Некоторые делают большую ошибку, полагая, что возвышенные обеты могут заменить реальное служение. Религия без дел — пустой звук. Истинное обращение делает нас предельно честными в обхождении с нашими ближними. Оно заставляет нас добросовестно исполнять свои повседневные обязанности. Все искренние последователи Христа показывают на деле, что библейская религия делает их способными применять свои таланты в Божьем служении…

Именно возвышенные библейские принципы, привнесенные в служение, делают его благоугодным в очах Господа. Истинное служение связывает самых скромных Божьих слуг на земле с самыми превознесенными Его слугами в небесных дворах (Наставник молодежи, 26 сентября 1901 г.).

5 декабря

Покайтесь и получите одежду праведности Христа

«И Я скажу вам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Лк. 11:9, 10).

МЫ ДОЛЖНЫ покорить свои сердца Богу, дабы Он нас обновил, освятил и сделал пригодными для небесных чертогов. Мы не должны ждать какого-то особого момента, но уже сегодня нам надлежит отдать себя Ему, отказавшись служить греху. Вы думаете, грех нужно оставлять по чуть-чуть, понемногу? О, оставьте эту мерзость сразу и незамедлительно! Отвращайтесь того, что не приемлет Христос, любите то, что любит Он. Разве Своей смертью и муками Своими Он не сделал все возможное, чтобы вы очистились от греха?

Когда мы начинаем осознавать себя грешниками, когда падаем на Камень и разбиваемся о Него, Иисус заключает нас в Свои вечные объятья и прижимает нас к Своему сердцу. Тогда мы будем очарованы красотой Его характера и проникнемся отвращением к собственной праведности.

Нам нужно приступить к подножью креста. Чем сильнее мы смиримся у креста Христова, тем возвышеннее будет в наших глазах Божья любовь. Благодать и праведность Христа недоступны для тех, кто считает себя здоровым, кто думает, что он и без того благ и добр, кто довольствуется своим состоянием. Христу нет места в сердцах тех, кто не осознает своей нужды в Божественном свете и помощи.

Иисус говорит: «Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное». Полнота благодати — в Боге, и мы можем обрести Его Духа и силу в обильной мере. Не кормитесь шелухой самоправедности, но идите к Господу, у Него есть для вас лучшие одежды, Его объятья раскрыты вам навстречу…

Вы удостоверены в Боге через Его Слово. Не нужно ждать, пока вас посетят какие-то чудесные переживания, дабы уверовать, что Бог вас услышал; не нужно опираться на чувства, ибо они переменчивы, как облака. Ваша вера должна зиждиться на твердом основании. Слово Бога обладает бесконечной силой, на которую вам и нужно опираться, а Он сказал: «Просите, и дано будет вам». Посмотрите на Голгофу. Разве Иисус не сказал, что Он ваш Ходатай? Разве Он не пообещал, что все, о чем вы попросите во имя Его, получите?

Вы должны приходить к Богу, как кающиеся грешники, во имя Иисуса, Божественного Ходатая, к милостивому, прощающему Отцу, веруя, что Он исполнит обещанное. Пусть жаждущие Божьего благословения с твердой верой стучат и ожидают у престола благодати (Библейское эхо, 1 апреля 1893 г.).

6 декабря

Многие медлят откликнуться на любящий зов Христа

«Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься» (Откр. 2:4, 5).

ПО СЛОВАМ Искупителя мира, есть грехи более тяжкие, чем те, за которые были уничтожены Содом и Гоморра. Люди, слышавшие евангельскую весть, призывающую грешников к покаянию, и не внявшие ей, виновны пред Богом более, нежели жители Сиддимской долины. И еще больший грех совершают те, кто говорит, что знает Бога и соблюдает Его Заповеди, но при этом отвергает Христа своим характером и повседневной жизнью.

В свете данного Спасителем предостережения участь Содома — это торжественное увещевание не только закоренелым грешникам, но и всем, кто легкомысленно относится к посланным Небом свету и преимуществам… С нежным состраданием, намного превосходящим чувства родителей, которые зовут страдающего от собственного своенравия сына, Спаситель ожидает отклика на Свой зов любви и прощения. Он взывает к заблудшим: «Обратитесь ко Мне, и я обращусь к вам» (Мал. 3:7). Но если грешник упорно отказывается внять гласу, приглашающему его с такой сострадательной нежной любовью, то в конце концов он будет оставлен во мраке.

Сердце, которое так долго отвергало милость Божью, ожесточается во грехах и становится нечувствительным к влиянию благодати Божьей. Ужасная участь постигнет ту душу, которой Спаситель наконец скажет: «Он привязался к идолам… оставь его!» (Ос. 4:17). В день суда отрадней будет городам Иорданской долины, чем тем, кто познал любовь Христа, но отверг ее ради удовольствий греховного мира.

Вы, легкомысленно отвергающие зов милости, подумайте о длинном перечне дел, свидетельствующих против вас в небесных книгах, ибо там отмечаются беззакония народов, семейств и каждого человека в отдельности. Бог долготерпелив, Он ждет, пока пишутся эти книги, призывает людей к покаянию и предлагает им прощение. Но придет время, когда этот перечень будет подытожен, когда человек уже будет не в силах ничего изменить и, в соответствии с личным выбором, будет решена участь каждого. Тогда настанет время совершиться судам Божьим (Патриархи и пророки, с. 165).

7 декабря

Небеса радуются кающимся грешникам

Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир. И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною. Иоан.17.18-19.

В притче о потерянной овце Христос учит, что спасение приходит не благодаря тому, что мы ищем Бога, но благодаря тому, что Бог ищет нас. «Нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути» (Римл.3:11-12). Не мы раскаиваемся для того, чтобы Бог мог полюбить нас, но Он открывает нам Свою любовь для того, чтобы мы могли покаяться...

У раввинов была поговорка, что Небеса радуются, когда гибнет тот, кто согрешил против Бога; Иисус же учил, что губить - чуждо Богу. Восстановление образа Божьего в душа, которые Он сотворил, - вот чему радуются все Небеса.

Когда человек, блуждавший во грехе, возжелает возвратиться к Богу, он будет сталкиваться с враждебностью и недоверием. Найдутся люди, которые будут сомневаться в искренности его покаяния либо станут нашептывать: «Он непостоянен, вряд ли он выдержит».

Такие люди совершают не Божье дело, а дело сатаны, обвинителя братьев. Своей критикой нечестивый надеется обескуражить эту душу, лишить ее мужества, еще дальше увести от надежды и Бога. Пусть же кающийся грешник размышляет о радости на Небесах при возвращении всякого заблудшего. Пусть он успокоится в любви Божьей и ни в коем случае не падает духом, наталкиваясь на подозрительность и презрение фарисеев.

Раввины подумали, что притча Христа относится к мытарям и грешникам, однако она имеет более широкий смысл. Под потерянной овцой Христос подразумевал не только отдельного грешника, но и один из миров, который оступился и погибал во грехе. Этот мир - всего лишь атом в огромной Вселенной, которой управляет Бог, но этот маленький падший мир - одна потерянная овца - более драгоценен в Его глазах, чем девяносто девять, не отбившихся от стада.

Христос, возлюбленный Повелитель небесных дворов, оставил Свое высокое положение и славу, которую разделял с Отцом, дабы спасти один заблудший мир. Для этого Он на время покинул небесные безгрешные миры, те девяносто девять, которые любили Его, и сошел на грешную Землю, чтобы быть изъязвленным за грехи наши и мучимым за беззакония наши (см. Исаии 53:5). Бог отдал Себя в Своем Сыне, чтобы обрести радость от возвращения потерянной овцы.

Каждая спасенная Христом душа призвана трудиться во имя Его для спасения погибающих. Этой работой часто пренебрегали в Израиле. Не забывают ли о ней и сегодня те, кто называет себя последователями Христа? (Наглядные уроки Христа, с. 189-191).

8 декабря

Новые интересы и привязанности обращенного человека

«Отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях» (Еф. 4:22).

Теперь Бог призывает тебя покаяться и вновь стать ревностным в добрых делах. Твоя вечная участь будет зависеть от того, каким путем ты сейчас идешь. Можешь ли ты отвергнуть данное тебе ныне милостивое приглашение? Можешь ли избрать свой собственный путь? Неужели ты будешь и дальше лелеять свою гордыню и тщеславие, чтобы в конце концов потерять душу? Слово Божье ясно говорит нам, что лишь немногие спасутся и даже большинство призванных окажутся недостойными вечной жизни. Они не будут иметь части в вечности, но изберут свою долю с сатаной и погибнут второй смертью.

Однако люди могут избежать подобной участи, если захотят. Сатана — действительно великий родоначальник греха, однако это не оправдывает грешника, ибо дьявол не может насильно заставить человека вершить зло. Он искушает людей ко греху, выставляя его в наиболее привлекательном виде, но ему приходится считаться со свободной волей, которой Бог наделил каждого человека. Сатана не принуждает людей напиваться и не заставляет их пренебрегать богослужениями, но он делает искушения как можно более соблазнительными, и уже от человека как от свободного нравственного существа зависит: поддаться им или отвергнуть их.

Обращение — это работа, которую многие недооценивают. Дело нешуточное — преобразовать приземленный, любящий грех ум, привести его к пониманию неизреченной любви Христа, очарования Его благодати и совершенства, дабы душа преисполнилась Божественной любовью и покорилась небесным тайнам. Когда грешник осознает это, его прежняя жизнь кажется ему отвратительной и ненавистной. Он начинает ненавидеть грех, сокрушается всем сердцем перед Богом и принимает Христа как

жизнь и радость души своей. Он отказывается от прежних удовольствий, обретает новый ум, новые привязанности, новые интересы, новую волю; его печали, желания, любовь — все обновляется. Если раньше он предпочитал Христу похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую, то теперь с презрением отворачивается от всего этого, и Христос становится для него венцом радости и главным смыслом жизни.

Небо, которое когда-то не привлекало, теперь видится ему во всем его богатстве и славе, человек смотрит на него как на свой будущий дом, где он будет лицезреть, любить и восхвалять Того, Кто искупил его Своей драгоценной кровью (Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 293, 294).

9 декабря

Раскаявшиеся души ненавидят грех и любят праведность

«Услышав это, они умилились сердцем и сказали Петру и прочим Апостолам: что нам делать, мужи братия? Петр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов; и получите дарСвятого Духа» (Деян. 2:37, 38).

Как человеку стать правым пред Богом? Как грешник может стать праведником? Только через Христа мы можем быть приведены в согласие с Богом и Его святостью. Но как нам прийти ко Христу? Многие задают тот же вопрос, который беспокоил людей в день Пятидесятницы, когда, осознав свой грех, они спрашивали: «Что нам делать?» Первым словом в ответе Петра было слово «покайтесь» (Деян. 2:37). В другой раз, вскоре после этого, он сказал: «Покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши» (Деян. 3:19).

Покаяние подразумевает сокрушение о содеянном грехе и оставление его. Мы не откажемся от греха, если не осознаем его пагубность; до тех пор пока наше сердце не отвергнет его, в нашей жизни не произойдет настоящей перемены.

Многие не понимают истинной природы покаяния. Люди сожалеют о содеянном грехе и даже внешне изменяют свое поведение, поскольку боятся, что за их неверные поступки им придется страдать. Но это не есть покаяние в библейском смысле. Они оплакивают последствия греха, а не сам грех. Таковой была печаль Исава, когда он понял, что навсегда потерял право первородства. Валаам, устрашившись ангела, стоявшего на его пути с обнаженным мечом, признал свою вину, чтобы не лишиться жизни, но он не чувствовал подлинного раскаяния в грехе и отвращения ко злу. Он не изменил своих намерений.

Иуда Искариот, предав своего Господа, воскликнул: «Согрешил я, предав кровь невинную» (Мф. 27:4). Ужасное ощущение обреченности и страх перед надвигающимся судом вынудили его сделать это признание. Иуду страшили последствия его поступка, но в глубине души он не сокрушался и не сожалел о том, что предал непорочного Сына Божьего и «отрекся святого Израилева»… Все эти люди скорбели о последствиях греха, но не о самом грехе.

Когда же сердце покоряется влиянию Духа Божьего, то совесть грешника пробуждается, и он начинает понимать глубину и святость Закона Божьего, который есть основание Божественного правления на небе и на земле… [Грешник] видит любовь Бога, красоту святости, радость чистоты. Он жаждет очищения и изменения, чтобы войти в общение с Небом (Путь ко Христу, с. 23, 24).

10 декабря

С Божьей помощью человек может соблюсти Закон

«Тогда приходит Иисус из Галилеи на Иордан к Иоанну креститься от него. Иоанн же удерживал Его и говорил: мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне? Но Иисус сказал ему в ответ: оставь теперь; ибо так надлежит нам исполнить всякую правду. Тогда Иоанн допускает Его» (Мф. 3:13—15).

ХРИСТОС ПРИШЕЛ, чтобы исполнить «всякую правду», а не положить ей конец... Христос, будучи в человеческой плоти, выполнил все требования Закона. Он стал во главе человечества, сделавшись его заместительной Жертвой и Поручителем. Люди, соединив свою немощь с Божественной природой Христа, могут стать причастниками Его характера.

Христос пришел, чтобы оставить нам пример совершенного послушания Закону Божьему, который обязаны исполнять все — от прародителя Адама до последнего из живущих на земле. Иисус провозгласил, что пришел не уничтожить Закон, а исполнить его в совершенном и полном послушании.

Так Он возвеличил и прославил Закон. В Своей жизни Он явил его духовную сущность. Он показал небесным существам, непавшим мирам, а также непокорному, неблагодарному и порочному миру, что исполнил всеобъемлющие принципы Закона. Он пришел доказать, что человек, соединенный живой верой с Богом, способен соблюсти все Божьи Заповеди.

Жертвы в земном святилище символически указывали на Христа, и когда была принесена совершенная Жертва, эти жертвенные приношения перестали быть благоугодными Богу. В смерти Единородного Сына Божьего образ встретился с прообразом. Иисус пришел, чтобы показать неизменный характер Закона, провозгласить, что непослушание и преступление никогда не получат в награду от Бога вечную жизнь. Он пришел к людям как Человек, чтобы войти с ними в близкое общение.

Но Спаситель ни в коем случае не собирался снять со смертных людей обязанность быть совершенно послушными Богу и Его Закону. Он отнюдь не лишил ветхозаветные Писания их законной силы. Он исполнил то, что было предсказано Самим Богом. Иисус пришел не для того, чтобы освободить людей от Закона, а чтобы открыть им путь, идя которым они смогут исполнить Закон и научить других поступать так же (Рукописи, т. 10, с. 292, 293).

11 декабря

Верующие должны остерегаться соблазнов

«Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна» (Мк. 14:38).

ЛЮДИ, ПРЕТЕНДУЮЩИЕ на обладание новым светом и называющие себя реформаторами, будут оказывать большое влияние на определенную категорию людей, уверенных в современных ересях и неудовлетворенных духовным состоянием церквей. Они искренне, всем сердцем хотят увидеть перемены к лучшему и подняться на более высокий уровень. Если бы верные слуги Христовы донесли до этих людей чистую и неповрежденную Истину, они бы приняли ее и очистили себя послушанием ей. Но сатана

не дремлет, он преследует по пятам эти ищущие души. К ним так же, как некогда сатана приступил ко Христу под видом ангела света, подходит некто, присваивающий себе высокое звание реформатора, и уводит их еще дальше с пути правды.

Невозможно оценить все несчастье и разложение, которые становятся следствием распущенности. Земля осквернена живущими на ней. Жители земли почти наполнили меру своих беззаконий. Но самое суровое возмездие постигнет тех, кто творит беззакония под маской благочестия. Спаситель мира никогда не отвергал истинного покаяния, какой бы тяжкой ни была вина, но Он обрушивает пламенные обличения на фарисеев и лицемеров. У явного грешника больше надежды, чем у людей подобного рода…

Этот человек [псевдореформатор] и обманутые им не любят истину, но находят удовольствие в неправедности. Какое страшное заблуждение — считать, будто в распущенности и прелюбодеянии нет ничего богопротивного!

Библия содержит множество предостережений против этих грехов. Павел пишет Титу о тех, которые «говорят, что знают Бога, а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и не способны ни к какому доброму делу»…

В наш растленный век, когда наш противник, дьявол, ходит, словно рыкающий лев, ища, кого поглотить, я вижу необходимость возвысить свой голос в предостережении: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение». Многие имеют блестящие дарования, но посвящают их на служение сатане… Многие из них вынашивают нечистые помыслы, грязные фантазии, неосвященные желания и низменные страсти. Бог ненавидит плод, созревающий на таком дереве. Чистые и святые ангелы взирают на их поведение с отвращением, а сатана торжествует.

О, если бы люди могли представить, чего они добьются нарушением Закона Божьего! При любых обстоятельствах беззаконие бесчестит Бога и несет проклятие человеку. Именно так мы должны относиться к беззаконию, кем бы оно ни совершалось и в какие бы приличные одежды ни рядилось (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 144—146).

12 декабря

Истинное покаяние включает в себя сожаление о грехе и оставление его

«Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская производит смерть» (2 Кор. 7:10).

ЛЮБОВЬ БОЖЬЯ никогда не приуменьшает тяжесть греха, она никогда не покроет и не оправдает неисповеданного злодеяния. Ахан осознал, что Божий Закон, как и его Автор, неизменен, но было уже слишком поздно. Закон сопутствует нам повсюду, проникая во все наши тайные помыслы и мотивы. Потворство греху приводит к тому, что человек начинает легкомысленно относиться к Божьему Закону. Многие скрывают свои преступления от окружающих и тешат себя мыслью, что Бог не будет к ним слишком строг за их нечестие.

Но Его Закон — это великое мерило праведности, с ним будет сверен каждый наш поступок в тот день, когда всякое дело Бог приведет на суд и все тайное, хорошо ли оно, или худо. Чистота сердца ведет к чистоте жизни. Любые попытки найти оправдание греху тщетны. Кто может вступиться за грешников, если Бог свидетельствует против них? (Знамения времени, 21 апреля 1881 г.).

Среди называющих себя христианами есть много людей, чье исповедание грехов подобно исповеданию Ахана. В целом они готовы признать свою недостойность, но отказываются сознаться в грехах, отягчающих их совесть и вызывающих негодование Бога на Его народ…

Подлинное покаяние происходит от осознания отвратительной природы греха. Исповедание общего характера нельзя считать плодом истинного смирения души пред Богом. Такое исповедание не избавляет грешников от духа самодовольства и самоуспокоенности, их совесть ожесточается, и предостережения, которые некогда пробуждали, уже не вызывают у них ощущения надвигающейся опасности; поэтому спустя какоето время их греховное поведение начинает казаться им вполне оправданным. Слишком поздно будут разоблачены их грехи — в тот день, когда их уже невозможно будет очистить ни жертвой, ни приношением. Существует большая разница между признанием фактов, когда уже все и так открылось, и исповеданием грехов, известных только нам самим и Богу (Знамения времени, 5 мая 1881 г.).

Ахан, виновный в преступлении, не ощущал бремени вины. Он воспринял все очень хладнокровно. В библейском повествовании мы не находим ничего, что указывало бы на его подавленность. Нет никакого свидетельства, что он чувствовал раскаяние или анализировал свой поступок от причины к следствию, говоря: «Именно мой грех навлек гнев Божий на народ»… Он и не собирался исправлять положение через исповедание греха и смирение души (Библейский комментарий АСД, Комментарии Е.Уайт, т. 2, с. 997).

13 декабря

Христов идеал можно достичь только по благодати Божьей

«Ибо так говорит Господь Бог, Святой Израилев: оставаясь на месте и в покое, вы спаслись бы; в тишине и уповании крепость ваша» (Ис. 30:15).

ГОСПОДЬ вознаградит каждое ваше усилие достичь Его идеала. Когда вас постигает неудача или вы впадаете в грех, не думайте, что вам нельзя молиться, что вы недостойны предстать пред Господом. «Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, Праведника». Он протягивает руки навстречу Своим блудным сыновьям. Идите к Нему и поведайте Ему о своих ошибках и падениях. Просите укрепить вас для новых свершений.

Он никогда вас не разочарует, никогда не обманет вашего доверия. Вас ожидают испытания. Так Бог шлифует шероховатости вашего характера. Не ропщите. Своим ропотом вы только все усложните. Почтите Бога радостной покорностью. С терпением переносите гнет. Даже если по отношению к вам совершается несправедливость, сохраняйте в сердце Божью любовь …

Христос знает силу осаждающих вас искушений и вашу способность к сопротивлению им. Его рука всегда простерта в нежном сострадании к каждому страждущему человеку. Искушаемому, обескураженному Он говорит: «Дитя, Я претерпел страдания и умер за тебя. Неужели ты не доверяешь Мне?». «Как дни твои, будет умножаться богатство твое»…

Словами не описать мир и радость, наполняющие тех, кто доверяет Божьему Слову. Их не смущают испытания, не выводят из равновесия насмешки и пренебрежение. Они распяли свое «я». День за днем умножаются их обязанности, искушения усиливаются, а испытания становятся все суровее; но они непоколебимы, ибо получают от Бога столько силы, сколько им необходимо (Руководитель молодежи, 26 июня 1902 г.).

Христос никогда не говорил, что достижение совершенства характера является легким делом. Благородный цельный характер не передается по наследству. Он не приходит к нам случайно. Такой характер вырабатывается личным усилием через заслуги и благодать Христа. Бог дает нам таланты и силы ума, мы же формируем свой характер в тяжелой упорной борьбе с собственным «я». Нам следует вести одно сражение за другим против унаследованных наклонностей. Нам нужно критически оценивать себя, дабы ни одна порочная черта не осталась неисправленной.

Пусть никто не говорит: «Я не могу исправить недостатки своего характера». Если вы придете к подобному заключению, то, безусловно, потерпите неудачу и никогда не обретете вечную жизнь. Все зависит от вашего волеизъявления. Если вы не захотите победить, то и не победите. Труднее всего преодолеть испорченность неосвященного характера и нежелание подчинить себя Божьей власти (Наглядные уроки Христа, с. 331).

14 декабря

Божий народ — это отшлифованные камни в Его духовном храме

«И потому Господь медлит, чтобы помиловать вас, и потому еще удерживается, чтобы сжалиться над вами; ибо Господь есть Бог правды: блаженны все, уповающие на Него!» (Ис. 30:18).

ЕВАНГЕЛИЕ ПРЕДНАЗНАЧЕНО для всех, и оно приведет в церковное братство мужчин и женщин с разным образованием, с разными характерами и наклонностями. Среди них будут некоторые, по природе своей неорганизованные, противники порядка, считающие, что тщательность и аккуратность не столь уж важны. Бог не станет ради них занижать Свои требования; Он дал им испытательный срок и необходимые наставления в Своем Слове, поэтому требует, чтобы они преобразились и приобрели святой характер. Всякий, кто обращен от греха к праведности, от заблуждения к Истине, на словах и на деле будет воплощать освящающую силу Истины.

Дети Божьи имеют высокое, святое призвание. Они — представители Христа. Павел обращается к верующим в Коринфе как к «освященным во Христе Иисусе, призванным святым»… Петр говорит: «Вы — род избранный, царственное священство, народ святой, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет».

Эти отрывки призваны донести до сознания людей священный, возвышенный характер Божьего служения, а также высокое и святое положение, которое должен занимать Божий народ. Можно ли сказать подобное о тех, кто не стремится быть облагороженным Истиной?

Иудейский храм был выстроен из камней, добытых в горах; каменотесы обтесывали, отшлифовывали и тщательно вымеряли каждый такой камень, прежде чем отправлять его в Иерусалим, чтобы он занял там полагающееся ему место. И когда все камни были доставлены к месту строительства, началась работа, в ходе которой не было слышно ни молота, ни тесла.

Это строение служит символом Божьего духовного храма, который выстроен из материала, собранного во всех племенах, языках и народах, среди знатных и простых, богатых и бедных, ученых и безграмотных. Такой материал — отнюдь не мертвый камень, который обрабатывают молотом и теслом. Это живые камни, добытые из мира с помощью Истины; великий Строитель, Господь этого Храма, ныне обтесывает и шлифует их, подгоняя соответственно месту, которое они должны занять в духовном храме. По завершении строительства у этого храма не будет ни одного изъяна, им будут восхищаться и ангелы, и люди, ибо Художник и Строитель его — Бог. Воистину люди, из которых состоит это величественное здание, суть «призванные святые» (Ревью энд Геральд, 6 мая 1884 г.).

15 декабря

Приближайте Царство Божье, приводя грешников к покаянию

«Ибо все это соделала рука Моя, и все сие было, говорит Господь. А вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред словом Моим» (Ис. 66:2).

В Своем Слове Бог показывает нам единственный путь, по которому мы должны идти, совершая Его труд. Мы должны служить честно и добросовестно, трудясь для душ, как обязанные дать отчет. «Покайтесь, покайтесь», — такую весть возвещал Иоанн Креститель в пустыне… А вот весть, которую нес народу Христос: «Если не покаетесь, все так же погибнете». Да и апостолам было велено повсюду проповедовать о необходимости покаяния. Господь желает, чтобы Его слуги проповедовали сегодня древнее евангельское учение — сожаление о грехе, покаяние и исповедание.

Нам нужны старые добрые проповеди, старые добрые обычаи, старые добрые отцы и матери в Израиле, обладающие нежной любовью Христа. Для грешников нужно трудиться с упорством, со всей искренностью и мудростью, пока они не увидят, что являются нарушителями Божьего Закона, пока не совершат покаяние пред Богом и не уверуют в Господа Иисуса Христа. Когда грешники осознают свою беспомощность и ощутят нужду в Спасителе, они с верой и надеждой придут к Агнцу Божьему, Который берет на Себя грех мира. Христос обязательно примет душу, приходящую к Нему в искреннем покаянии. Он не презрит сердца сокрушенного и смиренного.

Над выстроившимися рядами раздается боевой клич. Пусть каждый воин креста идет в бой не в самонадеянности, но со смиренным и кротким сердцем. Ваш и мой труд не прекратится вместе с этой жизнью. Ибо недолго мы будем покоиться в могиле, но, услышав зов, восстанем и продолжим свое служение в Царстве Божьем для славы Христа. Этот святой труд должен быть начат на земле. Мы не должны искать здесь удовольствий и заботиться о собственном комфорте. Мы должны постоянно задавать себе вопрос: «Что я могу сделать, дабы привести других ко Христу? Как мне явить своим ближним превосходящую разумение Божью любовь?» (Знамения времени, 27 декабря 1899 г.).

16 декабря

Взирайте на Иисуса, и Он дарует вам победу

«Господь же сказал: кто верный и благоразумный домоправитель, которого господин поставил над слугами своими раздавать им в свое время меру хлеба? Блажен раб тот, которого господин его, придя, найдет поступающим так» (Лк. 12:42, 43).

Надеюсь, ни у кого не возникнет мысль, будто с помощью исповедания грехов можно заслужить Божье благоволение или что исповедание перед людьми является особой добродетелью. В жизни человека должна быть вера, действующая любовью и очищающая душу. Любовь Христа усмирит греховные наклонности. Истина не только несет в себе самой свидетельство своего небесного происхождения, но и доказывает, что по благодати Духа Божьего она может очистить душу. Господу угодно, чтобы мы ежедневно приходили к Нему со всеми своими проблемами и исповеданиями греха, и Он даст нам покой, пока мы несем Его иго. Его Святой Дух наполнит душу Своим благодатным влиянием, и всякое помышление наше будет пленено в послушание Христу.

Я сильно опасаюсь, как бы благословение Божье, посетившее вас… не обратилось в проклятие из-за какого-то заблуждения с вашей стороны; как бы вами не овладели какието ложные взгляды и как бы вы через несколько месяцев не пришли в еще худшее состояние, чем то, в котором находились до этого пробуждения. Если вы не будете оберегать свои души, то предстанете перед неверующими в наихудшем свете. Таким непостоянным служением вы не прославите Бога. Будьте осторожны и ничего не доводите до крайности, дабы не навлечь поношения на драгоценное дело Божье. Ошибка многих людей состоит в том, что, получив благословение от Бога, они не стремятся в смирении Христа стать благословением для ближних. Ныне, когда глаголы вечной жизни были посеяны в ваших сердцах, я умоляю вас смиренно ходить пред Богом, творить дела Христа и проносить обильный плод праведности. Я очень надеюсь и молюсь о том, чтобы вы вели себя как сыновья и дочери Всевышнего, не впадая в крайности и не огорчая Духа Божьего.

Не смотрите на людей и не возлагайте на них надежд, ошибочно полагая, будто они безгрешны, но постоянно взирайте на Иисуса. Не говорите ничего такого, что навлекло бы поношение на нашу веру. Исповедуйте свои тайные грехи исключительно перед Богом. Признавайтесь в блужданиях своего сердца Тому, Кто в совершенстве знает, как с вами лучше поступить. Если вы обидели ближнего, признайте… свой грех и принесите плод покаяния, возместив ему причиненный ущерб. Затем просите Божьего благословения. Придите к Богу такими, какие вы есть, и пусть Он исцелит все ваши немощи. Приступайте к престолу благодати, молитесь Господу непрестанно. Будьте искренни в общении с Богом и в обращении с собственной душой. Если вы придете к Нему в истинном сердечном сокрушении, Он обязательно дарует вам победу (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 648, 649).

17 декабря

Чем яростнее битва, тем выше должен реять наш стяг

«Ибо мы не сильны против истины, но сильны за истину. Мы радуемся, когда мы немощны, а вы сильны; о семто и молимся, о вашем совершенстве» (2 Кор. 13:8, 9).

Бог поставил апостолов, пасторов, евангелистов и учителей для совершения святых, на дело служения, для созидания тела Христова, доколе все придем в единство веры. Бог провозглашает Своему народу: «Вы Божия нива, Божие строение» (1 Кор. 3:9). Мы должны постоянно двигаться вперед. Шаг за шагом Его последователи должны ступать прямо ногами своими, дабы хромлющее не совратилось, а лучше исправилось.

Желающие трудиться для Бога должны трудиться разумно, чтобы исправить свои недостатки и прославить Господа Бога Израилева, стоя во свете и трудясь во свете Солнца Праведности. Тогда они поведут Церковь вперед и ввысь к Небесам, делая ее отличие от мира все более и более заметным.

Когда они уподобятся в характере Божественному Образцу, тогда уже не будут волноваться о личном достоинстве. С ревностным, неусыпным, посвященным интересом, с любовью они будут охранять святые интересы Церкви от зла, угрожающего омрачить и затмить славу, которую Бог намерен явить через нее. Они увидят, что над ней не имеют силы козни сатаны, она свободна от придирок, сплетен, злоречия и обвинения братьев, ибо все это ослабляет и разрушает ее.

В истории Церкви никогда не будет такого времени, когда Божий работник сможет сесть и, сложив руки, спокойно сказать: «Повсюду мир и безопасность». Именно тогда внезапно придет пагуба. Мы можем повсеместно наблюдать прогресс и кажущееся благополучие, но сатана никогда не дремлет. Он изучает и обсуждает со злыми ангелами, как еще можно напасть на людей, чтобы добиться успеха. Сатана все более свирепеет в этой борьбе, ибо движим силой из преисподней.

Когда Божий народ, исполненный освященной неутомимой энергии и вдохновляемый силой от престола Божьего, трудится и движется вперед, насаждая в Церкви идеал Христовой праведности, великая борьба становится все ожесточеннее и решительнее. Один разум будет противостоять другому, одни замыслы — другим, небесные принципы противостанут принципам сатаны. Истина во всем ее многообразии столкнется с заблуждением в его всегда меняющихся и умножающихся формах. Сатана вознамерится, если возможно, прельстить даже избранных (Свидетельства для проповедников, с. 406, 407).

18 декабря

Библейское освящение подразумевает смирение и постоянный духовный рост

«Впрочем, если захочу хвалиться, не буду неразумен, потому что скажу истину; но я удерживаюсь, чтобы кто не подумал о мне более, нежели сколько во мне видит или слышит от меня» (2 Кор. 12:6).

Последователи Христа должны уподобиться Ему, через благодать Бога они должны формировать свой характер в гармонии с принципами Его святого Закона. Это и есть библейское освящение.

Эта работа может совершаться только через веру в Христа, силой живущего в нас Духа Божьего… Грех будет искушать христианина, но тот будет постоянно воинствовать с ним. Вот здесь-то и требуется помощь Христа.

Человеческая немощь объединяется с Божественной силой, и вера восклицает: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (1 Кор. 15:57).

В Писании ясно говорится, что освящение — это непрерывный поступательный процесс. Когда, обратившись, грешник обретает мир с Богом через кровь искупления, христианская жизнь только начинается. Теперь он должен идти к совершенству, возрастать «в меру полного возраста Христа»…

Петр предлагает нам ступени на пути к библейскому освящению: «То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь… Так поступая, никогда не преткнетесь» (2 Петр. 1:5—10).

Те, кто на личном опыте пережил библейское освящение, будут во всем проявлять дух смирения. Подобно Моисею, они увидели внушающее благоговение величие святости, осознали свои недостойные дела в свете чистоты и непревзойденного совершенства Безграничного. Пророк Даниил служит примером истинного освящения. Его продолжительная жизнь была наполнена благородным служением своему Господу. Он был мужем, возлюбленным Небом (см. Дан. 10:11). Но вместо того чтобы гордиться своей чистотой и святостью, этот почтенный пророк ставит себя на один уровень с грешным Израилем и умоляет Бога заступиться за Свой народ… И когда позже ему явился Сын Божий, чтобы дать ему наставления, Даниил говорит: «Вид лица моего чрезвычайно изменился, не стало во мне бодрости» (ст. 8)…

Тот, кто живет в тени Голгофского креста, не станет лелеять чувство самодовольства и утверждать хвастливо, что свободен от греха. Он сознает, что это его грех причинил такие муки Сыну Божьему и сокрушил Его сердце, и эта мысль приведет его к еще большему самоуничижению. Чем ближе человек ко Христу, тем яснее видит всю немощь и греховность человечества и надеется только на заслуги распятого и воскресшего Спасителя (Великая борьба, с. 469—471).

19 декабря

За покаянием должно следовать преобразование характера

«Посему Я буду судить вас, дом Израилев, каждого по путям его, говорит Господь Бог; покайтесь и обратитесь от всех преступлений ваших, чтобы нечестие не было вам преткновением» (Иез. 18:30).

Ученый Никодим прежде очень смутно понимал подобного рода пророчества [например, Пс. 50:12—15; Иез. 36:26, 27]. Но теперь он начал постигать их истинный смысл и осознал, что даже такой праведный и уважаемый человек, как он сам, должен пережить новое рождение через Иисуса Христа и что никак иначе ему не спастись и не получить доступ в Царство Божье. Иисус утверждал: если человек не родится свыше, то не увидит Царства, ради установления которого Спаситель пришел на землю. Строгое скрупулезное исполнение Закона никому не даст права войти в Небесное Царство.

Человек должен родиться свыше, обрести новое сознание под воздействием Духа Божьего, Который очищает жизнь и облагораживает характер. Эта связь с Богом позволяет смертным приготовиться к жизни в преславном Небесном Царстве. Человек не в силах изобрести лекарство от греха. Только покаяние, уничижение и покорность Божьим требованиям могут дать возможность Божьей благодати совершить свою работу. Нечестие настолько отвратительно в глазах Бога, Которого грешник так долго оскорблял и бесчестил, что покаяние, соразмерное совершенным грехам, нередко вызывает почти нестерпимые душевные муки.

Только принятие и воплощение Божественной Истины в жизнь открывает человеку врата Царства Божьего. Туда может войти только чистое смиренное сердце, послушное и любящее, твердое в вере и служении Всевышнему. Иисус провозглашает: «Как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».

Змей в пустыне был вознесен на шест пред народом, дабы все, кто мучился от смертельных змеиных укусов, могли взглянуть на медного змея, символ Христа, и исцелиться. Но смотреть они должны были с верой, иначе от этого не было никакой пользы. Так и сегодня люди должны взирать на Сына Человеческого как на своего Спасителя к жизни вечной. Изза греха человеческий род разорвал свою связь с Богом. Христос сошел на землю, облекши Свою Божественность в человеческую плоть, дабы спасти человечество от гибели. Человеческая природа порочна, человек нуждается в преобразовании характера, прежде чем сможет жить в мире и согласии с чистыми, святыми существами в вечном Божьем Царстве. Такое преобразование и является рождением свыше (Знамения времени, 15 ноября 1883 г.).

20 декабря

Покаяние — такой же дар Христа, как и прощение

«Его возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов» (Деян. 5:31).

Многие люди неправильно понимают сущность покаяния. Они думают, что им нет доступа ко Христу, если прежде не покаются, и что покаяние готовит их к прощению их грехов. Покаяние действительно предшествует прощению грехов, ибо только сокрушенное и смиренное сердце способно ощутить нужду в Спасителе.

Но должны ли грешники ждать, пока покаются, прежде чем прийти Иисусу? Нужно ли делать покаяние препятствием между грешником и Спасителем? Иисус сказал: «И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе». Христос постоянно влечет к Себе людей, тогда как сатана стремится всеми возможными способами отвлечь их от Искупителя. Христос должен быть явлен грешникам как Спаситель, умирающий за грехи мира; и когда грешники видят Агнца Божьего на Голгофском кресте, им начинает открываться тайна искупления, а благость Божья ведет их к покаянию.

Хотя план спасения достоин глубочайшего исследования, он вполне доступен для понимания даже ребенку. Отдав жизнь за грешников, Христос явил непостижимую любовь; когда человек видит эту любовь, его сердце смиряется, в нем пробуждается совесть и душа его вопрошает: «Что же это такое — грех, если он потребовал столь великой жертвы ради искупления тех, кто ему поддался?»… Апостол Павел дает определенные наставления относительно плана спасения. Он провозглашает: «Как я не пропустил ничего полезного, о чем вам не проповедовал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам, возвещая Иудеям и Еллинам покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа». А Иоанн, говоря о Спасителе, напоминает нам: «Вы знаете, что Он явился для того, чтобы взять грехи наши, и что в Нем нет греха»…

Грешники должны приходить ко Христу, ибо Он их Спаситель, единственный Помощник, Который может наделить их способностью к покаянию, ибо если бы они могли покаяться, не приходя ко Христу, то могли бы и спастись без Него. Именно сила, исходящая от Христа, приводит к подлинному покаянию… Покаяние — такой же дар Христа, как и прощение, его не найти в сердце, над которым не трудился Иисус. Мы не можем покаяться без пробуждающего совесть Духа Христа, как и получить прощение без Христа. Христос влечет к Себе грешника явленной на кресте любовью, которая смягчает сердце, воздействует на разум, вдохновляет душу на сокрушение и покаяние (Ревью энд Геральд, 1 апреля 1890 г.).

21 декабря

Бог призывает к покаянию и святой жизни

«Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя ходить путем Господним, творя правду и суд; и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нем» (Быт. 18:19).

Божий План нашего спасения совершенен во всех аспектах. Если мы будем верно исполнять то, что от нас требуется, с нами все будет хорошо. Именно наше отступничество влечет за собой разлад, приводит к несчастьям и гибели. Бог никогда не применяет силу, чтобы угнетать Свои творения. Он никогда не требует от них больше, чем они могут исполнить; никогда не наказывает Своих непослушных детей больше, чем нужно, чтобы привести их к покаянию либо удержать других от повторения их ошибок. Восстание против Бога не имеет оправданий.

Суды Божьи, скоро настигавшие беззаконников, советы и укоры Господа, проявления Его любви и милости, многократные откровения Его силы — все это было частью Божьего плана, призванного уберечь Его народ от греха, сделать их чистыми и святыми, дабы Бог мог стать их силой, щитом и весьма великой наградой. Но израильтяне упорствовали в своих преступлениях, всегда были готовы отступить от Бога и постоянно забывали о Его милостях, а это наглядно свидетельствовало о том, что многие из них предпочли быть рабами греха, а не детьми Всевышнего.

Бог создал их, Христос их искупил. Из дома рабства их громкий вопль достиг престола Бога, и Он простер Свою руку, чтобы спасти их, опустошив ради них всю египетскую землю. Он оказал им великую честь. Он сделал их Своим особенным народом и одарил неисчислимыми благословениями. Если бы они покорились Ему, Он сделал бы их могущественным народом — самым достославным и великим на всей земле. Бог задумал возвеличить Свое имя в избранном народе, показав всем людям, насколько велика разница между праведными и нечестивыми, слугами Бога и идолопоклонниками.

Иисус Навин стремился показать своему народу, как непоследовательно и неразумно они себя ведут, когда отступают от Бога. Он хотел, чтобы израильтяне поняли: наступило время для решительных перемен, пора отбросить всякое идолопоклонство и всем сердцем обратиться к Господу. Он попытался внушить им, что лицемерие и формальное поклонение не менее оскорбительны для Бога, чем открытое отступничество. Богу нужно служить без остатка либо не служить вовсе. К такому выводу пришел Иисус Навин; серьезно все взвесив, он решил посвятить Ему всего себя. Более того, всю свою семью он убедил поступить так же (Знамения времени, 19 мая 1881 г.).

22 декабря

Бог принимает всех кающихся

«И дам им сердце единое, и дух новый вложу в них, и возьму из плоти их сердце каменное, и дам им сердце плотяное, чтобы они ходили по заповедям Моим и соблюдали уставы Мои и выполняли их; и будут Моим народом, а Я буду их Богом» (Иез. 11:19, 20).

Господь ясно открывает Свою волю относительно спасения грешника. Но когда человек выражает сомнение и неверие в то, что Господь его спасет, он бросает тень на Божий характер. Люди, жалующиеся на Его суровость, по сути дела говорят: «Не прав путь Господа». Однако Он возвращает это обвинение грешнику: «Не ваши ли пути не правы? Могу ли Я простить ваши беззакония, если вы не каетесь и не обращаетесь от своих грехов?»…

Господь принимает грешника, когда тот кается и оставляет свои грехи, чтобы Господь помог ему в его стремлении к совершенству характера… Бог отдал Сына Своего за грехи мира, дабы спасти человека, но не в беззаконии и неправде, а в оставлении его грехов, в омытии одежд характера и убелении их в крови Агнца. Он предлагает грешникам избавить их от всего оскорбительного, что Он так ненавидит, но они должны сотрудничать с Богом в этом деле. Грех необходимо оставить и возненавидеть, а праведность Христа должна быть принята верой. Таким образом Божественное будет сотрудничать с человеческим.

Нам нужно остерегаться, не давая места сомнению и неверию, а если мы впадаем в отчаяние, не следует жаловаться на Бога и представлять Его миру в ложном свете. Это означало бы встать на сторону сатаны. «Бедные души, — говорит он, — мне жаль вас, стенающих под бременем греха, но Бог вас не жалеет. Вы жаждете иметь какой-то луч надежды, но Бог оставляет вас на погибель. Он радуется вашим несчастьям».

Это ужасный обман. Не слушайте искусителя, но скажите: «Иисус умер, чтобы я жил. Он любит меня и не хочет, чтобы я погиб. У меня сострадательный Небесный Отец; и хотя я злоупотребил Его любовью и пренебрегал благословениями, которые Он даровал мне по Своей милости, встану, пойду к Отцу моему и скажу: “Я согрешил… и уже недостоин называться сыном Твоим; прими меня в число наемников Твоих”».

В этой притче говорится о том, как будет принят скиталец… Таким образом в Библии показано желание Бога принять кающегося, обратившегося грешника Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 631, 632).

23 декабря

Любовь Иисуса приводит грешников к покаянию

«Ныне суд миру сему; ныне князь мира сего изгнан будет вон. И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе» (Ин. 12:31, 32).

Христос пришел , чтобы явить Божью любовь миру и сердца всех людей привлечь к Себе… Первый шаг к спасению — откликнуться на зов Христовой любви. Бог посылает людям одну весть за другой, убеждая их покаяться, дабы Он мог простить их и напротив их имен записать «прощены». Неужели они не покаются? Неужели эти призывы останутся неуслышанными? Неужели Его попытки даровать им Свою милость окажутся тщетными, а любовь будет отвергнута?

О, тогда грешники перекроют себе единственный путь к обретению вечной жизни, ибо Бог прощает только кающихся. Являя им Свою любовь, взывая к ним Своим Духом, Он умоляет их покаяться; ведь покаяние — дар Божий, а тех, кого прощает, Он прежде приводит к покаянию.

Искреннее раскаяние пред Богом в нарушении Его Закона и вера во Христа как Искупителя и Заступника наполняют душу грешника невыразимой радостью.

Христос влечет людей откровением Своей любви, дабы все познали радость прощения и Божественный мир. Если они откликнутся на Его зов, покорив Свои сердца Его благодати, Он шаг за шагом поведет их к совершенному богопознанию, а это и есть жизнь вечная.

Христос пришел, чтобы явить грешнику правосудие и любовь Бога, даровать Израилю покаяние и прощение грехов. Когда грешники видят Иисуса, вознесенного на крест, страдающего за вину законопреступника и принимающего на Себя наказание за грех, когда они видят отвращение Бога ко злу в страшной крестной смерти и Его любовь к падшему человечеству, это приводит их к покаянию пред Богом за нарушение закона — святого, праведного и доброго. Они проявляют веру во Христа, потому что Божественный Спаситель стал их Заместительной Жертвой, Поручителем и Заступником, в Котором сосредоточена сама жизнь. Кающимся грешникам Бог может явить Свою милость и Истину, наделяя их Своим прощением и любовью…

Страдания и смерть Христа свидетельствуют о Его безграничной любви к людям. Посему Он хочет и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу (Знамения времени, 12 сентября 1911 г.).

24 декабря

За возрождением должны следовать добрые дела

«Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9).

Душа, живущая верой во Христа, ничего не желает так сильно, как знать и исполнять волю Божью. А воля Божья состоит в том, чтобы вера во Христа делами достигала совершенства. Он увязывает спасение и вечную жизнь верующих с их делами, благодаря которым свет Истины достигает все страны и народы. Таков плод, производимый действием Духа Божьего.

Истина овладевает сердцами. Это не кратковременный порыв, но истинное обращение к Господу, когда порочная воля людей подчиняется воле Бога. Обкрадывать Бога десятинами и приношениями — значит нарушать ясное повеление Иеговы и наносить величайший урон собственной душе, лишая ее Божьего благословения, обещанного всем, кто честен пред Богом…

Если сатана не может удержать души в ледяном равнодушии, он попытается ввергнуть их в огонь фанатизма. Когда Дух Господень сходит на Его народ, враг тоже не упускает возможности проявлять себя, стараясь влиять на дело Божье через своеобразные неосвященные черты разных людей, участвующих в этой работе. Таким образом, всегда существует опасность неразумных действий. Многие выполняют ими же выдуманную работу, то есть ту, которую Бог никогда им не поручал…

Когда врагу удается ввергнуть людей в крайности, он бывает премного доволен. Таким способом он сможет причинить больше вреда, чем в отсутствие религиозного пробуждения. Мы знаем, что в истории еще не было такого религиозного движения, к которому сатана не попытался бы приложить руку, а в эти последние дни он будет усердствовать как никогда раньше. Он видит, что время его коротко, поэтому будет действовать со всяким неправедным обольщением, смешивая заблуждения и ошибочные взгляды с делом Божьим и подталкивая людей к ложным умозаключениям…

Сердца, находящиеся под воздействием Духа Божьего, будут пребывать в полном согласии с Его волей. Мне было показано, что, когда Господь воздействует посредством Своего Святого Духа, в этом воздействии нет ничего, что унизило бы народ Божий перед миром, напротив — оно возвышает его. Религия Христа не делает тех, кто ее исповедует, грубыми и черствыми. Подданные благодати восприимчивы к учению и наставлению, они всегда охотно учатся у Иисуса и советуются друг с другом (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 644—647).

25 декабря

Иисус оплачивает долг кающихся грешников

«Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?» (Рим. 2:4).

Среди учеников, служивших Павлу в Риме, был Онисим, беглый раб из города Колоссы. Он принадлежал христианину по имени Филимон, члену Колосской церкви, но обокрал его и сбежал в Рим… По доброте сердца апостол постарался облегчить нужду и утешить несчастного беглеца, а затем уже озарить светом Истины его омраченный разум. Онисим внял глаголам жизни, которые когдато ни во что не ставил, и обратился в веру Христову. Он исповедовал грех, который совершил против своего господина, и с благодарностью принял совет апостола.

Павел полюбил его за его благочестие, кротость и искренность, за нежную заботу об апостоле и рвение в благовестии. Павел увидел в нем черты характера, которые делали его незаменимым помощником в миссионерском труде, и с удовольствием удержал бы его в Риме. Но он не хотел этого делать, не заручившись полным согласием Филимона.

Поэтому апостол решил, что Онисим должен незамедлительно вернуться к своему хозяину… Это была суровая проверка для беглого раба — отдать себя в руки господина, которому причинил такое зло; однако Онисим был уже воистину обращенным человеком и решил исполнить свой долг, чем бы ему это ни грозило. Павел поручил Онисиму передать Филимону письмо, в котором весьма деликатно и доброжелательно ходатайствовал за раскаявшегося раба и намекал на свое желание оставить его при себе…

Апостол просит Филимона принять Онисима как его собственного сына. Он говорит, что хотел удержать Онисима, дабы тот послужил ему в его узах вместо самого Филимона, но предпочел не оставлять его без согласия Филимона; ибо, вполне возможно, таково было провидение Божье, чтобы Онисим, оставив на время своего господина при столь печальных обстоятельствах, мог по обращении своем вернуться к нему, получить прощение и столь сердечный прием, что решит остаться при нем навсегда уже не как раб, но как «брат возлюбленный»…

Какая подходящая иллюстрация любви Христа к кающимся грешникам! Как раб, обманувший своего господина, не имеет чем возместить ему, так и грешники, лишившие Бога многих лет служения, не имеют чем покрыть свой долг. Но Иисус стоит между ними и справедливым гневом Бога, говоря: «Я оплачу этот долг. Пусть они будут избавлены от наказания за свою вину. Я готов пострадать вместо них» (Очерки жизни Павла, с. 284—287).

26 декабря

Народ Бога должен отражать Его славу

«Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам — открытие темницы» (Ис. 61:1).

Господь вовсе не желает, чтобы Его народ был собранием унылых плакальщиков. Он хочет, чтобы они покаялись в грехах и наслаждались свободой, присущей Божьим детям. Тогда их сердца наполнятся хвалой Богу и они станут благословением для ближних. Господь Иисус был помазан «возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славная одежда, и назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его»...

О, если бы это стало целью нашей жизни! Тогда мы следили бы даже за выражением наших лиц, за своими словами и даже за тоном голоса. Мы были бы добросовестны и честны в деловом общении. Тогда мир убедился бы, что есть на земле народ, верный Небесному Богу…

Бог призывает всех людей жить в согласии с Ним. Он примет их, если они удалят от себя свои злодеяния. В союзе с Божественной природой Христа они смогут избежать разлагающего влияния мира сего. Для каждого из нас пришло время решить, на чьей мы стороне. Силы сатаны будут трудиться над каждой душой, допустившей их к себе. Но есть и небесные силы, готовые пролить яркие лучи славы Бога на всех, пожелавших принять Его. Нам нужна Истина, драгоценная Истина во всем ее великолепии. Истина принесет нам освобождение и радость (Библейский комментарий АСД, Комментарии Е. Уайт, т. 4, с. 1153).

27 декабря

Наш долг — трудиться ради погибающих

«И мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и уверовали в нее. Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем» (1 Ин. 4:16).

«Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас»; и любовь эту ничем нельзя сдержать… Люди смогут исполнить Закон Божий, только если станут причастниками Божеского естества. Только те, кто любит Бога всем сердцем своим, и всею душою своею, и всем разумением своим, и всею крепостию своею и ближнего своего, как самого себя, смогут воздать Богу славу в вышних, и на земле мир, в человеках благоволение. Таково было служение Христа, и когда Его последователи оценят Его труд и станут трудиться так же, они принесут великий плод в «предлежавшей Ему радости», спасая души, ради которых Он отдал Свою жизнь.

Господь трудится из века в век, чтобы пробудить в человеческих душах осознание их родства с Богом и тем самым утвердить порядок и Божественную гармонию, соответственную тому великому вечному избавлению, которое Он совершил для каждого, желающего принять Его. Господь призывает всех, кто заявляет о своей вере в Него, быть Его соработниками, использовать все данные Богом способности, возможности и преимущества, чтобы привести погибающих ближних к Иисусу Христу.

Это единственная надежда на преобразование характера, это принесет им мир и радость в вере, приготовив их к общению с небесными ангелами в Царстве Божьем. О, какими ревностными, настойчивыми и неустанными должны быть усилия каждой прощенной души, стремящейся привести ближних к Иисусу Христу, дабы они стали сонаследниками Иисуса!

Кто бы ни оказался рядом с вами, потрудитесь для этого человека. Он мало знает? Пусть общение с вами сделает его более осведомленным. Изгои, молодежь, исполненная недостатков характера, — именно этим людям, согласно повелению Бога, мы должны помочь. «Я пришел призвать не праведников, — говорит Христос, — но грешников к покаянию»… Когда люди будут достаточно смиренны, чтобы учиться, тогда самые знатные особы мира сего сочтут за честь вознестись на небеса вместе с ними и ангелы Божьи будут сотрудничать с таковыми как с Божьими соработниками. Нам нужно взалкать и возжаждать праведности, дабы Христос сделался в нас источником воды, текущей в жизнь вечную (Особое наставление относительно офиса «Ревью энд Геральд» и работы в Батл-Крике, с. 4—6).

28 декабря

Покаяние в день искупления

«И услышал я громкий голос, говорящий на небе: ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его, потому что низвержен клеветник братий наших, клеветавший на них пред Богом нашим день и ночь» (Откр.12:10).

Бог ведет Свой народ прочь от земных мерзостей, дабы он мог соблюдать Его Закон, поэтому ярость «клеветника братий наших» не знает границ. «К вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени».

Перед нами земля обетованная, но сатана решил истребить Божий народ и лишить его наследия. Увещевание: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение» сегодня актуально как никогда. Мы живем ныне в великий день искупления. В храмовом служении, пока первосвященник совершал обряд искупления за Израиль, все евреи должны были смирять свои души в исповедании греха пред Господом, дабы не быть извергнутыми из среды народа.

Подобным же образом и ныне все, кто желает, чтобы их имена остались в книге жизни, должны в те немногие оставшиеся дни их испытания смирять свои души пред Богом в скорби о грехе и в истинном покаянии. Они должны глубоко и тщательно исследовать свое сердце. Им необходимо удалить от себя легкомысленный, фривольный дух, которому потворствуют столь многие, называющие себя христианами. Всякому, кто хочет преодолеть злые наклонности, стремящиеся к господству, предстоит тяжелая борьба.

Готовиться к Царству Небесному должен каждый. Бог спасает нас не общинами, а каждого в отдельности. Чистота и посвящение одного не восполнят недостаток этих качеств у другого. И хотя все народы предстанут на Божий суд, Господь будет исследовать каждое дело столь скрупулезно и тщательно, будто речь идет о единственном человеке, когдалибо жившем на земле. Каждый должен быть испытан и найден без пятна и порока или чего-либо подобного.

Сейчас происходят величественные события, связанные с окончанием искупительного служения. Это события исключительной важности. В вышнем Святилище идет суд… Скоро — никто не знает, как скоро — он начнет рассматривать дела живых… Когда завершится работа следственного суда, тогда и решится участь всех — к жизни или к смерти. Время испытания закончится незадолго до явления Господа на облаках небесных. Взирая на это время, Христос провозглашает в Откровении: «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Евангельский вестник, август 1910 г.).

29 декабря

Божий Закон ведет к истинному покаянию

«Может быть, они послушают и обратятся каждый от злого пути своего, и тогда Я отменю то бедствие, которое думаю сделать им за злые деяния их» (Иер. 26:3).

АПОСТОЛ ПАВЕЛ пишет: «Я не иначе узнал грех, как посредством закона. Ибо я не понимал бы и пожелания, если бы закон не говорил: не пожелай»… Закон, обещающий жизнь исполняющему его, сулит смерть законопреступнику. «Посему, — говорит апостол, — закон свят, и заповедь свята и праведна и добра».

Насколько отличаются эти слова Павла от тех, которые доносятся ныне с многочисленных кафедр! Людей учат, что им необязательно исполнять Закон Божий, дабы получить спасение; что достаточно лишь верить в Иисуса — и они будут спасены. Без Закона людей невозможно обличить во грехе и они не испытывают нужды в покаянии. Не осознавая своего плачевного положения нарушителей Божьего Закона, они не испытывают нужды в искупительной крови Христа как своей единственной надежде на спасение.

Без Божьего Закона не обходится ни одно подлинное обращение. Истинное покаяние невозможно без обличения во грехе. Священное Писание провозглашает, что «грех есть беззаконие» и «законом познается грех». Чтобы осознать свою вину, грешники должны испытать свой характер великим Божьим мерилом праведности. Чтобы выявить свои изъяны, они должны взглянуть в зеркало Божественных установлений. Однако сам по себе Закон, открывая людям их греховность, избавить от нее не способен.

Только Евангелие Христово может предложить им прощение. Чтобы получить прощение, грешники должны покаяться пред Богом, Закон Которого нарушили, и уверовать во Христа — их искупительную Жертву.

Без истинного покаяния не может быть истинного обращения. Многие, будучи обмануты, не понимают этого, и слишком часто весь их христианский опыт оказывается обольщением. Вот почему многие из тех, кто присоединяется к Церкви, не соединяются со Христом.

«Плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут». Когда человек рождается свыше, его сердце обновляется Божественной благодатью. Оно приходит в согласие с Богом и в послушание Его Закону. Когда происходит эта могучая перемена, грешник переходит от смерти к жизни, от греха к святости, от преступления и восстания к послушанию и верности. Ветхая жизнь в отчуждении от Бога прошла, началась новая жизнь — в примирении, вере и любви. И тогда «оправдание закона» исполнится «в нас, живущих не по плоти, но по духу» (Дух пророчества, т. 4, с. 297, 298).

30 декабря

Все покаявшиеся будут прощены и приняты Богом

«Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко» (Ис. 55:1).

Хотя Давид пал, Господь поднял его. Теперь он был теснее связан с Богом и ближними, чем до падения. В радости спасения своего он пел: «Но я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего; я сказал: „исповедаю Господу преступления мои“, и Ты снял с меня вину греха моего… Ты покров мой: Ты охраняешь меня от скорби, окружаешь меня радостями избавления» (Пс. 31:5—7).

Многие ропщут на так называемую несправедливость Бога, ибо Он пощадил Давида, вина которого была столь велика, и в то же время отверг Саула, который, по их мнению, был виновен гораздо меньше. Но Давид смирился, исповедал свой грех, а Саул презрел обличения и ожесточил свое сердце в нераскаянии.

Эта история из жизни Давида исполнена великого значения для кающегося грешника. Это одна из самых ярких иллюстраций, показывающих нам битвы и искушения, выпадающие на долю человека, истинное раскаяние перед Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа. Во все века этот пример служил источником ободрения для тех, кто согрешил и изнемогает под бременем вины. Тысячи детей Божьих, согрешивших и впавших в отчаяние, находили в себе мужество покаяться и стремились вновь идти путем Заповедей Божьих, вспоминая о том, как искреннее раскаяние и исповедание Давида было принято Богом, хотя он и понес наказание за свое беззаконие.

Всякий, кто после обличения Богом смиряет свою душу исповеданием и раскаянием, как это сделал Давид, может быть уверен, что для него есть надежда. Всякий, кто с верой принимает Божьи обетования, будет прощен.

Господь никогда не отринет истинно раскаявшуюся душу. Он обещает: «Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною» (Ис. 27:5). «Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис. 55:7) (Патриархи и пророки, с. 726).

31 декабря

Все покаявшиеся будут прощены и приняты Богом

«Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко» (Ис. 55:1).

Хотя Давид пал, Господь поднял его. Теперь он был теснее связан с Богом и ближними, чем до падения. В радости спасения своего он пел: «Но я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего; я сказал: „исповедаю Господу преступления мои“, и Ты снял с меня вину греха моего… Ты покров мой: Ты охраняешь меня от скорби, окружаешь меня радостями избавления» (Пс. 31:5—7).

Многие ропщут на так называемую несправедливость Бога, ибо Он пощадил Давида, вина которого была столь велика, и в то же время отверг Саула, который, по их мнению, был виновен гораздо меньше. Но Давид смирился, исповедал свой грех, а Саул презрел обличения и ожесточил свое сердце в нераскаянии.

Эта история из жизни Давида исполнена великого значения для кающегося грешника. Это одна из самых ярких иллюстраций, показывающих нам битвы и искушения, выпадающие на долю человека, истинное раскаяние перед Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа. Во все века этот пример служил источником ободрения для тех, кто согрешил и изнемогает под бременем вины. Тысячи детей Божьих, согрешивших и впавших в отчаяние, находили в себе мужество покаяться и стремились вновь идти путем Заповедей Божьих, вспоминая о том, как искреннее раскаяние и исповедание Давида было принято Богом, хотя он и понес наказание за свое беззаконие.

Всякий, кто после обличения Богом смиряет свою душу исповеданием и раскаянием, как это сделал Давид, может быть уверен, что для него есть надежда. Всякий, кто с верой принимает Божьи обетования, будет прощен. Господь никогда не отринет истинно раскаявшуюся душу. Он обещает: «Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною» (Ис. 27:5). «Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис. 55:7) (Патриархи и пророки, с. 726).