Елена Уайт

ВОЗВЫСЬТЕ ЕГО

ЯНВАРЬ. Возвысьте Его как Сына Божьего

1 января

ВОЗВЫСЬТЕ ЕГО КАК СЫНА БОЖЬЕГО

«Наконец, братия, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте» (Флп. 4:8).

Новый год вступил в свои права, однако прежде, чем приветствовать его наступление, спросим себя: каким был прошедший год? Какими будут записи о нем в небесных книгах? Для каждого из нас и ныне звучит предостережение апостола Павла: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте». Боже упаси в этот важный час быть настолько поглощенными другими делами, чтоб упустить из виду серьезное, чистосердечное, внимательное самоисследование! Пусть же маловажные дела отойдут на второй план. Займемся в первую очередь тем, что касается наших вечных интересов...

Никому из нас не удастся собственными силами открыть перед миром характер Христа. Но если Иисус Христос живет в сердце, то Дух, пребывающий в Нем, проявится в нас. Все наши нужды будут восполнены. Будем ли мы в начале нового года стремиться приобрести новый, подлинный духовный опыт? Исправьте, по возможности, все свои ошибки. Исповедуйте друг другу свои грехи и заблуждения. Пусть всякая горечь, гнев и злоба покинут вас. Пусть терпение, долготерпение, доброта и любовь станут частью вашего существа. Пусть ваша жизнь наполнится лишь тем, что чисто, что любезно, что достославно...

Какой плод мы принесли в прошедшем году? Каким было наше влияние на других людей? Кого привлекли мы к Христову стаду? Мир смотрит на нас. Являемся ли мы живым, письмом Христовым, узнаваемым и читаемым всеми людьми? Подражаем ли мы Христу в самоотречении, в кротости, в смирении, в терпении, в несении креста, в посвящении? Сможет ли мир признать нас за слуг Божьих?..

Постараемся ли мы в новом году исправить ошибки прошлого? Каждому из нас лично надлежит возрастать в благодати Христа, быть кроткими, смиренными сердцем и в то же время непоколебимыми, стойкими в вере, ибо только таким образом мы можем возрастать в святости и получить право на наследие святых во свете. Начнем же этот год с полного самоотречения. Будем молиться о ясном понимании, чтобы нам уразуметь права, которые имеет на нас Христос, и чтобы всегда и везде мы были свидетелями Христа 1 .

Возвышайте Иисуса, дабы научить людей. Возвышайте Его в увещеваниях, в проповедях, в псалмах, в молитве. Всеми силами постарайтесь направить внимание смущенных, сбитых с толку, потерянных людей на «Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира» Призывайте их взирать на Него и жить 2

2 января

ПРЕДВЕЧНЫЙ СЫН БОЖИЙ

«И ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира» (Ин. 17:5).

Слово Божье, говоря о человеческой сущности Христа во время пребывания Его на этой земле, высказывается тем не менее вполне определенно относительно Его предвечного существования. Слово существовало как Божественная Личность, как Вечный Сын Божий, в единении и согласии Его с Отцом. Извечно Он был Посредником завета, Тем, в Ком все народы земли, как иудеи, так и язычники, могли обрести благословение, если бы приняли Его. «Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Ин. 1:1). Прежде сотворения людей или ангелов Слово было у Бога, и Слово было Бог.

Мир был сотворен Им, и «без Него ничто не начало быть, что начало быть» (ст. 3). Если Христос сотворил все, значит, Он существовал прежде всего. Об этом говорится столь ясно, что ни у кого не должно возникать сомнений. Христос был Богом в самой Своей сути и в самом высочайшем смысле этого слова. Он был с Богом извечно. Он был Всемогущим Богом, благословенным во веки.

Господь Иисус Христос, Сын Божий, существовавший от вечности, — независимая Личность и все же единая с Отцом. Он превосходит все, обладая исключительной небесной славой. Он был Повелителем небесных существ, и Ему по праву принадлежали воздаваемые ими почести и их благоговейное восхищение. Это не уменьшало славы Отца. «Господь имел меня началом пути Своего, — провозглашает Он, — прежде созданий Своих, искони: от века я помазана, от начала, прежде бытия земли. Я родилась, когда еще не существовали бездны, когда еще не было источников, обильных водою. Я родилась прежде, нежели водружены были горы, прежде холмов, когда еще Он не сотворил ни земли, ни полей, ни начальных пылинок вселенной. Когда Он уготовлял небеса, я была там. Когда Он проводил круговую черту по лицу бездны...» (Притч. 8:22—27).

Истина о том, что Христос был един с Отцом, прежде чем были положены основания мира, сияет славой и светом, озаряющим мрак Божественной, подлинной славой. Эта истина, бесконечно таинственная сама по себе, хранимая в неприступном и непостижимом свете, изъясняет другие таинственные и иначе не объяснимые истины...

«Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Мф. 4:16). Здесь предсуществование Христа и цель Его явления миру образно представлены живыми лучами света от вечного престола 3 .

Христос говорит: «Прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира» 4 .

3 января

СУЩИЙ СЫН БОЖИЙ

«Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь» (Ин. 8:58).

«Авраам, отец ваш, рад был ридеть день Мой: и увидел и возрадовался. На это сказали Ему Иудеи: Тебе нет еще пятидесяти лет, — и Ты видел Авраама? Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь».

Здесь Иисус разъясняет иудеям, что, хотя они определили Его возраст менее чем в пятьдесят лет, Его Божественная жизнь не могла быть измерена человеческими мерками. Жизнь Христа перед Его воплощением не измеряется цифрами 5 .

«Прежде нежели был Авраам, Я есмь». Христос является Предвечным Сыном Божьим, имеющим жизнь в Себе Самом. Через Моисея Он послал израильтянам такую весть: «Так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам». ! Пророк Михей пишет о Нем: «И ты, Вифлеем — Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле и Которого происхождение из начала, от дней вечных»

«Господь имел меня началом пути Своего, прежде,созданий Своих, искони... Когда-давал морю устав, чтобы води не переступали пред еловего, когда полагал основания земли; тогда я была при Нем художницею, и была радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время».

Говоря о Своем предвечном существовании, Христос обращает наш взор ко временам незапамятным. Он уверяет нас, что просто не существовало такого времени, когда бы Он не был в тесном общении с Вечным Богом. Тот, Чей голое нередко слышали древние иудеи, был у Бога, и был с Богом, и был Богом.

Христос говорил спокойно, с достоинством, уверенностью и силой, покорявшими сердца книжников и фарисеев. Они чувствовали силу вести, посланной с небес. Бог стучал в двери их сердец, прося позволить войти 6 .

Иисус был равным Безграничному и Всемогущему Богу... Он является Вечным и Самосущим Сыном 7 .

Христос обладает жизнью — самобытной, незаимствованной, изначальной. «Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь» ( 1 Ин. 5:12). Божественность Христа — это гарантия вечной жизни верующего в Него. «Верующий в Меня, — сказал Иисус, — если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек»... В этих словах Христос имел в виду время Своего Второго пришествия 8 .

4 января

РАВНЫЙ С ОТЦОМ

«Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу» (Флп. 2:5, 6).

Люцифер был самым величественным и прекрасным ангелом до своего восстания против Божьего правления, и только Возлюбленный Сын Божий пользовался большим, чем он, почетом. На его лице, как и у других ангелов, отражалось смирение и счастье. Его высокий лоб свидетельствовал о могучем интеллекте. Он был совершенен во всем. Его манеры и движения выражали внутреннее благородство и величие, лицо сияло каким-то особенным светом, озаряя все вокруг. Этот свет был ярче и прекраснее, чем тот, который исходил от лиц других ангелов, находившихся вместе с ним на небе. И все же Христос, Возлюбленный Сын Божий, был несравненно величественнее всего воинства небесных ангелов. Он был един с Отцом до сотворения ангелов. Люцифер стал завидовать Сыну Божьему и постепенно присваивать себе власть, принадлежавшую только Христу.

Великий Создатель собрал всех небожителей, чтобы в их присутствии оказать особую честь Своему Сыну. Он возвел Сына на Свой престол, и сонмы небесных ангелов окружили их. Тогда Отец объявил то, что было определено Им Самим, а именно, что Христос, Его Сын, должен быть равным с Ним и что присутствие Его Сына означает присутствие Его Самого. Слову Сына надлежит повиноваться так же, как и слову Самого Отца. Он наделил Своего Сына властью господствовать над всем небесным воинством. Могущественный Творец подчеркнул, что Его Сын в тесном союзе с Ним будет участвовать в предстоящем сотворении Земли и всего населяющего ее. Бог объявил, что Христос будет всегда осуществлять Его волю и намерения и ничего не будет делать самостоятельно, от Себя, именно в Нем исполнится воля Отца.

Люцифер испытывал ревность и зависть. Однако, когда все ангелы поклонились Христу, признавая Его превосходство, Его верховную власть и законное право управлять Вселенной, Люцифер вместе со всеми преклонился перед Ним, но сердце его было исполнено ненависти и зависти...

Верные Богу ангелы прилагали огромные усилия, чтобы образумить Люцифера, поднявшего восстание против Творца Вселенной. Они не усматривали ничего противозаконного в том, что Бог наделил Христа Божественной властью, и убеждали Люцифера и его сторонников в правоте Бога. Они приводили самые веские доводы, стремясь доказать Люциферу, что его достоинство и полагавшаяся ему честь нисколько не уменьшились после того, как Отец возвеличил Своего Сына. Доходчиво и ясно они объяснили Люциферу, что Христос является Сыном Божьим и существовал вместе со Своим Отцом до сотворения ангелов и что Он всегда находился одесную Отца; и никто никогда прежде не оспаривал Его власть во Вселенной, где Христос был не деспотичным правителем, а кротким и любящим Владыкой, Чьи повеления — отнюдь не властные приказания, а ласковые просьбы, исполнять которые доставляет радость всем небожителям. Снова и снова верные ангелы убеждали мятежного Люцифера в том, что Бог особым образом почтил Христа в их присутствии, нисколько при этом не уменьшив и не принизив его честь и достоинство, которыми прежде он был наделен. Со слезами на глазах они горячо убеждали этого херувима отказаться от своих злобных намерений и вновь покориться воле Небесного Отца; ведь до этого все во Вселенной находилось в мире и совершенной гармонии... Однако Люцифер отказывался даже слушать 9 .

5 января

ИЗМЕНА НА НЕБЕ

«Где был ты, когда Я полагал основания земли ?.. или кто поло-жилкраеуголъныйкамень ее, при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божий восклицали от радости?» (Иов 38:4—7).

Многие из сторонников Люцифера уже были склонны к тому, чтобы внять настоятельным советам верных ангелов, раскаяться в своем недовольстве и вновь заслужить доверие Отца и Его Возлюбленного Сына. Однако великий мятежник заявил, что он изучил Закон Божий и что даже если он вновь станет рабски повиноваться Богу, то все равно лишится всех прежних почестей и ему уже никогда не занимать столь высокого положения. Люцифер сказал своим сторонникам, что все они вместе с ним зашли слишком далеко, поэтому он смело встретит любые последствия, но рабски преклоняться перед Сыном Божьим никогда не будет. Он заявил, что Бог никогда не простит ни его, ни их и что теперь им самим необходимо отстаивать свою свободу и силой добиваться того положения и власти, которые не были добровольно предоставлены им Богом.

Верные ангелы незамедлительно отправились к Сыну Божьему, чтобы сообщить Ему о происходящем. Но оказалось, что в это время Отец уже обсуждал с Ним создавшееся положение, изыскивая наилучший способ разрешения конфликта, чтобы ради благополучия всех верных Богу ангелов раз и навсегда положить конец самонадеянным притязаниям сатаны на власть. Всемогущий Бог, конечно же, мог в одно мгновение сбросить этого дерзкого обольстителя с неба, однако это не входило в Его планы. Он милостиво решил предоставить мятежному Люциферу равную возможность сопоставить свою силу и могущество с силой Сына Божьего и верных Ему ангелов. В этой борьбе каждому предстояло сделать свой выбор на глазах всех небожителей. Было весьма небезопасно позволить кому бы то ни было из примкнувших к сатане ангелов оставаться на небе. Им предстояло извлечь урок из того, к чему приводит сознательное противление неизменному Закону Божьему...

Так на небе началась война. Сын Божий, Князь неба, и Его верные ангелы вступили в борьбу с мятежным Люцифером и его сторонниками. В этой открытой борьбе победил Сын Божий с верными Ему ангелами, а сатана и его сообщники были изгнаны с неба. Тогда все небесное воинство воздало хвалу и поклонилось справедливому Богу. На небе не осталось ни малейшего следа восстания. Вновь наступил порядок, мир и согласие...

Отец посоветовался с Сыном относительно немедленного осуществления Своего намерения сотворить человека для обитания на земле 10 .

Восстание, поднятое сатаной на небе, должно было послужить уроком для всей Вселенной на все грядущие века, явиться вечным свидетельством подлинной природы греха и его ужасных последствий. Результаты господства сатаны и его влияния как на людей, так и на ангелов должны были показать те губительные плоды, которые принесло бы устранение Божественной власти. Это должно было свидетельствовать о том, что благополучие всех сотворенных Им существ обеспечивается Божьим правлением 11 .

6 января

АДАМ И ЕВА ПОКЛОНЯЛИСЬ ИИСУСУ

«И произрастил Господь Бог из земли всякое дерево» (Быт. 2:9).

Посреди сада, рядом с деревом жизни, Бог посадил особое дерево — древо познания добра и зла. По замыслу Бога оно должно было стать залогом и гарантией послушания людей, их веры и любви к Нему. Поэтому нашим прародителям было поведено не есть от этого дерева и не прикасаться к нему, чтобы не умереть...

Находясь в прекрасном Едемском саду, Адам и Ева имели для своего счастья все, чего можно было пожелать. Но, прежде чем дать им жизнь вечную, Бог по Своей великой мудрости решил испытать их верность. Несмотря на то, что Бог благоволил к первым людям и в любое время они могли свободно общаться с Ним, все же Он не оградил их полностью от влияния зла. Сатане было позволено попытаться искусить безгрешную чету. Если бы они выдержали это испытание, то навеки остались бы в союзе с Богом и Его небесными ангелами... . На небесном совете было решено, что верные ангелы посетят Адама и Еву и предупредят их об угрожающей им опасности. Два ангела без промедления, спешно направились к первым людям...

Они сказали Адаму и Еве, что Бог никогда не будет принуждать их к послушанию Ему, что Он не лишает их возможности противиться Его воле, что они, имея полную свободу выбора, могут повиноваться Его Закону или нарушить его...

Верные ангелы предупредили Адама и Еву, что сатана замыслил сделать им зло и что теперь им необходимо быть весьма осторожными, так как они могут столкнуться с этим падшим врагом. Он не сможет причинить им вреда только в том случае, если они останутся послушными Божьим повелениям, и тогда при необходимости все небесные ангелы придут им на помощь, прежде чем этот враг успеет причинить им зло...

Ангелы настоятельно советовали им неотступно следовать Божьим наставлениям относительно дерева познания добра и зла, ибо только полное послушание Его повелениям являлось гарантией их безопасности, поскольку тогда враг будет лишен возможности обмануть их. Бог не позволит сатане постоянно искушать ко греху Адама и Еву, только у дерева познания добра и зла он может подойти к ним.

Адам и Ева заверили ангелов в том, что никогда не посмеют преступить ясное и определенное Божье повеление, что наивысшей радостью и удовольствием для них является исполнять Его волю. Ангелы объединились с Адамом и Евой в сладкозвучном пении, и сатана слушал, как из счастливой обители Едема льется песнь, исполненная радости и любви к Отцу и Сыну. Он слушал эту мелодию, а его зависть и ревность разгорались все больше, и он поведал своим сторонникам о том, как ему не терпится склонить Адама и Еву к непослушанию и тем самым навлечь на них гнев Божий, чтобы тогда вместо песен хвалы с их уст срывались слова ненависти и проклятия в адрес Создателя 12 .

7 января

СВОБОДА ВЫБОРА

«Змей хитростью своею прельстил Еву» (2 Кор. 11:3).

Сатана вошел в змея, разместился на дереве познания добра и зла и стал не спеша есть его плоды.

Случилось так, что Ева впервые нечаянно отдалилась от своего мужа, когда они трудились в саду. Когда она это заметила, то смутно почувствовала опасность, но тут же успокоила себя мыслью о том, что ей ничто не угрожает, даже если мужа нет рядом. Ева подумала, что она достаточно умна и сильна, чтобы различить зло и противостоять ему при встрече. Она забыла о предостережении ангелов... Сатана старался внушить Еве мысль, что, съев плод запретного дерева, они обретут новые, более совершенные и всеобъемлющие познания по сравнению с теми, которые у них есть. Это один из излюбленных приемов сатаны, который он всегда успешно использовал с момента своего грехопадения, — возбудить в человеческом разуме любопытство и назойливое желание проникнуть в тайны Всемогущего Бога, не удовлетворяясь тем, что Он открыл, и с пренебрежением отнестись к Его повелениям. Соблазняя людей не слушать Божьи повеления, сатана при этом пытается внушить им мысль, что, преступив эти повеления., они окажутся в доселе неизведанной области знаний. Но все это не более чем сомнительное предположение и жалкая ложь. Будучи не в состоянии понять то, что Бог ясно и доступно открыл, пренебрегая Его определенными повелениями и стремясь обрести мудрость, которая не зависела бы от Бога, люди зачастую стремятся узнать то, что Бог хочет скрыть от простых смертных. Окрыленные своими собственными идеями, очарованные своей пустой философией, они на самом деле находятся в кромешной тьме, ощупью пробираясь к подлинному знанию. Они вечно учатся и никогда не способны достичь познания истины.

Бот совеем не желал, чтобы эта безгрешная чета знала, что такое зло. Он в избытке даровал им все доброе, скрыв при этом зло...

Ева считала, что она может разобраться в том, что верно, а что нет. Лестная надежда обрести высшее познание привела ее к мысли о том, что змей т. ее надежный друг и весьма заинтересован в ее благополучии. Если бы она вначале разыскала своего мужа и вместе с ним они бы пересказали своему Создателю слова змея, они тотчас были бы избавлены от его хитрого и коварного искушения 13 .

Воздух, которым мы дышим, насыщен духом мятежа и отступничества. Мы будем постоянно ощущать на себе воздействие этого духа, пока посредством веры не вручим нашу беспомощную душу Христу. Если люди так легко впадают в заблуждение теперь, что же будет, когда дьявол примет облик Христа и станет творить чудеса? Удастся ли кому-нибудь противостать обманутого, кто назовет себя Христом, тогда как в действительности это будет сатана, принявший облик Христа и лишь внешне совершающий дела Христа? Кто удержит Божий народ от поклонения лжехристам? «Не ходите и не гоняйтесь» (Лк. 17:23) 14 .

8 января

ПУТЬ СПАСЕНИЯ

«Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (Ин. 14:6).

Небожители исполнились скорби, когда узнали, что человек согрешил... Всех потомков Адама теперь ожидала смерть. В видении мне был показан Иисус, прекрасный и величественный. Я видела на Его лице выражение невыразимой печали и сочувствия. Через некоторое время Он подошел к необычайно яркому свету, который окружал Отца, и сопровождавший меня ангел сказал, что Христос сейчас находится в тесном общении со Своим Отцом. Пока Иисус говорил с Отцом, среди небесных ангелов ощущалось нарастающее беспокойство. Сияние славы, окружавшее Отца, трижды окутывало Иисуса, и когда в третий раз Он вышел от Отца, можно было отчетливо видеть спокойное выражение Его лица, без тени растерянности или сомнения. Оно светилось неописуемой благожелательностью, добротой и милосердием.

Затем Иисус объявил всему небесному воинству о том, что для падшего человеческого рода найден путь избавления. Он умолял Отца и предложил отдать в качестве выкупа за падшего человека Свою безгрешную жизнь, чтобы принять на Себя смертный приговор за грех людей. Таким образом, через Его пролитую Кровь и послушание Закону Божьему человек может обрести прощение и милость в глазах Божьих, вновь вернуться в прекрасный Едемский сад и вкушать плоды от дерева жизни.

Услышав эту чудесную весть, ангелы не радовались, так каких Повелитель, ничего не утаивая от них, раскрыл им весь план спасения. Иисус рассказал, что Он станет между гневом Своего Отца и падшим человечеством и понесет на Себе все беззакония, несправедливость, презрение и насмешки грешных людей, и лишь немногие примут Его как Сына Божьего. Почти все возненавидят и отвергнут Его. Он оставит Свою небесную славу и придет на землю обыкновенным Человеком, смирив и унизив Себя, и Сам лично испытает те же самые различные искушения, которыми окружен со всех сторон человек. Благодаря этому Он поймет, как помочь и поддержать в тяжелую минуту тех, кому предстоят искушения... На Него будет возложена тяжесть грехов всего мира. Он также сказал ангелам, что умрет и воскреснет на третий день и вознесется к Своему Отцу, дабы ходатайствовать за своенравных, горделивых и грешных людей 15 .

Послушание Богу, оказываемое посредством Иисуса Христа, наделяет человека совершенством характера и правом на дерево жизни. Условия, на которых человек сможет вновь вкусить от дерева жизни, ясно изложены в свидетельстве Иисуса Христа, обращенном к Иоанну: «Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на Древо жизни и войти в город воротами» 16 .

9 января

ДВЕРЬ НАДЕЖДЫ ДЛЯ ГРЕШНИКОВ

«Мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру» (1 Ин. 4:14).

Ангелам Божьим было поручено встретиться с согрешившими людьми и сообщить им о том, что, хотя они больше не могут пребывать в своем прежнем святом жилище, Едемском саду, их положение отнюдь не является абсолютно безнадежным. Им сообщили, что Сын Божий, посещавший их прежде в Едеме, до глубины души проникся состраданием, видя их безнадежное состояние, и добровольно решил принять на Себя наказание, которое они заслужили. Он умрет, чтобы человек обрел жизнь через веру в обещанное искупление, которое Христос совершит Своей смертью.

Для человека открылась дверь надежды, и, несмотря на свой огромный грех, благодаря Иисусу Христу люди уже не были обречены оставаться в абсолютной власти сатаны. Вера в спасающую силу Сына Божьего должна укрепить человека настолько, что он успешно сможет сопротивляться замыслам сатаны. Адаму и Еве было сказано, что всему человеческому роду предстоит пройти через испытания, и благодаря покаянию и вере в Сына Божьего каждый может быть искуплен от наказания за нарушение Закона, и таким образом все его попытки и стремление исполнить Закон Божий будут приняты Небом.

Ангелы поведали Адаму и Еве о той печали, которой наполнилось все небо, когда стало известно о нарушении ими Закона Божьего и о том, что Христос принял решение принести в жертву за согрешивших людей Свою святую, бесценную жизнь.

Только теперь Адам и Ева осознали, насколько возвышенным и святым является Закон Божий, за преступление которого предстояло уплатить столь дорогую цену ради их спасения и сохранения будущего потомства от полной гибели. Они умоляли, чтобы им самим позволили умереть, просили наложить наказание за совершенное ими преступление на них и их потомство, вместо того чтобы Возлюбленный Сын Божий приносил Себя в великую жертву. Душевные муки Адама все более усиливались по мере того, как он осознавал, что его грехи настолько велики, что повлекут ужасные последствия. Неужели почитаемый всей Вселенной Владыка небес, с Которым он, еще непорочный и святой, подолгу беседуя, бродил по Едемскому саду, Кому поклонялись и Кого прославляли и величали небесные ангелы, теперь лишится Своего высокого положения во Вселенной, чтобы умереть за его, Адама, преступление?

Адаму сообщили, что даже жизнь ангела не может возместить его вину... Только Сын Божий, Который в единстве с Отцом сотворил человека, мог совершить искупление человека, отдав Свою жизнь в жертву и приняв на Себя гнев Отца. Ангелы известили Адама о том, что поскольку из-за его непослушания Божьему повелению мир теперь подвержен смерти и несчастьям, то жизнь и бессмертие люди обретут вновь лишь благодаря жертве Иисуса Христа 17.

10 января

ТОЛЬКО ХРИСТОС УДОВЛЕТВОРЯЕТ ТРЕБОВАНИЯ ЗАКОНА БОЖЬЕГО

«Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус» (1 Тим. 2:5).

Полнотой Своей власти Сын Божий уступал лишь великому Законодателю. Христос знал, что падшего человека можно искупить только ценой Его жизни. Он был несравненно более ценен, чем человек, как и Его благородный, чистый характер и Его возвышенное положение Вождя небесных воинств несравненно выше всего человеческого. Он отражал образ Своего Отца не только во внешних чертах, но и в совершенстве характера.

Кровь животных не могла удовлетворить требования Божьи в качестве искупительной жертвы за нарушение Закона. Жизнь животного была менее ценна, чем жизнь виновного человека, поэтому она не могла искупить греха. Она могла быть принята Богом только как прообраз жертвы Его Сына.

Человек не мог искупить человека. Падшее состояние грешника делало его несовершенной искупительной жертвой, которая была бы менее ценной, чем жизнь Адама до ето грехопадения. Бог сотворил человека совершенным и праведным, но после грехопадения ни одна жертва ради его искупления не могла быть принята Богом, если приношение по ценности не превосходило жизни человека в его безгрешном состоянии.

Только жизнь Сына Божьего была достаточной жертвой, чтобы удовлетворить требования совершенного Закона Божьего. К Христу не предъявлялось никаких требований. Он имел власть отдать Свою жизнь и взять ее снова. Он не обязан был совершать служение искупления. Он принес добровольную жертву. Цена жизни Христа была достаточной, чтобы избавить человека от его падшего состояния.

Сын Божий был образом Божьим, и Он не почитал хищением быть равным Богу. Он был единственным из живших на земле людей, Кто мог сказать каждому: кто из вас обличит Меня в неправде? Он был един с Отцом в творении человека и имел власть, благодаря Божественному совершенству Своего характера, искупить грех человека, возвысить его и привести к первоначальному безгрешному состоянию.

Иудейская система жертвоприношений и священнического служения была предназначена указывать на смерть и посредническое служение Христа. Все эти церемонии не имели ни смысла, ни значения в отрыве от Христа, Который Сам являлся основанием всей системы и вызвал ее к жизни. Господь открыл Адаму, Авелю, Сифу, Еноху, Ною, Аврааму и другим достойным мужам древности, в особенности Моисею, что церемониальная система жертвоприношений и священнического служения не могла в полной мере обеспечить спасение даже одной души...

Безграничная жертва, которую Христос добровольно принес за грешного человека, остается тайной, в которую хотели бы проникнуть ангелы 18 .

11 января

СОВЕРШЕННАЯ ЖЕРТВА

«Сделай Мне жертвенник из земли, и приноси на нем всесожжения твои и мирные жертвы твои, овец твоих и волов твоих; на всяком месте, где Я положу память имени Моего, Я приду к тебе и благословлю тебя» (Исх. 20:24).

Когда Адам, в соответствии с особым Божьим повелением, принес свое первое приношение за грех, то для него это было в высшей степени мучительным обрядом. Ему нужно было занести свою руку над животным, чтобы отнять у него жизнь, которую может дать один лишь Бог, и тем самым принести жертву за грех. Впервые в жизни Адам ридел смерть своими глазами. Смотря на истекающего кровью агнца, корчившегося в смертельной агонии, он должен был верой взирать на Сына Божьего, прообразом Которого была приносимая жертва и Который умрет за грешных людей.

Это предписанное Богом церемониальное жертвоприношение должно было постоянно напоминать Адаму о его вине перед Богом, атакже свидетельствовать о признании им своего греха. Когда Адам отнимал жизнь у животного, он намного глубже ощущал, кчему привело весь человеческий род его непослушание, которое ничто не могло искрить, кроме смерти Возлюбленного Сына Божьего. Он восхищался безграничной милостью и непревзойденной любовью, отдающей такой выкуп ради спасения человеческого рода. Адаму казалось, что, убивая невинную жертву, он своей рукой проливает Кровь Сына Божьего. Он знал, что верность Богу и Его святому Закону сохранила бы и животных, и людей от смерти. Все же в жертвоприношениях, указывавших на великую и совершенную Жертву — Возлюбленного Сына Божьего, сияла звезда надежды, которая освещала темное и ужасное будущее и должна была избавить людей от полной безнадежности и гибели.

Первоначально отец каждой семьи считался господином и священником в своем семействе. Впоследствии, когда число людей по всей земле умножилось, это торжественное служение приношения жертв Богу стали совершать избранные, специально назначенные люди. Кровь животного в умах грешных людей должна была ассоциироваться с Кровью Сына Божьего. Смерть жертвы должна была свидетельствовать пред всеми, что наказание за грех — смерть. Принося жертву Богу, грешник тем самым признавал свою вину и доказывал свою веру, мысленно взирая на великую жертву Сына Божьего, прообразом Которого было животное.

Без примирения, совершенного Сыном Божьим, Бог не мог излить на человека Свои благословения и осуществить великий план спасения. Вседержитель ревностно оберегал честь Своего Закона. Нарушение этого Закона стало причиной разделения между Богом и человеком. Непорочный Адам мог счастливо, свободно и беспрепятственно общаться со своим Создателем. Но после грехопадения человека Бог стал общаться с людьми только через Иисуса и небесных ангелов 19 .

Именно такая жертва будет достаточной платой за спасение всего мира... Ценность этой жертвы столь безгранична, что всякий человек, поверив в Христа, станет благодаря Ему драгоценнее чистого золота, и даже дороже чистейшего офирского золота 20 .

12 января

ЖЕРТВЫ И ОБРЯДЫ ОТКРЫЛИ БЕЗГРАНИЧНУЮ БОЖЬЮ ЛЮБОВЬ

«И всякий священник ежедневно стоит в служении и многократно приносит одни и те же жертвы, которые никогда не могут истребить грехов. Он же, принесши одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога» (Евр. 10:11, 12).

В патриархальные времена жертвоприношения, связанные с Божественным служением, постоянно напоминали о грядущем Спасителе, и весь ритуал служения во святилище на протяжении всей истории Израиля говорил о том же. В служениях, проводимых в скинии, а впоследствии в храме, заменившем ее, народ имел возможность ежедневно посредством прообразов и символов учиться великим истинам, относящимся к пришествию Христа как Искупителя, Священника и Царя, и раз в году люди мысленно обращались к заключительным событиям великой борьбы между Христом и сатаной; ко дню окончательного очищения Вселенной от греха и грешников.

Жертвы и приношения обрядового закона Моисея всегда указывали на лучшее служение, небесное. Земное святилище было образом «настоящего времени», в котором приносились и дары, и жертвы, а два священных отделения в нем были «образом небесного»; ибо Христос, наш великий Первосвященник является сегодня «священнодеиствователем святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек» (см. Евр. 9:9, 23; 8:2).

С того дня, как Господь сказал змею в Едеме: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее» (Быт. 3:15), сатана понял, что он никогда не будет иметь абсолютной власти над обитателями земли. Когда Адам и его сыновья начали совершать обрядовые жертвоприношения, установленные Богом и указывавшие на грядущего Искупителя, сатана увидел в этом прообразе общность неба и земли. И на протяжении всех последующих столетий он неустанно старался разрушить эту общность. Неутомимо прибегая ко всевозможным средствам, он пытался представить Бога в ложном свете, исказить обряды, указывающие на Спасителя...

В то время как Бог желал научить людей, что из Его любви исходит дар, примиряющий их с Ним, злейший враг человечества пытался внушить человеку, что Бог испытывает наслаждение от гибели людей. Таким образом, учрежденные Небом жертвоприношения и обряды, предназначенные открыть людям Божественную любовь, были извращены 21 .

Во время земного служения Мессии Своими словами и делами предстояло открыть человечеству славу Бога Отца. Каждое дело Его жизни, каждое сказанное Им слово, каждое совершенное чудо должны были свидетельствовать падшему человечеству о безграничной любви Божьей...

Таким образом, через патриархов и пророков, а также посредством прообразов и символов Бог говорил миру о грядущем Избавителе от греха 22 .

13 января

УПОВАНИЕ ВЕКОВ

«А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам. Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5:5, 6).

На протяжении всех долгих столетий горя, имрака, и густой тьмы (см. Ис. 8:22), отмечающих историю человечества с тех пор, как наши прародители утратили право оставаться в Едеме, и до пришествия Сына Божьего — Спасителя грешников все надежды падшего человечества сосредоточивались на пришествии Избавителя, Который освободит людей от рабства греха и могилы.

Впервые эта надежда прозвучала для Адама и Евы в приговоре, произнесенном над змеем в Едеме, когда Господь сказал в их присутствии сатане: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Когда согрешившая чета услышала эти слова, светлый луч надежды озарил их души, ибо в пророчестве, предрекавшем свержение власти сатаны, они увидели обетование грядущего избавления от смерти, ставшей следствием нарушения закона. Хотя они и должны были страдать от власти своего врага, поскольку поддались его обольщениям и нарушили Закон Иеговы, все же им не следовало впадать в полное отчаяние. Сын Божий предлагал Своей собственной Кровью искупить их беззаконие. Им предстояло определенное испытание, после которого через веру в искупительную силу Христа они снова могут стать детьми Божьими.

Совратив человека с истинного пути, сатана стал богом века сего (см. 2 Кор. 4:4). Владычество, которое раньше принадлежало Адаму, перешло к узурпатору. Однако Сын Божий добровольно согласился прийти на эту землю и понести наказание за грех и таким образом не только искупить человека, но и возвратить утерянное человеком. Именно об этом возвращении пророчествовал Михей: «А ты, башня стада, холм дщери Сиона! к тебе придет и возвратится прежнее владычество, царство — к дщерям Иерусалима» (Мих. 4:8)...

Эта светлая надежда на искупление через грядущего Сына Божьего как Спасителя и Царя никогда не оставляла сердца людей. С самого начала истории человечества встречались такие мужи, вера которых поднималась выше теней настоящего и достигала реалий будущего. Через Адама, Сифа, Еноха, Мафусала, Ноя, Сима, Авраама, Исаака и Иакова, а также и других достойных людей Бог сохранил драгоценные откровения Своей воли. Таким образом, Израилю, избранному народу, среди которого и должен был появиться обетованный Мессия, Господь дал свет познания о требованиях Своего Закона и о спасении, совершающемся через искупительную жертву Его Возлюбленного Сына 23 .

14 января

ИСТИННЫЙ ХАРАКТЕР БОГА, ЯВЛЕННЫЙ ВО ХРИСТЕ

«И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Вражда, о которой идет речь в пророчестве, данном в Едеме, не ограничивается сатаной и Князем жизни. Это пророчество имеет универсальное значение. Сатана и его ангелы будут враждовать со всем человечеством. «И вражду положу, — сказал Бог, — между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее».

Вражда между семенем змея и семенем жены — это сверхъестественная вражда. Вражда с Христом была и естественной, и сверхъестественной, поскольку в Нем объединилось Божественное и человеческое естество. И никогда вражда не достигала такой остроты, как в то время, когда Христос пришел на эту землю. Никто прежде на земле не питал столь сильной ненависти к греху, как Иисус Христос. Он видел, как грех соблазнил и рлек ангелов, и всеми силами боролся против него.

Чистота и святость Христа, незапятнанная праведность Того, Кто не совершил никакого греха, были вечным укором всякому греху в мире, погруженном в чрст-венность и зло. Среди нравственной тьмы, которой сатана окутал весь мир, свет истины ярко сиял в жизни Христа. Христос разоблачил ложь врага и спас многие сердца от его растлевающего влияния. Именно это возбудило в сатане такую лютую ненависть. Он вместе со своим воинством падших ангелов решил вести войну до победного конца, ибо на земле присутствовал Тот, Кто был совершенным представителем Небесного Отца, Чей характер и дела опровергали неверное представление о Боге, которое сеял дьявол. Сатана обвинял Бога в том, в чем был виновен сам. Теперь в Христе он увидел Бога, раскрывшегося в Своем истинном характере, — сострадательного милостивого Отца, не желавшего, чтобы хоть кто-нибудь погиб, но чтобы все пришли к Нему в покаянии и имели жизнь вечную.

Увлеченность миром является одним из самых успешных искушений сатаны. Он стремится настолько поглотить сердца и умы людей земным, чтобы у них не осталось времени для небесного. Он всячески поддерживает в них любовь к миру. Земное начинает затмевать небесное и вытесняет Господа из их разума...

Сатана ужалил Христа только в пяту, но не мог поразить в голову. В смерти Христа сатана увидел свое поражение. Он осознал, что его истинный характер явлен ныне пред всеми небесами и что теперь небесные существа и сотворенные миры будут полностью на стороне Бога... Принятие Христом человеческой природы будет вечным свидетельством того, как завершилась вселенская борьба 24 .

15 января

ПРОРОКА ВОЗДВИГНЕТ ГОСПОДЬ

«Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, Его слушайте» (Втор. 18:15).

Надежда Израиля воплотилась в обетовании, данном Аврааму во время его призвания и потом передаваемом из поколения в поколение: «И благословятся в тебе все племена земные» (Быт. 12:3). Когда перед Авраамом был развернут план Божий об искуплении человеческого рода, Солнце Праведности озарило его сердце, и мрак, окружающий его, рассеялся. И когда наконец пришло время и Спаситель Сам ходил и учил среди сынов человеческих, Он свидетельствовал иудеям о светлой надежде патриарха на искупление через грядущего Искупителя. «Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой, — говорил Христос, — и увидел и возрадовался» (Ин:8:56)

Об этом же самом блаженном уповании провидчески говорил и умирающий патриарх Иаков, обращаясь к своему сыну Иуде...

Через Моисея Израильскому народу было явлено намерение Божье послать Своего Сына в мир для искупления падшего человечества. Незадолго до своей смерти Мбисей сказал: «Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, — Его слушайте». Господь ясно наставлял Израиль через Моисея относительно работы грядущего Мессии. «Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, — сказал Он Своему рабу, — и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему» (Втор. 18:15,18). 25

Через сорок дней после рождения Христа Иосиф и Мария взяли Его в Иерусалим, чтобы представить пред Господом и принести жертву. Священник совершил обычное служение. Затем он взял Младенца на руки, подержал перед жертвенником. Отдав Его матери, он записал имя «Иисус» в списке первородных. Священник, конечно, не думал о том, что Это Дитя — Тот, о Котором писал Моисей: «Господь Бог ваш воздвигнет вам из братьев ваших Пророка, как меня; слушайтесь Его во всем, что Он ни будет говорить вам» (Деян. 3:22). Ему даже в голову не пришло, что Этот Младенец был Тот, Чью славу хотел видеть Моисей. Священник держал на руках Того, Кто был больше Моисея. И когда он вписывал в книгу имя Младенца, его рука выводила имя Того, Кто был основанием всей иудейской религиозной системы 26 .

16 января

МУДРЕЦЫ ПРИВЕТСТВУЮТ ЕГО

«Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с востока, и говорят: где родившийся Царь Иудейский?» (Мф. 2:1, 2).

Царь славы, принявший на Себя человеческую природу, подверг Себя крайней степени унижения; и ангелы, бывшие свидетелями Его величия в небесных дворах, когда Ему поклонялись все небесные воинства, были разочарованы, увидев своего Повелителя в столь униженном состоянии.

Иудеи так далеко отошли от Бога, что ангелы не могли сообщить им весть о пришествии Младенца-Искупителя. Бог избирает восточных мудрецов для исполнения Своей воли.

«Пришли в Иерусалим волхвы с востока, и говорят: где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему». Эти люди не были иудеями, но они ожидали предсказанного Мессию. Мудрецы изучали пророчество и знали, что приблизилось время, когда Христос должен прийти. Увидев некоторые знамения этого великого события, они хотели в числе первых приветствовать Младенца — Небесного Царя — и поклониться Ему.

Эти мудрецы были философами, они изучали дела Божьи в природе. Они видели перст Божий в чудесах небес, в славе солнца, луны и звезд. Они не были идоло-служитеяями. Они жили во свете, неясно мерцавшем для них... Эти мудрецы видели яркое сияние, окружавшее небесное воинство, возвещавшее смиренным пастухам о пришествии Христа. После возвращения ангелов на небеса появилась сияющая звезда и осталась на небе.

Свет исходил от множества небесных ангелов, появившихся подобно яркой звезде. Необычное появление большой сияющей звезды, которую мудрецы раньше не видели, привлекло их внимание. У них не было преимущества услышать весть, которую ангелы принесли пастухам. Но Дух Божий побудил их искать Небесного Посланца в этот падший мир. Мудрецы направились вслед за звездой, которая, казалось, вела их. И когда они приблизились к Иерусалиму, звезда исчезла из виду...

Мудрецы удивились, заметив отсутствие всякого интереса к пришествию Мессии... Они сообщили о цели своего прибытия — они искали Иисуса, Царя Иудейского, ибо видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему...

Со времени сотворения мира пришествие Христа было величайшим событием... Каждое мгновение Бог бодрствовал над Своим Сыном... Дары, принесенные мудрецами Младенцу, поддержали Иосифа и Марию, когда они находились в Египте 27 .

17 января

ИИСУС ПРАЗДНУЕТ СВОЮ ПЕРВУЮ ПАСХУ

«Каждый год родители Его ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. И когда Он был двенадцати лет, пришли они также по обычаю в Иерусалим на праздник» (Лк. 2:41, 42).

Согласно требованиям иудейского закона Иосиф и Мария каждый год ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. Детство Христа закончилось, Он вошел в пору отрочества. Иосиф и Мария, как обычно, приготовились совершить долгий путь в Иерусалим и на сей раз взяли с собой Иисуса. Они шли в большой толпе иудеев, направлявшихся в Иерусалим на этот торжественный праздник.

Человеческий ум не в силах постичь мысли Сына Божьего, когда Он впервые с интересом смотрел на храм. Мы не можем себе представить, какие чувства переполняли Его душу, когда Он ходил по двору храма, глядел на служение священника, на жертвенник с окровавленной жертвой на нем, на святое благорание, восходящее к Богу, на священнодейство во Святом святых за завесою, когда Он думал о реальности, прообразом которой являлись эти церемонии. Христос Сам был ключом к разгадке всех этих священных тайн, и это смутно понимали Мария и Иосиф. Все эти символы указывали на Христа и были осуществлены в Его смерти.

Эта церемония была названа Пасхой в память об удивительном событии: исходе евреев из Египта. В ту ночь, когда они оставляли Египет, ангел-губитель посетил каждый дом египтян и поразил всех первенцев, начиная с семейства фараона до семьи самого низкого раба...

Каждой еврейской семье Господь дал указание заколоть агнца и помазать его кровью косяки дверей своего дома, чтобы, когда ангел-губитель пойдет с миссией смерти, кровь на косяках дверей была для него знаком, что живущие в этом доме поклоняются истинному Богу. Ангел смерти проходил мимо домов, помеченных подобным образом. В ту знаменательную ночь евреям было дано указание собраться в дорогу...

Согласно указаниям, данным Богом, они все приготовились, чтобы по команде выйти из Египта...

Праздник Пасхи, напоминая о чудесном избавлении евреев в прошлом, вместе с тем указывал на будущее — на грядущую смерть Сына Божьего. На последнем празднике, который Иисус праздновал вместе со Своими учениками, Он вместо Пасхи учредил Вечерю Господню — она должна была соблюдаться в память о Его смерти. Иудеям больше не нужна была Пасха, поскольку Христос — великий Агнец, отображенный в символах, — был готов пожертвовать Своей жизнью за грехи мира. В смерти Христа прообраз встретился с действительностью 28 .

18 января

СЫН, ПОСЛУШНЫЙ ЗЕМНЫМ РОДИТЕЛЯМ

«По виду став как человек, смирил Себя» (Флп. 2:7,8).

Как велико было унижение Сына Божьего, ведь Он жил в презираемом и нечестивом городе Назарете! Для самого святого места на земле было бы высочайшей честью, если бы Искупитель мира прожил там хоть один год. Дворцы царей приобрели бы большую славу, прими они Христа как своего гостя. Но Искупитель мира прошел мимо царских дворцов и около тридцати лет жил в скромном горном селении, тем самым сделав известным нечестивый Назарет.

Искупитель мира поднимался и спускался по холмам и горам, ходил по равнинам и горным долинам. Он наслаждался прекрасными видами природы. Он лю,-бил смотреть на поля, украшенные чудесными цветами, слушал пение птиц и пел вместе с ними их счастливые песни хвалы. Он уединялся для молитвы, уходя в горы и в рощи, и часто проводил целые ночи в общении со Своим Отцом... :

Несмотря на святую миссию Христа и Его возвышенные взаимоотношения с Богом, которые Он полностью сознавал, Он не чуждался практических житейских обязанностей. Хотя Христос был Создателем всего мира, Он признавал Свой долг перед Своими земными родителями; по зову этого долга и по желанию Своих родителей Он возвратился с ними из Иерусалима после праздника Пасхи и был у них в подчинении.

Иисус покорялся родительскому авторитету и признавал Свои обязанности сына, брата, друга и гражданина. Иисус выполнял Свой долг перед земными родителями суважением и почтительностью. Он бьш Величием Неба. Он был великим Повелителем небес. Ангелы с радостью повиновались Ему. И теперь Он был добровольным Слугой, радостным послушным Сыном.

Ничто не могло помешать Ему добросовестно выполнять Свой сыновний долг. Он не стремился чем-то выделяться среди других молодых людей или говорить о Своем небесном рождении. Даже друзья и родственники Христа, среди которых протекала вся Его жизнь, не видели особых знаков Его Божественности. Христос был спокойным, самоотверженным, нежным, радостным, добрым и всегда послушным. Он избегал показухи, но был тверд как скала, когда дело касалось принципа...

Из немногих слов, посвященных Его детству и отрочеству, и родители, и дети могут извлечь для себя урок: чем спокойнее и незаметнее протекает период детства и отрочества, чем он естественнее и свободнее от искусственного возбуждения, тем безопаснее он для детей и благоприятнее для формирования чистоты их характера, естественной простоты и истинного нравственного достоинства 29 ..

19 января

НЕЗАПЯТНАННЫЙ ПРИМЕР

«Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15).

Жизнь Христа в Назарете была настолько изолированной, что мир тогда еще не знал Его как Сына Божьего — своего Искупителя. Его знали только как сына Иосифа и Марии. Жизнь Иисуса в детстве и отрочестве была замечательной. Он молчал относительно Своего благородного характера и Своей миссии, и это скромное молчание поучительно для всей молодежи. Его добросовестное послушание родителям до достижения Им тридцати лет является примером, которому молодежь может подражать больше, чем Его подвигу в Гефсимании и на Голгофе.

От нас никогда не потребуется переносить страдания Сына Божьего, которые Он перенес за виновный мир, но Его жизнь покорности и добросовестного послушания родителям является примером для всех детей и молодежи. Хотя им, возможно, никогда не доведется испытать страданий, подобных тем, что выпали на долю их Искупителя в Гефсимании и на Голгофе, однако от них требуется подражать жизни Христа в смирении, самоотверженности, самопожертвовании, сыновнем уважении и послушании своим родителям...

Господь открыл Иоанну Крестителю, что Иисус будет среди тех, кто примет у него крещение, и что Он даст ему особый знак, по которому Иоанн узнает Агнца Божьего и обратит внимание людей на Него как на долгожданного Мессию.

Иоанн слышал о безгрешном характере, незапятнанной чистоте жизни Христа и о том, что Он называл Себя Сыном Божьим. Ему рассказали о мудрых вопросах и ответах Иисуса в храме, удививших маститых ученых. Он слышал о рассуждениях галилейского Юноши, глубокий ум Которого поверг в молчание богословов. Он думал, что, должно быть, это и есть Сын Божий, обещанный Мессия...

Как только внимательный взгляд Иоанна остановился на Иисусе, он испытал сильный душевный трепет. Иоанн знал, что Иисус не был похож на других людей, принимавших у него крещение. Им овладело твердое убеждение, что это был Христос, о Котором писали Моисей и пророки. Чувство благоговейной любви к Иисусу, которое он никогда не испытывал прежде, наполнило его душу. Сама атмосфера присутствия Христа была святой и внушающей благоговейный страх... Сердце Иоанна никогда не испытывало таких чувств, как в присутствии Иисуса...

Христос пришел принять крещение не с исповеданием греха и покаянием, ибо Он был без малейшего пятна греха... Благодаря совершенству Своего характера Он был принят Отцом как Ходатай за грешного человека... Вождь нашего спасения усовершенствовался через страдания и вследствие этого получил право помочь грешному человеку там, где тот нуждался в помощи 30 .

20 января

ВЫШЕ АНГЕЛОВ

«Будучи столько превосходнее Ангелов, сколько славнейшее пред ними наследовал имя. Ибо кому когда из Ангелов сказалБог: "Ты Сын Мой, Я ныне родил Тебя "? И еще: "Я буду Ему Отцем, и Он будет Мне Сыном'"? Также, когда вводит Первородного во вселенную, говорит: "и да поклонятся Ему все Ангелы Божий"» (Евр. 1:4-6).

Если бы ангел Гавриил сошел в этот мир, чтобы принять человеческую природу и дать людям знание о Боге, с каким бы вниманием они слушали его наставление! Предположим, что он мог бы показать совершенный пример чистоты и святости, сочувствуя нам во всех наших печалях, утратах, скорбях, и что он перенес бы наказание за наши грехи, — с каким энтузиазмом мы следовали бы за ним! Как мы возвысили бы его! Люди захотели бы посадить его на престоле Давида и собрать все народы земли под его знамя.

Если бы это небесное существо возвратилось на небо, оставив на земле книгу, содержащую повествование о своей миссии и откровения относительно истории мира, — с какой готовностью люди бросились бы читать ее! Как много мужчин и женщин захотели бы иметь ее копию! Мыслящие люди сохранили бы драгоценные наставления ради будущих поколений. Тысячи людей во всех концах земли переписывали бы слова этой книги. С огромным интересом они читали бы и перечитывали ее страницы. Ради изучения этой книги все другие интересы были бы отложены в сторону.

Но в этот мир с небес уже приходил Тот, Кто превосходит все, что только можно нарисовать в своем воображении. Почти 2000 лет назад от престола Божьего прозвучал голос, сказавший необычные и таинственные по смыслу слова: «Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне... Вот иду... исполнить волю Твою, Боже».

Пророк сказал: «Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира»...

Когда Павел взирал на Христа в Его славе, он воскликнул с восхищением и изумлением: «И беспрекословно — великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе». «Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит»... 31

21 января

ВЗЫСКАТЬ И СПАСТИ ПОГИБШЕЕ

«Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк. 19:10).

Появляется посланный небом Учитель, и это не Кто иной, как Сын Безграничного Бога. Раскройте Книгу и читайте о Нем. Моисей возгласил сынам Израиле-вым: «И сказал мне Господь: хорошо то, что они говорили. Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему; а кто не послушает слов Моих, которые Пророк тот будет говорить Моим именем, с того Я взыщу». Здесь помещено предсказание о замечательном появлении Пророка, Чьими словами нельзя пренебречь, ибо Он имеет высшую власть и непобедимую силу.

Раскройте Книгу еще и прочитайте то, что пророк Исайя говорит о Его служении: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам — открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное и день мщения Бога нашего, утешить всех сетующих, возвестить всем сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славная одежда; и назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его»...

И вновь мы читаем о Христе как о грядущем Вестнике завета и восходящем Солнце Праведности. Он был главной темой пророческих предсказаний...

Однако, когда Он пришел, иудеи не приняли Его, потому что у них сложилось ложное представление о том, каким образом должно произойти Его пришествие. Этот Иисус — крестьянин и плотник сомнительного происхождения и в то же время Сын Божий, Мессия? Этого не может быть.

Во Христе исчезло различие между иудеями и другими народами. Он шел туда, где мог учить людей из разных слоев общества. Часто Он говорил им, что служил всей человеческой семье: иудеям и язычникам. «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию», — возгласил Он. Он пришел взыскать и спасти погибшее. Именно для этого Он оставил девяносто девять, находившихся в безопасности; именно для этого Он сложил Свои царские одежды и скрыл Свою Божественность под человеческим естеством. Весь мир — это поле, на котором трудится Христос. Ничто меньшее Его не устраивает 32 .

22 января

ОН ОТКРЫВАЕТ ОТЦА

«Отче Праведный! и мир Тебя не познал; а Я познал Тебя, и сии познали, что Ты послал Меня; и Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них» (Ин. 17:25,26).

Христос пришел в мир, чтобы открыть Отца человеку, ибо сатана представил Его миру в ложном свете. Поскольку Бог является Богом справедливости и обладает потрясающим величием и властью как уничтожить, так и сохранить человека, сатана внушил людям относиться к Нему со страхом, смотреть на Него как на деспота. Иисус был с Отцом от века прежде сотворения человека, и Он пришел открыть Отца, провозглашая: «Бог есть любовь». Иисус представил Бога как доброго Отца, Который заботится о подданных Своего Царства. Он сказал, что ни одна малая птица не упадет на землю не замеченной Отцом, что сыны человеческие намного ценнее для Него, чем многие малые птицы, и даже все волосы на их голове сочтены.

Как в Новом, так и в Ветхом Завете Господь показан не только как Бог справедливости, но и как Отец, обладающий безграничной любовью. Псалмопевец говорит: «Господь творит правду и суд всем обиженным... Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив... Не по беззакониям нашим сотворил нам, и не по грехам нашим воздал нам. Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его»...

Сатана приписал Небесному Отцу свои собственные качества, но Христос представил истинный характер Бога, исполненный благожелательности и любви. Открыв характер Божий миру, Христос как бы вручил человеку новый дар...

Сын Божий ясно возгласил, что мир был лишен познания Бога, а именно оно имеет высшую ценность и является Его особым даром, бесценным сокровищем, которое Он принес в этот мир. Пользуясь Своим верховным правом, Он наделил Своих учеников познанием характера Бога, чтобы они могли нести это знание миру... Всякий, верующий в Божью весть, должен возвышать Иисуса, указывать людям на Христа и говорить: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира»...

Сердце, наполненное, любовью Христа, соединено с Ним. Оно общается со Христом, и Христос, упование славы, отображается в нем. Христианин представляет Отца и Сына миру 33 .

23 января

ВОССТАНОВИТЕЛЬ

«Будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителен, путей для населения» (Ис. 58:12).

Сын Божий пришел в этот мир как Восстановитель. Он есть Путь, Истина и Жизнь. Каждое произносимое Им слово было духом и жизнью. Он говорил со властью, чувствуя в Себе силу благословлять человечество, избавлять пленников сатаны, сознавая, что Своим присутствием Он мог нести миру полноту радости. Он жаждал помочь всем угнетенным и страдающим членам человеческой семьи и показать, что Он имеет преимущество благословлять, а не осуждать.

Для Христа не было хищением совершать дела Бога, ибо ради этой цели Он пришел с неба и для этого в Его распоряжении находились все сокровища вечности. Он владел Своими дарами без всякого ограничения. Христос прошел мимо высоких, знатных, богатыхи стал жить среди бедных, угнетенных, неся в их жизнь радость, надежду и стремления, о которых они никогда прежде не знали. Он благословил всех, кто должен был пострадать ради Него, говоря: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за-Меня».

Христос ясно заявил о Своем праве на власть и на преданность со стороны других. «Вы называете Меня Учителем и Господом, — сказал Он, — и правильно говорите, ибо Я точно то». «Один у вас Учитель — Христос». Следовательно, Он сохранял достоинство, принадлежавшее Его имени, а также власть и силу, которыми Он владел на небесах. Бывали случаи, когда Он говорил с достоинством истинного величия, присущего Ему «Кто имеет уши слышать, — сказал Он, — да слышит!» В этих словах Он только повторил повеление Бога, когда Безграничный заявил: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте». Стоя среди надменных фарисеев, которые стремились превозносить себя, Христос без промедления сравнил Себя с самыми известными личностями, жившими на этой земле, и заявил о Своем превосходстве над всеми ими.

Одним из таких людей был Иона, которого высоко ценили все иудеи... Когда Христос напомнил слушателям весть Ионы и то, как были спасены люди, услышавшие эту весть, Он сказал: «Ниневитяне восстанут на суд с родом сим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной; и вот, здесь больше Ионы».

Христос знал, что израильтяне относились к Соломону как к самому величайшему царю из всех, когда-либо державших скипетр земного царства... Однако Христос возгласил: «Вот, здесь больше Соломона» 34 .

24 января

НАША ЗАЩИТА

«Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Кор. 8:9).

Если кто-то думает, что он приносит большую жертву ради Божьего дела, то пусть он посмотрит на жертву, которую Христос принес ради него. Все человечество находилось под смертным приговором, но Сын Божий облек Свою Божественность в человеческое естество и пришел в этот мир жить и умереть ради нас. Он пришел выстоять против воинства падших ангелов. Мы должны были, иметь Защитника; и когда наш Защитник пришел, Он был облечен в человеческое естество, ибо Он должен был пройти через все искушения, которым подвержен человек, чтобы знать, как избавлять благочестивых от искушения. Он встал во главе падшего человечества, чтобы люди могли оказаться в выгодном положении 32.

Христос, придя в этот мир, не взял с Собой легионы ангелов. Сложив с Себя царскую одежду и царский венец, Он оставил Свое высшее положение и обнищал ради нас, дабы мы могли обогатиться Его нищетою. Такой план был разработан на небесах. Искупитель человечества был рожден в бедности и трудился не покладая рук. Он работал плотником вместе с отцом, и все, что делал, Он делал безукоризненно. Те, кто трудился рядом с Ним, находили в Нем недостаток — они обвиняли Его в скрупулезности. К чему такое усердие, говорили они. Но Он трудился до тех пор, пока не доводил Свою работу до возможного совершенства. И когда затем Он поднимал лицо, излучающее небесный свет, те, кто упрекал Его, устыдившись, уходили прочь. Вместо того чтобы на укоры отвечать тем же, Он начинал петь какой-нибудь псалом, и укорявшие Его, не заметив как, подхватывали песню.

В наших учреждениях ни в коем случае не следует допускать небрежное отношение к любой работе. Каждый учащийся должен быть научен, что для достижения совершенства в созидании характера необходимо добросовестно выполнять самые малые обязанности, порученные ему. «Вы Божия нива, Божие строение», и ваша работа должна совершаться так, будто вы находитесь в присутствии Святого Бога. Делайте лучшее со своей стороны, и небесные ангелы помогут вам совершить ваше служение в совершенстве... Христос оставил небесные дворы и пришел в этот мир совершить искупление ради нас. Все, кто придет к Нему с живой верой, окажутся в выгодном положении...

Обретем же такой чистый и святой характер, чтобы Христос мог с радостью представить нас Отцу. Исполнимся живыми принципами истины для этого времени. Будем жить жизнью, которая поведет грешников к Спасителю... Мы можем быть совершенными в Нем. Как? Сделавшись причастниками Божественной природы 35 .

25 января

ОСАЖДАЕМЫЕ САМЫМИ СУРОВЫМИ ИСКУШЕНИЯМИ

«Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь» (Евр. 2:18).

Нет ничего странного или нового в том, что в тяжелых жизненных обстоятельствах духовно сильные люди, чрезмерно притесняемые, впадают в разочарование и отчаяние и уже не находят никакой радости в этой жизни. Пусть все, попавшие в такое положение, вспомнят об одном из величайших пророков, который бежал, спасая свою жизнь от гнева разъяренной женщины. Утомленный и измученный дорогой, пророк, испытывая горькое разочарование, гнетущее его дух, просил смерти. Но именно тогда, когда надежда его угасала и казалось, что дело его жизни потерпело поражение, он получил один из самых драгоценных уроков. В час наибольшей немощи он познал необходимость и возможность полагаться на Бога в самых тяжелых обстоятельствах.

Тот, кто отдал свою жизнь самоотверженному труду и иногда впадает в отчаяние и разочарование, может почерпнуть мужество в истории Илии. Постоянная забота Божья, Его любовь и сила проявляются по отношению к тем Его слугам, чье рвение ложно истолковывается и не ценится должным образом, чьи советы и обличения отвергаются и чьи старания произвести преобразования в обществе встречают злобу и сопротивление.

Именно тогда, когда человек чрствует себя очень слабым, сатана посылает ему самые сильные искушения. В подобный момент он хотел победить и Сына Божьего, ибо таким способом одержал много побед над человеком. Когда у людей, долгие годы мужественно защищавших истину, ослабевают воля и вера, они поддаются искушениям. Моисей, утомленный сорокалетним странствованием и неверием народа, только на один миг перестал уповать на Безграничную Силу. Он пал у самых границ обетованной земли. Так произошло и с Илией. Он, непоколебимо веривший Богу в течение всех лет засухи и голода; он, бесстрашно представший перед Ахавом; он, весь мучительный день стоявший на Кармиле перед всем Израильским народом как единственный свидетель истинного Бога, — в момент слабости допустил, чтобы страх смерти сразил его веру в Бога. То же происходит и сегодня...

Те, кто находится на передовой линии сражения, будучи побуждены Святым Духом совершать особую работу, часто после напряженной борьбы испытывают чувство подавленности и бессилия. Отчаяние может поколебать самую героическую веру и ослабить самую непреклонную волю. Но Бог с пониманием относится к этому, Он по-прежнему их любит и сочувствует им. Он читает побуждения и намерения сердца... Небо не оставит их в день бедствия. Ничто не кажется таким беспомощным и вместе с тем непобедимым, как душа, сознающая свое ничтожество и надеющаяся на Бога 36 .

26 января

ОБЛЕЧЕННЫЕ В ХРИСТОВУ ПРАВЕДНОСТЬ

«Приносите жертвы правды и уповайте на Господа» (Пс. 4:6).

Павел сознавал свою слабость, и хорошо, что он не доверял собственной силе. Он говорил о законе: «Заповедь, данная для жизни, послужила мне к смерти»'. Было время, когда он все свое упование возложил надела закона. Относительно внешнего образа своей жизни он был «по правде законной — непорочный». Павел доверял собственной праведности. Но когда он оказался перед зеркалом закона и увидел себя таким, каким видел его Бог, — полным ошибок, запятнанным грехом, то воскликнул: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?»

Павел взирал на Агнца Божьего, Который взял на Себя грех мира. Он слышал голос Божий, говорящий: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня». Апостол решил воспользоваться преимуществами спасающей благодати, стать мертвым для преступлений и грехов, омыть свою вину Кровью Христа, облечься в Христову праведность и стать ветвью Живой Лозы. Он ходил со Христом, и Иисус стал для него не просто частью спасения при наличии другой части —ш> собственных добрых дел, а веем во всем, первым и последним и лучшим во всем. Он имел веру, которая черпает жизнь у Христа, и мог сообразовывать свою жизнь с Божественным примером. Такая вера полностью исключает праведность человеческую, но полностью полагается на праведность Христа.

Характер Христа отображен в Евангелии. Когда Он постепенно сходил со Своего престола, Его Божественность была сокрыта человеческим естеством. Но в Его чудесах, Его учении, Его страданиях, в перенесенном Им предательстве, оскорблении, суде, смерти через распятие, пофебении среди богатых, в воскресении, Его сорокадневном пребывании на земле, Его вознесении, Его триумфе, Его священническом служении содержатся неистощимые сокровища мудрости, записанные для нас в богодухновенном Слове Божьем. Воды жизни еще текут в обильных потоках спасения. Тайны искупления, сочетание во Христе Божественной и человеческой природы, Его воплощение, жертва, посредническое служение будут постоянно рождать новые темы для исследования; они будут достаточной пищей для ума, сердца, языка и пера. Не хватит времени, чтобы исчерпать чудеса спасения, но в течение всех бесконечных веков Христос будет песнью и темой исследования искупленной души. Никогда не перестанет открываться совершенство Божье и Его слава в лице Иисуса Христа. И теперь мы должны полностью полагаться на Его заслуги и благодать. Мы должны доверять не себе, но проявлять живую веру в Него 37 .

27 января

ЕДИНСТВЕННЫЙ БЕЗОШИБОЧНЫЙ ОБРАЗЕЦ

«Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр. 2:21).

Христос требует полной отдачи. Если бы Он ждал от нас меньшего, Его жертва была бы слишком дорогой, неадекватно большой, чтобы поднять нас до такого высокого уровня...

«Преобразуйтесь обновлением ума вашего». Это путь самоотречения. И когда вам кажется, что этот путь слишком тесен, что на этом узком пути требуется слишком большое самоотречение, когда вы говорите в сердце своем: ах, как трудно все оставить, задайте себе вопрос — а чем Христос пожертвовал ради меня? Этот вопрос сразу поставит все на свои места, и то, что мы называем самоотречением, останется в тени подвига Христова.

Взирайте на Него, когда Он в Гефсиманском саду роняет на землю капли кровавого пота! Одинокий ангел был послан с небес, чтобы укреплять Сына Божьего. Последуйте за Ним в зал суда, где над Ним насмехались и издевались, где Его оскорбляла разъяренная толпа. Смотрите, Его одели в ветхую царскую багряницу; вслушайтесь в пошлые шутки и жестокие насмешки. Смотрите, как они возлагают на Его благородное чело терновый венец и так бьют тростью по Его голове, что колючки впиваются в кожу и кровь струится по Его святому челу. Послушайте, как кровожадная толпа нетерпеливо требует смерти Сына Божьего. Он предан в руки отвергнувшего Его народа, и люди уводят на казнь благородного Страдальца, бледного, ослабевшего, истекающего кровью. Его распинают на деревянном кресте и пробивают гвоздями Его нежные руки и ноги.

Смотрите, как Он висит на кресте в эти страшные часы предсмертной агонии, когда даже ангелы закрыли лица, чтобы не видеть ужасного зрелища, и солнце отказалось светить и освещать происходящее. Подумайте об этом, а затем спросите себя: неужели мой путь так уж тернист?..

Какое это блаженное преимущество — отказаться от всего ради Христа! Если вы будете смотреть на жизнь окружающих и подражать им, вы не подниметесь выше их. У вас есть только один истинный, безошибочный Образец. Безопасность состоит лишь в том, чтобы идти за Иисусом...

Чем чаще и усерднее вы размышляете над Священным Писанием, тем прекраснее оно вам покажется и тем меньше у вас останется склонности к мирской литературе. Ежедневное исследование Писания освятит ваш ум, вы будете распространять вокруг себя небесную атмосферу. Привяжитесь всем сердцем к этой драгоценной Книге; и она всегда будет для вас другом и скорым помощником в бедах.

У вас были в жизни цели, и как упорно и настойчиво вы трудились, чтобы достичь их! Вы рассчитывали и планировали, пока ваши надежды не оправдывались. Теперь перед вами стоиъцель, достойная настойчивого, неустанного труда на протяжении всей жизни. Это спасение собственной души, то есть вечная жизнь. Она требует самоотречения, самопожертвования и серьезных усилий...

Великое дело — быть дитятей Божьим и сонаследником со Христом 38 .

28 января

ПРИРОДА СОЧУВСТВОВАЛА ЕГО СТРАДАНИЮ

«Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по всей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме раздралась по средине» (Лк. 23:44, 45).

Когда Христос испытывал предсмертную агонию, Его вера и надежда пошатнулись, поскольку Он уже не получал заверений, которые имел до сих пор, в том, что Бог по-прежнему одобряет и принимает Своего Возлюбленного Сына. Тогда Искупитель мира положился на очевидные свидетельства, до сих пор подкреплявшие Его, а именно: на то, что Его Отец принимает Его труды и доволен Его работой. В предсмертной агонии, отдавая Свою драгоценную жизнь, Он должен был лишь верой уповать на Того, Кому всегда с радостью повиновался. Ни справа, ни слева Он не видел ободряющих, ярких лучей света. Все было окутано непроницаемым, тяжелым мраком.

В ужасной тьме, которую ощутила даже безгласная природа, Искупитель осушает таинственную чашу до последней капли. Не имея даже слабой надежды и уверенности в будущем триумфе, Он восклицает громким голосом: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой». Он знает характер Своего Отца, Его справедливость, милосердие, Его великую любовь и покорно вверяет Себя в Его руки. На фоне содрогающейся природы изумленные зрители слышат предсмертные слова этого Мужа Голгофы.

Природа сочувствовала страданиям своего Создателя. Дрожащая земля, рассевшиеся скалы провозгласили, что умер Сын Божий. Произошло сильное землетрясение, и завеса в храме разодралась надвое. Ужас охватил палачей и зрителей, когда они ридели, что солнце померкло, почувствовали, что земля дрожит у них под ногами, и услышали страшный грохот падающих камней. Когда Христос предал Свой дух в руки Отца, прекратились насмешки и шутки первосвященников и старейшин. Удивленная толпа начала расходиться с места казни, люди в потемках пытались найти путь обратно в город. По дороге они в ужасе ударяли себя в грудь и чуть слышно говорили друг другу: «Мы убили невинного Человека. А что если Он и в самом деле Сын Божий, как Он утверждал?»

Иисус не отдал Свою жизнь до тех пор, пока не совершил то дело, ради которого Он приходил на землю, и со Своим последним вздохом Он произнес: «Совершилось». Сатана потерпел поражение. Он понял, что потерял свое царство. Ангелы возрадовались, услышав эти слова. Великий план искупления, осуществление которого зависело от смерти Христа, до сих пор успешно выполнялся, и Небо радовалось, что сыны Адама в случае послушания могут в конце концов вознестись к престолу Божьему. О, какая любовь! Какая изумительная любовь привела Сына Божьего на землю, чтобы Он стал грехом за нас и чтобы мы смогли примириться.с Богом, подняться в Его обители славы и жить с Ним вечно 39 .

29 января

ВЕЛИЧИЕ ЕГО ЖЕРТВЫ

«А около девятого часа возопил Иисус громким голосом: Или, Или! лама савахфани ? то есть: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил ?» (Мф. 27:46).

Когда люди смогут полнее постичь величие жертвы, принесенной Творцом неба и земли ради человека, тогда план спасения будет возвеличен и размышления о Голгофе пробудят нежные, священные и живые чувства в сердце христианина. Хвала Богу и Агнцу будет в их сердцах и на устах. Гордость и самолюбие не найдут места в душах, глубоко запечатлевших события, происшедшие на Голгофе. Те, кто по достоинству оценивают великую цену, уплаченную за искупление человека, то есть драгоценную Кровь дорогого Сына Божьего, уже не будут дорожить этим миром. Все земные богатства не могут искупить даже одной погибающей души. Кто в состоянии измерить ту любовь, которую испытывал Христос к потерянному миру, когда Он висел на кресте, страдая за грехи виновных людей? Эта любовь неизмерима и безгранична:

Христос доказал, что Его любовь сильнее смерти. Он совершил спасение человека, и хотя Он вступил в самую страшную борьбу с силами тьмы, Его любовь становилась все сильнее и сильнее. Он вынес даже то, что Отец сокрыл от Него Свой лик, и в душевной горести Он воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» Десница Его доставила спасение. Цена за искупление человека была уплачена, когда в последней душевной схватке Христос произнес благословенное слово, которое, как казалось, прокатилось эхом во всем творении: «Совершилось»...

Мы не в силах постичь всю широту, и долготу, и глубину, и высоту такой любви. Размышления о несравненной глубине любви Спасителя никак не умещаются в сознании, но трогают и умиляют душу, очищают и облагораживают чувства и изменяют характер-Христос ни на йоту не уступил Своему врагу и мучителю, даже в момент самых жесточайших страданий. Все легионы злых ангелов окружили Сына Божьего, однако святым ангелам не было дозволено вклиниться в их ряды и вступать в борьбу с издевающимся, злословящим врагом. Небесным ангелам не было позволено служить Сыну Божьему, находившемуся в состоянии предсмертной агонии. Именно в этот страшный и мрачный час, когда Отец скрыл от Него Свое лицо, когда легионы злыхангелов окружили Его, когда грехи всего мира были возложены на Него, с Его уст сорвались слова: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?»... Нам следует иметь более глубокие и широкие представления о жизни, страданиях и смерти дорогого Сына Божьего. Если правильно понимать искупление, тогда можно понять и прочувствовать бесконечную ценность спасения душ. В сравнении с достижением вечной жизни все другие человеческие предприятия и свершения кажутся такими несущественными! 40

30 января

НОВЫЙ И ЖИВОЙ ПУТЬ ДЛЯ ВСЕХ

«Когда же Иисус вкусил уксуса, сказал: совершилось! И, преклонив главу, предал дух» (Ин. 19:30).

Никогда еще на земле не происходило ничего подобного. Толпы людей стояли в оцепенении и, затаив дыхание, смотрели на Спасителя. Снова тьма покрыла землю, и раздался грозный рев, подобный раскатам грома. Это было сильное землетрясение. Люди сгрудились в замешательстве, поднялась страшная паника; разламывались скалы, и каменные глыбы, сметая все на своем пути, неслись в долину. Могилы разверзлись, и мертвые выходили из гробов. Казалось, все творение разлетается в прах. Люди, онемевшие от ужаса, лежали ниц на земле.

Когда громкий крик «совершилось!» вырвался из уст Христа, священники вели службу в храме. Это было время вечернего жертвоприношения. Привели агнца, который указывал на Христа. Священник в чудесном символичном одеянии стоял с поднятым ножом, как некогда Авраам, готовившийся принести в жертву своего сына. С напряженным вниманием люди смотрели на него. Но вот земля стала дрожать и колебаться, потому что приблизился Сам Бог. Невидимая рука с треском разрывает внутреннюю завесу в храме сверху донизу, и глазам собравшихся открывается место, где некогда находился Бог. Здесь, над престолом благодати, Господь являл Свою славу. Никто, кроме первосвященника, никогда не приподнимал завесу, отделяющую это помещение от остальной части храма. Он входил туда раз в год, чтобы совершить служение примирения за грехи народа. Но вот эта завеса разорвана надвое. Святое святых земного святилища перестает быть святым.

Все в ужасе и замешательстве. Священник приготовился заколоть жертву, но нож выскальзывает из его обессилевшей руки, и агнец убегает. В момент смерти Сына Божьего реальность встретилась со своим прообразом. Великая жертва была принесена. Путь во Святое святых открыт. Новый путь непосредственно к Богу приготовлен для всех. Погрязшее в грехах, скорбящее человечество больше не нуждается в служении первосвященника. С этого времени Спаситель будет Священником и Заступником на небе. Как бы живой голос обратился к поклоняющимся: «Настал конец всем жертвам и приношениям за грех. Сын Божий пришел согласно слову: "Вот, иду, как в начале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже". Со Своею Кровью Он однажды "вошел во святилище и приобрел вечное искупление" (Евр. 10:7; 9.72)» 41 .

31 января

ОБЪЯТЫЕ ЕГО ЛЮБОВЬЮ

«И живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное» (Еф. 5:2).

Этот мир, на который сатана еще предъявляет притязания и над которым он владычествует с грозной тиранией, Сын Божий величайшим подвигом любви снова соединил с престолом Иеговы. Когда эта победа была одержана, херувимы, и серафимы, и сонмы непавших ангелов воспевали славословия Богу и Агнцу. Они радовались, что открылся путь для спасения падшего рода человеческого и что земля будет освобождена от проклятия греха. Насколько больше должны были бы радоваться все те, кому явлена эта удивительная любовь!

Можем ли мы все еще сомневаться или чувствовать себя сиротами? Иисус принял человеческую природу, чтобы спасти нарушителей закона; Он уподобился нам, чтобы мы имели вечный мир и покой души...

Первый шаг на пути к Богу состоит в том, чтобы познать и поверить в «любовь, которую имеет к нам Бог» (1 Ин. 4:16), ибо Его любовь влечет нас и побуждает прийти к Нему. Познавая любовь Божью, мы избавляемся от эгоизма, ибо, называя Бога нашим Отцом, мы тем самым признаем всех Его детей своими братьями. Мы все — члены одной человеческой семьи. В своих молитвах мы должны просить Господа не только за самих себя, но и за своих ближних, потому что никто не может правильно молиться, прося благословений только лишь для себя.

Иисус говорит, что Бесконечный Бог дает нам преимущество приблизиться к Нему, когда мы называем Его нашим Отцом. Подумайте только, что это значит! Никогда еще земные родители не молились так серьезно о своем заблудшем ребенке, как наш Творец молился за грешников. Ни один человек не призывал грешника к покаянию с такой любовью, вниманием и нежностью. Господь присутствует в каждом доме, слышит каждое произнесенное слово, внимает каждой возносимой молитве, утешает и помогает в нужде всякой душе и наблюдает за отношениями в семье, а также между друзьями и соседями. Он заботится о нас, и Его благодать постоянно удовлетворяет наши нужды и потребности.

Но, называя Его нашим Отцом, мы признаем себя Его детьми, желающими руководствоваться Его мудрыми указаниями и слушаться Его во всем, зная, что Его любовь неизменна. Его планы станут нашими планами; Его слова, Его характер, Его семья, Его дело будут представлять для нас главный интерес, и мы с радостью и должным почтением признаем свое родство с Небесным Отцом и с каждым членом Его семьи. Мы с удовольствием станем исполнять все, что служит Его славе и благополучию ближнего, сколь бы малоценным оно ни казалось в наших глазах 42 .

ФЕВРАЛЬ. Возвысьте Его как Творца

1 февраля

ЗАКОН ЖИЗНИ ДЛЯ ВСЕЛЕННОЙ

«В начале Ты основал землю, и небеса - дело Твоих рук» (Пс. 101:26).

От начала Бог явил Себя в деле Творения. Христос распростер небеса и положил основание земли. Он же сотворил и звездные миры во Вселенной, и полевые цветы. «В Его руке глубины земли, и вершины гор — Его же. Его — море, и Он создал его» (Пс. 94:4, 5). Он наполнил землю красотой и воздух — пением. И каждое Его творение на земле, в воздухе и на небесах несет на себе отпечаток любви Отца.

Грех исказил совершенство Божьего творения, но рука Создателя по-прежнему видна во всем. Даже сегодня все сотворенное возвещает о Его совершенстве. Никто и ничто, кроме эгоистичного человека, не живет для самого себя: и птица, парящая в небе, и зверь, ходящий по земле, — все живут для пользы другого. И нет листа в лесу или самой незаметной былинки, которые не выполняли бы своего назначения. Каждое дерево, каждый куст и лист выделяют те вещества, без которых не могут существовать люди и животные. А человек и животное, в свою очередь, способствуют жизни растений. Прекрасные цветы благоухают, служа благословением для мира. Солнце изливает свой свет на радость всему живому. Океан, наполняющий живительные источники, вбирает в себя воды всей земли, чтобы снова их отдать. Влага, испаряющаяся с его поверхности, дождями возвращается на землю, чтобы она цвела и плодоносила.

Ангелы — вестники славы небесной — дарят свою любовь людям и неустанно заботятся о падших и грешных душах. Небесные существа стремятся привлечь наши сердца, они приносят в этот мрачный мир свет небесных обителей. Чутко и терпеливо они стараются побудить человеческий др для того, чтобы вернуть падшим утраченную связь со Христом, более тесную, чем те могут себе представить.

Все в природе свидетельствует о Боге, но наиболее полно мы видим Его в Иисусе. Глядя на Иисуса, мы понимаем, что слава нашего Бога заключается в том, чтобы даровать. «Я... ничего не делаю от Себя, — сказал Христос. — Как послал Меня живый Отец, и Я живу Отцем», «Я не ищу Моей славы... а славы Пославшему Меня» (Ин. 8:28; 6:57; 8:50; 7:18). В этих словах утвержден великий принцип — закон жизни во Вселенной. Все, что Христос получил от Бога, Он получил, чтобы отдать. Этот же принцип действует и в Царстве Небесном — в служении Бога сотворенным существам: через Возлюбленного Сына Отец изливает на всех жизненную энергию, и через Сына она возвращается в потоках хвалы и радостного служения к великому Источнику всего сущего. Таким образом, во Христе получает завершение круг благодеяний, раскрывающих сущность великого Подателя жизни, и закон жизни, действующий во Вселенной 1 .

2 февраля

СОТВОРЕНИЕ МИРА

«В начале сотворил Бог небо и землю» (Быт. 1:1).

Отец и Сын приступили к осуществлению Своего великого и удивительного замысла — сотворению нашего мира. Созданная Творцом земля была необычайно прекрасной. Горы, холмы и равнины перемежались реками и прекрасными озерами. Поверхность земли не была одной обширной равниной, ее разнообразили горы, не такие высокие и скалистые, как сейчас, но имеющие красивые и плавные очертания. Не было обнаженных высоких скал. Было достаточно влаги, равномерно распределенной в почве. Повсюду земля была украшена прекрасными растениями и цветами, а также величественными высокими деревьями, какие только можно представить себе. Они были во много раз больше и прекраснее нынешних. Воздух был чистым и здоровым, весь наш мир напоминал великолепный дворец. Ангелы созерцали землю и радовались, видя это чудное и прекрасное творение рук Божьих.

После того, как была создана земля и все животные, Отец и Сын осуществили Свое намерение, задуманное еще до падения сатаны, — сотворить человека по Своему образу и подобию. Они все делали вместе, творя нашу землю и все живое на ней. И теперь Бог сказал Своему Сыну: «Сотворим человека по образу Нашему». Адам вышел совершенным из рук Создателя. Его отличали благородная осанка и пропорциональность прекрасного телосложения. Он был более чем в два раза выше нынешних обитателей земли. Черты лица его были совершенны и великолепны... Ева была немного ниже Адама — чуть выше его плеча. Она также была стройна, безупречно сложена и прекрасна.

Эта безгрешная супружеская пара не носила никаких искусственных одежд. Они были одеты в неосязаемую одежду из света Божьей славы, какую носят ангелы. До тех пор, пока они жили в послушании Богу, их окутывало это сияние света. Несмотря на то, что все творение Божье являло совершенство красоты и казалось, что на земле, которую Бог сотворил для счастья Адама и Евы, нет ни в чем недостатка, Он проявил к Адаму и Еве Свою великую любовь, насадив специально для них сад. Часть своего времени люди должны были посвящать приятным занятиям по уходу за садом, а часть времени отводилась для общения с ангелами, которые навещали их и давали им различные наставления. Все остальное время они могли проводить в спокойных и счастливых размышлениях 2 .

Человек вышел из рук Творца совершенным умом и телом, а значит, обладающим идеальным здоровьем 3 .

3 февраля

СОТВОРЕННЫЕ ПО ОБРАЗУ БОЖЬЕМУ

«И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему» (Быт. 1:26).

Необходимо открывать жизнь Христа в человеческом естестве. Человек был венцом творения Божьего. Он был сотворен по образу Божьему и предназначен быть подобием Бога, однако сатана постарался стереть образ Божий с человека и запечатлеть на нем свой образ. Человек очень дорог Богу, потому что был создан по Его образу. Этот факт, должен внушить нам, сколь важно доказать на словах и на деле, что осквернять тело посредством невоздержания в еде или других вредных привычек греховно. Ведь тело предназначено открывать Бога миру...

Чтобы понять, сколь сильно Бог ценит человека, нам нужно уяснить план спасения, осознать все величие жертвы, которую принес наш Спаситель, дабы избавить человечество от вечной гибели. Иисус умер, чтобы вернуть Себе жемчужину великой ценности... Жизнь Божьих детей — это жизнь самоотвержения, самопожертвования, смирения. Тот, кто не является причастником Его страданий, не может надеяться на участие в Его славе... Мы будем судимы в соответствии с тем, каким образом мы используем познание истины, которое было даровано нам.

Господь отдал Своего Возлюбленного Сына, чтобы искупить нас от греха. Мы являемся соработниками Бога и Его представителями в этом мире; и Он ожидает, что мы откроем истинную ценность человека посредством чистоты нашей жизни и ревностных усилий для восстановления жемчужины великой ценности. Наш характер должен быть сформирован по Божественному подобию и преобразован верой, которая действует любовью и очищает душу. Благодать Божья будет украшать, облагораживать и освящать характер. Слуга Господень, действующий разумно, будет иметь успех. Наш Спаситель сказал: «И больше сих сотворит; потому что я к Отцу Моему иду».

Что это за «большие дела»? Если наши уста тронуты горящим углем с жертвенника, мы откроем миру дивную любовь, явленную Богом в том, что Он отдал миру Иисуса, Своего Единородного Сына, «дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».

Тайна воплощения Христа, Его страдания, Его распятие, Его воскресение и Его г внесение открывают всему человечеству дивную любовь Божью. Это придает силу истине. Качества, присущие Богу, стали известны благодаря жизни и деяниям Христа. Он открыл Божественный характер 4 .

Божье творение — это только хранилище средств, приготовленных для использования Им по Своему благоволению 5 .

4 февраля

ЗАМЫСЕЛ ТВОРЦА ПРЕДНАЗНАЧАЛСЯ ДЛЯ НАШЕГО СЧАСТЬЯ

«И насадил Господь Бог рай в Едеме на востоке; и поместил там человека, которого создал» (Быт. 2:8).

Несмотря на то, что было много сказано и написано о преимуществах физического труда, создается впечатление, что он находится в пренебрежении. Бытует популярное мнение, изменившее порядок вещей; и многие склонны думать, что человеку, работающему своими руками, нет места среди уважаемых членов общества. Люди тяжело работают ради приобретения денег и, накопив богатство, полагают, что деньги принесут их сыновьям почет и уважение. Однако многие из этих людей не приучают своих сыновей к тяжелому, полезному труду, как были приучены они сами. Их сыновья расточают деньги, заработанные чужим трудом, не сознавая их ценности. Следовательно, они злоупотребляют талантом, который, по замыслу Господа, был предназначен для совершения добрых дел.

Намерения Господа не совпадают с намерениями людей. Он не планировал, что люди будут жить в праздности. Бог сотворил человека, наделив его достоинством, однако, одаренный всем, что только Владыка Вселенной мог дать, Адам не проводил дни в праздности. Как только он был сотворен, ему была поручена работа. Он должен был найти призвание и счастье в том, чтобы хранить сотворенное Богом, а в награду за труды его нужды щедро удовлетворялись плодами Едемского сада.

Пока наши прародители повиновались Богу, труд был для них удовольствием и земля обильно плодоносила для удовлетворения их нужд. Но когда человек перестал повиноваться, он был обречен бороться с семенами сатанинского посева и в поте лица зарабатывать свой хлеб. С тех пор он вынужден был в трудах и лишениях бороться против силы, которой он подчинил свою волю.

Божье намерение было таково, чтобы посредством труда сводилось на нет зло, принесенное в мир непослушанием человека. Благодаря труду искушения сатаны могли быть ослаблены, а поток зла остановлен. И хотя труд сопряжен с беспокойством, утомлением и болью, он по-прежнему является источником счастья, прогресса и защиты от искушений. Необходимость дисциплины берет под контроль самоугождение и развивает трудолюбие, чистоту и стойкость. Следовательно, труд является частью Божьего великого плана избавления нас от греха 6 .

Творец человека создал живой механизм нашего тела... Каждый закон, управляющий этим механизмом, должен считаться таким же Божественным по происхождению, характеру и важности, каким является Слово Божье. Любой беспечный, необдуманный поступок или злоупотребление по отношению к замечательному Господнему механизму, игнорирование Его особых законов, действующих в организме человека, являются нарушением Божьего Закона. Мы можем видеть дела Божьи в природе и восхищаться ими, однако нет ничего удивительнее человеческого организма 7 .

5 февраля

БОЖЬЯ ЛЮБОВЬ, ВЫРАЖЕННАЯ В ТВОРЕНИИ

«Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, все Им и для Него создано» (Кол. 1:16).

«Бог есть любовь» (1 Ин. 4:16). Его сущностью, Его законом является любовь... Всякое проявление Его творческой силы является выражением безграничной любви. Владычество Божье содержит в себе полноту благословений для всех сотворенных существ...

История великой борьбы между добром и злом, начиная с того времени, как она разгорелась на небе, и до окончательного подавления восстания и полного искоренения греха, также является свидетельством Божьей неизменной любви.

Владыка Вселенной не был одинок в Своих благодеяниях. Рядом с Ним был Тот, Кто понимал Его намерения и мог разделять с Ним радость давать счастье всем сотворенным существам. «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога» (Ин. 1:1,2). Христос, Слово, Единородный Божий, един с Вечным Отцом — един в природе, характере и намерениях. Только Он один мог постичь все советы и замыслы Божьи. «И нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Ис. 9:6)...

Через Сына Своего Отец создал все небесные существа. «Ибо Им создано все... престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано» (Кол. 1:16). Ангелы — служебные духи Божьи, окруженные сияющим светом, исходящим от присутствия Господа, спешат на быстрых крыльях исполнить Его волю. А повелевает ими — Сын, Помазанник Божий, «будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей» (Евр. 1:3)...

Правление Божье зиждется на-законе любви, поэтому счастье всех разумных существ зависит от полного согласия с великим принципом справедливости. Бог желает, чтобы все сотворенные Им существа служили Ему из любви, чтобы это служение было обусловлено пониманием Его сущности. Он не испытывает никакой радости от вынужденного повиновения Себе. Каждому предоставлена свобода воли, чтобы люди могли добровольно служить Ему.

До тех пор, пока все сотворенные существа признавали справедливость закона любви, во всей Вселенной царила совершенная гармония. Исполнение воли Творца приносило радость небесному воинству. В отражении Его славы и прославлении Его имени они находили высшее удовольствие. И поскольку Бога они любили превыше всего, то и друг к другу относились с искренним дружелюбием и бескорыстием. Ни один фальшивый звук не нарушал небесной гармонии 8 .

6 февраля

ПОКЛОНЕНИЕ ТВОРЦУ

«Поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7).

Мы должны поклоняться Богу, потому что Он — Творец и Ему обязано своим существованием все сотворенное Им. И там, где в Библии говорится о том, что Господь требует от человека поклонения и почитания, там же приводятся и доказательства Его творческой силы: «Все боги народов — идолы, а Господь небеса сотворил» (Пс. 95:5). «Кому же вы уподобите Меня, и с кем сравните? говорит Свя-тый. Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их?» «Так говорит Господь, сотворивший небеса, Он — Бог, образовавший землю и создавший ее... Я — Господь, и нет иного» (Ис. 40:25,26; 45:18).

Псалмопевец говорит: «Познайте, что Господь есть Бог, что Он сотворил нас, и мы — Его». «Приидите, поклонимся, и припадем, преклоним колена пред лицем Господа, Творца нашего» (Пс. 99:3; 94:6). И святые существа, поклоняющиеся Ему на небесах, в таких словах выражают причину своего поклонения: «Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все» (Откр. 4:11).

В 14-й главе Книги Откровение звучит призыв поклониться Творцу, и в пророчестве показаны люди, которые, восприняв предостережения трех ангелов, соблюдают заповеди Божьи. Одна из этих заповедей прямо указывает на Бога как на Творца. Четвертая заповедь гласит: «День седьмый — суббота Господу Богу твоему... Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:10, 11). Относительно субботы Господь говорит: «Дабы вы знали, что Я — Господь Бог ваш» (Иез. 20:20). А основанием для этого является следующее: «Потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмый почил и покоился» (Исх. 31:17)...

До тех пор, пока мы будем поклоняться Господу как нашему Создателю, суббота будет оставаться знамением и памятным днем. Если бы все соблюдали субботу, тогда мысли и чувства людей были бы обращены к их Творцу, к Нему было устремлено всеобщее почитание и поклонение, и тогда не существовало бы ни одного идолопоклонника, атеиста и безбожника. Соблюдение субботы — знак верности истинному Богу, «Сотворившему небо и землю, и море и источники вод». Следовательно, весть, призывающая людей поклониться Богу и соблюдать Его заповеди, особо напоминает о необходимости соблюдать четвертую заповедь 9 .

7 февраля

ПЕРВАЯ НЕДЕЛЯ НА ЗЕМЛЕ

«Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:11).

Недельный цикл, состоящий из семи буквальных дней, — шесть дней из которых предназначены для труда, а седьмой день — для отдыха, — цикл, который был сохранен и поддерживался на протяжении всей библейской истории, берет свое начало в великом факте сотворения первых семи дней.

Когда Бог Сам произнес Свой Закон с Синая, Он установил субботу, говоря: «Помни день субботний, чтобы святить его». Затем Он ясно провозгласил, что необходимо делать в шесть дней и что не следует делать в седьмой. Далее, объясняя существование недели, Он указал людям на сотворение первых семи дней. «Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его».

Это объяснение кажется вполне убедительным, когда мы поймем, что в повествовании о Творении подразумеваются буквальные дни. Первые шесть дней каждой недели даны человеку для труда, потому что Бог в тот же период первой недели занимался делом сотворения. Седьмой день Бог сохранил как день покоя в память о Своем покое, длившемся в течение такого же промежутка времени, после того как Он закончил дело сотворения в шесть дней.

Однако ошибочное предположение, что события первой недели потребовали семи долгих неопределенных периодов времени для своего осуществления, ударяет прямо в основание субботы четвертой заповеди. Это предположение делает расплывчатым то, что Бог выразил очень ясно.

Геологи, отвергающие Бога, заявляют, что мир намного старше, чем это следует из библейского повествования. Они игнорируют сказанное в Библии, потому что в самой земле они находят доказательства того, что мир существовал десятки тысяч лет. И многие из тех, кто верит в библейское повествование о том, что творческая неделя состояла из семи буквальных дней и что теперь миру всего лишь 6000 лет, чувствуют растерянность из-за удивительных находок, обнаруженных в земле.

Без Библии ни история, ни геология не могут доказать ничего. Геологические находки дают представление о состоянии вещей, во многом отличающихся от настоящих. Но время их существования и то, сколько эти вещи пробыли в земле, понятно только в свете библейской истории... Когда люди оставляют Слово Божье, повествующее об истории Творения, и хотят объяснить Божьи творческие дела на основании имеющихся научных данных, они погружаются в безбрежный океан неопределенности. То, как Бог совершал дело Творения в шесть буквальных дней, никогда не будет открыто смертным. Его творческие дела столь же непостижимы, как и Его существование 10 .

8 февраля

СУББОТА УКАЗЫВАЕТ НА ТВОРЦА

«Субботы Мои соблюдайте; ибо это - знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас» (Исх. 31:13).

Суббота была дана всему человечесву в память о Творении. Великий Иегова, положивший основания земли, дивно украсивший весь мир, сотворивший чудеса на земле и на море, учредил субботний день и освятил его. Суббота была отделена как Божий памятник при ликовании утренних звезд, когда все сыны Божьи восклицали от радости. Бог освятил и благословил день, в который Он покоился от всех Своих чудных дел. И эта освященная Богом суббота должна была соблюдаться как вечный завет. Этот памятник должен был стоять из века в век до завершения земной истории.

Бог вывел евреев из египетского рабства и повелел им хранить Его субботу и соблюдать закон, данный в Едеме. Каждую неделю Он совершал чудо, чтобы запечатлеть в их разуме тот факт, что Он учредил субботу в начале мира...

Некоторые утверждают, что суббота была дана только для иудеев, однако Бог никогда этого не говорил. Он доверил субботу Своему народу — Израилю, но сам факт, что Бог предпочел провозгласить Свой Закон именно в Синайской пустыне, а не в Палестине, свидетельствует о том, что Он предназначал Свой Закон для всего человечества. Закон Десяти Заповедей был известен от сотворения мира. Поэтому установление субботы не предназначалось исключительно для иудеев без учета остальных сотворенных существ. Бог сделал обязательным соблюдение субботы для всех людей. Ведь ясно сказано: «Суббота для человека». Поэтому пусть всякий, кому грозит опасность быть обманутым в этом вопросе, обращается к Слову Божьему, а не к вымыслам человеческим.

В Едеме Бог сказал Адаму относительно дерева познания: «В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь». «И сказал змей жене: нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло». Адам послушался голоса сатаны, говорящего через его жену. Он поверил другому голосу, а не голосу, провозгласившему закон в Едеме...

Как дерево познания было средством испытания послушания Адама, так и четвертая заповедь является испытанием, которое дал Бог, чтобы проверить верность Своего народа. Опыт Адама должен служить для нас предостережением до тех пор, пока будет длиться время. Он предупреждает нас не прислушиваться ни к каким уверениям людей или ангелов, которые умаляют даже малую йоту или черту из святого Закона Иеговы 11.

9 февраля

НЕБЕСА ПРОПОВЕДУЮТ СЛАВУ БОЖЬЮ

«Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2).

Творец дал множество доказательств того, что Его сила безгранична, что Он может учреждать и низвергать царства. Он содержит миры словом Своей силы. Он сотворил ночь со сверкающими звездами на небосводе. Он называет их всех по имени. Небеса проповедуют славу Божью, и о делах рук Его вещает твердь, показывая людям, что этот маленький мир — лишь крошечная пылинка в Божьем творении...

Жители непавших миров с сожалением и укором смотрят на гордыню и самодовольство человека. Себя прославляют не только богатые и знатные. Многие, называющие себя благоговеющими перед Богом, твердят о своей мудрости и силе. Они поступают так, будто Бог чем-то обязан им, будто Он не может совершить Своего дела без их помощи. Пусть таковые пристально вглядятся в звездное небо и с восхищением и благоговением начнут исследовать дивные дела Божьи. Пусть они подумают о мудрости, с которой Он поддерживает совершенный порядок в необъятной Вселенной, и о том, сколь неразумно для человека хвалиться своими достижениями.

Все, что имеет человек, — жизнь, средства к существованию, счастье и другие бесчисленные благословения, которые изливаются на него день за днем, — все это дается Небесным Отцом. Человек — вечный должник пред Богом за все то, что он высокомерно присваивает себе. Бог посылает Свои драгоценные дары, чтобы они могли быть использованы в Его служении. Каждая крупица славы, которую приносит людской успех, принадлежит Богу. Его многогранная мудрость проявляется в делах людей, и Ему принадлежит хвала 12 .

Вскоре откроются небесные врата для Божьих детей, и из уст Царя, как самую прекрасную музыку славы, они услышат слова благословения: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Мф. 25:34).

Тогда искупленные будут радушно приняты в обителях, которые Иисус приготовил для них. Их новые сограждане будут отличаться от тех, которые окружали их на грешной земле. Там не будет порока, нечестия, обмана, идолослуженйя. Спасенные будут общаться с теми, кто победил дьявола и силой Божественной благодати достиг совершенства характера. Каждая греховная наклонность, всякое несовершенство, которое теперь причиняет им страдания, будут удалены Кровью Христа. Они окажутся наделенными Его славным сиянием, превосходящим яркость солнца 13 .

10 февраля

МЫ ПРИНАДЛЕЖИМ ЕМУ, ПОТОМУ ЧТО ОН СОТВОРИЛ И ИСКУПИЛ НАС

«Руки Твои сотворили меня и устроили меня» (Пс. 118:73).

Давайте поразмышляем о преимуществах, которыми мы обладаем. Многие, столкнувшись с трудностями, впадают в искушение и теряют терпение. Они забывают о многочисленных Божьих приглашениях и начинают искать помощи людей и рассчитывать на нее. Они идут за помощью к людям и поэтому слабеют и приходят в смущение. Нам дано указание во всех наших испытаниях самым ревностным образом искать Господа, помня, что мы являемся Его собственностью, Его усыновленными детьми. Ни один человек не в состоянии понять наши нужды так, как Господь. Мы получим помощь, если с верой будем просить о ней. Мы принадлежим Ему, потому что Он сотворил и искупил нас. Мы связаны с Источником всякой власти и силы узами Божественной любви. Если мы только положимся на Бога, прося Его помощи в наших нуждах, как малое дитя просит у отца того, в чем оно нуждается, наш опыт обогатится. Мы узнаем, что Бог является источником всякой власти и силы.

Если во время молитвы вы не ощущаете особенного прилива чувств, не думайте, что ваши молитвы не услышаны. Тот, Кто сказал: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят», услышит вас и ответит вам. Доверьтесь Его Слову, и вы почувствуете, как Христос ободрит вас: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя» — иго воздержания и послушания — «и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим».

Мы найдем покой, неся Его иго и.Его бремя. Трудясь вместе с Христом в великом деле, за которое Он отдал жизнь, мы найдем истинный покой. Он отдал Свою жизнь за нас, когда мы были грешниками. Он хочет, чтобы мы пришли к Нему и научились у Него. Тогда мы обретем покой. Он говорит, что даст нам покой. Так не возлагайте свое бремя ни на какого человека. «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Поступая так, вы обретете покой, который дает Христос, покой, который приходит от несения Его ига и Его бремени.

Божий народ сильно бесчестит Бога, возлагая свое упование на людей. Он не повелевал нам делать это. Бог сказал нам, что Он научит нас и поведет нас... Подумайте, как много дал Он нам обетовании, за которые мы можем рватиться рукою веры... Он хочет, чтобы мы узнали Его, говорили с Ним, поведали Ему о наших трудностях и приобрели опыт, обращаясь с просьбами к Тому, Кто все оценивает по справедливости и никогда не ошибается 14 .

11 февраля

ДУША, ПЕРЕСОТВОРЕННАЯ ПО ОБРАЗУ БОЖЬЕМУ

«Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63).

Центральной темой Библии, вокруг которой сгруппированы все другие, является план искупления, восстановления в человеческой душе образа Божьего. С первой вести надежды, прозвучавшей в Едеме, до финального славного обетования Откровения: «И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4) сутью каждой книги и каждого стиха Библии является раскрытие чудесной вести: человек может духовно возрастать силой Бога, «даровавшего нам победу Господом нашим Иисусом Христом».

Тот, кто проникся этой мыслью, имеет пред собой множество тем для изучения. Такой человек нашел ключ, который откроет ему сокровищницу Слова Божьего...

Созидательная сила, вызвавшая к существованию миры, таится и в Слове Божьем. Это Слово дает силу, оно рождает жизнь. Каждое повеление взаимосвязано с обетованием и, принятое добровольно, проникает в душу, неся в себе жизнь Вечносущего. Оно преобразует и обновляет человека по образу Божьему.

Жизнь, дарованная этим Словом, им же и поддерживается. «Всяким словом, исходящим из уст Божиих», будет жить человек.

Наш разум и душевные качества формируются в зависимости от того, что их питает, и мы вправе определить, чем питать свою душу. Каждый выбирает интересующие его темы, которые, в конечном счете, сформируют характер.

Читая Слово Божье, каждый человек, куда бы ни забросила его судьба, имеет возможность избирать общение, которое ему по душе. На страницах Библии он может вести беседу с благороднейшими, выдающимися людьми, жившими прежде, и слушать голос Всевышнего, обращающегося к людям. Изучая и размышляя над темами, в которые «желают проникнуть Ангелы», он может общаться с ними. Ищущий человек всегда найдет путь, чтобы следовать по стопам Небесного Учителя и слушать Его, проповедующего на склоне горы, на равнине или на море.

Уже здесь, на этой земле, человек может жить в небесной атмосфере, неся искушаемым и опечаленным весть надежды и жажду святости, тем самым углубляя, подобно Еноху в глубокой древности, свое общение с Невидимым и приближаясь к порогу вечности, пока ворота не откроются и он не войдет туда. Он не будет чувствовать себя чужим на небесах. Голоса, которые будут приветствовать его, — это голоса святых, которые, невидимо для него, были его друзьями, их голоса он научился различать и любить здесь. Кто посредством Слова Божьего живет на земле в общении с Небом, тот найдет там свой дом 15 .

12 февраля

ВЛАСТЬ НАД БУРЕЙ

«И встав Он запретил ветру и сказал морю: умолкни, перестань. И ветер утих, и сделалась великая тишина. И сказал им: что вы так боязливы, как у вас нет веры ?» (Мк. 4:39, 40).

Прошедший день в жизни Иисуса был насыщен событиями. У берегов Галилейского моря Он впервые говорил с народом притчами, знакомыми образами, вновь объясняя людям природу Своего Царства...

Весь день Он учил и исцелял, и вечером множество людей по-прежнему толпились вокруг Него... И теперь к концу дня Он настолько устал, что решил отдохнуть где-нибудь в уединенном месте на противоположном берегу озера...

Наконец-то Спаситель, одолеваемый усталостью и голодом, мог отдохнуть от постоянно теснившегося вокруг Него народа. Он лег на корме лодки и вскоре заснул. Вечер был тихий и приятный, на озере царила тишина. Но неожиданно небо потемнело, из-за горных вершин с восточной стороны подул яростный ветер, и на озере разразилась сильная буря...

Вздымаемые ветром волны с силой ударяли в лодку учеников, угрожая потопить ее. Бывалые рыбаки, проведшие всю свою жизнь на озере, пережили много бурь. Но теперь их сила и опыт не помогали. Беспомощные, оказавшись во власти стихии, они потеряли всякую надежду, когда увидели, что лодка дала течь.

Поглощенные мыслями о спасении, они забыли о том, что в лодке находился Иисус. Теперь же, увидев, что все усилия напрасны и смерть неминуема, они вспомнили о Том, Кто повелел им переплыть море. Иисус был их единственной надеждой. В беспомощности и отчаянии они воскликнули: «Учитель, Учитель!» Но густая тьма скрывала Его от их глаз. Голоса тонули в реве ветра...

Внезапно вспышка молнии пронзает тьму, и они видят Иисуса — Он безмятежно спит среди всеобщего смятения. С удивлением и отчаянием они кричат: «Учитель! неужели Тебе нужды нет , что мы погибаем?»... В свете молнии они видят небесный мир на Его лице. Они читают в Его взоре самозабвенную, нежную любовь и, обратившись к Нему, вопиют: «Господи! спаси нас: погибаем». Не было случая, чтобы такой вопль души не был услышан. Когда ученики из последних сил налегают на весла, Иисус встает. Он стоит среди Своих учеников, освещаемый вспышками молнии, и разъяренные волны обрушиваются налодку. Иисус поднимает Свою руку, совершившую так много дел милосердия, и говорит разбушевавшемуся морю: «Умолкни, перестань»... Как Иисус сохранял уверенность в заботе Отца, так и мы должны покоиться в заботливых руках нашего Спасителя 16 .

13 февраля

СОТВОРЕННЫЕ ЗАНОВО

«И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная» (Рим. 12:2).

Христос умер на кресте, чтобы спасти мир, гибнущий во грехе. Он просит вашего участия в этой работе. Вы должны стать Его помощником. Вы должны искать спасения погибших с ревностным, неустанным усилием. Помните, что крест стал неизбежным и из-за ваших грехов. Когда вы приняли Христа как своего Спасителя, вы обещали нести крест вместе с Ним, Как в жизни, так и в смерти вы связаны с Ним, участвуя в великом плане спасения.

Человека, который посвящает себя Божьему служению, изменяет преобразующая сила благодати Божьей. Наделенный Духом Искупителя, он готов отречься от себя, взять свой крест и пойти на любую жертву ради Господа. Он больше не может быть равнодушным к душам, погибающим вокруг него. Он поднимается над самоугождением. Он заново сотворен во Христе, и в его жизни уже нет места служению себе. Он понимает, что всем своим существом он принадлежит Христу, Который искупил его от рабства греха, что каждое мгновение его будущего было куплено драгоценной Кровью Единородного Сына Божьего.

Цените ли вы жертву, принесенную на Голгофе, настолько сильно, что все ваши иные интересы подчиняются работе по спасению душ? Горячее желание спасать грешников, присущее Спасителю, отмечает также жизнь Его истинного последователя. Христианин не стремится жить для самого себя. Он хочет посвятить всего себя и все, что он имеет, служению Господу. Им движет непреодолимое желание спасать души для Христа...

Как я могу наилучшим образом прославить Того, Кому я принадлежу, будучи сотворен и искуплен Им? Этот вопрос мы должны задавать себе. С беспокойством и озабоченностью воистину обращенный человек стремится избавить тех, кто находится во власти сатаны. Он отказывается от всего, что может помешать ему в его служении. Если у него есть дети, то он понимает, что должен начать эту работу с собственной семьи. Дети чрезвычайно дороги ему. Помня, что они являются молодыми членами Божьей семьи, он всеми силами стремится помочь им встать на сторону Бога. Он обещал служить Христу, повиноваться Ему и почитать Его. Он прилагает терпеливые, неустанные усилия научить своих детей, чтобы они никогда не были врагами Спасителя.

На отцов и матерей Бог возложил обязанность по спасению детей от власти врага. Это их труд — труд, которым они нив коем случае не должны пренебрегать. Родители, имеющие живую связь со Христом, не успокоятся до тех пор, пока не увидят своих детей в безопасности — в Церкви. Это станет делом всей их жизни 17.

14 февраля

ТВОРЕНИЕ УТВЕРЖДАЕТ В ВЕРЕ

«Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века» (Втор. 29:29).

Слово Божье дано, чтобы служить светильником для нашей ноги и освещать наш путь. Те, кто отбрасывает Слово Божье и пытается с помощью своей слепой философии объяснить чудесные тайны Иеговы, будут спотыкаться в темноте. Смертным был дан путеводитель, с помощью которого они могут видеть Бога и Его дела в той мере, в какой это служит для их блага. Откровение, поведавшее нам историю потопа, раскрыло замечательные тайны; без него геология никогда не смогла бы их раскрыть.

Сатана поставил перед собой особую цель — толкнуть падшего человека к восстанию против Божьего правления; и он немало преуспел в своих попытках. Он попытался навести тень на Божий Закон, который сам по себе очень ясен. Особую ненависть дьявол питает к четвертой заповеди Десятисловия, потому что она говорит о живом Боге, Творце неба и земли. Самые ясные принципы Иеговы отвергаются, а принимаются немыслимые басни.

Человеку трудно будет оправдаться. Бог дал достаточно доказательств, на которых можно основывать веру, если только человек желает верить. В последние дни на земле почти не останется истинной веры. Без всякого на то основания Слово Божье будет считаться ненадежным, во внимание будут приниматься людские домыслы, хотя они противоречат ясным библейским истинам. Люди постараются объяснить естественными причинами дело Творения, которое Бог никогда не разъяснял. Однако наука не может постичь тайны Бога Небесного и объяснить изумительные творческие дела, которые являются чудом силы Всемогущего. Постичь их означало бы объяснить само существование Бога.

«Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века»... Божьи пути — не наши пути, и Его мысли — не наши мысли. Человеческая наука никогда не сможет объяснить Его дивные дела. Бог так распорядился, что люди, животные, деревья, во много раз превышающие размерами тех, кто сейчас живет на земле, и все другое было погребено в земле во время потопа и сохранено для человека в качестве доказательства, что обитатели древнего мира погибли от вод потопа. Бог определил, чтобы эти находки, сокрытые в земле, утвердили веру людей в богодухновенное повествование. Но люди с их пустыми рассуждениями неверно используют средства, предназначенные Богом для того, чтобы пробудить в их сознании желание прославить Его 18 .

15 февраля

БИБЛЕЙСКАЯ ИСТИНА И НАУКА НЕ ПРОТИВОРЕЧАТ ДРУГ ДРУГУ

«Господь небеса сотворил... Воздайте Господу славу имени Его» (1Пар. 16:26,29).

Встречаются люди, претендующие на удивительные открытия в науке. Они цитируют мнения ученых, как если бы те были безошибочными, и представляют научные предположения как неопровержимые истины. А Слово Божье, которому предназначено служить светильником для ноги утомленного миром путника, они оценивают своими критериями и провозглашают его несостоятельным. Научное исследование, в которое погружены эти люди, является своего рода сетью. Оно затуманивает их разум, и они попадают в сети скептицизма. Они обладают способностью познавать, но, вместо того чтобы взирать на Источник всякой мудрости, удовлетворяются поверхностными знаниями. Они возвысили свою человеческую мудрость над мудростью Великого и Всемогущего Бога и осмелились вступить в борьбу с Ним.

Бог позволил потоку света излиться на мир в достижениях науки и искусства. Но если люди, называющие себя учеными, говорят и пишут об этих открытиях только с человеческой точки зрения, они неизбежно придут к неверным выводам. Величайшие умы, не руководимые в своих исследованиях Словом Божьим, заходят в тупик в попытках определить взаимоотношения между наукой и откровением. Творец и Его дела выше их понимания; и, поскольку они не могут дать объяснение естественными законами, библейская история кажется им ненадежной. Те, кто сомневается в достоверности повествований Ветхого и Нового Завета, сделают еще один шаг и усомнятся в существовании Бога. И если они укоренятся в этом мнении, то разобьются о скалы неверия. Моисей писал под водительством Святого Духа, и правильно выстроенная теория геологии никогда не притязает на открытия, которые нельзя примирить с его утверждениями. Идея, о которую многие запинаются, а именно — что Бог не сотворил материю, когда вызвал к существованию миры, ограничивает силу Святого Израилева.

Многие, оказавшись не в состоянии уместить Творца и Его дела в рамки своего несовершенного научного познания, сомневаются в существовании Бога и приписывают безграничную силу природе. Эти люди утратили простоту веры и далеко ушли от Бога духом и умом. Необходимо иметь твердую веру в Божественность святого Божьего Слова. Не Библия должна проверяться научными идеями, но наука должна быть испытана этим безошибочным Божественным мерилом. Когда Библия делает определенные утверждения относительно фактов в природе, науку можно сравнить с написанным Словом, и правильное понимание обоих всегда докажет, что они находятся в гармонии. Все истины в природе и откровении согласуются между собой 19 .

16 февраля

БЕЗГРАНИЧНЫЙ В СИЛЕ

«Ибо Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось» (Не. 32:9).

Благодаря научным исследованиям разуму истинно мудрых людей откроется широкое поле для размышлений и получения знаний. Они увидят Бога в Его делах и прославят Его. Он будет для них первым и самым лучшим, и их ум сосредоточится на Нем. Скептики, читающие Библию ради того, чтобы выдвигать против нее необоснованные возражения, по своему невежеству заявляют, что находят явные противоречия между наукой и откровением. Человеческое представление о Боге никогда не будет правильным. Разум, не просвещенный Божьим Духом, не сможет ясно представить себе Его силу.

Духовное различается духовным. Люди, не имеющие живого общения с Богом, колеблются то в одну то в другую сторону Они ставят людское мнение выше Слова Божьего. Они цепляются за утверждение о том, что суд над грехом противоречит милосердному характеру Бога; но, постоянно рассуждая о безграничной благости, они стараются забыть, что существует такая вещь, как безграничная справедливость.

Имея правильное представление о силе, могуществе и величии Бога и о слабости человека, мы отметем предположения, сделанные так называемыми мудрыми и великими мира сего, характер которых абсолютно лишен небесного благородства. Человека не за что ни хвалить, ни возвышать. Нет причины, по которой мы должны доверять мнению ученых, склонных оценивать Божественное своим искаженным мерилом. Можно прислушиваться к мнению И безопасно следовать примеру только тех, кто служит Богу. Освященное сердце оживляет и приводит в действие умственные способности. Живая вера в Бога наделяет энергией. Она дает отдых и покой душе, силу и благородство — характеру.

Ученые считают, что, обладая более широким кругозором, они в состоянии понимать мудрость Божью и Его дела. Повсеместно бытует мнение, будто Бог связан и ограничен Своими законами. Люди либо отрицают, либо игнорируют Его существование или же надеются объяснить все, даже воздействие Святого Дра на человеческое сердце, естественными законами; и они уже не благоговеют перед Его именем и не страшатся Его силы. Думая, что приобретают все, они в действительности гоняются за миражами и теряют драгоценную возможность познать Бога. Они не верят в сверхъестественное, не сознавая, что Творец законов природы может действовать вне этих законов. Они отрицают требования Божьи и пренебрегают интересами собственной души, однако Его существование, Его характер, Его законы — это факты, которые не могут опровергнуть высокие интеллектуалы...

Природа — это сила, но Бог природы — это беспредельная сила. Его дела открывают Его характер 20 .

17 февраля

СИЛА, СПОСОБНАЯ УМНОЖАТЬ

«И сказал Елисей: отдай людям, пусть едят. И сказал слуга его: что тут я дам ста человекам? И сказал он: отдай людям, пусть едят; ибо так говорит Господь: "насытятся и останется"» (4 Цар.4:42,43).

«Пришел некто из Ваалшалиши, и принес человеку Божию хлебный начаток — двадцать ячменных хлебцев и сырые зерна в шелухе. И сказал Елисей: отдай людям, пусть едят. И сказал слуга его: что тут я дам ста человекам? И сказал он: отдай людям, пусть едят; ибо так говорит Господь: "насытятся и останется". Он подал им, и они насытились, и еще осталось, по слову Господню» (4Цар. 4:42—44).

Совершивший это чудо в ветхозаветные времена ради ста человек совершил подобное чудо для пяти тысяч, когда, воплотившись в Человека, Он проповедовал Евангелие людям. В пустыне Христос питал Свой народ не только хлебом, но и кристально чистой водой...

Божья благодать делает малое достаточным для всех. Божья рука может умножить это малое в сотни раз. Из Своих сокровищ Бог может накрыть стол в пустыне для миллиона человек и более. Прикоснувшись Своей рукой, Он может реличить скудные запасы и сделать их достаточными для всех. Это Его сила умножила хлебцы и зерна в руках сыновей пророков.

Господь дает Свою жизнь деревьям и виноградным лозам, Им сотворенным. Его Словом может быть увеличено или уменьшено плодоношение земли. Если бы люди открыли свой разум, чтобы понять отношения между природой и Богом природы, они признали бы силу Творца. Без жизни, даруемой Богом, природа бы умерла. Все творение зависит от Него. Он наделяет животворными силами все, что создает природа. Деревья, гнущиеся под тяжестью плодов, мы должны воспринимать как Божий дар, как если бы Он Сам дал плод в наши руки 21 .

Насытив пять тысяч человек, Иисус приоткрыл тайну природы, продемонстрировал ту силу, что постоянно действует для нашего блага. Взращивая на земле урожай, Господь творит чудо каждый день. В природе совершается то же, что и при насыщении тысяч людей малой толикой... Бог каждый день насыщает миллионы людей плодами земли. Выращивая злаки и приготовляя хлеба, люди призваны сотрудничать с Богом. Упуская из виду фактор Божественного вмешательства, они не воздают Богу славу... Он желает, чтобы мы увидели Его в получаемых дарах — тогда они станут благословением для нас. Именно ради этого и совершат чудеса Христос 22 .

18 февраля

ИОСИФ ПОЧТИЛ ТВОРЦА

«Послал царь, и разрешил его, владетель народов, и освободил его. Поставил его господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его по своей душе и старейшин его учил мудрости» (Пс. 104:20—22).

Из темницы Иосиф был вознесен на пост управителя всей земли Египетской. Это была очень почетная должность, однако и тут его подстерегали трудности и опасности. Тот, кто находится на высоком посту, не в состоянии избежать ловушек. Подобное тому, когда буря не причиняет никакого вреда скромным цветам долины, но в то же время с корнем вырывает величественные деревья на вершинах гор, происходит иногда с теми, кто сохранял верность Господу, занимая скромное положение, однако, достигнув славы и земного успеха, стал жертвой искушений. Но Иосиф и в дни благоденствия был такой же, как во времена несчастья. Он был так же верен Богу во дворце фараона, как и в темнице. Оставаясь все же чужеземцем в языческой земле, разлученный со своими родными — приверженцами Господа, он искренно верил, что Божественная рука направляет его, и, всегда полагаясь на Бога, исправно выполнял свои обязанности...

С самых ранних лет он научился повиноваться более голосу долга, нежели своим желаниям. Честность, детская вера, благородство натуры юноши принесли достойные плоды в зрелом возрасте. Непорочная и незатейливая жизнь способствует развитию и физических, и умственных сил. Общение с Богом через общение с Его творением, размышления над величественными истинами, данными наследникам веры, возвышали и облагораживали его духовную природу, расширив и укрепив разум, как никакое другое образование не могло бы этого сделать. Честное отношение к обязанностям в любом положении, начиная с самого низкого и до самого высокого, сделало Иосифа способным осуществить свое величайшее предназначение. Тот, кто живет в гармонии с волей Творца, разовьет в себе честный, благородный характер...

Только немногие понимают влияние мелочей на становление личности. Все, что мы делаем, имеет значение. Различные обстоятельства, в которых мы ежедневно оказываемся, посланы нам для того, чтобы испытать нашу верность и подготовить к выполнению больших задач. Принципиальность, проявленная в обыденной жизни, приучает человека ставить требование долга выше собственных желаний и склонностей 23 .

Ничто не может сравниться с влиянием, которое оказывает на человека чувство Божьего присутствия, являющееся щитом от искушения и побудительным мотивом к чистоте и истине. «Все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим Отчет». «Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь». Эта мысль спасла Иосифа среди разврата Египта. Он подвергался различным искушениям, но его ответ был всегда тверд: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?» Такая твердая вера оградит всякую душу 24 .

19 февраля

НАША ЖИЗНЕННАЯ СИЛА

«Всех же дней Адамовой было девятьсот тридцать лет; и он умер» (Быт. 5:5).

Книга Бытие очень ясно повествует о социальной и личной жизни обитателей тогдашнего мира, однако нигде не сказано о младенце, который бы родился слепым, глухим, парализованным, уродливым или слабоумным. Не говорится в ней о естественной смерти в младенчестве, детстве или отрочестве. Ничего не сказано и о мужчинах и женщинах, умирающих от болезни. Некролог в Книге Бытие выглядит следующим образом: «Всех же дней жизни Адамовой было девятьсот тридцать лет; и он умер». «Всех же дней Сифовых было девятьсот двенадцать лет; и он умер». Относительно других говорится так: он дожил до старости доброй и умер. Сын столь редко умирал раньше отца, что такое событие считалось достойным особой записи: «И умер Аран при Фарре, отце своем». Но у Арана были дети.

Бог наделил человека такой могучей жизненной силой, что он противостоит множеству болезней, которым подвержено человечество из-за вредных привычек, приобретенных людьми на протяжении шести тысяч лет. Сам по себе этот факт является для нас убедительным доказательством силы и удивительной энергии, данной Богом человеку при его сотворении. Потребовалось более двух тысяч лет преступной жизни в потворстве страстям, чтобы основательно подточить организм человека. Если бы Адам при сотворении не был наделен жизненной энергией, в двадцать раз превышающей жизненную энергию, которую люди имеют сейчас, то человечество с его теперешним образом жизни, нарушающим естественный закон, исчезло бы совсем. Во время Первого пришествия Христа человечество деградировало столь стремительно, что масса болезней навалилась на живущих в те времена людей, неся с собой потоки страданий и невыразимого несчастья.

Бог не сотворил человечество в его теперешнем слабом состоянии. Такое положение вещей было делом рук не Провидения, но человека, с его вредными привычками и злоупотреблениями, нарушением законов, установленных Богом, чтобы управлять существованием человека. Из-за потворства аппетиту Адам и Ева прежде утратили свое высокое, святое и счастливое состояние. И через то же искушение человечество постепенно ослабло. Люди позволили аппетиту и страсти возобладать над ними, подчинив им интеллект...

Странная беспринципность, которая характеризует это поколение и является плодом пренебрежения законами жизни и здоровья, поразительна. Повсюду царит невежество по этому вопросу, хотя вокруг людей сияет свет. У многих основная забота — что нам есть? что пить? во что одеться?.. Как велик контраст между этим поколением и теми, кто жил в течение первых двух тысячелетий! 25

20 февраля

ПОКОРЯЯСЬ МАСТЕРУ-ГОРШЕЧНИКУ

«Но ныне, Господи, Ты - Отец наш; мы - глина, а Ты - образователъ наш, и все мы - дело руки Твоей» (Ис; 64:8).

Когда человек изобретает и планирует для себя что-то, чему противодействует Бог, для него наступают трудные времена. Он жалуется, беспокоится, а трудности все растут. Но когда он покорится, как глина покоряется рукам горшечника, Бог делает из человека ценный сосуд. Глина покоряется обработке. Если Бог применит Свой метод, сотни будут обработаны и сделаны наилучшими, с Божьей точки зрения, сосудами.

Пусть же рука Божья формирует глину для Его служения. Он знает, какого рода сосуд Он желает получить. Каждому человеку Он дал свое дело. Бог знает, какое место соответствует этому человеку лучше всего. Многие противодействуют воле Божьей и тем самым портят все дело. Господь желает, чтобы каждый подчинился Его Божественному руководству. Он помещает людей там, где они покорятся Его преобразующему воздействию и придут в единство со Христом, примут Его Божественное подобие. Если ваше «я» покорится преобразованию, если вы будете сотрудничать с Богом, если вы будете в единстве молиться и трудиться, каждый заняв свое место, как нити в едином сплетении жизни, то станете прекрасной тканью на радость всей Божьей Вселенной.

Горшечник не может вылепить сосуд, который никогда не был в его руках. Христианская жизнь — это жизнь каждодневного подчинения, постоянной покорности и преодоления. Каждый день нужно одерживать новые победы. Следует забыть свое «я» и постоянно взращивать Божью любовь. Так мы возрастаем во Христе. Таким образом жизнь формируется по Божественной модели.

Каждое дитя Божье должно делать все, от него зависящее, чтобы возвысить Божий идеал. Каждый должен трудиться, как повелевает Господь. Если возвышается свое «я», Христос не возвеличивается. В Своем Слове Бог сравнивает Себя с горшечником, а Свой народ — с глиной. Он формирует Своих детей по Своему подобию. Покорность — это урок, который необходимо усвоить каждому. Свое «я» не должно возвеличиваться. Если Божественному наставлению будет уделено должное внимание, если собственное «я» покорится Божественной воле, рука Горшечника сформирует красивый сосуд 26 .

Горшечник берет в руки глину и формирует ее по своему желанию. Он месит и обрабатывает ее. Он разделяет ее на куски, а затем спрессовывает их вместе... Таким образом глина становится сосудом, годным для использования. Точно так же великий Мастер желает сформировать нас. Как глина находится в руках горшечника, так и мы должны находиться в Его руках. Нам не следует пытаться выполнять работу горшечника. Наше дело — покориться работе великого Мастера 27 .

21 февраля

БОГ ТВОРИЛ СВОИМ СЛОВОМ

«Словом Господа сотворены небеса, и духом уст Его - все воинство их» (Пс. 32:6).

Материальный мир управляется Богом. Вся природа повинуется законам, управляющим ею. Все вещает и действует по воле Творца. Облака, дождь, роса, солнечный свет, ливень, ветер, буря.— все находится под контролем Божьим и полностью повинуется Тому, Кто их использует. Вначале сквозь землю пробивается крошечная былинка, потом появляется стебель, потом колос, потом полное зерно в колосе. Господь использует их, Своих послушных слуг, дабы исполнить Свою волю. Плод вначале появляется в виде почки, которая постепенно развивается в персик, грушу или яблоко, и Господь доводит их до созревания в соответствующее время, потому что они не сопротивляются Его действию. Они не противостоят порядку, установленному Им. Его дела, зримые в естественном мире, не поняты и не оценены и наполовину. Эти молчаливые учителя научат людей своим урокам, если только те будут внимательными слушателями.

Неужто человек, сотворенный по образу Божьему, наделенный способностью мыслить и говорить, не оценит дары, которыми Бог наделил его и которые, если их развивать, могут быть умножены? Неужто те, кто может быть возвышен и облагорожен, кто может стать соработником у самого великого Учителя из всех, когда-либо известных миру, будут довольствоваться несовершенством характера, внося дисгармонию, в то время как они могли бы стать ценными сосудами? Неужели тела и души искупленного Божьего наследия будут так привязаны к мирским обычаям и нечестивым делам, что не смогут отразить красоту характера Того, Кто делает все хорошо, чтобы несовершенный человек через благодать Христа тоже мог делать все хорошо и в конце концов услышать благословение Спасителя: «Хорошо, добрый и верный раб, войди в радость господина твоего»?

Бог сказал — и по Его слову было сотворено все в окружающем мире. Божье творение — это только хранилище средств, подготоатенных для немедленного использования Им по Своему благоволению. Нет ничего бесполезного, однако вследствие проклятия появились тернии, посеянные врагом. Неужели только разумные существа будут вызывать смущение в нашем мире? Неужели мы не будем жить для Бога? Неужели мы не почтим Его? Наш Господь и Спаситель — всемудрый и совершенный. Он пришел в наш мир, чтобы Его совершенство открылось в нас...

Наша вера должна возрастать. Нам нужно стремиться уподобиться Иисусу в своем характере и поведении. Свет, сияющий на нашем пути, истина, взывающая к нашему разуму, если ей будет оказано повиновение, освятят и преобразуют душу... Познание истины, небесная мудрость, духовные дары — это небесные блага, переданные нам для мудрого использования 28 .

22 февраля

БОЖЬЯ ТВОРЧЕСКАЯ СИЛА ПОДДЕРЖИВАЕТ ВСЕЛЕННУЮ

«Он покрывает небо облаками, приготовляет для земли дождь, произращает на горах траву; дает скоту пищу его и птенцам ворона, взывающим к Нему» (Пс. 146:8, 9).

Если Библии должно уделяться первостепенное внимание в воспитании детей и юношества, то книга природы по важности является второй. Божьи творческие дела свидетельствуют о Его любви и силе. Он вызвал к существованию мир и все, что в нем. Бог любит прекрасное, и в мире, который Он предназначил для нас, Он не только предусмотрел все необходимое для нашего удобства, но и наполнил небеса и землю красотой. Мы видим Его любовь и заботу на урожайных осенних полях, мы ощущаем Его улыбку в радостном солнечном луче. Его рука сотворила скалы, похожие на замки, и вздымающиеся горы. По Его повелению растут величественные деревья. Он распростер зеленый бархатный ковер и усеял его кустами и цветами.

Почему же Он окрасил землю и деревья живой зеленью, а не темными, мрачными тонами? Не для того ли, чтобы они были более приятны для глаз? И неужели наши сердца не наполнятся благодарностью, когда мы увидим доказательства Его мудрости и любви в чудесах Его творения?

Та же самая творческая энергия, вызвавшая миры к существованию, по-прежнему проявляет себя, поддерживая Вселенную и продолжая действовать в природе. Рука Божья руководит планетами в их стройном шествии по небесам. Земля год за годом совершает свое движение вокруг Солнца и щедро приносит плоды благодаря силе, ей не присущей. Слово Божье управляет стихиями природы. Он покрывает небеса облаками и приуготовляет дождь для земли. Он заставляет долины плодоносить и «произращает на горах траву» (Пс. 146:8). Это Его силой появляется растительность, распускаются листья и цветут цветы.

Весь естественный мир предназначен служить откровением дел Божьих. Для Адама и Евы в их Едемском доме природа изобиловала познанием Бога, Его Божественным наставлением. Для внимательного слуха это было вокальное исполнение, где солировал голос мудрости. Мудрость говорила глазам и принималась в сердце, потому что первые люди общались с Богом в Его делах творения. Как только святая пара нарушила Закон Всевышнего, сияние, исходившее от лица Божьего, исчезло с лица природы. Ныне природа омрачена и осквернена грехом. Но наглядные Божьи уроки не стерлись. Даже теперь природа, правильно изученная и понятая, говорит о своем Творце... Дети, молодежь, все учащиеся нуждаются в уроках, почерпнутых из этого источника. Сама по себе красота природы ведет душу от греха и мирских соблазнов к чистоте, миру и Богу 29 .

23 февраля

БОЖЬЯ СИЛА В ПРИРОДЕ И В НАС

«Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны» (Рим. 1:20).

Возделывая почву, рачительный труженик обнаружит, что перед ним открываются сокровища, о которых он и не мечтал. Никто не достигнет успеха в сельском хозяйстве или садоводстве, если не будет принимать во внимание законы природы. Важно знать специфику каждого вида растений. Различные растения требуют различной почвы и специальных методов возделывания. Только учитывая эти законы выращивания каждого растения, можно добиться успеха.

Внимание, требуемое при пересадке, — чтобы даже корневые волоски не были прижаты или положены не на место, — забота о молодых растениях: обрезка и полив, устройство укрытий от ночных холодов и палящих лучей солнца, пропалывание сорняков, защита от болезней и насекомых-вредителей, регулирование правильного роста растений — все это не только учит нас важным урокам, касающимся усовершенствования характера, но и сам этот труд является средством развития. В старательности и терпении, внимательности и следовании закону заключается смысл воспитания.

Постоянное общение с тайной жизни и красотой природы, а также нежность, пробуждающаяся у детей при соприкосновении с прекрасными Божьими творениями, утончают ум, очищают и возвышают характер. Все эти уроки подготавливают труженика к тому, чтобы он так же внимательно относился к людям 30 .

Та же сила, которая управляет природой, действует и в человеке. Те же великие законы, которые руководят звездами и атомами, управляют и человеческой жизнью. Законы, по которым бьется сердце и регулируется движение крови в организме, являются законами всемогущего Разума, имеющего право судить человека. От Него исходит жизнь. Все творения Божьи существуют при одном непреложном условии — если их существование поддерживается Его силой. Только в гармонии с волей Творца возможна настоящая, полноценная жизнь. Нарушение Его закона — физического, умственного или нравственного — означает разрыв с гармонией Вселенной и приводит к разногласиям, анархии и гибели.

Тому, кто поймет это, откроются тайны природы; мир — это учебник, жизнь — школа. Единство человека с природой, с Богом и вселенским законом, результаты нарушения закона — все это не может не оказывать влияния на разум и формирование характера человека...

У природы учились обитатели Едема, Моисей различал Божий почерк в аравийских горах и долинах, а Иисус, будучи Ребенком, слушал Божий глас на склонах гор, окружавших Назарет. Наши дети тоже могут общаться с Богом. Видимое открывает невидимое... От безграничного океана до мельчайшей раковины на морском берегу — во всем виден Божий образ и почерк Творца 31 .

24 февраля

НЕБЕСНЫЙ СЕЯТЕЛЬ

«Вот, вышел сеятель сеять» (Мф. 13:3).

В то время на Востоке жизнь была тревожной и неустойчивой, постоянная угроза вражеских нападений была столь велика, что люди селились в основном за городскими стенами. Земледельцы выходили трудиться на полях за городом. Христос, Небесный Сеятель, вышел сеять, оставив Свой дом покоя и мира, оставив славу, которую Он имел у Отца еще до сотворения мира, оставив Свое место на троне Вселенной; Он вышел как Человек, подверженный страданиям и искушениям, вышел в одиночестве, чтобы сеять в слезах и Своей Кровью полить семя жизни для потерянного мира.

Слугам Его надлежит точно так же выходить сеять. Когда Авраам был призван сеять семена истины, ему было сказано: «Пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе» (Быт. 12:1). «И пошел, не зная, куда идет» (Евр. 7:5)... В трудах и слезах, в одиночестве и через жертвы должно сеяться это семя великой истины.

«Сеятель слово сеет» (Мк. 4:14). Христос пришел посеять истину в мире. С самого момента грехопадения человека сатана не устает сеять семена заблуждения. С помощью лжи смог он некогда овладеть человеком, и с тех пор все силится воспрепятствовать торжеству Царства Божьего на земле, подчинить человека своей воле. Всевышний же Сеятель, Христос, пришел, чтобы посеять семена истины. Он, состоявший в совете с Богом, Он, пребывавший в сокровеннейшем святилище Вечного, был способен принести человеку чистые основы животворящей истины. Христос был Тем, Кто открыл истину миру уже с момента грехопадения человека. Через Него передается человеку нетленное семя «слова Божия, живого и пребывающего в век» (1 Петр. 1:23). Уже в первом Своем обетовании, данном нашему падшему человечеству в Едеме, Христос сеял семена Благой вести. Но самое прямое отношение притча о сеятеле имеет к Его личному служению среди людей и учрежденной Им работе благовествования, которую продолжили Его ученики.

Слово Бога есть семя. В каждом семени заложены силы прорастания. В нем заключена жизнь будущего растения. Так и в Божьем Слове есть жизнь. Христос говорит: «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63)... В каждом повелении и в каждом обетовании Слова Божьего заключена сила, самажизнь Бога, благодаря которой любая заповедь может быть выполнена и любое обетование сбудется. Тот, кто принимает Слово верою, обретает саму жизнь Бога, Его силу.

Любое семя приносит плод по роду своему. Посейте семя в благоприятных условиях, и оно естественно разовьется в растение. Примите в свою душу с верою нетленное семя Слова, и оно непременно проявится в вашем характере и жизни подобием характеру и жизни Бога 32 .

25 февраля

РОСТ ДАЕТСЯ БОГОМ

«Расширятся ветви его, и будет красота его, как маслины» (Ос. 14:7).

Внутреннее изменение, благодаря которому мы становимсся детьми Божьими, названо в Библии рождением свыше. Оно также сравнивается с прорастанием доброго семени, посеянного сеятелем. Подобным же образом люди, только что обратившиеся ко Христу, должны, как «новорожденные младенцы», возрастать «в меру полного возраста Христова» (1Петр. 2:2; Еф. 4:13). Как доброе семя, посеянное на поле, они должны расти и приносить плод. Пророк Исайя говорит, что их назовут «сильными правдою, насаждением Господа во славу Его» (Ис. 61:3). Эти примеры, взятые из мира природы, помогают нам лучше понять загадочные явления духовной жизни.

Человеческой мудрости и знаний недостаточно, чтобы дать жизнь самому крошечному существу. Растения и животные существуют лишь благодаря силе, которую вложил в них Бог. И духовная жизнь может зародиться в людях только от Бога. Если человек «не родится свыше» (Ин. 3:3), он не сможет приобщиться к той жизни, ради которой приходил в наш мир Христос.

То же можно сказать и о росте. Растения расцветают и плодоносят силой Божьей. Бог дает семени произвести «сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе» (Мк. 4:28). Пророк Осия говорит, что Израиль «расцветет, как лилия», там будут «изобиловать хлебом — и расцветут, как виноградная лоза» ( Ос. 14:6, 8). А Иисус предлагает нам: «Посмотрите на лилии, как они растут» (Лк. 12:27). Растения и цветы растут не собственной силой, не сами по себе, но потому, что получают от Бога все необходимое для жизни. Ребенок, как бы он ни старался, не может прибавить себе росту. Так и вы не можете своими силами или хлопотами добиться духовного роста. И растения, и ребенок растут благодаря тому, что получают из окружающей среды все необходимое для жизни — воздух, солнечный свет и питание. Эти дары природы так же нужны животным и растениям, как и Христос нужен тем, кто на Него уповает...

Послав миру бесподобный дар в лице Своего Сына, Бог окружил всю землю атмосферой благодати, такой же реальной, как воздушная атмосфера. Все, кто стремится пребывать в этой животворной атмосфере, будут жить и возрастать до полного возраста во Христе Иисусе 33 .

26 февраля

ПОЛНОСТЬЮ ЗАВИСИМЫЕ ОТ ТВОРЦА

«Ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян. 17:28).

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Иисус Христос, понесший наши грехи, ясно определил здесь условие. Если вы сознательно решили действовать вразрез со словами Иисуса Христа: «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам», можно ли ожидать, что вы будете настроены по-духовному?

Чтобы расширить наше представление о Его снисхождении и благости, Христос показывает картину суда — отделение праведных от нечестивых — и открывает, насколько Он близок к страдающему человечеству. Он учит на свежем воздухе, где можно наслаждаться красотами природы и творческими делами Создателя. «Посмотрите на воронов: они не сеют, ни жнут... сколько же вы лучше птиц? Да и кто из вас, заботясь, может прибавить себе роста хотя на один локоть? Итак, если и малейшего сделать не можете, что заботитесь о прочем?» (Лк. 12:24—26).

Здесь ясно показано, что человек каждым вздохом обязан Богу. Биение сердца, трепет пульса, каждый нерв и мускул в живом организме — все содержится в порядке и функционирует посредством силы Безграничного Бога. «И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, ни прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них; если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры! Итак не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить?" или: "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:28-33).

Здесь, на лоне природы, Христос заставляет человека задуматься. Своей силой Он воздействует на его зрение и чувства, чтобы открылись дивные деяния Божественной силы. Вначале Он сосредоточивает внимание на природе, а затем — на Боге, Который содержит миры Своей силой. Он показывает распускающуюся почку... Он не упускает из виду малых птиц... И воробей не упадет на землю не замеченным вашим Небесным Отцом...

Христос показывает, что Бог проявляет заботу о самых малых и, казалось бы, незначительных Своих творениях, о всей созданной Им природе. Каждое величественное дерево, каждый куст, каждый распускающийся цветок, лилия на поле и вся земля, одетая живым зеленым ковром, — все сохраняется в порядке, всему свое место и время, и все свидетельствует о том, что Бог любит человека 34 .

27 февраля

ОДИН ПУЛЬС ЖИЗНИ ВО ВСЕМ ТВОРЕНИИ

«Посмотрите на полевые лилии, как онирастут» (Мф. 6:28).

Холмы и луга красовались множеством всевозможных цветов, на которых еще блестели капли росы. Указывая на них, Христос сказал: «Посмотрите на полевые лилии, как они растут». Если человеческому умению и под силу скопировать формы и нежную окраску цветов и растений, то ему все же никогда не удастся дать жизнь ни одному цветку или малейшей пылинке. Каждый крошечный цветок у дороги получил свое рождение от той же силы, которая создала звездные миры, и во всем творении бьется один пульс жизни от великого сердца Бога. Полевые цветы одеты Им прекраснее, чем когда-либо одевались цари земные...

Он, создавший цветы и научивший малую птицу ее незатейливой песне, говорит: «Посмотрите на лилии! Взгляните на птиц!» Из красоты природы мы можем узнать о Божественной мудрости больше, чем знают ученые мира сего. На распустившихся лепестках полевой лилии Господь написал для нас особую весть на языке, который понятен лишь сердцу, забывающему о недоверии, корысти и гнетущих заботах. Не для того ли Господь окружил нас поющими птицами и прекрасными цветами, чтобы украсить наш жизненный путь и сделать его как можно более привлекательным? Он наполнил небо и землю красотами, которые говорят о том, как Он любит нас и заботится о нас. Красота всего сотворенного Им есть только слабое отражение Его славы. Если Бог с таким безграничным мастерством украсил природу, чтобы порадовать вас и сделать вас счастливыми, неужели у вас могут возникнуть сомнения относительно того, что Он даст вам все необходимое для жизни?

«Посмотрите наполевые лилии». Каждый цветок, раскрывающий чашечку солнечному свету, подчиняется тому же великому закону, который управляет небесными светилами. И как проста, как мила и прекрасна их жизнь! Господь через них направляет наше внимание на красоту характера, подобного характеру Христа. Он, давший столь дивную красотуцветам, гораздо в большей мере желает, чтобы наши души были украшены красотой Его характера...

Кто бы мог представить себе такую красоту, рассматривая шершавую коричневую луковицу лилии? Но когда по зову Божьему и под влиянием дождя и солнечных лучей проявляется скрытая в ней жизнь, люди не перестают удивляться ее прелести и красоте. Подобным же образом проявляется жизнь Божья в каждой человеческой душе, открывшейся действию Его благодати, нисходящей на каждого, как дождь и солнечные лучи несут благословение всем. Словом Божьим созданы цветы, и это же слово сотворит в вас благословенные качества Его Духа 35 .

28 февраля

ОН ОБЕСПЕЧИВАЕТ НАШИ НУЖДЫ

«Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело -одежды?» (Мф. 6:25).

Бог, даровавший тебе жизнь, знает, что тебе необходима пища для поддержания жизни; Образовавший твое тело знает также, что тебе необходима одежда. Даровавший тебе большее не даст ли тебе и меньшее, необходимое для жизни?

Иисус обратил внимание Своих слушателей на птиц, которые пели хвалебные песни Творцу, не проявляя ни малейшего беспокойства; «они не сеют, ни жнут», и все же Отец Небесный заботится о них. «А вы, — говорит Христос, — вы не гораздо ли лучше их?»

Воробей не упадет на землю,
Если Иисус о том не знает.
Птицей спетую любую песню
Он без ведома не оставляет.
Знает Он, когда порою
Унываю, радуюсь, спешу...
И с любовью отереть готов Он
Каждую пролитую слезу.
Если я протягиваю руки,
Ожидая помощь от Него,
Никогда меня Он не забудет,
Сделав все, чтоб стало мне легко.

Закон Божий есть закон любви. Бог окружил нас красотами природы, чтобы показать нам: мы живем на земле не только для того, чтобы работать, строить и созидать, но и для того, чтобы сделать жизнь прекрасной, радостной и приятной, как цветок, чтобы через служение любви приносить радость другим.

Отцы и матери! Дайте вашим детям возможность учиться у цветов. Поведите их в сады, в поля и леса; научите их читать в природе весть о Божьей любви. Свяжите их представления о Творце с мыслями о птицах, деревьях и цветах; научите детей видеть во всем прекрасном проявление Божьей любви к человеку; представьте им вашу религию привлекательной, и пусть закон добра всегда будет на ваших устах. Научите своих детей понимать, что великая Божья любовь может изменить их природу и привести ее в согласие с Божественной; скажите им, что Господь хочет видеть их жизнь такой же чистой и прекрасной, как цветы; расскажите им, что Создавший цветы прекраснее самых лучших из них. Благодаря этому нежные детские сердца откроются перед Ним. Тот, Кто «весь любезность», станет тогда их ежедневным собеседником, преданнейшим Другом и сделает их жизнь подобной Своей чистой жизни 36 .

Бог украсит наш характер Своими благословенными качествами. Наши слова будут, словно благоухание полевых цветов 37 .

МАРТ. Возвысьте Его как Сына Человеческого

1 марта

ХРИСТОС ПРИНЯЛ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЕ ЕСТЕСТВО

«И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как Единородного от Отца (Ин. 1:14).

Как человек, который знал, что говорил, Иоанн описывает силу Христа, повествует о Его величии и могуществе. Лучи драгоценной истины сияют от Него, как свет от солнца. Иоанн представляет Христа как единственного Посредника между Богом и человечеством.

Учение о воплощении Христа в человеческую плоть представляет собой тайну — «тайну, сокрытую от веков и родов». Это великая и глубокая тайна благочестия. «И Слово стало плотию и обитало с нами». Христос взял на Себя человеческую природу, более низкую, чем Его небесная природа. Ни в чем ином так не проявилось поразительное снисхождение Бога, как в этом. Он «так возлюбил... мир, что отдал Сына Своего Единородного». Иоанн раскрывает эту удивительную тему с такой простотой, что все могут понять высказанные мысли и обрести свет.

Христос принял на Себя человеческую природу не формально, а фактически. Он реально обладал природой человека. «Как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные». Он был Сыном Марии; Он родился от семени Давида по плоти. Он был назван Человеком, даже Человеком Иисусом Христом. «Ибо Он достоин, — пишет Павел, — тем большей славы пред Моисеем, чем большую честь имеет в сравнении с домом тот, кто устроил его».

Но хотя Божье Слово говорит о человеческом естестве Христа во время Его жизни на земле, оно столь же определенно свидетельствует о Его предсуществовании. Слово существовало как Божественная Личность, как Вечный Сын Божий, единый с Отцом. От вечности Он был Ходатаем завета,, в Котором благословятся все народы земли — иудеи и язычники, — если они примут Его. «Слово было у Бога, и Слово было Бог». До того, как были сотворены люди и ангелы, Слово было у Бога, и Слово было Бог...

Бог и Христос знали от начала об отпадении сатаны и о грехопадении Адама, который будет соблазнен отступником. Для искупления падшего человечества был принят план спасения, чтобы дать людям еще один шанс. Христу предстояло служить Посредником от лица творения Божьего и от века быть нашим Заместителем и Поручителем. Еще до сотворения нашего мира было решено, что Божественной природе Христа надлежит облечься в человеческую. «Тело, — сказал Христос, — уготовал Мне». Но Он пришел в человеческой плоти не раньше, чем исполнилась полнота времени. Тогда Он пришел в наш мир Младенцем из Вифлеема 1 .

2 марта

РОЖДЕНИЕ ХРИСТА ЯВЛЯЕТСЯ НЕПОСТИЖИМОЙ ТАЙНОЙ

«Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил» (Ис. 7:14).

Нам не дано понять, как Христос стал маленьким, беспомощным Младенцем. Он мог бы прийти на землю в славе, так что никогда не уподобился бы сынам человеческим. Его лицо могло бы сиять светом, а фигура могла бы быть высокой и красивой. Он мог бы прийти Таким, что очаровывал бы всех, смотрящих на Него, но, по намерению Божьему, Он должен был прийти к людям иначе.

Христос уподобился людям, в частности иудеям. Черты Его лица были похожи на черты других людей, и внешне Он не был настолько красив, чтобы привлекать внимание. Он пришел как член человеческой семьи и стоял как Человек перед небом и землей. Он пришел, чтобы занять место человека, чтобы вступиться за человека и уплатить долг, который задолжали грешники. Он должен был жить на земле чистой жизнью и показать, что сатана солгал, утверждая, что люди принадлежат ему навеки и что Бог не сможет высвободить их из его рук.

Люди вначале видели Младенца Христа, Отрока...

Чем больше мы думаем о том, как Христос стал Младенцем на этой земле, тем больше удивляемся. Возможно ли, чтобы беспомощный Младенец в Вифлеемских яслях был в то же время Сыном Божьим? И хотя понять это нам не дано, мы можем верить, что Сотворивший миры ради нас стал беспомощным Младенцем. Хотя Он выше любого ангела, хотя Он так же велик, как Отец на небесном престоле, Он объединился с нами в одно целое. В Нем Бог и человек соединились, и именно в этом — надежда для падшего человечества. Глядя на Христа во плоти, мы глядим на Бога в человеческой плоти и видим в Нем сияние Божественной славы, образ Бога Отца 2 .

Размышляя о воплощении Христа в человеческую плоть, мы стоим в замешательстве перед непостижимой тайной, которую не может понять человеческий ум. Чем больше мы размышляем о ней, тем удивительнее она нам кажется. Как велик контраст между Божественностью Христа и беспомощным Младенцем в Вифлеемских яслях! Как нам измерить дистанцию между могущественным Богом и беспомощным Младенцем? И все же Творец миров, в Ком обитала полнота Божества телесно, явился беспомощным Младенцем в яслях. Далеко превосходящий ангелов, равный с Отцом в достоинстве и славе и все же носящий одежды человеческого естества! Божественность и человеческое естество были таинственным образом соединены, и человек с Богом стали одно. В этом единении мы находим надежду для падшего рода людского 3 .

3 марта

ДВА ЕСТЕСТВА СОЕДИНИЛИСЬ ВОЕДИНО

«Ибо не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраа-мово. Посему Он должен был во всем уподобиться братиям» (Евр. 2:16,17).

Было ли человеческое естество Сына Марии изменено в Божественное естество Сына Божьего? Нет, эти два естества были таинственным образом соединены в одной Личности — Человеке Иисусе Христе. В Нем пребывала полнота Божества телесно. Когда был распят Христос, умерло Его человеческое естество. Божественность не может ни исчезнуть, ни умереть; это невозможно. Христос, безгрешная Личность, спасет каждого сына и каждую дочь Адама, если они примут предложенное им спасение, согласившись стать детьми Божьими. Спаситель искупил падшее человечество Своей Кровью.

Это великая тайна, которая не будет полностью разгадана во всем ее величии, пока не произойдет переселение искупленных. Тогда будут в полной мере оцене-н ы сила, величие и эффективность дара Божьего для человека. Но враг постарался так завуалировать этот дар мистикой, что он потерял для людей всякое значение 4 .

Мы столкнемся с ошибочными мнениями. Никогда не следует доверять человеческому величию, как это делают некоторые, взирая на людей, как небесные ангелы взирали на восставшего Люцифера, в результате чего они утратили чувство присутствия Бога и Христа.

Кто, стремясь к совершенству, может с помощью исследований найти Бога? Евангелие открывает характер Христа как безгранично совершенный. Я хочу сказать об этом так, чтобы весь мир мог услышать о цели Христовой миссии и Его служении...

«Исследуйте Писания, — сказал Христос, — ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне». Страдания Искупителя, смирение Его Божественно-человеческого характера не поняты, и потому Его добродетели не воплощаются в жизнь. Сокровища познания, получаемые от Бога, неистощимы.

Впредь до дня суда самые одаренные люди могли бы полностью задействовать все дарованные им Богом таланты, возвышая характер Христа. Но и тогда они не смогли бы открыть Его Таким, Каков Он есть. Тайны спасения, включая Божественно-человеческий характер Христа, Его воплощение, Его искупление греха, могли бы занять умы писателей и мудрейших людей от сего времени до того момента, когда Христос явится на облаках небесных в силе и великой славе. Но даже если эти люди употребят все свои способности, чтобы открыть Христа и совершенное Им дело, их понимание будет все же далеко от действительности...

Все бесконечные века искупленные будут рассуждать о теме искупления и размышлять над ней. Отражение славы Божьей будет вечно сиять от лица Спасителя 5 .

4 марта

ДУХ ВО ХРИСТЕ ОТ ЮНОСТИ

«И когда Он был двенадцати лет, пришли они также по обычаю в Иерусалим на праздник» (Лк. 2:42).

Когда Иисусу было двенадцать лет, в Нем пребывал Святой Дух, и Он в какой-то степени почувствовал тяжесть бремени, что Ему предстоит выполнить особую миссию, ради которой Он пришел в наш мир. Его душа была готова к действию. Готовый воспринимать поучение, Он задавал необычные вопросы и ими просвещал ум Своих слушателей, приводя их к пониманию пророчеств, а также Своей истинной миссии и служения Мессии, Которого они ожидали.

Иудеи вынашивали ложные идеи. Они предвкушали великие и замечательные события, надеясь, что при Своем явлении Мессия возвысит их над всеми народами земли. Они ожидали той славы, которая будет сопровождать Второе пришествие Христа, и упустили из виду смирение, каковое должно было сопровождать Его Первое пришествие.

Однако Иисус Своими вопросами о пророчествах Исайи, указывавших на Его Первое пришествие, просветил разум тех, кто готов был принять истину. Он Сам дал эти пророчества перед Своим воплощением в человеческое естество; и, когда Святой Дух напомнил их Ему и внушил, что Ему предстоит совершить великое дело, Он передал свет и познание окружавшим Его.

Хотя Иисус возрастал в познании, и благодать Божья была на Нем, Он не гордился и не считал Себя выше других смиренных тружеников. Он взял на Себя долю забот вместе со Своим отцом, матерью и братьями... Хотя Его мудрость удивляла богословов, Он кротко подчинился земным родителям, участвовал в домашних делах и трудился Своими руками, как любой простой труженик. Об Иисусе сказано, что в отроческие годы Он «преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков».

Он не переставал выполнять Свои смиренные обязанности, хотя ежедневно получал знание о Своей удивительной миссии. Он бодро брался за работу, которая ожидается от юноши, живущего в скромной семье, обремененной нуждою. Иисус понимал искушения детей, потому что Сам познал их печали и переживания. Твердо и неуклонно Он стремился к истине. Склоняемый ко злу, Он не отступал от правды ни на йоту. Он проявлял беспрекословное сыновнее послушание; однако Его незапятнанная жизнь вызывала ревность и зависть у Его братьев. Его детство и юность нельзя назвать спокойными и радостными. Его братья не верили в Него. Их раздражало, что Он не поступал во всем так, как они, и не участвовал в их злых делах. В Своем доме Он был жизнерадостным, но никогда не шумел. Иисус всегда был готов учиться. Он находил великую радость в природе, и Бог был Его Учителем 6 .

5 марта

ИИСУС ПОЛУЧАЕТ УВЕРЕНИЕ В СВОЕМ СЫНОВСТВЕ

«Когда же крестился весь народ, и Иисус крестившись молился, - отверзлось небо» (Лк. 3:21).

Когда Иисус появился у Иордана, для Иоанна стала очевидной чистота и духовное совершенство Пришедшего креститься, которых он никогда прежде не видел в других людях. Само Его присутствие освящало все вокруг и побуждало к благоговению. В толпе, собравшейся у Иордана, Иоанн видел немало людей с преступным прошлым, немало отягченных многочисленными грехами. Но с Человеком, от Которого исходила бы Божественная энергия, он никогда не встречался. Все это соответствовало откровению, полученному Иоанном о Мессии...

Иисус принял крещение не в знак покаяния в Своих грехах. Он уподобился грешникам и совершил то, что мы должны совершить, исполнил то, что мы должны исполнить. Его жизнь после крещения, исполненная страданий и безграничного терпения, также является для нас примером.

Выйдя из воды, Иисус преклонил колени и молился на берегу реки. Начинался новый, самый важный этап в Его жизни 7 .

Никогда прежде ангелы не слышали такой молитвы. Они были готовы дать молящемуся Искупителю заверения в любви. Но нет! Отец Сам будет служить Своему Сыну. Прямо от престола заструился свет славы Божьей. Небеса открылись, оттуда полились лучи света и славы, появилась фигура, будто из сияющего золота, в виде голубя. Голубь был символом кротости и смирения Христа.

Зачарованные люди стояли в страхе и изумлении. Взоры их были устремлены на Христа, Чья склоненная фигура была освещена прекрасным светом и славой, от века окружающими Божий престол. Его устремленное к небу лицо светилось славой, которая никогда прежде не сияла на человеческом лице. Рокотали раскаты грома, и среди отверзшихся небес вспыхивали молнии. С неба раздался голос: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение»... Голос Иеговы уверил Христа в том, что Он является Сыном Вечного 8 .

Слава, которая почила на Христе, — залог того, что Бог любит нас, свидетельство силы молитвы: Бог слышит наш голос, наши прошения принимаются в небесных обителях. Грех разобщил небо и землю, нарушил связь между ними, но Иисус вновь соединил землю с Царством славы. Его любовь объяла человека и достигла небес. Свет, осиявший нашего Спасителя с небесной высоты, освещает и нас, когда мы молим о помощи, чтобы победить искушение. Тот же голос, который обратился к Иисусу, говорит каждому верующему: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение» 9 .

6 марта

ИИСУС - НАШ ПРИМЕР

«Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21).

Исполнив обряд, крещения, Христос тем самым указал грешнику на один из важных шагов в процессе истинного обращения. Христос не имел грехов, от которых необходимо было омыться, но когда Он стал Заместителем человека, грехи " виновного человека были вменены Ему... Принимая Христа как Заместителя грешника, Бог дает грешнику шанс — с помощью Божественной силы Христа устоять в испытании, которого не выдержал Адам.

Христос пришел к Иоанну, каясь ради грешника, веря ради грешника, чтобы в соответствии с Его планом через принятие Им человеческого естества, а также через Его страдание и смерть ради человека грешник мог посредством покаяния, веры и крещения быть принят Богом. Он был погребен Иоанном в водную могилу и вышел из воды, чтобы Своей святой жизнью дать человеку истинный образец для подражания.

Шаги в процессе обращения ясно определены. Это покаяние, вера в Христа как Искупителя мира, вера в Его смерть, погребение и воскресение, явленные в обряде крещения, и Его вознесение на небо с целью совершения ходатайственного служения. С самого начала общественного служения Иисуса и на протяжении всего посреднического служения характер Его остается неизменным. Он отождествляет Себя с грешниками как их Заместитель, берущий на Себя их грехи, причисляющий Себя к беззаконникам и исполняющий то, что требуется от грешни-ка, в покаянии, вере и добровольном послушании. Какой пример для подражания дан грешникам жизнью Христа! Если они не последуют Его примеру, они не будут оправданы.

Дорогие дети и молодые люди, ваш Небесный Отец и дорогой Спаситель являются вашими лучшими Друзьями. Вы имеете все доказательства того, что можете обрести их любовь. «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?»

Бог не утаит от нас ничего, что действительно служит нам во благо. Иисус хочет, чтобы мы были счастливы в этом мире и наслаждались Его славой в мире грядущем. Бог пригласил детей и молодежь покориться Ему. «Сын Мой! отдай сердце твое Мне». Обетование дано: «Он будет найден вами»...

У всех людей есть грехи, которые необходимо омыть... Истинное покаяние в содеянном, вера в заслуги Иисуса Христа, крещение в Его смерть, выход из воды к новой жизни — вот первые шаги при рождении свыше, о которых Христос сказал Никодиму и которые тот должен был пройти, чтобы спастись. Слова Христа обращены не только к Никодиму, но и к каждому мужчине, каждой женщине, каждому ребенку, живущему в этом мире... Мы находимся в безопасности, следуя примеру Христа 10 .

7 марта

ОН ПОКАЗАЛ НАМ, КАК ОДЕРЖИВАТЬ ПОБЕДУ

«Написано также: "не искушай Господа Бога твоего"» (Мф. 4:7).

В пустыне Христос столкнулся с главными искушениями, осаждающими человека. Он встретился один на один с хитрым, коварным врагом и победил его. Первое великое искушение — потворство аппетиту, второе — самонадеянность, третье — любовь к миру. Сатана одолел миллионы людей, искушая их к невоздержанности в еде. Нездоровое пристрастие к еде возбуждает нервную систему, ослабляет умственные силы, лишая возможности думать спокойно и здраво. Ум становится неуравновешенным. Его высокие, благородные способности извращаются, чтобы служить низменным наклонностям. Вечные, святые интересы оказываются в пренебрежении. Когда эта цель достигнута, сатана может подойти к человеку с двумя другими главными искушениями, не испытывая затруднений. Его многочисленные искушения вытекают из этих трех главных искушений.

Самонадеянность — это широко распространенное искушение, и когда сатана осаждает людей этим искушением, то одерживает победу в девяти случаях из десяти. Те, кто называет себя последователем Христа, кто считает, что посредством веры он борется против зла в своем естестве, часто бездумно оказываются во власти искушений, из которых только чудом они могут выйти незапятнанными. Размышление и молитва сохранят их и помогут выпутаться из критической ситуации, в которой они оказались, позволив сатане возобладать над собой. Мы не можем опрометчиво претендовать на обетования Бога, если безрассудно кидаемся в опасность, нарушая законы природы, пренебрегая благоразумием, которым Бог наделил нас. Это самая вопиющая самонадеянность.

Христу были предложены престолы и царства этого мира и слава их, если только Он поклонится сатане. Человек никогда не будет испытан такими сильными искушениями, как те, которым подвергся Христос. Сатана подошел с мирскими почестями, богатством, удовольствиями и представил их в самом привлекательном, обольстительном свете. «Все это, — сказал он Христу, — дам Тебе, если пад-ши поклонишься мне». Иисус отразил нападки хитрого врага и вышел из борьбы Победителем...

Пример Христа перед нами. Он победил дьявола, показывая нам, что и мы тоже можем победить. Христос противостал сатане словами Священного Писания. Он мог бы обратиться за помощью к Своей Божественной силе и использовать Свои собственные слова, но Он говорил: «Написано...» Если бы христиане изучали Священное Писание и следовали ему, они стойко встречали бы коварного врага...

Когда религия Христа рравляет сердцем, совесть спокойна, в душе царит мир и счастье. Христианина могут окружать скорби и тяготы, однако душа его наполнена светом. Покорность, благодарность и любовь к Богу творят солнечное сияние в сердце несмотря на то, что день может быть ненастным 11.

8 марта

МЫ НАШЛИ МЕССИЮ

«Мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки» (Ин. 1:45).

Филипп позвал Нафанаила, который был свидетелем того момента, когда Иоанн Креститель указал на Иисуса как на Агнца Божьего. Нафанаил же, увидев Иисуса, был разочарован. Возможно ли? Этот Человек, весь вид Которого выдает в нем труженика из бедного сословия, — Мессия? Но не мог он и отвергнуть Иисуса, потому что слова Иоанна глубоко запали ему в сердце.

Когда Филипп отправился искать Нафанаила, тот в тихой роще размышлял над вестью Иоанна и над пророчествами о Мессии. Он молился о том, чтобы ему было открыто: действительно ли Тот, о Ком пророчествовал Иоанн, является Избавителем. И в ответ на молитву Др Святой почил на нем, заверяя, что Бог посетил Свой народ и воздвиг «рог спасения» для него... Весть «Мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки» прозвучала для Нафанаила прямым ответом на его молитву. Но Филипп, вера которого была еще нетверда, добавил с сомнением: «Иисуса, сына Иосифова, из Назарета». В сердце Нафанаила снова возникло предубеждение. Он воскликнул: «Из Назарета может ли быть что доброе?»

Филипп не стал с ним спорить. Он сказал только: «Пойди и посмотри». Иисус, увидев приближающегося к Нему Нафанаила, приветствовал его так: «Вот, подлинно Израильтянин, в котором нет лукавства». Удивленный, Нафанаил воскликнул: «Почему Ты знаешь меня?» Иисус ответил: «Прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницей, Я видел тебя».

Этого было достаточно. Божественный Дух, Который дал свидетельство Нафа-наилу в его уединенной молитве под смоковницей, ныне говорил с ним устами Иисуса. Хотя Нафанаил сомневался и имел некоторое предубеждение, он пришел ко Христу с искренним желанием познать истину, и теперь его желание исполнилось. Его вера превзошла веру того, кто привел его к Иисусу. Он сказал: «Равви! Ты — Сын Божий, Ты — Царь Израилев».

Если бы Нафанаил обратился за наставлением к раввинам, он никогда не обрел бы Иисуса. Только лично познакомившись с Ним и самостоятельно приняв решение, он смог стать Его учеником. Так случается и сегодня со многими, кого предрассудки удаляют от блага. Все было бы совсем по-другому, если бы они «пошли и посмотрели».

До тех пор пока люди доверяются человеческим авторитетам, они никогда не придут к спасительному познанию истины. Подобно Нафанаилу, каждый человек должен изучать Слово Божье самостоятельно и молиться о том, чтобы Святой Дух просветил его. Увидевший Нафанаила под смоковницей увидит и нас в наших потаенных местах молитвы. Ангелы из обителей света никогда не оставят тех, кто смиренно просит о Божественном руководстве 12 .

9 марта

БРАТЬЯ ГРЕШНИКАМ И СВЯТЫМ

«Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога» (1 Ин. 4:7).

В тех, кто страдает за имя Мое, сказал Иисус, вы должны видеть Меня. Служите им так, как если бы вы служили Мне. Этим вы покажете, что являетесь Моими учениками.

Все, кто вошел в небесную семью, в особом смысле являются братьями нашего Господа. Любовь Христа связывает воедино всех членов Его семьи, и везде, где проявляется такая любовь, возникает Божественная гармония отношений. «Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога» (1 Ин. 4:7).

Те, кого Христос одобрит во время суда, может быть, не преуспели в науке о Боге, но они следовали Его принципам и под влиянием Духа Божьего стали благословением для окружающих. Даже среди язычников есть люди, которым присуща душевная доброта; прежде, чем они услышали о Боге, они помогали миссионерам и служили им даже с опасностью для жизни. Некоторые из язычников, не ведая того, поклоняются Богу. Хотя свет жизни не коснулся их, хотя они и не знали писаного Закона Божьего, тем не менее они слышали Его голос, взывающий к ним через природу, и делали то, чего требует Закон. Добрые дела доказывают, что Святой Дух коснулся их сердец, и они признаются детьми Божьими.

Как будут удивлены и обрадованы многие смиренные сердца среди разных народов, когда они услышат из уст Спасителя: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне». Как радо будет Сердце Бесконечной Любви удивлению и восторгу, вызванным Его одобрительными словами.

Но любовь Христа не сосредоточена на какой-либо одной группе людей. Христос отождествляет Себя с каждым человеком. Чтобы мы могли стать членами небесной семьи, Он стал членом семьи земной. Он — Сын Человеческий, и потому Он — Брат каждого сына и каждой дочери Адама. И последователи Христа не должны быть равнодушны к гибнущему миру. Их судьбы тесно переплетены с судьбами всего человечества. Небо смотрит на всех людей как на братьев, будь то грешник или святой. Христова любовь объемлет всех — падших, заблудших, грешных, и каждое доброе дело, совершенное, чтобы поднять падшего человека, каждое дело милосердия принимается Богом как служение Ему 13 .

10 марта

ПРИМЕР ПОСЛУШАНИЯ

«Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Флп. 2:8).

Поскольку Иисус пришел и жил с нами, мы знаем, что Богу известны выпавшие на нашу долю испытания, что Он сочувствует нам в наших скорбях. И теперь сыновья и дочери Адама могли воочию убедиться, что наш Творец — Друг грешникам. Ибо в каждом благодатном уроке, в каждом радостном обетовании, в каждом проявлении любви — во всем, что совершил Спаситель на земле, мы видим, что «с нами Бог».

Сатана выставляет Божественный закон любви законом своекорыстия. Он утверждает, что невозможно повиноваться заповедям Закона. Вину за падение наших прародителей и за все горестные последствия греха он возлагает на Творца, побуждая людей смотреть на Бога как на виновника их греха, страданий и смерти. Иисус должен был разоблачить этот обман. Уподобившись нам, Он был призван показать пример послушания. Для этого Он принял человеческое естество и прошел через выпадающие на долю человека испытания. «Он должен был во всем уподобиться братиям» (Евр. 2:17). Если бы нам пришлось переносить то, что не довелось испытать Иисусу, сатана мог бы утверждать, что Божья сила недостаточна для нас. Поэтому Иисус был «подобно нам, искушен во всем» (Евр. 4:15), и Он перенес все испытания, которые переносим мы, и не воспользовался ни единым Своим преимуществом, ничем, что было бы недоступно и нам. Придя на землю Человеком, Спаситель боролся с искушением и побеждал силой, данной Ему Богом. Он говорит: «Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце» (Пс. 39:9). Утешая приходящих к Нему, пораженных сатаной, Он открывал людям суть Божественного закона и смысл Своего служения. Вся Его жизнь свидетельствует о том, что и мы способны повиноваться Божьему Закону.

Благодаря Своей человеческой природе Иисус соединился с людьми. Благодаря Своей Божественной природе Он поддерживал связь с престолом Господа. Как Сын Человеческий Он является для нас примером повиновения, как Сын Божий Он дает нам силу повиноваться. Именно Христос сказал Моисею из куста на горе Хорив: «Я есмь Сущий... Так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам» (Исх. 3:14). Это было обетование о спасении Израиля. Поэтому, когда Он явился «в образе человеческом», Он назвал Себя Сущим (Я есмь). Вифлеемское Дитя, кроткий и смиренный Спаситель и есть Бог, Который «явился во плоти» (1 Тим. 3:16) 14 .

11 марта

МИЛОСТЬ К ОДЕРЖИМЫМ БЕСАМИ

«И когда Он прибыл на другой берег в страну Гергесинскую, Его встретили два бесноватые, вышедшие из гробов, весьма свирепые» (Мф. 8:28).

Ранним утром... Спаситель и Его спутники причалили к берегу. Но только ступили они на землю, как увидели зрелище намного ужаснее, нежели ярость бури. Из своих убежищ, находящихся среди гробниц, выбежали двое бесноватых и набросились на них, словно желая разорвать на части...

Ученики и спутники Христа в страхе бежали, но вскоре заметили, что с ними нет Иисуса... Он стоял там, где они Его оставили. Тот, Кто укротил бурю... не стал убегать от этих бесов...

Властным голосом Он повелел нечистым духам выйти из них. Его слова проникли в помраченный разум несчастных... Одержимые бесами чудесным образом преобразились. Сознание вернулось к ним, и в глазах засветилась мысль. Их внешний облик, продолжительное время искаженный и уподобившийся образу сатаны, неожиданно изменился, окровавленные руки были мирно сложены, радостными голосами эти люди славили Бога за свое избавление...

Жители Гергесинской страны имели живое свидетельство силы и милости Христа. Они видели людей, которым был возвращен разум, но, боясь за свое мирское благополучие, они обошлись с Тем, Кто на их глазах победил князя тьмы, как с незваным гостем. Дар Неба отошел от их дверей...

Но совсем иначе рассуждали исцеленные. Они пожелали следовать за своим Освободителем. В Его присутствии они чувствовали себя в безопасности от бесов-мучителей, лишивших их человеческого достоинства. Когда Иисус собрался войти в лодку, они не отходили от Него: став на колени, умоляли позволить остаться с Ним, чтобы всегда слушать Его речи. Но Иисус повелел им идти домой и рассказать о том, что совершил для них Господь...

Как только Иисус указал на их долг, они с готовностью повиновались Ему. Они рассказали об Иисусе не только своим родным и соседям, но, пройдя все Десяти-градие, везде поведали о Его спасительной силе... Выполняя это повеление, они получили больше благословений, чем если бы остались с Иисусом только ради собственного блага. Возвещая великую весть о спасении, мы приближаемся к Спасителю... Они не могли наставлять народ так, как могли это делать ученики, ежедневно внимавшие Христу. Но они сами были доказательством того, что Иисус — Мессия. Они могли рассказать о силе Христа то, что сами узнали, увидели, услышали и почувствовали 15 .

12 марта

МЫ ДОЛЖНЫ ВЕРИТЬ В НЕГО

«Дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя; иди с миром» (Лк. 8:48).

На пути в дом начальника синагоги Иисус встретил в толпе бедную женщину — двенадцать лет она страдала от болезни, превратившей ее жизнь в тяжелое бремя. Все свои средства она потратила на врачей и лекарства, но ее болезнь была объявлена неизлечимой. Надежда ожила, когда она услышала об исцелении, совершенном Христом. Женщина была уверена: если ей удастся хотя бы подойти к Нему, она исцелится... Она была в отчаянии, и тут Иисус, пробираясь через толпу, оказался близ того места, где она стояла.

Вот она — благоприятная возможность! Великий Врач рядом, но среди всеобщего смятения нельзя было поговорить с Ним или подойти к Нему поближе. Боясь упустить единственную возможность исцелиться, она устремилась вперед, твердя: «Если только прикоснусь к одежде Его, то выздоровею». Когда Иисус проходил мимо, она бросилась вперед и успела коснуться только края Его одежды. И в этот же миг почрствовала, что исцелилась... Неожиданно Иисус остановился, и вместе с Ним замерла вся толпа. Он обернулся и спросил:,«Кто прикоснулся ко Мне?»...

Иисус настойчиво пытался узнать, кто прикоснулся к Нему. Видя, что скрываться бесполезно, женщина, трепеща, выступила вперед и бросилась к Его ногам. Со слезами благодарности она поведала о своем исцелении. Иисус участливо сказал ей: «Дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя; иди с миром»... Не прикосновение к Нему, но вера в Его Божественную силу исцелила женщину...

Мало знать о Христе — нужно верить в Него! Только, тогда вера может помочь нам, если мы принимаем Его как собственного Спасителя и уповаем на Его заслуги. Многие считают веру убеждением, но спасительная вера — это союз, заключаемый христианами с Богом. Подлинная вера — это жизнь. Живая вера означает возрастание силы, непоколебимое доверие, благодаря которому человек становится победителем 16 .

13 марта

ОН ЕСТЬ СОЛНЦЕ ПРАВЕДНОСТИ

«А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его» (Мал. 4:2).

В доме рыбака в Капернауме лежит больная теща Петра, «одержима сильною горячкою», и «говорят Ему о ней». Иисус «коснулся руки ее, и горячка оставила ее», и она поднялась и служила Спасителю и Его ученикам (Лк. 4:38; Мк. 1:30; Мф. 8:15).

Весть об этом разнеслась очень быстро. Чудо было совершено в субботу, и из страха перед раввинами люди, нуждавшиеся в исцелении, не отважились идти к Иисусу до захода солнца. Но лишь стемнело, из домов, лавок, с рыночных площадей жители города потянулись к скромному жилищу, где нашел приют Иисус, и большая толпа обступила Его со всех сторон. Самых слабых несли на носилках, другие шли, опираясь на посох или на руки друзей, третьи шли к Спасителю сами, шатаясь и хромая...

Никогда прежде Капернаум не был свидетелем такого великого дня. Торжествующие возгласы об избавлении и крики ликования наполнили воздух.

Иисус не прекращал Своих трудов, пока последний страждущий не получил облегчения. Стояла уже глубокая ночь, когда толпа рассеялась и в доме Симона воцарилась тишина. Долгий, полный волнений день был уже позади, и Иисус жаждал покоя. Но когда город был окутан сном, Спаситель, «встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился» (Мк. 1:35).

Рано утром Петр и его товарищи пришли к Иисусу и сказали, что жители Капернаума уже ищут Его. С удивлением услышали они ответ Христа: «И другим городам благовествовать Я должен Царствие Божие, ибо на то Я послан» (Лк. 4:43).

В возбуждении, которым был охвачен Капернаум, таилась опасность, что цель Его миссии будет неверно понята. Иисусу не приносило удовлетворения внимание людей, привлеченное к Нему лишь как к Чудотворцу и Целителю физических недугов. Он стремился привлечь людей к Себе как ^Спасителю. В то время как народ страстно желал верить в то, что Он пришел как Царь, чтобы установить на земле Свое господство, Он стремился обратить их сознание от земного к духовному. Успех лишь в качестве Целителя помешал бы главному делу...

Стремление к почестям... было чуждо Сыну Человеческому. Ни одним из тех средств, которые люди используют, чтобы завоевать господство над Своими почитателями или их преданность, Иисус не воспользовался...

Солнце Праведности не ворвалось в мир в полном блеске и великолепии, чтобы ослепить человеческий разум Своей славой. Вот что написано о Христе: «Как утренняя заря — явление Его» (Ос. 6:3). Тихо и мягко свет нового дня наполняет землю, рассеивая тьму, пробуждая мир к жизни. Так взошло Солнце Праведности, «и исцеление в лучах Его» (Мал. 4:2) 17.

14 марта

ОН ВСЕГДА РЯДОМ

«Но чтобы вы знали, что Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи, - тогда говорит расслабленному: встань, возьми постель твою и иди в дом твой» (Мф. 9:6).

С новой надеждой больной смотрит на Иисуса. Выражение Его лица и тон Его голоса не похожи на выражение лиц и голоса других людей. Кажется, само Его присутствие источает любовь и силу. Слова Христа поддержали веру калеки. Не задавая вопросов, он всецело подчиняет Ему свою волю, и тут же с его телом что-то происходит.

Каждый мускул, каждый нерв трепещет новой жизнью, и здоровая подвижность возвращается к его изуродованным конечностям. Вскочив на ноги, он идет твердо и раскованно, хваля Бога и ликуя от вновь обретенной силы... Действуя по слову Христа, он вновь обрел здоровье.

Грех отлучил нас от жизни с Богом. Наши души парализованы. Своими силами мы не более способны жить благочестивой жизнью, чем обессилевший человек способен ходить. Многие осознают свою беспомощность, они страстно желают той духовной жизни, которая принесет им гармонию с Богом, и стремятся обрести ее. Но напрасно. Они восклицают в отчаянии: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:24). Но выход есть. Пусть эти унылые, изнуренные борьбой люди поднимут вверх свои взоры. Спаситель склоняется над тем, кого Он купил ценой Своей Крови, и спрашивает с невыразимой нежностью и жалостью: «Хочешь ли быть здоров?» Он повелевает вам встать здоровыми и идти с миром в душе. Не ждите, пока вы почувствуете свое выздоровление. Поверьте слову Спасителя. Полностью подчините свою волю Христу. Пожелайте служить Ему, и, поступая по слову Его, вы обретете силу. Какими бы дурными ни были ваши привычки, какими бы порочными ни были ваши пристрастия, которые из-за потворства им пленяют и душу, и тело, Христос силен и страстно желает избавить вас. Он даст жизнь душам, мертвым по преступлениям (см. Еф. 2:1)...

Когда искушения наваливаются на вас, когда заботы и затруднения окружают вас со всех сторон, когда, подавленные и лишенные мужества, вы готовы уступить отчаянию, возведите свои глаза к Иисусу, и тогда тьма, сгустившаяся вокруг вас, будет рассеяна ярким сиянием Его присутствия. Когда грех борется за то, чтобы овладеть вашей душой, и отягощает вашу совесть, обратитесь к Спасителю. Его благодать способна победить грех. Пусть ваше исполненное благодарности, трепещущее от неуверенности сердце обратится к Нему. Пусть надежда, которую вы почувствовали, укажет вам путь. Иисус желает принять вас в Свою семью. Его сила избавит вас от вашей слабости; Он поведет вас шаг за шагом. Дайте Ему руку и позвольте Ему руководить вами.

Никогда не думайте, что Христос находится далеко. Он всегда рядом. Атмосфера Его любви окружает вас. Ищите Его, ибо Он есть Тот, Кто желает, чтобы вы Его нашли. Он желает, чтобы вы не только дотронулись до Его одежд, но и шли рядом с Ним в постоянном общении 18 .

15 марта

ОН ПОНИМАЕТ НАШИ ПОБУЖДЕНИЯ

«Подозвав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу» (Мк. 12:43).

Иисус находился во дворе храма, где стояли ящики для пожертвований, и наблюдал за теми, кто клал в них свои дары. Многие богачи приносили большие суммы и, опуская их в сокровищницы, стремились привлечь к себе всеобщее внимание. Иисус с печалью смотрел на это, но ничего не сказал о таких щедрых дарах. Но когда Он увидел бедную вдову, подходившую к сокровищнице робко, словно опасаясь быть замеченной, Его лицо просияло. Когда рядом проходили богатые и надменные люди, она отступала в сторону, едва осмеливаясь идти дальше. Ей так хотелось сделать хоть что-то, хоть самую малость для дела Божьего, которое она любила!

Вдова смотрела на дар, который лежал в ее руке, — такой ничтожный по сравнению с дарами других... Но это было все, что она имела. Выбрав подходящий момент, она торопливо опустила в ящик свои две лепты и поспешила прочь. Но, удаляясь, заметила, что Иисус пристально и одобрительно смотрит на нее.

Спаситель подозвал Своих учеников и обратил их внимание на эту бедную женщину, и вот она услышала слова похвалы: «Истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу». Слезы подступили к ее глазам, когда она увидела, что ее поступок не остался незамеченным и был оценен Христом по достоинству. Многие посоветовали бы ей оставить эти жалкие гроши для себя. Попав в руки раздобревших священников, они затеряются среди более ценных даров, принесенных в сокровищницу. Но Иисус понимал, почему она так поступила. Вдова верила, что служба в храме — это Божье дело, и хотела чем-нибудь поддержать его и сделала, что могла. Этот поступок будет памятным во все времена и станет ее радостью в вечности. Она вложила в этот дар свое сердце, и. потому ценность его определяется не достоинством монеты, но любовью к Богу и стремлением внести свою малую долю в Его дело...

Наши поступки — в зависимости от побуждения — могут либо обесчестить нас, либо свидетельствовать о высокой нравственности. Для Господа наиболее ценны отнюдь не те великие дары, которые все видят и восхваляют. Богу угоднее, если мы с радостью выполняем повседневные обязанности или приносим скромные, незаметные дары, которые с точки зрения человека не имеют никакой ценности. Сердце, исполненное любви и веры, для Бога дороже, чем самый драгоценный дар... И Спаситель похвалил ее именно за это бескорыстие и детскую веру.

Многие бедные люди стремятся выразить свою благодарность Богу за Его милость и истину... Пусть они положат свои лепты в небесные сокровищницы. Если эта малость принесена от сердца, переполненного любовью к Богу, она превращается в священное, бесценное пожертвование, которое радует Бога, и Он благословляет таких людей 19 .

16 марта

ЕГО СОСТРАДАНИЕ

«И обняв их, возложил руки на них и благословил их» (Мк. 10:16).

В то время, когда Иисус совершал Свое служение на улицах городов, матери с больными и умирающими младенцами на руках пробирались сквозь толпу, стараясь показаться Ему на глаза.

Взгляните на этих матерей, бледных, изможденных, почти отчаявшихся, однако настойчивых и полных решимости. Неся свое бремя страдания, они ищут Спасителя. В то время как волнующаяся толпа оттесняет их назад, Христос Сам шаг за шагом приближается к ним, пока наконец не оказывается рядом с ними. Надежда оживает в их сердцах. Слезы радости текут по щекам, когда они чувствуют Его внимание и смотрят в глаза, выражающие столько жалости и любви.

Выделив из группы женщин одну, Спаситель приглашает ее довериться Ему, говоря: «Что Я могу сделать для тебя?» Рыдая, она открывает Ему свою великую нужду: «Учитель, хочу, чтобы Ты исцелил чадо мое». Христос берет малютку из ее рук, и от Его прикосновения болезнь исчезает. Смертельная бледность пропала, жизнетворный поток хлынул в вены, мышцы стали наливаться силой. И мать слышит слова, несущие мир и покой; затем подходит другой больной, требующий такой же неотложной помощи. И снова Христос являет Свою жизнетворную силу, и все, ставшие свидетелями этого, воздают честь и хвалу Тому, Кто совершает чудесные дела.

Мы подробно останавливаемся на величии жизни Христа, говорим об удивительных делах, которые Он совершил, о чудесах, сотворенных Им. Но Его внимание к тому, что считается порой не столь существенным, и сейчас является еще большим доказательством Его величия.

Среди иудеев был распространен обычай приводить детей к раввину, дабы он возложил на них руки и благословил; но ученики считали, что работа Спасителя слишком важна, чтобы ее прерывали ради такого пустяка. Когда матери пришли, желая, чтобы Он благословил их малышей, ученики посмотрели на них с неодобрением. Они считали, что эти дети еще слишком малы, чтобы визит к Иисусу принес им реальную пользу, и заключили, что Ему будет неприятно их присутствие. Но Христос понимал озабоченность матерей, бремя их переживаний и стремление наставить своих детей в согласии со Словом Божьим. Он услышал их молитвы. Он Сам привлек их к Себе...

И сегодня Христос является все Тем же сочувствующим нам Спасителем, как и тогда, когда Он жил на земле среди людей. Он воистину является надежным Помощником матерей и сейчас, как тогда, когда брал на руки малышей в Иудее. Дорогие нашим сердцам дети, как и дети, жившие в ту далекую пору, приобретены Его Кровью...

Пусть матери приходят к Иисусу со своими затруднениями и неразрешимыми проблемами. Они найдут благодать, которой будет достаточно, чтобы помочь им в заботе о детях. Ворота открыты для каждой матери, которая желает положить груз своих забот к ногам Спасителя. Тот, Кто сказал: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им» (Мк. 10:14), по-прежнему приглашает матерей приносить и приводить своих малышей, чтобы Он благословил их 20 .

17 марта

СОЧУВСТВИЕ КО ВСЕМ

«Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня... возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда» (Ис. 61: 1,3).

Христос был очень наблюдательным. Он замечал многое, мимо чего другие проходили. Он был всегда готов помочь, сказать слова надежды и сочувствия разочарованным и обездоленным. Он позволял, чтобы толпа теснила Его, и никогда не жаловался, хотя порой люди почти сбивали Его с ног. Когда Он видел похоронную процессию, то не проходил равнодушно мимо. Печальным становилось Его лицо, когда Он видел смерть, и Он плакал с плачущими.

Когда дети собирали дикие цветы, в изобилии растущие вокруг, и дарили их Ему, Он принимал их с удовольствием, улыбался детям и радовался, видя такое разнообразие цветов.

Эти дети были Его наследием. Он знал, что пришел искупить их от врага Своей смертью на Голгофском кресте. Он говорил им такие слова, которые навсегда запечатлевались в их сердцах. Они радовались тому, что Ему нравились их дары и что Он так дружелюбно разговаривал с ними.

Христос наблюдал за детьми, когда те играли, и часто выражал Свое одобрение, когда они одерживали маленькие невинные победы в своих делах. Он пел детям приятные ободряющие песни. Дети знали, что Он любил их. Он никогда не хмурился, глядя на них. Они делились с Ним своими детскими радостями и печалями. Часто Он собирал цветы, показывал детям, как они красивы, и оставлял цветы им. Он сотворил цветы и был рад показать их красоту.

Говорят, что Иисус никогда не улыбался. Это неверно. Чистое, невинное дитя вдохновляло Его на радостное пение.

Людям, следовавшим за Ним, Он объяснял Слово Божье настолько ясно, что они стремились к общению с Ним. Он направлял их мысли от низшего, земного к святым принципам истины и праведности. Он стремился открыть им, что означает преобразование характера по Божественному подобию. Его слова вдохновляли веру. Он направлял мысли Своих слушателей от этого мира с его повседневными заботами к более высокому и прекрасному миру, который столь многие утеряли из виду. Он показал, что каждый момент жизни чреват вечными последствиями. Он провозгласил, что все в этом мире не имеет большого значения в сравнении с миром грядущим 21 .

18 марта

ИСТОЧНИК УДОВОЛЬСТВИЯ И РАДОСТИ

«Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек» (Пс. 15:11).

Красота ума, чистота души, которые видны на лице, способны больше привлекать и оказывать влияние на сердца, чем внешние украшения...

На лице будет отражаться и внушать любовь и уважение развитый ум, украшенный благословенными качествами кротости и смирения, чистое справедливое сердце...

Дети и молодежь могут через развитие интеллекта, упование на Бога в достижении успеха сформировать твердый и прекрасный характер. Страх Божий, размышление о чудесах природы в Его творческих делах никогда не принизят интеллект, но, напротив, укрепят умственные способности.

Дети и молодежь имеют драгоценную возможность подчинить свой ум контролю Святого Духа и стать интеллектуальными христианами. Их умственные и нравственные способности могут гармонично развиваться. Их понимание возрастет, их совесть очистится, характер облагородится...

Если вы хотите обрести счастье и мир во всех ваших делах, вам все следует делать во славу Божью.

Если вы хотите иметь мир в сердце, вы должны ревностно подражать жизни Христа. Тогда не будет необходимости в напускной бодрости или в поисках удовольствий от вынашиваемой гордости и пустого образа жизни этого мира. Вы будете иметь спокойствие и найдете счастье, творя добро, так что никогда не окажетесь на неверном пути.

Иисус принял на Себя человеческую природу, прошел через младенчество, детство и юность, чтобы знать, как сочувствовать всем и оставить пример для детей и юношества. Он знает искушения и слабости детей. В Своей любви Он открыл источник радости и счастья для души, которая доверяется Ему. Стремясь прославить Христа и последовать Его примеру, дети и молодежь могут быть воистину счастливы. Они могут ощущать свою причастность к труду с Иисусом Христом в великом деле спасения душ.

Если молодые люди будут чувствовать свою ответственность перед Богом, они окажутся выше всякой посредственности, эгоизма и нечистоты. Для таковых жизнь обретет чрезвычайно важный смысл. Они будут сознавать, что имеют великое и славное, ради чего стоит жить. Это окажет влияние на молодежь и сделает ее ревностной, бодрой и сильной при всех тяготах, разочарованиях и трудностях жизни, Каким был и их Божественный Образец... Сознание того, что вы совершаете угодное Богу, сделает вас сильными Его силой. Подражая Божественному Образцу, вы будете, подобно Ему, возрастать в премудрости, возрасте и любви у Бога и людей 22 .

19 марта

ВСЕГДА ОТКРЫВАЮЩИЙ СЛОВО БОЖЬЕ

«В законе что написано ? как читаешь ?» (Лк. 10:26).

Спаситель использовал каждый случай исцеления для насаждения Божественных принципов в разуме и душе. Такова была цель Его служения. Он распространял земные благословения, чтобы побудить сердца людей к принятию Евангелия Его благодати.

Христос мог бы занять высочайшее место среди иудейских учителей, но Он предпочел проповедовать Евангелие нищим. Он переходил из одного места в другое, чтобы на больших и проселочных дорогах люди услышали слова истины. Его голос, разъясняющий Писания, был слышен у моря, на склоне горы, на городских улицах. Часто Он учил во внешнем дворе храма, чтобы и язычники могли слышать Его слова.

Учение Христа было настолько непохоже на объяснение Писания книжниками и фарисеями, что приковывало к себе внимание людей. Раввины брали за основу традиции, людские теории и вымыслы. Часто то, чему учили и как трактовали Писания люди, подменяло собой Писание. Предметом учения и проповедования Христа было Слово Божье. Ответ вопрошавшему Он начинал словами простыми и ясными: «Написано», «Писание что говорит?», «Как читаешь?» При любой возможности, видя пробудившийся либо в друге, либо в противнике интерес, Христос сеял семена Слова Божьего. Он провозглашал Евангельскую весть с ясностью и силой. Его слова проливали свет на учение патриархов и пророков, и Писания открывались людям в новом свете. Никогда прежде Его слушатели не видели в Слове Божьем такой глубины мысли.

Никогда не было такого Евангелиста, как Христос. Он был Величием небес, но смирил Себя, приняв наше естество, чтобы войти в положение людей. Христос — Вестник завета — принес весть спасения всем, богатым и бедным, свободным и рабам. Слухи о Нем как о великом Целителе распространились по всей Палестине. Больные стекались к месту, где Он должен был пройти и где они могли воззвать к Нему о помощи. Туда приходило также много людей смятенных, чтобы послушать Его слова и чтобы Он прикоснулся к ним. Так Он ходил из города в город, из селения в селение, проповедуя Евангелие и исцеляя больных, — Царь славы в смиренной одежде человеческого естества.

Он посещал великие ежегодные иудейские праздники, и многим, поглощенным внешними обрядами, Он открывал небесные истины и сосредоточивал их внимание на вечности. Он всем принес сокровища из сокровищницы мудрости. Он обращался к ним на таком простом языке, что не понять Его было невозможно... Нежно и милостиво Он служил больной грехом душе, неся исцеление и силу 23 .

20 марта

ИЩИТЕ ПОМОЩИ У ИИСУСА, А НЕ У ГРЕШНЫХ ЛЮДЕЙ

«И се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20).

Христос принял человеческое естество. Он снял Свою царскую одежду и царский венец и оставил высокое положение Вождя в небесных дворах. Облекши Свою Божественность в человеческое естество, Христос обнял все человечество Своей человеческой рукой. Он находится во главе человечества не как грешник, а как Спаситель. Он может быть Поручителем грешника, потому что на Его Божественной душе нет ни единого греха или порока. Поскольку Он безгрешен, Он может удалить наши грехи и поставить нас в выгодное положение перед Богом, если мы уверуем в Него и доверимся Ему как нашему освящению и искуплению...

Он обещал, что, если вы попросите у Него мудрости, Он даст ее вам. Но для нас не всегда важно знать ответы на все «почему?» и «отчего?». Мы бесчестим Бога, стремясь найти кого-либо, кто, по нашему мнению, понимает наши затруднения и может помочь нам. Разве Бог не отдал нам Своего Единородного Сына? Разве Христос не рядом с нами и не пошлет нам помощь, в которой мы нуждаемся? «Се, Я с вами, — говорит Он, — во все дни до скончания века». Его Слово вновь и вновь повторяет обетование...

Я не удивляюсь, что в настоящее время так много слабости там, где должна быть сила. Причина заключается в следующем: вместо того чтобы пить чистую воду Ливана, мы пытаемся утолить свою жажду из водоемов долины, которые не содержат воды жизни. Мы доверяем людям, разочаровываемся и нередко уходим в сторону...

Мы сильно бесчестим нашего Господа тем, что отвращаемся от Христа и ищем мудрости у ограниченных человеческих существ. Будем ли мы продолжать вынашивать грех неверия, который так легко овладевает нами, или сбросим этот груз и пойдем к Источнику силы, веря, что мы обретем милость и сострадание у Того, Кто знает наш состав, Кто столь сильно любит нас, что отдал за нас Свою жизнь, Кто перенес побои и унижения из-за нарушения нами Закона Божьего. Все это Он сделал ради того, чтобы мы обрели надежду.

Мы не проявляем должного уважения по отношению к Христу. Мы не ощущаем Его присутствия. Мы не сознаем, что Он должен быть нашим почетным Гостем, что Он обнимает нас человеческой рукой, в то время как Божественной рукой Он держится за престол Безграничного. Мы забываем, что порог Небесного Царства освещен славой, исходящей от престола Божьего, что свет может падать прямо на тех, кто ищет помощи, которую может дать только один Христос. Он сказал женщине-самарянке: «Если бы ты знала дар Божий, и кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы Тебе воду живую» (Ин. 4:10) 24.

21 марта

ИИСУС - КНЯЗЬ МИРА

«Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними; ибо в этом закон и пророки» (Мф. 7:12).

Всякий раз, когда мы прибегаем за помощью к каким-то иным аргументам — к человеческому авторитету или силе людей — и не проявляем любви, чувства и воля тех, к кому мы ищем пути, начинают противиться этому, занимают оборонительную позицию и упорно сопротивляются. Иисус был Князем мира. Он пришел в наш мир, чтобы усмирить и покорить Себе всякое сопротивление, все начальства и власти. Он мог бы призвать на помощь Свою мудрость и силу, но для победы над злом Христос предпочел применять силу и мудрость любви...

«Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними». Плоды такого поведения будут благословенными. «Какою мерою мерите, такою будут и вам мерить». В этих словах изложены могучие мотивы, которые должны побуждать нас любить друг друга пламенно и от чистого сердца. Христос — наш Пример. Он ходил повсюду, творя добро. Он жил, чтобы благословлять людей. Любовь украшала и облагораживала все Его поступки. Господь не велел нам поступать по отношению к себе так, как хотим, чтобы другие поступали с нами; напротив, мы обязаны поступать с другими так, как хотим, чтобы они поступали с нами в аналогичных обстоятельствах. Мера, которой мы мерим, всегда отмеривается нам снова. Чистая любовь проста в своих поступках и отличается от любого другого принципа действия... Любовь необходимо лелеять и развивать в себе, ибо влияние ее Божественно 25 .

В Иисусе ты сможешь любить пылко и ревностно. Любовь к Нему начнет углубляться и расширяться беспредельно... Любовь к Богу станет гарантией твоей любви к ближнему, и ты с глубоким и бескорыстным интересом начнешь выполнять жизненные обязанности. Во всех поступках тебе следует руководствоваться чистыми принципами. Внутренний мир приведет все твои помыслы в здоровое русло...

Внутренний мир и совесть, очищенная от всех преступлений против Бога, дадут новую силу и энергию разуму, подобно росе, выпадающей на нежные растения... Приятно размышлять на святые темы. Душевное равновесие, которым ты можешь обладать, станет благословением для всех, с кем ты общаешься. Со временем мир и спокойствие станут для тебя естественным состоянием и начнут освещать своими драгоценными лучами всех, окружающих тебя.

Чем больше ты будешь вкушать этот небесный мир и душевное спокойствие, тем больше они будут умножаться. Это живое и деятельное удовольствие, которое приводит нравственные силы не в оцепенение, а, напротив, пробуждает в человеке повышенную активность! Совершенный мир есть небесное качество, присущее ангелам 26 .

22 марта

НЕСРАВНЕННАЯ НЕЖНОСТЬ ХРИСТА

«Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего» (Ис. 50:4).

Пусть наши слова, когда мы стремимся освободить людей от плена заблуждений, мягко касаются их сердец, как роса и тихие капли дождя, падающие на засыхающие ростки. Божий план состоит в том, чтобы в первую очередь найти путь к сердцам. Мы призваны проповедовать истину с любовью, веря, что Бог даст ей силу, которая изменит жизнь. Дух Святой поможет душе понять слово, сказанное с любовью.

Мы по природе эгоцентричны, самоуверенны и упрямы. Но, усваивая уроки Христа, мы становимся причастниками Его природы; с этого времени мы уже живем Его жизнью. Замечательный пример Христа, ни с чем не сравнимая нежность, с какой Он разделял чувства других, плача с плачущими и радуясь с радующимися, должны производить глубокое влияние на характеры всех, кто искренно следует за Ним. Добрыми словами и поступками они будут стремиться облегчить тяготы тех, кто изнемог в пути...

Вокруг нас находятся страждущие души. Мы повсюду можем найти их. Давайте искать этих страждущих и говорить им слово надежды во время благоприятное, чтобы утешить их сердца. Давайте всегда будем потоками, несущими освежающие воды сострадания.

Общаясь с людьми, нам следует помнить, что в их опыте есть главы, недоступные взгляду посторонних. На страницах памяти записаны печальные истории, бережно хранимые от любопытных глаз. Там записаны долгие изнурительные битвы с тяжелыми обстоятельствами жизни или, может быть, проблемы в семейной жиз- | ни, из-за которых день за днем гаснут мужество, уверенность и вера. Тех, кто в полном одиночестве ведет непосильную жизненную борьбу, можно укрепить и ободрить небольшим вниманием, которое вам не стоит ничего, кроме незначительного проявления любви. Для таких людей крепкое, надежное рукопожатие настоящего друга значит больше, чем горы серебра и золота. Люди ждут добрых слов, как улыбки ангелов.

Множество людей борются с бедностью, вынужденные тяжко трудиться за мизерную зарплату и способные обеспечить лишь самые насущные потребности своей жизни. Тяжелый труд и лишения без надежды на лучшее делают их бремя невыносимым. Когда к этому добавляются болезни, жизнь становится и вовсе беспросветной. Измученные тяжелыми заботами и подавленные, они не знают, куда обратиться за помощью и утешением. Проявите сострадание к ним в их тяготах, сердечной боли, разочарованиях. Это откроет вам путь для помощи им. Говорите им о Божьих обетованиях, молитесь с ними и за них, вдохновите их надеждой.

Слова любви и ободрения, сказанные изнемогающей от болезней и растерянной от страха душе, Спаситель воспринимает так, точно они сказаны Ему Самому. Когда сердца исцеляются от страха, небесные ангелы взирают на них с одобрением и радостью 27 .

23 марта

СТРЕМЯСЬ К СОВЕРШЕНСТВУ

«Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5:48).

Бог желает, чтобы жизнь всех Его последователей претерпела изменения к лучшему, и это изменение будет контролироваться и руководствоваться верным опытом. Настоящий человек — это человек, который желает пожертвовать своими интересами ради блага других и который перевязывает раны сокрушенных сердцем. Многие едва только начали понимать истинную цель жизни...

Один только интеллект не созидает человека по Божественному идеалу. Интеллект тогда имеет силу, когда он освящается и контролируется Духом Божьим. Он выше богатства и физической силы, но он должен подвергнуться обработке, чтобы сформировать человека...

Истинным благословением для человечества служит духовная жизнь. Если человек находится в гармонии с Богом, он будет в постоянной зависимости от Его силы. «Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Стремление к совершенствованию христианского характера, к сообразованию с волей Божьей — это работа всей нашей жизни. Усилия, начатые на земле, будут продолжаться в вечности. Божий идеал для человека поднимается до высшего значения этого слова, и если человек поступает в соответствии с данной ему Богом зрелостью, он обретет счастье в этой жизни, которое приведет его к славе и вечной награде в жизни грядущей.

Люди с достоинством носят звание человека только тогда, когда при каждой возможности используют свои таланты для блага других. Жизнь Христа дана нам как образец, и если человек служит, подобно милостивым ангелам, нуждам других, то он находится в тесной связи со Христом. Христианство по своей природе таково, что оно делает счастливыми семьи и общество в целом. Каждый человек, обретя истинный дух Христа, освободится от душевного разлада, эгоизма и вражды.

Приобщившиеся к любви Христа не вправе считать, что существует предел их влиянию и служению на благо человечества. Утомился ли Христос в Своих попытках спасти, падшего человека? Наше служение должно быть постоянным и неутомимым. Мы должны трудиться до тех пор, пока Господь не попросит нас сложить наши доспехи у Его ног. Бог является нашим Правителем, и, покорившись Его воле, мы должны быть готовы к исполнению нашего долга, куда бы Господь нас ни позвал 28 .

Наш Спаситель, являясь Сыном Божьим, воистину был Человеком... Мы должны следовать туда, куда ведет нас Христос. Тридцать лет Он жил безупречной жизнью, отвечая высшим идеалам совершенства 29 .

24 марта

НАШ СТАРШИЙ БРАТ ДАЕТ НАМ ПОКОЙ

«Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Иисус видел несчастных и скорбящих душой, тех, чьи надежды разбились и кто в земных радостях стремился успокоить свою душевную тоску, и Он приглашал всех найти покой в Нем.

Он с нежностью пригласил всех, кто обременен тяжелым трудом: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

С этими словами Христос обращался к каждому человеческому существу. Осознают ли они это или нет — все усталые и обремененные? Все отягощены невыносимым бременем, от которого может избавить только Христос. Самое тяжелое бремя, которое мы несем, — это бремя греха..Если бы мы были оставлены нести в одиночку это бремя, оно раздавило бы нас. Но Некто Безгрешный занял наше место. «Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:6).

Он понес на Себе бремя нашей вины. Он снимает этот груз с наших усталых плеч и дает покой. Он понесет бремя и тревог, и наших печалей. Он приглашает нас возложить на Него все свои заботы; ибо мы драгоценны для Него.

Старший Брат рода нашего — на вечном престоле. Он видит каждую душу, которая обращается к Нему как к Спасителю. Он на Себе познал, каковы слабости рода человеческого, каковы наши нужды и откуда приходят к нам искушения; ибо Он был «подобно ном, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15). Он взирает на тебя, трепещущее дитя Божье. Тебя мучают искушения? Он избавит тебя. Ты слаб? Он укрепит тебя. Тебе не хватает знаний? Он просветит тебя. Ты изранен? Он исцелит тебя. Господь «исчисляет количество звезд», однако «Он исцеляет сокрушенных сердцем, и врачует скорби их» (Пс. 146:3).

Какие бы опасения и переживания ни встретились вам, предоставьте все Господу. Ваш дух укрепится и станет более выносливым. Вы увидите, как вам. выпутаться из трудностей и обрести уверенность в будущем. Чем вы слабее и беспомощнее, тем сильнее вы станете в Нем. Чем тяжелее ваши бремена, тем блаженнее покой, когда ваши бремена переложены на Того, Кто готов нести их.

Обстоятельства могут надолго разлучить нас с друзьями; бушующие воды бескрайнего моря могут разлучить нас с любимыми. Но ни обстоятельства, ни расстояния не могут разлучить нас со Спасителем. Где бы мы ни находились, Он рядом, чтобы поддержать, сохранить, ободрить и утешить. Велика любовь матери к своему ребенку, но несравненно больше любовь Христа к Своим искупленным. Это наше благо — покоиться в Его любви и говорить: «Я доверяюсь Ему, ибо Он отдал Свою жизнь за меня».

Человеческая любовь часто изменчива, но любовь Христа неизменна. Когда мы кричим о помощи, обращаясь к Нему, Он простирает к нам Свою руку, чтобы спасти 30 .

25 марта

ПРИМИТЕ ЕГО КАК СВОЕГО НАДЕЖНОГО ДРУГА

«Я уже не называю вас рабами... но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего» (Ин. 15:15).

В настоящее время преобладает нечестие. Вокруг нас сгущаются опасности; и, поскольку умножается беззаконие, во многих охладевает любовь. Этого не происходило бы, если бы все пришли к Иисусу с верой и доверием. Его кротость и смирение, лелеемые в сердце, принесут мир и покой и дадут нравственную силу каждой душе.

Часто на краткость времени ссылаются как на стимул для поиска праведности и обретения Друга во Христе. Для нас это не должно быть решающим стимулом, потому что здесь прослеживается эгоизм. Есть ли необходимость указывать нам на ужасы дня Божьего, чтобы страхом вынуждать нас к правильным действиям? Этого не должно быть. Личность Иисуса притягательна. Он полон любви, милости и сострадания. Он хочет быть нашим Другом и идти с нами через все превратности жизни. Он говорит нам: Я — Господь Бог твой, ходи со Мной, и Я наполню светом твой путь. Иисус, Величие Неба, хочет даровать общение с Собой тем, кто приходит к Нему со своим бременем, слабостью, заботами. Он примет их как Своих детей и даст им наследие более ценное, чем земные царства, и венец славы, который богаче любого венца, когда-либо украшавшего чело самого известного земного монарха.

Наш долг — любить Иисуса как нашего Искупителя. Он имеет право на нашу любовь, но Он приглашает нас отдать Ему наши сердца. Он призывает нас идти с Ним по пути смиренного, истинного послушания. Приглашая нас, Он зовет нас к чистой, святой и счастливой жизни — жизни мира и покоя, свободы и любви — и к богатому наследию будущей нетленной жизни. Что мы изберем — свободу во Христе или рабство и тиранию в служении сатане?.. Если мы выбираем жизнь со Христом на протяжении всех бесконечных веков, то почему мы не избираем Его как нашего самого доверенного Друга, нашего лучшего и самого мудрого Советника?

У нас есть преимущество ежедневно иметь спокойные, близкие, счастливые взаимоотношения с Иисусом. Нам нет необходимости беспокоиться, если путь наш пролегает через борьбу и страдания. Мы можем иметь мир, превосходящий разумение, но мы обретем его ценой борьбы с силами тьмы, суровой борьбы против эгоизма и унаследованного греха. Победы, ежедневно одерживаемые через неустанные, настойчивые усилия в совершении добра, будут ценными благодаря Христу, Который так возлюбил нас, что отдал Себя за нас, чтобы искупить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ «особенный, ревностный к добрым делам»...

Сын Всевышнего Бога перенес позор на кресте, чтобы грешники не испытали вечного стыда и презрения, но были искуплены и увенчаны вечной славой 31 .

26 марта

ВО ВСЕХ БОЖЬИХ ДЕЛАХ ВИДНЫ ПОРЯДОК И СОВЕРШЕНСТВО

«Вслед за ним приходит Симон Петр, и входит во гроб, и видит одни пелены лежащие и плат, который был на главе Его, не с пеленами лежащий, но особо свитый на другом месте» (Ин. 20:6,7).

Юноша в сияющих одеждах сидел около гроба. Это был тот ангел, который отвалил камень. Он принял человеческий облик, чтобы не смущать друзей Иисуса. Но вокруг него сиял свет небесной славы, и женщины испугались. Они уже повернулись, чтобы бежать, но их остановил голос ангела. «Не бойтесь, ибо знаю, что вы ищете Иисуса распятого; Его нет здесь: Он воскрес, как сказал; подойдите, посмотрите место, где лежал Господь, и пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых».

И снова они смотрят внутрь гробницы, и снова слышат такую же чудесную весть. Другой ангел в человеческом облике говорит им: «Что вы ищете живого между мертвыми? Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть».

«Он воскрес! Он воскрес!» Женщины повторяли эти слова вновь и вновь. Приготовленные благовония оказались ненужными. Спаситель жив! Он не умер. Теперь они вспоминают: говоря о Своей смерти, Он уверял, что воскреснет. Что за праздник для этого мира! Женщины поспешно удалились от гроба и «со страхом и радостью великою побежали возвестить ученикам Его».

Мария не слышала этой радостной вести. Печальная, она пошла к Петру и Иоанну: «Унесли Господа из гроба, и не знаем, где положили Его». Ученики поспешили ко гробу и увидели: все так, как описала Мария. Они увидели погребальные пелены и плат, но Господа своего не обнаружили. Но даже и это свидетельствовало о том, что Он воскрес. Погребальные пелены не были разбросаны в беспорядке, но аккуратно сложены. Иоанн «увидел, и уверовал». Он прежде не понимал тех слов в Писании, где говорилось, что Христос должен воскреснуть из мертвых, теперь же вспомнил слова Спасителя, предсказавшего Свое воскресение.

Сам Христос так аккуратно сложил эти погребальные пелены. Могущественный ангел пришел ко гробу, к нему присоединился еще один небесный посланник, и они вместе охраняли тело Господа. Когда один из ангелов отвалил камень, другой вошел в гробницу и развязал пелены, связывавшие тело Иисуса, а Спаситель Сам сложил их. В глазах Того, Кто управляет движением звезд и малейших атомов, нет ничего маловажного. Порядок и совершенство видны во всех Его делах 32 .

27 марта

ВОЗВЫСЬТЕ ЕГО - ВОСКРЕСШЕГО СПАСИТЕЛЯ

«Но Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших» (1 Кор. 15:20).

Наступило время Христу вознестись к престолу Своего Отца. Божественный Победитель, Он был готов вернуться с триумфом в небесные обители. Перед Своей смертью Он сказал Отцу: «Я... совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4). После Своего воскресения Он некоторое время оставался на земле, чтобы ученики могли пообщаться с Ним — воскресшим и прославленным. Теперь же Он готов был оставить их. Он засвидетельствовал, что Он — живой Спаситель. Его ученики знали, что Он больше уже не во гробе. В Нем они видели прославленного перед всей Вселенной Господа.

Христос избрал для Своего вознесения место, освященное Его присутствием во время земной жизни... Он стоял на горе Елеонской, с тоской в сердце глядя на Иерусалим. Рощи и склоны этой горы были освящены Его молитвами и слезами. Здесь эхо разносило торжествующие крики множества людей, объявлявших Его царем. На ее крутом склоне Он нашел Себе приют у Лазаря в Вифании. В Гефсиманском саду у подножия этой горы Он молился и страдал в одиночестве. И с этой горы Ему предстояло вознестись на небеса. На ее вершину Он ступит, когда возвратится вновь — возвратится не как Муж скорбей, но как славный победоносный Царь. Он будет стоять на горе Елеонской, а еврейские возгласы «Аллилуйя!» смешаются с языческими «Осанна!», и голоса искупленных, словно могущественное воинство, будут провозглашать: «Венчайте Господа!»...

Достигнув горы Елеонской, Христос отправился через ее вершину к Вифании. Здесь Он остановился, и ученики собрались вокруг Него. Лучи света, казалось, исходили от Его лица, когда Он с любовью взирал на них. Он не укорял их за недостатки и ошибки. Они услышали слова, полные глубочайшей нежности, и это были последние слова из уст Господа.

Подняв руки для благословения, как будто заверяя учеников в Своей защите и попечении, Он стал медленно удаляться от них, возносимый силой, превосходящей всякое земное притяжение. Когда Он поднимался ввысь и изумленные ученики, не отрывая глаз, следили за вознесением Господа, облако славы скрыло Его от их взоров, и в тот миг, когда облачная колесница ангелов приняла Его, до них донеслись слова: «Се, Я с вами во все дни до скончания века». В то же самое время ученики услышали радостнейшее пение ангельского хора 33 .

28 марта

ВОСШЕДШИЙ НА НЕБЕСА В ЧЕЛОВЕЧЕСКОМ ОБРАЗЕ

«Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо ? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1:11).

Ученики еще продолжали смотреть ввысь, как вдруг раздались необычайно мелодичные голоса. Они обернулись и увидели двух ангелов в человеческом облике, которые сказали им: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо».

Это были ангелы из числа небесного воинства, которое ожидало в сияющем облаке, чтобы сопровождать Иисуса в Его небесную обитель. Самые превознесенные из всех ангелов, они сидели у гроба во время воскресения Христа. Они сопровождали Его в Его земной жизни. Все Небо трепетно ожидало, когда же закончится Его пребывание в мире, над которым тяготеет проклятие греха. И теперь для Вселенной пришло время принимать своего Царя...

Христос вознесся на небеса в человеческом образе. Ученики видели, как облако приняло Его. Тот Самый Иисус, Который ходил, говорил и молился вместе с ними, Который преломлял хлеб вместе с ними, плыл с ними в лодке по озеру и Который восходил с ними на гору Елеонскую, Тот Самый Иисус ныне вознесся к престолу Отца. И ангелы заверили учеников: Тот, Кого они видели возносящимся на небо, вернется точно таким же образом. Он «грядет с облаками, и узрит Его всякое око»... И ученики могли радоваться, надеясь на возвращение их Господа.

Когда ученики снова пришли в Иерусалим, люди изумленно смотрели на них. После суда над Христом, после Его распятия все думали видеть их поникшими и пристыженными. Враги ожидали увидеть на их лицах выражение скорби и сокрушения, но вместо этого их лица выражали только радость и торжество. Их лица сияли неземным счастьем. Они не плакали над разбитыми надеждами, но врзно-сили хвалу и благодарение Богу. Ликуя, они передавали весть о чуде воскресения Христа и Его вознесении на небо. И их свидетельство приняли многие.

Теперь ученики не боялись будущего. Они знали: Иисус находится на небесах и по-прежнему опекает их. Они знали: у них есть Друг у престола Божьего, и с радостью возносили молитвы Отцу во имя Иисуса... Их вера все росла и углублялась, они повторяли великую истину: «Христос (Иисус) умер, но и воскрес... Он и ходатайствует за нас» (Рим. 8:34). И Пятидесятница одарила их полнотой радости, когда к ним пришел Утешитель, как и обещал Христос 34 .

29 марта

ПРОСЛАВЛЕННЫЙ ПЕРЕД ВСЕЛЕННОЙ

«Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4).

Воскресив Христа из мертвых, Отец прославил Своего Сына перед римской стражей, перед сатанинским воинством и перед всей Вселенной. С небес, рассеивая тьму на своем пути, сошел могущественный ангел, одетый в небесные доспехи. Он разрушил римскую печать, отвалил камень от гробницы, словно это был небольшой булыжник, во мгновение разрушив то, что было сделано врагом. Раздался голос Божий, вызывая Христа из Его темницы. Римская стража видела небесных ангелов, упавших в благоговении перед Тем, Кого они распяли и Кто провозгласил над гробом Иосифа: «Я есмь воскресение и жизнь». Можно ли удивляться, что воины пали на землю как мертвые?

Христа прославило вознесение на небо в сопровождении множества небесных ангелов. Его сокрытая слава сияла со всей яркостью, которую смертный человек не может выдержать и не умереть. Он пришел в наш мир как Человек; Он вознесся в Свой небесный дом как Бог. Его человеческая жизнь была полна печалей и скорбей из-за жестокого отвержения со стороны тех, кого Он пришел спасать. Но людям было дано увидеть Его в силе, восходящим во славе и триумфе, окруженным сопровождавшими Его ангелами. Тем же самым святым существам, которые возвестили о Его пришествии в мир, позволено было сопровождать Его при вознесении и потребовать триумфального приветствия для царственной и прославленной Личности. «Поднимите, врата, верхи ваши», — восклицают они, приближаясь ко входу на Небеса... «Кто сей Царь славы?» И тьмы тем и тысячи тысяч голосов отвечают: «Господь, крепкий и сильный, Господь, сильный в брани»...

Таков был ответ на молитву Христа. Он был прославлен славой, которую имел у Отца прежде бытия мира. Но среди этой славы Христос не теряет из виду борющихся и трудящихся Своих детей на земле. У Него есть просьба к Своему Отцу. Он дает знак небесному воинству удалиться, пока Он будет лично общаться с Иеговой. И затем Он излагает Свою просьбу ради избранных.

«Отче! - говорит Он. - Которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною». И тогда Отец провозглашает: «Да поклонятся Ему все Ангелы Божий». Небесный сонм простирается ниц пред Ним, и раздается песнь победы и радости. Слава окружает Царя небес, и все небесные существа взирают на нее. Словами невозможно описать ту сцену, когда Сын Божий был восстановлен в правах и вновь занял почетное и славное место, которое Он добровольно оставил, став Человеком 35 .

30 марта

В РУКАХ ОТЦА

«Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17).

Прежде, нежели было положено основание Земли, Отцом и Сыном даны были обетования искупить человека, если его победит сатана. Они дали торжественную клятву, что Христос станет Поручителем за человеческий род. Эту клятву Христос исполнил. Восклицая на кресте: «Совершилось!», Он обращался к Своему Отцу. Он исполнил все, что надлежало исполнить, и теперь говорит: «Отец, совершилось! Я исполнил волю Твою, Боже Мой. Я закончил дело искупления. Если справедливость удовлетворена, Я хочу чтобы те, "которых Ты дал Мне... были со Мною"» (Ин. 19:30; 17:24).

И вот голос Господа возвестил о том, что справедливость восторжествовала, сатана побежден. Труженики Христа, сражающиеся за Него на земле, «облагодат-ствованы... в Возлюбленном» (см. Еф. 1:6). Перед всеми ангелами небесными и обитателями непавших миров они объявляются оправданными. Где пребывает Он, там будет и Его Церковь. «Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются» (Пс. 84:11). Отец обнимает Своего Сына и дает повеление: «Да поклонятся Ему все Ангелы Божий» (Евр. 1:6).

С невыразимой радостью начальства, власти и силы признают владычество Князя жизни. Ангельское воинство повергается ниц перед Ним, и радостная песнь наполняет Небо: «Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение» (Откр. 5:12).

Гимны торжества сливаются с пением ангельских арф, и все Небо звучит радостью и хвалой. Любовь победила. Утраченное найдено. Небо наполняется голосами, которые поют возвышенную мелодию, восклицая: «Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Откр. 5:13).

И с небес, где царит радость, к нам на землю доносится эхо чудесных слов Христа: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17). Небесная семья и земная семья едины. Ради нас Господь наш вознесся, и ради нас Он живет. «Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:25) 36 .

31 марта

ОДЕСНУЮ БОГА

«Я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога» (Деян. 7:56).

Стефан, первый из семи дьяконов, был человеком глубокого благочестия и сильной веры...

Когда священники и правители увидели силу, сопровождавшую проповедь Стефана, они исполнились лютой ненависти. Вместо того чтобы принять доказательства, которые он представил, они решили заставить умолкнуть его голос, предав Стефана смерти...

Священники и правители не могли противостоять ясным, спокойным, мудрым словам Стефана. Они решили наказать его в назидание другим, и, хотя ими двигала лютая ненависть, их целью бьшо устрашить других и помешать им принять его веру. Были наняты свидетели, лживо утверждавшие, будто слышали от него хульные слова против храма и закона...

Когда Стефана спросили относительно обвинений, выдвинутых против него, он начал речь в свою защиту ясным, сильным голосом, хорошо слышным в помещении суда... Стефан видел сопротивление, которое вызывали его слова, и знал, что дает последнее свидетельство. Когда он коснулся пророчеств, связав их со Христом, и говорил о храме, священник, будто бы пораженный ужасом, разорвал свои одежды. Для Стефана это было знаком, что его голос вскоре умолкнет навсегда. Хотя он не сказал и половины того, что собирался, он резко оборвал свою проповедь... Узник прочел свою участь на жестоких лицах, окружавших его, однако не поколебался. Страх перед смертью исчез. Разъяренные священники и возбужденная толпа больше не вселяли в него ужас. Все происходившее вокруг потускнело. Ему открылись небесные ворота, и, глядя в них, он увидел славу обителей Божьих и Христа, как бы встающего со Своего престола и готового поддержать Своего слугу, который был близок к тому, чтобы умереть ради Него мученической смертью. Стефан торжествующе воскликнул: «Я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога».

Когда он описал славную сцену, открывшуюся ему, преследователи больше не выдержали. Затыкая уши, чтобы не слышать его слов, они с громкими возгласами бросились к нему. «И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой. И, преклонив колена, воскликнул громким голосом: Господи! не вмени им греха сего. И, сказав сие, почил»...

Печать Божья на лице Стефана и его слова, услышанные всеми, остались в памяти присутствовавших при этом и свидетельствовали об истинности сказанного им 37 .

АПРЕЛЬ. Возвысьте Его как Хлеб Жизни

1 апреля

ХЛЕБ ЖИЗНИ

«Иисус же сказал им: Я есмь хлеб жизни» (Ин. 6:35).

«Я есмь хлеб жизни», Источник, Податель и Хранитель вечной, духовной жизни... Христос открывает Себя в символе небесного хлеба. Есть Плоть Его и пить Кровь Его означает принять Его как посланного небом Учителя. Для духовной жизни необходима вера в Него. Те, кто питается Словом, никогда не алчут и не жаждут, никогда не желают иной лучшей пищи.

Христос открыл значение Своих слов столь ясно, что никому нет надобности претыкаться на них. Его слова относительно вкушения Плоти и Крови Сына Божьего должны восприниматься в дровном смысле. Мы едим Плоть Христову и пьем Кровь Его, когда верой полагаемся на Него как на нашего Спасителя.

Иисус использовал символ еды и пития, чтобы показать близость к Нему, которую должны иметь все, кто наконец приобщится к Нему в Его славе. Обычная пища, которую мы едим, усваивается, давая силу и крепость телу. Подобным образом, если мы верим и принимаем слова Господа Иисуса, они становятся частью нашей духовной жизни, неся свет и мир, надежду и радость и укрепляя душу, как физическая пища укрепляет тело.

Недостаточно только лишь знать и относиться с ражением к словам Священного Писания. Мы должны понимать их и ревностно изучать... Состояние духовного характера христиан показывает, насколько они преуспели в этом исследовании. Нам следует знать, как практически применять Слово Божье в деле созидания своего характера. Мы должны быть святым храмом, в котором может пребывать и трудиться Бог. Нам никогда не следует возвышать себя над слугами, которых избрал Бог, чтобы выполнять Его служение и чтить Его святое имя. «Все же вы — братья». Давайте же применим это Слово лично к себе, сравнивая одно место Писания с другим.

В своей повседневной жизни перед нашими братьями и перед миром мы должны быть живыми толкователями Писаний, воздавая честь Христу и являя Его кротость и смирение сердца. Питаясь хлебом жизни, мы обретем гармоничный характер. Мы должны посредством нашего единства нести миру живое свидетельство о силе истины^ценя других выше себя...

Когда люди полностью покорятся Богу, вкушая хлеб жизни и воду спасения, они возрастут во Христе. Их характер формируется из того, чем они питают свой ум. Через Слово жизни, которому они повинуются и которое принимают, они становятся причастниками Божественной природы. Тогда... возвысится Христос, а не человек 1 .

2 апреля

СЛОВО - НАША ДУХОВНАЯ ПИЩА

«Приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Ин. 6:35).

В наши дни в мире немало есть людей, которые действуют так, будто они вправе сомневаться в словах Безграничного Бога, пересматривать Его решения и законы, подтверждая, исправляя, меняя и аннулируя их по своему усмотрению. Мы не будем пребывать в безопасности; руководствуясь людским мнением, однако нам ничто не грозит, если главное для нас — «так говорит Господь». В вопросах спасения нельзя доверяться никакому иному суждению, кроме решения непогрешимого Судьи.

Те, кто делает Бога своим Путеводителем, а Его Слово — своим советником, освещены светом жизни. Живые глаголы Божьи ведут их прямыми путями. Эти люди никогда не осмелятся судить Слово Божье, но всегда прислушиваются к тому, как Слово судит их. Они черпают свою веру и духовную жизнь из Слова живого Бога. Оно есть путеводитель и советник, направляющий их путь. Слово является светильником их ноге и светом их стезе. Они живут под водительством Отца света, Который вечно неизменен. Тот, Чьи щедроты видны во всех Его делах, делает стезю праведника как светило лучезарное, которое все более и более светлеет до полного дня.

Слово Божье является нашей духовной пищей. «Я есмь хлеб жизни, — сказал Христос. — Приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда». Мир погибает от недостатка чистой, неоскверненной истины. Христос есть истина. Его слова есть истина, и они имеют большую ценность и более глубокое значение, чем это кажется на первый взгляд... Ум, оживленный Святым Дром, осознает ценность этих слов...

Совесть каждого честного иудея убеждала его, что Иисус Христос был Сыном Божьим, но сердце в своей гордыне и тщеславии не покорялось. Когда с истиной соглашается лишь сознание, а сердце остается равнодушным и не принимает ее, то влияние оказывается только на рассудок. Но когда истина принимается сердцем, она проходит через сознание и пленяет душу своими чистыми принципами. Она помещается в сердце Дром Святым, Который открывает уму ее красоту, так что характер оказывается под действием ее преобразующей силы...

Истинная религия заключена в Слове Божьем, она укрепляется в человеке под водительством Святого Бога в мыслях, словах и делах. Тот, Кто есть Путь, Истина и Жизнь, берет смиренного, ревностного, чистосердечного искателя истины и говорит ему: «Следуй за Мной». Он ведет его по узкому пути к святости и небесам... И всякий, кто решит всецело следовать за Господом, будет ведом по царскому при 2 .

3 апреля

ХЛЕБ ЖИЗНИ И ОДЕЖДА ПРАВЕДНОСТИ

«Ибо хлеб Божий есть Тот, Который сходит с небес и дает жизнь миру» (Ин. 6:33).

«Итак, если вы... умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лк. 11:13). Др Святой, Заместитель Божий на земле, есть величайший из всех даров. В Нем сокрыты все «даяния благие», и Сам Отец не даст нам ничего большего и лучшего. Если мы обратимся к Господу с мольбой сжалиться над нами, помочь нам в беде и руководить нами через Дра Святого, то Он никогда не откажет нам в нашей просьбе.

Родители могут отказаться от своих голодающих детей, но Господь Бог никогда не оставит без внимания крик нуждающейся и томящейся души. Он Сам говорит о Своей любви удивительно нежными словами. Он обращается ко всем, кто считает себя оставленным Богом в дни тяжелых переживаний, через пророка Исайю: «А Сион говорил: "оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих» (Ис. 49:14—16).

Каждое обетование, данное Богом в Его Слове, может служить предметом наших молитв, и мы можем ссылаться на них. Каковы бы ни были наши дровные потребности, мы имеем преимущество просить о них через Иисуса. Мы можем с детской простотой сказать Господу обо всем, в чем мы нуждаемся, будь то материальная нужда в пище и одежде или духовная потребность в хлебе жизни и одежде праведности Христа. Отец Небесный знает, что вы в этом нуждаетесь, и ждет, чтобы вы попросили Его об этом. Только во имя Иисуса можно получить каждое небесное благословение, и Отец почтит это имя, удовлетворяя по обилию Своей щедрости наши просьбы, возносимые во имя Христа.

Не забудьте, что, приходя к Богу как своему Отцу, вы тем самым признаете себя Его детьми; вы не только уповаете на Его милость, но и считаетесь с Его волей и подчиняетесь ей. Вы знаете, что Его любовь вечна и неизменна. Вы отдаетесь Ему, посвящая себя делу своего Отца. Всем тем, кому Иисус советует прежде искать Царства Божьего и правды его, Он дает обетование: «Просите, и дано будет вам».

Детям Божьим предназначены все дары Того, Кому принадлежит всякая власть на небе и на земле. Эти дары столь драгоценны, что могли быть куплены для нас только Кровью Спасителя; эти дары удовлетворяют самые большие духовные потребности; они пребывают вечно и могут быть получены теми, кто с детским простодушием приходит с просьбой к Богу. Примите же обетования Божьи как относящиеся лично к вам, напоминайте Господу о Его обещании, и вы почувствуете полноту радости 3 .

4 апреля

ИИСУС СЕЯЛ СЕМЕНА ЖИВОГО СЛОВА

«Написано: "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих"» (Мф. 4:4).

Предметомучения и проповедования Христа было Слово Божье. Ответ вопрошавшему Он начинал словами простыми и ясными: «Написано», «Писание что говорит?», «Как читаешь?». При любой возможности, когда Он видел пробудившийся либо в друге, либо в противнике интерес, Христос сеял семена Слова Божьего. Тот, Кто Сам есть Путь, Истина и Жизнь, кто Сам является Живым Словом, указывает на Писания, говоря: «Они свидетельствуют о Мне»...

Слугам Христовым следует делать то же самое. В наши дни, как и в прежние времена, жизненные истины Слова Божьего нередко подменяются человеческими теориями и умозаключениями. Даже многие священнослужители, проповедующие Евангелие, не считают, что вся Библия является богодухновенным Словом. Один мудрец отвергает одну часть, иной подвергает сомнению другую. Они ставят свои суждения о Библии выше самого Слова Божьего; таким образом Писание, которое они преподают, оказывается сведенным к их собственным убеждениям. Так разрушается Божественная подлинность Писания. Так сеются семена сомнения. Люди в растерянности не знают, чему верить.

Существует немало верований, которые разум не вправе принимать. Во дни Христа раввины обременяли многие части Писания своими надуманными мистическими построениями. Поскольку простое и ясное учение Слова Божьего изобличало их, они пытались подорвать его силу. То же самое совершается и поныне. Слово Божье пытаются часто представить таинственным и неясным. Это делается для того, чтобы оправдать нарушение Его Закона. Христос во время Своего земного служения отвергал подобные уловки. Он учил, что Слово Божье должно быть понятно каждому. Он указывал на Писания как на неоспоримый авторитет, и мы должны следовать Его примеру в этом. Библия должна быть признана Словом Бесконечного Бога, концом всех противоречий и основанием всей веры.

Люди отняли у Библии принадлежащую ей силу, и падение духовности, которое мы сегодня наблюдаем, является следствием этого... А многие по-прежнему жаждут услышать живого Бога, ощутить Божественное присутствие...

Любимой темой Христа была Отеческая любовь и преизобилующая благодать Божья; Он много говорил о святости характера Божьего и святости Его Закона. Он являл Себя людям как Путь, Истина и Жизнь. Пусть же эти темы станут сущностью проповеди служителей Христа. Представляйте людям истину такой, какой она предстает в Иисусе. Излагайте требования Закона и Евангелия ясно и четко. Рассказывайте людям о жизни Христа, жизни, исполненной самоотвержения и самопожертвования; говорите о Его самоуничижении и смерти, о Его воскресении и вознесении, о Его ходатайстве за верующих во дворах Божьих, о Его обещании: «Приду опять и возьму вас к Себе» (Ин. 14:3). 4

5 апреля

ПИТАЙТЕСЬ ХЛЕБОМ ЖИЗНИ

«Отец Мой дает вам истинный хлеб с небес» (Ин. 6:32).

Мы крестимся во имя Отца, Сына и Святого Духа, и эти три великие, безграничные Личности обещали вместе трудиться ради нас, если мы будем трудиться с Ними. Мы погреблись со Христом в крещении, символизирующем Его смерть.

Мы вышли из воды, что символизирует Его воскресение. Мы должны жить как рожденные вновь, чтобы быть воскрешенными в последний день... Вам обещана обновленная жизнь, ибо вы умерли и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге. «Если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога». Там находится ваше сокровище. Ваша вера не может быть построена на ограниченном человеке. Придите к великому Источнику силы, чтобы стать сильными.

На берегах Иордана Христос молился о каждом, кто будет веровать в Него. Вам дано обетование, что вы приняты в Возлюбленном. Держитесь за Него с непоколебимой верой. Бог сказал: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Это значит, что Христос проложил для вас путь к престолу Безграничного Бога сквозь густую тьму, которой сатана окутал вас. Иисус владеет всемогущей силой, и вы приняты в Возлюбленном.

Став причастниками Божественного естества, вы должны чтить Бога во всех отношениях, чтобы иметь уверенность в прощении грехов, которое свидетельствует о Божьей любви. Это приносит радость и удовлетворение, которые мы никогда не испытывали прежде. Христос говорит, что, если Он пребывает в нас, наша радость будет полной. Приобщимся же к Божественной природе, избежав господствующего в мире растления похотью. Не будем своей непоследовательной, земной, чувственной жизнью навлекать поругание на Христа. Давайте поднимемся над зараженной атмосферой, окутавшей весь мир, и будем вдыхать чистый воздух небес. Будем питаться хлебом жизни.

Христос провозглашает, что, если мы будем есть Плоть Его и пить Кровь Его, мы будем иметь вечную жизнь. Если мы уверуем во Христа как нашего личного Спасителя, Его Слово будет для нас подобно листьям с дерева жизни. Если мы будем есть хлеб, сходящий с небес, то будем иметь живое общение с Богом. Мы обретем вечность и станем жить, словно в присутствии всего небесного воинства. Ангелы будут хранить нас и руководить нами.

Бог любит нас, но мы не дорожим этой любовью. Мы погружены в отвлеченные размышления. Бог хочет, чтобы мы признали Его владычество над каждым человеческим существом. Он имеет Свои права на каждого. Они мои, — говорит Он, — Я купил их дорогой ценой. «Вы не свои... Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий». Будем ли мы делать это? Будем ли мы молиться с верою? Будем ли мы чтить Бога, полагаясь на Него в Его Слове? 5

6 апреля

ХЛЕБ ЖИЗНИ ОЖИВЛЯЕТ ДУХОВНОЕ ЕСТЕСТВО

«Хлеб же, сходящий с небес, таков, что ядущий его не умрет» (Ин. 6:50).

Очень важно суметь взять себя в руки, когда мы начинаем выискивать недостатки у брата, сестры, друга. Хотя мы не признаем, что, клевеща на другого, мы имеем целью возвысить себя, все же за поисками недостатков у других стоит самовозвышение. Пусть каждый помнит, что самое лучшее — стоять на страже своей души, сделать прямыми пути свои, «дабы хромлюшее... не совратилось». Никому из нас не грозит опасность быть слишком посвященным или слишком христоподобным в характере. Избежать несоответствия Христу, не давать повода, чтобы хулилось все доброе, можно только одним способом: жить смиренной жизнью, взирать на Иисуса, бодрствовать в молитве, пока мы не изменимся в подобие Его прекрасного характера.

Душа не находит удовлетворения в формализме, в правилах, традициях. Душа должна взывать: дайте мне хлеб жизни, поднесите полную чашу к моей пересохшей духовности, чтобы я оживилась и освежилась. Не вставайте между мной и моим Искупителем. Дайте мне видеть в Нем моего Помощника, Который является Мужем скорбей, познавшим мои печали. О Господи, будь моим Помощником. Ты изъязвлен за мои грехи, мучим за мои беззакония... ранами Его я исцелена.

Христос был распят за наши грехи и воскрес для нашего оправдания; Он провозглашает с триумфом: «Я есть воскресение и жизнь». Иисус как наш Посредник ходатайствует за нас пред Отцом. Он понес грехи всего мира и ни одного смертного не обязал нести грехи других. Ни один человек не может нести бремя даже своих собственных грехов. Распятый Христос понес его за всех нас, и каждая душа, верующая в Него, не погибнет, но будет иметь жизнь вечную.

Ученик Христа посредством Его благодати будет подготовлен ко всем трудностям и испытаниям, борясь за совершенство характера. Отвращая свой взор от Христа на что-то еще или на кого-то иного, он может иногда совершать ошибки; но как только он будет предупрежден об опасности, он вновь направит свой взгляд на Иисуса, в Котором сосредоточена его надежда на вечную жизнь. Он вновь идет по следам Спасителя, и идет уверенно. Он радуется, говоря: «Христос — мой живой Ходатай пред Богом. Он молится за меня. Он — мой Защитник, и Он облекает меня совершенством Своей праведности. Это все, что мне нужно, чтобы вынести бесчестье и поругание за Его дорогое имя. Если Он поможет мне переносить гонения, Он даст мне благодать и утешение Своего присутствия, чтобы имя Его было прославлено» 6 .

7 апреля

ИЗУЧЕНИЕ БИБЛИИ УКРЕПЛЯЕТ УМ

«А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду» (Рим. 15:4).

Нет более сильного средства для укрепления ума, чем изучение Библии. Ни одна другая книга не в состоянии так возвысить мысли, оживить способности, как всеобъемлющие, облагораживающие библейские истины. Если бы Слово Божье изучалось как должно, люди имели бы широту ума и благородство характера, которые так редко встречаются в наши дни.

Никакое знание несравнимо по силе, убедительности и далеко идущим последствиям со знанием, полученным в результате изучения Слова Божьего. Если бы в целом мире не было никакой иной книги, кроме Библии, то, воплощенное в жизнь посредством благодати Христа, Слово сделало бы человека совершенным в этом мире и воспитало бы в нем характер, годный для будущей нетленной жизни. Те, кто изучает Слово, принимая его с верой как истину, и воспитывает по нему свой характер, будут иметь полноту в Том, Кто есть все во всем. Благодарение Богу за возможности, дарованные человечеству...

Время, посвященное изучению Слова Божьего и молитве, принесет стократный плод.

Слово Божье является живым семенем, и, когда это семя посеяно в уме, человек должен обратить серьезное внимание на последовательные ступени его роста. Как это делается? После того как Слово было с молитвой принято, его нужно хранить и претворять в повседневной жизни. Оно должно взойти и принести плод: вначале стебель, потом колос, потом полное зерно в колосе.

Недостаточно изучать Библию, как изучаются другие книги. Чтобы она была понята для спасения, Святой Дух должен действовать на сердце исследователя. Дух, вдохновивший написание Слова, должен вдохновить и читателя Слова. Тогда будет услышан голос с небес. Душа будет повторять: «Слово Твое, Боже, есть истина».

Простое чтение Слова не достигнет плода, приуготовленного Небом. Его следует изучать и хранить в сердце. Познание Бога не приобретается без умственных ус илий. Мы должны прилежно изучать Библию, прося у Бога помощи Святого Духа, чтобы понимать Его Слово. Нам следует взять один текст, сосредоточить на нем все внимание с целью понять мысль, которую Бог сокрыл в этом тексте для нас. Нам не следует оставлять эту мысль, пока она не станет нашей и мы не узнаем, что говорит Господь...

Слово Божье является хлебом жизни. Люди, которые вкушают и усваивают это Слово, согласовывая с ним все свои действия и каждую черту своего характера, станут сильными Божьей силой. Оно наделяет нетленной силой душу, совершенствуя опыт и принося радость, которая пребудет вовек 7 .

8 апреля

РАСКРЫТЫЕ СОКРОВИЩА ИСТИНЫ

«Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся» (Мф. 5:6).

Каждый, принявший Евангельскую весть в свое сердце, будет стремиться передать ее другим. Дарованная Небесами любовь Христа должна найти свое живое воплощение. Те, кто принял Христа, непременно захотят поделиться своим опытом и поведают о пути, каким Святой Дух вел их к познанию Бога и Иисуса Христа. Это будет рассказ о духовном голоде и жажде, о мучительных поисках истины в Писании; о неустанных молитвах и душевных терзаниях. Это будет, наконец, свидетельство о словах Христа, обращенных к ним: «Прощаются тебе грехи твои». Неестественным было бы хранить подобные переживания в тайне, и те, кто наполнен любовью Христа, конечно же, не поступят так.

Их желание поделиться с другими обретенным благословением будет возрастать по мере постижения ими священной истины. И когда они будут говорить другим о сокровищах благодати Божьей, все больше и больше этой благодати будет даваться им. Сердца их уподобятся бесхитростному сердцу ребенка, полному безоговорочной покорности. Их души будут страстно жаждать святости, и все больше и больше сокровищ истины и благодати будет открываться им, чтобы быть переданными миру.

Великая сокровищница истины — это Слово Божье, включающее Священное Писание, книгу природы, атакже книгу Божьих деяний, совершаемых в человеческой жизни. Из этой сокровищницы должны черпать мудрость последователи Христа, совершая Его работу. В поисках истины они должны уповать на Бога, а не на человеческий разум, не на великих людей, чья мудрость есть безумие пред Богом. Сам Господь через определенные Им Самим каналы будет передавать знание о Себе каждому жаждущему познать Его.

Если последователь Христа будет верить Его Слову и жить по нему, для него в окружающем мире не будет ничего, что он не был бы способен правильно воспринять и оценить. Нет ничего в этом мире, что могло бы помешать ему сообщить другим об обретенных им истинах. Естественная наука является сокровищницей знаний, из которой каждый ученик в школе Христа может взять очень многое. Когда мы созерцаем красоту природы, когда мы постигаем ее уроки, работая на земле, сажая деревья или наблюдая чудеса земли, моря и неба, к нам приходит новое понимание истины. Нам открываются тайны, связанные с отношением Бога к людям, глубины Его мудрости и справедливости, проявляющиеся в человеческой жизни, — и все это из небесной сокровищницы.

Но только в Священном Писании, писаном Слове Божьем, познание о Боге наиболее ясно открыто падшему человеку. Это — сокровищница неисчерпаемых богатств Христа... Истины искупления способны к постоянному развитию и расширению. Хотя эти истины открыты в глубокой древности, они вечно новы и постоянно раскрывают перед пытливым умом еще большую славу Божью и еще более могущественную Его силу 8 .

9 апреля

ИСТИНА ВО ХРИСТЕ НЕИЗМЕРИМА

«Как послал Меня живый Отец, и Я живу Отцем, так и идущий Меня жить будет Мною» (Ин. 6:57).

Истина, обретаемая во Христе и через Христа, неизмерима. Исследователь; Писания смотрит как бы в источник, который, по мере того как человек вглядьн вается в его глубины, углубляется и расширяется.

В этой жизни нам не дано вполне постичь тайну любви Бога, отдавшего Своего Сына во искупление наших грехов. Дело, совершенное нашим Искупителем на этой земле, является и всегда будет величественной темой, которая никогда не будет постигнута нашим сколь угодно высоким воображением во всей полноте. Человек может беспредельно напрягать все свои умственные силы в стремлении постичь глубину этой тайны, но его разум все-таки окажется бессильным. Самый прилежный искатель истины увидит здесь безбрежное море.

Истину, являемую в Иисусе, можно обрести душою, можно почувствовать ее всем опытом своей жизни, но объяснить ее невозможно. Ее высота, широта и глубина — вне пределов нашего познания. Можно напрячь все наше воображение до крайних пределов, но и тогда мы сможем лишь смутно различить контуры любви необъяснимой, высокой, как небеса, и в то же время сошедшей на землю, чтобы запечатлеть в человечестве образ Божий.

Однако мы можем видеть Божественное сострадание. Оно открывается смиренной, кающейся душе. Мы сможем понять Божье сострадание в той мере, в какой будем в состоянии оценить Его жертву за нас. Внимая Слову Божьему со смирением в сердце, мы открываем для себя великую истину искупления. Яркость, глубина и сила ее возрастает и будет возрастать по мере того, как мы постигаем ее.

Наша жизнь должна быть связана с жизнью Христа; нам нужно постоянно питаться от Него, вкушая от Того, Кто есть живой Хлеб, сошедший с небес, утоляя жажду из источника всегда свежего, всегда дающего свои неисчерпаемые сокровища. Если мы всегда будем видеть перед собою Господа, прославляя и благодаря Его всем сердцем, мы сохраним свежесть души в нашей религиозной жизни.

Наши молитвы станут беседами с Богом, подобными беседе с другом. Он будет говорить лично с нами, открывая Свои тайны. Часто при этом нас будет охватывать радостное ощущение прямого присутствия Иисуса. Наши сердца будут гореть, когда Он будет приближаться к нам, чтобы беседовать, как с Енохом. Когда подобное действительно происходит с христианином, в его жизни проявляются простота, скромность, смирение сердца, говорящие всем о том, что он общается с Иисусом и учится у Него.

В тех, кто испытывает подобное, христианская вера открывается как животворящая сила, как всеохватывающий жизненный принцип и деятельная духовная энергия. В таком человеке всегда будет видна свежесть, сила и радость вечной молодости 9 .

10 апреля

СРАВНИВАЙТЕ ОДНО МЕСТО ПИСАНИЯ С ДРУГИМ

«Ибо все заповедь на заповедь, заповедь на заповедь, правило на правило, правило на правило, тут немного и там немного» (Ис. 28:10).

Мы должны быть благодарны за истинное слово пророчества, так что никому из нас нет нужды быть обманутым. Мы знаем, что в нашем мире существует немало домыслов и ересей, а мы хотим знать истину. Чтобы приобрести это знание, мы должны тщательно исследовать истину для самих себя. Нельзя делать это, просто читая Писание. Мы должны сравнивать одно место Писания с другим. Мы должны исследовать Писание для самих себя, чтобы не сойти с правильного пути. И хотя немало людей сбиваются с пути, потому что существует множество учений в этом мире, истина одна. Многие могут подходить к вам и претендовать на то, что они имеют истину, но у вас есть преимущество исследовать истину для себя. «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света». Мы должны сами познакомиться с Писанием, чтобы знать истинную причину надежды, обитающей в нас.

Апостол говорит нам, что каждому человеку, который спрашивает у нас отчета в нашем уповании, мы должны дать ответ с кротостью и благоговением. «Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых». Просто чтения недостаточно. Слово Божье должно войти в наше сердце и наш разум, чтобы мы могли утвердиться в благословенной истине. Если мы пренебрежем исследованием Писания для самих себя, чтобы познать, что есть истина, то, сбившись с пути, мы будем сами нести за это ответственность. Мы должны тщательно исследовать Писание, чтобы познать все условия, которые Господь поставил перед нами. И даже если мы не имеем выдающихся умственных способностей, путем прилежного исследования Слова Божьего мы можем стать знатоками Писания и объяснить его другим...

Если вы утверждены в Писании, вы будете чувствовать ответственность. Вы будете исследовать Писание для себя, чтобы помогать другим. Сегодня небольшие церкви, хотя их немного, могут стать силой для возвещения истины. Каждый должен чрствовать возложенную на него торжественную ответственность созидать свою маленькую церковь на святейшей вере. Тот факт, что подобных церквей немного, должен побуждать каждого члена самым ревностным образом искать живого общения с Богом, потому что передача истины окружающим зависит от влияния, которое мы оказываем.

Христос сказал: «Вы — свет мира», поэтому мы должны прилагать все усилия, чтобы излучать свет. Единственный способ убедиться в том, что вы имеете истинный свет с неба, — это сравнивать полученный вами свет с Писанием... К вам обращены слова, которые некогда были сказаны Иисусу Навину: «Будь тверд и мужествен», ибо вам предстоит большая работа 10 .

11 апреля

БИБЛИЯ ОБЪЯСНЯЕТ СЕБЯ САМА

«Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

Библия поясняет саму себя. Одно место Писания должно сравниваться с другим. Исследователь должен научиться воспринимать Слово как единое целое и видеть взаимодействие его частей. Он должен уяснить его основную тему: Божья первоначальная цель при создании мира, возникновение великой борьбы и служение искупления. Он должен понять природу двух принципов, борющихся за превосходство, и научиться видеть их проявление в истории и пророчестве вплоть до великого конца. Он должен видеть, как эта борьба внедряется в каждую фазу человеческого опыта, как в каждом своем поступке человек претворяет один из двух враждующих принципов и как даже теперь, хочет он того или нет, ему приходится решать, на чьей стороне в этой борьбе он окажется.

Каждая часть Библии богодухновенна и полезна. Ветхому Завету следует уделять не меньше внимания, чем Новому. Изучая Ветхий Завет, мы найдем живительные источники там, где небрежный читатель видит только голую пустыню.

Ветхий Завет проливает свет на Новый, а Новый — на Ветхий. Каждый из них является откровением славы Божьей во Христе. Христос, явленный патриархам, символически представленный в жертвоприношениях, отображенный в законе и открытый пророками, составляет богатство Ветхого Завета. Христос, явленный в жизни, смерти и воскресении, Христос, представленный Духом Святым, составляет сокровище Нового Завета. Как Ветхий, так и Новый Завет представляют истины, постоянно открывающие глубины смысла ревностному искателю 11.

Христос упрекнул Своих учеников за медлительность понимания... После Своего воскресения, идя по дороге в Еммаус с двумя учениками, Он открыл их ум к разумению Писаний, так объясняя им Ветхий Завет, что они увидели в его учении смысл, которого не видели даже сами библейские писатели.

Слова Христа являются хлебом жизни. Когда ученики питались словами Христа, их разумение обострилось. Они в большей мере осознали ценность учения Спасителя. Как утренние сумерки превращаются в яркий полдень, так просветлело и их понимание этого учения. То же самое произойдет и с нами, когда мы будем изучать Божье Слово 12 .

Пояснять Библию самой Библией — именно так должны действовать все наши служители, в полной мере осознающие время, в которое мы живем 13 .

12 апреля

ЗДРАВОЕ УЧЕНИЕ

«Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; и от истины отвратят слух и обратятся к басням. Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое» (2 Тим. 4:3—5).

Здравое учение — это библейская истина, которая содействует благочестию и посвящению, утверждая Божий народ в вере. Здравое учение значит очень много для принимающего его. Оно также много значит для учителя, служителя праведности, ибо, где бы ни проповедовалось Евангелие, каждый работник, каково бы ни было его служение, либо верен, либо не верен своему долгу как Божий вестник.

Апостол Павел писал: «Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем; если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречемся, и Он отречется от нас; если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может. Сие напоминай, заклиная пред Господом не вступать в словопрения, что ни мало не служит к пользе, а к расстройству слушающих» (2 Тим. 2:11-14).

Люди, слышавшие истину во дни Павла, поднимали вопросы, не имеющие большого значения, выражая идеи и мнения человеческие и стремясь отвлечь разум учителя от великих евангельских истин и направить на обсуждение несущественных теорий и пустые споры. Павел знал, что служитель Божий должен был обладать мудростью, чтобы видеть происки врага и не дать отвлечь себя или увести в сторону. Главной его целью должно быть обращение душ. Он должен проповедовать Слово, но избегать конфликта...

Сегодня служителям Христа грозит та же опасность. Сатана постоянно стремится направить их мысли по неверному руслу, чтобы истина утратила свое влияние на их сердце...

Способные люди посвящают всю свою жизнь изучению и исследованию с молитвой Священного Писания, и все же многие места Библии остаются не полностью раскрытыми. Некоторые места Священного Писания не будут полностью поняты до тех пор, пока в будущей жизни Христос не объяснит их. Существуют неразгаданные тайны, утверждения, непонятные человеческому уму. И враг будет стремиться вызвать споры относительно того, что было бы лучше оставить без обсуждений.

Посвященный, дровный работник не будет копаться в малых теоретических различиях, а направит всю свою энергию на провозглашение великих испытующих истин, данных миру. Он укажет людям на служение искупления, на заповеди Божьи, на близкое пришествие.Христа. И он увидит, что эти темы представляют собой широкое поле для исследований 14 .

13 апреля

БИБЛИЯ - СОВЕРШЕННОЕ ЦЕЛОЕ

«Изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21).

До грехопадения Адам свободно общался со своим Творцом, но грех лишил человечество этого высокого преимущества. Однако планом искупления предусмотрено восстановление связи жителей земли с Небом. Бог общался с людьми при помощи Своего Духа, и через избранных слуг Его был излит Божественный свет Его откровений. «Но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21).

На протяжении первых 2500 лет истории человечества не существовало никакого писаного Слова Божьего. Те, кого научил Бог, сообщали свои знания другим; они передавались от отца к сыну из поколения в поколение. Записывать Слово начали во времена Моисея. Затем богодухновенные откровения были собраны в одну святую книгу. Эта работа, начатая Моисеем как историком по вопросам творения и закона, совершалась на протяжении долгих шестнадцати столетий, пока наконец не была завершена Иоанном, записавшим величайшие истины Евангелия.

Библия называет Бога своим Автором; однако она написана людьми, и в разнообразии стилей ее отдельных книг проглядывают характерные черты ее писателей. Все откровения Божественных истин богодухновенны, но они облечены в человеческие слова (см. 2 Тим. 3:16). Безграничный Бог посредством Святого Духа просветил ум и сердце Своих слуг. Он посылал сны и видения, символы и прообразы; и те, кому таким путем была открыта истина, уже сами облекали свои мысли в общепринятую форму.

Десять Заповедей были произнесены Самим Богом и написаны Его рукой. Это творение Господа, а не человека. Но Библия, представляющая собой Божественные истины, выраженные на языке людей, свидетельствует о союзе между Божьим и человеческим естеством. Подобный союз существовал и в естестве Христа, Который был Сыном Божьим и Сыном Человеческим. Таким образом, библейский текст «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14), говорящий о Христе, верен и в отношении Библии.

Книги Библии, написанные в разные эпохи людьми, которые резко отличались друг от друга своим положением, занятиями, умственными и духовными дарованиями, весьма несхожи и по стилю, и по проблематике. Разные люди, написавшие эти книги, прибегали к разным формам выражения; мы часто находим, что та же самая истина гораздо ярче представлена одним писателем, нежели другим... В результате мы видим истину — многогранную, но абсолютно цельную и гармоничную. И всякий человек, при любых обстоятельствах и жизненных испытаниях обратившись к этой истине, получит ответы на все свои вопросы 15 .

14 апреля

СЛАВА БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ

«Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17).

Богу было угодно сообщить миру истину с помощью людей, и Он Сам через Святого Духа наделил их способностями для этого труда, определенным образом направляя их мысли и действия. Хотя это сокровище сохраняется в земных сосудах, все же оно не утратило своего небесного происхождения. Божественная истина дошла до нас воплощенной в несовершенные выражения человеческого языка, тем не менее это свидетельство Господа, и каждое послушное дитя Божье видит в нем славу Божественной силы, полной благодати и истины.

В Своем Слове Бог сообщил человечеству все, что необходимо знать для спасения. Священное Писание должно быть принято как авторитетное, безусловное откровение Его воли. С ним следует соизмерять наши поступки, оно должно служить путеводителем к истине и эталоном нашей жизни...

Тот факт, что Бог открыл Свою волю людям, не уменьшило необходимости в указаниях Святого Духа и потребности в Его постоянном присутствии. Напротив, Спаситель обещал, что Дух откроет Слово Его рабам, освятит и разъяснит его смысл. И, поскольку Дух Божий вдохновил авторов Библии, невозможно, чтобы Дух противоречил Слову.

Дух не предназначен заменить Собой Библию, ибо Писание ясно говорит о том, что Слово Божье является мерилом всякого учения и чувства. Апостол Иоанн говорит: «Не всякому духу верьте, но испытывайте дров, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире» (1 Ин. 4:1). А Исайя заявляет: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20)....

Согласно Слову Бога, Его Дух должен продолжать Свою работу на протяжении всего евангельского времени. В течение долгих столетий, когда создавались Писания Ветхого и Нового Завета, Святой Дух помимо откровений, которые должны были найти свое воплощение в священном каноне, не переставал также просвещать и отдельные души. Сама Библия говорит нам о том, что Святой Дух предостерегал, обличал, увещевал и наставлял людей не для того лишь, чтобы все это было записано в Священном Писании. Там также упоминается и о пророках, живших в различные века, но слова которых остались незаписанными. И когда работа над составлением канона Писания была завершена, Святой Др продолжал просвещать, предостерегать и решать детей Божьих 16 .

15 апреля

ПОЗНАНИЕ ГОСПОДА

«Земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море» (Ис. 11:9).

Пренебрежение изучением и отсутствие повиновения Слову Божьему внесло смуту в наш мир. Люди не захотели иметь над собой Христа и избрали великого мятежника, князя тьмы. Со святым огнем был смешан чуждый огонь. Служение похоти и тщеславию навлекло на мир небесные суды.

В своих поисках философы и ученые пытаются делать выводы, не взывая к Богу. Исследуя природные явления, они примешивают свою философию и объясняют бедствия, голод, эпидемии, землетрясения своими псевдонаучными выкладками. Вопросы, относящиеся к Творению и Провидению, они пытаются разрешить, говоря: «Это законы природы».

Непослушание закрыло двери широкому потоку познания, которое могло бы быть приобретено из Слова Божьего. Если бы люди были послушны, они поняли бы план Божьего Творения. Небесный мир открыл бы для исследования сокровища благодати и славы. По внешнему виду, своей речью и голосом люди были бы намного благороднее в сравнении с современными людьми. Тайна искупления, воплощение Христа, Его примирительная жертва не представлялись бы недоступными их разуму. Они бы не только лучше понимали их, но и более высоко оценивали.

Умственная слабость и неспособность людей во многом объясняются пренебрежением к изучению Слова Божьего. Они отворачиваются от этого Слова, чтобы питаться произведениями не вдохновленных свыше людей, и их разум мельчает и слабеет. Он не соприкасается с глубокими, обширными принципами вечной истины. Разум приспосабливается к пониманию знакомых предметов и, сосредоточиваясь на конечном, слабеет; его сила уменьшается, и со временем он теряет способность развиваться.

Все это ложное образование. Задача каждого учителя — закрепить в мыслях молодых людей великие истины Вдохновенного Слова. Такое образование необходимо для этой жизни и жизни грядущей.

И пусть никто не думает, что это помешает изучению наук или понизит уровень образования. Познание Бога высоко, как небо, и необъятно, как Вселенная. Ничто так не ободряет и не облагораживает, как изучение великих тем, касающихся нашей вечной жизни. Пусть же молодежь стремится осознать эти Богом данные истины, и пусть ум молодых людей развивается и крепнет, прилагая усилия. У каждого исследователя, который является исполнителем Слова, расширится поле исследования, и он обретет нетленное богатство для изучения 17 .

16 апреля

ДУХОВНАЯ ПИЩА ДЛЯ РОСТА И УКРЕПЛЕНИЯ

«Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, - каково оно есть по истине, - которое и действует в вас верующих» (1 Фес. 2:13).

Библия содержит все, что необходимо для спасения души, и в то же время она способна укрепить и дисциплинировать ум... Она успешнее любой другой книги может служить мудрым путеводителем в житейских делах и в том, чтобы помочь душе взбираться по лестнице, достигающей небес. Библия способствует развитию умственных способностей у настоящего исследователя истины. Размышление о Божественном усиливает их. Свое «я» смиряется, а Бог и Его истина возвышаются. Люди потому незнакомы с истинами Библии, что непомерно возвышается человек и мало чести воздается Богу.

Исследуя страницы Божьего Слова, мы знакомимся с величественными, вечными истинами. Мы видим Иисуса, Сына Божьего, пришедшего в наш мир, вступившего в таинственную борьбу и приведшего в замешательство силы тьмы. Как дивно и почти невероятно, что Безграничный Бог согласился на смирение Его Единородного Сына!..

Божье Слово — это духовная пища, посредством которой христианин должен укрепить свой дух и разум, чтобы бороться за истину и праведность. Библия учит, что необходимо сражаться со всяким грехом, что борьба против зла должна вестись до тех пор, пока всякое зло не будет побеждено. Человек должен стать добровольным учеником в школе Христа. Когда он принимает благодать, даруемую ему, присутствие Спасителя в мыслях и сердце даст ему решимость свергнуть всякое бремя, чтобы сердце наполнилось полнотой Божьей.

Чтобы наши молодые люди знали, как избежать растления, господствующего в мире, их следует научить простоте истинного благочестия. Они должны быть научены, что истинные последователи Христа станут служить Богу, не только когда это соответствует их наклонностям, но и когда это требует самоотречения и готовности нести свой крест. Необходимо бороться с осаждающими грехами и побеждать их. Нежелательные черты характера, будь то наследственные или приобретенные, нужно сравнивать с великим мерилом праведности, а затем побеждать силою Христа. Час за часом, день за днем должно продолжаться активное самоотречение и освящение. Тогда дела будут свидетельствовать о том, что Иисус пребывает в сердце верою. Освящение не закрывает душе доступ к познанию, но развивает ум и вдохновляет душу на поиски истины как скрытого сокровища 18 .

17 апреля

ПОСТОЯННО РАЗВИВАЯ СВОЮ ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ

«Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя. Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам» (Ин. 14:26).

Молодому человеку, который делает Библию своим путеводителем, нет нужды переживать о правильности выбранного пути и своей личной безопасности. Эта Книга научит его быть целостным в характере, добросовестным, честным. Она научит его, что никогда не следует нарушать Божий Закон для достижения желаемой цели, хотя повиновение Закону потребует от него жертвы. Библия научит его, что на нем не будет покоиться небесное благословение, если он отступит от пути правды, что, хотя внешне может казаться, будто непослушные Богу процветают, они, несомненно, пожнут плоды своего посева.

Истинные исследователи — это люди, которые читают Писания как голос Божий, обращенный к ним. Они трепещут перед голосом Божьим, ибо для них он является живой реальностью. Они открывают свой разум для Божественного наставления и молятся о благодати, чтобы приготовиться к служению. Когда в руке искателя истины оказывается небесный факел, он видит свою уязвимость, свою немощность, безнадежность взирания на себя в поисках праведности. Он видит, что в нем самом нет ничего, что могло бы рекомендовать его Богу. Он молится, чтобы Дух Святой, представитель Христа, был его постоянным путеводителем и вел его ко всякой истине. Он повторяет обетование: «Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему» (Ин. 14:26)...

Люди, принимающие в сердце святые принципы истины, будут трудиться с возрастающей энергией. Никакие обстоятельства не смогут изменить их решимости достичь высочайшего идеала. И все, ими полученное, они передадут другим. Когда они сами будут пить из источника живой воды, от них потекут живые потоки для благословения и освежения других.

Прилежный исследователь Библии будет постоянно возрастать в познании и разумении. Его ум будет постигать возвышенные темы и держаться истинных вечных реальностей. Его побуждения будут верны. Он употребит свое умение оказывать влияние на то, чтобы помочь другим людям более полно осознать возложенные на них Богом обязанности. Его сердце станет источником радости, когда он увидит успех, сопутствующий ему в стремлении поделиться с другими благословениями, которые он получил.

Талант познания, освященный и использованный в служении Господа, никогда не будет утрачен. Самоотверженные усилия в стремлении творить добро увенчаются успехом. «Ибо мы соработники у Бога» (1 Кор. 3:9). Господь будет трудиться с человеком. Слава и хвала должны воздаваться Ему за все то, что мы можем совершить 19 .

18 апреля

ДЛЯ ЭТОЙ ЖИЗНИ И ЖИЗНИ ГРЯДУЩЕЙ

«Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых» (Пс. 118:130).

Именно сознательное соблюдение Закона Божьего дает ту силу, которая необходима и для ума и души, и для тела. В гармонии с этим Законом Бог в Своем Слове предлагает способы умственного и духовного развития.

В Библии содержатся все принципы, которым необходимо следовать, чтобы найти себя в этой жизни и подготовиться к жизни вечной. Эти принципы могут быть поняты всеми...

Еще большее влияние оказывает сила Библии на развитие нашей духовной природы. Человек, сотворенный для общения с Богом, может обрести настоящую жизнь и гармоничное развитие только в общении с Ним. Созданный для того, чтобы найти в Боге высшую радость, он ни в чем ином не может отыскать того, что могло бы усмирить страстные желания его сердца, удовлетворить голод и жажду души. Тот, кто искренно и прилежно изучает Слово Божье, стремясь понять его истины, соприкасается с его Автором, и тогда уже для него не существует ограничений для дальнейшего развития.

Вмещая в себе разнообразные стили и самые разнообразные темы, Библия может заинтересовать любой ум и прикоснуться к каждому сердцу. На ее страницах можно найти историю глубокой древности, рассказы о благородной жизни, принципы правления государством, семейные вопросы — все то, чего человеческая мудрость самостоятельно никогда бы не достигла. В Библии заключена самая глубокая философия, в ней сокрыта приятнейшая и величественнейшая поэзия. Библейские Писания по ценности неизмеримо выше произведений любого автора, с какой бы стороны они ни изучались; но когда мы рассматриваем Библию в свете вечности, она приобретает необычайно важное значение и безгранично великую ценность, и тогда каждая тема обретает новую значимость. В самых простейших утверждениях Библии заложены принципы столь же высокие и вечные, как небеса.

Центральной темой Библии, вокруг которой сгруппированы другие, является план искупления, восстановления в человеческой душе Божьего образа. С первой вести надежды, прозвучавшей в Едеме, до последнего славного обетования Откровения: «И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4) сутью каждой книги и каждого текста Библии является раскрытие чудесной вести: человек может духовно возрастать силой Бога, даровавшего «нам победу Господом нашим Иисусом Христом» (1 Кор. 15:57).

Тот, кто проникся этой мыслью, имеет перед собой множество тем для изучения. Такой человек нашел ключ, который откроет ему сокровищницу Слова Божьего 20 .

19 апреля

ОСВЯЩЕННЫЕ ИСТИНОЙ

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17).

Мы должны быть освящены — преобразованы в подобие Христа через истину посредством силы Святого Духа. И чтобы в нас произошло это изменение, должно иметь место безусловное, чистосердечное принятие истины, безраздельное повиновение души ее преобразующей силе...

Многие люди упорно цепляются за свои недостатки. Даже после того, как они объявили, что приняли истину, подчинили себя Христу, в них вынашиваются те же старые привычки, то же горделивое «я», те же ложные представления. Хотя такие люди называют себя обращенными, очевидно, что они не подчинили себя преобразующей силе истины...

Новое рождение включает в себя новые побуждения, новые вкусы и наклонности. Те, кто родились свыше посредством Святого Духа, стали причастниками Божественной природы, и все их привычки и поступки будут свидетельствовать об их связи-со Христом...

Повеление «будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» никогда не было бы дано, если б не было предусмотрено все для нашего совершенства в своей сфере, как Бог совершенен в Своей. Мы должны неуклонно продвигаться от света к большему свету, сохраняя то, что мы уже получили, и молясь о большем. Тогда мы никогда не будем оставлены во тьме 21 .

Посредством провозглашения евангельской истины миру должна быть дана последняя весть милости. Люди нуждаются в истине, библейской истине. Мы должны призывать обетования Божьи, стоя на коленях и прося помощи принять чистую, неискаженную истину, чтобы мы могли осознать важность донесения этой истины до других. Тогда люди будут обращены. Будет видна рука Божья в возникновении новых церквей. Господь будет крестить апостольским духом многих, кто выйдет на миссионерскую работу туда, где люди не знают истины.

Подлинно миссионерское служение поставит церкви на истинном основании — основании, имеющем печать: «Познал Господь Своих». Тогда Бог будет прославлен в Его народе. Христианские миссии будут созидаться на Иисусе Христе. Под водительством Бога работа будет продвигаться вперед, и будут даны бесчисленные доказательства того, что это служение подлинное. Работники не будут искать славы себе, но будут славить Бога как Художника и Организатора каждого святого, благородного служения. Они не только называют себя верующими, но и являются верующими. Они освящены истиной, потому что истина, как проповедуемая, так и претворяемая в жизнь, оказывает очищающее влияние на характер 22.

20 апреля

СВЯТОЙ ДУХ В ЖИЗНИ

«И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек» (Ин. 14:16).

Есть души, жаждущие хлеба жизни и алчущие воды спасения, и горе тому, кто либо устно, либо письменно направит их по ложному пути. Дух Божий взывает к людям, указывая им на их нравственный долг любить Бога и служить Ему всем сердцем, всею силою, всею душою, всею крепостью и любить ближнего, как самого себя. Дух Святой влияет на внутреннее «я», пока оно не осознает силу Божью и пока каждая духовная способность не будет подвигнута к решительному воздействию...

В душе должна совершиться глубокая, основательная работа, которую мир видеть не может. Те, кто не знает, что значит иметь духовный опыт, кто не имеет свидетельства Духа о принятии Иисусом Христом, нуждаются в рождении свыше... Что может знать мир о христианском опыте? Конечно, ничего. «Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни». Великий Учитель объяснил это наставление, говоря: «Дух животворит, плоть не пользует ни мало; слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь».

В этом веке Слово Божье не принимается всерьез. Слово Христа, которое находится в прямом противоречии с человеческими желаниями и наклонностями и которое осуждает популярные привычки и поступки, Слово, Которое стало плотью и обитало с нами, игнорируется и презирается. Называющие себя последователями Христа не делают учение и пример Христа критерием своей жизни. Многие, носящие имя Христа, ходят во свете их собственных светильников, а не идут по следам Того, Кого они называют своим Господом. Они не являют характер, подобный тому, который явил Христос в Его чистой, искренней любви к Богу и к падшему человеку. Они не полагаются на Бога в Его Слове и не отождествляют свои интересы с Иисусом Христом. Они не приобрели навыка общения с Иисусом, не приняли Его как своего Советника и Путеводителя и не научились жить достойной христианской жизнью.

В характере и жизни тех, кто не только слушает слова Христа, но и исполняет их, проявляется воздействие Святого Дра. Внутреннее действие Святого Духа заметно во внешнем поведении. Жизнь христианина сокрыта со Христом в Боге, и Бог признает Своих, сказав: «Вы — свидетели Мои». Они свидетельствуют о том, что Божественная сила влияет на их сердца и формирует их поведение. Их дела открывают, что Дух оказывает воздействие на них. Те, кто общается с ними, убеждаются, что они подражают Иисусу Христу 23 .

21 апреля

СЛОВО БОЖЬЕ - НАША ОХРАНА

«Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20).

Нашим лозунгом должны быть слова: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света». У нас есть Библия, содержащая самую драгоценную истину — альфу и омегу познания. Писание, данное посредством Божьего откровения, «богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности. Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17). Пусть Библия будет вашим учебником. Все могут понять ее наставления.

Христос призывает Свой народ верить в Его Слово и воплощать его в жизнь. Те, кто принимает и усваивает это Слово, претворяя его в каждый свой поступок, каждую черту характера, будут укрепляться силою Бога. Будет видно, что их вера имеет небесное происхождение. Они не будут блуждать чуждыми путями. Они не увлекутся чувственной, возбуждающей религией. Они будут стоять перед ангелами и перед людьми как имеющие сильный, последовательный христианский характер.

В золотой кадильнице истины, каковой является учение Христа, мы имеем то, что будет убеждать и обращать души. С простотой Христа провозглашайте истины, которые Он пришел провозгласить миру, и сила вашей вести сделает свое дело. Не защищайте теории или критерии, которые Христос никогда не упоминал и которые не основываются на Библии. Мы имеем великие, торжественные истины для людей. «Написано» является мерилом, которое должно быть усвоено каждой душой.

Обратимся за руководством к Слову Божьему. У нас есть достаточно приемлемых методов. Ум, изучавший только мирскую науку, не поймет Божьи истины, но тот же ум, обращенный и освященный, увидит Божественную силу в Слове. Только ум и сердце, очищенные освящением Духа, могут различить небесное...

Я призываю вас во имя Господа пробудиться к выполнению своего долга. Пусть ваши сердца покорятся силе Святого Духа, и тогда они станут восприимчивыми к учению Слова. Тогда вы сможете понимать глубокие истины Божьи.

Пусть Дух Божий совершит глубокое изменение в Его народе! Пусть Он поможет им видеть подстерегающую их опасность и подготовит к тому, что скоро грядет на землю 24 .

Если возникают вопросы, на которые мы затрудняемся ответить, спросим: что говорит Писание?.. Пусть те, кто жаждет чего-то нового, ищут обновленной жизни, являющейся плодом нового рождения. Пусть они очищают свою душу послушанием истине и поступают в соответствии с наставлением, которые дал Христос 25 .

22 апреля

ХЛЕБ ЖИЗНИ ДЛЯ ГОЛОДНЫХ

«Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем»(1Ин. 6:56).

Господь предусмотрел все, чтобы возвышенный Спаситель мог быть открыт грешникам. Хотя они мертвы в преступлениях и грехах, их внимание должно быть привлечено проповедью Христа, и притом распятого...

Безграничная ценность Жертвы, потребовавшейся для нашего искупления, свидетельствует о том, что грех является ужасным злом. Бог мог бы стереть это грязное пятно со Своего творения, сметя грешника с лица земли. Но «Он так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Почему же не все, кто говорит о своей любви к Богу, стремятся просветить своих друзей и соседей, чтобы они больше не пренебрегали великим спасением?..

Христос может, Христос желает, Христос жаждет спасти всех, кто придет к Нему! Говорите с душами, находящимися в опасности, и побуждайте их взирать на Иисуса, висящего на кресте и умирающего, чтобы сделать спасение возможным для них, Говорите с грешником от всего сердца, изливая нежность, сострадание и любовь Христа. Пусть проявится глубокое рвение. Никакой грубости или резкости не должно быть слышно от того, кто пытается приобрести души, которые будут взирать и жить. Вначале сосредоточьте на Боге свою собственную душу. Пусть ваше сердце сокрушится, когда вы будете взирать на Посредника на небесах. Затем, смягченные и покоренные, вы будете обращаться к кающимся грешникам как человек, который сознает всю силу искупительной любви. Молитесь с этими душами, верою приводя их к подножию креста. Проникнитесь их нуждами и направьте их око веры туда, куда смотрите вы, — на Иисуса, понесшего грех. Пусть они перестанут смотреть на свое бедное, греховное «я» и направят свой взор на Спасителя. Тогда победа будет одержана. Они взирают на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Они видят Путь, Истину и Жизнь. Солнце Праведности светит Своими яркими лучами в сердце. Мощный поток искупительной любви изливается в иссохшую и жаждущую душу, и грешник оказывается спасен для Иисуса Христа.

Говорите о Христе распятом, молитесь Ему, пойте о Нем, и это сокрушит и приобретет сердца. Это мудрость и сила Божья влекут души ко Христу... Если сердца тружеников смягчены любовью Божьей, люди, для которых они работают, увидят это. Души жаждут воды жизни. Не будьте пустыми сосудами. Если вы откроете им любовь Христа, вы сможете вести алчущих и жаждущих к Иисусу, и Он даст им хлеб жизни и воду спасения 26 .

23 апреля

ВСЕ НЕБЕСА БОДРСТВУЮТ

«Исследуйте Писания, ибо вы, думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне» (Ин. 5:39).

Нынешний век — беспокойный век, и молодежь с жадностью пьет из источников этого мира. Если бы только молодые люди могли осознать всю серьезность и опасность положения, в котором они находятся! Если бы родители и учителя субботней школы были научены видеть свой долг в том, чтобы мудро руководить молодежью! Никогда прежде не было столь многое поставлено на карту. Никогда ни перед одним поколением не стояли такие важные вопросы, как перед нынешним. Ни в какой стране и ни в каком веке ангелы Божьи так ревностно не служили молодежи, как они служат ей сейчас. Все небеса с глубоким интересом наблюдают за каждой чертой характера, которую они формируют, — будут ли они в моменты испытаний твердо держаться Бога и правды или окажутся под влиянием мира.

За короткое время нужно совершить большую работу. Бог даровал молодежи таланты интеллекта, времени, средств, и Он возложил на них ответственность за использование этих благих даров. Он призывает их выйти вперед, чтобы сопротивляться растлевающему, околдовывающему влиянию этого легкомысленного века и приготовиться к труду в Его деле. Они не смогут стать полезными без участия сердца и усилий в деле приготовления. Христианские принципы будут развиваться, если их лелеять и приводить в активное действие. Через ревностное усилие и благодать Божью должно быть обретено самообладание...

Если молодые люди избирают служение Христа и показывают, что с Божьей помощью они руководствуются нравственными принципами, то они являются силой для добра и своим влиянием ведут других к прославлению Бога...

Божественный закон таков, что благословения, получаемые человеком, не даются ему даром. Люди, желающие стать мудрыми в науках, должны учиться. А те, кто желают стать мудрыми в библейской истине, чтобы передать это познание другим, должны быть прилежными исследователями Святого Божьего Слова. Другого пути не существует. Они должны усердно, с интересом и молитвой исследовать Писание. Там хранятся драгоценные слова обетования, ободрения, предостережения, порицания и наставления. Они узнают о Христовой любви, о ценности Его Крови и удивительных привилегиях, предложенных Его благодатью...

Библия неизменно должна быть главным учебником христианина. Изо всех книг она должна быть самой привлекательной для молодых людей. Если они проникнутся ее духом, то с ее помощью смогут противостоять козням сатаны и сопротивляться искушениям этого неверного века. Благодаря простой красоте языка, возвышенному стилю, непогрешимой верности, нежности Слово Божье обладает силой влиять на ум и нести богатые поучения 27 .

24 апреля

ИЩИТЕ ЖИВОЙ ХЛЕБ

«Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном» (Кол. 3:1, 2).

Когда временные дела полностью поглощают мысли и внимание человека, все силы его существа направлены на служение себе, а поклонение Богу рассматривается как что-то маловажное. Духовные интересы ставятся ниже мирских. Но Иисус, Который уплатил выкуп за всех членов человеческой семьи, ожидает, чтобы люди подчинили земные интересы небесным. Он желает, чтобы они перестали ублажать себя временными земными сокровищами, тратя деньги на роскошь и окружая себя ненужными вещами. Он не хочет, чтобы они подтачивали свои духовные силы, но чтоб их внимание было обращено к небесам.

Иисус настаивает, чтобы люди более ревностно и неуклонно искали хлеба жизни, а не хлеба тленного. Он говорит: «Старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную, которую даст вам Сын Человеческий; ибо на Нем положил печать Свою Отец, Бог»... Это Слово Божье, которое необходимо для нашего духовного роста. «Дух животворит, плоть не пользует ни мало; слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь». Люди, исполняющие слова Христа, привнесут небеса в свою жизнь.

Христос является нашим Искупителем, нашим Владыкой, и Он очень хочет, чтобы мы имели душевный покой в этом мире. Он стремится показать нам привлекательные стороны небес, ибо где сокровище наше, там и сердце наше будет. Собирать сокровища на небесах — значит использовать Богом данные способности для приобретения средств и влияния, которые могут быть использованы для славы Божьей. Все, что мы зарабатываем, является Божьей собственностью, и она должна быть использована с учетом времени, когда мы будем призваны дать отчет в нашем управлении. Никто из нас не может избежать будущего воздаяния. Если мы собираем наши сокровища на небе, наш характер будет преобразовываться по подобию характера Христа. Мир увидит, что наши чаяния и планы направлены на распространение истины и спасение погибающего мира. Людям станет ясно, что для любящих Христа Он является всем и во всем...

Собирая сокровище на небесах, мы обретаем живую связь с Богом, Который владеет всеми сокровищами на земле и обеспечивает всеми временными милостями, необходимыми для жизни. Каждая душа может иметь гарантию вечного наследия. Господь свидетельствует людям о том, что перед Его народом раскинулось широкое поле для использования своих способностей, для осуществления возвышенных целей, для приобретения прекрасного и надежного сокровища. Они могут собирать сокровища там, куда ни огонь, ни наводнение, никакой враг проникнуть не может 28 .

25 апреля

КАК СДЕЛАТЬ ВАШИ УСИЛИЯ УСПЕШНЫМИ

«Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Пс. 83:12).

«Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят»... Будьте ревностны, будьте решительны. Ссылайтесь на обетование Бога и верьте без сомнения. Не ждите особых чувств для подтверждения того, что Господь отвечает вам. Не думайте, что получаете просимое лишь в том случае, если Господь что-то сделает для вас, но доверьтесь Его слову и вручите все ваше дело в руки Божьи. Верьте, что ваша молитва услышана и что ответ придет в такое время и таким образом, как ваш Небесный Отец считает наилучшим, а затем живите согласно вашим молитвам. Живите смиренно и неуклонно двигайтесь вперед.

«Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ». «Бойтесь Господа, святые Его, ибо нет скудости у боящихся Его»... «Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасет». Это богатые, щедрые обетования, данные на условии, что вы перестанете делать зло и научитесь делать добро. Тогда ставьте перед собой более высокую цель, как делали Иосиф, Даниил и Моисей, примите во внимание, какой ценой достигается созидание характера, а затем творите для времени и вечности.

Сатана будет противодействовать нашим усилиям двигаться вперед. Наш путь не всегда будет гладким, но для нас есть ободрение в Божьих щедрых обетованиях. Господь обещал, что Он поможет нам в каждом нашем усилии в достижении праведности. Мы слабы и не имеем мудрости, но Бог сказал: «Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему». Только учитесь быть внимательными, никогда не позволяйте себе терять связь с Богом. Будьте постоянны в Его служении, и вы станете победителями посредством Крови Агнца. Совершая это служение для себя, вы приобретаете влияние на многих людей, с которыми общаететсь.

Как ценны слова, сказанные вовремя! Как много силы даст слово надежды,, мужества, вдохновляя решимостью идти по правильному пути, тем, кто склонен к вредным деморализующим привычкам. Твердая цель, которую вы приобретаете, следуя добрым принципам, окажет влияние на других, побуждая их идти в правильном направлении. Границ для совершения добра не существует. Если вы сделаете Слово Божье правилом вашей жизни и будете в своих поступках руководствоваться его принципами, направляя свои цели и усилия на исполнение долга, то благословение и успех увенчают ваши старания 29 .

26 апреля

ВАША ЕДИНСТВЕННАЯ БЕЗОПАСНОСТЬ В ИСПЫТАНИИ И ИСКУШЕНИИ

«Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105).

Бог дал нам Свое Слово как светильник нашей ноге и свет нашей стезе. Его учение имеет прямое отношение к нашему благополучию во всех аспектах жизни. Даже в наших временных делах оно будет более мудрым путеводителем, чем любой другой советник. Его Божественные наставления — единственный путь к успеху. Для любого социального положения, для любого этапа человеческого опыта изучение Библии дает необходимые приготовления.

Библия является великим мерилом добра и зла, дающим ясное определение греха и святости. Ее живые принципы, пронизывающие нашу жизнь, словно золотые нити, — единственная охрана в испытании и искушении.

Библия — это карта, показывающая нам вехи истины. Тот, кто ориентируется по этой карте, может идти твердой поступью по пути долга, куда бы он ни был призван идти.

Библия содержит простую и законченную систему богословия и философии. Эта Книга умудряет нас ко спасению. Она говорит нам о том, как достичь обителей вечного счастья. Она говорит нам о любви Божьей, явленной в плане искупления, неся знание, необходимое всем, — знание Христа. Он есть Посланный Богом. Он — Источник нашего спасения. Но без Слова Божьего мы не узнали бы о такой Личности, как Иисус Христос, посетивший наш мир. Мы не узнали бы о Его Божественности, на что указывает Его предвечное существование у Отца.

Библия не была написана для одних только ученых. Напротив, она была предназначена для простых людей. Великие истины, необходимые для нашего спасения, становятся ясными как полдень, и никто не ошибется и не заблудится, за исключением тех, кто держится своего собственного суждения вместо открытой воли Божьей.

Слово Божье наносит удар по каждой недоброй черте характера, внешне и внутренне смягчая всего человека, уязвляя его гордыню и самовозвышение и побуждая его руководствоваться Духом Христа как в малых, так и в больших житейских обязанностях. Она учит его быть непоколебимо преданным справедливости и чистоте и в то же время проявлять доброту и. сострадание.

Оценка Библии растет по мере ее изучения. Какой бы путь ни избрал ее исследователь, он увидит явленную в ней безграничную мудрость и любовь Божью. Для человека, воистину обращенного, Слово Божье является радостью и утешением жизни. Дух Божий обращается к нему, и его сердце становится как напоенный водою сад 30 .

Сердце, которое собирает драгоценные истины Божьего Слова, укрепляется против искушений сатаны, против нечистых помыслов и несвятых поступков 31 .

27 апреля

ХЛЕБ БУДЕТ ДАН

«Хлеб наш насущный дай нам на сей день» (Мф. 6:11).

Подобно ребенку, вы будете день заднем получать все необходимое для удовлетворения ежедневных потребностей. Каждый день вам необходимо молиться: «Хлеб наш насущный дай нам на сей день». Не тревожьтесь, если у вас нет достаточно пищи на завтра. У вас есть Его надежное обетование: «Ты будешь жить на земле и питаться». Давид говорит: «Я был молод и состарился, и не видал праведника оставленным и потомков его просящими хлеба».

Тот же Бог, Который послал воронов, чтобы кормить Илию у потока Хорафа, не пройдет мимо ни одного из своих верных, самоотверженных детей. О том, кто живет праведно, написано: «Хлеб будет дан ему; и вода у него не иссякнет». «Не будут они постыжены во время лютое, и во дни голода будут сыты». «Тот, Который Сына Своего Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?»

Тот, Кто облегчал заботы и тревоги Своей матери-вдовы и заботился о хлебе насущном для Своей семьи в Назарете, сочувствует каждой матери, зарабатывающей на пропитание своим детям. Тот, Кто сострадал многим, потому что «они были изнурены и рассеяны», сострадает обездоленным. Его рука простерта к ним для благословения, и в молитве, которую Он дал Своим ученикам, Он учит нас помнить о бедных 32 .

Молитва о насущном хлебе имеет отношение не только к пище, которая нужна для поддержания физических сил, но включает в себя и прошение о духовном хлебе, необходимом душе для вечной жизни. Иисус говорит нам: «Старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную...Я —хлеб живый, сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек» (Ин. 6:27, 51). Наш Спаситель и есть этот Хлеб жизни; ощущая Его любовь, размышляя о ней, принимая ее, мы вкушаем от Хлеба, сшедшего с небес.

Мы принимаем Христа через Его Слово; Дух Святой послан для того, чтобы открыть нашему пониманию истины Слова Божьего и приготовить наше сердце для принятия их. При изучении Слова Божьего мы ежедневно должны молиться, чтобы Господь дал нам Духа Святого, чтобы раскрыть нам истину и подкрепить нашу душу для нужд сего дня.

Относительно нас Господь имеет наилучшие намерения, уча нас ежедневно просить как о духовной, так и о телесной пище. Он хочет, чтобы мы поняли свою зависимость от Его постоянного попечения; таким образом Он старается привести нас в общение с Собой; и благодаря такому общению со Христом через молитву и постоянному изучению великих и драгоценных истин Его слова мы, как голодные души, насыщаемся и, как жаждущие, освежаемся из источника вечной жизни 33 .

28 апреля

УРОКИ ИЗ ВТОРОГО ПОСЛАНИЯ К ТИМОФЕЮ

«Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3:15).

Спутник Павла Сила был испытанным работником, наделенным даром пророчества, однако им предстояла такая большая работа, что возникла необходимость подготовить новых людей для активного служения. В Тимофее Павел видел человека, понимавшего святость дела служения, не страшившегося страданий и гонений и желавшего учиться. Однако апостол не рискнул готовить неопытного юношу к Евангельскому служению, не узнав досконально его характер и прошлую жизнь.

Отец Тимофея был грек, а мать — иудеянка. Он с детства знал Писания. В его семье придерживались основательного и разумного благочестия. Вера его матери и бабушки в Священные Писания постоянно напоминала ему о благословениях, связанных с выполнением воли Божьей. Эти две благочестивые женщины постоянно наставляли Тимофея в Слове Божьем. Духовная сила преподанных ими уроков помогала ему сохранять чистоту речи и противостоять злому влиянию окружающего мира. Таким образом, его домашние наставницы сотрудничали с Богом, готовя Тимофея к служению.

Павел видел, что Тимофей верен, тверд и предан истине, и избрал его своим спутником и соработником. Родные Тимофея, обучавшие его в детстве, были рады, что он трудится бок о бок с великим апостолом. Тимофей был еще юношей, когда Бог избрал его на учительское служение, и благодаря хорошему воспитанию он во всем руководствовался добрыми принципами, которые сделали его достойным помощником Павла. Несмотря на молодость, он выполнял возложенные на него обязанности с истинно христианской кротостью...

Великий апостол любил Тимофея, называя его истинным сыном в вере (см. 1 Тим. 1:2), и часто вызывал своего молодого ученика на разговор, проверяя его знание священной истории, а когда они путешествовали с места на место, терпеливо учил его, как добиваться успеха в работе. Не только Павел, но и Сила... пытался углубить в молодом человеке сознание ответственности за священный и важный труд Евангельского служения.

Тимофей, трудясь на ниве Божьей, всегда пользовался советами и наставлениями Павла. Он ничего не делал под влиянием минутного порыва, был осмотрителен и рассудителен, спрашивая на каждом шагу: это ли путь Господень? И Святой Дух формировал его характер, сделав юношу храмом, в котором обитает Бог.

Библейские уроки, претворяясь в практическую жизнь, оказывают глубокое и продолжительное влияние на человека. Тимофей усвоил их и воплотил в жизнь 34 .

29 апреля

СИДЯ У НОГ ИИСУСА

«А одно только нужно. Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее» (Лк. 10:42).

Наш Спаситель ценил покой домашнего очага и неравнодушных слушателей. Он жаждал человеческой чуткости, деликатности и любви. Те, кто принимал небесные наставления, которыми Он всегда готов был поделиться, обретали великое благословение. Когда толпы людей тянулись за Христом по бескрайним полям, Он открывал им красоту природы. Он стремился объяснить, что весь наш мир — в руке Божьей... Но большинство людей были глухи к Его словам. И только в доме в Вифании Христос находил покой от утомительных публичных споров. Здесь Он открывал перед восприимчивыми слушателями книгу Провидения. В этих сокровенных беседах Он делился со Своими слушателями тем, что никогда не пытался рассказать разнородной толпе. Разговаривая со Своими друзьями, Он не прибегал к притчам.

Когда Христос преподавал Свои чудные уроки, Мария — самая благоговейная и преданная слушательница — сидела у Его ног. Однажды Марфа, занятая приготовлением еды, подошла к Христу и сказала: «Господи! или Тебе нужды нет, что сестра моя одну меня оставила служить? скажи ей, чтобы помогла мне». Это случилось, когда Христос первый раз пришел в Вифанию. Спаситель и Его ученики только что проделали утомительный путь пешком из Иерихона. Марфа заботилась об их удобствах и в своих хлопотах забыла об учтивости, которую нужно было проявлять к Гостю. Иисус мягко и терпеливо сказал ей: «Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о Многом, а одно только нужно. Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее». Мария обогащала свою душу драгоценными наставлениями Спасителя, которые были для нее ценнее самых дорогостоящих сокровищ земли.

«Одно только нужно» означает посвященность, большее стремление узнать о будущем, о вечной жизни, о добродетелях, необходимых для духовного роста. Марфе нужно было меньше заботиться о тленном и больше — о том, что вечно. Иисус хотел научить Своих детей не упускать ни единой возможности приобретать знание, которое умудрит их ко спасению. Дело Христа нуждается в старательных и деятельных тружениках. Для таких, как Марфа, с их усердием, с их готовностью к активной духовной работе, существует огромное поле деятельности. Но пусть они сначала посидят вместе с Марией у ног Иисуса. Пусть старательность, предприимчивость и деловитость будут освящены благодатью Христа — в этом случае человек станет по-доброму влиять на окружающих 35 .

30 апреля

ПЛОДЫ ОТ ВКУШЕНИЯ ХЛЕБА ЖИЗНИ

«А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше» (1 Кор. 13:13).

Мы много проповедуем. Но как необходима любовь к гибнущим душам — такая любовь, которая обильно изливается от престола Божьего! Истинное христианство заполняет любовью все существо человека. Она касается каждой жизненно важной его части — мозга, сердца, рук, ног. Она делает людей способными твердо стоять там, где этого ожидает Бог, так что они не пойдут кривыми путями, «дабы хромлющее не совратилось». Пылающая любовь Христа к гибнущим душам — это жизнь всей системы христианства.

Как Библия открывает Бога? «Бог есть любовь». Отдав Христа нашему миру, Бог явил Свою любовь человечеству. «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Да, жизнь вечную. Эта любовь является воплощением Закона. Только тот, чье сердце наполнено состраданием к падшему человеку, кто действительно любит, доказывая свою любовь совершением Христовых дел, сможет видеть Невидимого и не умереть. Только тот, кто искренне любит ближних, может знать Бога. Тот, кто не любит людей, для которых Отец сделал так много, не знает Бога. Это объясняет, почему так мало истинной жизненной силы в наших церквах. Богословие не имеет ценности, если оно не пропитано любовью Христа.

Бог превыше всего. Его любовь, пребывающая в человеческом сердце, побудит к совершению дел, которые принесут плод по подобию характера Божьего...

«Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине». О благословенные листья дерева жизни! «А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше».

«Благослови, душа моя, Господа, и вся внутренность моя — святое имя Его», потому что указания нашего Путеводителя определенны. Другие могут не следовать ясному «так написано», как говорил Христос при каждой встрече с искусителем, но мы последуем примеру Спасителя. Чем меньше мы даем волю нашим человеческим мнениям, тем большей благодатью будет отмечено наше общение с окружающими. Господь призывает к освященной речи, потому что она является благоуханием жизни в жизнь 36 .

МАЙ. Возвысьте Его как Божественного Законодателя

1 мая

ТРЕБОВАНИЯ БОЖЬЕГО ЗАКОНА

«Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего» (Пс. 118:18).

Христос пришел к людям, обманутым и одержимым бесом честолюбия. В то время они находились под властью римского ига, но ожидали пришествия Того, Кто установит царство исключительно для них, куда не войдут никакие другие народы на земле. Он должен был разрушить языческое иго, возвысить Свой народ и сделать их князьями. Все народы должны будут собраться вокруг Посланного Богом и либо склониться перед Ним, либо быть уничтоженными.

Постоянно появлялись пророки, притязавшие на то, что им даны особые вести именно такого содержания. Иудея должна быть почитаема как средоточие силы и славы. Царства мира и богатства язычников должны быть положены к их ногам, и они должны быть возвеличены как цари и священники перед Богом. Люди, не верившие в высокое предназначение иудейской нации, расценивались как неверные. Если их молитвы не изобиловали этими славными ожиданиями, они считались хуже, чем бесполезными... Люди настолько поддались обольщению сатаны, что были совершенно неготовы к пришествию реального Христа.

Цель Христа заключалась в том, чтобы открыть людям характер Его Царства, показать, что звание, положение, титул не имеют никакого значения, что только истинное благочестие и святой характер ценятся в очах Неба. Самые первые фразы Его Нагорной проповеди обращали все их амбиции в прах. «Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны плачущие, ибо они утешатся. Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю. Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся. Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут. Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят. Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими. Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное».

Нагорная проповедь раскрывала суть Закона. Христос показал требования Закона Божьего, чреватые важными последствиями. Он пытался исправить честолюбивые мечты иудеев, возвышая истинные чрства и провозглашая благословение на черты характера, полностью противоположные тем чертам, которые они вынашивали. Иисус показал им Царство, куда не могут проникнуть ни человеческие амбиции, ни земные страсти...

Целью Христа было... поднять души, погибающие от незнания истинного благочестия, в чистую небесную атмосферу 1 .

2 мая

БОЖИЙ ЗАКОН СТОИТ ВОВЕК

«Все заповеди Его верны, тверды на веки и веки» (Пс. 110:7,8).

«И отверзся храм Божий на небе, и явился ковчег завета Его в храме Его» ( Откр. 11:19). Ковчег Божьего завета находится во Святом святых, во втором отделении святилища. Во время служения в земной скинии, которая являлась образом и тенью небесной, это отделение открывалось только в великий День примирения для очищения святилища. Поэтому утверждение, что на небе отверзся храм Божий и в нем был виден ковчег завета Его, указывает на открытие Святого святых в небесном святилище в 1844 году, когда Христос вошел туда, чтобы приступить к завершающему служению примирения. И те, кто верою последовали за великим Первосвященником, когда Он начал Свое служение во Святом святых, увидели ковчег Его завета. Размышляя о святилище, они поняли перемену, происшедшую в служении Спасителя, поняли, что теперь Он совершает Свое служение перед ковчегом Божьим, ходатайствуя за грешника Своей Кровью.

В ковчеге завета, который находился в земной скинии, помещались две каменные скрижали с заповедями Божьими. Ковчег служил только местом, где хранились скрижали Закона, его ценность и святость определялась содержащимися в нем Божественными заповедями. Когда на небе отверзался храм Божий, был виден ковчег Его завета. Внутри Святого святых небесной скинии свято сохраняется Божественный закон — Закон, который был провозглашен Господом среди громовых раскатов на горе Синай и который Он Сам начертал Своим перстом на каменных скрижалях.

Закон Божий в небесном святилище является грандиозным подлинником, точнейшая копия которого была начертана на каменных скрижалях и записана Моисеем в Пятикнижии. Те, кто понял всю важность этого вопроса, убедились, таким образом, в незыблемости и святости Божественного закона. Как никогда раньше, они поняли силу слов Спасителя: «Доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все» (Мф. 5:18).

Закон Божий как откровение Его воли, отображение Его характера пребывает в вечности «как верный свидетель на небе». Ни одна заповедь не была отменена в нем, ни одна йота, ни одна черта. Псалмопевец говорит: «На веки, Господи, слово Твое утверждено на небесах». «Все заповеди Его верны, тверды на веки и веки» (Пс. 118:89; 110:7, 8) 2 .

3 мая

СОБЛЮДЕНИЕ СУББОТЫ

«Я - Господь Бог ваш: по Моим заповедям поступайте, и Мои уставы соблюдайте и исполняйте их» (Иез. 20:19).

Во время исхода из Египта народ Божий получил особые указания относительно субботы. Когда израильтяне находились в рабстве, надзиратели пытались заставить их трудиться по субботам, увеличивая еженедельно объем работы... Но вот израильтяне освобождены от рабства и приведены в такое место, где можно спокойно исполнять все постановления Иеговы.

С горы Синай был провозглашен Закон и копия его, начертанная «перстом Божиим» на двух скрижалях, передана Моисею (Исх. 31:18). На протяжении сорока лет странствования в пустыне Бог постоянно напоминал израильтянам об определенном для них дне покоя: в седьмой день манна не выпадала, а ее двойное количество, собранное в день приготовления, чудесным образом сохранялось.

Перед тем, как вступить в обетованную землю, Моисей наставлял Израильский народ «наблюдать день субботний, чтобы свято хранить его» (Втор. 5:12). Бог желал, чтобы точным соблюдением субботы Израиль постоянно помнил о своей зависимости от Него — их Творца и Искупителя. Соблюдай они правильно субботу, не возникло бы и идолопоклонство; но пренебрежение требованиями Десятисловия привело к тому, что люди забыли о Творце и стали поклоняться другим богам.

«Дал им также субботы Мои, — говорит Гоеподь, — чтоб они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я — Господь, освящающий их... они отвергли постановления Мои и не поступали по заповедям Моим и нарушали субботы Мои; ибо сердце их стремилось к идолам их». Призывая обратиться к Нему, Он вновь указывает на важность соблюдения святой субботы: «Я — Господь Бог ваш: по Моим заповедям поступайте, и Мои уставы соблюдайте и исполняйте их. И святите субботы Мои, чтоб они были знамением между Мною и вами, дабы вы знали, что Я — Господь Бог ваш» (Иез. 20:12,16,19,20)...

Во время Своего земного служения Христос особенно подчеркивал принципиальные требования субботы. Во всех Своих учениях Он проявлял благоговение к этой заповеди, которую Сам и учредил. В Его дни суббота была настолько извращена, что ее соблюдение отражало не сущность Господа, а эгоистичность и деспотизм человека. Христос устранил ложное учение о субботе, посредством которого люди, утверждавшие, что знают Бога, искажали Его образ. Хотя раввины и преследовали Его с беспощадной враждебностью, но Он ни в чем не подчинялся их требованиям и продолжал соблюдать субботу согласно Закону Божьему 3 .

4 мая

ЦЕНТР ЗАКОНА

«Помни день субботний, чтобы, святить его» (Исх. 20:8).

В самом сердце Десятисловия находится четвертая заповедь в том виде, как она была провозглашена еще в самом начале: «Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай всякие дела твои; а день седьмый — суббота Господу Богу твоему: не делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни рабыня твоя, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах твоих. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:8-11)...

Христос отворил дверь, то есть начал служение во Святом святых, и из отверстой двери небесного святилища воссиял свет. Все ридели, что четвертая заповедь — часть Закона, хранящегося в небесном святилище. То, что Бог постановил, человек не может отменить 4 .

Бог дал нам Свои заповеди не только для того, чтобы мы верили им, но чтобы им повиновались. Великий Иегова, положивший основания земли, одел весь мир одеждой красоты и наполнил его всем, необходимым для человека. Когда Он сотворил все чудеса земли и моря, Он учредил субботу и освятил ее. Бог благословил и освятил седьмой день, потому что Он покоился в этот день от всех чудных дел Творения. Суббота была сотворена для человека, и Бог желает, чтобы человек отложил свои дела в этот день, как Он Сам покоился после шести дней Творения.

Люди, почитающие заповеди Иеговы, после того, как им будет дан свет относительно четвертой заповеди Десятисловия, будут повиноваться ей, не считаясь с возможностями и удобствами такого послушания. Бог сотворил человека по Своему образу и дал ему пример соблюдения седьмого дня, который Он отделил и освятил. Он определил, что в этот день человек должен поклоняться Ему и не заниматься обычными делами. Никто, пренебрегающий четвертой заповедью, после того как он будет просвещен относительно требований субботы, не может остаться невиновным в Божьих очах...

В самом начале четвертой заповеди Бог сказал «Помни», зная, что человек среди суеты и бесчисленных забот будет искушен оправдать свое отступление от выполнения всех требований Закона или под давлением повседневных тягот забудет о том, что суббота свята и важна... Бог притязает на один день, который Он отделил и освятил. Он дает его человеку как день, в который тот может покоиться от трудов и посвятить себя поклонению Богу и улучшению своего духовного состояния 5 .

5 мая

ОСОБЫЙ ОТЛИЧИТЕЛЬНЫЙ ЗНАК

«И пусть хранят сыны, Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный. Это - знамение между Мною и сынами Израилевыми на веки; потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмый почил и покоился» (Исх. 31:16,17).

В этом месте Писания соблюдение субботы представлено как особый отличительный знак между Божьим народом и народом мира сего. Это обязывает родителей к выполнению самой торжественной задачи — научить своих детей повиновению заповеди о субботе, чтобы они могли быть причислены к Божьему народу.

В 19-й главе Книги Исход мы читаем: «Вы видели, что Я сделал Египтянам, и как Я носил вас как бы на орлиных крыльях, и принес вас к Себе. Итак, если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов: ибо Моя вся земля; а вы будете у Меня царством священников и народом святым. Вот слова, которые ты скажешь сынам Израилевым».

Какое удивительное снисхождение! Бог предлагает сделать израильтян Своим особым сокровищем, если они будут повиноваться Его Закону и прославлять Его имя. Обратите внимание, что ответили израильтяне на эти слова: «И пришел Моисей и созвал старейшин народа, и предложил им все сии слова, которые заповедал ему Господь». Старейшины объявили эти наставления собравшимся людям. «И весь народ отвечал единогласно, говоря: все, что сказал Господь, исполним. И донес Моисей слова народа Господу» 6 .

Невозможно переоценить простую веру и безусловное послушание. Характер обретает совершенство, если человек следует по пути послушания в простоте веры. От Адама требовалось полное послушание Божьим заповедям, и теперь перед теми, кто желает спасения, утвержден столь же высокий идеал... Христос говорит: «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю... Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди. И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет» (Ин. 14:13—17)... Мир ополчился против истины, потому что не желает повиноваться ей. Если я храню истину то закрою ли глаза и сердце для ее спасающей силы, потому что мир предпочитает тьму, а не свет? 7

Священные заповеди, которые сатана возненавидел и пытался уничтожить, будут возвеличены во всей безгрешной Вселенной 8 .

6 мая

ЗАКОН, ДАННЫЙ ДЛЯ СЧАСТЬЯ ЧЕЛОВЕКА

«Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых» (Пс. 18:8).

С самого начала Бог дал человечеству Свой Закон — средство стать счастливым и обрести жизнь вечную. Стремясь извратить намерение Божье, сатана пытается научить людей не повиноваться этому Закону, постоянно прилагает все усилия к тому, чтобы в ложном свете представить принципы этого Закона и умалить его значение. Он обрушил свой удар на Закон, чтобы изменить его, заставить людей нарушать его предписания в то же время пребывать в уверенности, что они следуют ему.

Эту попытку изменить Закон Божий один писатель сравнивает с древним злонамеренным обычаем переставлять указательный столб, стоящий на главном перекрестке двух дорог, с тем чтобы он показывал ложное направление. Часто такие злоумышленные действия приводили к самым необычайным затруднениям и несчастьям.

Подобный указательный столб был поставлен и Богом для странников этой земли. Одна стрелка указывает на добровольное подчинение Творцу как на дорогу счастья и жизни, а другая указывает на неповиновение как на путь горя и смерти. Путь к счастью был указан так же точно, как и дорога, ведущая в город-убежище в ветхозаветные времена. Но в трагический для всего человеческого рода момент великий враг любой истины повернул указательный столб в ложном направлении, и многие сбились с пути.

Господь наставлял израильтян через Моисея: «Субботы Мои соблюдайте; ибо это — знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас. И соблюдайте субботу, ибо она свята для вас: кто осквернит ее, тот да будет предан смерти. Кто станет в оную делать дело, та душа должна быть истреблена из среды народа своего... И пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный. Это — знамение между Мною и сынами Израилевыми на веки; потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмый почил и покоился» (Исх. 31:13—17).

гс этих словах Господь ясно определил повиновение как дорогу в град Божий, но человек греха направил указатель в ложную сторону. Он установил лжесубботу и заставил людей думать, что, покоясь в этот день, они исполняют повеление Творца.

Бог объявил, что седьмой день есть суббота Господня. Когда были «совершены небо и земля», Он возвеличил этот день как памятник Своей творческой деятельности. Отдыхая «в день седьмый от всех дел Своих, которые делал», «благословил Бог седьмый день и освятил его» (Быт. 2:1—З) 9 .

7 мая

БОЖИЙ ЗАКОН НИКОГДА НЕ ИЗМЕНЯЕТСЯ

«И когда Бог перестал говорить с Моисеем на горе Синае, дал ему две скрижали откровения, скрижали каменные, на которых написано было перстом Божиим» (Исх. 31:18).

В течение всей христианской эпохи великий враг человеческого счастья делал субботу предметом своих жесточайших нападок. Я буду работать наперекор намерениям Божьим. Я поручу моим последователям устранить памятник Божий, седьмой день — субботу, заявляет сатана. Таким образом я покажу миру, что освященный и благословленный Богом день можно изменить. Я изглажу его из памяти людей. Вместо этого дня я установлю другой, который никак не связан с Господом, день, который не может быть знамением завета между Богом и Его народом. Я заставлю всех, кто примет этот день, придать ему такую же святость, которой был достоин только седьмойдень...

Установлением лжесубботы враг думал изменить времена и законы. Но преуспел ли он в искажении Закона Божьего? На этот вопрос мы находим ответ в 31-й главе Книги Исход. Тот, Кто вчера, сегодня и вовеки неизменен, так говорит о седьмом дне: «Это — знамение между Мною и вами в роды ваши», «это знамение... на веки» (Исх. 31:13,17). Переставленный указатель направляет на неправильный путь, но Господь не подвержен изменениям. Он по-прежнему Тот же могущественный Бог Израиля. «Вот народы — как капли из ведра, и считаются как пылинка на весах. Вот, острова как порошинку поднимает Он» (Ис. 40:15)... И в наши дни Он так же ревниво относится к Своему Закону, как и во дни Ахава и Илии.

Но как Его Закон поруган! Весь мир сегодня открыто восстал против Бога. Это воистину непокорное поколение, исполненное неблагодарности, формализма, лицемерия, гордости и богоотступничества. Люди отвергают Библию и ненавидят истину. Иисус видит, как Его Закон обесчещен, как люди отвергают Его любовь и не обращают никакого внимания на Его посланников. Он обращался к людям на языке Своих милостей, но им это оказалось не нужно; Он посылал им предостережения, но они не прислушивались к ним. Храм человеческой души превратился в место нечестивого торжища. Эгоизм, зависть, гордость, злоба — вот что лелеет человек в своем сердце-Многие, не дрогнув, глумятся над Словом Божьим, а тех, кто верит Слову, высмеивают. Растет неуважение к Закону и порядку, и это непосредственно сказывается на нарушении ясных повелений Иеговы 10 .

Иегова начертал Свои Десять Заповедей на каменных скрижалях, чтобы все жители земли могли понять Его вечный, неизменный характер 11.

8 мая

ПЕРВАЯ ВЕЛИКАЯ ЗАПОВЕДЬ

«"...И возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею": вот, первая заповедь!» (Мк. 12:30).

Я видела, что все, что претендует на чувства человека, или удаляет из сердца величайшую любовь Божью, или препятствует безгрешному доверию и совершенной вере в Него, принимает характер и форму идола. Мне было указано на великую первую заповедь Христа: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим» (Мф. 22:37). Любовь к Богу ни с чем'кельзя делить. Ничто не должно умалять нашу сильную любовь к Нему или наше восхищение Им. Твоя воля, твои желания, намерения и твои удовольствия — все должно быть подчинено Ему.

Тебе надо научиться возвышать Господа Бога в сердце твоем, в твоих беседах, во всех делах твоих — и тогда Иисус сможет помочь тебе и научить, как забросить невод с той стороны, с какой надо, чтобы вытащить его полным рыбы. Но если Христос не поможет тебе забросить этот невод, ты можешь трудиться неделями, месяцами и даже годами — и все без результата...

Исследуй себя, проверяй все свои побуждения... Стремись явить Христа 12 .

Когда человек полностью опустошает себя, когда его душа освобождается от всех ложных богов, вакуум заполняется Дром Христа, Который изливается в сердце. Такой человек имеет веру, очищающую душу от осквернения. Он сообразуется с Духом и мыслит духовно. Он не полагается на себя. Для него Христос — все и во всем. Он с кротостью принимает истину, которая постоянно раскрывается ему, и воздает Господу славу, говоря: «А нам Бог открыл это Дром Своим». «Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога» 13 .

Голос, который звучал для Израиля с Синая, обращается к людям в эти последние дни, говоря: «Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим» (Иск: 20:3). Закон Божий был написан Его собственным перстом на каменных скрижалях, что свидетельствует о его вечной неизменности и непреложности. Он должен быть храним вовеки — такой же незыблемый, как принципы Божьего правления. Люди восстали против воли Бога, но это не может заставить умолкнуть Его мудрые слова и Его повеления, хотя люди могут высказываться вопреки учению откровения и возвышать человеческую мудрость над ясным «так говорит Господь» 14 .

Влияние мира может губительным образом сказаться на многих, и работа Божья будет продвигаться вперед ценой великих усилий и жертв, но все же в конечном итоге истина восторжествует 15 .

9 мая

ДА НЕ БУДЕТ ДРУГИХ БОГОВ

«Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим» (Исх. 20:3).

Христос отдал Свою жизнь, чтобы все могли избавиться от греха и вновь обрести благоволение Творца.

Желание видеть Вселенную искупленной и святой побудило Христа принести эту великую жертву... Являемся ли мы, последователи Божьи, Его дорогими детьми, или мы — слуги князя тьмы? Поклоняемся ли мы Иегове или Ваалу? Живому Богу или идолам?

Можно не иметь внешне видимых святынь, можно не иметь видимого идола и все же быть идолопоклонниками. Сделать идола из вынашиваемых идей и целей так же легко, как сотворить богов из дерева и камня. Тысячи людей имеют ложное представление о Боге и свойствах Его характера. Они воистину служат ложному богу, как это делали люди, поронявшиеся Ваалу. Поклоняемся ли мы истинному Богу, открытому в Его Слове, в Христе, в природе, или восхищаемся каким-то философским идолом, хранимым вместо Него? Бог является Богом истины. Его престол основан на справедливости и милости. Бог есть Бог любви, милосердия и нежного сострадания. Таким Он открыт в Своем Сыне, нашем Спасителе. Он — терпеливый и долготерпеливый Бог. Если мы поклоняемся именно Такому Богу, если желаем уподобиться Его характеру, то мы поклоняемся истинному Богу.

Если мы следуем за Христом, Его заслуги, вмененные нам, подобны сладкому фимиаму, воскуряемому перед Отцом. Благословенные черты характера нашего Спасителя, нашедшие место в наших сердцах, будут источать вокруг нас драгоценное благоухание. Дух любви, кротости и долготерпения, наполняющий нашу жизнь, сможет смягчать и покорять упорные сердца и приобретать для Христа ожесточенных противников веры.

«Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя. Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других»...

Тщеславие и эгоизм — вот камень, на котором многие души потерпели крушение и многие церкви стали бессильными. Те, кто менее всего исполнен духа посвящения и кто лишен связи с Богом, будут наиболее упорно бороться за высшее п- ложение. Они не сознают своей слабости и недостатков характера... Душа, постоянно взирающая на Иисуса, увидит Его самоотверженную любовь и глубокое смирение и станет подражать Его примеру. Сердце должно быть очищено от гордости, амбиций, обмана, ненависти, эгоизма. Многие из этих недобрых черт характера частично побеждены, но они должны быть с корнем вырваны из сердца. При благоприятных обстоятельствах они снова проявляются и восстают против Бога. Здесь кроется ужасная опасность. Щадить любой грех — значит лелеять врага, который только и ждет подходящего момента, чтобы погубить нас... Наша единственная надежда — благодать Божья 16 .

10 мая

ЧЕСТЬ, ВОЗДАВАЕМАЯ ТЕМ, КТО ПОЧИТАЛ БОГА

«Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности ? » (Рим. 6:16).

Если мыслям было позволено долгое время сосредоточиваться только на земном, очень трудно изменить привычное мышление. То, что человек видит и слышит, слишком часто привлекает его внимание. Но если мы собираемся войти в город Божий и увидеть Иисуса в Его славе, мы должны приобрести привычку взирать на Него глазами веры уже теперь. Слова Иисуса и Его характер должны быть как можно чаще предметом наших мыслей и бесед; каждый день мы должны уделять некоторое время молитвенному размышлению на эти святые темы.

Освящение должно совершаться ежедневно. Пусть никто не обольщается мыслью, что Бог простит и благословит его, хотя он попирает одно из Божьих требований. Сознательное совершение известного греха заглушает свидетельство Духа и разделяет душу с Богом. Какой бы экстаз религиозных чувств ни испытывал человек, Иисус не может пребывать в сердце, которое пренебрегает Законом Божьим. Господь почтит тех, кто почитает Его.

«Кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь». Если мы вынашиваем гнев, похоть, жадность, ненависть, эгоизм или любой другой грех, мы становимся рабами греха. «Никто не может служить двум господам». Если мы служим греху, то не можем служить Христу. Христианин будет чувствовать побуждение согрешить, ибо плоть желает противного Духу, а Дух желает противного плоти. Они находятся в постоянной борьбе. Вот где необходима помощь Христа. Человеческая слабость соединяется с Божественной силой, и вера восклицает: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!»

Если мы желаем развить характер, который может быть принят Богом, нам следует приобретать правильные привычки в нашей религиозной жизни. Ежедневная молитва так же необходима для возрастания в благодати и для самой духовной жизни, как регулярное принятие пиши необходимо для физического здоровья. Мы должны приучать себя почаще возносить мысли к Богу в молитве. Если мысли блуждают, следует привести их в порядок. Привычка, выработанная благодаря постоянным усилиям, поможет без труда сделать это. Без Христа нельзя ни на миг оставаться в безопасности. Христос может быть рядом с нами в каждый момент нашей жизни, но на определенных условиях, которые выдвинул Он Сам.

Религия должна стать главным делом жизни. Все другое должно отойти на второй план. В духовной борьбе христианина должны быть задействованы все силы его души, тела и духа. Мы должны искать у Христа силу и благодать, и мы обязательно обретем победу, как Иисус обрел ее для нас 17 .

11 мая

ПОСЛУШАНИЕ БОЖЬЕМУ ЗАКОНУ

«Ибо есть ли какой великий народ, к которому боги его были бы столь близки, как близок к нам Господь, Бог наш, когда ни призовем Его? И есть ли какой великий народ, у которого были бы такие справедливые постановления и законы, как весь закон сей, которыйя предлагаю вам сегодня?» (Втор. 4:7, 8).

Относительно Своих заповедей Бог провозгласил через Моисея Своему народу: «Итак храните и исполняйте их; ибо в этом мудрость ваша и разум ваш пред глазами народов».

Драгоценное наставление, которое Господь дал Своему народу с Синайской горы, передавалось израильтянам в течение всего их странствования по пустыне. Они повторяли его всякий раз, когда располагались станом. По Божьему намерению они должны были дать окружающим народам правильное представление о Нем и о-Его Законе посредством произносимых ими слов и другими разнообразными путями. Множество раз, встречая людей, не знавших Бога, они возвышали своего Вождя как великое и святое Существо, Которое все должны уважать и Которому должны воздавать поклонение...

Окружающие народы должны были познакомиться с возвышенными принципами Богом данных законов, соблюдать которые вожди учили народ. Тогда, вместо того чтобы иметь худое мнение о народе, наставленном подобным образом, они считали бы, что вследствие соблюдения этих законов народ этот был действительно особым образом благословлен среди других народов.

Еще одним замечательным свидетельством для соседних народов служил совершенный порядок, соблюдаемый в стане израильтян. Люди могли видеть облако, парящее над местом, где было установлено святилище. Они наблюдали за священниками и видели, как те совершают свое особое служение. Каждый из них выполнял предназначенное ему дело для приготовления святилища на ночь. Никто не делал работу за другого. Любая попытка сделать это каралась смертью. Каждый исполнял свою особую обязанность. При строительстве скинии наблюдалась полная слаженность в работе, и дом Господень воздвигали с предельной аккуратностью. Никто не произносил ни слова. Приказы отдавались только уполномоченными на то людьми. Не наблюдалось никакого замешательства; все делалось в соответствии с показанным Моисею на горе.

Когда разбивался лагерь, все связанные с этим хлопоты служили наглядным уроком для детей, прививая им привычки аккуратности, внимания и порядка. Если дети были достоточно взрослыми, они должны были учиться ставить шатры, в которых они могли жить, и соблюдать совершенный порядок во всем, что они делали... Они постоянно получали наставления относительно небесных истин. Родители неустанно объясняли детям, почему они странствуют по пустыне, почему был дан Закон на Синае, что от них ожидается и какими они должны стать, когда достигнут обетованной земли 18 .

12 мая

ВОЗВЫШАЯ БОЖИЙ ЗАКОН

«Чтобы вы помнили и исполняли все заповеди Мои, и были святы пред Богом вашим» (Чис. 15:40).

Все наставления, данные древним израильтянам относительно того, чтобы учить заповедям своих детей, даны также и нам. Если мы беспечны и не проявляем усердия в том, чтобы наставлять детей в необходимости соблюдать эти заповеди, что, я знаю, свойственно многим, то необходимо смирить наши сердца пред Богом, ревностно и горячо покаяться. Научимся поступать милостиво с нашими детьми. В юные годы их следует наставлять относительно религиозного служения с добротой, терпением, мудростью и любовью. Родители должны сделать эти уроки простыми и привлекательными, чтобы открыть детям путь спасения. Если в прошлом родители не сумели этого сделать, это скажется на будущих поколениях...

Чтобы идеал праведности был поднят на должную высоту, требуются постоянные, настойчивые усилия; и человек, непоследовательный в принципах, не будет одобрен Богом. Позволяя искажать наши принципы, мы терпим ущерб в духовном опыте. Теперь более, чем когда-либо в земной истории, мы должны со вниманием отнестись к предостережению: «Потому и вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий».

В древние времена постоянно давались предостережения против идолослу-жения. В наши дни существует та же опасность. Мы должны охранять наших детей от дружбы с миром, от подражания поступкам и делам тех, кто ходит во тьме. Насколько это возможно, будем оберегать их от общения с неверующими. Мы знаем, что те, кто не служит Господу, служат другому господину и что этот господин предпримет решительные усилия, чтобы взять под контроль разум познавших истину.

Обольщения сатаны постоянно проявляются во всяком месте. Те, кто воистину любит Бога, проявят свою любовь к Нему при любых обстоятельствах. Они не станут участвовать в бездумных развлечениях и удовольствиях людей, поглощенных земными заботами. Их никто никогда не убедит забыть Господа. Христиане могут и должны испытывать святое негодование против легкомыслия и безрассудства тех, кто не любит Бога. «Исследуйте себя внимательно» и остерегайтесь произносить праздные, дешевые, бессмысленные слова, которые могут ввести вас в искушение. Говорите слова, показывающие, что вы — дитя Божье и что ваше сердце исполнено Его любви.

Мы должны быть таким же особенным народом, святым в Господе, как то требовалось от израильтян, иначе мы не сможем правильно представить людям нашего мудрого, сострадательного, прославленного Искупителя 19 .

13 мая

ЗАКОН И ЕВАНГЕЛИЕ В ГАРМОНИИ

«Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18).

После того как Христос умер на кресте, будучи жертвой за грех, церемониальный закон потерял свою силу. Однако он был соединен с нравственным Законом и был славным сам по себе. Все носило печать Божества и выражало святость, справедливость и праведность Божью. И если церемониальное, прообразное служение, впоследствии отмененное, было славным, то тем более славной была действительность, когда открылся Христос, дающий Свой животворный, освящающий Дух всем верующим...

Провозглашение Закона Десяти Заповедей было замечательным проявлением славы Божьей и Его величия...

«И сказал Моисей народу: не бойтесь; Бог пришел, чтобы испытать вас и чтобы страх Его был пред лицем вашим, дабы вы не грешили. И стоял народ вдали; а Моисей вступил во мрак, где Бог» (Исх. 20:20,21).

Люди не имели достаточного представления о прощении греха, об оправдании по вере в Иисуса Христа, о доступе к Богу только через Ходатая из-за их погибшего состояния, о своей вине и грехе. Они в значительной степени утеряли познание о Боге и о единственной возможности приблизиться к Нему. Они почти полностью утратили понимание того, что есть фех и что есть праведность. Люди очень смутно представляли себе прощение греха через Христа, обетованного Мессию, Которого символизировали жертвы...

Нравственный Закон никогда не был прообразом или тенью. Он существовал до сотворения человека и будет существовать столько, сколько пребудет Божий престол. Бог не может изменить ни одной заповеди Своего Закона, чтобы спасти человека, ибо Закон является основанием Его правления. Он неизменяем, безграничен и вечен. Чтобы спасти человека и поддержать репутацию Закона, Сыну Божьему необходимо было принести Себя в жертву за грех. Не знавший греха, Он стал грехом ради нас. Он умер за нас на Голгофе. Его смерть показывает дивную любовь Бога к человеку и незыблемость Его Закона...

Христос является Ходатаем за грешника. Принимающие Его Евангелие открыто взирают на Него. Они видят отношение Его миссии к Закону и признают Божью мудрость и славу, явленную Спасителем. Слава Христа открывается в Законе, который в точности отражает Его характер. Божья преобразующая сила проявляет себя, пока люди не изменяются в Его подобие. Они становятся причастниками Божественной природы и все более уподобляются своему Спасителю, шаг за шагом сообразуясь с волей Божьей, пока не достигнут совершенства. Закон и Евангелие находятся в совершенной гармонии 20 .

14 мая

НОВАЯ ЗАПОВЕДЬ ХРИСТА

«Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34).

Похожи ли вы на Христа в своих словах, поступках, в состоянии души? Если словом и духом вы открываете характер Христа, то вы христиане, ибо быть христианином означает быть подобным Христу. Слова свидетельствуют о принципах, которыми человек руководствуется в жизни. Это безошибочный пробный камень того, какая сила управляет сердцем. Слова, которые мы произносим, свидетельствуют о нашем внутреннем состоянии и о наших принципах. Наш язык должен быть всегда под контролем Святого Духа.

Когда бедные, раненые, сокрушенные души приходят к вам за словами надежды, вы должны сказать им слова Христа. Неужели.вы откажетесь сказать им приятные, вежливые, добрые слова? Тот, кто говорит подобно Христу, никогда не поразит израненную душу горькими, словно заостренные стрелы, словами. Будете ли вы помнить, что Господь слышит наши слова и знает, каким духом мы движимы, когда совершаем те или иные поступки? Христос является защитой всех, кто сокрыт в Нем.

Никогда не забывайте, что каждое недоброе слово, каждая грубая выходка по отношению к Его страдающим детям записываются в небесных книгах как направленные против Христа. Разве говорить добрые, утешительные слова, хотя вы чувствуете побуждение говорить иначе, — разве это не означает поступать подобно Христу? Разве не так поступают люди, стремящиеся облегчить бремя, которое тяжело давит на души, оцененные Богом столь высоко, что Он отдал Своего Единородного Сына, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную?..

«Веришь литы в Сына Божьего?» Вы так же зависимы от Христа во всем, что вы получаете, как самая слабая, самая бедная и смиренная душа. «Веришь ли ты в Сына Божьего?» Просто умозрительная вера не стоит ничего. Верите ли вы в Сына Божьего как в вашего личного Спасителя? И если вы верите всем сердцем, Бог пребывает в душе и душа — в Боге. Вы открываете Иисуса. Люди, занимающие ответственное положение, будут испытаны: окажутся ли они мудрыми, занимая этот пост, смогут ли показать, что Христос трудится в них и через них, так что Он может открыть Свой характер и явить Себя в их словах и отношении к Его наследию, за которое Он отдал Свою драгоценную жизнь...

Только в той мере, в какой человек является причастником Божественной природы, он будет находиться в единении со Христом. Иисус говорит: «Заповедь новую даю вам [терпите друг друга? нет], да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою». «Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас» 21 .

15 мая

ВСЕ МОГУТ НОСИТЬ ВЕНЕЦ

«Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду?» (1 Кор. 9:24).

Никто не мог обещать победу участникам игр в древней Элладе, победа не была гарантирована, даже если они подчинялись строгой дисциплине и от многого отказывались. «Не знаете ли, — спрашивал Павел, — что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду?» С каким бы рвением и желанием бегуны ни стремились к победе, награда вручалась только одному и заветного венка могли коснуться руки одного-единственного спортсмена. Некоторые прилагали нечеловеческие усилия, чтобы завоевать главный приз, а он доставался сопернику, опередившему их на какое-то мгновение.

Однако правила борьбы христианина иные. Ни один из тех, кто выполнит указанные условия, не будет разочарован на финише, и все искренние и стойкие обязательно добьются успеха. Не проворным достанется успех и не сильным — победа. Самый слабый, равно как и самый сильный из святых будут носить венец бессмертной славы. Победить могут все, кто силой благодати Божьей подчинит свою жизнь воле Христа. И хотя претворение в повседневную жизнь принципов, изложенных в Слове Божьем, часто считается маловажным делом, не заслуживающим внимания, однако от этого зависит слишком много. Любой поступок, каким бы незначительным он ни казался, может перевесить чашу весов в сторону поражения. Награда победителям будет соответствовать их усилиям и настойчивости...

Павел знал, что, пока живет, будет сражаться со злом. Он всегда понимал: чтобы земные желания не угасили духовного пыла, необходим строгий самоконтроль, и неустанно боролся с природными наклонностями. Перед его взором всегда сиял идеал совершенства, и он стремился достичь этого идеала путем добровольного послушания Закону Божьему. Его слова, дела, желания — все было подчинено влиянию Духа Божьего.

Павел хотел, чтобы коринфские верующие искренне стремились к вечной жизни. Он знал, что путь к совершенству во Христе лежит через жизненную борьбу, которая весьма трудна. Он умолял их изо дня в день стремиться к благочестию и нравственному превосходству. Он убеждал свергнуть с себя бремя всяких страстей и стремиться лишь к достижению христианского идеала 22 .

У него перед глазами всегда была одна цель: «праведность от Бога по вере», и он искренно стремился достичь ее (Флп. 3:9) 23 .

16 мая

ЦАРСКИЙ ЗАКОН ИЗМЕРЯЕТ ХАРАКТЕР

«Если вы исполняете закон царский, по Писанию... хорошо делаете» (Иак. 2:8).

Закон царский является мерилом характера. Закон — это определитель греха. Законом познается грех. Грешника неуклонно влечет ко Христу Его замечательная любовь, проявившаяся в том, что Христос смирил Себя даже до унизительной смерти на кресте. Какая тема для изучения! Ангелы ревностно жаждут проникнуть в эту удивительную тайну. Тема эта заслуживает самых серьезных умственных усилий. Ведь падший, обманутый сатаной и занявший сторону сатаны человек может стать подобным Сыну Безграничного Бога, быть похожим на Него. Благодаря праведности Христа, вмененной человеку, Бог любит человека, пусть падшего, но искупленного, как Он возлюбил Своего Сына. Читайте: об этом свидетельствуют живые слова.

Такова тайна благочестия. Она — самое ценное в мире. Люди, которые вкусили и увидели, как благ Господь, должны размышлять о ней, постоянно говорить о ней, помнить о ней, осмыслять ее. Тайна благочестия должна лежать в основе каждой беседы...

Христианин — это человек в высшем смысле этого слова, потому что он подобен Христу... Он чувствует свою слабость, но с ревностной целеустремленностью и живой верой полагается на силу Божью и побеждает. Велик его мир и велика его радость, потому что они исходят от Господа, и нет ничего ценнее в очах Божьих, чем постоянное смирение души пред Ним. Это неопровержимо доказывает, что Господь коснулся сердец силою Своего Святого Духа. Дитя Божье, борющееся со своими плотскими слабостями и побеждающее их, — это свидетельство большего чуда, чем физическое исцеление. Вся Вселенная смотрит на него с большей радостью, чем на любое прекрасное зрелище. Характер такого человека сформирован по Божественному Образцу...

То, что мы полагаемся на Христа как на наш единственный Источник силы, представляя Его несравненную любовь, побудившую Его взять вину за грехи людей на Себя, и открывая Его праведность, вмененную человеку, ни в коем случае не устраняет Закон и не лишает его достоинства. Это обстоятельство скорее освещает Закон в истинном свете и прославляет его. А это совершается только благодаря свету, отраженному от Голгофского креста. Полнота и совершенство Закона в великом плане спасения видны только тогда, когда он представлен во свете, сияющем от распятого и воскресшего Спасителя. Только человек, обладающий духовным зрением, может видеть это. В сердце человека, взирающего на Христа, зарождаются пылкая вера, надежда и радость оттого, что Христос является Его праведностью. Эта радость доступна только тем, кто любит и соблюдает слова Иисуса, ибо Его слова — это слова Бога. 24 .

17 мая

ПРИНЦИП ЛЮБВИ, ЯВЛЕННЫЙ В ЗАКОНЕ

«Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (1Ин. 4:19).

Покаяние нельзя считать искренним, если за ним не следует исправление. Когда же грешник возвратил взятое в залог, вернул украденное, исповедал грехи, начат любить Бога и ближних, он может быть уверен в том, что перешел из смерти в жизнь.

Когда мы приходим ко Христу, сознавая свои заблуждения и грехи, и приобщаемся к Его прощающей благодати, наше сердце наполняется любовью. Никакое бремя не будет казаться тяжким, потому что иго, налагаемое Христом, легко. Обязанности становятся радостью, а жертвенное служение — удовольствием. Путь, прежде окутанный тьмой, озаряется лучами Солнца Праведности.

Красота характера Христова будет видна в Его последователях. Иисус с радостью исполнял волю Божью: Он был движим любовью к Богу и горячим желанием прославить Его. Любовь придавала всем Его поступкам особое благородство и привлекательность. Любовь исходит от Бога. Она не может зародиться в непосвященном сердце. Она живет только там, где царствует Иисус. «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (7 Ин. 4:19). В сердце, обновленном Божественной благодатью, любовь является движущей силой. Она меняет характер, управляет побуждениями, удерживает страсти, усмиряет вражду и облагораживает чувства. Эта любовь, живущая в сердце, делает человека счастливым и оказывает облагораживающее влияние на окружающих.

Существуют две опасности, которых дети Божьи, и особенно те, кто только начал доверяться Его благодати, должны остерегаться. Во-первых... не следует думать, что согласия с Богом можно достичь посредством своих дел. Пытающиеся достичь святости через соблюдение Закона своими силами обрекают себя на неудачу. Все, что человек делает без Христа, осквернено эгоизмом и грехбм. Только благодать Христа, получаемая через веру, может сделать нас святыми.

Не менее серьезно заблуждение, будто вера во Христа освобождает человека от необходимости соблюдать Закон Божий и что, поскольку мы становимся причастниками благодати Христовой только по вере, наши дела не имеют никакого отношения к нашему искуплению.

Однако обратите внимание на то, что послушание — это не просто формальное исполнение требований, а служение, совершаемое полюбви. Закон Бога является выражением Его Божественной природы. Он есть воплощение великого принципа любви, поэтому лежит в основании Божественного правления на небе и на земле. Если у нас есть подобие Божье, если в нашей душе пребывает Божественная любовь, то разве для нас не будет естественным исполнять Закон Божий? Когда любовь владеет сердцем человека, когда он обновлен по образу Бога, создавшего его, над ним исполняется обетование Нового Завета... Послушание и служение, совершенные полюбви, есть верный признак принадлежности Христу 25 .

18 мая

ПЛАН ИСКУПЛЕНИЯ

«Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостию» (2 Петр. 1:3).

Христианский мир очень смутно понимает план спасения. Человек, наученный людьми, претендующими на знание Писания, никогда не представляет всю глубину своего падшего, униженного состояния. Но задача Христа — открыть истину, как она есть в Иисусе. Человек может узнать глубину своего падения, только взирая на замечательный план искупления, предназначенный поднять его. Степень нашего падшего состояния можно видеть только в свете Закона Божьего, явленного на Голгофском кресте. Дивный план искупления должен быть виден в смерти Христа.

Мир со всей его мудростью не может приобрести правильного познания живого истинного Бога. Когда Христос пришел в этот мир, сокрыв Свою Божественность человеческим естеством, отношение, проявленное к Нему со стороны израильских вождей, претендовавших на знание Бога, в полной мере показало, что представляют собой человеческая мудрость и человеческий разум. Их разум не приобрел правильного представления о Боге, явленного в Его делах и путях.

Только через веру в Христа человек может исполнить Закон. Человек не способен спасти себя самого, но Сын Божий борется за него и предоставляет ему благоприятные возможности, наделяя его Божественными свойствами. И когда человек принимает праведность Христа, он становится причастником Божественной природы. Он может соблюдать Божьи заповеди и жить. Петр говорит: «Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью».

Истина, как она есть в Иисусе, — это послушание каждой заповеди Иеговы. Это работа, совершающаяся в сердце человека. Библейское освящение — это не поддельное освящение, которое не исследует Писания и скорее доверяет приятным чувствам или порывам, вместо того чтобы искать истину, как скрытое сокровище. Библейское освящение будет побуждать имеющих его познавать требования Божьи и повиноваться им. Для соблюдающих Божьи заповеди приготовлены чистые святые небеса. Эти небеса достойны постоянных неутомимых, настойчивых усилий в продолжение всей жизни. Сатана окружает вас: он справа и слева, спереди и сзади. Он навязывает свою ложь каждой душе, которая не лелеет истину, как она есть в Иисусе. Он разрушитель, и его цель — парализовать все ваши усилия. Но венец жизни существует, и за него стоит бороться. Существует и жизнь, соизмеримая с жизнью Бога. Те, кто готов сердцем и умом покориться убеждению Духа, узнают любовь святого и праведного Бога. Она является замечательным принципом, который таинственно и дивно совершает спасение людей 26 .

19 мая

ИСТИНА, КАК ОНА ЕСТЬ В ИИСУСЕ

«Потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, - так как истина во Иисусе» (Еф. 4:21).

Когда пророки защищали истину, они защищали Слово Божье, которое было им дано. Они понимали, что дело спасения людей должно быть совершено Мессией, Которому предстояло прийти. Но после того, как Христос пришел и умер, став жертвой за человека, после того, как все прообразные жертвы нашли свое исполнение в великой жертве Иисуса, истина, отраженная в символическом служении, была открыта более ясно. Во Христе, представителе Отца, миру была явлена дивная истина. Свет с Голгофского креста, отраженный на иудейскую систему, придает ей особый смысл и особое значение. Через это нам особым образом открыта истина, как она есть в Иисусе. Истина, переданная посредством нашего Искупителя, становится действительно истиной для настоящего времени.

Какая чудесная истина открывается нам, когда мы взираем на Иисуса, на Гол-гофский крест, когда мы видим дивного Советника, таинственную Жертву, нисшедшую, чтобы взять на Себя бремя падшего человечества. Вечный Сын Божий стал Посредником и понес наказание за грех, чтобы грешнику был дан еще один шанс и чтобы люди могли обрести благоволение у Бога Отца. Облеченный в человеческое естество и все же находящийся в единении с Божеством, Христос стал нашим искуплением. Сама земля колебалась и шаталась при виде того, как дорогой Сын Божий страдает от Божьего гнева за преступление человека. Небеса словно покрылись вретищем, чтобы скрыть из виду Божественного Страдальца.

Это страдание стало необходимым из-за нарушения Закона Божьего. И все же люди продолжают соглашаться с внушениями сатаны через тех, кто попирает Божий Закон, что Христово страдание отменило Божий Закон. Обольщенные и ослепленные главным нарушителем Закона, лжеучителя говорят людям, что Закона не существует и что, если те соблюдают заповеди Божьи в наши дни, значит, они отпали от благодати. Сатана внушил людям подобный обман.

Когда мысль о том, что человеческая семья не обязана исполнять Закон Иеговы, преподается и усваивается, человек перестает видеть свое ужасное, гибельное положение. Да он и не может видеть его. Если Закона не существует, значит, у Бога нет нравственного мерила для оценки характера, для управления всей Вселенной, непавшими мирами и этим падшим миром. Если бы было возможно Богу упразднить Закон, чтобы приспособиться к человеку в его падшем состоянии, и все же сохранить Свою честь как Правителя Вселенной, то Христу не надо было бы умирать. Но смерть Христа является убедительным вечным доказательством того, что Закон Божий также неизменен, как Его престол 27 .

20 мая

ЧТО НАПИСАНО В ЗАКОНЕ?

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею ду-шею твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя» (Лк. 10:27).

Вопрос «Кто мой ближний?» вызывал среди евреев бесконечные споры. Относительно язычников и самарян сомнений у них не было. Те были чужестранцами и врагами. Но где провести разделение между ближними и чужими в пределах своего народа и среди различных классов общества? Кого священники, раввины, старейшины должны считать ближним?..

На этот вопрос Христос отвечает притчей о милосердном самарянине. Он показывает, что своим ближним мы должны считать не только того, кто принадлежит к нашей Церкви или придерживается нашего вероучения. Понятие ближнего никак не связано ни с расой, ни с цветом кожи, ни с классовыми различиями. Наш ближний — это каждый человек, нуждающийся в нашей помощи. Наш ближний — это каждая душа, раненная и избитая врагом. Наш ближний — это каждый человек, потому что он является Божьей собственностью.

Притча о милосердном самарянине была рассказана в ответ на вопрос, заданный Христу законником, то есть учителем Закона. Когда Спаситель говорил с учениками, «один законник встал и, искушая Его, сказал: Учитель! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» Фарисеи предложили задать этот вопрос в надежде, что они смогут поймать Христа на Его словах, и напряженно ждали Его ответа. Но Спаситель не стал спорить. Он Сам задал встречный вопрос. «В законе что написано? как читаешь?» — спросил Он. Евреи все еще обвиняли Иисуса в небрежном отношении к Закону, данному народу на горе Синай, но Он обратил вопрос о спасении в вопрос о соблюдении заповедей Бога...

Законника не удовлетворяли положение и дела фарисеев. Он усердно изучал Писания, желая постичь их истинный смысл. У него был действительный, живой интерес к вопросу, который он задал вполне искренне: «Что мне делать?» В своем ответе Христу относительно требований Закона он не перечисляет всю массу церемониальных и ритуальных требований. Он не придает им значения и говорит лишь о двух великих основах, на которых зиждется весь Закон и пророки. Одобрение Спасителем этого ответа законника делает Его недосягаемым для раввинов. Они не могут обвинить Его за подтверждение того; что было высказано толкователем Закона.

«Так поступай, и будешь жить», — сказал Христос. В Своем учении Он всегда представлял Закон как единое Божественное целое, показывая, что невозможно соблюдать один из его принципов и нарушать другой; ибо все заповеди имеют общее основание. Судьба человека будет определяться тем, как он соблюдает весь Закон 28 .

21 мая

В ГАРМОНИИ С БОЖЬИМ ЗАКОНОМ

«Самарянин же некто, проезжая, нашел на него и, увидев его, сжалился, и подошед... позаботился о нем» (Лк. 10:33, 34).

Христос знал, что никто не может соблюсти Закон, уповая лишь на свои собственные силы. Он хотел подвести законника к более ясному и более критическому исследованию этого вопроса, с тем чтобы тот мог найти истину. Только принимая заслуги и благодать Христа, мы можем соблюсти Закон. Вера в искупление греха позволяет падшему человеку любить Бога всем сердцем, а своего ближнего — как самого себя.

Законник знал, что он не соблюдал ни первые четыре, ни последние шесть заповедей. В испытующих словах Христа он нашел осуждение себе, но вместо признания своего греха он пытается оправдать себя. Вместо того чтобы принять истину, он стремится показать, насколько трудным является исполнение этой заповеди. Он пытается таким образом снять с себя обвинение и оправдать себя в глазах народа. Слова Спасителя показали, что его вопрос оказатся праздным, поскольку он сам мог ответить на него. И все же он задает другой вопрос: «Кто мой ближний?»

И вновь Христос уклоняется от спора, не давая вовлечь Себя в него. Он отвечает на вопрос, ссылаясь на событие, память о котором была еще свежа среди Его слушателей. «Некоторый человек, — говорит Он, — шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставивши его едва живым»...

Мимо шел священник; он увидел избитого и раненого человека, лежавшего в луже крови, но прошел мимо, не оказав ему никакой помощи. Затем появился левит. Любопытствуя узнать, что произошло, он остановился и посмотрел на пострадавшего. Он сознавал, что должен помочь несчастному, но не захотел возложить на себя эту неприятную обязанность. Он пожалел, что пошел этой дорогой и увидел раненого человека. Он убедил себя, что это его не касается, и тоже прошел мимо.

Некто же, самарянин, проезжая той дорогой, увидел пострадавшего и сделал то, что до него должны были, но не пожелали сделать другие. С добротою и мягкостью он оказал помощь раненому человеку. «Увидев его, сжалился, и подошед перевязал ему раны, возливая масло и вино; и посадив его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем; а на другой день, отъезжая, вынул два динария, дал содержателю гостиницы и сказал ему: позаботься о нем; и если издержишь что более, я, когда возвращусь, отдам тебе». Священник и левит оба открыто заявляли о своем благочестии, но истинно обращенным проявил себя самарянин. Своим духом и своими делами он подтвердил, что находится в гармонии с Богом 29 .

22 мая

СОВЕРШЕННЫЙ СПАСИТЕЛЬ

«Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар»(Еф. 2:8).

Ценной является мысль о том, что праведность Христа вменяется нам не благодаря каким-либо заслугам с нашей стороны, а как безвозмездный дар от Бога. Враг Бога и человека не желает, чтобы эта истина была представлена ясно, потому что он знает: если люди полностью примут ее, сила его будет сокрушена. Если он сможет контролировать человеческий разум настолько, что называющие себя детьми Божьими погрузятся в сомнение, неверие и мрак, он победит их искушением.

Необходимо поддерживать в себе простую веру, которая полагается на Бога в Его Слове. Божий Народ должен иметь силу, которая держится за Божественную силу; «ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар» (Еф. 2:8). Люди, верующие в то, что Бог ради Христа простил их грехи, в искушении не перестанут подвизаться добрым подвигом веры. Их вера должна становиться все сильнее, пока их христианская жизнь словом и делом не засвидетельствует: «Кровь Иисуса... очищает нас от всякого греха» (1 Ин. 1:7).

Если мы желаем обладать духом и силой третьей ангельской вести, то должны представить Закон и Евангелие вместе, ибо они идут рука об руку. Когда силы преисподней возбуждают детей противления свести на нет Божий Закон и попрать истину о том, что Христос есть наша праведность, сила свыше влияет на сердца проявляющих верность, чтобы возвеличить Закон и возвысить Иисуса как совершенного Спасителя. Если в жизни народа Божьего не будет проявляться Божественная сила, им завладеют ложные теории и идеи. Христос и Его праведность будут удалены из жизни многих, и их вера останется без силы и без жизни...

Люди должны быть наставлены, что Христос является для них спасением и праведностью. Преднамеренная цель сатаны — удерживать души от веры во Христа, их единственной надежды, ибо Кровь Христа, очищающая от всякого греха, имеет силу только для тех, кто верит в заслуги этой Крови и кто представляет ее перед Отцом, как делал Авель, принося свои жертвы...

Цель нашей вести — не только заповеди Божьи, но вера Иисуса. Сегодня на нашем пути сияет яркий свет, и он ведет к возрастанию веры в Иисуса. Мы должны принять каждый луч света и ходить в нем... По мере умножения света люди должны преобразовываться, возвышаться и облагораживаться им 30 .

Тогда вы будете иметь право на древо жизни, вкушать листья и нетленные плоды... и будете жить вовеки в,совершенном счастье 31 .

23 мая

ЗАКОН САМ ПО СЕБЕ СОВЕРШЕНЕН

«Я Господь, изрекающий правду, открывающий истину» (Ис. 45:19).

Вместе с отвержением Библии проявляется и отвержение Закона Божьего. Учение, что люди свободны от повиновения Божественным постановлениям, ослабило силу морального долга и открыло широкие врата беззаконию, наводнившему мир. Беззаконие, распущенность и коррупция захлестнули мир подобно водам потопа. Повсюду мы видим зависть, подозрение, лицемерие, отчужденность, соперничество, раздоры, измену священным истинам, удовлетворение похоти. Вся система религиозных принципов и учений, которые должны были бы создать основу и структуру социальной жизни, подобна зыбкому каркасу, готовому развалиться на части...

Не существует ничего, что могло бы ослабить или упразднить Закон Иеговы. Он неизменен в вечности. Он всегда был и всегда будет святым, справедливым, добрым и совершенным. Он не может быть ни отменен, ни изменен. «Возвеличить» или «обесчестить» — это только людские разговоры.

Последняя великая битва истины и заблуждения произойдет между заповедями Иеговы и человеческими законами. Мы теперь уже начинаем принимать участие в этой битве — битве не между церквами, борющимися за первенство, но между религией Библии и религией небылиц и преданий. Силы, соединившиеся в борьбе против истины, сегодня действуют все активнее. Святое Слово Божье, которое дошло до нас ценой страданий и кровопролития, очень мало ценится. Только немногие действительно восприняли его как правило жизни.

Вызывающее тревогу неверие господствует не только в мире, но и в Церкви. . Некоторые дошли до того, что отрицают доктрины, являющиеся столпами христианской веры. Величайшие факты Творения, описанные вдохновленными Богом писателями, падение человека, искупление, вечность Закона — все это практически отвергается большей частью христианского мира. Тысячи людей, гордящихся своими знаниями, считают полное доверие Библии признаком невежества, а умение находить недостатки в Писании, спиритуализировать и превратно истолковывать его важнейшие истины — признаком учености.

Христианам необходимо готовиться к тому, что вскоре самым неожиданным образом случится с миром, и это приготовление должно заключаться в тщательном изучении Слова Божьего и в упорном стремлении жить согласно его принципам. Вечность требует от нас большего, чем религии воображения, религии слов и формы, где истина обитает лишь на поверхности. Бог призывает к возрождению и преобразованию. С кафедры должны раздаваться слова Библии, и только Библии 32 .

24 мая

ХРИСТОС ВОЗВЕЛИЧИВАЕТ ЗАКОН

«Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон» (Ис. 42: 21).

Если бы Закон понимался вне Христа, он стал бы сокрушающей силой для грешных людей, которая положила бы конец существованию грешника. Но, понимая Закон в связи со Христом, принимая Христа верою как своего Заместителя и Поручителя, человек обретает надежду. Истина* как она есть в Иисусе, — это знание святого, справедливого и благого Закона Божьего, поскольку этот Закон возвышен и его незыблемость явлена во Христе. Христос возвеличил Закон, раскрыл каждую его заповедь и Своим послушанием оставил человеку пример, чтобы он также мог выполнять его требования...

Агония в Гефсиманском саду, оскорбления, поругания, насмешки, обрушившиеся на Сына Божьего, ужас и позор распятия являются достаточной и волнующей демонстрацией того, что Божья справедливость, свершающая наказание, делает это основательно. Тот факт, что Бог не пощадил Своего собственного Сына, поручителя за человека, служит вечным свидетельством перед святым и грешником, перед всей Божьей Вселенной, что Он не потерпит нарушения Его Закона.

Бог есть любовь. Он явил эту любовь в даре Своего Единородного Сына. Все же любовь Божья не оправдывает грех. Бог не оправдывает грех в сатане, в Адаме, в КаиНе; Он не оправдает грех ни в одном из сынов человеческих. Извращенная человеческая природа может искажать Божью любовь и считать ее слабостью. Но с Голгофского креста сияет свет, так что перед человеком открыта возможность иметь верное представление об этой любви и придерживаться неискаженных теорий о ней.

Бог дал Свой Закон для регулирования поведения народов, семьи и личности. Ни один совершитель неправды, хотя его грех может казаться малым и тайным, не избежит обличения Закона. Все дела отца лжи записаны в небесных книгах, и те, кто служит сатане, словом и делом представляя людям его ложь, получат по заслугам. Каждое оскорбление Бога, даже самое малое, будет учтено. И когда в руки будет взят меч справедливости, он совершит то, что было сделано Божественному Страдальцу. Справедливость будет карающей, ибо Бог ненавидит грех лютой ненавистью.

Истина, как она есть в Иисусе, научит самым важным урокам. Она покажет, что любовь Бога широка и глубока, что она безгранична и что при наказании непокорных — тех, кто считает Божий Закон недействительным, — мера наказания будет полной. В Боге сочетаются любовь и справедливость. Он достигает самых глубин человеческого горя и деградации, чтобы поднять падшего и угнетенного, который держится истины посредством покаяния и веры в Иисуса 33 .

25 мая

ПОСЛУШАНИЕ ФИЗИЧЕСКИМ И НРАВСТВЕННЫМ ЗАКОНАМ

«Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12:1).

Нам надо беречь свои силы, чтобы потрудиться для дела Божьего в то время, когда наш труд будет особенно нужен. Нам не следует брать на себя бремя, которое могут и должны понести другие. Нам нужно сохранять жизнерадостность, надежду и внутренний мир, ибо от этого зависит наше здоровье. Работа, порученная нам Богом, не помешает нам заботиться о своем здоровье, ибо мы обязаны преодолеть последствия перенапряжения. Чем крепче будет наше здоровье, тем лучше мы сможем потрудиться. Когда мы напрягаемся, наш организм ослабевает, и мы часто простужаемся. Самые простые болезни могут дать серьезные осложнения, если защитные силы организма будут ослаблены. Мы не должны возлагать на Бога заботу о нашем организме, потому что Он возложил эту ответственность на нас 34 .

Бог сотворил человека не намного ниже ангелов и наделил его качествами, которые, при правильном использовании, сделали бы его благословением для мира и отражением славы Подателя всех благ. Но хотя человек был создан по образу Божьему, он из-за своего невоздержания нарушил Божьи принципы и физиологические законы, которым подчинено его тело. Невоздержание любого рода притупляет органы восприятия и настолько ослабляет нервные клетки мозга, что он теряет способность по достоинству оценивать вечные ценности; хуже того — он ставит их на один уровень с обыденными вещами. Высшие способности ума, предназначенные для возвышенных целей, порабощаются низменными страстями. Если наш организм приучен к нездоровому питанию, умственные и нравственные силы не смогут развиваться и укрепляться, ибо между телесным и духовным существует тесная взаимосвязь. Апостол Петр хорошо понимал это и возвысил голос, предупреждая своих братьев: «Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу» (1 Петр. 2:11).

В так называемом христианском мире сегодня мало нравственной силы. Люди развивают у себя порочные привычки, проявляют неуважение к физическим и нравственным законам, в результате чего крайне снижаются общие нормы благочестия и добродетели. Нехорошие привычки, пагубно влияющие на здоровье тела, ослабляют человека в умственном и духовном отношении...

Получившие свет о том, что питаться нужно просто, а одеваться — в согласии с физическими и нравственными законами, и отвернувшиеся от этого света, указывающего на их долг, будут пренебрегать своими обязанностями и в других областях. Если они заглушают голос совести, лишь бы не нести крест, поскольку не желают идти на жертвы и жить в согласии с законами природы, то они будут нарушать и Десять Заповедей, только бы избежать общественного поношения и позора... Многие из соблюдающих субботу... охотнее держатся за паутину мирской моды и мирских похотей, нежели стремятся иметь здоровое тело, здоровый ум и освященное сердце 35 .

26 мая

ПЛОДЫ ПОСЛУШАНИЯ ФИЗИЧЕСКИМ ЗАКОНАМ

«Вот заповеди, постановления и законы, которым повелел Господь, Бог ваш, научить вас, чтобы вы поступали так в той земле, в которую вы идете, чтоб овладеть ею; дабы ты боялся Господа, Бога твоего, и все постановления Его и заповеди Его, которые заповедую тебе, соблюдал ты... во все дни жизни твоей, дабы продлились дни твои» (Втор. 6:1, 2).

В этом месте Писания нам дано наставление, что повиновение Божьим требованиям приводит послушных в зависимость от законов, которые управляют физическим естеством. Те, кто хочет сохранить свое здоровье, должны подчинить контролю свой аппетит и свои страсти. Они не вправе потворствовать греховным привычкам и невоздержанию в еде, ибо они должны оставаться под Божьим водительством, а их физические, умственные и нравственные способности должны настолько мудро использоваться, чтобы тело оставалось в хорошем рабочем состоянии.

Здоровье, жизнь и счастье являются плодами послушания физическим законам, управляющим нашим телом. Если наша воля и наш путь находятся в согласии с Божьей волей и Его путем, если мы послушны нашему Творцу, Он сохранит наш организм в хорошем состоянии и восстановит нравственные, умственные и физические силы. Тогда Господь сможет трудиться через нас во славу Свою. В нашем теле постоянно действует Его восстанавливающая сила. Если мы сотрудничаем с Ним в этом, то неизбежными результатами будут здоровье, счастье, мир и полезность 36 .

«И заповедал нам Господь исполнять все постановления сии, чтобы мы боялись Господа, Бога нашего, дабы хорошо было нам во все дни, дабы сохранить нашу жизнь, как и теперь. И в сем будет наша праведность, если мы будем стараться исполнять все сии заповеди пред лицем Господа, Бога нашего, как Он заповедал нам». Здесь речь идет не о рабском, а о благочестивом страхе.

Бог дал эти законы израильтянам, чтобы они были счастливыми и здоровыми. Если бы не сатана, искушающий их, в этих специальных наставлениях не было бы особой необходимости. А поскольку сатана существует, то без такого путеводителя они были бы редены с пути правды обольщениями врага. В безопасности они могли быть при одном условии: с прилежанием слушая слово Господа.

Родители, желающие правильно воспитать своих детей, должны внимательно прислушаться к наставлениям, данным в этих текстах Писания, и не должны позволять своим детям с пренебрежением относиться к Божьим заповедям, столь ясно открытым. Пусть же отцы и матери добросовестно научат своих детей этим принципам и запечатлят в и)Сразуме тот факт, что только в послушании они обретут жизнь, здоровье и счастье...

Когда мы познаем Божьи законы, мы всегда должны иметь перед собой великую цель: познавать Его волю, чтобы повиноваться Ему 37 .

27 мая

ХРИСТОС ЯВЛЯЕТСЯ ЦЕНТРОМ ЗАКОНА

«Итак мы уничтожаем закон верою ? Никак; но закон утверждаем» (Рим. 3:31).

Среди всех, называющих себя христианами, адвентисты седьмого дня должны быть первыми в возвеличивании Христа перед миром. Провозглашение третьей ангельской вести связано с представлением истины о субботе. Эта истина должна провозглашаться вместе с другими истинами, содержащимися в этой вести, но ее средоточие, Иисус Христос, не должен быть утерян из виду. На кресте Христовом милость и истина встретились, правда и мир облобызались. Грешника следует побуждать взирать на Голгофу; с простой верой малого дитяти он должен довериться заслугам Спасителя, принимая Его праведность, веря в Его милость.

Поредством Божьей любви перед Церковью и перед миром была открыта благодать Христа. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Какая дивная неизмеримая любовь, побудившая Христа умереть ради нас, когда мы были еще грешниками! И какую потерю переживет душа, которая понимает непреложные требования Закона, но не признает, что там, где изобилует грех, намного больше изобилует благодать Христа!

Когда Закон представляется должным образом, он открывает любовь Бога. Но неудивительно, что даже истина не смягчает сердца, если она проповедуется холодно и безжизненно. Не удивляет, что, если служители и работники не открывают Иисуса в Его связи с Законом, не проявляется веры в Божьи обетования...

Пусть учитель истины откроет грешнику, Каков в действительности Бог. Он является Отцом, Который с нежной любовью желает принять возвращающегося блудного сына, не обрушивая на него Свой гнев, но готовя пир, чтобы приветствовать его возвращение. О, если бы мы все могли понять, как Господь приобретает души!

Бог хочет, чтобы человек убеждался не логикой, а имел более глубокое, возвышенное, чистое и святое убеждение. Часто человеческая логика почти гасит свет, который, по намерению Божьему, должен сиять яркими лучами, убеждая людей, что Бог природы достоин всякой славы и хвалы, потому что Он является Творцом всего 38 .

Те, кто учит людей, возвеличивайте Иисуса, возвеличивайте Его в проповеди, в пении, в молитве! Пусть все ваши силы будут направлены на то, чтобы указать смущенным, озадаченным, потерянным душам на Агнца Божьего. Возвеличивайте Его, воскресшего Спасителя, и говорите всем слушающим: придите кТому, Кто «возлюбил нас и предал Себя за нас» (Еф. 5:2). Пусть же наука спасения будет темой каждой проповеди, каждой песни. Пусть она будет отражена в каждом молении... Покажите благодать и полноту Спасителя 39 .

28 мая

В ШКОЛЕ ХРИСТА

«О, если бы ты внимал заповедям Моим! тогда мир твой был бы как река, и правда твоя - как волны морские» (Ис. 48:18).

Мы должны пройти школу Христа, чтобы научиться у Него кротости и смирению. Искупление — это процесс приготовления к жизни на небе. Эта подготовка означает познание Христа. Она означает освобождение от помыслов, привычек и обычаев, приобретенных в школе князя тьмы. Человек должен быть свободен от всего, что противоречит воле Божьей.

В сердце Христа, где-царила совершенная гармония с Богом, был совершенный мир. Похвала никогда не приводила Его в восторг, а порицания и разочарования не выбивали из колеи. Испытывая самое ожесточенное противодействие, подвергаясь самому жестокому обращению, Он не терял присутствия духа. Но многие из тех, кто называют себя Его последователями, озабочены и встревожены, потому что боятся довериться Ему. Они не повинуются Ему полностью, потому что страшатся последствий такого повиновения. Им не найти мира до тех пор, пока они не подчинятся воле Божьей.

Причиной всякого беспокойства является себялюбие. Когда мы ограждены свыше, мы будем мыслить так же, как и Иисус, Который смирил Себя, чтобы спасти нас. Тогда мы не станем искать более почетного места. Мы пожелаем сидеть у ног Иисуса и учиться у Него. Мы поймем: значимость наших трудов — не в шуме, не в показной активности и рвении, значимость наших трудов вообще не зависит от наших сил. Наши дела ценны лишь в той степени, в какой они вдохновлены Святым Духом. Упование на Господа освящает разум и помогает терпеливо сносить все.

Ярмо надевается на животных, чтобы помочь им везти груз, облегчить его тяжесть. Так и с игом Христовым. Когда наша воля сливается с волей Божьей, и мы используем Его дары для благословения других людей, мы обнаруживаем, что бремя нашей жизни становится легче. Тот, кто ходит путем заповедей Божьих, ходит вместе со Христом, и в Его любви сердце обретает покой. Когда Моисей молился: «Открой мне путь Твой, дабы я познал Тебя», Господь ответил ему: «Сам Я пойду, и введу тебя в покой» (Исх. 33:13, 14). И через пророков было слово: «Так говорит Господь: остановитесь на путях ваших и рассмотрите, и расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему, и найдете покой душам вашим» (Игр. 6:16). И Он говорит: «О, если бы ты внимал заповедям Моим! тогда мир твой был бы как река, и правда твоя — как волны морские» (Ис. 48:18) 40 .

29 мая

ОДЕЖДА СОБСТВЕННОЙ ПРАВЕДНОСТИ ХРИСТА

«Советую купить у Меня... белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей» (Откр. 3:18).

Белые одежды непорочности носили наши прародители, когда были поселены Богом в святом Едеме. Они жили в полном согласии с волей Божьей. Вся сила их любви принадлежала их Небесному Отцу. Дивный мягкий свет, свет Божий окутывал святую пару. Это одеяние из света было символом духовных одежд Адама и Евы, их небесной чистоты и непорочности. Если бы они всегда оставались верными Богу, одеяние света вечно продолжало бы окутывать их. Но когда вошел грех, они разорвали свой союз с Богом, и окружавший их свет исчез. Устыженные, Адам и Ева ридели, что они лишились небесных одежд, и постарались прикрыть свою наготу фиговыми листьями.

Это же пытаются делать все, кто преступает Божий Закон еще со времен неповиновения наших прародителей. Они используютфиговыелистья, чтобы прикрыть свою наготу. Они носят одежды своего собственного изобретения, и своими собственными делами они пытаются упрятать свои грехи и сделаться приемлемыми для Бога.

Но этого им никогда не удастся достичь. Человек не может создать ничего, что могло бы заменить утраченную им одежду непорочности. Ни в одеянии из фиговых листьев, ни в любой мирской одежде невозможно воссесть рядом со Христом и ангелами на брачном пире Агнца.

Лишь в одеянии, приготовленном для нас Самим Христом, можем мы предстать перед Богом. В одежду Своей собственной праведности Христос оденет каждую кающуюся, верующую душу...

Это одяние, сотканное на небесах, не имеет ни одной нити, сотворенной усилиями человека. Христос, принявший человеческую природу, выработал совершенный характер, и этим характером Он предлагает наделить и нас. «Вся праведность наша — как запачканная одежда» (Ис. 64:6). Все, что мы можем сделать сами, всегда запятнано грехом. Но Сын Божий «явился для того, чтобы взять грехи наши; и... в Нем нет греха»...

Своим совершенным послушанием заповедям Божьим Он предоставил каждому человеку возможность соблюсти их. Когда мы подчиняем себя Христу, наше сердце сливается с Его сердцем, наша воля растворяется в Его воле, наш разум приходит в единство с Его разумом, все наши мысли сосредоточиваются на Нем: мы живем Его жизнью. Это и означает быть облеченным в одежду Его праведности. Когда теперь Господь вновь смотрит на нас, Он видит уже не одежду из фиговых листьев, не наготу и изуродованность грехом, но Свою собственную одежду праведности, которая есть совершенное послушание Закону Иеговы 41 .

30 мая

ПРЕОБРАЗУЮЩАЯ СИЛА ПОСЛУШАНИЯ ЗАКОНУ БОЖЬЕМУ

«Впрочем Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом» (ЗЦар. 19:18).

Сегодня, как и во дни Илии, четкая граница проходит между теми, кто соблюдает заповеди Божьи, и теми, кто поклоняется лжебогам. «Долго ли вам хромать на оба колена? — обратился к ним Илия, — если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте» (ЗЦар. 18:21). А для современного мира звучит следующая весть: «Пал, пал Вавилон... выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее» (Откр. 18:2—5).

Недалек тот час, когда будет испытана каждая душа. Всех будут принуждать соблюдать лжесубботу. Между заповедями Божьими и человеческими разгорится борьба. Те, кто привык шаг за шагом делать уступки миру и приспосабливаться к его обычаям, впоследствии согласятся лучше подчиниться во всем власти, чем стать жертвой насмешки, оскорбления, заточения и смерти. В то время истинное золото будет отделено от пустой породы. Окажется четко разграниченным истинное благочестие и ложное. Многие звезды, ослепительным блеском которых мы восхищались, потухнут во мраке. Те, кто носил на себе священнические одежды, но не был облечен в праведность Христа, с позорм предстанут во всей своей наготе.

Среди всех жителей Земли в разных концах земного шара есть люди, которые не преклонили колени перед Ваалом. Подобно звездам, которые только ночью, зажигаются на небе, эти верные души засияют тогда, когда непроницаемая тьма покроет землю. В языческой Африке, католических странах Европы и Южной Америки, Китае, Индии, на далеких осторовах и в самых диких уголках земли есть избранные дети Божьи, которые вскоре светом истины нарушат мрачную мглу, открывая нечестивому миру преобразующую силу повиновения Его Закону. Даже в настоящее время они уже появляются среди каждого народа, языка и племени, а в час величайшего отступничества, когда сатана бросит все свои силы на то, чтобы заставить всех — малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов — принять под угрозой смерти знак верности ложному дню покоя, эти преданные люди, неукоризненные и чистые, непорочные чада Божьи засияют, «как светила в мире» (см. Откр. 13:16; Флп. 2:15). Чем темнее ночь, тем ярче звезды 42 .

31 мая

УЧИТЕЛЯ ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ БОЖЬЕГО ЗАКОНА

«Закон Господа совершен, укрепляет душу» (Пс. 18:8).

Где бы ни трудился Ездра, везде наблюдалось оживление в изучении Священного Писания. Были назначены учителя для обучения народа; Закон Божий был возвеличен и прославлен. Изучались книги пророков; и слова, предсказывающие пришествие Мессии, давали надежду и утешение многим обездоленным и разбитым сердцам.

Более двух тысяч лет прошло с тех пор, как Ездра «расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его» (Езд. 7:10), однако время не умалило влияние его благочестивого примера. На протяжении веков повествование о его самоотверженной жизни вдохновляло многих «изучать закон Господень и исполнять его».

Ездрой руководили возвышенные и святые побуждения, и все, что бы он ни делал, он делал из чувства глубокой любви к людям. Милосердное и чуткое отношение Ездры к согрешившим — намеренно или по неведению — может послужить уроком для тех, кто занимается преобразовательной работой. Слуги Божьи должны оставаться твердыми как скала, если затрагиваются принципы истины, но в то же время им необходимо проявлять сострадание и долготерпение. Подобно Ездре им следует наставлять нарушителей Закона, напоминая о принципах справедливости.

В нашем столетии, когда сатана, прибегая к всевозможным средствам, старается ослепить людей, чтобы они не обращали внимания на требования Закона Божьего, ощущается нужда в мужах, которые побудили бы многих благоговеть «пред заповедями Бога нашего» (Езд. 10:3). Миру нужны истинные реформаторы, которые направили бы беззаконников к великому Законодателю и научили их, что «закон Господа совершен, укрепляет душу» (Пс. 18:8). Миру нужны мужи, которые бы основательно знали Священное Писание; мужи, каждое слово и дело которых возвышало бы Закон Иеговы; мужи, которые укрепляли бы веру. О, какая : острая нужда в учителях, которые обладали бы умением внушать людям уважение и любовь к Библии!

Беззаконие царит сегодня повсюду в основном из-за того, что Писание не изучается и люди не живут согласно его принципам; ибо, отвергая Слово Божье, человек тем самым отвергает и его силу, сдерживающую дурные наклонности сердца...

В последние дни истории нашей земли все еще раздается голос, прозвучавший некогда с Синая: «Да не будет у тебя других богов» (Исх. 20:3). Человек противопоставил свою волю воле Божьей, но заставить эту заповедь молчать он не в силах. Человеческий разум не в состоянии уклониться от подчинения высшей силе. Теории и различные умозрения могут увеличиваться в числе; люди могут пытаться настроить науку против Божественного откровения и таким образом устранить Закон Божий, но все громче и громче звучит повеление: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10) 43 .

ИЮНЬ. Возвысьте Его как Учителя

1 июня

ВЕЛИКИЙ УЧИТЕЛЬ

«Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине» (Ин. 18:37).

Иисус был величайшим Учителем, Которого когда-либо знал мир. Он пришел на эту землю светить яркими лучами истины, чтобы люди могли приготовиться к жизни на небе. «Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине». Он пришел открыть характер Отца, чтобы побудить людей поклоняться Ему в духе и истине.

На небесах знали, что люди нуждаются в Божественном Учителе. Бог испытывал милосердие и сострадание к падшим, плененным сатаной человеческим существам; и, когда пришла полнота времени, Он посла! Своего Сына. По решению небесного совета Он пришел на эту землю как Наставник людей. Щедрая благость Божья отдала Его нашему миру, и, чтобы удовлетворить нужды человеческого естества, Он взял это естество на Себя. К удивлению небесного воинства, Вечное Слово пришло в этот мир беспомощным Младенцем. Полностью приготовившись, Он оставил небесные дворы и таинственно соединил Себя с падшими человеческими существами. «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14).

Оставив Свое высокое положение, Христос мог поместить Себя в любые жизненные условия по собственному выбору. Но величие и положение ничего не значили для Него, и Он избрал самые скромные условия. Его не окружали роскошь, удобства, Он не жил для самоудовлетворения. Христос возвещал небесную истину. Он был призван сеять слово истины, и Он жил такой жизнью, чтобы быть доступным для всех.

Неудивительно, что в детстве Христос должен был возрастать в премудрости и любви у Бога и людей, ибо, согласно с законами Его Божественной миссии, Его таланты должны были развиваться и Его способности укрепляться. Он не искал образования в школах раввинов, ибо Его наставником был Сам Бог. Становясь старше, Христос продолжал возрастать в премудрости. Он посвятил Себя прилежному изучению Писаний, ибо знал, что они полны бесценных наставлений. Он был верен в исполнении Своего долга перед семьей. И в ранние утренние часы, вместо того чтобы проводить их в постели, Он часто уединялся, исследуя Писания и молясь Небесному Отцу.

Он знал все пророчества, относящиеся к Его служению, посреднической деятельности и особенно к Его смирению, примирению и ходатайству. Перед Ним всегда была цель Его жизни, и Он радовался мысли, что Господь осуществляет Свою благодатную цель Его руками...

Его слова утешали, укрепляли и благословляли тех, кто жаждал мира, который мог дать только Он 1 .

2 июня

УЧИТЕЛЬ, ПОСЛАННЫЙ БОГОМ

«Мы знаем, что Ты - Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог» (Ин. 3:2).

Христос проявлял несгибаемое самообладание во всем, выражая необыкновенное сочувствие к другим. Он делал добро со спокойствием и терпеливым постоянством, как никто из людей. За ним постоянно следили фарисеи и саддукеи, и многие из них, слушая Его слова и замечая Его спокойствие, даже когда его осаждали беспокойные и неучтивые люди, поверили в Него...

Все презрение и горечь, с которыми Христос сталкивался день ото дня, не смогли лишить Его самообладания. Будучи злословим, Он не злословил в ответ... Он никогда не преступал границ приличия. Кто Он был? Величие Неба, Царь славы. Его противники поднимали бурю споров, чтобы вывести Его из Себя, но Он не обращал на это никакого внимания. Он оставался спокойным, потому что являлся живым воплощением истины.

Те, кто ныне несет весть истины миру, должны изучать земное служение Христа и претворять в жизнь Его уроки. Никогда не забывайте, что вы — дети Небесного Царя, сыновья и дочери Господа воинств. Сохраняйте мир и спокойствие в Боге, даже если вы общаетесь с теми, кого возбуждают силы преисподней, чтобы говоритьложь. Будьте уверены, что даже самое сильное оружие, которым они владеют, не способно разрушить истину, как бы они ни пытались очернить и исказить ее. «Если Бог за нас, кто против нас?»...

Он был Учителем, посланным Богом, чтобы принести человечеству знание. Обладая безграничной созидательной силой, Христос сказал, что всех привлечет к Себе и даст людям вечную жизнь. В Нем содержится сила для исцеления всех физических и духовных болезней.

Христос пришел в наш мир не ради собственного величия, но для совершения дела, влекущего за собой вечные последствия. Где мы находим Его, когда Он совершает эту работу? В доме рыбака Петра, у колодца Иакова, беседующего с жен-щиной-самарянкой о живой воде. Он преимущественно учил на свежем воздухе, но иногда в храме, когда посещал места, где собирались иудеи. Но чаще всего Он учил, сидя на склоне горы или в рыбацкой лодке. Ему была близка и понятна жизнь этих скромных рыбаков. Он сочувствовал нуждающимся, страдающим, отверженным; и многих влекло к Нему... Атем, кто сегодня жаждет мира и покоя, как жаждали его те, кто слушал Его слова в Иудее, Он говорит: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» 2 .

3 июня

УЧЕНИКИ НЕБЕСНОГО УЧИТЕЛЯ

«Мы нашли Мессию, что значит: "Христос"» (Ин. 1:41).

Когда рядом с Иоанном стояли два ученика, он вновь увидел Иисуса в толпе. И снова лицо пророка осветилось славой Невидимого, когда он воскликнул: «Вот Агнец Божий». Эти слова взволновали сердца учеников, но они не понимали их. Что означает имя, которым Иоанн назвал Его, — «Агнец Божий»? Иоанн, однако, не объяснил им ничего.

Оставив Иоанна, его ученики отправились искать Иисуса. Это были Андрей, брат Симона, и Иоанн Евангелист — первые последователи Христа. В непреодолимом порыве они поспешили вслед за Иисусом, одержимые желанием поговорить с Ним. Их мучил вопрос: «Он ли Мессия?»

Иисус знал, что ученики идут за Ним. Это были первые плоды Его служения. Сердце Божественного Учителя наполнилось радостью оттого, что эти души откликнулись на Его благодать. Но, обернувшись, Он только спросил их: «Что вам надобно?» Иисус предоставлял им свободу: промолчать и вернуться или рассказать о своем желании.

Но они думали только об одном. Только Он занимал их мысли. Они воскликнули: «Равви, где живешь?» В короткой беседе по дороге они не могли получить того, чего так жаждали. Они желали побыть наедине с Иисусом, посидеть у Его ног и послушать Его. «Говорит им: пойдите, и увидите. Они пошли и увидели, где Он живет, и пробыли у Него день тот».

Если бы Иоанн и Андрей были такими же неверующими, как священники и правители, им бы не пришло в голову учиться, сидя у ног Иисуса. Они отправились к Нему как критики, чтобы поспорить с Ним. Так многие люди закрывают себе путь к драгоценным возможностям. Но два ученика поступили не так. Они с радостью откликнулись на призыв Духа Святого, прозвучавший в проповеди Иоанна Крестителя. Теперь же они узнали голос Небесного Учителя. Для них слова Иисуса были полны новизны, мудрости и красоты. Божественный свет озарил учение ветхозаветных Писаний. Многогранная истина предстала перед ними в новом свете.

Именно смирение, вера и любовь помогают душе принять Небесную мудрость. Вера, движимая любовью, — вот ключ к познанию, и всякий «любящий... знает Бога» (7 Ин. 4:7)...

«На другой день Иисус восхотел идти в Галилею, и находит Филиппа и говорит ему: иди за Мною». Филипп повиновался и также стал Его соработником. 3

4 июня

ХРИСТОС ПРИГЛАШАЕТ НАС ДОВЕРИТЬСЯ

«[Иисус] сказал: следуй за Мною» (Лк. 9:59).

Падение наших прародителей разорвало золотую цепь абсолютного послушания человеческой воли воле Божественной. Отныне послушание не считалось безусловно необходимым. Люди следуют собственным помыслам, которые, по словам Господа об обитателях древнего мира, были зло во всякое время. Господь Иисус провозглашает: «Я соблюл заповеди Отца Моего». «Вот, иду... исполнить волю Твою, Боже». Обвиняемый иудеями, Он стоял чистый, добродетельный, святой. Он бросил им вызов: «Кто из вас обличит Меня в неправде?» Искупитель мира пришел не только для того, чтобы стать жертвой за грех, но и чтобы быть примером для людей во всем. Он был Таким Учителем и Воспитателем, Какого мир никогда прежде не видел и не слышал. Он говорил со властью и призывал довериться Ему...

Единородный Сын Безграничного Бога Своим Словом и практическим примером оставил нам ясный образец для подражания. Своими словами Он научил нас повиноваться Богу, а Своими делами Он показал нам, как мы можем это сделать. Он хочет, чтобы каждый поступал так же: повиновался Богу разумом, а словом и делом учил других, что они должны делать, чтобы быть послушными детьми Божьими.

Иисус предложил всему миру ясное познание Его Божественной миссии и Его служения. Он пришел открыть нашему миру характер Отца; и мы, изучая жизнь, слова и дела Иисуса Христа, получаем всестороннюю помощь в воспитании послушания Богу. Когда же мы подражаем примеру, который Он оставил для нас, мы являемся живыми посланиями, узнаваемыми и читаемыми всеми людьми. Мы открываем миру Иисуса Христа своим характером. Христос не только дал четкие правила, определяющие, как мы можем стать послушными детьми, но Он показал нам Своей жизнью и характером, как делать то, что правильно и приемлемо для Бога; поэтому, если мы не делаем того, что благоугодно Ему, нам нет оправдания.

Мы всегда должны быть благодарны Иисусу за то, что Он, в противовес ложным утверждениям сатаны, на деле доказал нам, что человек может соблюсти заповеди Божьи. Великий Учитель пришел в наш мир и стал во главе человечества, чтобы таким образом возвысить и освятить его Своим святым послушанием всем Божьим заповедям, свидетельствуя, что повиноваться им возможно. Он показал, что человек может проявлять послушание в течение всей жизни. Следовательно, Он отдает людей миру, как Отец отдал Своего Сына, чтобы в их жизни открылась жизнь Иисуса Христа...

Иисус говорит: «Следуй за Мною» 4 .

5 июня

ИИСУС ПРЕПОДАЕТ НЕБЕСНЫЕ ИСТИНЫ

«Наставь меня, Господи, на путь Твой, и буду ходить в истине Твоей; утверди сердце мое в страхе имени Твоего» (Пс. 85:11).

В Священном Писании ясно показано: на небесном совете Отец и Сын решили, что именно необходимо для человека. Безграничные истины спасения представлены в них настолько ясно, что смертные существа, желающие познать истину, несомненно, поймут ее. Божественные откровения служат для их наставления в праведности, чтобы они могли прославлять Бога и помогать ближним.

Эти истины содержатся в Слове Божьем, которое служит мерилом для различения добра и зла. Послушание Слову является для молодежи лучшей защитой от искушений, которым она подвергается, получая образование. Изучая Слово, они познают, как почитать Бога и сохранять верность людям, как честно исполнять свои обязанности и встречать житейские испытания, как мужественно переносить бремя каждого дня.

Христос, великий Учитель, стремился отвлечь мысли людей от земного и научить их думать о небесном. Если, бы учителя Его дней с готовностью приняли Его наставления, если бы они объединились с Ним в сеянии семян истины, мир совершенно отличался бы от того, каков он теперь. Если бы книжники и фарисеи объединили свои усилия с усилиями Спасителя, познание о Христе восстановило бы нравственный образ Бога в их душах.

Однако израильские вожди отвернулись от Источника истинного познания. Они изучали Писания с одной целью: сохранить свои традиции и навязать человеческие обряды. Своим толкованием они наделяли эти обряды смыслом, который вовсе не был дан Богом. Их таинственные толкования делали неясным то, что Бог открыл вполне понятно. Они спорили о мельчайших деталях, но фактически отрицали главнейшие истины. Божье Слово было лишено своей силы, и злые духи творили свою волю.

Слова Христа не содержат ничего несущественного. Нагорная проповедь — это изумительный шедевр, однако она настолько проста, что ее может читать и понимать даже ребенок. Гора благословений — это символ духовной высоты, на которой стоял Христос. Каждое изрекаемое Им слово исходило от Бога, Иисус говорил с небесным авторитетом. «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63). Его учение изобилует облагораживающей, спасающей истиной, с которой не идут ни в какое сравнение самые высокие стремления и самые глубокие исследования людей. Христос предвидел ужасную гибель, грозящую человечеству, и пришел, чтобы спасти души Своей праведностью, неся в мир уверенность, надежду и полное освобождение 5 .

6 июня

КАЖДЫЙ ДЕНЬ ГОВОРИТЕ СЛОВА ХРИСТА

«Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики» (Ин. 8:31).

Воля Божья такова, чтобы каждый, кто называет себя христианином, совершенствовал свой характер по Божественному подобию. Изучая характер Христа, открытый в Библии, претворяя в жизнь Его добродетели, верующий будет изменяться по тому же подобию благости и милости. Христово служение жертвы и самоотречения, воплощенное в повседневную жизнь, вдохновит к вере, которая действует любовью и очищает душу. Многие желают избежать несения креста, но Господь говорит всем: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною» (Мф. 16:24).

Через провозглашение спасительных библейских истин должна совершиться большая работа. Ее предназначил Бог, чтобы приостановить поток нравственного растления на земле. Христос отдал Свою жизнь, чтобы человек имел возможность вновь обрести образ Божий. Именно сила Его благодати объединяет людей в их стремлении к послушанию истине. Те, у кого больше опыта в освящении истиной, должны открыть эту истину людям, не знающим ее. Нет более возвышающей и благородной работы...

Ни один человек не сможет исполнять эту работу, если он каждый день не учится говорить слова Учителя, посланные от Бога. Теперь время сеять евангельское семя. Семя, которое мы сеем, должно быть таким, чтобы произвести отборный плод. Мы не вправе зря тратить время. Работа, совершаемая в наших школах, должна все больше и больше быть подобна работе Христа. Только сила благодати Христа, воздействующая на сердце и ум человека, создаст и сохранит в наших школах и церквах чистую атмосферу...

В вестях, посылаемых нам время от времени, таятся истины, способные совершить удивительную работу преобразования в нашем характере, если мы станем вникать в них. Они приготовят нас ко входу в Божий град. Мы имеем преимущество постоянно совершать восхождение на более высокую ступень христианской жизни...

Нам нужно обратиться от нашей несовершенной жизни к евангельской вере. Последователям Христа не следует искать источник света в самих себе. Если они будут постоянно взирать на жизнь Христа, то умом и сердцем изменятся в тот же образ. Тогда они будут сиять без каких-либо усилий. Господь призывает не к показному благочестию. Даровав Своего Сына, Он позаботился о том, чтобы наше сердце вдохновлялось принципами Неба. В результате Христос будет явлен миру. Когда дети Божьи переживут рождение свыше, это безошибочно откроется посредством их честности, праведности, верности, их твердых принципов 6 .

7 июня

ИИСУС УЧИЛ ПРОСТО, НО СО ВЛАСТЬЮ

«Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Мф. 7:29).

В перерывах между путешествиями Исус любил останавливаться в Капернауме, и этот город стали называть «Его городом»...

Здесь пересекались многие торговые пути. В городе появлялись путешественники со всех концов света. Здесь Иисус мог встречаться с людьми различных наций и сословий, с богатыми и знатными, с бедными и простыми. Отсюда Его учение могло распространяться в другие страны, проникая во многие жилища. Люди, побужденные к исследованию пророчеств, обратят внимание на Спасителя, и Его служение будет явлено миру.

Несмотря на противодействие синедриона, народ с нетерпением ожидал плодов Его служения. Небо напряженно наблюдало за происходящим. Ангелы поддерживали Его служение, направляя сердца людей к Спасителю.

Исцеление Христом сына царедворца в Капернауме показало Его могущество. И царедворец, и все его окружение с радостью свидетельствовали о своей вере. Когда стало известно, что Сам Учитель находится среди них, весь город пришел в движение. Толпы стекались к Нему. В субботний день синагога была переполнена, многие стояли на улице, не сумев попасть внутрь.

И все, слушающие Спасителя, дивились учению Его, ибо слово Его было со властью. «Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Лк. 4:32; Мф. 7:29)...

Иисус не касался различных спорных вопросов в иудаизме. Его делом было проповедовать истину. Его слова проливали яркий свет на учение патриархов и пророков, и Писание представало перед людьми новым откровением. Прежде никто и не подозревал, что Слово Божье исполнено столь глубокого значения.

Иисус обращался к людям на доступном им языке. Истина в Его устах была прекрасной, потому что Он излагал ее прямо и просто. Его речь — безупречная и ясная — напоминала бегущий ручей. Тем, кто привык к монотонным голосам раввинов, Его голос казался музыкой. Он говорил очень простые вещи, но говорил как власть имеющий. И это отличало Его учение от всякого другого. Раввины рассуждали, сомневаясь и колеблясь, как будто Писание можно было истолковать один раз так, а другой — совсем иначе. Слушатели изо дня в день все более и более запутывались. Иисус же, принимая Писание как непреложный закон, говорил с такой непоколебимой убежденностью, что нельзя было не верить Ему... И в каждом рассказе представлял Бога 7 .

8 июня

ВАЖНЫЕ ДУХОВНЫЕ УРОКИ

«И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков» (Кол. 3:23).

Жизнь Христа с самых ранних лет была отмечена активностью и трудолюбием. Он не жил лишь для Себя. Он был Сыном Вечного Бога, но тем не менее работал плотником, помогая Своему отцу Иосифу. Его работа в мастерской отца была в какой-то мере знаменательной. Он пришел в мир как строитель характера, поэтому в любом Своем деянии стремился явить совершенство. В Свой мирской труд Он привнес то же совершенство, которое присутствует в характерах людей, преобразованных Его Божественной силой. Мы должны следовать Его примеру.

Родителям надо учить своих детей дорожить временем и разумно использовать его. Приучайте их стремиться делать то, что прославит Бога и послужит на благо людям. Даже в свои ранние годы дети могут быть миссионерами для Бога. 8 .

Какова бы ни была работа, которой мы занимаемся, Слово Божье учит нас: «В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите». «Все, что может рука твоя делать, по силам делай», «зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу» (Рим. 12:11; Еккл. 9:10; Кол. 3:24)

Относительно повседневных домашних обязанностей дети должны быть научены таким образом, чтобы Господь мог произвести неизгладимое впечатление на их сердца. Сделайте эти обыденные дела такими, чтобы на них дети постигали уроки Слова Божьего. Покажите детям, что все их привычные дела они должны научиться делать в совершенстве. Стараясь добросовестно и с мастерством выполнять свои повседневные обязанности, они научатся духовным урокам, которые останутся с ними на всю жизнь. Бог желает, чтобы в нашем планировании и делах проявлялись сноровка и здравомыслие. Давая указания относительно строительства земного святилища, великий Учитель заложил принципы, которые должны были приносить духовную пользу Израилю на протяжении всей дальнейшей жизни. Мудрость и совершенство, проявленные в этой работе, символизировали тот труд, который должен был быть совершен в их жизни для приготовления сердец к пребыванию в них Духа Божьего.

Родители, вы нередко спрашиваете, что вам делать. Вы должны наилучшим образом выполнять свои семейные обязанности и стремиться ежедневно, ежечасно являть детям пример, достойный подражания... Пусть ваши наставления внесут радость и счастье в их жизнь и пробудят в них желание служить Христу. Научите детей использовать данные им Богом способности в Его служении. Тогда они последуют примеру Отрока Иисуса 9 .

9 июня

ИИСУС СВОИМ ПРИМЕРОМ УЧИЛ ПРИЛЕЖАНИЮ

«Все, что может рука твоя делать, по силам делай» (Еккл. 9:10).

В простой одежде труженика Он ходил по улицам маленького городка. Иисус не использовал Свою Божественную силу для того, чтобы уменьшить выпадающие на Его долю проблемы или облегчить нелегкий труд.

Иисус трудился, Его тело и ум развивались. Он не расходовал беспечно Свои физические силы, но старался сохранить здоровье и выполнять любую работу наилучшим образом. Он искусно владел столярным инструментом. Иисус был совершенен во всем: и в труде, и в характере. Своим примером Он учит нас быть прилежными, выполнять работу аккуратно и тщательно, ибо честный труд почетен. Упражнения, благодаря которым руки становятся более умелыми, готовят молодежь к перенесению жизненных тягот, развивают физическую силу и способности человека. Каждый должен найти какое-нибудь дело, полезное для себя и для других. Бог предназначил труд в благословение человеку, и только прилежный работник обретает истинную радость жизни. На детях и молодежи, добросовестно выполняющих свои обязанности по дому, покоится Божье благословение и Божья любовь. Такие дети, оставив дом, станут полезными членами общества.

Когда Иисус был на земле, Он был честным Тружеником. Он ожидал многого и поэтому за многое брался... Иисус никогда не уклонялся от ответственности и служения людям... Целеустремленность и энергия, твердость и сила характера, проявившиеся во Христе, должны быть развиты и у нас в тех же обстоятельствах и трудностях, которые Он перенес. Тогда и мы обретем такую же благодать, какую обрел Он...

Иисус всегда работал с радостью. Требуется огромное терпение и духовность, чтобы воплощать библейскую веру в повседневную жизнь, чтобы дома и в мастерской выдерживать напряжение повседневного труда и тем не менее всегда воодушевляться славой Божьей. Христос и в этом помогал Своим ближним. Он никогда не был настолько поглощен мирскими заботами, чтобы не найти времени или желания размышлять о небесном и вечном. Он часто выражал Свою радость в пении псалмов и небесных гимнов. Обитатели Назарета нередко слышали Его голос, возносящий хвалу и благодарность Богу. Он пел песни, и это было Его общением с Небом. Уставших товарищей ободряло Его мелодичное пение. Его хвапа, казалось, прогоняла злых духов и, подобно фимиаму, наполняла все вокруг благоуханием. Тогда сердца слушавших Его переносились из этой земной жизни в небесный дом 10 .

10 июня

ИИСУС ПОСЫЛАЕТ НАМ СИЛУ

«И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя» (Лк. 22:31, 32).

Иисус, Князь жизни, имел силу в Боге и одержал победу за Свой народ. Спаситель, Который молился за тех, кто не чувствовал нужды в молитве, и плакал о тех, кто не чувствовал нужды в слезах, теперь находится перед престолом, чтобы принимать и представлять Своему Отцу молитвы тех, за кого Он молился на земле. Пример Христа дан нам, чтобы мы следовали ему. Молитва необходима в нашем труде по спасению душ. Только Бог может умножить семя, которое мы сеем.

Мы часто падаем, ибо не сознаем, что Христос Духом Своим присутствует с нами, как Он пребывал с учениками в дни Своего смирения, когда Он ходил по этой земле. Прошедшие века не изменили Его прощального обетования, данного апостолам, когда Он вознесся от них на небо: «Се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20). Христом определено, что проповедь Его, и притом распятого, должна возвещаться из поколения в поколения людьми, принявшими эстафету от первых учителей истины. Великий Учитель передал силу Своим слугам, которые носят «сокровище сие... в глиняных сосудах». Христос станет руководить работой Своих вестников, если они будут ожидать Его водительства и руководства...

С искренностью и верой, которые не будут отвержены, они станут умолять Бога о силе и крепости для перенесения испытаний и исполнения долга, чтобы их уста могли быть освящены прикосновением живого угля с жертвенника, дабы они могли говорить слова Божьи людям. «Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего; каждое утро Он пробуждает, пробуждает ухо Мое, чтоб Я слушал, подобно учащимся» (Ис. 50:4).

Христос сказал Петру: «Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя» (Лк. 22:31, 32). Кто может оценить плоды молитвы Искупителя мира? Когда Христос будет с удовлетворением смотреть на подвиг Своей души, тогда будет видна и понята ценность Его ревностных молитв, вознесенных в то время, когда Его Божественность была сокрыта человеческим естеством.

Иисус просил не за одного только, но за всех Своих учеников: «Отче! которых 1Ы дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною» (Ин. 17:24). Его взор проник за темную завесу будущего и прочел историю жизни каждого сына и каждой дочери Адама. Он чувствовал бремя и печали каждой искушаемой души, и Он ревностно молился не только о Своих учениках, бывших с Ним, но и о всех Своих последователях до конца времени... Эта молитва... произнесена была и о нас... Когда все человеческие опоры падут, тогда Иисус придет к нам на помощь; и Его присутствие рассеет тьму и разгонит облако мрака 11.

11 июня

УЧАСЬ У БОЖЕСТВЕННОГО УЧИТЕЛЯ

«И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде» (Мал. 3:3).

Здесь описан процесс — процесс очищения, совершаемый Господом Саваофом. Для души это самое тяжелое испытание, но только благодаря ему могут быть удалены грубые и скверные примеси. Выпадающие на нашу долю испытания необходимы, чтобы приблизить нас к нашему Небесному Отцу, к послушанию Его воле, чтобы мы могли предложить Господу жертву в праведности. Бог дал каждому из нас способности и таланты для развития. Нам необходим новый живой опыт в религиозной жизни, чтобы исполнять Божью волю. Что бы ни пришлось нам пережить в прошлом, этого опыта не будет достаточно для настоящего. Он не укрепит нас и.не поможет победить трудности, возникающие на нашем пути. Чтобы стать победителями, мы нуждаемся в новой благодати и свежей силе каждый день.

Очень редко мы дважды попадаем абсолютно в одну и ту же ситуацию... Каждый из нас имеет свой индивидуальный опыт, особые обстоятельства для совершения определенной работы. У Бога есть служение и цель для жизни каждого и всех нас вместе. Каждое событие, каким бы малым оно ни было, занимает свое место в нашей жизни. Мы должны иметь постоянный свет и опыт, исходящий от Бога. Мы все нуждаемся в них, и Бог желает их дать, если мы примем их. Он не закрыл небесные окна для наших молитв; но немало есть людей, которые не чувствуют необходимости в Божественной помощи, которая им так нужна...

Нам нужно усердно учиться у Божественного Учителя, как ныне, так и в любой период нашей жизни. И чем больше приобретаемый нами опыт, тем ближе мы оказываемся к чистому небесному свету и тем острее мы различаем в себе то, что нуждается в исправлении. Мы все можем делать добрые дела, благословляя других, если мы ищем совета у Бога и следуем по пути послушания и веры. Путь праведных — это путь прогресса, движения от силы к силе, от благодати к благодати, от славы к славе. Божественное просвещение будет все более возрастать, сопровождая наше движение вперед, подготавливая нас к обязанностям и критическим обстоятельствам, ожидающим нас впереди.

Действительное благочестие стремится к самовыражению и общению. Псалмопевец говорит: «Правды Твоей не скрывал в сердце моем, возвещал верность Твою и спасение Твое, не утаивал милости Твоей и истины Твоей пред собранием великим» (Пс. 39:11). Где есть Божья любовь, там всегда появляется желание выразить ее. Но нам тяжело подчиниться необходимости распять себя...

Мы можем полностью обратиться, преобразоваться и быть по-настоящему детьми Божьими, не только наслаждаясь познанием Его воли, но своим примером ведя других по тому же пути смиренного послушания и посвящения 12 .

12 июня

ХРИСТОВО УЧЕНИЕ ОБЪЯЛО МИР

«И когда Иисус окончил слова сии, народ дивился учению Его» (Мф. 7:28).

[ Христос] не преподносил абстрактные теории, Он учил существенным для развития характера истинам, умножающим человеческие способности в познании Бога и развивающим стремление делать добро. Он учил тем истинам, которые имеют непосредственное отношение к жизни и в то же время объединяют человека с вечностью.

Он учил людей взирать прямо на Него, как Он явлен в Своих делах, на Его Слово и Провидение, вместо того чтобы изучать надуманные теории о Боге, о Его Слове и делах. Он приводил их ум в соприкосновение с умом Безграничного.

Люди «дивились учению Его, ибо слово Егобылосовластию» (Лк. 4:32). Никто никогда прежде не говорил с такой силой, так пробуждая мысль, воодушевляя, побуждая к развитию все способности тела, ума и души.

Учение Христа, как и Его любовь, объяли весь мир. Не существует обстоятельств жизни или кризисных моментов в человеческом опыте, которые Он не мог бы предвидеть в Своем учении и для которых там не было бы урока. Он — самый величайший из учителей, и Его слова останутся руководством для Его соработников до конца времени... От Его взора не ускользали человеческие усилия и достижения, искушения и конфликты, затруднения и опасности. Он знал все сердца, все семьи и то, как-они проводили досуг, чему радовались, к чему стремились.

Он говорил не только ко всему человечеству вообще, но и обращался непосредственно к маленькому ребенку в радостное утро, или к страстному, беспокойному сердцу юноши, или к мужам в расцвете лет, несущим бремя ответственности и заботы, или к людям преклонного возраста, слабым и усталым, — ко всем была обращена Его весть, к каждому человеку в любом конце земли и во все времена.

Его учение охватывало временное и вечное, видимое связывало с невидимым, текущую обыденность жизни сопоставляло с торжественностью жизни грядущей.

Происходящее в этой жизни Он представил в правильном соотношении, показывая превосходство вечного над временным, не игнорируя при этом ни то, ни другое. Он учил, что небо и земля взаимосвязаны, и знание Божественной истины помогает человеку лучше исполнять обязанности повседневной жизни.

Ничто не было для Него бесцельным. Детские развлечения, тяжелый труд человека, жизненные удовольствия, заботы и боль — все обретало смысл в одном: открытии Бога для духовного возвышения человечества 13 .

13 июня

ЗНАТЬ БОГА - ЗНАЧИТ ПОВИНОВАТЬСЯ ЕМУ

«Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю. Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (Ин. 14:14, 15).

Христос заповедал Своим ученикам молиться во имя Его. И все последователи должны обращаться к Богу во имя Христа. За них была принесена великая жертва, и они бесценны в глазах Господа. Благодаря вмененной праведности Христа они становятся дороги Ему. Ради Христа Господь прощает всех живущих в страхе Божьем. Он не смотрит на них как на грешников, а видит в них сходство со Своим Сыном, в Которого они веруют.

Господа огорчает, если Его последователи сами недооценивают себя. Он хочет, чтобы цена соответствовала той, которую Он за них заплатил. Они нужны Богу, иначе Он не послал бы Своего Сына, чтобы искупить их ценой таких страданий. У Него есть для них дело, и Он очень рад, когда Его просят о многом, чтобы прославить Его имя. Они могут надеяться на многое, если верят в обетования Господа.

Молиться во имя Христа означает, что мы должны во всем следовать Христу, жить и трудиться в Его духе. Обетования Спасителя даны на одном условии: «Если любите Меня, — говорит Он, — соблюдите Мои заповеди». Он спасает людей не во грехе, но от греха, и любящие Его проявят свою любовь в послушании.

Подлинное послушание идет от сердца. Оно возникает в душе под влиянием Христа. И если мы не будем противиться, то Он настолько сольется с нашими помыслами и целями, настолько приведет наше сердце и ум в согласие со Своей волей, что, повинуясь Ему, мы будем исполнять не что иное, как свои желания. Очищенная и осветленная, наша воля будет радостно участвовать в служении Христу. Когда мы познаем Бога так, как нам это дано, наша жизнь станет примером постоянного повиновения. Благодаря правильному пониманию Христа и общению с Богом мы начинаем ненавидеть грех.

И как Христос в Своем человеческом естестве жил в соответствии с Законом, так и мы будем жить, если получим силу от Господа. Но мы не должны перекладывать нашу ответственность на других и ожидать от них указаний. Нам не следует полагаться на советы людей. Господь так же охотно научит и нас исполнять свой долг, как Он учит этому других. Если мы приходим к Нему с верой, Он откроет Свои тайны каждому из нас. Сердца наши будут трепетать, когда Он приблизится, чтобы общаться с нами, как с Енохом. Люди, решившие не совершать неугодного Богу, после общения с Ним будут знать, каким путем идти. И тогда они получат не только мудрость, но и силу для послушания и для служения. Так обещал Христос 14 .

14 июня

ДУХ СВЯТОЙ ДАН, ЧТОБЫ НАУЧИТЬ НАС

«Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину» (Ин. 16:13).

Прежде чем принести Себя в жертву, Христос стремился даровать Своим последователям самый важный и совершенный дар, который сделает для них доступными неисчерпаемые сокровища благодати. «Я умолю Отца, — сказал Он, — и даст вам другого Утешителя, да пребудет с нами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет. Не оставлю вас сиротами; приду к вам» (Ин. 14:16-18).

Др и до этого был в мире. Как только начал осуществляться план искупления, Он непрестанно влиял на сердца людей. Но пока Христос был на земле, ученики не нуждались в другом Помощнике. Только после того, как лишились Его видимого присутствия, они почувствовали нужду в Духе. И тогда Он был дан им.

Святой Дух — это Представитель Христа, не имеющий человеческого облика и потому независимый. Ограниченный человеческим естеством, Христос не мог Сам присутствовать повсюду. Поэтому Он должен был пойти к Отцу, а для блага учеников послал Духа продолжать Свое дело на земле. Теперь никто уже не окажется в более выгодном положении из-за того, что живет там же, где Христос, или близко общается с Ним. Через Духа Спаситель будет доступен для всех, и в этом смысле Он станет для них ближе, чем во время Своего пребывания на земле...

В любое время и в любом месте, во всех печалях и во всех страданиях, когда будущее кажется мрачным и неопределенным, когда мы чувствуем себя беспомощными и одинокими, нам будет послан Утешитель в ответ на молитву веры. Обстоятельства могут разлучить нас со всеми земными друзьями, но никакие события, никакое расстояние не могут разлучить нас с Небесным Утешителем. И где бы мы ни были, и куда бы мы ни шли, Он всегда одесную нас, чтобы помогать, поддерживать, подкреплять и ободрять:..

Утешитель назван Духом истины. Его задача — определять истину и оберегать ее. Вначале Он поселяется в сердце как Дух истины и поэтому становится Утешителем. В истине есть утешение и мир, чего нет во лжи. Посредством ложных теорий и преданий сатана овладевает умом человека. Направляя людей к ложным идеалам, он уродует их. Через Писания Святой Дух обращается к уму и запечатлевает истину в сердце. Так Он разоблачает заблуждение и изгоняет его из сердца. Посредством Духа истины, действующего через Слово Божье, Христос привлекает к Себе избранных чад 15 .

15 июня

ХРИСТОВ МЕТОД УЧЕНИЯ

«Как прекрасны па горах ноги благовестника, возвещающего мир, благовествующего радость, проповедующего спасение, говорящего Сиону: "воцарился Бог твой!"» (Ис. 52:7).

Пусть каждая проповедь убеждает людей, что им всякий раз открывается «так говорит Господь» для укрепления веры и утверждения истин, которые мы исповедуем.

Таков был метод учения Христа. Когда Он обращался к людям, они могли задавать Ему вопросы относительно смысла сказанного Им. Тем, кто смиренно искал света, Он всегда был готов объяснить Свои слова. Но Христос не одобрял ни критицизма, ни выискивания недостатков, и мы не должны одобрять этого. Когда люди пытаются разжечь жаркую дискуссию по спорным вопросам учения, скажите им, что вы встретились не для этой цели. Когда вы отвечаете на вопрос, убедитесь, что вас слушают и что вы имеете знание, необходимое для ответа. Будьте внимательны и не вынуждайте задавать вопрос еще раз. Двигайтесь по избранному пути шаг за шагом, и вы узнаете, как много вы приобрели 16 .

Мы должны свидетельствовать об истине и в личных, и в общественных беседах, представляя все доводы и все неопровержимые мотивы, чтобы привлечь людей к Спасителю, вознесенному на жесткий крест. Бог желает, чтобы каждый человек достиг вечной жизни. Обратите внимание, как во всем Писании люди убедительно и настойчиво призываются прийти ко Христу, отвергнуть всякое невоздержание и страсти, растлевающие душу. Мы должны прилагать все усилия, чтобы убедить их взирать на Иисуса и принять Его жизнь самоотречения и жертвы. Мы должны побудить их доставить радость сердцу Христа через использование всех Его даров для прославления Его имени...

Пусть как можно больше времени будет посвящено молитве и внимательному исследованию Слова. Пусть все обретут реальный опыт веры, зная, что Святой Дух будет послан им, потому что они искренне жаждут праведности. Учите их, как покорять себя Богу, как верить, как призывать обетования. Пусть глубокая любовь Бога выразится в словах ободрения, в словах ходатайственных молитв.

Пусть усилится совместная с Богом борьба за спасение душ. Трудитесь бескорыстно, с решимостью, с неослабным усилием. Зовите людей на брачную вечерю Агнца. Пусть будет больше молитвы, веры, восприимчивости и совместного труда с Богом...

Людей необходимо убеждать в реальной опасности греха. Глаза грешника должны увидеть свет. Пусть все, привлеченные ко Христу, несут весть о Его любви. Пусть каждый, кто ощутил влияние возрождающей силы Христа на свою душу, делает все, что может, во имя Господа 17 .

16 июня

СМИРЕННЫЙ ИСКАТЕЛЬ МОЖЕТ НАУЧИТЬСЯ

«Укажи мне, Господи, пути Твои, и научи меня стезям Твоим» (Пс. 24:4).

Откровение — это не сотворение и не изобретение чего-то нового, но проявление того, что теперь стало известно людям. Великие и вечные истины, содержащиеся в Евангелии, открываются посредством прилежного исследования и смирения себя пред Богом. Мы имеем Божественного Учителя, Который руководит мыслями смиренного искателя истины, и под водительством Святого Духа ему открываются истины Слова. Только таким образом наставляемый на всякую истину может иметь определенное и основательное ее познание. Мы должны понимать Слово Божье с помощью Духа Святого, Которым Бог наделяет нас. Нам дано увещевание искать истину, как скрытое сокровище.

Господь открывает разумение истинного искателя. Святой Дух дает способность человеческому уму понимать истины откровения, а душе дается Божественный свет. Глаза открываются, чтобы видеть истинное сокровище, и разум начинает осознавать славу лучшего мира. Душа тянется к дивному Иисусу Христу 18 .

Иисус был величайшим Учителем из всех, известных миру. Он открывал истину в ясных, убедительных словах, используя самые меткие и выразительные иллюстрации. В Своих Божественных наставлениях Он никогда не использовал дешевые символы и примеры и не стремился потворствовать любопытству людей, которых привлекает лишь сенсация. Он не сводил святые истины на уровень обыденности... Его слова были чистыми и возвышенными... Он не умалял истину, чтобы приспособить ее к человеку в его падшем состоянии, и не занижал идеал праведности с учетом деградации человека, но смирил Себя даже до смерти, и смерти крестной, чтобы спасти человечество, столь низко опустившееся вследствие греха. Он не ставил цель Своею смертью упразднить Закон Божий. Напротив, Он показал незыблемость его священных требований. Его целью было возвеличить и прославить Закон, чтобы каждый, взирающий на Голгофский крест с вознесенной на нем Жертвой, видел неопровержимый аргумент совершенной истинности Закона...

Он освободил истину, вечную истину, от заблуждения и повелел ей сиять во всем ее блеске и небесной славе. Он поднял истину на высоту, чтобы, подобно светилу, она могла рассеять моральную тьму мира... Иисус вернул истине, которая была попрана, ее царственное место и наделил ее значимостью и достоинством. Христос Сам был истиной и жизнью 19.

17 июня

ОБУЧАЯ ДЕТЕЙ

«Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие» (Мк. 10:14).

Иисус знает бремя и переживания каждого материнского сердца. Тот, Чья мать боролась с лишениями и нуждой, сочувствует каждой матери в ее трудах. Тот, Кто проделал долгий путь, чтобы облегчить обеспокоенное сердце женщины-ханане-янки, готов сделать столь же много для сегодняшних матерей. Того, Кто вернул вдове из Наина ее единственого сына и в Своих предсмертных муках на кресте помнил о Своей матери, трогают горе и скорби современных матерей. Он утешает во всякой печали и помогает во всякой нужде...

В детях, которые соприкасались с Ним, Иисус видел будущих мужчин и женщин, которые станут наследниками Его благодати и подданными Его Царства, некоторым из которых предстоит стать мучениками ради Него. Он знал, что эти дети будут Его слушать и примут как своего Искупителя с большей готовностью, чем взрослые, многие из которых были жестокосердны и привержены к мудрости житейской. Уча, Он снисходил до уровня их понимания. Он, Царь небес, так отвечал на их вопросы и столь просто преподносил Свои важные уроки, чтобы дети понимали все. Он взращивал в их сознании семена истины, которые в последующие годы прорастут и принесут плоды в жизнь вечную.

Когда Иисус повелел ученикам не запрещать детям приходить к Нему, Он обращался к Своим последователям всех времен — к руководителям Церкви, священнослужителям, их помощникам, ко всем христианам. Иисус привлекает к Себе детей, и Он повелевает нам: «Пустите детей приходить ко Мне», как будто говорит: «Они придут, если вы не помешаете им»...

Когда Святой Дух трогает сердца детей, сотрудничайте с Ним. Учите детей, что Спаситель зовет их и ничто не может доставить Ему большую радость, чем их решение отдать себя Ему в ранние годы своей жизни.

Спаситель относится с бесконечной нежностью к душам тех, кого Он искупил Своею Кровью. Его любовь дает Ему на это право. Он взирает на них с невыразимой тоской. Его сердце отдано не только хорошо воспитанным и наиболее привлекательным внешне детям, но и тем, кто из-за наследственности и недочетов в воспитании имеет нежелательные черты характера. Многие родители не отдают себе отчета в том, насколько они ответственны за эти черты в своих детях... Но Иисус взирает на этих детей с жалостью. Он видит все причины, приведшие к таким последствиям.

Труженик-христианин может стать орудием Христа для привлечения этих заблудших и грешных душ к Спасителю. Призвав на помощь мудрость и такт, он может привязать их к своему сердцу, он может вселить в них мужество и надежду и, по благодати Христовой, увидеть их преображенный характер, так что о них можно будет сказать: «Таковых есть Царствие Божие» 20 .

18 июня

УЗЫ ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО СОСТРАДАНИЯ

«Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить» (Ин. 4:7).

Ни разу Он [Христос] не прошел мимо человека, считая его недостойным, но стремился использовать Свою целительную силу, чтобы помочь каждой душе; среди кого бы Иисус ни находился, Его уроки всегда были уместны и соответствовали обстоятельствам и времени. Всякое пренебрежительное или оскорбительное отношение людей к своим ближним все более укрепляло Его убеждение в том, что они остро нуждаются в Его богочеловеческом сочувствии. Он стремился внушить надежду самым очерствевшим и озлобленным из них, даруя им реренность в том, что они смогут стать безупречными и чистыми, обретя такой характер, какой сделает их истинными детьми Божьими...

Несмотря на то, что Он был евреем, Иисус свободно общался с самарянами, ни во что не ставя фарисейские обычаи собственного народа. Наперекор предубеждениям Он не гнушался гостеприимством этого презираемого иудеями народа. Он спал с ними под одной крышей, ел с ними за одним столом, принимая пищу, приготовленную и поданную на стол их руками, учил на их улицах и обходился с ними в высшей степени учтиво и с добротой. И когда Он привлекал к Себе их сердца человеческим сочувствием, Его Божественная благодать приносила им спасение, отвергнутое иудеями.

Христос никогда не упускал возможности возвещать Евангелие спасения. Послушаем Его удивительные слова, обращенные к одной женщине из Самарии. Он сидел у колодца Иакова, когда женщина пришла почерпнуть воды. К ее удивлению, Он обратился к ней с просьбой. «Дай Мне пить», — сказал Он. Ему хотелось утолить жажду глотком холодной воды и также найти возможность, чтобы дать ей живой воды. «Как ты, — сказала женщина, — будучи Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются». Иисус ответил: «Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:7—10)...

Как много заинтересованности проявил Иисус к одной женщине! Как серьезны и выразительны были Его слова! Когда женщина услышала их, она оставила свой кувшин и побежала в город, говоря своим друзьям и знакомым: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?» Мы читаем, что «многие Самаряне из города того уверовали в Него» (Ин. 4:29,39), а кто может сказать, сколько душ, испытав влияние этих слов, обрели спасение за все прошедшие с того времени годы?

Где бы ни отворялись сердца для истины, Христос всегда готов был благовест-вовать. Он показывает им Отца и помогает понять, какое служение угодно Тому, Кто читает каждое сердце. Для таких он не говорит притчами. Им, как той женщине у колодца, Он отвечает: «Это Я, Который говорю с тобою» 21 .

19 июня

ЖИВИТЕЛЬНЫЙ ИСТОЧНИК

«Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:10).

Что Иисус сказал женщине у колодца Иакова?.. «Вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную». Вода, о которой упомянул Иисус, была откровением Его благодати в Его Слове. Его Дух, Его учение являются животворящим источником для каждой души. Всякий другой источник, к которому они прибегнут, не удовлетворит их. Но слово истины — эти прохладные потоки, символом которых являются воды Ливана, — всегда удовлетворяет. Во Христе заключена полнота радости навеки. Стремления, удовольствия и развлечения мира никогда не удовлетворяют и не исцеляют душу. Но Иисус говорит: «Яду-щий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу Его в последний день».

Душе неизменно предлагается благостное присутствие Христа через Его Слово, открывающее Его как Источник живой воды для освежения жаждущей души. Нам дано преимущество иметь в сердце живого Спасителя. Он является Источником дровной силы, даруемой нам, и Его влияние будет выражаться в словах и делах, ободряющих всех, кто попадает в сферу нашего влияния, рождая в них желания и стремления иметь силу, чистоту, святость, мир и радость, которые не несут с собою печали. Это плод пребывания Спасителя.

Иисус сказал: «Се, Я с вами во все дни до скончания века». Некогда Он жил на земле, будучи Человеком; Его Божественность была облечена в человеческое естество — естество страдающего, искушаемого человека, осаждаемого сатанинскими обольщениями. Подобно нам, Он был искушаем во всем, и Он знает, как помочь искушаемым. Теперь Он находится одесную Бога. На небесах Он служит как наш Защитник, ходатайствуя за нас. Мысли об этом должны всегда приносить нам утешение и надежду. Он думает о тех, кто подвержен искушениям в этом мире. Он думает о нас лично и знает все наши нужды. В искушении говорите: Он заботится обо мне, Он ходатайствует за меня, Он любит меня, Он умер за меня. Я безраздельно отдаю Ему себя.

Мы огорчаем сердце Христа, когда печалимся о себе, полагая, что должны сами спасать себя. Нет, мы должны вверить свою душу Богу как верному Создателю. Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за искушаемые, подвергающиеся испытанию души. Откройте ваше сердце ярким лучам Солнца Праведности и не позволяйте себе высказывать ни одного слова сомнения или неверия, чтобы не посеять семян сомнения. У вас есть щедрые благословения; верою положитесь на них. Я умоляю вас ободриться в Господе. Божественная сила на вашей стороне. Будем же говорить слова мужества, ободрения и веры... Несите живое свидетельство о Боге при любых обстоятельствах 22 .

20 июня

ИСТИННОЕ И БОЛЕЕ ВЫСОКОЕ ОБРАЗОВАНИЕ

«Научи меня исполнять волю Твою, потому что Ты - Бог мой; Дух Твой благий да ведет меня в землю правды» (Пс. 142:10).

«Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь». Те, кто поступает так, имеют радостную жизнь. Они не произносят неприятных слов и не источают недоброго влияния, ибо не чувствуют себя выше других. Сокройтесь в Иисусе Христе, тогда истина Божья будет постоянно формировать вас для будущей нетле/н-ной жизни. Когда вы имеете доверие Всемогущему Богу, вы приобретаете свой личный опыт, а не заимствуете его у других. Он именно ваш. Каким бы ни был/ваш характер, Бог может так изменить его, что он будет приятным и подобным характеру Христа. Живой верой вы избегаете всего, что не находится в согласии с намерениями Божьими, и, следовательно, живете жизнью Неба здесь, на земле. Будете ли вы поступать именно так? Если да, то на каждом вашем шагу будет сиять солнечный свет...

Истинное высшее образование приобретается, если вы будете сидеть у ног Христа. Смирите себя под крепкую руку Божью, и Он вознесет вас. Вам нет нужды стараться, чтобы вознести себя. Вручите ваше дело Ему, сделайте это от души, искренно, в истине и праведности; и вы увидите, что каждый день приносит свою награду и что на вас нисходит небесный свет. Таким образом открывается Его свет, Его благодать, Его спасение...

Мы так мало знаем об Иисусе Христе, что лишь очень смутно понимаем, что Он делает для нас. Бог желает, чтобы мы узнали о Нем... Будем же созидать характер в соответствии с прекрасным образцом, открытым людям в жизни Христа.

Во всяком вашем деле вы должны поступать так, как поступает земледелец, выращивая плоды земли. Он бросает семя; и, оказавшись в почве, семя, умирая, произрастает. Сила живого Бога дает ростку жизнь и силу, и потому появляется «сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе». Исследуйте этот замечательный процесс. О, как многому следует научиться, как много необходимо понять, — для этого, кажется, не хватит всей жизни, и действительно не хватит! Но если теперь мы разовьем наши умственные способности до наивысшего предела, то всю вечность мы будем продолжать изучать Божьи пути и Его дела, постоянно достигая более высокого уровня познания.

Ныне нам необходим ум, который может понять простоту благочестия. Более всего мы должны желать пребывания Иисуса Христа в храме нашей души, потому что Он не может пребывать там, не открыв Себя в плодах и добрых делах... Бог желает, чтобы каждый из вас был Его соработником; и, если вы покоритесь Ему, Он научит вас и будет трудиться через вас, чтобы вы могли передать полученное другим. Тогда вы сможете сказать: «Милость Твоя возвеличивает меня» 23 .

21 июня

ВЗИРАЯ НА ХРИСТА

«Как сказал Бог: "вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом... "» (2 Кор. 6:16).

Когда ум человека сосредоточивается на Христе, его характер формируется по Божественному подобию. Мысли наполняются сознанием Его благости, Его любви. Мы размышляем о Его характере, и, следовательно, Он пребывает во всех наших помыслах. Его любовь объемлет нас.

Если мы на мгновение взглянем на солнце в его полуденной силе, а затем посмотрим на что-либо другое, солнечный диск будет виден на всем. Точно так же, когда мы взираем на Иисуса, все, на что мы глядим, отражает Его образ, образ Солнца Праведности. Мы ничего не видим, кроме Него, и ни о чем другом не можем говорить. Его образ запечатлевается в нашей душе и влияет на все стороны нашей повседневной жизни, смягчая и покоряя все наше естество. Взирая, мы духовно преображаемся по подобию Христа. На всех, с кем мы общаемся, мы отражаем яркие и радостные лучи Его Праведности. Наш характер преобразуется, потому что наше сердце, наша душа, наш разум озаряются светом Того, Кто возлюбил нас и предал Себя за нас. Здесь вновь присутствует сознание личного, живого влияния, пребывающего верою в наших сердцах.

Когда Его слова наставления принимаются и овладевают нами, Иисус пребывает в нас, контролируя наши мысли, понятия и поступки. Мы вдохновляемся наставлением самого великого Учителя, Какого когда-либо знал мир. Сознание ответственности и влияния, нами оказываемого, формирует наши взгляды на жизнь и повседневные обязанности. Иисус Христос является для нас всем — Первым, Последним и Самым Лучшим. Его Дух, Его характер пронизывает все, составляя основу, ткань, или текстуру, всего нашего существа. Слова Христа есть др и жизнь. Следовательно, мы не можем сосредоточивать наши мысли на себе. Уже не мы живем, но в нас живет Христос, упование славы. Свое «я» умерло, а Христос является для нас живым Спасителем.

Продолжая взирать на Иисуса, мы отражаем Его образ на всем, что окружает нас. Мы больше не можем все время думать о своих разочарованиях или даже говорить о них, ибо наше внимание привлекает более приятная картина — драгоценная любовь Иисуса. Он пребывает в нас словом истины 24 .

Мы имеем высокое призвание в Иисусе Христе. Мы совершаем обширное и святое служение, и Бог призывает каждого из нас поднять Его знамя перед этим миром и перед всей Вселенной силою Господа Бога, в Котором вечная сила 25 .

22 июня

МЫ ПОЛУЧАЕМ БЛАГОСЛОВЕНИЕ, КОГДА УЧИМ ДРУГИХ

«Кто напояет других, тот и сам напоен будет» (Притч. 11:25).

В учении Христа духовные убеждения и жизненный опыт взаимно подкрепляют друг друга, и всякий, кто принимает это учение, сам становится учителем, действующим Божественными методами. Слово Господне, произнесенное тем, кто сам освящается этим Словом, обладает животворной силой, привлекающей слушателей и доказывающей его реальность. Когда человек принимает истину из любви к ней, это обязательно проявится в его поведении и даже в тоне голоса. Он возвещает о том, что сам видел, слышал и осязал, — Слово жизни, — чтобы другие могли радоваться вместе с ним, узнавая Христа. Свидетельство, произнесенное устами, которых коснулся горящий уголь от жертвенника, становится для восприимчивого сердца истиной, способной освятить личность.

Тот, кто стремится нести свет другим, сам будет благословлен. Это будут дожди благословения. «И кто напояет других, тот и сам напоен будет» (Притч. 11:25). Бог мог бы спасать грешников и без нашей помощи. Сотрудничать с Ним необходимо нам, дабы выработать характер, подобный Христову. Чтобы радоваться вместе с Ним каждой новой искупленной душе, мы должны участвовать в работе нашего Спасителя.

Первое исповедание веры Нафанаилом, столь полное и искреннее, музыкой прозвучало для Иисуса. И Он-ответил: «Ты веришь, потому что Я тебе сказал: Я видел тебя под смоковницею; увидишь больше сего». Спаситель с радостью взирал на Свой труд — благовествование нищим, исцеление сокрушенных, освобождение пленников сатаны. Поощряя людей, принявших Его драгоценные благословения, Иисус добавил: «Истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому».

По существу, Христос вот что имеет в виду: на берегу Иордана открылось небо, и Дух спустился ко Мне в подобии голубя. Это было знаком того, что Я — Сын Божий. Если вы поверите в Меня как в Сына Божьего, ваша вера возродится. Вы увидите небо отверстым, и оно никогда не затворится. Я открыл небо для вас. Ангелы Божьи восходят к небу, чтобы передавать молитвы нуждающихся и скорбящих Отцу Небесному; спускаясь, они приносят благословение, надежду, воодушевление, помощь и жизнь сынам человеческим.

Путь ангелов Божьих — с земли на небо и обратно... Христос является Посредником в общении людей с Богом и Бога с людьми 26 .

23 июня

УЧАЩИЕСЯ В ШКОЛЕ ХРИСТА

«Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь!» (Пс. 1:2).

Если человек много размышляет о воле Бога, открытой людям, его ум укрепляется в истине. Всякий, кто читает и изучает Писания с горячим желанием иметь Божественный свет, будь он служитель или нет, вскоре увидит в Писаниях красоту и гармонию, которые привлекут его внимание, возвысят его мысли и дадут ему вдохновение и силу, способную убеждать и обращать души...

Псалмопевец говорит о добром человеке: «Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь!» Он обращается к своим переживаниям и восклицает: «Как люблю я закон Твой! весь день размышляю о нем». «Очи мои предваряют утреннюю стражу, чтобы мне углубляться в слово Твое»...

Иисус сказал Своим ученикам: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Я убедительно прошу учителей: во-первых, самим стать смиренными учениками и всегда оставаться такими в школе Христа, чтобы научиться у Господа урокам кротости и смирения сердца. Смирение духа в сочетании с серьезным трудом приведет к спасению душ, купленных такой дорогой ценой — Кровью Христа... «Вера без дел мертва». Христианин нуждается в вере, которая действует любовью и очищает душу. Живая вера в Христа приведет каждый поступок и каждое чувство в гармонию с Божьей истиной и праведностью.

Раздражительность, самовозвышение, гордость, страстность и все другие черты характера, не согласующиеся с характером нашего Святого Образца, должны быть побеждены. Тогда смирение, кротость и искренняя благодарность Иисусу за Его великое спасение будут постоянно истекать из чистого источника сердца. Голос Иисуса должен настойчиво звучать в вести, провозглашаемой Его посланником...

Если бы те, кто провозглашает торжественную весть предостережения для настоящего времени, осознали свою ответственность перед Богом, они понимали бы необходимость горячей молитвы. Когда селения были погружены в полночный сон, когда каждый человек находил приют в собственном доме, Христос, наш Пример, отправлялся на Елеонскую гору и там среди тенистых деревьев проводил всю ночь в молитве к Богу. Не запятнанный ни малейшим грехом, Сам являясь сокровищницей благословений, Тот, Кто глубокой ночью утешил напуганных учеников, очутившихся в бушующем море, Тот, Чей голос вызвал мертвых из их могил, принес Свои моления с сильным воплем и слезами. Он молился не за Себя, а за тех, кого Он пришел спасти 27 .

24 июня

НЕСИТЕ ЖИВОЕ СВИДЕТЕЛЬСТВО

«Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир» (Ин. 17:18).

Поскольку сила сатанинских искушений возрастает, в настоящее время детей Божьих повсюду окружают опасности, и нам необходимо постоянно учиться у великого Учителя, чтобы каждый наш шаг был безопасным и правильным. Нас ожидают удивительные события; и жизнь народа, называющего себя Божьим, должна нести живое свидетельство, дабы мир видел, что в настоящее время, хотя повсюду царствует зло, существуют люди, которые не считаются со своей волей, но стремятся исполнить Божью волю, — люди, в чьей жизни и в сердце вписан Божий Закон.

Бог ожидает, что люди, носящие имя Христа, будут Его достойными представителями. Их мысли должны быть чисты, слова благородны и возвышенны. Во всем, что они говорят и делают, должна быть видна религия Христа. Они должны быть освященными, чистыми, святыми людьми, несущими свет всем, с кем они соприкасаются. Господь хочет, чтобы, воплощая истину в свою жизнь, они прославляли Бога на земле. Благодати Христа довольно для осуществления этой цели. Но пусть народ Божий помнит, что осуществить Его цель они могут только одним путем: веруя и исполняя евангельские принципы. Только посвящая Богом данные способности на служение Ему, они будут радоваться полноте и силе обетования, на котором призвана стоять Церковь...

Последователи Христадолжны отличаться от мира своими жизненными принципами и интересами, однако им не следует изолироваться от людей. Спаситель постоянно находился среди людей — не для того, чтобы поощрять их нарушать Божью волю, а освящая и облагораживая их... Так и христианин должен жить среди людей, чтобы благорание Божественной любви, подобно соли, сохраняло мир от разложения.

Ежедневно осаждаемый искушениями, постоянно терпя сопротивление иудейских вождей, Христос знал, что Он должен укрепить Свое человеческое естество молитвой. Чтобы быть благословением для людей, Он должен был общаться с Богом, умоляя о силе, постоянстве и стойкости... Без этого повседневного общения с Богом ни один человек не может обрести силу для служения. Только Христос может направить мысли по правильному руслу. Только Он может дать благородные стремления и сформировать характер по Божественному подобию. Если мы приблизимся к Нему посредством ревностной молитвы, Он наполнит наше сердце высокими и святыми стремлениями, а также сильной жаждой чистоты и праведности...

Бог желает, чтобы Его дети своей жизнью продемонстрировали преимущества христианства над миром, показали, что они трудятся на высоком святом уровне... Он жаждет сделать их проводниками Своей безграничной любви и милости 28 .

25 июня

ОН БЫЛ ВОИСТИНУ ТЕМ, ЗА КОГО СЕБЯ ВЫДАВАЛ

«Верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду» (Ин. 14:12).

После вознесения Господа ученики осознали, что Его обетование исполнилось. Распятие, воскресение и вознесение Христа стали явью. Они видели, что пророчества исполнились буквально, так как ранее они знали Писание и теперь воспринимали сказанное там с невиданной прежде верой и убежденностью. Они знали, что Божественный Учитель был Тем, Кем Он Себя называл. И когда они, расска- - зывая о своих переживаниях, превозносили любовь Божью, сердца людей смягчались и покорялись, и многие начинали веровать в Иисуса.

Обетования, которые Спаситель дал Своим ученикам, относились ко всей Его Церкви на все времена. Бог желал, чтобы Его великий план искупления людей принес обильные плоды. Все, кто не полагается на собственные силы и способности, но трудится с верой в то, что Бог может совершить через них, конечно же, увидят исполнение Его обетовании. «И больше сих сотворит, — обещает Христос, — потому что Я к Отцу Моему иду».

Но до этого момента ученики еще не представляли себе безграничных возможностей и власти Спасителя. Он сказал им: «Доныне вы ничего не просили во имя Мое» (Ин. 16:24) и объяснил: если они будут просить о силе и благодати во имя Его, им будет сопутствовать успех. И Он будет ходатайствовать за них перед Богом. Молитву смиренного просителя Иисус излагает как собственную Свою просьбу. Всякая искренняя молитва доходит до Неба. Может быть, эта молитва выражена не столь красноречиво, но, произнесенная искренне и чистосердечно, она достигает святилища, где служит Иисус, и Он представляет ее Отцу, очистив от нескладных и невнятных слов чудесным воздействием собственного совершенства.

Путь искренности и честности не освободит от трудностей, но в каждом таком случае мы должны видеть призыв к молитве. Ни один человек не в силах преодолевать препятствия без поддержки Бога, и источник этот открыт для самого слабого из сынов человеческих. «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне. Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю» (Ин. 14:13, 14) 29

Спаситель жаждал, чтобы Его ученики поняли, для чего Его Божественная природа соединилась с человеческим естеством. Он пришел в этот мир явить славу Божью и возвысить человека.через ее возрождающую силу. Бог был явлен в Нем, чтобы и Он мог быть явлен в людях. В Своей земной жизни Христос проявил такие качества и такие способности, которые люди могут получить только через веру в Него. Все Его последователи могут достичь такого же совершенства в человеческом естестве, какое имел Он, если они покорятся Богу так, как покорился Он 30 .

26 июня

ЛЮБИМАЯ ТЕМА ХРИСТА

«Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7).

Христос, великий Учитель, имел бесконечное множество тем для бесед, но чаще всего Он избирал тему о даровании Святого Духа 31 .

Говоря ученикам о служении Святого Духа, Иисус стремился вселить в них радость и надежду, которые воодушевляли Его Самого. Он радоватся тому, что оказал большую помощь Своей Церкви. Святой Дух — это величайший из всех даров, который Он мог попросить у Отца для нравственного возвышения Своего народа. Дух должен действовать как возрождающая сила, а без Него жертва Христа была бы напрасной. Влияние зла увеличивается на протяжении многих веков, и поразительно, с какой покорностью люди отдаются в рабство сатане. Греху можно сопротивляться и противостоять только благодаря могущественному влиянию Третьей Личности Божества, Духа Святого, которая проявляет Себя не в видоизмененной энергии, но во всей полноте Божественной силы, очищающей сердце. Дух делает действенным все, что совершил Искупитель мира. Посредством Духа верующий становится причастником Божеского естества. Христос даровал нам Свой Дух как Божественную силу для победы над всеми унаследованными и приобретенными наклонностями ко злу. Тем самым Он запечатлел Себя в Своей Церкви.

Иисус сказал о Духе: «Он прославит Меня». Спаситель пришел, чтобы прославить Отца, явив Его любовь. Так и Дух должен прославить Христа, являя Его благодать миру. Образ Божий должен быть восстановлен в человечестве, а прославляет Бога и Христа совершенство детей Божьих.

«Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде». Проповедь Слова не принесет пользы без постоянного присутствия и поддержки Святого Духа. Только Он является действенным Учителем Божественной истины. Лишь когда Сам Дух откроет истину сердцу, она пробудит совесть и преобразит жизнь. Человек может искусно излагать Слово Божье, он может досконально знать все повеления и обетования, но, если Святой Дух не доведет истину до сознания, ни одна душа не. упадет на камень и не разобьется (см. Мф. 21:44). Без участия Духа Божьего никакое образование, никакие преимущества, как бы велики они ни были, не могут сделать человека светоносным... Это обещанное благословение, получаемое по вере, приносит с собой и другие благословения. Оно дается по богатству благодати Христовой, и Он готов даровать его каждой душе по мере ее способности принимать 32 .

27 июня

ВЫСОЧАЙШЕЕ ОБРАЗОВАНИЕ

«Делая добро, да не унываем; ибо в свое время пожнем, если не ослабеем» (Гал. 6:9).

Христос призывает нас трудиться терпеливо и неустанно для тысяч погибающих во грехах, рассеянных по всем землям, как обломки на пустынном берегу. Те, кто разделит славу с Христом, должны участвовать также в Его служении, помогая слабым, несчастным, унывающим.

Пусть же участвующие в этой работе постоянно изучают жизнь Христа. Пусть они будут пылкими и ревностными тружениками, которые используют каждую способность в Господнем служении. За искренними, бескорыстными усилиями последуют драгоценные результаты. Пусть труженики получат самое высокое образование от великого Учителя. Но те, кто не передает полученный ими свет, однажды поймут, что они обрекли себя на невосполнимую потерю.

Люди не имеют права думать, что существует предел работе по спасению душ, которую они совершают. Изнемогал ли когда-нибудь Христос в Своем служении? Избегал ли Он жертв и лишений? Члены Церкви должны прилагать постоянные настойчивые усилия, которые прилагал и Он. Они должны быть всегда готовы действовать, повинуясь заповедям Господа. Где бы ни ожидала нас работа, мы должны браться за нее и выполнять ее, постоянно взирая на Иисуса. Если члены нашей Церкви обратят внимание на это наставление, сотни душ будут привлечены к Иисусу. Если каждый член Церкви будет живым миссионером, Евангелие быстро распространится по всем странам, народам, коленам и языкам.

Будем использовать данные нам Богом способности для провозглашения истины для настоящего времени. Если силы врага одерживают ныне победу, это происходит потому, что Церкви пренебрегают данным Богом служением. Годами нас ожидало дело, но многие пребывали в дремоте. Если адвентисты седьмого дня теперь поднимутся и совершат предназначенное им служение, то в наших забытых городах истина будет представлена ясно, просто, в силе Духа.

Когда работа будет делаться от души, проявится сила Христовой благодати. Стражи на стенах Сиона должны пробудиться сами и пробудить других. Божий народ должен быть столь серьезным и добросовестным в своем служении Богу, чтоб из его жизни исчез всякий эгоизм. Его труженики будут едиными, и тогда откроется рука Господня, сила которой была видна в жизни Христа. Доверие будет восстановлено, и в Церкви во всех ее рядах возникнет единство... Каждому труженику Христа обещана сила, которая принесет успех его служению 33 .

28 июня

БОГ САМ БЫЛ УЧИТЕЛЕМ ДАНИИЛА

«Я прославлю прославляющих Меня» (1 Цар. 2:30).

В познании вавилонской мудрости Даниил и его товарищи во многом обогнали своих сверстников, но это познание пришло к ним не случайно. Они обрели его благодаря правильному применению своих сил, руководимые Святым Духом. Они постоянно пребывали в связи с Источником всякой мудрости, и основой их образования было познание Бога. С верой просили они дать им мудрости и жили в соответствии со своими молитвами. Они шли тем путем, на котором могли получить Божьи благословения. Они избегали всего, что способно было ослабить их силы, и использовали всякую возможность для получения знаний во всех областях. Они придерживались тех правил жизни, которые способствовали укреплению их интеллекта. Одна-единственная цель руководила ими в приобретении знаний — прославить Бога. Они сознавали: для того чтобы достойно представлять истинную религию среди ложных, они должны обладать ясностью ума и совершенствовать христианский характер. Сам Бог был их Учителем. Постоянно молясь, добросовестно относясь к учебе, поддерживая непрерывную связь с Невидимым, они ходили с Богом подобно Еноху.

Истинный успех в работе не является результатом игры случая или судьбы. Это есть-промысел Божий, вознаграждение за веру и благоразумие, мужество и усердие. Замечательные умственные способности, высокая нравственность даются не волей случая. Бог предоставляет человеку возможности, а успех зависит от того, как он ими воспользуется.

В то время как Бог производил в Данииле и его товарищах «и хотение и действие по Своему благоволению», они заботились о своем собственном спасении (Флп. 2:13). Здесь открывается Божественный принцип сотрудничества, без чего нельзя достичь никакого успеха. Старания человека остаются безуспешными без Божественной силы, и Божественные усилия часто остаются безуспешными без человеческого старания. Чтобы проникнуться Божьей благодатью, необходимо совершить ту часть работы, которая требуется от нас. Благодать дана нам, чтобы производить «и хотение и действие», но она не подменяет наши усилия.

Подобно тому как Господь сотрудничал с Даниилом и его товарищами, Он будет сотрудничать и с теми, кто старается исполнить Его волю. Наделяя их Святым Духом, Он укрепит всякое истинное намерение, каждое благородное решение. Все, идущие путем послушания, столкнутся с многочисленными трудностями. Коварная, могущественная сила будет тянуть их к земному, но Господь в состоянии разрушить все, что может нанести поражение Его избранным; с Его силой они способны победить всякое искушение и преодолеть любую трудность 34 .

29 июня

НАУЧЕННЫЕ САМЫМ ВЕЛИКИМ УЧИТЕЛЕМ МИРА

«Закиньте сеть по правую сторону лодки, и поймаете. Они закинули, и уже не могли вытащить сети от множества рыбы» (Ин. 21:6).

Семеро учеников шли вместе. На них были скромные одежды рыбаков. Они не имели земных благ, но были богаты познанием правды и служением ей. И это было особенно ценно в очах Неба и давало им право занять высокое положение учителей. Они не учились в школах пророков — их на протяжении трех лет обучал величайший Учитель, Какого когда-либо знал мир. Благодаря Его наставлениям они обрели благородство, силу ума и стали орудиями Божьими, посредством которых люди могли познавать истину...

Стоял чудесный вечер, и Петр, в котором жила его прежняя любовь к рыболовству, предложил выйти в море и забросить сети. Все согласились с ним. Нуждаясь в пище и одежде, они в случае удачного лова могли бы заработать себе на жизнь. Они отплыли в лодке, закинули сеть, но ничего не поймали. Так всю ночь трудились они тяжко, но безуспешно. В эти утомительные часы они говорили о своем Господе, Которого не было с ними, и вспоминали чудесные события, свидетелями которых стали во время Его служения у моря. Они размышляли о будущем, и на сердце у них становилось тревожно.

И все это время одинокий Наблюдатель смотрел на них с берега, оставаясь незамеченным. Наступил рассвет. Лодка приближалась к берегу, и ученики увидели Незнакомца, стоящего на берегу, Который спросил их: «Дети! есть ли у вас какая пища?» Когда они ответили: «Нет», Он сказал им: «Закиньте сеть по правую сторону лодки, и поймаете. Они закинули, и уже не могли вытащить сети от множества рыбы».

Иоанн узнал Незнакомца и сказал Петру: «Это Господь»... Иисус призвал их оставить рыбацкие лодки, обещав сделать их ловцами людей. Чтобы глубже запечатлеть в их памяти эту сцену, Он снова сотворил чудо. Этим Он напомнил ученикам о Своем поручении, показал, что Его смерть ничуть не уменьшила их обязанность делать то, к чему Он их предназначил. Хотя они и лишатся общения с Ним и оставят рыбацкое ремесло, которое кормило их, воскресший Спаситель по-прежнему будет опекать их. Пока они трудятся на Его ниве, Он будет заботиться о всех их нуждах. Когда Христос повелел им забросить сети справа от лодки, Он преследовал особую цель. Именно с этой стороны Он стоял на берегу. Это была сторона веры. Если они будут трудиться вместе с Ним и Его Божественная сила соединится с их человеческими усилиями, они никогда не потерпят поражения 35 .

30 июня

ВОПЛОЩАЯ В ЖИЗНЬ СЛОВО БОЖЬЕ

«Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне... и он не упал, потому что основан был на камне» (Мф. 7:24,25).

Свою Нагорную проповедь Иисус закончил иллюстрацией, которая с удивительной ясностью показывала необходимость применения в жизни высказанных Им поучений. Среди толпы, окружавшей Спасителя, было много людей, которые почти всю свою жизнь провели в окрестностях Галилейского озера. Сидя на склоне горы и внимая словам Иисуса, они видели перед собой чудесную картину; перед их глазами расстилались поля и равнины, пересекаемые быстрыми потоками горных ручьев. Летом эти речки почти совсем исчезали, и на их месте оставалось лишь сухое песчаное русло; но с наступлением дождливого зимнего периода, когда над холмами царила непогода, эти ручьи превращались в бурные реки... Но вверху на холмах стояли другие дома. В некоторых случаях они были целиком вытесаны в скале и уже несколько веков оказывали сопротивление непогоде... Они стояли на скале, и им были не страшны ни ветер, ни буря, ни потоки воды.

Иисус говорит, что тот, кто принимает Его учение за основу своего характера, подобен человеку, построившему дом на скале. Еще за несколько столетий до этого пророк Исайя писал: «Слово Бога нашего пребудет вечно». И Петр, цитируя эти слова, добавляет: «А это есть то слово, которое вам проповедано» (Ис. 40:8; 1 Петр. 1:25). Слово Божье есть единственное основание, пребывающее вечно; это единственно верное и надежное основание в мире. «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Мф. 24:35).

В Нагорной проповеди Христа открыты великие принципы Закона, сама суть Божьего естества. Кто созидает на них, созидает на Христе, вечной Скале. Принимая эти слова, мы принимаем Христа. И только те, кто принимает Его слова, созидают на Нем. «Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос». «Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (1 Кор. 3:11; Деян. 4:12). Христос, Слово, откровение Божье — отражение Его характера, Его Закона, Его любви, Его жизни — вот единственно надежное основание, и характер, построенный на этом основании, устоит...

Если вы обратите внимание на тот свет, который уже имеете, то получите еще больший свет. Вы созидаете на Слове Божьем, и ваш характер будет строиться по подобию характера Христа. Христос есть истинное основание, живой камень. Все, строящие на Нем, становятся причастниками Его жизни. «И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный» (1 Петр. 2:5)... Это строение не сможет сокрушить никакая буря 36 .

ИЮЛЬ. Возвысьте Его как Пастыря

1 июля

ХРИСТОС - ПАСТЫРЕНАЧАЛЬНИК

«И когда явится Пастыреначалъник, вы получите неувядающий венец славы» (1 Петр. 5:4).

Жизнь пастыря — это нелегкий труд и постоянные заботы. Он был обязан следить за своим стадом день и ночь. Повсюду бродило много диких зверей, которые нередко нападали на стада овец и крупного рогатого скота, не охраняемые верным пастырем, и причиняли значительный урон. Хотя у Иакова было много слуг, помогавших ему присматривать за стадами, которые принадлежали ему самому и Лавану, все же ответственность за животных лежала на нем. В некоторые месяцы года он был обязан днем и ночью находиться со стадами, чтобы уберечь их в засушливое время от падежа из-за отсутствия воды и не дать замерзнуть в сильные ночные морозы. Стадам также угрожала опасность быть расхищенными нечестными пастухами, которые обогащались за счет кражи скота у соседей.

Жизнь пастуха была полна забот. Он не мог быть хорошим пастухом, если не был человеком милостивым, мужественным и надежным. Иаков был главным пастырем и имел у себя в подчинении слуг. Пастыреначальник требовал от этих слуг, которым доверял заботу о стаде, строгого отчета, если у них не все было благополучно. Если из стада пропадали животные, пастыреначальник терпел урон.

Отношение Христа к Своему народу подобно отношению пастыря. Иисус видел, что после грехопадения Его овцы находятся в жалком состоянии, что они близки к погибели.. Он оставил честь и славу Отчего дома, чтобы стать Пастырем и спасти... заблудших овец, которым угрожает гибель. Его добрый голос позвал их в Свое стадо — безопасное и надежное убежище от грабителей, укрытие от палящего зноя и холодных ветров. Он постоянно заботится о благе Своих овец. Он подкрепляет слабых, питает страждущих, берет агнцев на руки и прижимает их к сердцу. Его овцы любят Его. Он идет впереди Своего стада, овцы слышат Его голос и следуют за Ним. «За чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса». Христос говорит: «Я есмь пастырь добрый: пастырьдобрый полагает жизнь свою за овец».

Христос является Пастыреначальником. Он поручил пастырям заботу о стаде. Он требует, чтобы пастыри относились к Его овцам с той же заботой, которую проявляет Он, и всегда чувствовали ответственность за порученное им дело... Если они последуют Его примеру самоотречения, стадо будет процветать под их попечением... Они будут постоянно трудиться для благополучия стада 1.

 

2 июля

ХРИСТОС - ЭТО ДВЕРЬ

«Итак опять Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам, что Я дверь овцам» (Ин. 10:7).

Сатана лично выступил против Иисуса Христа. Злые ангелы составили заговор со злыми людьми против добра, чтобы попрать праведность, и все силы зла объединились, чтобы уничтожить Защитника Бога и истины. В то время как внешне казалось, будто успех сатаны очевиден, Иисус выступает, чтобы сразить его. Иисус пришел «к своим, и свои Его не приняли». Ему было поручено провозгласить весть милости, чтобы человек не погиб, но имел жизнь вечную по вере в Сына Божьего. Эта весть была послана Отцом во время кризиса, когда противление овладело миром. Посредством Христа люди должны были поразить голову змея и обрести вечную жизнь...

В притче о пастыре Иисус Сам объясняет Свое служение и Свою миссию, говоря о Себе как о Добром Пастыре, питающем и заботящемся об овцах. Он сказал: «Кто не дверью входит во двор овчий, но перелазит инде, тот вор и разбойник». Христос утверждал, что все, приходившие до Него и называвшие себя Мессией, были обманщиками. Во времена пришествия Христа возникало множество рассуждений относительно пришествия Мессии. Иудейский народ ожидал, что придет великий избавитель, и были такие люди, которые воспользовались этим ожиданием, извлекая из него выгоду для собственной пользы и прославления. По пророчеству такие обманщики должны были появиться. Обманщики пришли не тем путем, каким по пророчеству должен был прийти Искупитель мира. Христос же пришел, исполнив все детали пророчества. На Него указывали образы и символы, и в Нем прообраз встретился с действительностью. В жизни, миссии и смерти Иисуса исполнилась каждая деталь пророчества.

Иисус является Добрым Пастырем, Которому «придверник отворяет», Ктознает овец, зовет их по имени и ведет их. Он сильнее вора и разбойника, которые не входят дверью, но перелезают где-нибудь в другом месте. Фарисеи не смогли понять, что эта притча была направлена против них, называющих себя вождями народа, пастырями стада. Иисус противопоставил им Себя; и, когда они рассуждали в сердце своем, что могла означать эта притча, Он сказал: «Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет и выйдет, и пажить найдет»... Христос представил Себя единственным, в Ком сочетались характерные черты Доброго Пастыря.

Он представлен «Пастыреначальником» 2 .

3 июля

ИЗБАВИТЕЛЬ - СМИРЕННЫЙ ПАСТЫРЬ

«Воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей! Моисей! Он сказал: вот я! И сказал Бог: не подходи сюда; сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая» (Исх. 3:4, 5).

Время для освобождения Израиля настало. Но план Божий должен был осуществиться так, чтобы совершить суд над человеческой гордостью. Освободитель Израиля должен был выступить, как скромный пастырь, только с посохом в руке, и Бог желал превратить этот посох в символ Своего могущества. Однажды, выпасая скот возле Хорива, «горы Божией», Моисей увидел куст, объятый пламенем... Он услышал голос из огня, назвавший его по имени. Дрожащими устами он ответил: «Вот я». Он был предупрежден не приближаться без благоговения...

Все, кого Господь почтил Своим присутствием, должны испытывать смирение и благоговение. Во имя Иисуса мы можем уверенно приходить пред лицо Его, но ни в коем случае мы не должны приближаться к Нему с дерзкой самонадеянностью, как если бы Он находился на одном уровне с нами. Есть люди, которые обращаются к великому Всесильному Богу, обитающему в неприступном свете, как к равному или даже как к нижестоящему. Есть и такие, кто в Божьем доме ведет себя так, как не осмелился бы вести себя в приемной земного правителя. Такие люди обязаны помнить, что они находятся пред лицом Того, Кому поклоняются серафимы и пред Кем ангелы покрывают свои лица. Бог достоин поклонения превыше всего, и все, сознающие Его присутствие, должны поклоняться Ему в смирении...

Моисей стоял перед Богом, объятый благоговейным страхом, а голос продолжал: «Итак пойди: Я пошлю тебя к фараону; и выведи из Египта народ Мой, сынов Израилевых».

Изумленный и напуганный этим повелением, Моисей отпрянул... Трудности, которые окружали Моисея, казались ему непреодолимыми. Как доказать народу, что он действительно послан Богом?.. Тогда ему было дано доказательство, которое ему самому показалось убедительным. Ему было предложено бросить свой посох на землю. Когда он сделал это, «жезл превратился в змея, и Моисей побежал от него». Ему было велено схватить его, и в руке змей превратился в жезл... Этим знамением Бог заверил Моисея, что Его народ, а также и фараон убедятся: есть Властелин, более могущественный, чем египетский царь...

Бог благословил его готовность повиноваться Ему, и он стал красноречивым, исполненным надежды и самообладания, вполне подходящим для самого-великого дела, которое когда-либо возлагалось на человека. Это пример того, как Бог укрепляет силы людей, полностью доверившихся Ему и безоговорочно подчиняющихся Его повелениям 3 .

 

4 июля

СКИПЕТР ВМЕСТО ПАСТУШЬЕЙ ПАЛКИ

«И взял Самуил рог с елеем, и помазал его среди братьев его, и почивал Дух Господень на Давиде с того дня и после» (1 Цар. 16:13).

Когда сыновья Иессея прошли перед Самуилом, пророк захотел выбрать Елиа-ва, высокого и статного человека, но рядом с Самуилом находился ангел Господень, чтобы помочь ему принять важное решение, который и показал, что не следует судить только по внешнему виду. Елиав не боялся Господа. Его сердце не было правым пред Богом. Из него получился бы гордый, деспотичный правитель. Среди сыновей Иессея был избран самый младший сын, Давид, который занимался скромным пастушьим трудом. Он исполнял свое скромное служение пастуха с таким усердием и мужеством, что Бог избрал его вождем Своего народа. Со временем он сменил свою пастушью палку на скипетр царя 4 .

Бог избрал Давида, смиренного пастуха, правителем Своего народа. Давид добросовестно относился ко всем церемониям, связанным с иудейской религией, и отличался смелостью и непоколебимым доверием Богу. Ему были свойственны верность и благоговение. Его твердость, скромность, любовь к справедливости и решительный характер сделали его способным осуществлять высокие намерения Божьи, учить Израиль поклоняться Богу и руководить народом, будучи щедрым и мудрым монархом.

Его духовная жизнь была искренней и пылкой. Именно в то время Давид был верным Богу и обладал этими благородными чертами характера. Вот почему Бог называет его мужем по сердцу Своему 5 .

Великая честь, оказанная Давиду, не сделала его гордым. Невзирая на высокое положение, которое ему предстояло занять, он мирно продолжал заниматься своим обычным делом, покорно ожидая осуществления Божьих планов в определенное Им время и назначенным Им способом. Кроткий и скромный, как и до своего помазания, мальчик-пастух вернулся к своим стадам и с прежней нежностью заботился о них...

Давид в самом расцвете мужества и красоты был приготовлен занять высокое положение среди благороднейших людей на земле. Его дарования как драгоценные дары Бога послужили прославлению Божественного Подателя. Возможность размышлять и созерцать славу Божью обогатила его мудростью и. благочестием, что сделало его возлюбленным Бога и ангелов... Любовь, двигавшая им, осаждавшие его скорби, одержанные победы — все являлось темой для деятельного ума; и когда он размышлял о любви Божьей, проявленной к нему в его жизни, сердце его наполняли все большее обожание и признательнсоть; его голос звенел, рождая еще более красивые мелодии, арфа звучала торжественней и радостней, и мальчик-пастух шел от света к свету, от знания к знанию, ибо Дух Божий покоился на нем 6 .

 

5 июля

СВЯЗЬ С ПАСТЫРЕНАЧАЛЫШКОМ

«Ибо мы соработиикиу Бога» (1 Кор. 3:9).

Живая связь с Пастыреначальником сделает пастыря истинным представителем Христа, действительным светом для мира. Очень важно понимание всех пунктов нашего вероучения, но еще важнее, чтобы служитель был освящен посредством истины, которую он представляет.

Служитель, сознающий суть единения со Христом, постоянно укрепляется в желании и способности постичь смысл служения Богу. Его познания увеличиваются, ибо возрастание в благодати означает обретение большей способности понимать Писания. Такой человек действительно трудится вместе с Богом. Он сознает, что является лишь инструментом и должен быть послушным в руках Господа. Его постигают испытания, ибо, если он не будет испытан, он никогда не убедится в недостаточности своей мудрости и своего опыта. Но если Он взыщет Господа в смирении и доверии, каждое испытание будет содействовать его благу. Внешне иногда может казаться, что его постигает неудача, но эта неудача может являться Божьим средством для приведения его к истинному прогрессу, к лучшему познанию самого себя и более твердому доверию Небесам. Он может еще делать ошибки, но он учится не повторять их. Он становится сильнее в сопротивлении злу, и другие черпают благословение из его примера...

Чем глубже дровный опыт людей, тем меньше они подвержены гордости и самовозвышению. Поскольку они имеют возвышенное представление о славе Божьей, они считают очень почетным даже самое скромное дело в служении Ему.

Когда Моисей сошел с горы после сорока дней, проведенных в общении с Богом, он не знал, что его лицо сияло светом, устрашившим тех, кто смотрел на него.

Павел был скромного мнения о своих достижениях в христианской жизни. Он говорил о себе как о самом большом грешнике. И вновь мы читаем: «Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился» (Флп. 3:12). Тем не менее Господь высоко ценил Павла.

Наш Спаситель отозвался об Иоанне Крестителе как о величайшем из пророков; однако, когда Иоанна спросили, он ли Христос, он ответил, что недостоин даже развязать обувь Господа. Когда же ученики его пришли с жалобой на то, что все люди повернулись к новому Учителю, Иоанн напомнил им, что он был только предтечею грядущего Мессии.

Сегодня необходимы работники, имеющие тот же дух... Наш Господь призывает тружеников, которые чувствуют свою нужду в очищающей Крови Христа, приступить к труду... с полной верой и убежденностью, сознавая, что они всегда будут нуждаться в помощи Христа, чтобы знать, как находить доступ к сердцам 7 .

 

6 июля

ДОБРЫЙ ПАСТЫРЬ

«Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец» (Ин. 10:11).

Христос... уподобляет Себя Пастырю. «Я есмь пастырь добрый, — возглашает Он, — пастырь добрый полагает жизнь свою за овец». «Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец» (Ин. 10:11,14,15).

Как земной пастырь знает своих овец, так и Божественный Пастырь знает Свое стадо, рассеянное по всему миру. «Вы — овцы Мои, овцы паствы Моей; вы — че-ловеки, а Я — Бог ваш, говорит Господь Бог» (Иез. 34:31).

В притче о потерянной овце пастырь выходит на поиски одной овцы, то есть самого малого возможного количества. Пастух, обнаруживший пропажу одной из своих овец, не озирает беззаботно приведенное в загон стадо, говоря: «У меня девяносто девять овец, не стоит хлопот идти искать одну пропавшую. Пускай она придет сама, и я открою дверь овчарни и впущу ее». Нет. Как только обнаруживается исчезновение этой единственной овцы, беспокойство овладевает сердцем пастыря... Оставив девяносто девять овец в загоне, он идет на поиски пропавшей. Чем темнее ночь и опаснее путь, тем сильнее беспокойство пастуха и усерднее его поиски. Он не жалеет сил, чтобы найти одну пропавшую овцу.

С каким же облегчением слышит он вдалеке ее первое слабое блеяние! Устремляясь на этот звук, он взбирается на крутые скалы, идет по самому краю обрыва с риском для собственной жизни. Так он продолжает поиски, тогда как доносящийся звук становится все слабее, означая, что овца умирает.

И когда заблудшая найдена, гонит ли он ее кнутом?.. Нет. Он кладет измученную овцу себе на плечи и возвращается домой с радостью и благодарностью за то, что его поиски оказались не напрасными. «И пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу» (Лк. 15:6).

Точно так же,жогда Добрый Пастырь находит потерянного грешника, небеса и земля соединяются в радости и благодарности. Ибо «на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (ст. 7)

В нашем деле личное усилие принесет гораздо больше плодов, чем можно себе представить. Из-за недостатка этих усилий гибнут души. Одна душа имеет безграничную ценность. Голгофа свидетельствует о ее ценности. Одна душа, приобретенная для Христа, будет средством для приобретения других, и тогда плод благословения и спасения будет неизменно умножаться 8.

 

 

7 июля

БОЖЕСТВЕННЫЙ ПАСТЫРЬ

«И поставлю над ними одного пастыря, который будет пасти их... и он будету них пастырем» (Иез. 34:23).

И снова Иисус нашел доступ к умам Своих слушателей, употребляя те сравнения и образы, которые были им хорошо знакомы. Он сравнивал влияние Духа с холодной, освежающей водой. Он сравнивал Себя со светом — источником жизни и радости для природы и человека. И теперь, рисуя картину пастушеской жизни, Он изображает Свою связь с теми, кто верует в Него. Для Его слушателей не было более знакомой картины, и Он навеки сделал ее символом Своего служения. После этого наставления ученики Его всякий раз, взглянув на пастров, пасущих свои стада, не могли не вспомнить слов Спасителя. Они видели Христа в каждом добром пастыре, а самих себя — в беспомощных и зависимых овцах.

Этот же образ использовал и пророк Исайя, когда описывал пришествие Мессии в таких утешительных словах: «Как пастырь, Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей» (Ис. 40:11). Давид пел: «Господь — Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться» (77с. 22:1). И через Иезекииля Святой Др говорил: «И поставлю над ними одного пастыря, который будет пасти их»; «потерявшуюся отыщу и угнанную возвращу, и пораненную перевяжу, и больную укреплю», «и заключу с ними завет мира», «они не будут больше добычею для народов... они будут жить безопасно, и никто не будет устрашать их» (Иез. 34:23,16,25, 28)...

Христос — это дверь в овчарню Божью. Через эту дверь и входили все дети Его с древнейших времен. В Иисусе, на Которого указывали прообразы и Который был сокрыт в символах, Который являлся в пророческих откровениях и предстал во всей полноте в наставлениях, данных Его ученикам, и чудесах, сотворенных для сынов человеческих, Его дети созерцают «Агнца Божия, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29), и через Него они становятся причастниками Его благодати. Многие представляли миру иные объекты для поклонения, изобретались обряды и системы, посредством которых люди надеялись получить оправдание, примириться с Богом и таким образом войти в Его двор. Но единственная дверь — Христос. И все, кто ставит на место Христа что-либо другое, все, кто пытается проникнуть во двор другим путем, есть воры и разбойники...

«Входящий дверью есть пастырь овцам». Христос — это и дверь, и пастырь. Он входит Самим Собой — принеся Себя в жертву, Он становится Пастырем овцам 10 .

 

8 июля

ПАСТЫРЬ ЗНАЕТ КАЖДУЮ ОВЦУ

«Не бойся, ибо Я... назвал тебя по имени твоему; ты - Мой» (Ис.43:1).

Из всех животных овцы, пожалуй, самые пугливые и беспомощные. На Востоке пастырь заботится о своем стаде неустанно и непрерывно. Всегда небезопасно находиться за пределами городской стены. Разбойники из кочевых племен или хищные звери подстерегали в засаде, выжидая момента, чтобы напасть на овец. И пастух исполнял свои обязанности, зная, что опасность угрожает и его жизни. Иаков, который пас стада Лавана на пастбищах Харанских, так описывал свои неустанные труды: «Я томился днем от жара, а ночью от стужи; и сон мой убегал от глаз моих» (Быт. 31:40). И когда Давид, будучи еще отроком, охранял овец своего отца, то, встретившись со львом или медведем, он руками исторгал из пасти их украденного ягненка.

Когда пастух ведет отару по каменистым холмам, через леса и дикие ущелья к тучным пастбищам на берегу реки, когда пастух охраняет своих овец ночью в горах, оберегает их от врагов, с нежностью заботится о слабых и больных — жизнь его сливается с их жизнью. Пастух всем сердцем привязан к своему стаду. И как бы ни было оно велико, пастух знает каждую овцу, у каждой есть имя, и по зову пастуха она откликается на него.

Точно так же, как пастух знает своих овец, так и Божественный Пастырь знает Свое стадо, которое рассеяно по всему миру. «Вы — овцы Мои, овцы паствы Моей; вы — человеки, а Я — Бог ваш, говорит Господь Бог». Иисус говорит: «Назвал тебя по имени твоему», «Я начертал тебя на дланях Моих» (Иез. 34:31; Ис. 43:1; 49:16).

Иисус знает каждого из нас и сочувственно относится к нашим слабостям. Он знает каждого из нас по имени. Он знает дом, в котором мы живем, имя каждого его обитателя. Иногда Он повелевает Своим слугам пойти в такой-то город, на такую-то улицу, в такой-то дом, чтобы найти там одну из Его овец.

Иисус так хорошо знает каждую душу, как будто только ради нее одной принял смерть. Страдание каждой души трогает Его сердце, крик о помощи достигает Его слуха. Он пришел, чтобы привлечь всех людей к Себе. Он говорит им: «Следуйте за Мной», и Его Дух влияет на их сердца, побуждая прийти к Нему. Многие отказываются прийти. Иисус знает и таких. Но Он также знает и тех, которые с радостью слышат Его зов и готовы откликнуться на Его пастырскую заботу. Он говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною». Он заботится о каждом человеке так, словно кроме этого человека нет никого на земле 11.

 

9 июля

ПАСТЫРЬ ВЕДЕТ ОВЕЦ

«И когда выведет своих овец, идет перед ними; а овцы за ним идут, потому что знают голос его» (Ин. 10:4).

В странах Востока пастух не гонит своих овец. Он полагается не на силу или страх — идя впереди, он зовет своих овец. Они знают его голос и повинуются ему. Спаситель обращается с нами так же, как пастырь со своими овцами. Писание говорит: «Как стадо, вел Ты народ Твой рукою Моисея и Аарона». Через пророка Иисус заявляет: «Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение». Он никого не принуждает идти за Собой. «Узами человеческими влек Я их, узами любви», — говорит Он (Пс. 76:21; Иер. 31:3; Ос. 11:4).

Не страх перед наказанием и не надежда на вечную награду побуждает учеников Христа следовать за Ним. Они созерцают несравненную любовь Спасителя, явленную во время Его странствования на земле, от яслей в Вифлееме до Голгофского креста, и взор Иисуса привлекает, смягчает и покоряет душу. Любовь пробуждается в сердцах тех, кто взирает на Него. Они слышат голос и следуют за Ним.

И как пастух идет впереди своего стада, первым встречая опасности на пути, так и Иисус идет вместе со Своим народом. «И когда выведет своих овец, идет перед ними». Путь на Небо освящен следами Спасителя. Этот путь может быть крутым и каменистым, но Иисус уже преодолел его. Он проторил для нас тропинку в колючем тернии, делая путь для нас более легким. Всякое наше бремя Он несет вместе с нами.

Хотя ныне Иисус вознесся к Богу и восседает на троне Вселенной, Он остался Таким же сострадательным к нам. И сегодня это нежное и полное сочувствия сердце открыто для всякого человеческого горя. И сегодня пронзенная рука простерта, чтобы еще обильнее благословлять Его народ по всему миру: «И не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей».

Душа, отдавшая себя Христу, драгоценнее в Его очах, нежели весь мир. Спаситель перенес бы муки на Голгофе и ради одного человека, чтобы спасти его для Своего Царства. Он никогда не оставит того, за кого Он умер. До тех пор, пока идущие за Ним сами не оставят Его, Он будет оберегать их.

Во всех наших испытаниях мы имеем неизменного Помощника. Он не оставляет нас одних сражаться с искушениями и бороться со злом, ибо мы в конце концов были бы сокрушены тяготами и горестями. Хотя сейчас Он и скрыт от взора смертных, но вера поможет услышать Его голос, говорящий: «Не бойся, Я с тобою». «И живый; и был мертв, и се, жив во веки веков» (Откр. 1:18) 12 .

 

10 июля

ПАСТЫРЬ ОТДАЛ СВОЮ ЖИЗНЬ ЗА ОВЕЦ

«Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец» (Ин. 10:14, 15).

Я перенес ваши горести, испытал всю вашу борьбу, встретился с вашими искушениями. Я вижу ваши слезы, Я также плакал. Мне ведомы печали, которые слишком глубоки, чтобы человек мог их понять. Не думайте, что вы одиноки и оставлены. Хотя ваша боль не трогает ни одно сердце на земле, но вы взирайте на Меня и живите. «Горы сдвинутся, и холмы поколеблются; а милость Моя не отступит от тебя, и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь» (Ис. 54:10).

Но как бы пастр ни любил своих овец, но своих сыновей и дочерей он любит сильнее. Иисус не только наш Пастырь. Он наш Вечный Отец. «Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца» (Ин. 10:14,15). Какие чудесные слова! «Единородный Сын, сущий в недре Отчем» есть Тот, Кого Бог объявил «ближним Моим» (см. Зах. 13:7). Единство между Ним и Вечным Богом уподобляется единству между Христом и Его детьми на земле!

Поскольку мы — дар Его Отца и награда за Его труды, Иисус любит нас. Он любит нас как Своих детей. Читатель, Он любит тебя! Само Небо не может подарить нам что-либо большее и лучшее. И поэтому — верь!

Иисус думал о тех душах, рассеянных по всей земле, кого ведут за собой лжепастыри. Те, кого Он желал собрать, как овец Своего стада, находятся среди волков. И Он сказал: «Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привесть: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо н один Пастырь» (Ин. 10:16).

«Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее». То есть, говорит нам Христос, Мой Отец так возлюбил вас, что Он любит Меня еще сильнее оттого, что Я отдал Свою жизнь дня вашего искупления. Я стал еще дороже Моему Отцу, потому что, став вашим Поручителем и заняв ваше место на кресте, Я уничижил Самого Себя, взял на Себя ваши немощи и понес на Себе грехи ваши...

Как человек — Он был смертен; как Бог — Он был источником жизни миру. Он мог противостоять смерти и не подчиниться ей, но Он добровольно отдал Свою жизнь, чтобы явить жизнь и бессмертие. Он понес на Себе грехи мира, перенес проклятие, сделавшись жертвой, чтобылюди не умирали вовеки. «Он взял на Себя наши немощи, и понес наши болезни» (Ис. 53:4) 13 .

 

11 июля

ПОТЕРЯННАЯ ОВЦА

«Порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу» (Лк. 15:6).

Мне было указано на притчу о потерянной овце. Девяносто девять овец оставлены в пустыне, и все силы брошены на поиск одной заблудившейся. Когда пастырь находит пропавшую овцу, он поднимает ее на плечи свои и возвращается домой с радостью. Он не ропщет и не упрекает потерявшуюся овцу за то, что она доставила ему так много неприятностей; напротив, он испытывает радость, неся дорогую ношу.

Но радость должна быть еще большей. Надо пригласить друзей и соседей, чтобы разделить счастье пастуха: «Я нашел мою пропавшую овцу». Находка стала причиной большой радости, и никто не вспоминал о том, что овца заблудилась, поскольку радость находки перевесила горечь потери, а также все заботы, треволнения и опасности, связанные с поиском пропавшей овцы и возвращением ее в безопасное убежище. «Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7) 14 .

Иисус поведал притчу о потерянной овце для того, чтобы мы изучали ее. Истинный пастырь оставляет девяносто девять овец и идет в пустыню, не считаясь с собой, с трудностями... А скольких блуждающих и потерянных овец искали и вернули в стадо вы с сердцем, полным сострадания, нежности, прощения и любви? Сколько слов ободрения сказали вы потерянной овце, сколько испытали вы боли, беспокойства и всяких неудобств?.. Говорили ли вы утешающие слова надежды, ободрения и прощения, неся заблудшую овцу домой на плечах, обращаясь к каждому встречному: «Порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу»?..

Изучайте жизнь и характер Христа и стремитесь подражать Его примеру. Непосвященная жизнь некоторых, называющих себя верующими в третью ангельскую весть, увела некоторых бедных овец в пустыню; и проявил ли кто-нибудь пастырскую заботу о потерянных и заблудших? Сейчас самое время быть христианами не только на словах, но и наделе. Какую благожелательность, какое милосердие, какое нежное сочувствие проявлял Иисус к страдающему человечеству! Христианин, -сердце которого бьется в унисон с Его великим, беспредельно любящим сердцем, проявит сочувствие к каждой нуждающейся душе и покажет, что он имеет ум Христов... Каждая страждущая душа имеет право на сострадание других, и те, кто исполнен любовью Христа, Его жалостью, нежностью и милосердием, откликнутся на призыв проявить сочувствие... Каждая душа, стремящаяся оставить странствования и возвратиться к Богу, нуждается в помощи тех, кто имеет нежное, сострадательное сердце, полное любви Христа 15 .

 

12 июля

ЦЕННОСТЬ ПОТЕРЯННОЙ ОВЦЫ

«В том любовь, что немы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас» (1Ин.4:10).

Фарисеи говорили, что если бы Иисус был истинный пророк, Он был бы похож на них, повторял бы их правила и предписания и поступал бы с нечестивыми мытарями и грешниками так, как они, фарисеи, поступают с ними. Отдавая Своего Сына на смерть за грехи мира, Господь Бог показал, насколько высоко Он ценит людей, ибо, отдавая Иисуса в мир, Он отдал самый лучший небесный дар. Каждая душа должна воздать глубокую благодарность Богу за эту бесценную жертву. Из какого бы племени, языка и колена ни был человек, каким бы он ни был: белым или черным, он носит образ Божий и куплен Кровью Христа. Проявлять презрение или ненависть к любому народу — значит проявлять характер сатаны.

Бог оценил человека настолько, что отдал Иисуса, чтобы Он жил жизнью смирения, бедности и самопожертвования и испытат презрение, отвержение и смерть, дабы человек, Его потерянная овца, мог быть спасен. Разве не замечательно, что все небо заинтересовано в искуплении человека? Разве не удивительно, что тьмы тем и тысячи тысяч ангелов восходят и нисходят по таинственной лестнице, чтобы служить тем, кто будет наследником спасения? Ангелы не приходят на землю, чтобы осуждать и разрушать, править и требовать почитания, но чтобы, являясь вестниками, сотрудничать с Вождем воинства Господнего, сотрудничать с людьми, которые выйдут взыскать и спасти потерянных овец. Ангелам велено ополчаться вокруг боящихся и любящих Бога.

Все небо сочувствует овцам, которые блуждают вдали от стада. Если бы фарисеи трудились в гармонии с Богом, вместо того чтобы объединяться с врагом Бога и человека, они не презирали бы искупленных Кровью Христа. Когда обольщения сатаны теряют силу, когда грешник глядит на Голгофу и видит бесконечно дорогую Жертву, Которая была отдана для спасения отступившего и погибающего человечества, он начинает размышлять, и любовь Божья глубоко трогает его сердце. Он кается. «В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас».

О, если бы мы могли постичь любовь Божью и хотя бы в малой степени запастись состраданием, которое было явлено падшему человеку! Тогда мы взирали бы и кили! Взирая на Христа, человек изменяется и преобразуется в характере от сла-ьы в славу. Начинается борьба между светом и тьмой. Бедный грешник, представленный потерянной овцой, которую ищет пастырь, взгляни на креет!.. В бедном слепом человеке, которому сострадательный Пастырь вернул зрение, самоправедный фарисей видел только того, кто достоин... презрения 16 .

 

13 июля

ХРИСТОС ПРИШЕЛ ВЗЫСКАТЬ ПОТЕРЯННЫХ ОВЕЦ

«Я пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию» (Лк. 5:32).

Живя здесь, на земле, Христос совершал дело, ради которого Он оставил Божий престол на небесах. Он трудился для человечества, чтобы благодаря Его служению человечество могло подняться по шкале моральной ценности, которую дал Бог. Иисус принял человеческую природу, чтобы возвысить человеческую семью, сделать людей причастниками Божественного естества, дав им преимущественное положение у Бога. Каждое Его действие совершалось ради падшего мира — Он искал овец, оставивших стадо, и возвращал их обратно к Богу...

Господь видел наше печальное состояние и послал в наш мир единственного Вестника, Которому Он доверил великое сокровище прощения и благодати. Посланным Вестником был Христос, Единородный Сын Божий. Ему было поручено дело, которое не могли совершить даже ангелы.

Ему одному была доверена работа, необходимая для искупления мира, иссушенного и омраченного проклятием. И в этом даре Отец отдал миру все Небо.

Какая резкая перемена предстояла Сыну Божьему — Свету небес, Которым восхищались ангелы! Он мог бы пойти к жителям непавших миров, окруженных чистой атмосферой, в которую никогда не вторгались неверность и отступничество. И там Его окружили бы любовью и воздавали бы Ему почести. Но в Искупителе нуждался падший мир. «Я пришел призвать не праведников, — сказал Он, — а грешников к покаянию». Он пришел открыть Отца, проповедуя весть надежды и спасения для нашего мира. Он жил не для Себя. Он не посчитался со Своими удобствами; Он не поддался искушению; Он пришел умереть, чтобы грешные люди были искуплены и вечно жили в обителях, которые Он приготовил для них. Его миссией было научить души, гибнувшие во грехах.

То же служение Христос поручил каждому, Им искупленному, Господь пошлет достаточно света всем, кто верен и предан Ему... Его милость и благословенное влияние Его Духа одинаковы для всех, кто примет их. Он не перестает предлагать спасение. Это человек отказывается от взаимоотношений с Богом. Многие удаляются туда, где они не могут распознать Его благодать и Его спасение...

Бог со Своей стороны сделал для нас все возможное. Он явил совершенный пример Своего характера в характере Своего Сына. Взирая на несравненное величие Его жизни и характера, последователи Христа должны возрастать в Его подобие. Взирая на Иисуса и откликаясь на Его любовь, они будут отражать образ Христа 17 .

 

14 июля

ПОТЕРЯННАЯ ОВЦА - ОСОБОЕ БРЕМЯ

«Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и гее пойдет за пропавшею, пока не найдет ее?» (Лк. 15:4).

Иметь дело с людьми — очень важно и непросто. Человек — это Божья собственность, и ангелы с большим интересом наблюдают, как люди поступают со своими ближними. Когда небесные существа видят, что называющие себя сыновьями и дочерьми Божьими прилагают усилия, какие прилагал Христос, чтобы помочь заблуждающимся, с нежностью и сочувствием относятся к кающимся и падшим, ангелы сближаются с ними и напоминают им слова, которые успокоят и возвысят душу. Святые ангелы находятся близ каждого из нас. Мы не должны пренебрегать ни малейшим из малых Божьих детей и приписывать себе славу. Ангелы — это служебные духи, посланные на служение тем, кто будет наследником спасения. Воспользуемся ли мы преимуществом сотрудничать с небесными существами? Примет ли нас Бог как носителей света миру?

Иисус Христос пришел взыскать и спасти погибшее; и Он возвысил мир, поскольку Он умер, чтобы искупить его, вернуть в стадо одну потерянную овцу. Иисус отдал Свою драгоценную жизнь, обратил все Свое внимание на малейшего из Божьих малых детей; и ангелы, превосходящие их крепостью, ополчаются вокруг боящихся Бога. Будем же начеку, никогда не позволим себе ни одной презрительной мысли в отношении малых детей Божьих. Мы должны заботиться о заблудших, ободрять падших и бояться своими немудрыми действиями отвратить их от милующего Спасителя.

Те, кто любит Иисуса, будут любить и тех, за кого Он умер. Если бы многие грешники, окружающие нас, получили свет, которым благословлены мы, они радовались бы истине и были впереди многих, имеющих большой опыт и великие преимущества. Проявите к потерянным овцам особую заботу и бодрствуйте над их душами как обязанные дать за них отчет. Не направляйте их взгляд на себя, но искренно и серьезно призывайте их: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Такова христианская весть миру. Это убедительный аргумент. Приложите серьезные усилия ктому, чтобы побуждать погибающие души взирать на Того, Кто был вознесен на крест; и помните, что, когда вы делаете это, невидимые ангелы... запечатлевают истину в сердце и ведут душу к вере в Иисуса. Грешник способен видеть Иисуса Таким, Каков Он есть — полный милосердия, сострадания и любви, и он восклицает: «Милость Твоя возвеличивает меня» 18 .

 

15 июля

НАЙДЯ ПРОПАВШУЮ ОВЦУ

«И если случится найти ее, то, истинно говорю вам, он радуется о ней более, нежели о девяноста девяти не заблудившихся» (Мф. 18:13).

Иисус желал, чтобы Его ученики как умом, так и сердцем поняли ценность каждой человеческой души. Он ожидает сотрудничества со стороны Его последователей для освобождения потерянных грешников. Одна потерянная овца — самое малое возможное число, и, однако, Бог показывает, что пастырь оставляет девяносто девять и идет в горы искать заблудшую. Тогда почему сыновья и дочери Божьи настолько холодны сердцем, настолько безразличны к душам, погибающим вокруг них? Почему члены Церкви так охотно возлагают всю заботу о них на плечи служителя? Как же они ошибаются, ибо каждый, получивший Божью благодать, должен участвовать в спасении погибающих.

Христос каждому поручил свое дело, и для спасения погибающих должны прилагаться личные усилия. Труженик должен усердно молиться наедине, ибо наука по спасению душ требует большой мудрости. Христос сказал; «Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни». Своим ученикам Он также сказал: «Вы — свет мира». Он сделал Церковь сокровищницей священной истины, ее распорядительницей, и задача Церкви — осуществлять Его миссию по спасению мира. Христос — Солнце Праведности, Которое сияет яркими лучами на Своих последователей, а те в свою очередь должны проливать Его свет на других. Они должны быть Его представителями в мире. Веруя во Христа как их личного Спасителя, они берутся за дело там, где Он оставил его. «Без Меня не можете делать ничего», — сказал Христос, но с Ним мы можем делать все. Много, очень много заблудших и потерянных овец погибли в дикой пустыне греха только потому, что никто не пошел за ними, чтобы найти их и вернуть обратно в стадо. Иисус использует в качестве иллюстрации потерянную овцу, чтобы показать необходимость поиска тех, ктоудалился от Него; ибо овца, однажды потерянная, никогда без чьей-либо помощи не найдет путь обратно к стаду. Ее нужно искать, она должна быть возвращена в стадо.

Все небо озабочено делом спасения потерянных. Ангелы с неослабным интересом наблюдают, кто оставит девяносто девять и пойдет в грозовую, неспокойную, дождливую ночь в дикую пустыню искать потерянную овцу. Все вокруг нас — потерянные, погибающие и, к сожалению, преданные забвению овцы. Но они дороги для Бога, искуплены Кровью Христа... Мы должны искать и спасать потерянных. Мы должны искать одну потерянную овцу и привести ее обратно в стадо, а для этого требуется личное усилие 19 .

16 июля

НАСТОЯЩИЕ ОВЦЫ СЛЫШАТ НАСТОЯЩЕГО ПАСТЫРЯ

«Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привестъ: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь» (Ин. 10:16).

Истину необходимо представлять с Божественным тактом, мягкостью и нежностью. Она должна исходить из сердца доброго, полного сочувствия... Приобретая души, будем говорить нежные слова. Бог станет мудростью для того, кто ищет мудрости из Божественного источника. Мы должны использовать все предоставляемые возможности; мы должны бодрствовать в молитве и быть готовыми ответствовать с кротостью и благоговением всякому, требующему ответа в нашем уповании. Чтобы не оказать неблагоприятного впечатления ни на одну душу, за которую умер Христос, мы должны хранить наши сердца устремленными к Богу, чтобы, когда представится возможность, мы знали, что сказать и что сделать. Если вы таким образом посвятите себя труду для Бога, Дух Божий будет вашим Помощником. Святой Дух будет доносить до людей слова, сказанные с любовью. Истина станет животворящей силой, если о ней будут говорить под влиянием благодати Христа.

Бог желает прежде всего достучаться до сердца. Несите истину и позвольте Богу воздействовать Своей преобразующей силой. Не упоминайте то, что говорят противники, пусть из ваших уст будут звучать только слова правды. Истина может проникать очень глубоко. Проповедуйте Слово ясно, во всей его впечатляющей силе.

Когда нас будут теснить испытания, в наших рядах будет наблюдаться как разделение, так и единство. Некоторые, готовые сейчас взяться за оружие для борьбы, во время реальной опасности покажут, что они не созидали на твердой скале. Они поддадутся искушению. Те, кто имел великий свет и драгоценные преимущества, но не воспользовался ими, под тем или иным предлогом выйдут от нас. Не обретя любви к истине, они будут обмануты обольщениями врага, станут внимать духам-обольстителям и учениям бесовским и отпадут от веры.

Но, с другой стороны, когда буря преследований действительно обрушится на нас, истинные овцы услышат голос Пастыря. Будут приложены самоотверженные усилия, чтобы спасти погибших, и многие, ушедшие из стада, возвратятся обратно, чтобы следовать за великим Пастырем. Народ Божий сплотится и выступит единым фронтом против врага. Ввиду общей опасности борьба за первенство прекратится, не будет споров о том, кто должен почитаться большим. Никто из истинно верующих не скажет: «Я Павлов, я Аполлосов, а я Каиафин». Все и каждый засвидетельствуют: «Я держусь Христа; я радуюсь в Нем — моем личном Спасителе»...

Любовь Христа, любовь наших братьев засвидетельствует миру, что мы были с Иисусом и научились у Него. Тогда весть третьего ангела перерастет в громкий клич и вся земля будет освещена славой Господа» 20 .

 

17 июля

РАДОСТЬ ОБ ОДНОМ ГРЕШНИКЕ КАЮЩЕМСЯ

«Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7).

Иисус, Сын Всевышнего, ведет борьбу с силами сатаны, который любыми средствами старается противодействовать делу Божьему. Силы света и тьмы борются за душу человека. Добрый Пастырь ищет Своих овец — и какое самоотречение, какие лишения, какую нужду Он испытывает! Пастыри знают кое-что о суровой борьбе, но это ничто в сравнении с тем, что перенес Пастырь овец. Какое сострадание, какая печаль, какое постоянство! Он ищет потерянных! Очень немногие сознают, какие отчаянные усилия прикладывает сатана, чтобы Пастырь не осуществил Своей цели. Когда Пастырь наконец находит Свою потерянную овцу, Он берет ее на руки с радостью и несет обратно в стадо на Своих плечах. Тогда раздаются звуки небесных арф и звучит радостный гимн об искуплении заблудших и потерянных овец. «Так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии»...

Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее. Потерянная овца сама никогда не найдет дорогу обратно в стадо. Если ее не ищет и не спасет заботливый пастырь, она будет блуждать до тех пор, пока не погибнет. Какое наглядное изображение Спасителя! Если бы Иисус, Добрый Пастырь, не пришел взыскать и спасти погибшее, мы бы погибли. Фарисеи учили, что никто, кроме иудейской нации, не будет спасен, и относились ко всем другим нациям с презрением. Но Иисус влек к Себе тех, кого фарисеи отвергали, и проявлял к ним милосердие и сострадание...

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Эта любовь к человеку, выразившаяся в даре Его Единородного Сына, вызвала в сатане самую лютую ненависть как к Подателю, так и к бесценному Дару. Сатана представил миру Отца в ложном свете, и этот великий Дар показал ложность сатанинских заявлений; ибо здесь была явлена несравненная любовь, доказывающая, что человек искуплен непостижимо дорогой ценой. Сатана старался стереть образ Божий в человеке, чтобы Бог, глядя на него в его нечестии, его падении и деградации, захотел бы отказаться от него как безнадежно потерянного. Но Господь отдал Своего Единородного Сына, чтобы самый греховный, самый испорченный человек не погиб, но, веруя в Иисуса Христа, мог исправиться, обновиться и восстановиться по образу Божьему и, таким образом, иметь вечную жизнь 21 .

 

18 июля

МЫ - ПАСТЫРИ

«Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные» (Мф. 7:15).

Чем меньше вы размышляете о Христе и Его несравненной любви и чем меньше вы уподобляетесь Ему, тем больше цените себя и тем самоувереннее и самодовольнее становитесь. Правильное познание Христа, постоянное взирание на Источника и Совершителя нашей веры даст вам такое представление о характере истинного христианина, что вы будете оценивать вашу жизнь и характер только в сравнении с жизнью и характером великого Примера...

Подготовка к служению — это дело всей вашей жизни, это каждодневная, тяжелая схватка с устоявшимися привычками, наклонностями, наследственными влечениями. Чтобы бодрствовать и контролировать себя, чтобы постоянно взирать на Иисуса, забывая при этом собственное «я», необходимы постоянные, ревностные и серьезные усилия.

Вам необходимо контролировать слабости вашего характера, сдерживать недобрые влечения, развивать и укреплять благородные качества, которые не были правильно развиты. Мир никогда не узнает о том, что тайно происходит между вашей душой и Богом, он не будет знать о горечи в вашем сердце, об отвращении к себе и о постоянных попытках контролировать себя, но многие в мире оценят результаты этих усилий. Они увидят Христа, открытого в вашей повседневной жизни. Вы будете живым посланием, узнаваемым и читаемым всеми людьми. Ваш характер приобретет красоту и благородство.

«Научитесь от Меня, — сказал Христос, — ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим». Он научит тех, кто приходит к Нему за знанием. В мире есть много ложных учителей. Апостол провозглашает, что в последние дни люди «по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху», потому что они желают слышать приятное. «Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные». Представленные здесь религиозные учителя заявляют, что они христиане. Они имеют вид благочестия, и внешне кажется, что они трудятся для блага других... Но они находятся в конфликте с Христом и Его учением, лишены Его кроткого и смиренного духа...

Добрый Пастырь пришел взыскать и спасти погибшее. Он явил любовь к Своим овцам в Своих делах. Все пастыри, которые трудятся под началом Пастырена-чальника, будут обладать чертами Его характера. Они будут кроткими и смиренными духом... Их детская вера приносит покой душе, действует любовью и неизменно проявляет интерес к другим. Если в них будет жить Дух Христов, они будут подобны Христу и будут делать дела Христа 22 .

 

19 июля

ПРИВЕДЕННЫЕ ОБРАТНО ПАСТЫРЕМ

«Как пастух поверяет стадо свое в тот день, когда находится среди стада своего рассеянного, так Я пересмотрю овец Моих и высвобожу их из всех мест, в которые они были рассеяны в день облачный и мрачный», (Иез. 34:12).

Овца, отбившаяся от стада, является самым беспомощным существом. Пастух должен искать ее, поскольку она сама не сможет найти дорогу обратно. Так же обстоит дело и с тем, кто отошел от Бога: он так же беспомощен, как и потерянная овца, и, пока Божественная любовь не придет ему на помощь, он не сможет вернуться к Богу.

Пастух, обнаруживший пропажу одной из своих овец, не озирает беззаботно приведенное в загон стадо, говоря: «У меня девяносто девять овец, не стоит хлопот искать одну пропавшую. Пускай она придет сама, и я открою дверь овчарни и впущу ее». Нет. Как только обнаруживается исчезновение этой единственной овцы, беспокойство овладевает сердцем пастыря. Он считает и пересчитывает стадо. Убедившись в пропаже, он не станет терять ни минуты. Оставив девяносто девять овец в загоне, он идет на поиски пропавшей. Чем темнее ночь и опаснее путь, тем сильнее беспокойство пастуха и усерднее его поиски. Он не жалеет сил, чтобы найти одну пропавшую овцу.

С каким же облегчением слышит он вдалеке ее первое слабое блеяние! Устремляясь'на этот звук, он взбирается на крутые скалы, идет по самому краю обрыва с риском для собственной жизни. Так он продолжает поиски, тогда как доносящийся звук становится все слабее, означая, что овца умирает. Но вот наконец его усилия вознаграждены: пропавшая овца найдена. Он не бранит ее за то, что она причинила ему столько беспокойства. Он не гонит ее кнутом. Радостно кладет он дрожащее существо себе на плечи; если же овца изранена и с ушибами, он берет ее на руки, прижимая к своей груди, чтобы тепло его сердца могло дать ей жизнь. С чувством облегчения и удовлетворения оттого, что его поиски были не напрасны, он несет овцу обратно в загон.

Благодарение Богу за то, что Он не представил нашему воображению картину возвращения несчастного пастуха без овцы. Эта притча рассказывает не о неудаче — она говорит об успехе и радости спасения. В ней мы обретаем Божественное заверение, что даже единственная из потерявшихся овец стада Божьего не будет забыта, ни одна не останется без помощи. Каждого, кто позволит Богу искупить себя, Христос спасет из пропасти погибели и от тернов греха 23 .

 

20 июля

ОВЦЫ ЕГО ПАСТВЫ

«Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим» (Пс.22:1,2).

Когда Иисус, великий Учитель, берет для Своих поучений примеры из открытой книги природы, Он объясняет каждый предмет и уделяет ему внимание соответственно месту, занимаемому им в шкале творения. Если Бог так много внимания уделяет траве, которая сегодня очень красива и радует глаз, а завтра будет срезана и сожжена, насколько большим вниманием удостоен человек, созданный по Его образу! Невозможно преувеличить представление о ценности человеческой души и о внимании, которое Небо уделяет человеку. Затем Он дает утешительное заверение: «Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство».

Иисус — Добрый Пастырь. Его последователи — овцы Его паствы. Пастырь всегда находится со своим стадом, чтобы защитить его, уберечь от волков, искать пропавших овец и нести их обратно в стадо, вести на зеленые пастбища и к живым водам.

Я не могу пренебречь великим спасением — оно обошлось так бесконечно дорого моему Небесному Отцу, Который «так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Я не позволю себе бесчестить моего Искупителя, не оценив должным образом Его страдания, Его испытания, Его снисхождение, Его жертву, Его смерть, потому что Он столь сильно любит нас, что пожелал взять на Себя наши грехи. О, какая любовь, какая невыразимая любовь! Он стал Мужем скорбей, изведавшим болезни. Он умер на кресте, словно грешник, чтобы человек мог оправдаться Его заслугами...

Благодаря Жизнедателю человек способен жить вечно, следовательно, следует проявлять особую заботу о человеке, которого Христос искупил Своею Кровью. Христос всемогущ. Он силен сохранить залог мой на оный день. Если ценность вашей души до сего времени не была ясна, если храм души был осквернен покупающими и продающими и если до сего времени в ваших мыслях и чувствах пребывал и правил сатана, я от всего сердца умоляю вас не медлить, но прийти к Богу в искренней молитве, ни одной минуты не медля и не сомневаясь. Скажите Богу: «О Господи, я открыл дверь моего сердца Твоему самому худшему врагу и самому худшему врагу моей души. Я поступал так, словно я мог спасти свою душу, словно я мог грешить, а потом исправляться, когда этого захочу. Но я вижу, что он держит меня в плену. Ты один можешь спасти меня, чтобы я не погиб навеки... Больше я не удалюсь от Тебя. Я больше не осмеливаюсь доверяться себе, но буду доверять Тебе... Я полагаю мою душу к Твоим ногам. Ты — Агнец Божий, омой мою душу в Твоей Крови, облеки ее в одежды чистоты и праведности» 24 .

 

21 июля

«ЧТО ЕЩЕ Я МОГ СДЕЛАТЬ?»

«Наконец, послал он к ним своего сына, говоря: постыдятся сына моего» (Мф. 21:37).

Неужели нет силы, которая может повлиять на наши чувства и показать нам, что мы находимся на самой границе вечности? Неужели мы не способны в нашем сознании представить то, что на другой стороне? Что должно быть сделано, чтобы пробудить наш народ? Вот для чего эти легкие испытания, как мы называем их. Послушайте, что Павел говорит о них: «Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2Кор. 4:17). Думаете ли вы, что избиение, палками, пребывание в глубине морской, страдание от голода, холода, наготы и — что еще ужаснее — вред, причиненный лжебратьями, были легкими страданиями? Но Павел называет их легкими...

Слишком много проявляется эгоизма. Нам нужно умереть для своего «я» и сокрыться в Иисусе Христе, тогда мы не будем говорить о разочарованиях и трудностях и всех этих незначительных вещах, но станем говорить о великом плане искупления и безмерной силе Иисуса Христа, пришедшего в нащ мир и взявшего на Себя человеческое естество, чтобы возвысить нас и сделать достойными сесть по правую руку Его. Что может быть прекраснее?

Если этого недостаточно, что еще могло быть сделано для падшего человечества в сравнении с тем, что уже сделано? «Что еще, — говорит Христос, — Я мог бы сделать для Моих овец, чего еще не сделал?» Что еще? Позволит ли Он нам уйти? Позволит, если вы не измените своего отношения к Богу, ибо Он сделал все, что мог, для вашего спасения. Мы ответим пред Богом в соответствии со светом, который получили. Ходите во свете, как Он во свете...

Исчезнут злоречие и лукавые подозрения. Мы не будем много думать о себе и о том, что делают другие. Мы будем размышлять о том, что делают Бог и Христос... А что они делают? Они очищают святилище... Мы должны участвовать с Ним в этом служении и очищать святилище нашей души от всякой скверны, чтобы наши имена могли быть записаны в книге жизни у Агнца, чтобы наши грехи могли быть изглажены, когда придут времена отрады от лица Господня. Это самое торжественное служение, когда-либо порученное смертным.

У вас нет времени возвышать себя — возвышайте только Иисуса. О, возвеличивайте Его! Как можно это делать? А как можно все время искать спасения себе и возвышать себя?.. К кому обращены эти слова? К служителям? Нет. К каждому. кто носит имя Христа, кто вкусил и увидел, как благ Господь...

Бог облечет вас Своею силой и соединит ее с человеческими усилиями, и тогда мы со страхом и трепетом сможем совершать свое спасение. Это та сила, которой сатана не сможет ни сопротивляться, ни ниспровергнуть ее 25 .

 

22 июля

ПАСЯ СТАДО

«Они доходили до... восточной стороны долины, чтобы, найти пастбища для стад своих; и нашли пастбища тучные и хорошие и землю обширную, спокойную и безопасную» (1 Пар. 4:39, 40).

Божье Слово — это истинная наука и истинная философия. Человеческие суждения и рассчитанное на эффект проповедование мало что значат. Люди, вдохновленные Словом Божьим, будут учить так же просто, как учил Христос. Самый великий Учитель людей пользовался самым простым языком и самыми понятными образами.

Господь призывает Своих пастырей питать стадо чистой пищей. Он желает, чтобы они открывали истину в ее простоте. Когда это будет добросовестно исполнено, многие будут убеждены и обращены силой Святого Духа. Очень нужны библейские учителя, которые сблизятся с необращенными, будут искать потерянных овец, станут исполнять личное служение и давать ясные, простые наставления.

Никогда не выражайте сомнения. Христово учение позитивно по своей природе. Уверенно проповедуйте добрую весть. Все больше возвеличивайте Мужа Голгофы. Возвеличивание креста Христова имеет силу.

У учащегося есть преимущество иметь ясные и точные представления об истинах Божьего Слова, чтобы приготовиться открывать эти истины другим людям. Он должен быть утвержден и укоренен в вере. Изучающих Слово следует побуждать самостоятельно думать, видеть влияние истины на них самих и произносить каждое слово от сердца, полного любви и нежности. Внушайте им живые истины Библии. Позвольте им повторять эти истины на их родном языке, чтобы они могли быть уверены, что их ясно понимают другие. Убедитесь, что они восприняли каждый пункт истины. Этот процесс может быть медленным, но он в десять раз эффективнее, чем беглое рассмотрение важных истин без должного к ним внимания. Недостаточно, чтобы учащийся только верил в истину. Нужно добиваться того, чтобы он мог выразить эту истину своими словами, дабы убедиться, что он усвоил урок и может применять его наделе...

Никогда не забывайте, что сотрудничество со Христом в деле спасения — это самый великий урок, которому нужно научиться и который следует усвоить. Образование, полученное путем исследования Писаний, — это знание на опыте плана спасения. Такое образование восстановит в душе образ Божий. Оно укрепит сердце против искушения и приготовит учащегося стать сотрудником Христа в Его миссии милости миру. Оно сделает его членом небесной семьи, подготовит его разделить наследие святых во свете... Библия становится учебником, чем, по Божьему намерению, она и должна быть, дающим ясное понимание истины тем, кто стремится понять ее славные и великие истины... Так поток света наполняет разум 26 .

 

23 июля

ОСОБАЯ ЗАБОТА О СТАДЕ

«Познайте, что Господь есть Бог, что Он сотворил нас, и мы Его, Его народ и овцы паствы Его» (Пс. 99:3).

Иисус знает нужды каждого из Своих творений и читает скрытую, невысказанную печаль каждого сердца. Если один из малых, за кого Он умер, бывает обижен, Он видит это и призывает обидчика к ответу. Иисус является Добрым Пастырем. Он заботится о. Своих слабых, больных, заблудших овцах. Он знает их по имени. Беда каждой овцы и каждого ягненка Его стада трогает Его любящее, сострадательное сердце, Он слышит крик о помощи. Пророк указывает на один из величайших грехов пастырей Израиля: «Слабых не укрепляли, и больной овцы не врачевали и пораненной не перевязывали, и угнанной не возвращали и потерянной не искали, а правили ими с насилием и жестокостью. И рассеялись они без пастыря... и никто не ищет их»...

Будучи Богом, Христос проявляет великую силу ради нашего блага, а будучи нашим Старшим Братом, Он сострадает всем нашим горестям. Иисус, Величие Небес, не отказался от деградировавшего, греховного человечества. Мы имеем не такого первосвященника, который слишком высоко и далеко от нас, чтобы замечать нас и сочувствовать нам, а Такого, Который был во всем искушен, кроме греха.

В вашей христианской жизни встретится много трудностей, связанных с Церковью, но не пытайтесь настойчиво мерить ваших собратьев по своему шаблону. Если вы видите, что они не отвечают требованиям Божьего Слова, не осуждайте; если они сердят вас, не отвечайте тем же. Если сказано что-либо раздражающее, воздерживайтесь от ответного раздражения... С заблуждающимися следует трудиться с сердцем, покоренным и смягченным Святым Духом, и пусть Господь трудится через вас как Свое орудие. Возложите ваше бремя на Иисуса. Вы понимаете, что там, где сатана борется за господство над какой-либо душой, Господь должен взяться задело; вам же самим в кротости и смирении следует делать то, что вы можете, а запутанные и сложные дела следует предать в руки Божьи. Следуйте указаниям Его Слова и предоставьте исход дела Его мудрости. Сделав все возможное со своей стороны, чтобы спасти брата, перестаньте тревожиться и спокойно принимайтесь за другие дела. Теперь это уже не ваше дело, а Божье.

Не рубите в спешке с плеча, делая ваши затруднения безнадежными. Дайте возможность Богу распутать запутанный клубок. Он достаточно мудр, чтобы разрешить ваши трудности. Он действует искусно и с тактом. Мы не всегда можем знать о Его планах. Мы должны терпеливо ждать их осуществления, не мешая и не нарушая их. Он откроет их нам в свое время. Стремитесь к единству, учитесь любить Христа и сообразовываться с Ним во всем. Он является Источником единства и силы... Если вы будете поступать так, как Бог ожидает от вас. Его благословение пребудет на Церкви 27 .

 

24 июля

НЕЖНЫЙ И ЗАБОТЛИВЫЙ ПАСТЫРЬ

«Как пастырь Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей» (Ис. 40:11).

Истинные Божьи труженики живут и совершают служение посредством веры. Иногда они утомляются, видя, как медленно продвигается дело, когда борьба между силами добра и зла становится ожесточенной. Но если они не захотят сдаться и утратить мужество, то увидят, как постепенно рассеиваются облака и осуществляется обетование избавления. Сквозь мрак, которым сатана окружил их, они увидят сияние ярких лучей Солнца Праведности.

Трудитесь с верой, а результаты предоставьте Богу. Молитесь с верой, и вам откроются тайны Его провидения. Иногда может показаться, что добиться успеха невозможно. Но трудитесь и уповайте, соединяя с вашими усилиями веру, надежду и мужество. Сделав все возможное с вашей стороны, надейтесь на Господа, провозглашая о Его верности, и Он осуществит для вас Свое Слово. Уповайте не с мучительным беспокойством, а с неустрашимой верой и непоколебимым доверием.

«Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:31, 32) 28 .

Наш Небесный Отец имеет тысячу неведомых нам способов, как обеспечить нас. Те, кто принципиально делает главным в своей жизни служение Богу, обнаружат, что все их затруднения исчезают и они стоят на ровном пути.

Верное исполнение сегодняшних обязанностей — лучшая подготовка к завтрашним испытаниям. Не наваливайте на себя все завтрашние обязательства и заботы, не прибавляйте их к бремени сегодняшнего дня...

Давайте вдохновимся надеждой и обретем мужество. Уныние в служении Божьем греховно и безрассудно. Он знает каждую нашу потребность. Со всемогуществом Царя царей наш Бог, верный завету, объединяет великодушие и заботу Доброго Пастыря. Его сила абсолютна, а это залог непременного исполнения Его обетовании для всех, кто уповает на Него. У Него есть средства для преодоления любой трудности, чтобы поддержать тех, кто служит Ему и с уважением относится к предусмотренным Им средствам. Его любовь настолько сильнее любой другой, насколько небо выше земли. Он охраняет Своих детей с любовью безмерной и вечной.

В самые темные дни, когда внешние обстоятельства кажутся самыми угрожающими, имейте веру в Бога. Он поступает всегда по Своему благоволению, так что все содействует ко благу Его народа. Сила тех, кто любит Его и служит Ему, будет обновляться день за днем.

Он желает и в состоянии одарить Своих слуг всем необходимым. Он даст им мудрость для удовлетворения их различных потребностей 29 .

 

25 июля

НЕЖНОСТЬ ПАСТЫРЯ

«А нашед возьмет ее на плечи свои с радостью» (Лк. 15:5).

Давая поручение Своим ученикам, Христос не только обозначил их обязанности, но и вверил им Благую весть. «Научите все народы, — сказал Он, — соблюдать все, что Я повелел вам». Ученики обязаны учить тому, чему учил Христос, и не только во время Своего пребывания на земле, но и через пророков и учителей Ветхого Завета. Человеческие усилия не принимаются во внимание. Здесь нет места преданию, человеческим измышлениям и умозаключениям или церковным уставам. В этом поручении Христа не упоминаются никакие предписания церковной власти. Слуги Христа не должны учить этому. «Закон и пророки», а также запись Его собственных слов и дел — вот сокровище, вверенное ученикам, чтобы они возвестили его миру. Имя Христа — вот их девиз и отличительный знак, залог их единства, авторитета, которым они руководствуются, и источник их успеха. То, что не скреплено авторитетом Христа, не будет признано в Его Царстве.

Евангелие следует благовествовать не как формальную теорию, но как живую силу, способную изменить жизнь человека. Бог хочет, чтобы все принявшие Его благодать, свидетельствовали об этой силе. Он всегда готов принять и тех, кто оскорблял Его своей жизнью. Когда такие люди каются, Он наделяет их Своим Божественным Духом, доверяет им самые ответственные посты и посылает их в стан непокорных, чтобы они там провозглашали Его безграничное милосердие. Он хочет, чтобы Его слуги, свидетельствовали о том, что через Его благодать люди могут уподобиться Христу, радуясь Его великой любви. Он хочет, чтобы мы знали: Он не удовлетворится до тех пор, пока человеческий род не примирится с Ним вновь и не вернет себе преимущества быть детьми Божьими.

Во Христе явлены чуткость Пастыря, родительские чувства и несравненная благодать сострадательного Спасителя. Свои благословения Он преподносит так, чтобы пробудить в нас желание обладать ими. Слуги Христа так же должны предлагать богатства славы невыразимого Дара. Чудесная любовь Христа смягчает и покоряет сердца, тогда как простым повторением догмы не достичь ничего... Христос пребывает в каждом ученике, носящем Его образ. И Бог предопределил всем быть «подобными образу Сына Своего» (Рим. 8:29). В каждом должна проявляться долготерпеливая любовь Христа, Его святость, кротость, милосердие и истина 30 .

 

26 июля

ХРИСТОС - ЭТО ВСЕ ДЛЯ ТЕХ, КТО ПРИНИМАЕТ ЕГО

«Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною» (Ин. 10:27).

Благодаря преобразованию характера человека иго Христа становится для него благим, а бремя — легким. Посредством веры всякий может, если пожелает, соединиться со Христом в своем послушании и служении.

Исключительное право Бога — повелевать, а долг человека — повиноваться. Ни над кем не проявляется насилия. Почетный долг повиновения вменяется человеку как сыну Божьему, наследнику неба. Он должен трудиться для Бога охотно, от всего сердца, достойно. В повиновении всем Божьим заповедям проявляется дух любви к Богу. Именно в этой атмосфере любви Христос жил и трудился.

Каждое слово, каждое дело — это труд для Бога. Здесь проявляется вера в Бога и вера в людей. Христос никогда не отдал бы Свою жизнь за людей, если бы Он не верил в души, за которые умер. Он знал, что многие откликнутся налюбовь, которую Он проявил к человечеству. Не каждое сердце откликается, но каждое сердце сможет, если пожелает, ответить на эту несравненную любовь. «Овцы Мои слушаются голоса Моего», — сказал Христос. Сердце, стремящееся к Богу, узнает голос Божий. Бог не может открыться ни одной душе, которая не откликается на предлагаемую Им благодать, на даруемую Им любовь. Бог ожидает отклика со стороны людей...

Результат зависит только от них самих. Он настойчиво приглашает их на брачный пир. Он предлагает им пиршество, которое удовлетворит все их нужды. Его слово питательно и полезно. «И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим»... Тогда Господь изольет Свой Дух, как в день Пятидесятницы...

Каждый может иметь личное, непосредственное общение с Богом. Под водительством Святого Духа сердце такого человека будет гореть любовью к Господу. Он будет подобен доверчивому ребенку. Христос не ожидает от него особых заслуг. О, если бы все могли прийти к Богу такими, какие они есть, и позволили бы Ему преобразовать их и сделать Его собственностью. Господь желает от них только одного: чтобы они приняли Его, научились нести Его иго и поднимать Его бремя, чтобы небеса могли видеть в них соработников Божьих. Каждая душа, нуждающаяся в помощи и покое, может прийти к Понесшему бремя за светом и жизнью.

Христос не мог не светить Своей жизнью. Таким было Его служение. Я пришел, сказал Он, «чтоб имели жизнь и имели с избытком». В Иисусе нет никакой тьмы... Свет означает откровение, и свет должен сиять среди нравственной тьмы. Христос является всем для тех, кто принимает Его. Он является их Утешителем, их Защитником, их Целителем. В отрыве от Христа вообще нет света. Между душой и Иисусом не обязательно должно быть темное облако. Великое любящее сердце Христа жаждет осветить душу яркими лучами Его праведности 31.

 

27 июля

ПАСТЫРЬ НАЗЫВАЕТ СВОИХ ОВЕЦ ПО ИМЕНИ

«А входящий дверью есть пастырь овцам... Овцы слушаются голоса его, и он зовет своих овец по имени и выводит их» (Ин. 10:2,3).

Путь правды — это путь мира. Он настолько ясен, что смиренный богобоязненный человек может идти по нему, не спотыкаясь и не сворачивая в сторону. Этот путь узок, но по нему могут идти рядом самые разные по темпераменту люди, если только они следуют за Вождем своего спасения. Те, кто не желает расстаться с недобрыми чертами характера и эгоистичными привычками, не смогут идти по этому пути, ибо он прямой и узкий.

Какие усилия прилагает великий Пастырь, зовя Своих овец по имени и приглашая их следовать по Своим следам! Он ищет заблудших. Он посылает им свет из Своего Слова, чтобы показать грозящую им опасность. Он обращается к ним с небес, предостерегая, порицая и призывая вернуться на правый путь. Он стремится помочь заблудшим Своим присутствием и поднять их, когда они падают. Но многие следуют по пути греха, пока уже не слышат голос Иисуса. Они оставляют все, что может дать им покой и уверенность, подчиняются ложному путеводителю и в слепой самонадеянности все дальше и дальше уходят от света, мира, счастья и покоя...

Крест Христов — наша единственная надежда. Он показывает нам величие любви нашего Отца, свидетельствуя о том, что Христос, Величие Неба, добровольно покорился оскорблению, насмешкам, унижению и страданиям во имя радости видеть погибающие души спасенными в Его Царстве. Если вы любите своих детей, пусть вашей главной задачей будет приготовить их к будущей нетленной жизни... Трудитесь, пока есть день, дорожите временем и приобретайте венец нетленной славы... Спасайте себя и свою семью, ибо нет ничего ценнее спасения души 32 .

Многие мужья и отцы могли бы поучиться заботливости у верного пастыря. Иаков, вынужденный срочно предпринять трудное путешествие, принимает мудрое решение:

«Дети нежны, а мелкий и крупный скот у меня дойный: если погнать его один день, то помрет весь скот... Я пойду медленно, как пойдет скот, который предо мною, и как пойдут дети» (Быт. 33:13, 14).

На утомительной дороге жизни пусть муж и отец идет медленно, в том темпе, какой может выдержать его спутница. Среди стремления этого мира к богатству и власти пусть он научится останавливаться, чтобы утешить и поддержать ту, которая призвана идти рядом с ним 33 .

 

28 июля

ПАСТЫРИ

«Пасите Божие стадо... надзирая за ним» (1 Петр. 5:2).

Великий Пастыреначальник имеет пастырей, которым Он поручает заботу о Его овцах и ягнятах. Когда Христос вновь призвал Петра к служению, первое, что Он поручил ему, — это пасти агнцев. У Петра было мало опыта в этой работе. Она требовала много заботы, внимания, терпения и долготерпения. Это поручение призывало его служить детям, молодежи и тем, кто был молод в вере, учить несведущих, открывать им Писание и наставлять их, как быть полезными в Божьем служении. До этого времени Петр не был готов выполнять такое служение и даже не понимал его важности.

Вопрос, который Христос задал Петру, очень важен. Он упомянул только одно условие, при котором человек может быть учеником Христа и совершать Его служение. «Любишь ли ты Меня?» — спросил Он. Это очень важное качество. Хотя Петр мог владеть и иными качествами, без любви Христа он не мог быть верным пастырем над стадом Господа. Образованность, приятные манеры, красноречие, благодарный дух и усердие — все это нужно для хорошего служения, но без любви Иисуса в сердце работа христианского служителя потерпит неудачу.

Урок, которому Христос научил Петра у моря Галилейского, тот запомнил на всю жизнь. В своем послании церквам, написанном под воздействием Святого Духа, он призывал:

«Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божье стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, — и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы» (1 Петр. 5:1—4).

Овца, отбившаяся от стада, является самым беспомощным существом. Пастух должен искать ее, поскольку она сама не сможет найти дорогу обратно. Так же обстоит дело и с тем, кто отошел от Бога: он также беспомощен, как и потерянная овца; и пока Божественная любовь не придет к нему на помощь, он не сможет вернуться к Богу. С каким состраданием, печалью и настойчивостью пастырь должен искать потерянные души!.. Это связано с физической усталостью и жертвами. Необходимо проявлять нежную заботу о заблудших, Божественное сострадание и долготерпение. Требуется умение с состраданием внимать душераздирающим рассказам о зле, разложении, отчаянии и несчастьях.

Дух истинного пастыря — это дух самозабвения. Он теряет из виду свое «я» 34 .

 

29 июля

ОБРАЩЕННЫЙ ПЕТР - ПАСТЫРЬ

«Ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих» (Лк. 22:32).

Три раза Петр отрекся от своего Господа, и три раза Иисус хотел услышать от него заверение в любви и верности, пронзая Своим испытующим вопросом его уязвленное сердце, подобно острой стреле. Перед собравшимися учениками Иисус открыл всю глубину покаяния Петра и показал, каким смиренным теперь стал этот некогда хвастливый человек.

Петр, по своей природе был порывистым и горячим. И сатана воспользовался этими качествами, чтобы победить его. Незадолго до падения Петра Иисус сказал ему: «Сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих» (Лк. 22:31, 32). И вот это время пришло. Перемена, происшедшая с Петром, была очевидной. Краткие, испытующие вопросы Господа не вызывали у него дерзких, самоуверенных ответов. Благодаря смирению и покаянию теперь Петр был лучше готов, чем когда-либо ранее, пасти стадо Божье...

До своего падения Петр всегда говорил, не думая, под влиянием минутного порыва. Он с готовностью поправлял других и выражал свое мнение, не разобравшись ни в самом себе, ни в том, что следует сказать. Но обращенный Петр стал совсем другим. Он сохранял свой прежний пыл, но благодать Христа теперь направляла его усердие. Исчезли вспыльчивость, самоуверенность, стремление к самовозвышению; он был спокоен, полон самообладания и с готовностью учился. Только теперь он мог пасти агнцев и овец стада Христова.

Отношение Спасителя к Петру явилось уроком и для него, и для его братьев, научило их относиться к согрешившему с терпением, сочувствием и прощающей любовью. Несмотря на то, что Петр отрекся от своего Господа, любовь Иисуса к нему нисколько не изменилась. Такую же любовь надлежит иметь пастырю ко всем овцам и агнцам вверенного ему стада. Помня о своей слабости и падении, Петр должен был обращаться со своей паствой так же нежно, как Христос обращался с ним...

Иисус подошел к Петру — Он хотел обратиться только к нему одному. Перед Своей смертью Иисус сказал ему: «Куда Я иду, ты не можешь теперь за Мною идти, а после пойдешь за Мною». На это Петр ответил: «Господи! почему я не могу идти за Тобою теперь? я душу мою положу за Тебя» (Ин. 13:36, 31)... Настало время испытания — Петр потерпел поражение... Иисус открыл Петру, какой смертью тот умрет. Он предсказал, что Петр прострет руки на кресте... Он был готов принять любую смерть за своего Господа 35 .

 

30 июля

В КРОТОСТИ ПАСИТЕ АГНЦЕВ

«Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят, мир» (Иак. 3:18).

Истинный служитель Христа должен быть окружен атмосферой духовного света, потому что он соединен с миром света и ходит со Христом, Который является светом мира. Приводимым доводам можно сопротивляться, к убеждениям и мольбам относиться с презрением, самые красноречивые призывы, подкрепленные безупречной логикой, можно оставить без внимания; но живая праведность в чертах характера, благочестие, проявляемое каждодневно в житейских вопросах, беспокойство за грешника, где бы тот ни находился, дух истины, горящий в сердце, сияющий на лице, выражаемый при каждом слове, представляют собой проповедь, которой нелегко сопротивляться, которую трудно отвергать и которая заставляет дрожать сатанинские твердыни. Служители, которые ходят с Богом, облечены в небесные доспехи, и их усилия увенчаются победой.

Люди, принимающие участие в великой и торжественной работе предостережения, совершаемой для мира, не должны замыкаться в себе, имея духовные опыты. Им необходимо развивать любовь друг к другу и трудиться, чтобы быть едиными в мыслях, суждениях, чтобы быть единодушными. Отсутствие такой любви очень радует нашего коварного врага. Он — источник зависти, ревности, ненависти и разногласий, и ему нравится видеть, как эти злые семена заглушают любовь — нежный небесный росток.

Бог огорчается, когда Его слуги осуждают, критикуют друг друга, не доверяют друг другу. Он дал им особое дело: встать на защиту истины. Они Его соработники; все должны уважать их, и они должны уважать друг друга.

В армии от офицеров требуется уважение к сослуживцам, и рядовые вскоре усваивают тот же урок. Когда вожди народа в христианской борьбе добры, терпеливы и проявляют особую любовь в отношении своих соработников, они учат других делать то же самое.

Следует свято беречь репутацию соработника. Если кто-либо видит недостатки в другом, он не должен преувеличивать их перед окружающими, не должен выставлять их как тяжкий грех. Может быть, они проистекают из ошибочного суждения, и Бог даст Божественную благодать для победы над ними. Если бы Он видел, что совершенные ангелы могли бы сделать эту работу для падшего человечества лучше, Он поручил бы ее ангелам. Но вместо этого Он послал необходимую помощь, используя бедные, слабые, заблуждающиеся смертные существа, подверженные тем же немощам, что и их братья, и лучше всего подготовленные, чтобы помогать им.

Таким был Петр, отрекшийся от своего Господа... До того как Петр оступился, он не обладал духом кротости, который необходим, чтобы питать агнцев; но после того, как он прочувствовал собственную слабость... он с состраданием относился к другим людям и помогал им 36 .

 

31 июля

ГОЛОС ИСТИННОГО ПАСТЫРЯ

«Много добрых дел показал Я вам от Отца Моего; за которое из них хотите побить Меня камнями!» (Ин. 10:32).

Иисус назвал Себя истинным Пастырем, потому что Он отдал Свою жизнь за овец. Он сказал: «Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее; никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее: имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее; сию заповедь получил Я от Отца Моего».

Иисус произнес эти слова при большом стечении народа; и они произвели большое впечатление на сердца многих слушателей. Книжники и фарисеи исполнились зависти, потому что многие были расположены ко Христу... Хотя Он представил Себя людям как истинного Пастыря, фарисеи сказали: «Он одержим бесом и безумствует; что слушаете Его?» Но другие различили голос истинного Пастыря и изрекли:

«Это слова не бесноватого; может ли бес отверзать очи слепым?.. И ходил Иисус в храме, в притворе Сломоновом. Тут иудеи обступили Его и говорили Ему: долго ли Тебе держать нас в недоумении? если Ты Христос, скажи нам прямо. Иисус отвечал им: Я сказал вам, и не верите... Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною... Я и Отец — одно».

С какой твердостью и силой произнес Он эти слова! Никогда прежде иудеи не слышали ничего подобного. Эти слова убеждали их. Казалось, что в человеческом естестве Иисуса засветилась Божественность, когда Он сказал: «Я и Отец — одно»... Иисус посмотрел на них спокойно и твердо, а затем сказал: «Много добрых дел показал Я вам от Отца Моего; за которое из них хотите побить Меня камнями?»

Христос, Величие Неба, спокойно и уверенно стоял перед Своими врагами как Бог. Его не пугали их хмурые лица и руки, державшие камни. Иисус знал, что Он окружен невидимыми силами, легионами ангелов, и, скажи Он только слово, ангелы заставили бы толпу устрашиться, если бы люди осмелились бросить в Него хоть один камень. Он неустрашимо стоял перед ними. Почему камни не полетели в цель? Потому что в человеческом естестве Иисуса промелькнула Божественность. Иудеи получили откровение и были убеждены, что Его притязания не лишены основания. Руки их ослабли, и камни упали на землю. Прежде Иисус на словах заявлял о Своей Божественности, но теперь Его личное присутствие, сияние Его глаз, величие осанки свидетельствовали о том, что Он был Сыном Божьим 37 .

Август. Возвысьте Того, Кто был распят

1 августа

КАКАЯ НЕСРАВНЕННАЯ ЛЮБОВЬ!

«Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче! " Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий» (Рим. 8:15).

Хотя Закон Божий непреложен и его правота доказана, грешник может быть прощен. Самый дорогой дар, который только Небо могло послать, был послан, чтобы Бог мог быть «праведным и оправдывающим верующего в Иисуса». Посредством этого даралюди поднимаются из руин и деградации греха, чтобы стать детьми Божьими. Павел говорит, что мы «приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче!"»...

Я призываю вас вместе с возлюбленным Иоанном посмотреть, «какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими». Какая любовь, какая несравненная любовь: являясь грешниками и чужими, мы можем вернуться к Богу и быть приняты в Его семью! Мы можем обращаться к Нему нежным именем: «наш Отец», которое является знаком нашей привязанности к Нему и подтверждением Его неустанной заботы о нас и общения с нами. И Сын Божий, взирая на наследников благодати, «не стыдится называть их братиями». Они имеют даже более святые отношения с Богом, чем непавшие ангелы.

Вся родительская любовь, открывавшаяся из рода в род в человеческом сердце, все потоки нежности, которые изливались когда-либо из душ человеческих, есть только крошечный ручеек в сравнении с океаном беспредельной, неисчерпаемой Божьей любви, которую невозможно описать. Можно размышлять о ней каждый день в течение всей жизни, можно прилежно изучать Писание, чтобы понять ее; можно употребить все силы и способности, данные нам Богом, в попытках уразуметь любовь и сострадание Небесного Отца — тем не менее они будут безгранично выше. Можно вникать в любовь Божью веками и никогда не понять ее необъятности. Бог, движимый любовью, отдал на смерть Своего Сына ради этого мира. Сама вечность никогда полностью не раскроет глубины этой любви. И все же, если мы будем изучать Библию и размышлять о жизни Христа и плане спасения, эти великие истины все более и более будут открываться нашему разуму. И мы осознаем суть благословения, которое Павел желал ефесской церкви, когда молился: «Чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, и как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его» (Еф. 1:17—19) 1.

 

2 августа

НАДЕЖДА И СПАСЕНИЕ ДЛЯ МИРА

«Надеющийся на Господа, как гора Сион, не подвигнется, пребывает вовек. Горы окрест Иерусалима, а Господь окрест народа Своего отныне и вовек» (Пс. 124:1, 2).

Надежду и спасение миру принес крест — орудие пыток и позора. Ученики были простыми людьми, не имевшими ни богатства, ни оружия. Но было у них Слово Божье, и, укрепившись силой Христа, они пошли в мир, рассказывая чудесную историю о яслях и кресте и преодолевая любое сопротивление. Отказавшись от мирских почестей и признания, они стали героями веры. И, исполнившись Божественным красноречием, поддержали мир своими словами.

В Иерусалиме, городе предубеждений, распространялись самые противоречивые мнения о Том, Кто был распят как злодей. Ученики же смело продолжали говорить слова жизни, открывая иудеям смысл миссии Христа, Его распятия, воскресения и вознесения. Священники и начальники были изумлены смелым свидетельством апостолов. Сила воскресшего Спасителя реально почила на учениках, и их деятельность сопровождалась знамениями и чудесами, и ежедневно умножалось число уверовавших. На улицы, по которым должны были пройти ученики, люди приносили больных «на постелях и кроватях, дабы хотя тень проходящего Петра осенила кого из них». Сюда приводили также одержимых нечистыми духами. Вокруг них собирались толпы, и те, кто исцелялся, громко хвалили Бога и прославляли имя Искупителя...

Все прежние попытки подавить новое учение кончались неудачно; теперь же саддукеи и фарисеи решили, что учеников надо остановить любой ценой, потому что они доказывают их виновность в смерти Иисуса, и, исполнившись негодованием, грубо схватили Петра и Иоанна и заключили их в общую тюрьму...

Ученики не были запуганы и не пришли в уныние... Небесный Бог, могучий Повелитель Вселенной, видя, что люди ополчились против Его дела, решил Сам помочь ученикам, оказавшимся в темнице... Ночью ангел Господень отворил двери темницы и сказал ученикам: «Идите и, ставши во храме, говорите народу все сии слова жизни» (Деян, З) 2 .

Незадолго перед распятием Христос завещал Своим ученикам мир. «Мир оставляю вам, — сказал Он, — мир Мой даю вам»... Такой мир не дается тем, кто приспосабливается к этому миру. И Христос никогда не достигал его ценой компромисса со злом. Мир, который Христос оставил ученикам, — это мир в сердце, но не мир вокруг. Надлежало, чтобы мир всегда обитал в сердцах Его верных свидетелей, несмотря на все противодействия и борьбу 3 .

 

3 августа

ВЕЛИКАЯ ГЛАВНАЯ ИСТИНА

«Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы... но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца» (1 Петр. 1:18, 19).

Слово Божье — это великое средство убеждения обращенных, помогающее им осознать, что они нуждаются в Спасителе, прощающем грех.

В плане спасения сочетается святое влияние света, посланного в прошлом и даруемого в настоящем. Эти влияния соединены золотой цепью любви и послушания. Принятие верой Христа и покорность Божьей воле делает мужчин и женщин сыновьями и дочерьми Бога. Посредством силы, которую может дать только Христос, они становятся членами Царской семьи, наследниками Божьими, сонаследниками со Христом...

Любить Бога всем сердцем, участвовать со Христом в Его унижении и страдании — это нечто гораздо большее, чем думают многие. Искупление, совершенное Христом, — это великая, главная истина, вокруг которой группируются все другие истины, относящиеся к великой работе искупления. Мысли человека должны соединиться с мыслями Христа. Это единение освящает ум, наделяя его ясностью и силой...

Мир — это наше поле для миссионерского труда, и мы должны приступать к этому труду окруженными атмосферой Гефсимании и Голгофы...

Больше, чем неверность, Бог ненавидит равнодушие в религиозных вопросах, потому что именно претензии на религиозность без истинной религии являются постоянным камнем преткновения для грешников. Чем холоднее и формальнее люди в религиозной жизни, тем они эгоистичнее, а эгоизм всегда противодействует Христу. Вы можете иметь обширные знания, но если вы не владеете истинной, чистой религией, для Христа ваше знание ничего не стоит...

- Не дай Бог, чтобы о нас были сказаны такие слова: «Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую олежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть. Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся» (Откр. 3:15—19).

Каждая душа может обогатиться дровными сокровищами. Среди страшного беззакония этого мира люди могут служить Богу с такой верностью, что Он одарит их вечными богатствами. Он будет трудиться для тех, кто преданно Ему служит. Он может смирить самых ярых гонителей Своего народа, делая их друзьями через веру в истину или нейтрализуя вред, который они способны причинить 4 .

 

4 августа

КРЕСТ ЯВЛЯЕТСЯ ЦЕНТРОМ

«И когда Я вознесен буду... всех привлеку к Себе» (Ин. 12:32).

Голгофский крест бросает вызов, и в конце концов он одержит победу над всякой силой земли и ада. В кресте сосредоточена вся сила влияния, и это влияние неизменно проявляется. Крест находится в центре внимания, ибо на нем Христос отдал Свою жизнь за человечество. Эта жертва была принесена, чтобы восстановить в человеке первоначальное совершенство. Более того, благодаря кресту в человеке совершается полное преобразование характера, делая его более чем победителем. Те, кто силой Христа побеждает врага Бога и человека, займут в небесных обителях более высокое положение, чем непавшие ангелы.

Христос заявляет: «И когда Я вознесен буду., всех привлеку к Себе». Крест обладает силой. Для кажого поколения истина раскрывалась как истина для настоящего времени. На кресте Христос был Посредником, благодаря Которому милость и истина встретились, правда и мир облобызались. Это средство, способное поколебать мир.

По плану Божьему людям должны быть дарованы все богатства небес. Ничто в небесных сокровищницах не может сравниться по ценности с великим даром Единородного Сына Божьего... Христос был наделен властью вдыхать в падших людей дыхание жизни. Все, принимающие Его, никогда не будут алкать и жаждать, ибо нет большей радости, чем радость во Христе. Изучайте слова, сказанные Спасителем в Нагорной проповеди. Как чудесно проявилась Его Божественность в человеческом естестве, когда Его уста произносили благословение на тех, к кому были направлены Его милость и любовь. Он благословлял их таким полным благословением, по которому было видно, что Он черпал из неиссякаемого хранилища богатейших сокровищ. В Его распоряжении находились богатства вечности. Отец поручил сокровища небес Ему, и Он распоряжался ими неограниченно. Тех, кто принимает Его как своего Спасителя, Искупителя, Князя жизни, Он признает перед небесным воинством, перед непавшими мирами и перед падшим миром как Свое особенное сокровище...

Что такое христианство? Это Божье средство для обращения грешника. Иисус призовет к ответу всякого, кто не покорился Его руководству, кто не продемонстрировал в своей жизни силу Голгофского креста. Христос должен быть возвеличен теми, кого Он искупил, умерев на кресте позорной смертью. Человеку, на себе испытавшему силу благодати Христа, есть что рассказать. Он стремится использовать такие методы служения, которые будут содействовать распространению Евангелия Христа. Человек, черпающий свою силу из великого источника мудрости, становится орудием, действенным средством, через которое Евангелие оказывает свое преобразующее действие на разум и сердце 5 .

 

5 августа

ВОЗВЕЛИЧЬТЕ ЕГО, МУЖА ГОЛГОФЫ

«Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29).

Апостол Павел изложил принципы, которые должны вдохновлять нас как тружеников в Божьем деле. Он говорил: «Мы соработники у Бога». «Все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков». И Петр увещевает верующих: «Служите друг другу каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией. Говорит ли кто, говори как слова Божий; служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог чрез Иисуса Христа».

Когда эти принципы будут руководить нашим сердцем, мы поймем, что участвуем в Божьем деле, а не в нашем, что Бог имеет одинаковое попечение о всякой части великого целого. Когда Христос и Его слава станут самым главным, когда любовь к себе поглотится любовью к душам, за которые умер Христос, тогда работник не будет всецело занят одной частью работы, упустив при этом из виду остальные...

Слово Божье наставляет нас, что теперь, как никогда прежде, мы должны искать свет, посланный с небес. Теперь мы должны ожидать отрады от лица Господа. Мы должны внимательно следить за знаками Божьего провидения, как израильская армия следила за шумом, как бы идущим по вершинам тутовых дерев, — особым сигналом того, что небеса будут трудиться для нас.

Бог не сможет прославить Свое имя через Свой народ, пока тот полагается на человека и делает плоть своею опорою. Дети Божьи будут слабыми до тех пор, пока они не возвеличат одного лишь Христа, пока, подобно Иоанну Крестителю, они не скажут в благоговении со смиренным сердцем: «Ему должно расти, а мне умаляться». Мне было велено обратиться к народу Божьему с такими словами: «Возвеличьте Его, Мужа Голгофы. Пусть человеческое отступит назад, чтобы все могли видеть Того, в Ком сосредоточена их надежда на вечную жизнь. Говорит пророк Исайя: "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира". Пусть Церковь и мир глядят на их Искупителя. Пусть каждый голос взывает с Иоанном: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира"».

Для жаждущей души открыт источник живой воды. Бог возглашает: «Я изолью воды на жаждущее и потоки на иссохшее». Свет будет дан только тем душам, которые ревностно ищут свет и с радостью принимают каждый Божественный луч, сияющий из Слова Божьего. Именно через эти души Бог откроет свет и силу, которые осветят всю землю Его славой 6 .

 

6 августа

ЕГО ЗАВЕРШАЮЩЕЕ ДЕЛО

«Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания» (Исх. 34:6, 7).

На тех, кто верою принимает Христа, Небеса смотрят как на драгоценные жемчужины, за которые купец заплатил безгранично высокую цену; и люди, которые находят Христа, поймут, что они нашли небесное сокровище. Они захотят продать все, что имеют, чтобы купить поле, на котором находится это сокровище. Когда они размышляют о Божьей любви, когда им открывается план спасения и тайна воплощения Христа, когда они видят жертву, которую Он принес за них, тогда ничто не кажется им слишком дорогим, чтобы отдать ради Него...

Господь Бог собрал все богатства Вселенной и пожертвовал ими, чтобы купить жемчужину — потерянное человечество. Отец отдал Христу все Свои Божественные сокровища, чтобы на падшее человечество излились богатейшие небесные благословения. Бог не мог выразить Свою любовь сильнее, чем Он.выразил, отдав Своего Единородного Сына этому миру. Этот дар был дан человеку, чтобы убедить его в том, что Бог сделал все возможное, что ничего не было удержано, но что все Небо было излито в одном этом великом даре. Счастье человека в настоящем и его вечное счастье заключается в принятии Божьей любви и соблюдении Божьих заповедей. Христос является нашим Искупителем. Он является Словом, Которое стало плотью и обитало с нами. Он является Источником, в Котором мы можем омыться и очиститься от всякой скверны. Христос — бесценная Жертва, Которая была отдана за примирение человека. Небесная Вселенная, непавшие миры, падший мир и все сборище сатанинское не могут сказать, что Бог мог бы сделать больше для спасения человека, чем Он сделал. Его дар невозможно превзойти, нет глубже той любви, которую явил Он. Голгофа является венцом Его трудов. Человеку следует откликнуться на Его несравненную любовь, принимая великое благословение спасения, которое Господь сделал доступным для человека. Мы должны показать, что высоко ценим замечательный Божий дар, став причастниками Божественного естества и удалившись от господствующего в мире растления похотью. Мы должны проявить нашу благодарность Богу, став соработниками с Иисусом Христом и представляя Его характер миру... Господь смотрит надуши как на драгоценные жемчужины...

Когда они возвеличивают Христа, их глаза получают небесное помазание, и они видят, что сделал Христос для человеческой семьи. Они становятся мудрыми; и в кротости и смирении, по мере того как появляется возможность, они открывают искушаемым и испытуемым душам великую реальность спасающей Божьей благодати 7 .

 

7 августа

ХРИСТОС УМЕР ЗА НАС

«Потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных, быв умерщвлен по плоти» (1 Петр. 3:18).

Голгофский крест с силой взывает к нашему разуму и нашим чувствам, показывая, почему мы должны любить нашего Спасителя и почему мы должны сделать Его первым, последним и самым лучшим во всем. В смиренном покаянии мы должны занять надлежащее место у подножия креста. Только здесь, — когда мы видим, как страдает наш Спаситель, как умирает Сын Божий, праведный за неправедных, — только здесь мы можем научиться уроку кротости и смирения. Смотрите на Того, Кто одним словом мог позвать Себе на помошь легионы ангелов, но стал объектом насмешек, издевательств, оскорблений и ненависти. Он отдает Себя в жертву за грех. Будучи оскорбляем, Он не угрожает, ложно обвиняемый, Он не открывает уст Своих. На кресте Иисус молится за Своих убийц. Он умирает за них. Христос платит бесконечно дорогую цену за каждого из них. Он терпит наказание за грехи человека без ропота. И эта безропотная жертва — Божий Сын. Его престол от века, и Его Царство не имеет конца.

Вы, ищущие удовольствий в сомнительных радостях и греховных привычках: вы, ушедшие от Христа, придите и взгляните на Голгофский крест. Взгляните на царственного Страдальца, пожертвовавшего Собой ради вас, и, пока есть возможность, будьте мудрыми и ищите источник жизни и истинного счастья. Вы, жалующиеся и ропщущие на малые неудобства и немногие испытания, встречающиеся на вашем пути, придите и взгляните на Иисуса, Который является Источником и Совершителем вашей веры. Он оставил Свой царский престол, Свое высокое положение, сложил с Себя Божественное величие и облекся в человеческое естество. Ради нас Он был отвержен и презираем. Он обнищал, чтобы мы обогатились Его нищетою. Можно ли, взирая очами веры на страдания Христа, рассказывать о своих испытаниях, жаловаться на свое горе? Можно ли вынашивать месть в сердце, если помнить молитву, которую произнес Христос бескровными, дрожащими губами за Своих оскорбителей. Своих убийц: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают»?

Перед нами стоит задача — смирить гордыню и тщеславие, которые стремятся утвердиться в нашем сердце, и посредством покаяния и веры обрести близкие и святые взимоотношения с Христом... Мы должны отречься от себя и постоянно бороться против гордости. Мы должны сокрыть себя в Иисусе и позволить Ему явить Себя в нашем характере и беседах. Если мы будем постоянно взирать на Того, Кого пронзили наши грехи и Кто понес наши печали, то мы обретем силу уподобиться Ему. Наша жизнь и поведение будут свидетельствовать о том, как высоко мы ценим нашего Искупителя и спасение, которое Он совершил для нас ценой Своей жизни. Наш мир станет безбрежным, если мы покоримся в доброхотном, счастливом служении Ему 8 .

 

8 августа

ДУШИ, ОСВОБОЖДЕННЫЕ ОТ САТАНИНСКОЙ СИЛЫ

«И сказал Господь сатане: Господь да запретит тебе, сатана, да запретит тебе Господь, избравший Иерусалим! не головня ли он, исторгнутая из огня?» (Зах. 3:2).

Посредством плана спасения Иисус разрушает влияние сатаны на человеческую семью и освобождает души от его власти. Главный мятежник кипит ненавистью и злобой, когда смотрит на доказательства верховной власти Христа. С дьявольской силой и коварством он старается вырвать у Него остаток человеческой семьи, который принял Его спасение.

Он внушает людям скептицизм, побуждая их терять доверие к Богу и отстраняться от Его любви. Он искушает их нарушать Божий Закон, а затем претендует на них как на своих пленников, оспаривая право Христа забрать их у него. Он знает, что те, кто искренно ищет у Бога прощения и благодати, получат их, поэтому он выставляет перед ними их грехи, чтобы деморализовать их. Сатана постоянно ищет случая досадить тем, кто старается повиноваться Богу. Даже их самое лучшее и приемлемое служение он старается представить недостойным. Бесчисленными изобретениями, самыми коварными и самыми жестокими происками он старается внушать, что они осуждены. Человек сам не может ответить на эти обвинения. Он стоит перед Богом в одеждах, запятнанных грехом, исповедуя свою вину. Но Иисус, наш Ходатай, предлагает сильный довод в защиту тех, кто посредством покаяния и веры вручил Ему свою душу. Он защищает их дело и побеждает обвинителя, представляя могущественный аргумент — Голгофу. Его совершенное послушание Божьему Закону даже до смерти крестной дало Ему всю силу на небе и на земле, и Он объявляет права на милость Своего Отца и примирение для виновного человека. Обвинителю Своего народа Он отвечает: «"Господь да запретит тебе, сатана". Они куплены Моею Кровью. Они как головня, исторгнутая из огня». Те, кто в вере полагается на Него, получают утешительное заверение: «Смотри, Я снял с тебя вину твою и облекаю тебя в одежды торжественные». Все, облекшиеся в одежду Христовой праведности, будут стоять перед Ним как избранные, верные и истинные. Сатана не имеет силы вырвать их из руки Христа. Христос не позволит ни одной душе, которая с покаянием и верой положилась на Его защиту, быть побежденной дьяволом. Он обещал: «Разве прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною». Обетование, данное Иисусу, великому иерею, относится ко всем: «Если ты будешь ходить по Моим путям... Я дам тебе ходить между сими стоящими здесь». Ангелы Божьи будут рядом с ними в этом мире, и, наконец, они окажутся среди ангелов, окружающих Божий престол... Мы не можем ответить на обвинения сатаны против нас. Только Христос способен привести убедительные доводы в нашу защиту. Он силен заставить умолкнуть обвинителя с помощью аргументов, основанных не на наших заслугах, а на Его собственных 9 .

 

9 августа

ПОБЕДИТЕЛЬ НАД СИЛАМИ ТЬМЫ

«А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа» (Гал. 6:14).

Христос оставил положение, занимаемое Им в небесных дворах, и пришел на эту землю жить жизнью людей. Он принес эту жертву, чтобы показать, что сатанинское обвинение против Бога ложно и человек может повиноваться законам Царства Божьего. Равный с Отцом, почитаемый и величаемый ангелами, Христос ради нас смирил Себя и пришел на эту землю, чтобы жить жизнью лишений и бедности — быть Мужем скорбен, изведавшим болезни. Однако на Его человеческом естестве оставалась печать Божества. Он пришел как Божественный Учитель, чтобы возвысить людей, сделать их более сильными физически, умственно и духовно.

Никто не может объяснить тайну воплощения Христа. Однако мы знаем, что Он пришел на эту землю и жил среди людей как Человек. Человек Иисус Христос не был Всемогущим Господом Богом, и в то же время Христос и Отец — одно. Божественность не исчезла под тяжестью Голгофских страданий, тем не менее верно, что «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».

Всеми возможными способами сатана стремился помешать развитию совершенства Христа в детстве, препятствовал Его непорочной зрелости, Его святому служению и незапятнанной жертве. Однако он потерпел поражение. Он не мог заставить Иисуса согрешить, не мог повергнуть Его в уныние или отвлечь от служения, ради которого Он пришел на эту землю. От пустыни до Голгофы буря сатанинской ненависти обрушивалась на Христа, но чем свирепее она была, тем тверже Сын Божий держался за руку Небесного Отца и тем увереннее Он шел по обагренному кровью пути 10 .

Христос был распят, и, когда Он умер, силы ада, казалось, превозмогли. Но даже когда на кресте Христос воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?», Он одержал победу над силами тьмы. Когда Его бледные, дрожащие уста произнесли: «Совершилось», тьма, подобная полночной тьме, сокрыла Его предсмертную агонию от глаз наблюдавших. В течение долгих часов страданий глумливая толпа смотрела на Него. Теперь же Он был милостиво сокрыт Божьим покровом.

В момент смерти Христа произошло сильное землетрясение. Напуганные люди собрались группами. Невиданное беспокойство и ужас овладели ими. Творение, казалось, расчленялось на атомы. Вся природа как будто воспротивилась убийству Сына Божьего.

Смерть Христа явилась выкупом за каждого человека. Все могут быть победителями, потому что Христос совершил примирение за грехи всего мира. Он предлагает всем силу искупительной благодати". 11

 

10 августа

ВЕРОЮ ХРИСТОС СТАЛ ПОБЕДИТЕЛЕМ

«Отче! в руки Твои предаю дух Мой» (Лк. 23:46).

Непорочный Сын Божий висел на кресте. Все Его тело покрывали рубцы. Руки, что так часто простирались для благословения, были пригвождены к бревнам; ноги, что без устали несли Его к делам милосердия, прибиты были к дереву, Его царственную голову язвили шипы тернового венца. Издрожащихуст готов был вырваться горестный вопль. И кровь, капающая с Его чела, рук и ног, и страдания, изуродовавшие тело, и невыразимая душевная мука, когда Отец Его скрыл Свое лицо, — все напоминает каждому сыну человеческому: это за тебя Сын Божий согласился понести бремя вины, ради тебя Он разрушает власть смерти и открывает врата рая. Он, усмирявший разбушевавшиеся волны и ходивший по пенящимся валам, заставлявший бесов трепетать и исцелявший болезни, открывавший глаза и воскресавший мертвых, принес Себя в жертву на кресте — и все из любви к тебе! Он, взявший на Себя чужие грехи, испытал гнев Божественной справедливости и ради тебя стал жертвой за грех.

Присутствующие молча ждали конца этого ужасного зрелища. Солнце засияло вновь, но крест по-прежнему был окутан тьмой. Священники и правители смотрели на Иерусалим. И вот непроницаемый мрак покрыл город и равнины Иудеи. Солнце правды, Свет миру,.перестало освещать Иерусалим, получивший в прошлом столь великое благословение. Яростные молнии Божьего гнева были обращены на этот осужденный город.

Но вдруг мрак вокруг креста рассеялся, и громоподобно прозвучал голос, который, казалось, разнесся по всему миру: «Совершилось!», «Отче! в руки Твои предаю дух Мой». Свет озарил крест, и лицо Спасителя, подобно солнцу, засияло славой. Затем Он склонил голову на грудь и умер.

Среди невообразимой тьмы, лишившись поддержки Бога, Христос допил последние капли из чаши людского горя. В эти ужасные часы Он положился на данное Ему ранее свидетельство, что Отец принимает Его. Он знал Своего Отца, Он верил в Его справедливость, Его милосердие и Его великую любовь. Он доверился Тому, Кому всегда с радостью повиновался. И когда Он покорно предал Себя Богу, то уже не чувствовал, что лишен отцовского благоволения. Верою Христос стал Победителем 12 .

 

11 августа

ВЗИРАЙТЕ, ВЕРЬТЕ И ЖИВИТЕ

«Силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению, готовому открыться в последнее время» (1 Петр. 1:5).

Те, кто полагается на свою собственную праведность, вместо того чтобы полагаться на праведность Христа, лишатся награды. Они будут взвешены на весах святилища и найдены легкими. Пусть каждый, стремящийся иметь драгоценный дар вечной жизни, не доверяет своей силе, но, усердно молясь, вверит Христу свою беспомощную душу. Слишком мало исследуется Слово Божье, чтобы служить верным путеводителем на жизненном пути. Много людей, называющих себя верующими во Христа, имеют лишь поверхностное понятие о том, что представляет собой христианский характер... Не обольщайтесь мыслью, что вы можете обрести гармонию с Богом благодаря собственной праведности. Не забывайте смотреть на себя как на грешника в Божьих очах. Не забывайте взирать на Иисуса, вознесенного на крест. И, взирая, верьте и живите, ибо, веруя в искупительную жертву, вы можете оправдаться благодаря искуплению, совершенному в Иисусе Христе. Веруйте, что вы прощены, что вы оправданы не в преступлении и непослушании, но в покорности воле Божьей. Если посредством веры вы положитесь на праведность Христа, вы не будете беспечными в ваших мыслях, словах и делах. Усердно исследуйте, усердно молитесь, чтобы, когда Христос укажет вам путь, вы были хранимы на этом пути Его благодатью. Ибо мы «силою Божиею чрез веру» соблюдаемы ко спасению. Ведь даже вера — не от нас, она также является Божьим даром.

Чтобы возрастать в благодати и познании Христа, очень важно серьезно размышлять о великих истинах искупления. Вы должны спрашивать себя, почему Христос принял человеческое естество, почему Он пострадал на кресте, почему понес грехи людей, почему Он стал жертвой за грех и праведностью для нас. Вы должны неустанно исследовать, почему Он восшел на небо в человеческом естестве и что Он делает для нас сегодня...

Если много думать о Христе, Его служении и характере, можно проникнуть в глубинные залежи истины и найти драгоценные жемчужины. Когда вы оцените характер Христа, когда вы будете общаться с Богом, грех станет ненавистным для вас. Размышляя о небесных истинах и ходя с Богом, как это делал Енох, вы преодолеете всякое бремя и всякий грех и с терпением будете проходить предлежащее вам поприще... Наше строение должно быть основано на Скале — Иисусе Христе, иначе оно не устоит под натиском бури 13 .

 

12 августа

ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ЧЕРЕЗ ХРИСТА

«Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

В характере человека, принявшего Христа, происходит великое изменение, ибо «кто во Христе, тот новая тварь». Когда мы видим, что люди, исповедующие христианство, проявляют плотские желания в делах и словах, можно с уверенностью сказать, что преобразующая благодать Христа не коснулась их душ, не изменила характер, не удалила скверну из их сердца...

Те, кто на опыте испытал благодать Христа, почувствуют, что обязаны пред Богом быть представителями Его силы в этом мире. Они поймут, что не знавшего греха Он сделал грехом ради них, чтобы они сделались праведностью Божьей в Нем. Осознание этого факта поможет им иметь правильное понятие о служении нашего Искупителя. Истинно верующие поймут, что, хотя они были отчуждены от Христа из-за нераскаянности и греха, Он не оставил их, но ходатайствует за них, чтобы они могли воспользоваться благами спасения, которое Он приобрел для них ценой бесконечно дорогой жертвы. Приняв Христа, они знают, что для того, чтобы быть детьми Божьими, они должны выйти из мира, отделиться и не прикасаться к нечистому. Они должны любить Христа превыше всего.

Ограниченным умом невозможно по достоинству оценить любовь Христа к падшему творению. Мы всегда находимся в опасности забыть эту великую любовь, потому что не размышляем о ней и позволяем себе увлекаться земным. Мы позволяем нашему сердцу раздваиваться, отдавая предпочтение низшему, и таким образом отделяем себя от истинного Источника счастья.

О Христе должны быть наши мысли, к Нему должны быть направлены наши привязанности. Мы должны научиться размышлять о замечательных свойствах характера нашего Господа, о щедрых обетованиях Его Слова, о славе небес. Мы не должны удовлетворяться лишь случайным созерцанием нашего Искупителя. Наш разум должен покоиться в Боге через постоянное доверие Его Слову. Нам необходимо прилежно исследовать Писание, чтобы понимать, чего Христос ожидает от нас, и иметь правильное представление об истине. Наша воля должна быть покорена и приведена в гармонию с волей Божьей.

Драгоценному свету было позволено сиять на нашем пути, и вокруг нас находятся небесные ангелы, которые заинтересованы в нашем благополучии... Любовь Христа, открывшаяся нам в Его жизни смирения и самоотречения, в Его смерти на Голгофе, должна вызвать в нас желание прославить Бога песнями благодарности. Надежда на Его скорое пришествие должна наполнять нас святой радостью 14 .

 

13 августа

БЛАГОСЛОВЕННЫЕ ЧЕРТЫ ЕГО ХАРАКТЕРА

«И говорит ему: истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому» (Ин. 1:51).

Богдан нам совершенный образец характера, который мы должны всегда держать перед собой. Посредством силы, которую Христос может нам дать, мы можем соблюсти Божий Закон. Мы должны быть послушными детьми, чего бы это ни стоило нам. Не следует надеяться, что мы попадем на небо без трудностей и борьбы; однако у нас есть уверенность, что, если мы будем искать не собственных удовольствий, но воли Божьей, мы не будем оставлены в этой битве одинокими.

В мире необходимо проделать огромную работу, и каждый из нас должен сиять ярким светом на пути других. Нам нужно ловить Божественные лучи света от Христа; необходимо исследовать Писания и настойчиво проникать в залежи истины, ибо драгоценные жемчужины не всегда лежат на поверхности. Мы должны искать их, как скрытое сокровище. Есть блаженные небеса, ожидающие нас, ибо Христос пошел приготовить для нас обители, и теперь настало время приготовиться к этим обителям. Чтобы сделать это, нам необходимо присутствие Христа в нашей повседневной жизни, потому что те, кто будет жить в блаженных обителях, должны иметь сердце, свободное от зависти, ревности, ненависти, злобы и эгоизма. Иисус ожидает сделать великое для нас, исполнить нас всею полнотою Божьей. Мы должны поверить Его обетованиям, ибо Он, «вечно хранящий верность», и «нет неправды в Нем» (Пс. 145:6; 91:16)

Между землей и небом существует связь — таинственная лестница, которую Иаков видел в видении в Вефиле. Когда мы были отчуждены от Бога, Христос пришел, чтобы примирить нас с Отцом. С состраданием и любовью Он обнимает Своей человеческой рукою падшее человечество, а Своей Божественной рукой держится за престол Бесконечного, соединяя таким образом ограниченного человека с Безграничным Богом. Благодаря плану спасения мы соединены с небесными силами. Посредством заслуг распятого и воскресшего Искупителя мы можем устремить взор ввысь и видеть славу Божью, сияющую с небес на землю. Мы должны быть благодарны Богу за план спасения. Мы имели много благословений от Бога и, в свою очередь, должны посвятить только Богу наши сердца.

Как печально, что из-за равнодушия к духовным ценностям мы удаляемся от Христа... Мы не видим славы Божьей, сияющей на каждом повороте лестницы. Мы не взбираемся по ней с помощью Христа, добиваясь прогресса в своей духовной жизни. Если бы мы делали это, то отражали бы образ Христа, имели бы чистоту характера и стали светом миру. Мы должны постоянно взирать на Него, пока наше сердце не наполнится восхищением благословенными чертами Его характера. Тогда мы не устанем говорить о Нем и Его любви. Затем мы должны овладеть богатыми благословениями, которые мир не может ни дать, ни отнять. Нам также необходимо перестать тянуться к греху 16 .

 

14 августа

НЕЗАПЯТНАННЫЙ АГНЕЦ БОЖИЙ

«[Он] к злодеям причтен был, тогда как Он понес на Себе грех многих и за преступников сделался ходатаем» (Ис. 53:12).

В то время как ученики спорили о том, кто из них больше в обещанном Царстве, Иисус препоясался, как слуга, и омыл ноги тем, кто называл Его Господом и Учителем.

Его служение почти закончилось; оставалось лишь несколько уроков, которые Он хотел преподать. Ученики должны были до конца дней своих помнить смирение чистого и незапятнанного Агнца Божьего, великую Жертву, смирившую Себя до того, чтобы омыть им ноги. Было бы хорошо... почаще размышлять над заключительными событиями в жизни нашего Искупителя. Одолеваемые искушениями, как был одолеваем Он, мы можем усвоить все самые важные для нас уроки. Очень хорошо ежедневно в течение часа внимательно изучать жизнь Христа начиная с Его рождения до Голгофы. Мы должны подробно вникать в нее и стараться представить себе каждую сцену, особенно заключительные события Его земной жизни. Размышляя о Его учении, страданиях, безграничной жертве, принесенной Им ради искупления человечества, мы укрепим нашу веру, оживим нашу любовь и исполнимся духа, который поддерживал нашего Спасителя.

Если мы стремимся быть спасенными, то должны научиться урокам покаяния и веры у подножия креста. Христос испытал унижение, чтобы спасти нас от вечного позора. Он согласился подвергнуться презрению, насмешкам и оскорблениям, чтобы защитить нас. Это наши беззакония окутали Его Божественную душу и вырвали из Его груди вопль, вопль поражаемого и оставленного Богом. Он понес наши печали, испытал страдания за наши грехи. Он стал жертвой за грех, чтобы нам оправдаться через Него пред Богом. Все, что есть в человеке благородного и чистого, должно откликнуться на мысли о Христе, распятом на кресте...

Голгофский крест наделен силой убеждать во грехе. Божественная любовь Христа к грешникам, выраженная в даре Его Сына, перенесшего позор и смерть, чтобы они могли быть облагорожены и наделены вечной жизнью, должна изучаться в течение всей жизни. Я прошу вас еще и еще размышлять о кресте Христовом. Если бы все гордые и тщеславные, чьи сердца страстно жаждут похвалы от людей и более высокого среди них положения, могли правильно оценить, чего стоит вся земная слава в сравнении с ценностью Сына Божьего, отверженного, презираемого, оплеванного теми, кого Он пришел искупить, какой незначительной показалась бы та слава, которую может дать ограниченный человек...

Требуются постоянные и ревностные усилия, чтобы бодрствовать и контролировать себя, неустанно взирая на Иисуса и забывая свое «я» 17 .

 

15 августа

ЦЕННОСТЬ ДУШИ

«Хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, посредством Которого мы получили ныне примирение» (Рим. 5:11).

Те, кто одержит в будущем окончательную победу, переживут серьезные затруднения и испытания в своей духовной жизни. Но они не должны оставлять своего упования, ибо таково их воспитание в школе Христа. Важно, чтобы они были очищены от всякого шлака. Слуга Божий должен стойко переносить все нападки и жестокие насмешки врага и преодолевать препятствия, воздвигаемые сатаной на его пути.

Сатана будет стремиться повергнуть в уныние последователей Христа, чтобы они не молились, не изучали Писания, а он будет бросать свою ненавистную тень поперек их пути, чтобы скрыть из виду Иисуса, Его любовь и славу небесного наследия. Ему нравится принуждать детей Божьих жить беспокойно, неуверенно, трепеща, испытывая постоянные сомнения. Он стремится сделать их жизненный путь как можно более печальным. Но если вы будете постоянно взирать ввысь, а не на свои трудности, вы не ослабеете в пути, но вскоре увидите Иисуса, простирающего руку, чтобы помочь вам. Вы должны лишь с верой протянуть Ему руку и позволить Ему вести вас. Доверившись Ему, вы исполнитесь надежды.

Иисус является светом миру, и вы должны сообразовывать свою жизнь с Его жизнью. Христос поможет нам сформировать сильный, уравновешенный, прекрасный характер. Сатана не сможет погасить свет, которым сияет такой характер. Господь дал каждому свое дело. Он не считает, что мы должны быть зависимы от человеческой похвалы или милости. Бог желает, чтобы каждая душа стояла в силе Господа. Бог отдал нам Свой лучший дар, Своего Единородного Сына, чтобы возвысить нас и подготовить для обителей в Его Небесном Царстве, наделив нас совершенством характера, присущим Ему Самому. Иисус пришел в наш мир и жил такой жизнью, которой Он ожидает от Своих последователей...

Бог определил, чтобы мы трудились, не отчаиваясь, но с сильной верой и надеждой. Когда мы исследуем Писания и нам открывается удивительное снисхождение Небесного Отца, отдавшего Иисуса в мир, чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную, мы должны радоваться радостью неизреченной и преславной.

Бог желает, чтобы все полученные знания были использованы для распространения истины. В нашей жизни и характере должно быть явлено истинное, живое благочестие, чтобы перед миром был возвышен крест Христов и в свете креста стала видна ценность каждой души. Наш разум должен открыться для понимания Писаний, чтобы мы могли обрести духовную силу, питаясь хлебом жизни 18 .

16 августа

ИСТИННОЕ ДОСТОИНСТВО ЛИЧНОСТИ

«Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева» (Рим. 5:8, 9).

Хритос, и притом распятый, должен стать темой наших размышлений, чтобы пробуждать глубочайшие чувства нашей души. Истинные последователи Христа всегда будут ценить великое спасение, которое Он совершил для них, и следовать за Ним, куда бы Он ни пошел. Они будут считать для себя высокой честью нести бремя, возложенное на них Христом. Только во свете креста мы можем правильно понять ценность человеческой души. Люди, за которых умер Христос, настолько ценны, что Отец удовлетворен лишь бесконечной ценой, которую Он заплатил за спасение человека, отдав Своего Сына на смерть ради его искупления. Какая премудрость, милость и любовь явлены здесь во всей их полноте! Цену человека можно узнать, только поднявшись на Голгофу. Постигая тайну креста Христова, мы можем правильно оценить человека.

Какое ответственное положение занимают те, кто объединяется с Искупителем мира в деле спасения людей! Эта работа требует самоотречения, жертвенности, человеколюбия, настойчивости, мужества и веры... Необходима настойчивая, все превозмогающая вера 19 .

Самоотречение и крест лежат непосредственно на жизненном пути каждого последователя Христа. Крест — это нечто, идущее вразрез с естественными желаниями и волей человека. Если сердце не полностью посвящено Богу, если воля, чувства и мысли не покорились воле Божьей, то человек не может жить по принципам истинной религии и подражать жизни Христа 20 .

Последователи Христа должны ценить души так, как Он их ценил. Все их симпатии должны быть на стороне дорогого Спасителя и Его дела, и им нужно трудиться во имя спасения искупленных Его Кровью, идя на любые жертвы. Что такое деньги, дома и земли в сравнении хотя бы с одной спасенной душой?

Христос принес полноценную и законченную жертву, вполне достаточную для спасения каждого сына и дочери Адама, которые покаются перед Богом в нарушении Его Закона и будут веровать в нашего Господа Иисуса Христа. Но, несмотря на то, что жертвы Христа достаточно, лишь немногие согласны жить в послушании ради наследования этого великого спасения. Мало кто желает идти на такие же поразительные лишения, переносить Его страдания и гонения и разделять Его изнурительный труд, чтобы привести ближних к свету... Христос — Вождь нашего спасения, и Своими страданиями и жертвой Он дал пример всем Своим последователям, что бодрствование, молитва и неустанный труд необходимы с их стороны, если они хотят правильно представлять ту любовь к падшему человечеству, что жила в Его груди 21 .

 

17 августа

ХРИСТОС ПОДНИМАЕТ ЧЕЛОВЕЧЕСТВО

«Ибо и Освящающий и освящаемые, все - от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братиями» (Евр. 2:11).

Иисус «не стыдится называть их братиями» (Евр, 2:11); Он — наша Жертва, наш Защитник, наш Брат, предстоящий перед престолом Отца в облике человека и на веки вечные соединившийся с искупленным Им человечеством. Он — Сын Человеческий. И все это для того, чтобы поднять человека из губительной пропасти,. греха, чтобы мог он ответить на любовь Божью и разделить радость вечной жизни.

Цена нашего искупления — безмерно великая жертва нашего Небесного Отца, отдавшего Своего Сына на смерть ради нас, — должна вызвать в нас возвышенное представление о том, какими мы можем стать благодаря Христу. Вдохновенный апостол Иоанн, взирая на высоту, глубину, широту любви Отчей к гибнущему человечеству, исполнился восторга и благоговения и, не найдя подходящих слов, чтобы выразить величие и нежность этой любви, воззвал к миру: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (7 Ин. 3:1). Как высоко оценен человек! Согрешив, сыны человеческие стали подданными сатаны. Через веру в искупительную жертву Христа сыны Адама могут вновь стать сынами Божьими. Приняв человеческую природу, Христос возвысил человечество. Теперь падшие люди через связь со Христом могут в самом деле стать достойными имени «сыны Божий».

Ни с чем не сравнима такая любовь! Дети Небесного Царя! Какое драгоценное обетование! Это ли не предмет для глубочайших размышлений! Какая бесподобная любовь Бога к миру, отвернувшемуся от Него! Эта мысль способна покорить душу и «пленить ум в послушании» Богу. Чем больше мы изучаем Божественный характер во свете креста, тем лучше мы понимаем, как милость, любовь и прощение сочетаются со справедливостью и правосудием, тем яснее становятся бесчисленные свидетельства безграничной любви Бога и Его нежного сострадания, превосходящего жалость матери к своему заблудшему ребенку 22.

Бог привязан к Своим детям на земле любовью, которая сильнее смерти. Отдав Своего Сына, Он отдал нам все сокровища неба в одном даре. Жизнь, смерть и ходатайство Спасителя, служение ангелов, призывы Духа, забота Отца, действующего над всеми и через всех, неослабевающий интерес небожителей — все это ради спасения человечества.

Будем же чаще думать об удивительной Жертве, которая была принесена ради нас, и попытаемся оценить неустанные усилия, которые Небо прилагает для спасения заблудших и возвращения их в Отчий дом... Воспользуемся предложенными нам средствами, чтобы уподобиться Ему 23 .

 

18 августа

АТМОСФЕРА НАДЕЖДЫ И РАДОСТИ

«Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь» (Флп. 4:4).

Христианину дарована радость — он может собирать лучи вечного света, исходящие от престола славы, и отражать их не только на своем пути, но и на пути тех, с кем он общается. Говоря слова надежды, ободрения, благодарности и участия, он будет стремиться делать лучше окружающих его людей, поднимать их, указывать им на небеса и нетленную славу, побуждать их искать не земные, а вечные ценности, небесное наследие, нетленные богатства.

«Радуйтесь всегда в Господе, — призывает апостол, — и еще говорю: радуйтесь». Куда бы мы ни шли, нам везде следует распространять атмосферу христианской надежды и бодрости. Тогда люди, не знающие Христа, увидят привлекательность религии, которую мы исповедуем. Неверующие увидят постоянство нашей веры. Нам следует знать больше о небесах — стране, где сосредоточены наши радость и счастье. Нам нужно больше знать о полноте блаженного упования. Если мы постоянно будем радоваться в надежде, то сможем говорить слова ободрения тем, с кем мы встречаемся. «Как хорошо слово вовремя!» Из-за недостатка личного служения погибают души.

Мы должны прославлять Бога, чаще говоря друг другу слова благодарности и радости не только в повседневном общении с верующими и неверующими. Нам как христианам дано увещевание не забывать наши встречи для поддержки и передачи утешения, которое мы получили. На этих встречах, проводимых из недели в неделю, мы должны беседовать о Божьей благости и Его многочисленных милостях, о Его силе спасать от греха. Мы должны свидетельствовать о том, что служение Богу благословенно, посредством выражения лица, манеры держаться, произносимых слов, характера. Таким образом мы провозглашаем, что «закон Господа совершен, укрепляет душу».

Наша молитва и общение должны быть использованы для ободрения и оказания особой помощи друг другу. Каждый должен стараться сделать эти встречи как можно более интересными и полезными. Это лучше всего получается, если каждый день иметь новые опыты с Богом и, не колеблясь, рассказывать о Его любви в собраниях Его народа. Если вы не позволите тьме или неверию войти в ваше сердце, они не будут проявляться и на ваших встречах...

Ценность человека определяется тайной и славой креста. Тогда мы увидим и почувствуем важность служения для наших ближних, чтобы они были возвышены к Божьему престолу 24 .

 

19 августа

ПОКОРНОСТЬ ХРИСТУ

«Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною» (Лк. 9:23).

Как часто мы встречаем людей, которые никогда не были счастливы! Они не наслаждаются довольством и миром, которые может дать Иисус. Они называют себя христианами, однако при этом они не повинуются условиям, на которых исполняется Божье обетование. Иисус сказал: «Приидите ко Мне, все труждающие-ся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Многие постоянно испытывают беспокойство, потому что они не учатся в школе Господа. Покорное, самоотверженное дитя Божье по опыту знает, что значит иметь мир Христов. Истинным последователям Христа ведомо, что они должны взять Его иго, разделить Его испытания, понести Его бремя. Но они не чувствуют нужды жаловаться, потому что кротость и смирение Христа делают иго благим и бремя — легким.

Эгоизм, праздность, любовь к удовольствиям, самодовольство, самовозвышение мешают нам научиться драгоценным урокам жизни в школе Христа. Задача христианина — не позволять житейским обстоятельствам влиять на него, но подниматься выше обстоятельств, формируя свой характер по Божественному образцу. Он должен быть верным на любом месте. Христианин обязан исполнять свой долг добросовестно, используя возможности, данные ему Богом, и Делая все лучшее по своим способностям. Устремив взор к славе Божьей, он должен трудиться для Иисуса везде, где бы он ни был. Нам следует подчинить Богу свою волю и сердце и сблизиться со Христом. Мы должны отвергнуть себя, взять крест и следовать за Христом. Никто из нас не сможет достичь небес иначе, как только идя узким путем и неся крест. Однако многие люди носят крест в качестве украшения, но не несут креста в практической повседневной жизни.

Как много людей называют себя слугами Христа, но не хотят переносить поругания и позор ради Него! Сам по себе крест не кажется приятным. Он стоит препятствием на пути любителя удовольствий и пресекает наши плотские желания и эгоистичные наклонности...

Для успешной работы необходимо познание Христа, ибо оно укоренит здравые принципы, воспитает благородный, бескорыстный дух, подобный духу нашего Спасителя, Которому, судя по нашим словам, мы служим. Верность, заботливость, трудолюбие должны характеризовать нашу деятельность, где бы мы ни находились: на кухне, в мастерской... или в другом месте виноградника Господнего 25 .

 

20 августа

ОБЪЕКТ САМОГО ПРИСТАЛЬНОГО ВНИМАНИЯ

«Я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого... И слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы» (1 Кор. 2:2, 4).

Для Павла крест был бесконечно свят. С тех пор, как он отказался от преследования учеников распятого Назорея, он непрестанно прославлял крест. Ему было дано откровение бесконечной любви Божьей, явленной в смерти Христа, и в его жизни произошли дивные перемены: все его планы и намерения сообразовывались теперь с волей Неба. С этого часа он стал новым человеком во Христе. Он на собственном опыте знал, что, когда грешник постигает любовь Отца, открытую в жертве Его Сына, и подчиняется Божественному влиянию, с ним происходит перемена, и Христос становится для него все во всем.

Обратившись, Павел был объят страстным желанием помочь соотечественникам увидеть в Иисусе из Назарета Сына живого Бога, Который может преобразовать и спасти человека. С этого момента его жизнь была посвящена только попыткам описать любовь и силу распятого Спасителя. В его щедром, любящем сердце было место для всех. «Я должен, — писал он. — и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам» (Рим. 1:14). Любовь к Господу славы, Которого он так безжалостно преследовал в лице Его святых, была движущей силой всей его жизни, ее главным содержанием. Если когда-либо его рвение при исполнении долга ослабевало, ему достаточно было взглянуть на крест и на поразительную любовь, явленную на нем, дабы снова обуздать себя и упорно идти вперед по пути самоотречения...

В силе Духа Павел рассказывал о собственном чудесном обращении и о своем доверии к Писаниям Ветхого Завета... Его слова звучали торжественно и серьезно, и слушатели не могли не видеть, что он всем сердцем любит распятого и воскресшего Спасителя. Они видели, что все его мысли сосредоточены на Христе, а вся жизнь неразрывно связана с Господом...

Павел понимал, что его сила не в нем самом, но в присутствии Святого Духа, милостивое влияние Которого наполняло его сердце, подчиняя все помыслы Христу. Он говорил о себе как о человеке, который всегда носит «в теле мертвость Господа Иисуса, чтобы и жизнь Иисусова открылась» в его теле (2 Кор. 4:10). Центральной фигурой учения апостола был Христос. «Уже не я живу, — говорил он, — но живет во мне Христос» (Гал. 2:20). Павел сокрыл свое «я», в его теле был явлен и возвеличен Христос 26 .

 

21 августа

ПРОСЛАВЬТЕ ГОСПОДА

«Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других» (Флп.2:4).

Как искренно, как трогательно его [Павла] обращение: «Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Кор. 8:9)1 Вы знаете вершину, с которой Он снизошел, и глубину унижения, в которую Он опустился. Его ноги вступили на.тропу жертвенности и не свернули до тех пор, пока Он не отдал Свою жизнь. Он не знал отдыха на пути от престола на небесах до креста. Его любовь к людям побуждала Его с радостью принимать всякое оскорбление и страдать от самых несправедливых обвинений.

Павел увещевает нас: «Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других». Он повелевает нам обрести чувства, «какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Флп. 2:4-8)...

«Зная, — говорит Петр, — что не тленным серебром или золотом искуплены вы» (1 Петр. 1:18). О, будь этого достаточно, чтобы купить спасение человека, как легко это исполнил бы Тот, Кто сказал: «Мое серебро и Мое золото» (Агг. 2:8)1 Но грешников может искупить только драгоценная Кровь Сына Божьего. Те, кто, будучи не в состоянии оценить эту чудесную жертву, отказывается от служения Христу, погибнут в своем эгоизме...

Каждый, кто принимает Христа как своего личного Спасителя, будет стремиться к особой привилегии — служить Богу. Если человек размышляет над тем, что небеса сделали для него, его сердце будет тронуто безграничной любовью и восторженной благодарностью. Он страстно стремится выразить свою благодарность, посвящая свои способности Божьему служению. Он жаждет проявить свою любовь ко Христу и к Его искупленным. Он горит желанием трудиться, готов к лишениям и жертвам.

Истинный работник Божий будет делать все, что в его силах, потому что, поступая таким образом, он может прославить своего Учителя. Он будет творить правду, чтобы так выразить свое почтение к повелениям Бога. Он будет стараться совершенствовать все свои способности. Он будет исполнять каждую свою обязанность, как для Самого Бога. Его единственным желанием будет почтить Христа и безупречно служить Ему.

Есть картина, на которой изображен вол, стоящий между плугом и жертвенником, с надписью: «Готов и для того, и для другого», то есть готов к тяжелому труду на пашне и готов быть принесенным в жертву. Это позиция истинного дитяти Божьего — желание идти туда, куда зовет долг, и готовность отвергнуть себя, жертвуя ради дела Искупителя 27 .

 

22 августа

БОЖЬИ СОРАБОТНИКИ

«Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2 Кор. 4:17).

Если Павел, обремененный со всех сторон и преследуемый, мог назвать свои страдания легкими, то как может жаловаться современный христианин? Какими ничтожными кажутся все наши испытания в сравнении со многими страданиями Павла! Они недостойны того, чтобы даже сопоставлять их с вечной славой, ожидающей победителя. Испытания — это Божьи соработники, предназначенные для совершенствования характера христианина. Какими бы темными и таинственными ни были пути Провидения, какими бы великими ни были лишения и страдания, христианин должен взирать ввысь, на невидимое и вечное. Он имеет блаженное упование, что все содействует его благу.

Как много людей огорчают Духа Божьего постоянными жалобами! Это происходит потому, что они >:отеряли из виду Христа. Если бы мы взирали на Того, Кто понес наши печали и умер, став жертвой за нас, мы жили бы в обильном свете Божьей славы и считали бы наши печали и испытания легкими страданиями. Подумайте о Спасителе, распятом на кресте: Он был избит, осмеян, однако не жаловался, не сопротивлялся, но страдал безропотно. Все это перенес Небесный Господь, престол Которого — вечный престол. Все эти страдания и позор Он перенес, предвкушая ожидавшую Его радость — принести людям дар вечной жизни.

Когда внимание человека сосредоточено на кресте Христовом, личность его облагораживается. Познание любви Спасителя смягчает сердце и возвышает мысли над временным и земным. Будем же стремиться постичь глубины смирения, до которых снизошел Спаситель, чтобы сделать человека обладателем вечных ценностей. Когда мы станем вникать в план искупления, то будем чувствовать пульс любви Спасителя и восхищаться обаянием Его Личности.

Это любовь Христа творит Небо для нас уже здесь. Но, когда мы пытаемся рассказать об этой любви, нам не хватает слов. Мы думаем о Его жизни на земле, о Его жертве, принесенной ради нас, мы думаем о Его служении на небесах в качестве нашего Ходатая, об обителях, которые Он готовит для любящих Его. И мы можем только воскликнуть: «Какие высоты и глубины любви Спасителя!» Продолжая размышлять о кресте, мы получаем слабое представление о Божьей любви и говорим: «В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши». Размышляя о Христе, мы только краем касаемся Его неизмеримой любви. Его любовь подобна огромному, бездонному океану, не имеющему берегов.

Эта любовь, подобно священному огню, горит на алтаре сердец всех истинных учеников Христа. Любовь Божья была открыта на земле через Иисуса. На земле Его дети должны позволить сиять этой любви в своей незапятнанной жизни. Таким образом грешники будут ведомы ко кресту, чтобы взирать на Агнца Божьего 28 .

 

23 августа

«ЖИВИ, ГРЕШНИК, ЖИВИ!»

«Пойте Господу, святые Его, славьте память святыни Его» (Пс. 29:5).

Если бы мы думали и говорили больше об Иисусе и меньше о себе, то намного полнее сознавали бы Его присутствие. Если мы будем пребывать в Нем, то настолько исполнимся миром, верой и мужеством и будем иметь такие духовные победы, о которых можем рассказать при встрече с другими христианами, и наше ясное, сильное свидетельство о Боге ободрит людей. Эти драгоценные свидетельства, воздающие славу Его благодати, и христоподобная жизнь имеют неотразимую силу, содействующую спасению душ.

Все, кто ежедневно посвящает себя Богу, явят религию со светлой, радостной стороны. Мы не должны бесчестить нашего Господа, жалуясь на испытания, которые кажутся нам тяжкими. Испытания, воспринимаемые как средство обучения, вызовут радостные чувства. Вся религиозная жизнь будет возвышенной, облагораживающей, благоухающей добрыми словами и делами. Врагу нравится, когда христиане впадают в уныние и депрессию. Он желает, чтобы неверующие получили ложное представление о силе нашей веры. Богже хочет, чтобы христианин поднялся на ступеньку выше и чтобы каждая душа побеждала в преизобилующей силе Искупителя...

В милостивых благословениях, дарованных нам Небесным Отцом, мы можем различить бесчисленные доказательства безграничной любви и сострадания, превосходящих нежность и сочувствие матери к ее своенравному чаду. Изучая Божественный характер в свете креста, мы видим милость, нежность и прощение, но вместе с тем справедливость и беспристрастность. Вместе с Иоанном мы восклицаем: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими». Мы видим на престоле Того, Кто имеет на теле следы мучений, перенесенных для примирения человека с Богом и Бога — с человеком. Несравненная милость открывает нам Безграничного Отца, обитающего в неприступном свете и, однако, принимающего нас благодаря заслугам Своего Сына. На облаках гнева, которые угрожали одним лишь несчастьем и отчаянием, в отраженном от креста свете начертано: «Живи, грешник, живи! вы, кающиеся и верующие души, живите! Я заплатил за вас выкуп».

Мы должны собираться у подножия креста. Христос, и притом распятый, должен бытьтемой наших размышлений, бесед, источником самых радостных чувств. Мы должны совершать особые благодарственные служения с той целью, чтобы не забыть каждое благословение, полученное от Бога, чтобы выразить благодарность за Его великую любовь и нашу готовность доверить все в руки, некогда пригвожденные за нас ко кресту... Мы должны научиться говорить на языке обетованной земли и петь песни Сиона 29 .

 

24 августа

ИЗОБИЛИЕ ВЕЧНОЙ СЛАВЫ

«Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно» (2 Кор. 4:18).

Годы самоотречения, лишений, испытаний, скорбей, которые перенес Павел, он назвал кратковременными. Происходящее в данный моментон не почитал достойным внимания в сравнении с вечной славой, которая ожидает Божьих детей, когда борьба будет закончена. Испытания — это Божьи соработники, предназначенные для совершенствования характера христианина. Какими бы темными и таинственными ни были пути Провидения, какими бы великими ни были лишения и страдания, христианин должен взирать ввысь, на невидимое и вечное. Он имеет блаженное упование, что все содействует его благу...

Святой Дух озарил душу Павла небесным светом, и он был уверен, что имеет право на небесное наследие, сохраняемое для верных. Павел использовал сильные выражения, однако не сумел найти' слов, достаточных, чтобы выразить все величие славы, чести и бессмертия, которые верующие примут при пришествии Христа. В сравнении со сценой, представлявшейся ему в воображении, все временные страдания были только кратковременными, легкими испытаниями, недостойными того, чтобы думать о них. В свете креста события этой жизни казались ничтожными и пустыми. Слава, привлекшая его внимание, была реальной, весомой, надежной, трудно поддающейся описанию.

Однако Павел старается, по возможности, выразиться яснее, чтобы воображение охватило реальность настолько, насколько это доступно ограниченному уму. Он хочет сказать о величии славы, полноте Бога, познании, которому нет границ, однако чувствует, что его язык слишком беден. Ему не хватает слов, чтобы отобразить великую реальность. Он хочет найти более выразительные слова. Самые сильные обороты речи не в состоянии описать истину. В человеческом языке он ищет наиболее емкие слова, чтобы воображение хоть в некоторой степени могло охватить грандиозное величие славы, которая будет дана победителю.

Невидимое — святость, достоинство, счастье в присутствии Бога — можно созерцать лишь глазами веры. Видимое же — мирские почести, удовольствия, богатство и слава — затмевается величием, красотой и великолепием славы невидимого. Все, что принадлежит этому миру, — временное, ему придет конец, в то время как невидимое вечно и пребывает нескончаемые века. Приобрести это бесконечное сокровище — значит приобрести все и не потерять ничего 30 .

В будущем мы увидим, насколько тесно наши испытания были связаны с нашим спасением и как эти кратковременные страдания совершили для нас «в безмерном преизбытке вечную славу» (2 Кор. 4:17) 31 .

 

25 августа

ВЗИРАЯ, МЫ МЕНЯЕМСЯ

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы, нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин. 3:1).

Посредством заслуг Христа и Его праведности, которые верою вменяются нам, мы должны стремиться достичь совершенства христианского характера. Каждый день и каждый час мы должны повиноваться словам апостола, который призывал взирать на «начальника и совершителя веры, Иисуса». Когда мы делаем это, наши мысли становятся яснее, вера — сильнее и надежда — тверже. Мы настолько поглощены красотой Его чистоты, благости и жертвы, благодаря которой Он привел нас в гармонию с Богом, что у нас не возникает желания выражать сомнения и разочарования.

Проявление Божьей любви, милости и благости и воздействие Святого Духа на сердце, с тем чтобы просветить и обновить его, приводит нас посредством веры в такое тесное общение со Христом, что, имея ясное представление о Его характере, мы способны различать искусные обольщения сатаны. Взирая на Иисуса и доверяя Его заслугам, мы обретаем благословения света, мира и радости в Духе Святом. И, принимая во внимание великое дело спасения, совершенное для нас Христом, мы готовы воскликнуть: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими».

Братья и сестры, взирая на Христа, мы изменяемся. Пребывая в любви Бога и нашего Спасителя, размышляя о совершенстве Божественного характера и верою обретая праведность Христа, мы должны изменяться в тот же образ. Так не будем же хранить в памяти все неприятное — грехи, испорченность, разочарования, проявления сатанинской силы...

Благодарение Богу, Господь показал нам более светлые и ободряющие картины. Будем же собирать, как драгоценные сокровища, Его благословенные уверения, чтобы мы могли взирать на них постоянно. Сын Божий, оставивший престол Небесного Отца, облекший Божественностью Свое человеческое естество, чтобы избавить человека от сатанинской силы; Его победа, одержанная ради нас и открывшая человеку небо; представшее перед взором людей небесное святилище, где раскрывается Божественная слава; падшее человечество, поднятое из гибельной пропасти, в которую грех ввергнул его, вновь приведенное в общение с Безграничным Богом и перенесшее Божественное испытание посредством веры в нашего Искупителя, — человечество, облеченное в праведность Христа и возвышенное к Его престолу, — вот темы, утешаться которыми и радоваться которым Бог призывает нас.

И «когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое», мы свидетельствуем о верности слов, что «кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2Кор. 4:17,18) 32 .

 

26 августа

ГАРМОНИЯ ЛЮБВИ И СПРАВЕДЛИВОСТИ

«Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются» (Пс. 84:11).

Только Бог может привести вас к осознанию Его милости, любви и долготерпения, чтобы вы имели веру, действующую любовью и очищающую душу. Вера — это дар Божий. Вера — это открытие сердца для принятия слова, подобного листьям дерева жизни. Пусть же Бог наполнит ваше сердце любовью, чтоб вы могли сказать, что послушанием истине вы очистили свою душу.

Вера во Христа и принятие Его преобразующей благодати — не иллюзия, а реальность, благодаря которой добродетели Христа запечатлеваются в уме и характере христианина. Испытав это в своей жизни, вы скажете: «Я вкусил и увидел, что благ Господь. Господь — часть моя вовек». Сила креста приведет в действие ваши внутренние таинственные источники надежды и благоговения, восхищения и любви. Ангелы наблюдают, ожидают и свидетельствуют о том, что вы не с миром. Иисус видит, что вы сидите у Его ног, чтобы учиться у Него — Пути, Истины и Жизни. Отныне, когда вы подчинили свою волю воле Христа, вас тянет туда, к подножию креста. Вы теряете интерес к миру. Слава, сияющая с небесного порога, завладевает вами. Богатства благодати Христа побуждают к доброхотному послушанию... Вам очень хочется поделиться с другими тем даром, который вы получили.

Я жажду видеть, как вы совершенствуете способности, данные вам Богом, чтобы вы могли ответить на вопрос: «Что мне делать, чтобы спастись?». Пусть же ваши освященные уста ответят: «Спасайтесь, принимая верою Христа как вашего личного Спасителя». Бог есть любовь. Грешнику нет нужды погибать, если он проявит веру в замечательную силу креста Христова. Крест — это огромная сила, способная привести в гармонию любовь и справедливость Бога. Это единственное средство для спасения грешника... Образ Его любви может так отчетливо запечатлеться в разуме, что вовек не сотрется. Тогда перед вашим взором будет настолько ярко представлен Иисус Христос на кресте, что вы станете причастником Его страданий. Я очень хочу, чтобы вы заглянули в глубину этой великой тайны и увидели, что ключом к ее разгадке является любовь...

Если вы полностью покорите свою волю воле Божьей, свой путь — Божьему пути, вы научитесь у Того, Кто кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим. Вами овладеет спокойная уверенность... Все ощутимее вы будете сознавать живое присутствие и вездесущность Спасителя. Это даст душе силу, которую не смогут разрушить переменчивые обстоятельства жизни. Это утвердит стопы ваши на твердой скале 33 .

 

27 августа

МИР В БОРЬБЕ

«Взирал на... Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия» (Евр. 12:2).

Христос претерпел крест, чтобы вкусить радость, ожидавшую Его впереди... Он умер на кресте как жертва за весь мир, и через эту жертву даруется самое великое благословение, какое только может быть дано Богом, — дар Святого Духа. Это благословение предназначено для всех, принимающих Христа. Падший мир — это поле величайшей битвы, свидетелем которой явилась небесная Вселенная и земные силы. Он послужил сценой, на которой развернулась великая битва между добром и злом, небом и адом. Каждое человеческое существо играет свою роль в этой битве. Никто не может остаться на нейтральной полосе. Люди могут либо принять, либо отвергнуть Искупителя мира. Все являются свидетелями либо за, либо против Христа. Христос призывает всех, вставших под Его знамя, быть Его верными воинами и участвовать вместе с Ним в борьбе, чтобы наследовать венец жизни. Они будут приняты в Божью семью как Его дочери и сыновья...

Господь Иисус призывал людей слушать. «Имеющий ухо да слышит». Пусть все внимательно, с благоговением и покорностью слушают. Он повторяет слова, сказанные Ему Тем, Кто изрек: «Сей есть Сын Мой возлюбленный... Его слушайте». Кто прислушивается к словам, которые являются светом и жизнью для всех, принимающих их? Будут ли люди внимательны к тому, как Бог относится к Своему творению? Он образовал ум человека. Нет ни одной благородной мысли, которая не исходила бы от Него. Он знает всю таинственную работу человеческого мозга, ибо разве не Он сотворил его? Бог видит, что грех унизил и испортил человека, но Он глядит на него с милостью и состраданием, ибо видит, что сатана имеет над ним власть...

Некоторые семейства имеют маленькую церковь в своем доме. Там взаимная любовь связывает сердца. Единство, существующее среди членов семьи, является гораздо более эффективной проповедью, чем любая другая проповедь о практическом благочестии. Когда родители добросовестно исполняют свой долг в семье, сдерживая, исправляя, советуя, руководя, когда отец является священником в доме, а мать — домашним миссионером, они выполняют обязанность, возложенную на них Богом. Этим самым они увеличивают возможности для совершения добра вне дома. Они лучше подготавливаются к работе в церкви. Мудро обучая свое маленькое стадо, привлекая своих детей к себе и к Богу, отцы и матери становятся сора-ботниками у Бога. Крест воздвигается в их доме. Члены семьи становятся членами Царственной небесной семьи, детьми Небесного Царя 34 .

 

28 августа

СОБЕРИТЕСЬ У КРЕСТА

«И ешьте там пред Господом, Богом вашим, и веселитесь, вы и семейства ваши, о всем, что делалось руками вашими, чем благословил тебя Господь, Бог твой» (Втор. 12:7).

В древности Бог давал повеление израильтянам, когда они собирались вместе для служения Ему: «И ешьте там пред Господом, Богом вашим, и веселитесь, вы и семейства ваши, о всем, что делалось руками вашими, чем благословил тебя Господь, Богтвой» (Втор. 12:7). Все, что делается во славу Божью, должно делаться с радостью, хвалебными гимнами и благодарностью, а не в печали и унынии.

Наш Бог —заботливый, милосердный Отец. Служение Ему не должно быть тягостным, безрадостным делом. Совершать богослужения и принимать участие в Его деле — вот в чем мы можем найти истинное удовольствие. Бог не хотел бы, чтобы Его дети, ради которых был совершен великий подвиг спасения, относились к Нему так, как будто Он взыскательный, требовательный Повелитель. Бог — наш лучший Друг. Когда мы собираемся на богослужения, Он хочет быть с нами, благословлять и утешать нас, наполнять наши сердца радостью и любовью. Господь желает, чтобы служение Ему не было для Его детей тяжелым бременем, но чтобы оно доставляло им наслаждение и утешение. Он хочет, чтобы приходящие на место поклонения Ему могли унести драгоценные мысли о Божьей заботе и любви, чтобы они черпали в этом общении бодрость и силу для повседневного труда и, получив Его благодать, могли бы поступать честно и верно во всем.

Мы должны объединяться у подножия креста. Христос, притом распятый, должен стать темой наших размышлений и разговоров, источником самых сокровенных и радостных чувств. Нам следует помнить каждое благословение, полученное от Бога. И когда мы осознаем Его безграничную любовь, мы с готовностью отдадим все в те руки, которые были пригвождены ко кресту ради нас.

Вследствие такого общения с Господом душа возносится к небу на крыльях хвалы. В горних чертогах небожители поклоняются Богу с пением и музыкой, и когда мы будем возносить Ему благодарность из глубины наших сердец, тогда наше богослужение будет все более уподобляться служению небесных воинств. «Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня» (Пс. 49:23). Предстанем же перед лицом Бога со святой радостью. Поклонимся Ему со славословием и песнопением (см. Ис. 51:З) 35.

Называя Бога своим Отцом, вы признаете себя Его детьми, желающими руководствоваться Его мудрыми указаниями и слушать Его во всем, зная, что Его любовь неизменна. Его планы станут вашими планами; Его слова, Его характер, Его семья, Его дело будут представлять для вас главный интерес, и вы с радостью и должным почтением признаете свое родство с Небесным Отцом и с каждым членом Его семьи. Вы с радостью сделаете все, что служит Его славе и ко благу ближнего, каким бы малоценным оно ни казалось в ваших глазах 36 .

 

29 августа

ПРИРОДА В СВЕТЕ ГОЛГОФЫ

«Господин! не доброе ли семя сеял ты на поле твоем? откуда же на нем плевелы? Он же сказал им: враг человек сделал это» (Мф. 13:27,28).

Пусть ребенок с малых лет, насколько это возможно, находится там, где этот чудесный учебник [природы] будет раскрываться перед ним. Пусть он любуется картинами на меняющемся холсте небес, пусть познакомится с чудесами земли и моря, пусть наблюдает тайны сменяющих друг друга времен года — и во всем узнает замысел Создателя.

Это является самым лучшим основанием настоящего воспитания. Дети часто недоумевают, когда общаются с природой и замечают проявление противодействующих сил. Здесь им нужен истолкователь. Замечая печать греха даже в природе, всем приходится усваивать один и тот же печальный урок: «Враг человек сделал это».

Только в свете, сияющем с Голгофы, можно правильно объяснить уроки природы. В истории о Вифлееме и Голгофе мы видим, каким благом является победа над грехом, и сознаем, что всякое благословение, посылаемое нам, является даром искупления.

Шипами и колючками, чертополохом и плевелами представлен грех, который разбивает надежды и отравляет жизнь. А любовь возрождается в пении птиц и весеннем цветении, в долгожданном дожде и солнечном свете, в летнем легком ветерке и ароматной свежести, от дуба в лесу до фиалки, цветущей на его корне. Природа не устает вещать нам о Божьей благодати.

«Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не назло». Эта весть струится ободряющим светом с креста, и ее можно прочесть в окружающей природе. Небеса провозглашают Его славу, и земля полна Его щедрот 37 .

Когда Адам и Ева в Едеме лишились одежд святости, они перестали видеть свет, озарявший природу. Они больше не могли правильно читать ее. Но для принимающих свет жизни Христа природа вновь озаряется сиянием. Во свете, льющемся с креста, мы можем правильно изъяснять учение природы.

Кто знает Бога и Его Слово, тот твердо уверен в богодухновенности Святых Писаний. Он не проверяет Библию человеческими научными идеями. Он испытывает эти идеи непогрешимым мерилом. Он знает, что Божье Слово является истиной, а истина никогда не противоречит сама себе... Пути Божьи, явленные в естественном мире и Его взаимоотношениях с человеком, представляют собою сокровищницу, открытую для каждого ученика в школе Христа 38 .

 

30 августа

ПРИНЕСИТЕ СВОЮ ВИНУ К ПОДНОЖИЮ КРЕСТА

«Все заботы, ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас» (1 Петр. 5:7).

Печаль, огорчение, сильное волнение, недовольство, угрызения совести, чувство вины, разочарование, недоверие — все это постепенно истощает жизненные силы, вызывая расстройство здоровья и смерть 39 .

Чувство вины должно быть принесено к подножию Голгофского креста. Сознание греховности отравляет источники жизни и счастья. Ныне Иисус говорит: «Возложи это все на Меня. Я возьму твой грех и дам тебе мир. Не разрушай больше уважения к себе, ибо Я купил тебя ценой Своей Крови. Я укреплю твою слабую волю, положу конец угрызениям совести, вызванным грехом».

Затем откройте свое благодарное сердце, трепещущее неуверенностью, и положитесь на надежду, предложенную вам. Бог принимает ваше сокрушенное, разбитое сердце. Он предлагает вам безвозмездное прощение. Он предлагает принять вас в Свою семью и дарует благодать, желая помочь вам в вашей слабости. Дорогой Иисус поведет вас шаг за шагом, если только вы протянете Ему свою руку и позволите Ему вести вас.

Сатана старается отвлечь наши мысли от могущественного Помощника и заставить нас все время думать о своих недостатках. Но, хотя Иисус видит вину прошлого, Он объявляет прощение, и мы не должны бесчестить Его имя, сомневаясь в Его любви...

Если вы считаете себя величайшим грешником, вы нуждаетесь в Христе, великом Спасителе. Поднимите голову и глядите не на себя, не на свой грех, а на вознесенного Спасителя, не на ядовитый укус змея, а на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира.

Он понес бремя нашей вины. Он возьмет ношу с наших усталых плеч. Он даст нам покой. Он понесет также бремя забот и печалей. Он приглашает нас возложить все заботы на Него, ибо Он носит нас в Своем сердце 40 .

Когда Евангелие принято во всей его чистоте и силе, оно становится целебным средством от недуга, берущего свое начало в грехе. Восходит «Солнце правды и исцеление в лучах Его» (Мал. 4:2)...

Любовь, которую Христос распространяет по всему человеческому существу, является обновляющей силой. Прикосновение этой любви к жизненно важным органам — мозгу, сердцу, нервам — дарует исцеление. Эта любовь пробуждает к деятельности высшие силы человеческого естества. Любовь Христа освобождает душу от чувства вины и скорби, смертельной тревоги и беспокойства, которые истощают жизненные силы. С ней приходит спокойствие и безмятежность. Она рождает в душе возвышенную радость, которую ничто мирское и суетное разрушить не может, — радость в Святом Духе, радость, дарующую здоровье и жизнь 41 .

 

31 августа

РАСПЯТЫЙ И ВОСКРЕСШИЙ СПАСИТЕЛЬ

«И возьму Я с вершины высокого кедра, и посажу; с верхних побегов его оторву нежную отрасль и посажу на высокой и величественной горе. На высокой горе... посажу его, - и пустит ветви, и принесет плод, и сделается величественным кедром» (Иез. 17:22, 23).

Христос понес наказание ради человеческой семьи, чтобы небесная Вселенная могла видеть условия, на которых заключен завет искупления. Престол справедливости должен быть утвержден навеки... Жертвой, которую Христос готов был принести, должны были быть навеки удалены все сомнения, и люди могли спастись, если они снова станут верными Богу. Только Христос мог восстановить честь Божьего правления. На крест Голгофский будут смотреть непавшие миры, небесная Вселенная, сатанинское воинство, падшее человечество, и все уста смолкнут. Принеся Свою безграничную жертву. Христос возвеличит и прославит Закон. Он откроет возвышенный характер Божьего правления, который никоим образом не мог быть изменен, чтобы приспособиться к человеку в его греховном состоянии.

Кто способен описать последние сцены жизни Христа на земле, устроенное над Ним судилище и Его распятие? Кто был свидетелем этих сцен? Небесная Вселенная, Бог Отец, сатана и его ангелы. Когда Христос был схвачен, произошли удивительные события. На позорном судилище Его обвинители ничем не могли доказать Его вину. Три раза Пилат сказал: «Я никакой вины не нахожу в Нем». Тем не менее Он приказал бичевать Его, а затем предал Его на самую жестокую смерть, когда-либо изобретенную людьми...

Ужасные сцены распятия показали, что будут делать люди, находящиеся под властью дьявола. Они открыли, какая судьба ожидала бы наш мир, если бы он находился под контролем сатаны. Эти сцены произвели неизгладимое впечатление на свидетелей происходившего. Многие, слышавшие рассказ о смерти Христа, были обращены и начали исследовать Писания. Так исполнились слова: «Многие народы приведет Он в изумление».

«Так говорит Господь Бог: и возьму Я с вершины высокого кедра, и посажу; с верхних побегов его оторву нежную отрасль и посажу на высокой и величественной горе. На высокой горе Израилевой посажу его... и сделается величественным кедром, и будут обитать под ним всякие птицы, всякие пернатые будут обитать в тени ветвей его».

Христос был этой Отраслью, самым верхним побегом высокого кедра. Он был насаждением Господа 42 .

Сентябрь. Возвысьте Его как Исцелителя тела и души

1 сентября

ДУХОВНЫЕ И ФИЗИЧЕСКИЕ БОЛЕЗНИ ИСЦЕЛЕНЫ

«И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях» (Мф. 4:23).

Наш мир — огромный лепрозорий. Христос пришел исцелять больных, проповедовать пленникам освобождение. Он был исполнен здоровья и силы и даровал Свою жизнь больным, страждущим, одержимым бесами. Он не отказывал никому, кто жаждал Его исцеляющей силы. Он знал, что умолявшие Его о помощи сами навлекли на себя недуг, но никогда не отказывал им в исцелении. И когда благодать Христа касалась этих бедных душ, они сознавали свою греховность и часто исцелялись от духовной болезни точно так же, как и от физических недугов. Евангелие, как и прежде, обладает той же силой, и почему бы нам сегодня не увидеть подобных результатов?

Христос знает нужды каждого страдальца. Когда злые духи вселяются в человека, Христос чувствует это. Когда горячка мучает человека, Он ощущает эти муки. Он и сегодня желает исцелять больных, как прежде, когда'был на земле. Слуги Христа — это Его соработники. Его посредники. Через них Он хочет проявлять Свою исцеляющую силу.

Поучительны методы исцеления, которые применял Спаситель. Однажды Он помазал глаза слепого брением и повелел ему: «Пойди, умойся в купальне Сило-ам... Он пошел и умылся, и пришел зрячим» (Ин. 9:7). Исцеление может совершаться только силой великого Исцелителя, но Христос использует и самые простые природные средства...

Многим страдальцам, получившим исцеление, Христос говорил: «Не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже» (Ин. 5:14). Так Он учил, что болезнь — это результат нарушения законов Бога, как природных, так и духовных. Мир не изнемогал бы от страданий, если бы люди жили в соответствии с предначертанием Творца.

Христос был Наставником и Учителем древнего Израиля. Он учил, что здоровье — это награда за повиновение законам Божьим. Великий Врач, исцелявший больных в Палестине, обращаясь к Своему народу из столпа облачного, объяснял, что он должен делать и что Бог сделает для него. «Если ты будешь слушаться гласа Господа, Бога твоего, — сказан Он, — и делать угодное пред очами Его, и внимать заповедям Его, и соблюдать все уставы Его: то не наведу на тебя ни одной из болезней, которые навел Я на Египет; ибо Я Господь, целитель твой» (Исх. 15:26)... Когда иудеи исполняли эти условия, то сбывалось обещание Бога: «Не было в коленах их болящего» (77с. 104:37) 1.

 

2 сентября

ИСЦЕЛЕНИЕ ОТ ДУХОВНОЙ СЛЕПОТЫ

«Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем призывающим Его в истине» (Пс. 144:18).

Иисус не посчитал сосудами для Своего нового вина книжников, фарисеев и правителей иудейского народа. Он вынужден был оставить их и обратиться к простым людям, сердца которых не переполняла зависть, любостяжание и самоправедность. Скромные рыбаки повиновались призванию Божественного Учителя, а книжники и фарисеи отказались стать обращенными.

Ученики, которых призвал Иисус, были людьми необразованными, и характер их был далек от совершенства, когда Иисус встретился с ними, но они были готовы учиться у самого великого Учителя, Которого когда-либо знал мир. Они были воистину обращенными людьми и стали новыми сосудами, в которые Иисус мог влить новое вино Своего Царства. Но хотя они и обратились ко Христу, все же из-за своих ограниченных земных представлений, явившихся следствием того, чему они научились от иудеев, они были не в состоянии полностью понять духовную суть истины, которую Он передавал. В Своих наставлениях Христос указывал Своим последователям на необходимость иметь чистое и святое сердце, ибо только благодаря святости они могли стать подданными Его Небесного Царства.

Божественный Сеятель разбрасывал драгоценные семена, которые мы не можем увидеть, пока умелый труженик под водительством Святого Духа не соберет их вместе и не представит истину во всей ее полноте, раскрывая глубины Божественной любви. На протяжении веков Иисус, Источник истины, через пророков, и не только пророков, открывал иудеям истину за истиной из столпа облачного и огненного. Но истина, которую Он посылал, смешалась с заблуждением, и возникла необходимость отделить ее от ереси и зла. Нужно было пересмотреть ее в свете Евангелия, чтобы она могла сиять в первоначальном блеске и рассеивать нравственную тьму мира. Где бы Христос ни находил драгоценный камень истины, потерявший свою оправу или замутненный заблуждением, Он придавал ему прежнюю форму и ставил на нем печать Иеговы. Он показал, что Сам является Словом и Мудростью Бога.

Во время земной жизни Христа сердца людей были поглощены обыденным, временным и земным, как и замышлял сатана. Грех изгнал из сердца любовь Божью, и вместо нее там водворилась любовь к миру, любовь к греховному потворству порочным страстям. Только Христос мог примирить небо и землю. Человек потерял правильное видение, потому что не заботился о приобретении духовного и вечного мира... В Личности и служении Христа явилась Божья святость, ибо Христос пришел открыть Отца 2 .

 

3 сентября

ЗДОРОВЬЕ ТЕЛА И ДУШИ

«Возлюбленный! молюсь, чтобы ты здравствовал и преуспевал во всем, как преуспевает душа твоя» (3 Ин. 2).

Всем, кто хочет сохранить свое здоровье, надо следовать этим наставлениям. Все должны узнать, каковы эти правила. Господь не желает, чтобы люди оставались в неведении относительно Его законов. Мы должны быть соработниками Божьими в деле восстановления здоровья тела и души.

Следует учить других, каким путем сохранять и восстанавливать здоровье. Врачуя больных, мы должны использовать природные средства, которые дал нам Господь, напоминая страдальцам о Том, Кто единственный может исцелить. Своей верой мы должны приводить ко Христу больных и страждущих. Наш долг — научить людей верить в великого Исцелителя. Необходимо полагаться на Его обетования и молиться о явлении Его силы. Исцеление является сущностью Евангелия, и Спаситель хочет, чтобы мы убеждали больных, утративших надежду, и страдальцев полагаться на Его могущество.

Сила любви проявлялась повсюду в служении исцеления Христа, и, только доверившись этой любви, мы можем стать соработниками Бога. Если мы пренебрегаем связью со Христом, то животворная сила не сможет исходить через нас к людям. Порой Сам Спаситель не мог сотворить великих чудес из-за неверия людей 3 .

Тело должно быть в здоровом состоянии, чтобы и душа была здоровой. Состояние, в котором находится тело, влияет на состояние души. Тот, кто хочет быть здоровым и духовно, и физически, обязан контролировать свой аппетит. Он должен проявлять осторожность, чтобы не перенапрягаться физически и духовно. Соблюдение правильных принципов в еде, питии и одежде является обязанностью, которую Бог возложил на людей.

Господь желает, чтобы мы повиновались законам здоровья и жизни. На каждого Он возложил обязанность должным образом заботиться о теле, чтобы оставаться здоровым 4 .

В Своих чудесах Господь показал силу, которая постоянно находится в действии, чтобы поддерживать и исцелять человека. Через природу Бог трудится день за днем, час за часом, чтобы поддерживать в нас жизнь, созидать, восстанавливать нас...

Желание Божье относительно каждого человека выражено словами: «Возлюбленный! молюсь, чтобы ты здравствовал и преуспевал во всем, как преуспевает душа твоя»...

Истинная религия и законы здоровья идут рука об руку 5 .

 

4 сентября

СИЛЬНЫЙ БОЖЬЕЙ СИЛОЮ

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3).

Поспешное чтение Писания приносит очень мало пользы. Человек может прочитать Библию от корки до корки и все же не увидеть ее красоты и не понять ее глубокого скрытого значения. Исследование одного отрывка, до тех пор пока смысл его и отношение к плану спасения не станет ясным, более ценно, чем внимательное прочтение многих глав без определенной цели и без получения полезного наставления. Носите свою Библию с собой. Когда удается, читайте ее, запоминайте библейские тексты. Даже идя по улице, вы можете прочитать отрывок, поразмышлять о нем, фиксируя таким образом его в своей памяти.

Жизнь Христа, которая дает жизнь миру, — это Его Слово. С помощью Своего Слова Иисус исцелял болезни и изгонял бесов. Своим Словом Он усмирял море, воскрешал мертвых, и люди свидетельствовали о том, что Его Слово было со властью. Он говорил Слово Божье, когда обращался к пророкам и учителям Ветхого Завета. Вся Библия — это проявление Личности Христа. Это источник силы.

Подобно тому как наша физическая жизнь поддерживается пищей, так и наша духовная жизнь поддерживается Словом Божьим. Каждая душа должна принимать жизнь из Слова Божьего для себя. Мы едим, чтобы получать питательные вещества. Точно так же мы должны питаться Словом. Мы не должны принимать его лишь через разумение другого человека.

Да, Слово Божье — это хлеб жизни. Те, кто вкушает и усваивает это Слово, привнося его в каждый свой поступок и каждую черту характера, становятся сильными силою Бога. Оно наделяет нетленной энергией душу, совершенствуя опыт и даруя радость, которая пребудет вовек 6 .

«В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков». Здесь идет речь не о физической, а о вечной жизни — жизни, принадлежащей исключительно Богу. Слово, Которое было у Бога и Которое было Богом, имело эту жизнь. Физическая жизнь дается каждому человеку. Это не вечная, не нетленная жизнь, ибо Бог, Жизнедатель, забирает ее назад... Однако жизнь Христа была незаимствованной. Никто не может взять у Него эту жизнь. «Я Сам отдаю ее», — сказал Он... Эту жизнь человек не наследует. Он может владеть ею только через Христа. Он не может заработать ее; она дается ему как свободный дар, если он уверует во Христа как своего личного Спасителя. «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Это открытый источник жизни для мира 7 .

 

5 сентября

ПЛОДЫ САМООТРЕЧЕНИЯ

«Итак, едите ли, пьете ли, или ( иное) что делаете, все делайте в славу Божию» (1 Кор. 10:31).

Вы не понимаете, какие требования Господь предъявляет к вам. Вы еще незнакомы с приятными и святыми плодами самоотречения... Вместо того чтобы покупать никчемные вещи, вкладывайте хотя бы небольшие суммы в Небесный банк, чтобы, когда придет Господин, получить свое с прибылью...

Спасительным якорем для вас может стать религия, чистая и неоскверненная, основанная на твердых принципах. Чтобы достичь в жизни славных целей, вам не надо подражать примеру тех, кто думает лишь о личных удовольствиях и наслаждениях и кто не имеет страха Божьего. Бог снабдил вас всем необходимым. Он позаботился о том, чтобы вы получали от Него силу подавлять всякое низменное желание, отделиться от мира и развивать в себе благородные, добрые и возвышенные черты, если только вы выполните условия, изложенные в Его Слове. Христос сделается в вас «Источником воды, текущей вжизнь вечную». Когда религия управляет волей, разумом и чувствами, жизнь человека меняется в лучшую сторону.

«Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию». Здесь изложен принцип, который должен находиться в основании каждого помысла, поступка и побуждения: подчинить всего себя — и тело, и разум — водительству Духа Божьего. Неосвященные страсти и воля должны быть распяты. Это можно посчитать тяжким и суровым испытанием, однако так необходимо сделать, чтобы не услышать страшного приговора из уст Христа: «Отойдите от Меня». Вы сможете все в укрепляющем вас Иисусе Христе. Сейчас вы находитесь в том возрасте, когда воля, аппетит и страсти настойчиво влекут вас к низменному и плотскому. Бог наделил вас этими свойствами для высоких и святых целей, и они вовсе необязательно должны быть низменными и нести людям проклятие. Таковыми они становятся лишь тогда, когда вы отказываетесь подчиняться голосу разума и совести. Обуздывать себя, отказывать себе — это понятия и образ поведения, с которым вы незнакомы наличном опыте. Искушения одолевают вас. Неосвященные умы не в состоянии обрести ту силу и утешение, которые предлагает им Бог. Они не могут успокоиться и все время жаждут чего-то нового, неизведанного и возбуждающего, чтобы удовлетворить свое постоянное стремление к наслаждению и удовольствиям. Сатана предлагает, особенно молодым людям, свои соблазнительные приманки, чтобы пробудить в них интерес и воображение, а затем уловить в свою сеть... Вам надо искренне помолиться и сказать: «О Господи, обрати и измени нашу внутреннюю природу». Вы можете оказывать либо доброе, либо плохое влияние на других молодых людей... Бог мира да освятит вас во всей полноте: вашу душу, ваше тело и ваш дух 8 .

 

6 сентября

ИЩИТЕ СИЛУ У ГОСПОДА

«Он сказал им: пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного. Ибо много было приходящих и отходящих, так что и есть им было некогда» (Мк. 6:31).

Все участвующие в деле Божьем... должны стремиться настолько приблизиться к Господу, чтобы от них сиял свет, как от зажженной лампы. Когда у тружеников появляется глубокая серьезная решимость сплотиться воедино, то само это единство будет сильнейшей проповедью истины, которая произведет глубокое впечатление глубокое впечатление на тех, кто не принадлежит к нашему вероисповеданию...

Труженики Божьи могут испытывать смятение, дискомфорт, утомление. Их уставшее, смущенное сердце порой почти погружается в отчаяние. Когда подступит такая нервозность, труженикдолжен остановиться и успокоиться. Христос приглашает его: «Пойдите... и отдохните немного» (Мк. 6:31). «Он дает утомленному силу, и изнемогшему дарует крепость... а надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся» (Ис. 40:29, 31).

Работник вряд ли достигнет успеха, если он торопливо молится Богу и сразу спешит искать то, что он боится забыть или чем боится пренебречь. В голове его проносится лишь несколько торопливых мыслей о Боге, и это все. Он не уделяет времени тому, чтобы подумать, помолиться и подождать, пока Господь обновит его духовные и физические силы. Вскоре он утомляется. Он не чувствует возвышающего, вдохновляющего влияния Божьего Духа,'не ощущает свежести жизни. Его усталое тело и изнуренный мозг не успокоены личным общением со Христом.

«Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, надейся на Господа» (Пс. 26:14). «Благо тому, кто терпеливо ожидает спасения от Господа» (Плач Мер. 3:26). Встречаются люди, которые трудятся дотемна и далеко за полночь, что кажется им необходимым. Господь с сочувствием смотрит на них, утомленных, тяжко обремененных, и говорит им: «Приидите ко Мне... и Я успокою вас... ибо иго Мое благо и бремя Мое легко» (Мф. 11:28— 30) 9 .

Наша жизнь должна быть сокрыта со Христом в Боге; и если это происходит, то в Его руках жизнь превращается в светильник, который будет проливать в мир устойчивый яркий свет... Но, хотя время коротко и необходимо проделать огромную работу, Господу неугодно, если мы будем настолько загружать себя делами, что у нас не останется времени для отдыха, изучения Библии и общения с Богом. Все это необходимо нам, чтобы укреплять душу, чтобы у нас была возможность получать мудрость от Бога, максимально используя наши таланты в служении Господу 10 .

 

7 сентября

ОБЕЩАННОЕ МОРАЛЬНОЕ И ДУХОВНОЕ СОВЕРШЕНСТВО

«Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства; и да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы и призваны в одном теле; и будьте дружелюбны» (Кол. 3:14, 15).

«Итак умертвите земные члены ваши... — писал Павел колоссянам, — в которых и вы некогда обращались... теперь вы отложите все: гнев, ярость, злобу, злоречие, сквернословие уст ваших... Облекитесь, как избранные Божий, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы. Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства; и да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы и призваны в одном теле; и будьте дружелюбны» (Кол. 3:5, 7—13).

В Послании к Колоссянам содержится много очень ценных уроков для всех, участвующих в служении Христу, — уроков, раскрывающих целеустремленность и "благородство, которые проявляются в жизни человека, правильно представляющего Спасителя. Отказываясь от всего, что мешает ему совершенствоваться или соблазняет ближнего, уводя его с узкого пути, верующий будет проявлять в повседневной жизни милосердие, доброту, смирение, кротость, великодушие и любовь Христа...

Стремясь достичь Божественного идеала, христианин не должен отчаиваться. Всем обещано духовно-нравственное совершенство благодаря силе и благодати Христа. Иисус — источник жизненной силы. Он открывает нам Свое Слово, и наши души, пораженные грехом, узнают целительную силу дерева жизни. Он ведет нас к престолу Божьему и вкладывает в наши уста молитву, с помощью которой мы устанавливаем с Ним тесную связь. Ради нас Он приводит в действие всемогущие небесные силы. На каждом шагу мы ощущаем Его жизнетворную энергию.

Бог не устанавливает предела совершенства для тех, кто желает исполниться «познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном». Молитвой, бодрствованием, возрастанием в познании и разумении они должны укрепляться «всякою силою по могуществу славы Ето». Таким образом они приготовляются к тому, чтобы трудиться для других. Спаситель хочет, чтобы люди, очистившись и освятившись, стали Его помощниками. За это великое преимущество воздадим благодарность Богу, призвавшему нас «к участию в наследии святых во свете», избавившему «нас от власти тьмы» и введшему «в Царство возлюбленного Сына Своего» (Кол. 1:12,13) 11 .

 

8 сентября

ПОСТОЯННО БЛАГОДАРИТЕ БОГА

«Для сего преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, - да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке» (Еф. 3:14—16).

Каждый из нас может получить духовную силу, о которой здесь идет речь, — но как нам получить ее? Возможно, мы находимся во тьме, чувствуя себя слабыми, разочарованными и полагая, что Бог не любит нас. Если это так, то мы не должны прислушиваться к своим чувствам, — чувства здесь совершенно ни при чем. Мы должны принимать Слово Божье таким, как оно написано, слова Христа — такими, как Он сказал их.

Прислушайтесь к следующим словам Спасителя: «Всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот; и он не упал, потому что основан был на камне». Каждый из нас имеет преимущество строить на Вечной Скале; тогда мы не навлечем бесчестье на Бога, своими словами и делами не отдалимся от Христа...

Если вы полностью положились на милость Божью и на Его Слово, и все же враг указывает на ваши недостатки и падения и говорит вам, что вы ничуть не стали лучше с того времени, как взыскали Господа, вы можете указать сатане на Иисуса, повторить Его обетования и поведать о том, что Он сделал для вас.

Апостол продолжает; «Верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею». Хотя эта Божественная полнота доступна нам, каклегко мы удовлетворяемся меньшим. Мы привыкли считать, что достаточно только иметь знание истины без ее освящающей силы. Нашу жажду утоляет лишь маленький глоток от источника жизни. Мы не приходим пить вновь и вновь. Но не так думает Бог. Наши души должны постоянно жаждать воды жизни. Сердцем своим мы должны постоянно следовать за Христом, страстно желая общения с Ним. Только когда мы взалкаем и возжаждем праведности, мы получим полную меру Его благодати.

Енох «ходил с Богом», но как он достиг такой прекрасной близости? Постоянно думая о Боге. Что бы он ни делал, его мысли были постоянно сосредоточены на благости, совершенстве и красоте Божьего характера. Поступая так, он изменялся в славный образ своего Господа, ибо, взирая, мы преображаемся 12 .

 

9 сентября

ДУХОВНАЯ СИЛА

«Чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми» (Еф. 3:18).

Мы должны отражать характер Иисуса. В церкви, дома, общаясь с соседями, — везде мы должны стремиться к тому, чтобы привлекательный образ Иисуса отразился в нас. Этого не произойдет, если мы не наполнимся Его полнотой. Если б мы сблизились с Иисусом, то полюбили бы Его за Его благость и совершенство, и наш характер настолько уподобился бы Божественному характеру, что все узнали бы, что мы были с Иисусом и научились от Него.

Осуществляя в своей жизни чистые принципы Евангелия Христа, мы чтим и прославляем Небесного Отца. Делая это, мы отражаем Небом посланный свет на окружающий нас темный мир. Грешники будут вынуждены признать, что мы являемся детьми не тьмы, но света. Как они узнают это? По плодам, которые мы приносим. В церковных книгах могут быть записаны имена людей, но эти записи не делают их сыновьями и дочерьми света. Они могут занимать почетное положение и получать похвалы от людей, но от этого они тоже не становятся чадами света... Люди должны пережить глубокое воздействие благодати Божьей — влияние любви Божьей на сердце, и эта любовь выразится в послушании.

Это Христос, живущий в душе, дает нам духовную силу и делает нас проводниками света. Чем больше света мы имеем, тем больше света мы можем передать окружающим. Чем ближе мы находимся к Иисусу, тем яснее мы видим Его благость. Когда мы взираем на Христа в Его чистоте, мы более ясно видим недостатки своего характера. Мы жаждем той полноты, которая обитает в Нем и которая сияет в совершенстве Его небесного характера, и через взирание мы изменяемся по Его образу...

Каждый день мы сеем определенные семена. Если мы сеем семена неверия, то пожнем неверие; если мы сеем семена гордости, то пожнем гордость; если мы сеем семена упорства, то пожнем упорство, ибо «что посеет человек, то и пожнет».

Наши сердца могут наполниться полнотою Божьей, но и мы сами должны что-то делать. Нам не следует лелеять свои недостатки и грехи — необходимо отказаться от них и поспешить привести в порядок свое сердце. Когда это сделано, возьмем ключ веры и откроем сокровищницу богатых Божьих благословений... Мы будем черпать из необъятной полноты, и нам дано обетование нашего Божественного Господа: «По вере вашей да будет вам». Мы можем приобрести венец жизни, место по правую руку Божью, и когда мы будем входить жемчужными воротами, то услышим слова, которые будут для нас прекраснее музыки: «Хорошо, добрый и верный раб!., войди в радость господина твоего» (Мф. 25:23) 13 .

 

10 сентября

УКРЕПЛЯЙСЯ В ЕГО БЛАГОДАТИ

«Итак, укрепляйся, сын мой, в благодати Христом Иисусом. И что слышал от меня при многих свидетелях, то передай верным людям, которые были бы способны и других научить» (2 Тим. 2:1,2).

В словах Павла, обращенных к Тимофею, содержатся уроки, имеющие сегодня для нас огромную ценность. Он призывает Тимофея «укрепляться» — в своей мудрости? Нет, но «в благодати Христом Иисусом». Кто хочет быть последователем Христа, тот не должен полагаться на свои способности или проявлять самоуверенность. Он не должен ослаблять свои духовные усилия, избегать ответственности и оставаться неэффективным в Божьем деле. Он должен черпать силу из верного и надежного источника, который никогда не подведет того, кто желает иметь Божественную силу. И к нам также обращено увещевание: «укрепляйся... в благодати Христом Иисусом». Если христианин чувствует свою слабость и неспособность и возлагает упование свое на Бога, он найдет благодать Христа, достаточную для каждого критического случая.

Воину Христа предстоит встретить всевозможные виды искушений; он должен сопротивляться им и победить их. Чем ожесточеннее борьба, тем полнее будет излита благодать на нуждающуюся душу. Сама суть обретенной благодати такова, что она расширит способность слуги Христа познавать Бога и Иисуса Христа, Которого Он послал. Душа верующего будет жаждать полнее познать и понять истину и праведность Христа. Все, кто преуспевает в духовной жизни, будут иметь обостренную способность исследовать истину как скрытое сокровище и.усваивать ее сердцем. Истинный христианин поймет, что значит переживать суровую борьбу и испытания; он будет неуклонно возрастать в благодати Христа и успешно отражать нападения врага его души, который действует через посредников, стремясь уничтожить слуг Христа. Проходя через суровые испытания, последователь Христа лучше поймет пути Божьи и план искупления и будет осведомлен относительно происков врага. Порой его душу будет теснить тьма, но истинный свет засветит, и яркие лучи Солнца Праведности рассеют мрак. И хотя сатана всеми способами старается разочаровать его, возводя на пути преграды, он может посредством благодати Христа быть верным свидетелем истин, которые он слышал от вдохновенного Божьего вестника. Он не пренебрегает полученной вестью, но передает свои знания верным людям, которые, в свою очередь, способны научить других. Неся свет другим, христианин доказывает истинность утверждения: «Стезя праведных — как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня» (Притч. 4:18) 14.

 

11 сентября

СООБРАЗОВАНИЕ С ВОЛЕЙ БОЖЬЕЙ

«Благонравная жена приобретает славу» (Притч. 11:16).

Возможно, тебе за всю жизнь так и не доведется выполнять общественную работу. Но любая работа, которую мы выполняем по необходимости — будь то мытье посуды, сервировка стола, уход за больным, приготовление пищи или стирка, — имеет нравственное значение, и до тех пор, пока ты не научишься радостно и безропотно исполнять эти обязанности, ты не подготовишься к выполнению более важных и ответственных поручений. Кто-то должен исполнять за нас черновую работу, и делающие ее обязаны понимать, что их работа важна и почетна, как и всякая другая, и что их миссия, какой бы скромной она ни была, является такой же важной работой для Бога, как и та, которую выполнял ангел Гавриил, когда Господь посылал его к пророкам. Каждый трудится в своей области и выполняет то, что ему поручено. Женщина-домохозяйка, работающая по дому, может и должна все делать верно, добросовестно и с любовью, то есть с той же искренностью, с какой трудятся ангелы, каждый в своей области. Смиренное послушание воле Божьей делает любой труд почетным...

Пока еще мы живем на земле, но вот когда мы окажемся на небе, тогда нам будет поручена возвышенная и важная работа. Однако именно здесь, в этом мире, нам надо пройти проверку и испытание...

Высший долг, лежащий на молодых людях, — быть благословением для семьи, родителей, братьев и сестер, относиться к ним с неподдельным интересом и любовью. Именно в семье, заботясь о ближних, они могут проявить самоотречение и самозабвение. Такая работа никогда не будет для женщины унизительной, потому что это самое святое и возвышенное поручение, которое она может выполнять. А какое влияние сестра может оказать на своих братьев! Если она поступает по правде, то в состоянии сформировать их характер. Ее молитвы, ее кротость и привязанность могут совершить великое дело в семье... Эти благородные качества характера ты никогда не сможешь передать другим, если прежде они не станут твоим личным достоянием. Внутреннее удовлетворение, любовь и привязанность, кротость и жизнерадостность, покоряющие все сердца, будут внешним отражением того, что ты можешь дать окружающим. Если Христос не царствует в сердце, человек всегда останется чем-то недовольным и нравственно неполноценным. Эгоистичные люди требуют от других того, что не способны дать им сами. Если Христос не живет в сердце, то характер не будет светиться любовью.

Не только великие дела и сражения испытывают душу и требуют мужества. В повседневной жизни также встречаются трудности, испытания и разочарования. Именно простая, черновая работа чаще всего требует терпения и выносливости. Чтобы достойно встречать и побеждать все трудности, нужно быть решительным и уверенным в себе. Проси у Господа, чтобы Он всегда находился рядом с тобой и чтобы во всяком месте Он был твоей опорой и утешением 15 .

 

12 сентября

СПАСЕНИЕ ДЕТЕЙ

«Можно узнать даже отрока по занятиям его, чистоли и правильно ли будет поведение его» (Притч. 20:11).

Чтобы знать, как правильно обращаться с юными умами, нужно основательно учиться и искренне молиться о небесной мудрости, ибо многое зависит от того, в какую сторону родители направят ум и волю детей. Самая важная работа родителей — в нужное время склонить ум своих детей в правильном направлении, ибо вечная участь последних зависит оттого, какое решение они примут в критический момент своей жизни. Вот почему так важно, чтобы умыродителей были как можно более свободны от тягостных, утомительных забот о материальном и земном, чтобы они думали и действовали спокойно, рассудительно, мудро, с любовью и поставили бы спасение своих детей на первое место! Главная цель, к которой надо стремиться родителям, — это приобрести для своих дорогих детей внутреннее украшение. Родители не вправе позволить себе, чтобы гости или вообще незнакомые люди отвлекали их внимание, крали у них время, являющееся главным жизненным капиталом, и чтобы тем самым посторонние люди лишали их возможности каждый день терпеливо наставлять своих детей и направлять их развивающиеся умы в нужную сторону.

Нам отпущено слишком мало времени на этой земле, чтобы мы транжирили его на пустые, никчемные развлечения, на бесполезное хождение в гости, на ненужные украшения, придуманные ради хвастовства, или на возбуждающие увеселения. У нас не так много времени на выполнение необходимого долга, и нам следует посвящать его облагораживанию собственного ума и сердца, чтобы с готовностью выполнить свое жизненное предназначение. Пренебрегая этими существенными обязанностями и сообразуясь с традициями, привычками и модой великосветского общества, мы поступаем несправедливо по отношению к себе и своим детям...

Долг матерей — всесторонне развивать своих детей и хранить их сердца в чистоте. Им надо использовать все доступные им средства для собственного умственного и нравственного роста, чтобы потом уже развивать умы своих детей. Тот, кто получает удовольствие, лишь находясь в какой-то компании, вскоре почувствует беспокойство, если перестанет ходить в гости или сам не будет принимать гостей. Таким людям трудно приспосабливаться к меняющимся обстоятельствам. Необходимые и священные домашние обязанности кажутся им обыденными и неинтересными. Они не любят заниматься самоисследованием и самодисциплиной. Ум их жаждет разнообразных возбуждающих событий светской жизни...

Если бы родители осознавали, что их торжественный, порученный Богом долг — воспитывать детей для плодотворной и полезной жизни в этом мире, и если бы они украшали внутренний храм души своих сыновей и дочерей, готовя их к бессмертию, то мы увидели бы в нашем обществе большие перемены к лучшему 16

 

13 сентября

ФИЗИЧЕСКОЕ, УМСТВЕННОЕ И ДУХОВНОЕ РАЗВИТИЕ

«Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет» (Притч. 22:6).

Самое тонкое дело, когда-либо порученное взрослым людям, — это развивать молодые умы. Надо приложить все старания и настолько разнообразить процесс воспитания и образования, чтобы привести в движение самые возвышенные и благородные свойства ума. Родители и школьные учителя, конечно же, не готовы правильно воспитывать детей, если они еще не усвоили главный урок самообладания, терпения, снисходительности, кротости и любви. Какое важное дело поручено родителям, наставникам и учителям! Немногие разбираются в наиболее существенных умственных потребностях детей, и немногие знают, как управлять процессом интеллектуального развития, формирующимися мыслями и чувствами молодежи...

Начальное образование формирует характер как для будущей светской, так и для духовной жизни. Соломон говорит: «Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет». Сказано достаточно ясно. Наставление Соломона гласит о руководстве, воспитании и развитии детей. Чтобы родители и учителя справились с этой работой, им надо прежде самим понять, каким «путем» ребенок должен идти. Для этого книжных знаний недостаточно. Сюда входит все доброе, добродетельное, праведное и святое. Необходимо упражняться в воздержании, благочестии, братолюбии и любви к Богу и ближним. Для достижения этой цели надо на высокую ступень поставить одновременно физическое, умственное, нравственное и духовное воспитание... Детей надо учить с уважением относиться к суждению опытных людей и подчиняться руководству родителей и учителей. Они должны быть научены прислушиваться к мнению их родителей и учителей и быть наставленными так, чтобы видеть целесообразность их совета. В этом случае, когда дети выйдут из-под опеки своих родителей и учителей, их характер Не будет подобен трости, ветром колеблемой...

Малым детям надо давать свободу, чтобы они, как малые агнцы, бегали и резвились на дворе и были счастливы. Им надо предоставить самые благоприятные возможности для развития крепкого телосложения...

Матери надо быть меньше привязанной ко всему искусственному в доме... и находить время и развивать у себя самой и у своих детей любовь к прекрасному: траве, деревьям, цветам... Она может направлять мысли детей к Творцу и пробуждать в их юных сердцах любовь к Небесному Отцу, Который проявил к ним такую любовь. Родители могут показывать взаимосвязь Бога со всеми Его творениями... Уроки, запечатленные в умах детей на фоне приятных, привлекательных природных пейзажей, не забудутся никогда 17 .

 

14 сентября

МОРАЛЬНЫЕ СИЛЫ ДОЛЖНЫ БЫТЬ ИСПЫТАНЫ

«Да будут сыновья наши, как разросшиеся растения в их молодости; дочери наши - как искусно изваянные столпы в чертогах» (Пс. 143:12).

Нравы и привычки, сформированные в юности, сохраняются затем и в зрелые годы. Молодое деревце можно наклонить в любую сторону и придать ему почти любую форму, и оно так и будет уродливо расти, демонстрируя всем своим внешним видом тот вред, который вы ему причинили. Спустя многие годы вы попытаетесь выпрямить это дерево, но ваши усилия окажутся напрасными — оно так и останется кривым. То же самое происходит с юными умами. Они требуют осторожного и нежного воспитания в детстве. Их можно обучить как правильно, так и неправильно, и в будущем они будут вести себя так, как их научили в детские годы. Привычки и навыки, сформированные в детстве, будут расти и укрепляться по мере взросления, оставаясь, по сути, неизменными до конца жизни.

Мы живем в такое время, когда почти все в мире весьма поверхностно. В характере людей осталось мало постоянства и твердости, поскольку детям с самой колыбели дают поверхностное воспитание. Их характер формируется на зыбучих песках, им чуждо самоотречение и самообладание. Детей балуют, потакают их желаниям, в результате чего они вырастают неприспособленными к практической жизни. Любовь к наслаждениям владеет умами, детям льстят, их портят к их же погибели. Детей надо воспитывать и обучать таким образом, чтобы они на жизненном пути во всеоружии встречали искушения, опасности и трудности. Их надо научить владеть собой и с благородством преодолевать трудности. И тогда, если они не будут по своей прихоти устремляться навстречу опасности и подвергать себя ненужным искушениям, если они будут избегать дурного влияния и порочного общества, но в силу обстоятельств окажутся в опасной компании, у них окажется достаточно нравственного мужества, чтобы с силой Божьей стоять за правду, сохранять принципы и выходить из всех передряг с незапятнанным характером. Если молодежь, получившая правильное воспитание, будет полагаться на Бога, она выдержит самые серьезные испытания на моральную устойчивость...

Если бы родители поняли, какая серьезная ответственность лежит на них в деле ьоспитания детей, то уделяли бы больше времени молитве и меньше — ненужному хвастовству. Они бы учились, размышляли и искренно молились Богу о мудрости и просили Его помощи так воспитать своих детей, чтобы сформировать у них характер, угодный Богу. Они бы тогда не учили детей тому, как пользоваться успехом и почетом в этом мире, но воспитывали бы у них красивый характер, который сможет одобрить Бог 18 .

 

15 сентября

ТЕЛО И РАЗУМ НЕРАЗДЕЛИМЫ

«Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог: ибо храм Божий свят; а этот храм - вы» (1 Кор. 3:17).

Одно из самых сильных искушений, с которым приходится сталкиваться людям, — это искушение испорченным аппетитом, то есть чревоугодием. Между нашим мозгом и телом существует загадочная и чудесная взаимосвязь. Они влияют друг на друга. Первым делом нашей жизни должно быть поддержание телесного здоровья, чтобы все части тела, этого живого механизма, функционировали согласованно. Пренебрегать своим телом — значит пренебрегать разумом. Дети Божьи не смогут прославить своего Спасителя слабоумием или телесной немощью. Приносить здоровье в жертву извращенным вкусам — значит наносить вред органам чувств.

Спаситель мира знал, что потворство аппетиту ослабит человека физически и настолько ослабит его органы восприятия, что он не в состоянии будет по достоинству оценивать священное и вечное. Христос знал, что мир предан чревоугодию, которое извращает нравственное восприятие. Если власть аппетита над человеческим родом была настолько сильна, что Сыну Божьему для преодоления ее пришлось поститься почти шесть недель, то какая огромная работа предстоит христианину, чтобы победить так, как победил Христос! Силу искушения извращенным аппетитом можно измерить только невыразимыми муками, которые перенес Христос во время того длительного поста в пустыне.

Христос знал: чтобы успешно осуществить план спасения, Ему надо начать дело искупления человека стого самого момента, с которого началось его падение. Адам пал из-за потворства аппетиту. Чтобы внушить человеку, что он должен соблюдать Закон Божий, Христос начал Свою искупительную работу с изменения физических привычек человека...

Невоздержанность в еде, даже если питаться продуктами соответствующего качества, будет оказывать парализующее воздействие на весь организм и притуплять самые тонкие и святые чувства. Строгое воздержание в еде и питье крайне важно для сохранения здоровья и энергичного функционирования всех органов тела...

Единственно безопасный путь — это не прикасаться, не пробовать и даже не брать в руки чай, кофе, вино, табак, опиум и алкогольные напитки. Нынешнее поколение в гораздо большей степени, чем прежние поколения, нуждается в том, чтобы призывать на помощь силу воли, укрепленную благодатью Божьей, чтобы сопротивляться искушениям сатаны и подавлять малейшие поползновения извращенного аппетита... Спаситель мира спустился с небес, чтобы помочь человеку преодолеть слабость и чтобы он принял силу, которую Иисус принес ему, преодолел чревоугодие и другие страсти и одержал победу над любым искушением 19 .

16 сентября

РАЗУМ, НАПОЛНЕННЫЙ БОЖЬИМИ ОБЕТОВАНИЯМИ

«Потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению» (Рим. 10:10).

Согласно этому тексту, у нас есть, во что верить, и есть, что исповедовать. Вначале сердце должно принять истину, как она есть в Иисусе. Это является основанием истинной религии. Осознание греха происходит следующим образом: больная грехом душа, чувствуя нужду во враче, приходит к Иисусу из Назарета за прощением. Ведя борьбу против врага, человек просит у Иисуса силы сопротивляться искушению. Он бодрствует в молитве и исследует Писание. Библейские истины предстают перед ним в новом, чрезвычайно интересном свете, и Др Божий открывает ему их торжественное значение. Человек изучает жизнь Христа, и чем яснее он видит незапятнанную чистоту характера Спасителя, тем меньше он уверен в собственных добродетелях. Чем чаще и ближе он видит Иисуса, тем меньше совершенства он находит в самом себе. Его самоправедность исчезает, и, абсолютно беспомощный и сокрушенный, он падает на Скалу, Иисуса Христа. Он будет болезненно тесним искусителем и временами испытывать чувство разочарования. Он будет искушаем думать, что Бог не примет его, но, полагаясь на Бога в Его Слове и призывая Его верные обетования, он пройдет через тьму в ясный свет Христовой любви.

«Устами исповедуют ко спасению». Если сердце действительно является сокровищницей благодати и любви Христа, они отразятся в словах и поведении. Человек станет ощущать постоянную тягу ко Христу. Все будет испытано, а значит, и нужда в Божественной благодати, здравой религиозной вере и принципах. Уста должны быть освящены, чтобы человек был немногословен и при этом тщательно обдумывал каждое слово.

Нередко люди, называющие себя христианами, впадают в непомерную духовную слабость, сосредоточивая свои мысли на испытаниях и печалях. Всякий раз, снова думая об этом, они не только преувеличивают возникшие трудности, но определенно отдаляют себя от Иисуса, допуская столь неразумное действие. Сатана пытается сосредоточить их внимание на самих себе и заставить думать, что их недостаточно ценят. Они начинают жалеть себя, сочувствовать себе, теряют веру в Иисуса и уверенность в Нем. В итоге они отдаляются от Того, Кто призывает их возложить на Него их бремя.

Таковым я хотела бы сказать: вспомните, что Бог сделал для вас. Скажите сатане, что вы не доверяетесь собственной праведности, но полагаетесь на праведность Христа. Сохраняйте в памяти драгоценные обетования, содержащиеся в Библии, и когда сатана, подобно наводнению, придет сокрушить вас, встречайте его оружием, которое предусмотрено в Слове Божьем: «Написано». Оно разрушит его силу и даст вам победу 20 .

 

17 сентября

ПРИНОШЕНИЕ ПЛОДА

«Как дождь и снег нисходит с неба и туда не возвращается, но напояет землю, и делает ее способною рождать и произращатъ, чтобы она давала семя тому, кто сеет, и хлеб тому, кто ест» (Ис. 55:10).

Христос стремится воссоздать Себя в сердцах людей; и Он делает это через тех, кто верует в Него. Целью христианской жизни является приношение плода — воссоздание характера Христа в верующем, чтобы воспроизвести его затем и в других людях.

Растение прорастает, развивается и приносит плод не для себя самого, но чтобы давать «семя тому, кто сеет, и хлеб тому, кто ест» (Ис. 55:10). Так и человек не должен жить для себя. Христианин представляет Христа в этом мире, чтобы привести к спасению и другие души.

Не может быть духовного роста и подлинных плодов в жизни человека, если он сосредоточен на себе. Приняв Христа в качестве личного Спасителя, мы должны забыть себя и всячески помогать другим. Говорите о любви Христа, рассказывайте о Его доброте и чуткости. Исполняйте все поставленные перед вами задачи. Носите в своем сердце бременадругих и всеми имеющимися у вас средствами стремитесь спасти потерянных. Когда вы принимаете Дух Христа — Дух бескорыстной любви и служения другим, вы сами будете возрастать и приносить плод. В вашем характере будут созревать прекрасные плоды Духа. Ваша вера будет возрастать, ваши убеждения — укрепляться, а ваша любовь — становиться все совершеннее. Все более и более вы будете уподобляться Христу во всем, что есть чистого, благородного и прекрасного.

«Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание» (Гал. 5:22, 23). Этот плод никогда не погибнет, но произведет по своему подобию новые плоды для жатвы к вечной жизни.

«Когда же созреет плод, немедленно посылает серп, потому что настала жатва». Со страстным желанием Христос ждет этого в Своей Церкви. Когда характер Христа полностью отобразится в Его народе, Он придет, чтобы назвать их Своими.

Преимуществом каждого христианина является не только ждать пришествия нашего Господа Иисуса Христа, но и всемерно приближать этот торжественный момент (см. 2 Петр. 3:12). Если бы каждый, произносящий Его имя, приносил плод во славу Его, как быстро весь мир был бы засеян семенами Евангелия! Как быстро созрел бы последний великий урожай, и Христос пришел бы для драгоценной жатвы! 21

Как растение укореняется в почве, так и мы должны более глубоко укореняться во Христе. Как растение поглощает солнечную энергию, росу и дождь, так и мы должны открывать свои сердца Святому Духу. Эта работа должна совершаться «не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф» (Зах. 4:6) 22 .

 

18 сентября

ДУХОВНОЕ РАЗВИТИЕ ЧЕРЕЗ СЛУЖЕНИЕ

«Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам» (Лк. 6:38).

Те, кто посвящает свою жизнь служению Христа, знают, что такое истинное счастье. Их интересы и молитвы простираются гораздо дальше собственного «я». Пытаясь помочь другим, они сами возрастают. Перед ними раскрываются грандиозные планы, самые волнующие свершения, и как им не возрастать, если они встают под Божественный поток света и благословений? Таковые получают мудрость с небес. Они все более соединяются со Христом во всех Его планах. Для духовного застоя возможности не создается. Честолюбивые желания и поиски своего отторгаются постоянной увлеченностью другими интересами, благородными стремлениями, относящимися к сфере возвышенной и святой 23 .

Небесные существа жаждут сотрудничества с людьми, чтобы те показали миру, какими люди могут стать и что они могут совершить благодаря своему влиянию для спасения душ, близких к погибели. Человек, воистину обращенный, настолько исполнится Божьей любовью, что будет жаждать поделиться с другими радостью, какой владеет сам. Господь желает, чтобы Его Церковь открыла миру красоту святости. Онадолжна продемонстрировать силу христианской религии. Небеса должны быть отражены в характере христианина. Живущие во тьме должны услышать песнь хвалы и благодарности. Благодарные за Благую весть Евангелия, за его обетования и уверения, мы должны стремиться делать добро другим. Исполнение этого служения принесет лучи небесной правды утомленным, мятущимся, страдающим душам. Это как источник, открывшийся усталому, измученному жаждой путнику. В делах милости и любви ощущается влияние Божьих ангелов.

Служение Христа является примером для нас. Он постоянно делал добро. В храме, в синагогах, на улицах городов, на базарной площади, в мастерской, на морском берегу и среди холмов Он проповедовал и исцелял больных. Его жизнь была жизнью бескорыстного служения, и онадолжна являться примером для нас. Его нежность, сострадание и любовь порицают наш эгоизм и бессердечие.

Где бы Христос ни проходил, Он дарил благословения на Своем пути. Основательно ли научились Его урокам доброты, нежности, сострадания, бескорыстной любви те, кто называют себя верующими в Него? Вслушайтесь в Его слова, обращенные к слабым, утомленным и беспомощным: «Приидите ко Мне, все труж-дающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Мф. 11:28). Его терпение не утомляет, Его любовь не подавляет 24 .

 

19 сентября

СОКРЫТЫЕ СО ХРИСТОМ В БОГЕ

«Праведник цветят, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане» (Пс. 91:13).

Посмотрите на путника, с трудом передвигающегося по раскаленной пустыне, которому некуда спрятаться от лучей палящего солнца. Его запасы воды иссякли, и ему нечем утолить мучительную жажду. Язык его распух, он шатается, как пьяный. Ему кажется, что он уже близок к гибели, и в памяти всплывают лица родных, друзей. Внезапно в отдалении он видит среди сухой песчаной пустыни зеленую цветущую пальму. Надежда заставляет сильнее биться его сердце, он упорно идет вперед, зная, что влага, дающая жизнь и свежесть пальме, охладит и его разгоряченную кровь и даст ему силы жить.

Как пальма в пустыне служит путеводной вехой и утешением для усталого путника, так и христианин должен служить утешением в этом мире. Он должен вести к живой воде утомленные, обеспокоенные души, которым грозит неминуемая гибель в пустыне греха. Он должен указывать своим ближним на Того, Кто приглашает всех: «Кто жаждет, иди ко Мне и пей».

Небо может уподобиться расплавленной меди, раскаленный песок — ударяться о ствол дерева, образуя как бы сугробы, однако дерево живет — свежее и жизнелюбивое. Разгребите песок, и вы обнаружите жизнь: корни его достигли воды, скрытой глубоко в земле.

То же происходит с христианином. Его жизнь сокрыта со Христом в Боге. Иисус является для него источником воды, текущей в жизнь вечную. Его вера, подобно укоренившейся пальме, проникает глубже видимого, черпая жизнь из вечного источника. Среди всеобщего разложения он остается верным Богу. Его окружает приятное благоухание Христовой праведности, влияние его возвышает и благословляет.

Самые смиренные и бедные ученики Христа могут служить благословением для других. Они могут не сознавать, что делают какие-то особенные добрые дела; однако своим неосознанным влиянием они могут положить начало волнам благословений, которые будут расходиться и распространяться все дальше и дальше, хотя благословенные результаты их труда могут не открыться скромным труженикам до дня окончательной награды. Их не должны тревожить мысли об успехе. Им следует спокойно двигаться вперед, добросовестно выполняя работу, которую Божье провидение предназначило для них, и тогда жизнь их не будет напрасной. Их души станут все более и более возрастать в подобие Христа. Они являются сора-ботниками Христа в этой жизни и таким образом готовятся к более высокому служению и безоблачной радости в жизни грядущей 25 .

 

20 сентября

ХРИСТОС ОБЕЩАЛ НАМ ПОКОЙ

«Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Мф. 11:28).

Иисус приглашает утомленных и обремененных сыновей и дочерей Адама прийти к Нему и возложить на Него свое тяжелое бремя. Но многие, кто слышит это приглашение и мечтает о покое, продолжают идти по трудному пути, безропотно неся свое бремя. Иисус любит их и желает понести их бремя, да и их самих, в Своих сильных руках. Он хочет избавить их от страха и неопределенности, лишающих их мира и покоя, но они должны прежде прийти к Нему и поведать тайные горести своего сердца. Он призывает Свой народ довериться Ему, тем самым свидетельствуя о любви к Нему. Дар смиренного, доверчивого сердца для Него более ценен, чем все приносимые богатства. Если бы они в простоте и с уверенностью пришли к Нему, как дитя приходит к своим родителям, Божественное прикосновение Его рук облегчило бы их бремя.

Иисус, наш сострадательный Спаситель, есть путь, истина и жизнь. Почему бы нам не принять Его благостное, милостивое предложение, не поверить Его обето-ваниям и не облегчить свою жизнь?.. Пути Христа — радостные, и все стези Его — мирные. Если мы сделали тяжким свой путь и взвалили на себя непосильное бремя забот о земном, давайте постараемся измениться и последуем по пути, который Иисус приготовил для нас.

Мы не всегда стремимся прийти к Иисусу с выпавшими на нашу долю испытаниями и трудностями. Порой мы делимся своими скорбями с людьми, рассказываем о своих бедах тем, кто не может помочь нам, и не хотим доверить все Иисусу, Который может превратить печаль в радость и мир... О, если бы все служители и другие члены Церкви возложили свое бремя и затруднения на Иисуса, желающего помочь им и дать им мир и покой! 26

Очень непросто отказаться от своей воли и своих путей. Но, научившись этому уроку, вы обретете мир и покой. Гордость, эгоизм и честолюбие должны быть побеждены; ваша воля должна раствориться в воле Христа. Вся жизнь может стать одной постоянной жертвой любви, каждый поступок — проявлением любви и каждое слово — ее выражением. Подобно тому как в стебле и гроздьях виноградной лозы циркулирует жизнь, подобно тому как эта жизнь проникает в волокна корней, ветвей и листьев, так будет гореть и изобиловать в душе благодать и любовь Христа, посылая свою живительную силу в каждую частичку человеческого существа и заряжая энергией весь организм 27 .

 

21 сентября

ПЛАН ИСКУПЛЕНИЯ - ЭТО ДАР

«Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах» (Еф. 1:3).

«Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом... и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе».

Такими словами «Павел, старец», «узник Иисуса Христа», обратился из темницы в Риме, пытаясь открыть своим братьям то, что человеческий язык не в силах выразить во всей полноте, — «неисследимое богатство Христово», сокровище благодати, безвозмездно предлагаемое падшим сынам человеческим. В основе плана искупления лежит жертва, дар. Апостол говорит: «Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою»... И как венчающее благословение искупления — «дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем»... Разумеется, всякий, взирающий на богатства благодати, не может не воскликнуть с апостолом: «Благодарение Богу за неизреченный дар Его!»

План искупления начинается с дара и заканчивается им, осуществляется он тоже даром. Тот же жертвенный дух, которым было куплено наше спасение, будет пребывать в сердцах всех, кто стал причастником небесного дара. Апостол Петр призывал: «Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией». А вот слова Иисуса, обращенные к Его ученикам, посылаемым на служение: «Даром получили, даром давайте». В том, кто полностью предал себя Христу, не может быть ничего эгоистичного и своекорыстного. Кто пьет живую воду, увидит, что она является источником живой воды, текущей в жизнь вечную. Дух Христов внутри такого человека подобен источнику, бьющему в пустыне, текущему для освежения каждого и пробуждения во всех, кто стоит на краю гибели, неодолимого желания испить воды жизни. Тот же дух любви и самоотречения, который пребывал во Христе, побудил и апостола Павла к его многогранному служению. «Я должен, — говорил он, — и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам» (Рим. 1:14). «Мне, наименьшему из всех святых, дана благодать сия — благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово» (Еф. 3:8) 28 .

 

22 сентября

СИЛА БОЖЬЕЙ ЛЮБВИ

«Сблизься же с Ним, и будешь спокоен; чрез это придет к тебе добро» (Иов 22:21).

Иисус сказал: «Сам Отец любит вас». Если наша вера сосредоточена на Боге через Христа, то она — «как бы якорь безопасный и крепкий, и входит во внутрен-нейшее за завесу, куда предтечею за нас вошел Иисус». Конечно, будут и разочарования, и скорби, но мы должны доверить Богу все: и великое, и малое. Его не затруднит множество наших печалей, не раздавит тяжесть нашего бремени. Его заботливое око обращено к каждой семье, Он бодрствует над каждой личностью. Христос заинтересован во всех наших делах и печалях. Он замечает каждую слезу, тронут нашими немощами. Все беды и испытания, осаждающие нас, допущены, чтобы осуществить Его намерения относительно нас, дабы «нам иметь участие в святости Его» и через это стать общниками полноты радости, которая обитает в Его присутствии...

Библия в самых сильных выражениях подчеркивает важность для нас обретения богопознания. Петр говорит: «Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и (Христа) Иисуса, Господа нашего... От Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостию». Писание призывает нас: «Сблизься же с Ним, и будешь спокоен».

Бог повелевает нам: «Будьте святы, потому что Я свят»; и вдохновенный апостол провозглашает, что без святости «никто не увидит Господа». Святость — это согласие с Господом. Образ Божий в человеке был искажен и основательно стерт вследствие греха. Цель благовестия — восстановить утраченное, и мы должны сотрудничать с Божественными силами в этой работе. Возможно ли обрести гармонию с Богом, принять Его подобие без познания о Нем? Именно это познание и пришел открыть нам Христос.

Многие имеют слабые представления о возвышенном характере и служении Христа, поэтому их духовный опыт беден и прогресс в духовной жизни почти незаметен. Личная религия у нас, верующих, находится на низком уровне. Наблюдается много формализма, много святости только на словах; но в нашем религиозном опыте должно произойти глубокое, основательное изменение. Нам нужно на опыте познать Бога и силу Его любви, явленной во Христе. Мы должны прилежно и с молитвой исследовать Писания. Наше понимание должно оживляться Святым Духом, а наши сердца должны устремляться к Богу с верой, надеждой и благодарностью 29 .

 

23 сентября

ТВЕРДОЕ УПОВАНИЕ НА ХРИСТА

«Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере, дабы вы, силою Духа Святого, обогатились надеждою» (Рим. 15:13).

Подчас глубокое осознание собственного недостоинства заставляет трепетать от ужаса нашу душу, однако это не говорит о том, что Бог изменился по отношению к нам или что мы изменили свое отношение к Нему... Мы должны верою держаться за руку Христа и полностью доверять Ему как во тьме, так и при свете дня.

Сатана может нашептывать: «Ты слишком большой грешник, чтобы Христос мог спасти тебя». Признав, что вы действительно человек грешный и недостойный, вы можете ответить искусителю такими словами: «Благодаря искуплению я называю Христа моим Спасителем. Я доверяю не своим заслугам, но драгоценной Крови Иисуса, очищающей меня. В этот момент я вручаю мою беспомощную душу Христу». Христианская жизнь должна быть жизнью действенной, живой веры. Непоколебимое доверие, твердое упование на Христа принесут душе мир и уверенность...

Каждое препятствие, каждое внутреннее сопротивление делает Христа еще более нужным для нас. Он пришел, чтобы взять наше каменное сердце и дать нам сердце плотяное. Ищите у Него особой благодати, чтобы победить укоренившиеся недостатки. Осаждаемые искушением, твердо сопротивляйтесь злым внушениям; говорите своей душе: «Как я могу бесчестить моего Искупителя? Я отдал себя Христу. Я не могу делать дела сатаны». Взывайте к дорогому Спасителю, чтобы Он помог вам пожертвовать всеми идолами и избавиться от привычных грехов. Пусть глаза веры видят Иисуса, стоящего перед престолом Отца и протягивающего Свои израненные руки в тот момент, когда Он молится за вас. Верьте, что драгоценный Спаситель дарует вам Свою силу.

С верой глядите на венец, который будет возложен на победителей. Послушайте победную песнь искупленных. Достоин Агнец, Который был заклан и искупил нас пред Богом! Постарайтесь представить себе это как реальное событие. Стефан, первый христианский мученик, в своей ужасной битве с начальствами и властями, мироправителями духовной тьмы воскликнул: «Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога». Спаситель мира открылся ему взирающим на него с небес с глубочайшим сочувствием. Свет славы от лица Христа озарял Стефана столь ярко, что даже его врагам казалось, что его лицо сияет, подобно лицу ангела.

Если мы постараемся, чтобы наши мысли больше сосредоточивались на Христе и небесном мире, то мы найдем могущественный стимул и поддержку, сражаясь в битвах Господних. Гордость и любовь к миру потеряют над вами силу, если вы будете размышлять сславе лучшей земли, которая вскоре станет вашим домом. В сравнении с притягательностью Христа все земные блага покажутся малозначительными 30 .

 

24 сентября

ОСВЯЩАЮЩАЯ СИЛА ИСТИНЫ

«И за них Я посвящаю Себя, дабы и они были освящены истиною» (Ин. 17:19).

Постоянное усердие совершит для человека то, чего не может совершить ничто иное. Те,.кто никогда не усйокаивается, пока не убедится в своем ежедневном возрастании, воистину добьются успеха в жизни...

Поэтому не сосредоточивайтесь на одном чем-нибудь, тратя на это все свои умственные силы и постоянно направляя на это внимание других, но возьмитесь за другой предмет и тщательно исследуйте его. Таким образом, ваше сознание будет постигать тайну за тайной. Поступая так, вы одержите две ценные победы. Вы не только получите полезные знания, но, упражняя ум, укрепите свои умственные способности. Ключ, найденный для раскрытия одной тайны, поможет увидеть драгоценные жемчужины истины, доселе не обнаруженные...

Мир изобилует заблуждениями и вымыслами. Постоянно возникают сенсации, драматические сообщения, увлекающие умы, множатся абсурдные идеи, разрушительные для нравственного и духовного прогресса. Дело Божье нуждается в людях интеллектуальных, мыслящих, хорошо сведущих в Писаниях, чтобы противостоять мощному потоку сопротивления. Мы никоим образом не должны поощрять высокомерие, недальновидность, непостоянство. Те, чье сердце поддается освящающему воздействию истины, должны убеждать других. Зная, что поборники заблуждения не могут сотворить или уничтожить истину, они могут позволить себе оставаться спокойными и внимательными к другим...

Сатанинские обольщения нынешнего века должны быть встречены разумно и просто мечом Духа, который есть Слово Божье. Та же невидимая Рука, которая ведет планеты по их орбитам и поддерживает миры Своею силой, позаботится о человеке, созданном по образу Божьему, чтобы он лишь немного был умален перед ангелами небесными, исполняя свой долг на земле. Люди, которым была вверена самая торжественная истина, когда-либо данная человеку, не оправдали Божьих намерений. Он желает, чтобы мы постоянно стремились к совершенству, на каждом шагу видя и сознавая силу и славу Божью. Человек не знает толком самого себя. Наши обязанности прямо пропорциональны свету, возможностям и преимуществам, данным нам...

Драгоценная Библия содержит правила жизни для людей всех классов и профессий. Примеры, имеющиеся в ней, достойны тщательного изучения и подражания. «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих». Истинная честь и слава слуги Христа состоит не в количестве произнесенных проповедей, не в количестве написанных трудов, но в добросовестном служении нуждам людей 31 .

 

25 сентября

ИСТИННОЕ СМИРЕНИЕ

«Но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых... чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом» (1 Кор. 1:27—29).

После вознесения Христа ученые, законники, священники, правители, книжники и богословы с удивлением слушали слова, облеченные мудростью и силой, из уст необразованных, простых людей. Эти мудрецы дивились успеху скромных учеников и наконец поняли причину: ученики были с Иисусом и научились от Него. Их характеры и простота учения были подобны характеру и учению Христа...

Те, кто преподает непопулярную истину сегодня, должны обладать силой свыше, иначе их усилия не будут иметь успеха. В служении и в Церкви, к сожалению, недостает драгоценного качества — смирения. Люди, проповедующие истину, слишком высокого мнения о своих способностях. Подлинное смирение побуждает человека возвеличить Христа и истину и осознать свою полную зависимость от Бога истины. Учиться урокам смирения очень тяжело, но, в конечном счете, нет ничего более полезного. Нам тяжело усваивать эти уроки потому, что мы преувеличиваем свои возможности из-за ложной самооценки, и поэтому мы не в состоянии осознать свою великую нужду. Суетность и гордыня переполняют сердца людей. Только Божья благодать может преобразовать их.

Вы должны... смирять себя, не дожидаясь, когда Бог смирит вас. Иногда люди чувствуют тяжесть Божьей руки, смиряющей их и приводящей их в правильное положение перед Богом; но будет гораздо лучше, если мы станем ежедневно смирять свое сердце пред Богом. Мы должны смирить себя, иначе гордыня одолеет нас и мы дождемся того, что Бог будет смирять нас...

Чтобы сознавать истину, вы должны дисциплинировать, тренировать свой ум и постоянно стремиться овладеть благословенными чертами истинного благочестия. Сейчас вы вряд ли знаете, что это такое. Когда Христос пребудет в вас, вы обретете больше, чем просто теорию истины. Вы не только будете повторять уроки, которые преподал Христос, живя на этой земле, но станете воспитывать других своей жизнью самоотречения и посвящения делу Божьему. Ваша жизнь будет живой проповедью, имеющей большую силу, чем любая прочитанная перед аудиторией лекция.

Вам следует воспитывать в себе тот бескорыстный дух, то самоотречение и посвящение, которые вы желаете видеть в жизни других людей. Чтобы постоянно возрастать в духовном понимании и стать более эффективным в служении, вам нужно воспитывать полезные привычки, выполняя скромные обязанности, возложенные на вас. Вы не должны стремиться делать великое, но вам следует воспользоваться любым шансом, чтобы показать себя верным в малом, и тогда вам будет доверено много ответственных должностей 32 .

 

26 сентября

В ГАРМОНИИ СО ХРИСТОМ

«Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами» (2 Кор. 6:1).

Все небо заинтересовано в деле, совершающемся в этом мире, — деле, которое должно приготовить людей к будущей нетленной жизни. Божье намерение таково, чтобы люди были удостоены великой чести сотрудничать с Иисусом Христом в спасении душ. Слово Божье ясно показывает, что Божий соработник в этом великом деле имеет преимущество сознавать, что рядом с ним находится Тот, Кто готов помочь ему в каждой искренней попытке достичь наивысшего нравственного и духовного совершенства в служении Господу. Это будет происходить со всеми, кто чувствует нужду в помощи. Они должны смотреть на работу Божью как на святое дело и каждый день с радостью и благодарностью обращаться к Богу в ответ на силу благодати, посредством которой они могут иметь прогресс в духовной жизни. Работнику следует всегда скромно оценивать себя, считая, что многие упущенные им возможности объясняются недостатком прилежания и правильной оценки своего служения. Он не должен разочаровываться, но постоянно возобновлять усилия, чтобы наверстать потерянное время...

Никому нет нужды поддаваться искушениям сатаны и таким образом осквернять свою совесть и огорчать Святого Духа. Слово Божье показывает, каким образом люди могут получить Божественную помощь в своем стремлении победить. Если они будут взирать на Иисуса, то начнут изменяться по образу Его. Все, в ком посредством веры пребывает Христос, трудятся с силой, помогающей им достичь успеха. Их труд будет становиться все более эффективным, и благословение Божье, заметное в процветании их дела, будет наглядно свидетельствовать о том, что они — соработники Христа. Однако как бы успешно человек ни продвигался в духовной жизни, для него не наступит такой момент, когда он не будет нуждаться в прилежном исследовании Писаний, ибо в них содержатся свидетельства нашей веры. Все пункты учения, даже если они принимаются как истина, должны проверяться законом и откровением. Если они не выдержат такого испытания, то «нет в них света».

Необходимо тщательно исследовать великий план искупления, открытый в заключительном служении, совершающемся в эти последние дни. Сцены, связанные с небесным святилищем, должны оказывать такое впечатление на разум и сердце слушателей, чтобы они, в свою очередь, были способны влиять на других. Все должны стать более просвещенными относительно дела искупления, которое и поныне совершается в небесном святилище. Когда эта великая истина будет увидена и понята, те, кто имеет ее, обретут гармонию со Христом, дабы подготовить людей к тому, чтоб они смогли устоять в великий день Божий, и их усилия будут иметь успех 33 .

 

27 сентября

НАШИ СЛОВА ПОКАЗАТЕЛЬНЫ

«Добрый человек из доброго сокровища выносит доброе» (Мф. 12:35).

По вашим словам можно судить о вашем характере... Из вышеприведенного текста видно, насколько внимательно мы должны относиться к своим высказываниям. Этот талант является великой силой для добра, если он используется правильно...

Все люди имеют возможность заполнить самые потаенные уголки своей души чистым и святым сокровищем, глубоко проникшись драгоценными словами Христа, сказанными для нашего наставления...

Внимая порицанию и ободрению, данному в Слове Божьем, мы можем поступать «достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога, укрепляясь всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью». Те, кто укреплен подобным образом, не будут ходить с опущенной головой...

«Благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов». Почему бы нам всем, старым и молодым, не научиться говорить на языке, на котором говорят те, кто переселяется в Божье Царство? Почему бы нашим словам не быть такими, чтобы их с удовольствием слушал наш Небесный Отец?

На нас как людях, называющих себя христианами, покоится торжественная обязанность свидетельствовать об истине, исповедуемой нами. Язык — небольшой орган, но он может сделать много добра, если сердце чисто! Если в сердце сокрыто много хорошего, если в нем хранится христоподобная нежность, сочувствие и такт, они непременно проявятся и в словах, и в делах. Свет, струящийся со страниц Слова Божьего, является нашим путеводителем. Ничто так не ослабляет Церковь, как неправильное использование ораторского дара...

Качество наших дел проявляется посредством наших слов. Когда наши слова и дела пребывают в гармонии со Христом, это свидетельствует о том, что мы посвящены Богу, совершая святыню в страхе Божьем. Когда мы отдаем себя, свою душу, тело и дух Ему, Он трудится в нас по Своей воле и Своему благоволению.

Любовь Христа в сердце проявляется через выражение хвалы. Те, кто посвящен Богу, покажут это своим освященным разговором. Если их сердца чисты, будут чистыми и их слова, свидетельствующие о том, что в них действует святой принцип. Разум будет поглощен святыми размышлениями, в нем будет жить осознание присутствия Божьего 34 .

 

28 сентября

ЕЗЕКИЯ СМИРИЛ СЕБЯ

«Но как смирился Езекия в гордости сердца своего, сам и жители Иерусалима, то не пришел на них гнев Господень во дни Езекии» (2 Пар. 32:26).

Терзаемый угрызениями совести, «смирился Езекия в гордости сердца своего»... Но посеянным семенам зла суждено было взойти в свое время и принести обильный урожай горя и опустошения. В течение всех оставшихся ему лет иудейский царь продолжал преуспевать во всем, ибо им владело неуклонное желание искупить ошибки прошлого и прославить имя Бога, Которому он служил; однако его вера должна была претерпеть суровые испытания, а ему предстояло на собственном опыте узнать, что, только всецело доверяясь Иегове, можно надеяться одержать победу над силами тьмы, которые замышляли погубить его самого и весь его народ.

Ошибка Езекии, заключавшаяся втом, что он не проявил верность своему долгу во время визита послов, содержит серьезный урок для всех. Мы должны говорить о драгоценном опыте, полученном нами, о милости и доброте Божьей, о неизмеримых глубинах любви Спасителя гораздо больше, чем это обычно делаем. Когда сознание и сердце наполнятся любовью Божьей, тогда нетрудно говорить о том, что составляет нашу духовную жизнь. Великие мысли, благородные порывы, глубокое понимание истины, самоотверженные стремления, горячее рвение к благочестию и святости найдут свое выражение в словах, открывающих подлинное сокровище сердца.

Люди, с которыми мы ежедневно общаемся, нуждаются в нашей помощи и наставлении. Они, возможно, находятся в таком душевном состоянии, что вовремя сказанные слова окажутся, словно гвоздь, вбитый в нужном месте. Завтра некоторые из них, может быть, уже будут там, где мы их никогда не увидим. Какое же влияние мы оказываем на ближних, которые, подобно нам, являются странниками в этом мире?

Каждый день нашей жизни возлагает на нас определенную ответственность. Ежедневно наши слова и дела соответственно воздействуют на окружающих людей. С каким же великим вниманием мы должны следить за своими высказываниями и поступками! Один опрометчивый поступок, один неблагоразумный шаг — и огромные волны сильного искушения смоют душу в пропасть греха. Мы не можем вернуть те мысли, которые внедрили в головы ближних...

С другой стороны, если своим примером мы помогаем людям развивать добрые принципы, то тем самым придаем им силы делать добро. В свою очередь, они окажут подобное влияние и на других. Таким образом, неосознанно мы помогаем сотням и тысячам душ. Истинный последователь Христа укрепляет доброе стремление тех, с кем он общается. Всему нечестивому греховному миру он показывает силу благодати Божьей и совершенство Его характера 35 .

 

29 сентября

ЛИЧНОЕ ВЛИЯНИЕ ИМЕЕТ СИЛУ

«Садовый источник - колодезь живых вод и потоки с Ливана» (Песн. П. 4:15).

Для того чтобы спасительная сила Евангелия достигла сердец людей, необходимо личное общение. Невозможно спастись целым коллективом, каждый человек спасается самостоятельно. Личное влияние человека — большая сила, которая должна подкреплять влияние Христа, возвышать там, где возвышает Христос, учить незыблемым принципам истины и делать все возможное, чтобы приостановить разложение мира, сообщить ему благодать Христа и облагородить ближних безукоризненным примером, искренней верой и любовью...

Грех разрушает всего человека, извращает разум, притупляет воображение и отравляет душу. Во всем ощущается отсутствие чистой религии и святости сердца. Дух Божий не преобразует характер, душа слабеет и, бессильная сопротивляться, разлагается под действием греха.

Обновленное сердце полностью изменяется. Преобразование характера свидетельствует миру о том, что в сердце живет Христос. Дух Божий возрождает душу, подчиняя мысли и желания воле Христа, и вся сущность человека уподобляется Господу. Прежде слабовольные и заблудшие люди свидетельствуют перед миром, что искупительная сила благодати может преобразовать испорченный характер в совершенный, направленный к добру.

Сердце, принявшее Слово Божье, не похоже на озеро, воды которого испаряются, или же на треснувший сосуд, из которого постепенно исчезает его содержимое. Нет, оно подобно горному потоку, который постоянно пополняется неистощимыми ключами, и его прохладные сверкающие струи падают со скалы на скалу, освежая всех усталых, жаждущих и обремененных. Оно подобно быстрой реке, которая постепенно становится все глубже и шире, пока наконец ее живительные воды не разольются по всей земле...

Так происходит и с истинным чадом Божьим. Учение Христа обнаруживает себя как живой, всепроникающий принцип, как действенная дровная энергия. Когда сердце открывается перед небесным влиянием истины и любви, тогда эти принципы становятся подобны потоку в пустыне, превращающему бесплодные сухие земли в плодородные равнины.

Если те, кто очистился и освятился познанием библейской истины, отдадут свое сердце работе для спасения душ, тогда они действительно станут запахом живительным на жизнь. Ежедневно утоляя свою жажду от неистощимого ключа благодати и мудрости, они почувствуют, как их сердце обильно наполняется Духом их Владыки, они увидят, как благодаря их самоотверженному служению многие укрепляются и телом, и духом, и душой. Измученные обретут покой, больные — здоровье, а обремененные грехом — освобождение 36 .

 

30 сентября

ИСТИННЫЕ, ВЕРНЫЕ, ЧЕСТНЫЕ

«Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр. 2:10).

Божье всевидящее око замечает недостатки всех и самое сильное увлечение каждого, однако Он терпеливо относится к нашим ошибкам и сочувствует нашим слабостям. Он призывает Свой народ лелеять тот же дух нежности и терпения. Истинные христиане не будут радоваться, видя недостатки и погрешности других. Они будут... сосредоточивать свои мысли на том, что привлекательно и любезно. Для христианина всякое выискивание недостатков, каждое слово порицания болезненно...

Если бы все, называющие себя христианами, больше внимания обращали на собственные недостатки, нуждающиеся в исправлении, вместо того чтобы говорить о недостатках других, сегодняшняя Церковь находилась бы в более здоровом состоянии. Некоторые проявляют честность, когда это ничего не стоит, но если выгоднее слукавить, честность забывается. Честность и лукавство соседствовать не могут. Либо будет искоренено лукавство и восторжествует истина и честность, либо, если вынашивается лукавство, честность забывается. Они совершенно несовместимы друг с другом. Одно — пророк Ваала, другое — истинный Божий пророк. Когда Господь соберет Свои драгоценные камни — истинные, чистые, неподдельные, на них будет приятно посмотреть. Ангелы заняты приуготовлением венцов для таковых, и на этих украшенных жемчужинами венцах будет отражаться великолепный свет, сияющий от престола Божьего...

Господь испытывает Свой народ. Вы можете быть суровы и критичны к недостаткам своего характера, как только пожелаете, но в то же время должны быть добры, снисходительны, тактичны по отношению к другим. Спросите себя: честен ли я перед Богом до мозга костей или же двоедушен? Умоляйте Господа спасти вас от самообмана. Ведь речь идет об интересах, касающихся вечности. В то время как многие страстно желают славы и жаждут приобретений, как обстоит дело с вами, мои возлюбленные собратья? Стремитесь ли вы всем сердцем приобрести уверенность в Божьей любви и восклицаете ли: «Кто покажет мне, как сделать более твердым мое звание и избрание?»

Сатана тщательно изучает грехи, свойственные людям, и затем начинает работу по обольщению и улавливанию их в свои сети. Мы терпим тяжелейшие искушения, но нас ожидает победа, если мы мужественно сражаемся в битвах Господних. Все находятся в опасности. Однако если вы живете смиренной, молитвенной жизнью, то выйдете из испытаний более ценными, чем чистое золото, даже золото офирское. Если же мы проявим беспечность и станем пренебрегать молитвой, то будем как медь звенящая или кимвал звучащий.

Некоторые почти заблудились в лабиринте скептицизма. Таковым я хочу сказать: отвлеките свои мысли от этого лабиринта, сосредоточьте их на Боге. Чем теснее вера и святость сближают вас с Вечным Богом, тем яснее и ярче обозначится для вас справедливость Его отношения к вам. Сделайте жизнь, вечную жизнь целью ваших трудов 37 .

Октябрь. Возвысьте Его как Главу Церкви

1 октября

ГЛАВА ЦЕРКВИ

«И Он есть глава тела Церкви; Он - начаток, первенец из мертвых, дабы иметь Ему во всем первенство» (Кол. 1:18).

Со времени вознесения Христос выполняет Свое дело на земле с помощью избранных посланцев, через которых Он обращается к сынам человеческим и заботится об их нуждах. Великий Глава Церкви руководит Своим делом посредством людей, которых Сам избирает Своими представителями.

На людях, призванных Богом трудиться в слове и учении для созидания Его Церкви, лежит величайшая ответственность. От имени Христа они должны призывать людей примириться с Богом, и эту миссию они смогут выполнить только в том случае, если получат мудрость и силу свыше.

Служители Христовы являются духовными стражами тех людей, которые вверены их попечению. Их работа подобна работе часовых, стоящих на башне. В древности на стенах города стояли сторожа, которые с разных позиций вели наблюдение за важными объектами и предупреждали горожан о приближении неприятеля. От их добросовестности зависела безопасность жителей города. Через определенные промежутки времени они должны были перекликаться, чтобы удостовериться, что все бодрствуют и никому не грозит опасность. Успокаивающие или предостерегающие возгласы передавались от одного часового к другому и эхом прокатывались по всему городу...

Стражи на стенах Сиона имеют преимущество близкого общения с Богом — это делает их настолько восприимчивыми к влиянию Его Духа, что Он может действовать через них, предупреждая людей об опасности и указывая им спокойное место. Они должны добросовестно предупреждать о неизбежных последствиях беззакония и охранять интересы Церкви. Они ни на минуту не должны снижать бдительность... Их голоса не должны дрожать или звучать неопределенно: им следует говорить громко и ясно...

Тот, кто служит под знаменем Еммануила, обагренным Его святой Кровью, предпринимает героические усилия, проявляя долготерпение. Воин креста бесстрашно стоит ца передовой в гуще сражения... Он сознает свою потребность в силе свыше. Победы, одержанные им... побуждают еще больше полагаться на Всемогущего. Уповая на эту Силу, он так убедительно излагает весть спасения, что она затрагивает сердца других людей...

Созерцая Невидимого, мы обретаем силу и бодрость и освобождаемся от власти земного 1 .

 

2 октября

СОРАБОТНИКИ С НИМ

«Вы - свет мира» (Мф. 5:14).

Наш Господь поставил перед Своей Церковью задачу — отражать миру полноту и достаточность, которые мы находим в Нем. Мы постоянно получаем Божьи щедроты и, передавая их другим, открываем миру любовь и милосердие Христа. В то время как все небо находится в движении, посылая вестников во все концы земного шара, чтобы продвигать вперед дело искупления, Церковь живого Бога также должна быть соработнипей у Бога. Мы являемся членами Его тела. Он является Главой, руководящей всеми членами тела. Сам Иисус в Своей безграничной милости воздействует на человеческие сердца, совершая столь удивительное духовное преобразование, что ангелы взирают на это с изумлением и радостью. В характере и жизни Его истинных последователей видна та же бескорыстная любовь, которая характеризует Господа. Христос ожидает, чтобы люди, живущие в этом мире, стади причастниками Его Божественного естества, не только отражая Его славу для возвеличивания Бога, но и освещая тьму этого мира сиянием небес. Таким образом исполняются слова Христа: «Вы — свет мира».

«Мы соработники у Бога», «домостроители многоразличной благодати Божи-ей». Познание Божьей благодати, истины Его Слова и дары — будь то время, средства, таланты или влияние — все это собственность Божья, вверенная людям для Его славы и спасения душ. Нет ничего оскорбительнее для Бога, Который постоянно посылает Свои дары человеку, чем видеть, как этот человек эгоистично присваивает Его дары и не возвращает их Подателю. Сегодня Иисус на небе готовит обители для тех, кто любит Его, — даже больше, чем обители; Он готовит Царство, которое должно принадлежать нам. Но все, кто наследует эти благословения, должны быть причастниками самоотречения и жертвенности Христа для блага других.

Никогда не было большей нужды в ревностных самоотверженных усилиях в деле Христовом, чем теперь, когда часы испытательного срока быстро заканчиваются и миру,должна быть дана последняя весть милости. Моя душа приходит в волнение, словно отовсюду я слышу македонский зов: «Приди... помоги нам» — из городов и поселков нашей страны, из-за Атлантики, с берегов Тихого океана, с островов моря. Братья и сестры, ответим ли мы за этот зов, говоря: «Мы со своей стороны сделаем все, что в наших силах, посылая миссионеров и средства. Мы будем отказывать себе в украшении наших домов, в нарядах, в потворстве аппетиту. Мы отдадим вверенные нам средства надело Божье и безраздельно посвятим себя Его работе»... Пусть каждый доллар, который вы сможете сэкономить, будет вложен в Небесный банк 2 .

 

3 октября

ХРИСТОС, ПРОСЛАВЛЕННЫЙ В СВОЕМ НАРОДЕ

«Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33).

Христос не потерял силы и мужества, и Его последователи должны иметь такую же непоколебимую веру. Они должны жить так, как Он жил, и трудиться так, как трудился Он, — следуя примеру великого Учителя и Труженика. Они должны обладать мужеством, энергией, стойкостью. Несмотря на, казалось бы, непреодолимые препятствия, они, поддерживаемые силой Его благодати, смогут продвигаться вперед. Вместо того чтобы жаловаться на трудности, они призваны преодолевать их. Они должны не отчаиваться, но жить надеждой. Золотой цепью Своей несравненной любви Христос связал их с престолом Божьим. По Его замыслу, они должны обладать величайшей силой во Вселенной, исходящей от Источника всех благ. Они должны иметь силу противостоять злу — силу, которую не способны одолеть ни жизнь, ни смерть, ни ад; силу, которая позволит им победить так же, как победил Христос.

Христос хочет, чтобы небесный порядок и небесная Божественная гармония были отображены в Его Церкви на земле. Таким путем Он прославляется в Своем народе. Через детей Божьих Солнце Праведности будет освешать мир немеркнущим светом. Христос даровал Своей Церкви все необходимое, чтобы искупленные Им люди прославили Его. Он наделил Свой народ способностями и благословениями, чтобы они явили на земле полноту Его любви. Церковь, наделенная праведностью Христа, является сокровищницей, в которой хранятся богатства Его милости, благодати и любви. Христос считает народ Божий в его чистоте и совершенстве наградой за Свое унижение и видит в нем умножение Своей славы. Ведь Христос — великий Источник, из Которого исходит вся слава...

Христос завершил служение, которое было поручено Ему. Он прославил Бога на земле, явив имя Отца. Он избрал тех, кому надлежало продолжить Его дело среди людей. И Он сказал: «И Я прославился в них. Я уже не в мире, но они в мире, а Я к Тебе иду. Отче святый! соблюди их во имя Твое, тех, которых Ты Мне дал. чтобы они были едино, как и Мы»...

Говоря как власть имеющий, Христос отдает Свою избранную Церковь в руки Отца. Как великий Первосвященник, Он ходатайствует за Свой народ; как верный Пастырь, Он собирает Свое стадо под сенью Всемогущего в крепкое и надежное убежище. Впереди — последняя битва с сатаной, и Он выходит навстречу ей 3 .

 

4 октября

ЦАРСТВЕННОЕ ИМЯ

«А если как Христианин, то не стыдись, но прославляй Бога за такую участь» (1 Петр. 4:16).

Бог повелел мне сказать Его народу, служителям и рядовым членам: «Поднимитесь выше в своих стремлениях. Неуклонно двигайтесь вперед и ввысь по пути, проложенному Господом. Недоверяйте собственному мнению. Единственная ваша безопасность — освящение истиной». Господь Бог Израилев будет иметь Свой народ, стоящий в Его силе, в Его могуществе, — народ, который получает, чтобы отдавать. Он будет хранить и поддерживать тех, кто служит Ему всем сердцем, разумом и крепостью.

Нам нужно понять, что значит облечься во Христа, что значит на опыте иметь знание благодати Христа и постоянно возрастающую веру.

Говоря о тайне, «сокрывавшейся от вечности в Боге», Павел пишет: «Мне, наименьшему из всех святых, дана благодать сия — благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово и открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны... дабы ныне соделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия». Церковь на земле должна открыть славу Божью не только живущим в этом мире, но и начальствам и властям на небесах.

Среди язычников Бог избрал Себе народ и назвал этих людей христианами. Это царское имя, присваиваемое тем, кто присоединяется ко Христу... Петр говорит: «А если (пострадает) как Христианин, то не стыдись, но прославляй Бога за такую участь»...

О, если бы Божий народ полагался на Бога в Его Слове и хранил удивительное сокровище познания, открытое ему!..

Мы имеем перед собой благороднейший и святейший Пример. Иисус был безгрешным в мыслях, словах и делах. Все Его деяния отмечены совершенством. Он показывает нам проложенный Им путь и говорит: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною».

Мы имеем совершенное правило для жизни — Слово живого Бога. Он дал нам это Слово как наш путеводитель и советник. Псалмопевец Давид говорит: «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою»... Христианам, которые должны представлять Бога миру, не следует искать новые и чуждые учения. Они не должны вторгаться в тайны будущей жизни. Их задача — жить в этом мире такой жизнью, которую может одобрить Бог 4 .

 

5 октября

ПУСТЬ ЦЕРКОВЬ ВСТАНЕТ И ЗАСИЯЕТ

«Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла, над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак - народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою» (Ис. 60:1, 2).

Зависть явилась причиной первой смерти на земле... Весь эгоизм исходит от сатаны. Люди принадлежат к одной великой семье, семье Божьей. Они должны уважать и любить друг друга. Им не следует произносить слова, которые ранят и причиняют боль. Никто не должен поступать несправедливо, вынуждая ближних терять доверие к нему. Эгоизм и несправедливость приводят к несчастьям. Под их губительным влиянием люди утрачивают осознание того, что значит любить друг друга, как Христос любит нас.

Все должны трудиться в любви и единстве, взирая на Бога как великий центр всего. Любовь ко Христу является принципом, который соединяет человека с ближними...

В современном мире проявляется тенденция, противоположная верности Богу. Каждое государство, каждая провинция, каждая семья желают сделать себя центром всего. Люди жаждут власти над ближними... Свое «я» является основным двигателем поступков...

Господь призывает Свой народ избавиться от всяческих камней преткновения. Исполняйтесь Святым Духом. Соединение человека с Богом и ближними, восстановление благоволения к людям, утраченного вследствие греха, — в этом заключается слава Евангелия. Пусть же Церковь поднимется и воссияет, ибо пришел свет ее и слава Господня взошла над нею. Пусть же члены Церкви ревностно стараются добиться победы над своим «я» 5 .

Религия Христа означает нечто большее, нежели простое прощение грехов; она означает удаление от нас наших грехов и заполнение образовавшейся пустоты дарами Святого Духа. Она означает Божественное освящение, радость в Боге. Она означает сердце, освобожденное от эгоизма и наполненное присутствием Христа. Когда в душе воцаряется Христос, человек обретает чистоту, свободу от греха. Слава, полнота, завершенность евангельского плана исполняются в его жизни. Принятие Спасителя дарит человеку сияние совершенного мира, совершенной любви, совершенной уверенности. Красота и обаяние характера Христа, явленные в жизни такого человека, свидетельствуют о том, что Бог действительно послал Своего Сына в мир, чтобы Он стал Спасителем мира...

Явление Его собственной славы в человеческих существах и через них настолько приблизит небеса к человеку, что красота, поселяющаяся в храме человеческого тела, будет видна в каждом, в ком пребывает Спаситель. Людей будет привлекать эта слава Христа, пребывающего в сердце человека. И широким потоком хвалы и благодарения, исходящим от многих душ, завоеванных таким образом для Бога, слава возвратится обратно к великому Даятелю 6 .

 

6 октября

НЕБЕСА ЖЕЛАЮТ СОТРУДНИЧЕСТВА

«Тогда откроется, как заря, свет твой... и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя» (Ис. 58:8).

Постоянно осознавая ценность примирительной жертвы Христа, принесенной ради нас, мы сможем указать другим на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. В нашей жизни должна быть проявлена сила Крови Христа, которой прощены все наши грехи. Только так мы сможем достичь людей из высших слоев общества...

Христос сказал, что легче верблюду пройти сквозь игольное ушко, нежели богатому войти в Царство Божье. Но Богу все возможно. Он сможет и будет трудиться посредством Своих последователей над сердцами богатых людей, чья жизнь была посвящена накопительству.

Вселенная долго ожидала сотрудничества с людьми в этой работе, которой они избегали или пренебрегали. Многие, поначалу пытавшиеся трудиться, впали в разочарование, тогда как, прояви они настойчивость, могли бы иметь большой успех. Те, кто добросовестно выполняет эту работу, будут иметь Божье благословение. Праведность Христа пойдет перед ними, и слава Господа будет позади них.

При истинном обращении совершаются чудеса, которые теперь могут быть невидимы. Самые великие люди земли достижимы для Бога, творящего чудеса. Если труженики Божьи научатся пользоваться предоставляющимися им возможностями, смело и добросовестно исполняя свой долг, Бог будет обращать людей, занимающих ответственное положение, людей умных и влиятельных. Благодаря силе Святого Духа многие примут Божественные принципы. Взирая на Христа в Его привлекательности, в Его самоотречении и самоотверженности, самодовольный богатый человек увидит себя в контрасте со Христом жалким, несчастным, нищим, слепым и нагим и настолько умалится в собственных глазах, что забудет себя, пойдет за Христом и ухватится за вечную жизнь.

Обращенный к истине, он станет орудием в руке Божьей для передачи света. Он будет особым образом трудиться для других душ этого обойденного вниманием класса. Он будет чувствовать, что ему поручено распространять Евангелие тем, кто сделал этот мир всем для себя. Время и деньги будут посвящены Богу, средства принесены в Его сокровищницу, талант и влияние будут использованы ради истины, и в Церкви проявится новая действенность и сила...

Чистая, святая любовь, подобная любви, явленной в жизни и служении Христа, сродни святому аромату. Она, как благовония, пролитые из разбитого сосуда Марии, наполняет весь дом благоуханием. Красноречие, познание истины, замечательные таланты, объединенные с любовью, являются прекрасными дарами... Любовь к Богу и к тем, за кого умер Христос, способна сделать столь многое, что даже трудно себе представить 7 .

 

7 октября

ЦЕРКОВЬ БОЖЬЯ ДОЛЖНА РАСТИ

«Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко» (Ис. 55:6).

Члены Церкви должны подняться и сиять среди нравственной тьмы этого мира. Если мы соединены со Светом мира, мы будем отражать этот свет на других. Если мы приобщаемся к щедрой Божьей благодати, мы будем благословением для окружающих...

Поскольку многие, называющие себя последователями Христа, стремятся быть первыми, Он не может доверять им. Если бы они были смиренными, готовыми учиться у Него, они были бы силой, являющей миру влияние истины на человеческое сердце. Те, кто трудится со Христом, не стремясь возвысить себя, будут постоянно проявлять активность и неуклонно двигаться вперед в миссионерских свершениях. Они не успокоятся до тех пор, пока не будут умножаться церкви.

Бог ожидает, чтобы участвующие в Его служении ревностно боролись за веру, некогда переданную святым. Сегодня наше наступательное миссионерское служение должно быть более активным, нежели в прошлом. Необходимо охватить большие территории. Знамя истины должно быть водружено во многих местах. Должны утверждаться церкви. Нужно сделать все для того, чтобы исполнилось поручение Господа: «Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века».

Жизнь Церкви зависит от того интереса, который ее члены питают к находящимся вне ее. Пусть Церковь Божья помнит, что Христос отдал Себя в жертву, чтобы спасти мир от разрушения. Он обнищал ради нас, чтобы мы через Его ни-- щету стали обладателями вечных богатств. Будут ли те, кого Бог благословил познанием истины, ограничивать свои планы? Пусть они в полной мере осознают грандиозные обязанности, стоящие перед ними, и освободятся от пут эгоизма, чтобы Господь мог излить на них Свой Святой Дух. Пусть они взыщут Господа, пока еще можно найти Его, пусть они призывают Его, пока Он близко. У них нет причин терять веру и жаловаться. Пусть они оставят всякий ропот юыискивание недостатков и воспламенят в себе дух благодарности за прошлые милости и благословения. Пусть они славят Господа в искренней благодарности за свет Его Слова, сияющий на их пути, с тем чтобы принять его сердцем и разумом и отразить на пребывающих во тьме. В результате они будут подготовлены трудиться для славы и хвалы Христу и смогут написать на своем знамени: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:12)8

 

8 октября

ВЕЛИЧАЙШАЯ ЦЕЛЬ

«Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1 Ин. 1:7).

В единстве — сила, и Господь желает, чтобы эта истина раз и навсегда открылась во всех членах тела Христова. Все должны соединиться в любви, кротости, смирении сердца. Собранные в общество верующих с целью концентрации и распространения своего влияния, они должны трудиться так. как трудился Христос. Им необходимо всегда проявлять учтивость и такт по отношению друг к другу. Каждое дарование имеет свое предназначение и должно находиться под влиянием Святого Духа.

Церковь — это христианское общество, созданное для объединения верующих, чтобы каждый его член мог наслаждаться, приобщаясь ко всем благословенным дарам и талантам других членов Церкви и испытывая на себе действие Божье в соответствии со своими дарами и способностями. Церковь скреплена святыми узами братства, чтобы каждый христианин мог иметь благословение доброго влияния со стороны других. Все должны соединиться в завете любви и гармонии. Христианские принципы и благословенные качества всего общества верующих должны объединить усилия всех в единое гармоничное действие. Члены Церкви, благодаря различным способностям, должны оказывать очищающее и облагораживающее влияние для пользы и совершенствования друг друга, чтобы недостающее в одном могло восполниться полнотою в другом. Все члены должны сплотиться, чтобы Церковь могла стать зрелищем для мира, для ангелов и людей.

Все члены Церкви должны объединиться в едином стремлении: идти по стопам Христа, взять на себя Его иго и научиться от Того, Кто кроток и смирен сердцем. Поступая так, вы «найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» — так сказал дорогой Спаситель (Мф. 11:29, 30).

Носящие иго Христа будут стремиться к единению друг с другом. Они станут развивать в себе сочувствие и терпение и наперебой будут стараться проявить к другим нежное сострадание и любовь, в которых и сами очень нуждаются. Тот, кто слаб и неопытен, может получать поддержку от более сильных и опытных. Даже самый слабый является камнем, который должен сиять в Божьем строении. Он — живой член организованного тела, соединившийся со Христом, живой Главой, и через Него приобщившийся к совершенствам характера Христа, так что Спаситель не стыдится называть его братом... Церковь, отделенная и отличная от мира, является, по оценке Неба, самым дорогим сокровищем на земле... Церковь, по определению Христа, должна быть представительницей Божьей семьи в мире 9 .

 

9 октября

ЕДИНСТВО В ЦЕРКВИ

«У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа» (Деян.4:32).

Когда Дух Святой был излит на раннюю Церковь, «у множества же уверовавших было одно сердце и одна душа» (Деян. 4:32). Святой Дух сделал их одним телом. Это плод пребывания во Христе...

Мы нуждаемся в Божественном просвещении. Каждая личность старается занять более влиятельное положение, и, до тех пор пока Бог не станет трудиться для Своего народа, они не увидят, что подчинение Ему является единственной возможностью спасения для любой души. Действие Его преобразующей благодати на человеческое сердце приведет к единству, которое прежде не было осознано, ибо все, приобщившиеся ко Христу, будут пребывать в гармонии друг с другом. Святой Дух сотворит это единство.

Молитва Христа к Небесному Отцу, записанная в 17-й главе Евангелия от Иоанна, должна быть нашим христианским кредо. Она показывает, что наши разногласия и разделения бесчестят Бога...

В Слове Божьем нет ни совета, ни повеления, якобы наталкивающих на мысль, что третья ангельская весть дает повод к отделению. Вы должны решить для себя этот вопрос раз и навсегда. Только неосвященные сердца могут ратовать за разделение. Умствования людей могут им самим казаться правильными, однако это нельзя назвать истиной и праведностью. «Ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду... и в одном теле примирить обоих с Богом посредством креста» (Еф. 2:14—16).

Христос является скрепляющим звеном в золотой цепи, которая соединяет верующих с Богом. В это великое время испытаний не должно быть разделения... Дети Божьи составляют единое целое во Христе, Который указывает на крест как на центр притяжения. Все верующие едины в Нем.

Руководствуясь своими чувствами, люди пожелают взять дело в свои руки, и в итоге строение получится непропорциональным. Поэтому Господь использует различные дары, чтобы сделать строение симметричным. Ничто, относящееся к истине, не должно быть сокрыто или представлено малозначащим. Бог не может быть прославлен, если «все здание, слагаясь стройно», не «возрастает в святой храм в Господе». Здесь выявляется важная тема, и люди, сознающие истину для настоящего времени, должны быть внимательны к тому, как они слушают, как они строят и практически воспитывают других...

Когда каждое наставление, данное Христом, выполняется в истинно христианском духе, тогда и только тогда Небо подтверждает решение Церкви, потому что ее члены имеют ум Христов и поступают так, как поступал бы Христос, живи Он на земле 10 .

 

10 октября

ЧИСТОТА

«Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим. 4:12).

Приняв Христа как своего личного Спасителя, человек обретает такое же тесное общение с Богом и радуется Его особому расположению, как и Его Возлюбленный Сын. Ему воздается честь, он прославляется и тесно общается с Богом, его жизнь сокрыта со Христом в Боге. О какая любовь, какая дивная любовь!

Таково мое учение о нравственной чистоте. Демонстрация неприглядности нечистоты не сделает и вполовину для искоренения греха, сколько сделает это представление великих и благородных истин... Библия и только Библия дает истинные уроки относительно чистоты. Так проповедуйте же Слово.

Такова благодать Божья, такова любовь, которою Он возлюбил нас, даже когда мы были мертвыми в преступлениях и грехах, врагами по расположению к нечестивым делам, служа разным похотям и удовольствиям, рабами извращенного аппетита и страстей, слугами греха и сатаны. Какая глубина любви открывается во Христе, когда Он становится умилостивлением за наши грехи! Через служение Святого Духа души побуждаются находить прощение грехов.

Чистота, святость жизни Иисуса, представленные в Слове Божьем, имеют большую силу изменить характер, чем все усилия, направленные на обличение грехов и преступлений людей и их последствий. Один пристальный взгляд на Спасителя, вознесенного на крест, сделает больше для очищения ума и сердца от всякой скверны, чем все научные объяснения способнейших людей.

У креста грешник видит свое несоответствие характеру Христа. Он сознает ужасные последствия беззакония, ненавидит грех, который прежде лелеял, и живой верой держится за Иисуса. Он осудил свою нечистоту в свете присутствия Бога и небесных существ. Он измерил ее крестом, взвесил ее на весах святилища. Чистота Христа открыла грешнику его собственную нечистоту в неприглядном свете. Он отворачивается от оскверняющего греха; он взирает на Иисуса и живет.

Он видит покоряющую силу, захватывающую красоту, привлекательность характера Христа, Который умер, чтобы избавить его от уродства греха, и дрожащими губами со слезами на глазах говорит: «Он умер за меня не напрасно». «Милость Твоя возвеличила меня» 11 .

Ничто не сравнится с осознанием Божьего присутствия как щита против искушения и стимула к чистоте и молитве 12 .

 

11 октября

ЛЮБОВЬ - ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ПРИНАДЛЕЖНОСТИ К УЧЕНИКАМ

«По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Ин. 13:35).

На этой последней встрече с учениками Христос выразил самое сокровенное Свое желание: чтобы они любили друг друга, как Он возлюбил их. Он снова и снова повторял: «Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга». Вот те первые слова, какие Он сказал им, когда они остались без посторонних в верхней горнице: «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга». Для учеников эта заповедь была новой, потому что они не любили друг друга так, как Христос возлюбил их. Он понимал, что их мысли и побуждения должны обновиться, что они должны жить по новым принципам и через уроки Его жизни и смерти обрести новое представление о любви. Заповедь: «Любите друг друга» обрела новый смысл в свете Его жертвы. Благодатное дело — это постоянное служение с любовью и самопожертвованием. Когда Христос жил на земле, от Него исходили сильные потоки любви Божьей. И все, в ком действует Его Дух, будут любить так, как Он любил. Все, что воодушевляло Христа, будет воодушевлять их во взимоотношениях друг с другом.

Такая любовь и есть свидетельство того, что они — ученики Христа. «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою». Если люди объединены не духом корысти и не принуждением, а любовью, их влияние становится сильнее всякого другого. Если есть единство, это значит, что в людях восстановлен образ Божий, что они живут по новым принципам. Это свидетельствует и о том, что Божественная природа может противостать сверхъестественным силам зла, а благодать Божья освобождает человека от врожденного эгоизма.

Такая любовь, исповедуемая последователями Христа, несомненно, возбудит ярость сатаны. Христос не обещал Своим ученикам легкого пути. «Если мир вас ненавидит, — сказал Он, — знайте, что Меня прежде вас возненавидел. Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир. Помните слово, которое Я сказал вам: раб не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас; если Мое слово соблюдали, будут соблюдать и ваше. Но все то сделают вам за имя Мое, потому что не знают Пославшего Меня». Среди вражды, опасностей, потерь и страданий Евангелие надлежит распространять настойчиво и бесстрашно. И те, кто выполняет это служение, следуют по стопам своего Учителя» 13 .

 

12 октября

ТАЙНАЯ МОЛИТВА И ИЗУЧЕНИЕ БИБЛИИ

«Много может усиленная молитва праведного» (Иак. 5:16).

Церковь Божья состоит из малых и больших сосудов... Бог не ожидает, чтобы самые малые сосуды вмещали столько, сколько вмещают большие. Он ожидает отдачи в соответствии с тем, кто что имеет, а не с тем, что не имеет. Делайте лучшее со своей стороны, и Бог примет ваши усилия. Исполняйте долг, который требуется от вас, исполняйте его добросовестно, и ваш труд будет полностью приемлем для Господа. В своем желании совершить что-то великое не просмотрите более скромных задач, ожидающих вас.

Берегитесь, чтобы вам не пренебречь тайной молитвой и изучением Слова Божьего. Они являются вашим оружием в борьбе против того, кто мешает вашему прогрессу на пути к небесам. Первое пренебрежение молитвой и изучением Библии делает более легким следующее. Первое сопротивление призыву Духа готовит путь для второго сопротивления. И тогда ожесточается сердце и притупляется совесть.

С другой стороны, каждое сопротивление искушению делает следующее сопротивление более легким. Каждое отречение от себя делает следующее самоотречение легче. Каждая одержанная победа готовит путь для новой победы. Каждое сопротивление искушению, каждое самоотречение и победа над грехом являются семенем, посеянным в жизнь вечную. Всякий бескорыстный поступок еще больше укрепляет духовность. Никто не может пытаться уподобиться Христу, если он при этом не возрастает дров но и не становится более благородным и преданным.

Господь признает каждое усилие, предпринятое вами для достижения Его идеала. Совершая ошибки, впадая в грех, не думайте, что вы не можете молиться, что вы недостойны идти к Господу. «Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника». Он простирает руки Свои к блудному сыну, желая приветствовать его. Идите к Нему и расскажите о своих ошибках и недостатках. Просите Его укрепить вас для новой борьбы. Он никогда не разочарует вас, никогда не злоупотребит вашим доверием.

Вам придется столкнуться с испытаниями. Таким образом Господь шлифует ваш характер. Не ропщите. Жалобами вы лишь сделаете испытания еще более тяжелыми. Прославьте Бога радостной покорностью. Несите бремя с терпением. Пусть даже в отношении вас допущена несправедливость, храните в сердце Божью любовь...

«В тишине и уповании крепость ваша». Христос знает силу искушения и ваши возможности сопротивляться ему. Его рука всегда простерта с сочувствием и нежностью к каждому страдающему дитяти. Искушаемым и страждущим Он говорит: «Дитя, за которое Я страдал и умер, можно ли, чтобы ты не доверяло мне?» «Как дни твои, будет умножаться богатство твое» (Втор. 33:25) 14 .

 

13 октября

ИСТИНА ПОБЕДИТ

«Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего» (Ин. 14:30).

Хотя Христос был Спасителем мира, удача, похоже, часто изменяла Ему. Он, несший миру благовестие, казалось, не сделал и половины того, что хотел сделать для спасения и духовного возвышения человечества. Сатанинские силы постоянно противостояли Ему, но Он не падал духом. Через пророчество Исайи Он говорит: «Напрасно Я трудился, ни на что... истощал силу Свою. Но Мое право у Господа, и награда Моя у Бога Моего...» И хотя Израиль не обратился к Нему, Христос говорит: «Я почтен в очах Господа, и Бог Мой — сила Моя». Христу дано обетование: «Так говорит Господь, Искупитель Израиля, Святый Его, презираемому всеми, поносимому народом... Так говорит Господь... Я буду охранять Тебя, и сделаю Тебя заветом народа, чтобы восстановить землю, чтобы возвратить наследникам наследия опустошенные, сказать узникам: "выходите", и тем, которые во тьме: "покажитесь"... Они... не будут терпеть голода и жажды, и не поразит их зной и солнце; ибо Милующий их будет вести их, и приведет их к источникам вод» (Ис. 49:4, 5, 7-10).

Иисус доверился этому слову и тем обезоружил сатану. Когда Христу предстояло сделать последние шаги на пути уничижения, когда глубочайшая скорбь уже объяла Его душу, Он сказал Своим ученикам: «Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего»; «князь мира сего осужден» и «ныне... изгнан будет» (Ин. 14:30; 16:11; 12:31). Провидческим взором Христос видел последние события великой борьбы. Он знал, что при Его восклицании: «Совершилось!» все небо наполнится ликованием. До Его слуха доносились отдаленная музыка и победные возгласы в небесных обителях. Он знал, что тогда раздастся похоронный звон, возвещающий конец сатанинского царства, а имя Христа будет прославлено во всех мирах Вселенной.

Хистос радовался тому, что Он смог сделать для Своих последователей больше, чем они могли просить или помышлять. Он говорил уверенно, зная, что еще до сотворения мира существовало великое определение. Он знал, что истина, облеченная во всемогущество Святого Духа, одержит верх в борьбе со злом и что обагренное Его Кровью знамя будет победно развеваться над Его последователями; Он знал, что жизнь Его верных учеников будет подобна Его жизни, которая была непрерывной цепью побед, не замеченных в этом мире, но признанных в великом будущем 15 .

 

14 октября

НЕОБХОДИМА РЕШИТЕЛЬНАЯ РЕФОРМА

«Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную» (Ин. 5:24).

Ровно столько, сколько вы позволяете гордыне жить в своем сердце, будет недоставать силы вашей работе. Годами может лелеяться дух гордости, желание превосходства. Сатане это на руку, а Бог бесчестится этим. Господь призывает к решительной реформе... Пусть [истинно обращенная душа] обновит свой завет с Богом, и Бог обновит Свой завет с ней... Пусть ангелы и люди видят, что Бог прощает грехи. В церквах адвентистов седьмого дня должна проявиться необычайная сила Господа. Члены Церкви должны вновь испытать обращение, чтобы они как Божьи свидетели могли засвидетельствовать об авторитетной силе истины, освя-щающейдушу. Церковьдолжна стать обновленной, очищенной, освященной, иначе на ее членов падет Божий гнев с гораздо более великой силой, чем на людей, никогда не называвших себя верующими.

Те, кто освящен истиной, продемонстрируют, что истина совершила преобразование в их жизни, что она готовит их к переселению в небесный мир. Но пока гордость, зависть, подозрения преобладают в жизни, Христос не правит в сердце. В душе нет Его любви. В жизни тех, кто является причастником Божественной природы, происходит распятие надменного, горделивого духа, ведущего к самовозвышению. Вместо него поселяется Дух Божий, и в жизни проявляются плоды Духа. Имея ум Христов, Его последователи демонстрируют благословенные качества Его характера.

Ничто меньшее не сделает людей угодными Богу и не наделит их чистым, святым характером, которым должны обладать те, кто окажется на небесах. Как только человек облекается во Христа, в его настроении, словах и делах становятся видны доказательства изменений, происшедших в нем. Его душу окружает небесная атмосфера, ибо в ней пребывает Христос.

«Истинно, истинно говорю вам, — возгласил Христос, — верующий в Меня имеет жизнь вечную» (Ин. 6:47). О, сколь немногие проявляют принципы этой жизни! Люди говорят, что верят в самую святую истину, когда-либо данную смертным, однако своей жизнью они бесчестят Бога. «Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день; ибо Плоть Моя истинно есть пища, и Кровь Моя истинно есть питие. Ядущий Мою Плоть и пиюший Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем» (ст. 54—56). Нам надлежит жить в страхе Божьем и в Его любви. Бог превыше всего, и Он сотрудничает с теми, кто являет Христа в своей жизни и характере, кто добр, внимателен, самоотвержен. Христос говорит: «'Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною» (Мф. 16:24) 16 .

 

15 октября

УСТАНОВЛЕНИЕ КРЕЩЕНИЯ

«Итак мы погреблисъ с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:4).

Два установления: крещение и Вечеря Господня являются памятными столпами... На этих столпах Христос начертал имя истинного Бога.

Христос сделал крещение знамением вхождения в Его дровное Царство. Оно стало обязательным условием, которому все, кто желает находиться под властью Отца, Сына и Святого Дра, должны повиноваться. Прежде чем Церковь становится родным домом для человека, прежде чем он переступит порог Божьего духовного Царства, человек должен принять печать Божьего имени: «Господь — оправдание наше» (Иер. 23:6).

Крещение — это самый торжественный акт отречения от мира. Те, кто крестится во имя Отца, Сына и Святого Духа... публично провозглашают, что они отказались от служения сатане и стали членами Царской семьи, детьми Небесного Царя. Они повинуются повелению: «Выйдите из среды их и отделитесь... и не прикасайтесь к нечистому». Для них исполняется обетование: «И Я прииму вас; и буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:17, 18)...

Те, кто обратился к истине, должны ясно сознавать принципы христианской жизни. Одно лишь исповедание веры не может послужить доказательством того, что они имеют спасающее единение со Христом. Мы должны не только говорить: «Я верую», но и воплощать истину в жизнь. Мы доказываем нашу связь с Ним, сообразуясь с волей Божьей во всем: в словах, поведении и характере. Когда бы человек ни отказался от греха, являющегося нарушением Закона, его жизнь будет приведена в соответствие с Законом, к совершенному послушанию. Здесь совершает работу Святой Дух. Тщательно изучаемый свет Божьего Слова, голос совести, внушения Духа творят в сердце истинную любовь ко Христу, Который отдал Себя и стал совершенной Жертвой для искупления всего человека: его тела, души и духа. Любовь проявляется в послушании. Между теми, кто любит Бога и соблюдает Его заповеди, и теми, кто не любит Его и пренебрегает Его установлениями, существует четкая граница.

Верные христиане должны проявить глубокую заинтересованность в том, чтобы приводить убеждаемые души к правильному познанию праведности Иисуса Христа... Они должны добросовестно, с нежностью и любовью наставлять вновь обращенных, чтобы не возникло равнодушия в служении. С самого начала опыт познания должен быть правильным... Через общение с теми, кто любит и боится Бога, они будут приобретать силу 17 .

16 октября

БЛАГОСЛОВЕНИЯ СУББОТНЕГО СЛУЖЕНИЯ

«Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного» (Евр. 10:25).

Принесите наилучшие дары Богу во святой день Его. Пусть драгоценная жизнь души будет отдана Ему на просвещенное служение...

Каждый должен сознавать, что ему следует внести свой вклад, чтобы сделать субботнее служение интересным. Вы должны собираться вместе не формальности ради, а для того, чтобы поделиться мыслями относительно своих ежедневных переживаний, для выражения благодарности и искреннего желания Божественного просвещения, дабы вы могли познать Бога и Иисуса Христа, Которого Он послал. Совместное общение с целью познания Христа укрепит душу в житейских испытаниях и конфликтах. Не стоит думать, что можно быть христианином и при этом замкнуться внутри себя. Каждый из нас является частью великого целого, называемого человечеством, и опыт каждого будет в значительной степени определяться опытом его собратьев.

Почему мы не получаем и сотой доли тех благословений, которые мы должны получать, собираясь вместе для поклонения Богу? Наша способность восприятия должна обостриться. Общен ие друг с другом должно приносить нам радость. Мы имеем такую горячую надежду, так почему же наши сердца не пылают любовью к Богу?

На каждом религиозном собрании мы должны иметь живое духовное осознание того, что Бог и Его ангелы присутствуют здесь же, сотрудничая со всеми истинными приверженцами Бога. Входя на место поклонения, просите Господа удалить всякое зло из вашего сердца. Приносите в Его дом только то, что Он может благословить. Преклоните колени пред Богом в Его храме и посвятите Господу то, что Ему принадлежит, что Он купил Кровью Христа. Молитесь за проповедника или руководителя собрания. Молитесь, чтобы великое благословение излилось через того, кто проповедует Слово жизни. Ревностно стяжайте для себя благословение.

Бог благословит всех, кто готовит себя для служения Ему. Они поймут, что значит иметь уверения Духа, потому что они верою приняли Христа.

Место поклонения может быть очень скромным, но от этого оно ничего не теряет в глазах Бога. Для тех, кто поклоняется Богу в духе, истине и в красоте святости, оно уподобится небесным вратам. Общество верующих может быть малочисленным, но Бог очень высоко ценит его. Молотом истины они, как грубые камни, были извлечены из каменоломни мира и принесены в Божью мастерскую для обработки и шлифовки. Но даже в необработанном виде они ценны в Божьих очах. Топор, молот и резец испытаний находятся в руках искусного Мастера. Они используются не для разрушения, но для созидания каждой души 18 .

 

17 октября

ПРИЗНАВАЯ БОЖЬЮ СОБСТВЕННОСТЬ

«Закон уст Твоих для меня лучше тысяч золота и серебра» (Пс. 118:72).

Слова псалмопевца: «Закон уст Твоих для меня лучше тысяч золота и серебра» являются истиной не только с религиозной точки зрения. В них содержится безусловная истина, признанная деловым миром. Даже в наш век безудержной страсти к наживе, среди жестокой борьбы и беспринципных методов все же молодой человек, начинающий жизнь честно, трудолюбиво, умеренно, непорочно и бережливо, обладает большим капиталом, нежели тот, у кого просто много денег...

В основе деловой честности и настоящего успеха лежит признание того, что все в руках Божьих. Творец всего, Бог является подлинным Хозяином того, что Он создал. Мы только Его управляющие. Он доверил нам все, чтобы мы распорядились этим под Его руководством.

Это относится и к каждому человеку в отдельности, и ко всем сферам человеческой деятельности. Признаем мы это или нет, но мы всего лишь управляющие, которых Бог наделил талантами и возможностями, мы живем в этом мире, чтобы совершать дело, предназначенное Им.

Каждому человеку определено «свое дело» (Мк. 13:34), дело, к которому у него есть способности, которое в результате станет величайшим благом для него и его собратьев и послужит для славы Божьей.

Итак, наше занятие или призвание является частью Божьего великого плана, и до тех пор, пока оно совершается в соответствии с Его волей, Он Сам ответствен за результаты. «Ибо мы соработники у Бога» (1 Кор. 3:9). От нас требуется только доверительное согласие с Его руководством. Беспокойство не должно овладевать нами. Старайтесь быть прилежными, верными, внимательными, бережливыми и осмотрительными. Пусть все ваши способности используются в полной мере. Однако это зависит не от наших усилий, а от обетовании Божьих. Тот, Кто насыщал Израиль в пустыне и поддерживал Илию во время голода, обладает такой же силой и в наши дни. «Итак, не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или "что пить?" или "во что одеться?"... Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:31, 33).

Тот, Кто посылает людям возможность и способности приобретать богатство, налагает и определенные обязательства. Из всего, что мы получаем, Ему принадлежит определенная часть — десятина Господня... «Принесите все десятины в дом хранилища» (Мал. 3:10) — повеление Божье. Оно не призывает к благодарности или щедрости. Это просто вопрос честности. Десятина принадлежит Господу, и Он повелевает нам возвращать Ему то, что принадлежит Ему.

«От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным» (1 Кор. 4:2). Если честность являетсд важнейшим принципом в деловой жизни, не должны ли мы быть честными по отношению к Богу, что лежит в основе всех других обязанностей? 19

 

18 октября

НЕМЕРКНУЩАЯ КРАСОТА

«Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом» (1 Петр. 3:3, 4).

Чистая религия Иисуса больше требует от своих последователей простой природной красоты, совершенства, естественной утонченности и возвышенной чистоты, чем чего-то искусственного и фальшивого...

В библейской религии нет ничего такого, что могло бы оскорбить утонченные чувства. Она, со всеми ее предписаниями и требованиями, так же чиста, как характер Бога, и возвышенна, как Его Престол.

Искупитель мира предостерегал нас против гордыни житейской, но не против привлекательности и естественной красоты. Он указывал на яркую красоту цветов полевых, на лилии, покоящиеся в своей незапятнанной чистоте на глади озера...

Следование моде и ношение кружев, золота и прочих искусственных украшений ради того, чтобы хорошо выглядеть, не делают привлекательной для других людей ни вашу религию, ни истину, которую вы исповедуете... Я рекомендую нашим юным сестрам носить простую, удобную и скромную одежду. Нет лучшего пути светить другим людям, чем простотой одежды и поведения. Вы можете продемонстрировать всем, что правильно оцениваете земное по сравнению с вечным.

Ныне у вас появилась прекрасная возможность выработать чистый и святой характер, пригодный для небес. И вы не имеете права посвящать эти драгоценные мгновения украшению своей внешности, пренебрегая внутренней красотой...

Бог, сотворивший все настолько чудесно и красиво, что глаз отдыхает на Его творении, любит все прекрасное. Он показал нам, как высоко ценит истинную красоту. Украшение молчаливым и кротким духом весьма ценно в Его глазах. Так неужели мы не будем стремиться обрести то, что для Бога более важно, чем дорогостоящая одежда, жемчуг или золото? Внутреннее украшение, красота смирения, дух, согласующийся с ангелами небесными, не умалят истинного достоинства характера и не уменьшат вашей привлекательности здесь, на этой земле.

Религия, чистая и незапятнанная, облагораживает тех, кто ее исповедует. Истинный христианин всегда проявляет жизнерадостность, святое, счастливое доверие к Богу, подчинение Его провидению, а это освежает душу. Божья любовь и благоволение проявляется во всех дарах, получаемых христианином. Прекрасное в природе — вот вам тема для размышления. При изучении природной красоты мысли переносятся от природы к Творцу всего прекрасного. Все деяния Божьи взывают к нашим органам чувств, восхваляя Его мощь и возвышая Его мудрость. Каждое Его творение обладает чем-то особым, вызывающим интерес детей Божьих и формирующим в них вкус к драгоценным доказательствам Божьей любви, которые много выше любого человеческого искусства 20 .

 

19 октября

КОРЕНЬ И ПЛОД

«Если бы вы верили Моисею, то поверили бы и Мне, потому что он писал о Мне» (Ин. 5:46).

Слово Божье, как известно, включает Писания Ветхого Завета и Нового Завета. Каждое из них не является полным одно без другого. Сам Христос провозгласил, что истины Ветхого Завета являются столь же ценными, как и истины Нового Завета. Христос был Таким же Искупителем людей в начале мира, Каким Он является ныне. Прежде чем Он облек Свою Божественность в человеческую природу и пришел в наш мир, Евангельская весть уже была дана через Адама, Сифа, Еноха, Мафусала и Ноя. Носителями послания были и Авраам в Ханаане, и Лот в Содоме, и в каждом поколении были вестники, провозглашавшие Его пришествие...

Жизнь Христа, Его смерть и посредническое служение на небесах, предвозвещенные пророками, свидетелями которых были Его апостолы, должны были стать основой их проповеди. Смирение Христа, Его чистота и святость, Его несравненная любовь должны были стать главными их темами. Для того чтобы проповедовать Евангелие во всей полноте, апостолы должны были представлять Христа, не только открывшегося им в Своей жизни и наставлениях, но и предсказанного пророками Ветхого Завета и символизируемого в жертвоприношениях...

В каждом веке происходит поступательное развитие истины, так что каждая новая истина является Божьей вестью к людям именно того времени. Однако при этом и старые истины не потеряли своей значимости; новая истина не является совершенно независимой от прежних, но представляет собой их продолжение, их развитие. Лишь основательно уясняя себе старые истины, мы можем действительно понять новые. Когда Христос решил открыть ученикам истину Своего воскресения, Он начал «от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании» (Лк. 24:27). С другой стороны, надо ясно понимать, что прежнюю истину возвеличивает именно свет, сияющий в новом раскрытии истины. Тот, кто отвергает новую истину или пренебрегает ею, не обладает в действительности и старой. Для него старая истина теряет свою жизненную силу и превращается всего лишь в мертвую догму.

Есть немало людей, которые заявляют, что верят и проповедуют только истины Ветхого Завета, не принимая Нового Завета. Но, отказываясь принять учение Христа, они показывают тем самым, что в действительности не верят тому, что говорили патриархи и пророки...

Отвергая Ветхий Завет, они, по сути дела, отвергают и Новый; ибо оба Завета являются частью неразделимого целого. Никто не может истинно представить Закон Божий без Евангелия или Евангелие — без Закона. Закон — это воплощенное Евангелие, а Евангелие — это раскрытый Закон. Закон — это корень, Евангелие — это благораю-щий цветок и плод, произрастающий из этого корня.

Ветхий Завет проливает сает на Новый, а Новый освещает Ветхий Завет. И тот, и другой представляют собой откровение славы Божьей во Христе. Оба являют истины, которые будут постоянно открывать новые глубины тому, кто их добросовестно ищет 21 .

 

20 октября

ПРЕДЛАГАЯ НЕЧТО ЛУЧШЕЕ

«Вот Агнец Божий» (Ин. 1:36).

Достичь сердец людей, где бы они ни жили, каковы бы ни были их положение и образ жизни, жить рядом с ними, помогая им, чем только возможно, — вот истина ное служение. Таким подвижничеством вы можете покорить сердца и открыть двери, ведущие к погибающим душам.

Во всей своей деятельности всегда помните, что вы связаны со Христом, что ваша работа — часть великого плана искупления. Любовь Христа целительным, жизнетворным потоком должна течь клюдям через вашу жизнь. Когда вы стремитесь включить других в круг Его любви, пусть чистота вашей речи, бескорыстие вашего служения, ваше поведение, исполненное радости, свидетельствуют о Его благодати. Дайте миру такое представление о Нем, о Его праведности, чтобы люди увидели Христа во всей Его красоте.

Очень мало пользы приносят попытки изменить других, критикуя то, что, на наш взгляд, является дурными привычками. Такие усилия часто приносят больше вреда, чем пользы. В разговоре с самарянкой Христос, вместо того чтобы выразить пренебрежение к колодцу Иакова, просто предложил собеседнице нечто лучшее: «Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:10). Он повернул беседу к сокровищу, которым Он пожелал одарить женщину, предлагая ей нечто более драгоценное, нежели то, чем она обладала, — воду живую, радость и надежду Евангелия.

Эта иллюстрация показывает, как нам надлежит работать. Мы должны предложить людям нечто большее, нежели то, чем они обладают: мир Христа, превосходящий наше разумение. Мы должны рассказать людям о Божьем священном Законе — отражении Его характера и того, какими Он желает их видеть. Покажите им, как бесконечно превосходит неувядающая слава небес скоротечные радости и удовольствия этого мира. Расскажите им о покое и свободе, которые они найдут в Спасителе. «Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек», — провозгласил Он (Ин. 4:14).

Возвеличьте Иисуса, восклицая: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29). Он один может утешить сердечную тоску и дать мир душе.

Верующим людям следует быть самыми бескорыстными, самыми добрыми, самыми обходительными людьми в мире. В их жизни должно проявляться истинное великодушие и добродетель бескорыстных деяний...

Ученики Христа призваны являть дух, царящий на небесах... Самые скромные люди, сотрудничая со Христом, могут затронуть сокровенные струны души, от этого прикосновения польется мелодия, которая будет звучать, пока стоит земля и во всю вечность 22 .

 

21 октября

В ОЖИДАНИИ ЖАТВЫ

«Итак стойте в свободе, которую даровал вам Христос» (Гал. 5:1).

Господь имеет Своих представителей во всех церквах. Этим людям еще не были открыты особые испытующие истины для этих последних дней при обстоятельствах, способных убедить их сердце и ум. Поэтому они не порвали связи с Богом своим отвержением истины. Многие добросовестно ходят во свете, который сиял на их пути. Они жаждут большего познания путей и дел Божьих. По всему миру люди с грустью смотрят на небеса. Из сердец, жаждущих света, благодати, Святого Духа, к небу обращены молитвы, слезы и просьбы. Многие находятся на самом пороге Царства, готовые к жатве.

Когда уроки Христа, библейские истины будут открыты им в их простоте, они узнают свет и обрадуются ему. В лучах света истины их затруднения исчезнут, как исчезает роса под утренним солнцем. Их понимание библейской истины расширится, их посетит откровение Божье во Христе, показывая им глубину, широту и высоту Божественной духовной тайны, которую они раньше не видели и которая не может быть объяснена иначе, как только воплощенной в хри-стоподобном характере.

Многие люди, не присоединившиеся ни к одной из церквей и внешне не обращающие внимания на требования Божьи, по существу, не так безразличны, как кажется. Даже самые бездуховные люди временами ощущают внутреннюю потребность, когда жаждут чего-то такого, чего не имеют. В любом городе и селении немало людей, не посещающих церковь. Многих из них привлекают лагерные собрания. Среди пришедших немало тех, кто является рабом греха, жертвой дурных привычек. Многие убеждаются и обращаются. Когда они верою хватаются за обетование Божье о прощении их грехов, узы недобрых привычек разрываются. Оставляя свои греховные дела, они становятся свободными во Христе Иисусе и радуются в свободе детей Божьих 23 .

Эта работа требует от вас бодрствования над душами, которым предстоит дать отчет... В вашей работе будет открываться благоухание Христовой любви. Тот, Кто отдал Свою жизнь за жизнь мира, будет сотрудничать с бескорыстным тружеником, чтобы оказывать влияние на человеческие сердца...

Приблизьтесь к людям, прилагая усилия и проявляя заинтересованность. Научите их, что любовь Божья должна царить во святилище семейной жизни... Свое «я» должно быть предано забвению... Взирание на Того, Кто находится рядом с вами, поможет вам воспользоваться Его всемогущей силой в любой критической ситуации. Господь является вашим Советником, вашим Путеводителем, Вождем вашего спасения. Он идет перед вами, побеждая и чтобы победить 24 .

 

22 октября

ВЕСТЬ ТРЕТЬЕГО АНГЕЛА

«Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна» (Иак. 3:17).

Весть третьего ангела безошибочна. Вы можете с абсолютной уверенностью положиться на величественные, облагораживающие истины, связанные с этой вестью. Трудитесь разумно, поощряя проявление веры и здравого суждения, чтобы все могли быть соединены узами христианского содружества и любви...

«Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна. Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир» (Иак. 3:17,18).

Заложенный здесь принцип заключается в естественном росте христианской религии. Исполнять эти слова Писания будут главным образом те, кто занят провозглашением торжественной вести погибающему миру. Даже имея различные темпераменты и наклонности, они будут сплоченными во всех духовных делах. Они будут говорить одно. Они будут исполнять одно служение. Они будут едины во Христе...

Никто не должен считать, что его суждения безошибочны, что его идеи выше всякой критики и что он может следовать своим путем независимо от мнения других людей, с которыми он соединен в работе. Когда мы думаем, что знаем все, что следует знать, мы оказываемся в таком положении, когда Бог не может использовать нас. Весть третьего ангела — это не ограниченная весть. Она всеохватна, и мы должны быть по мере возможности едиными в том, как мы открываем ее миру.

Человек ошибается, но весть безошибочна. С ней должно гармонировать все остальное. Она занимает центральное место, ею должны быть объединены все сердца. Мы можем настаивать на чем-то несущественном и держаться этого, но силы от этого не обретем. Весть призвана приготовить людей к тому, чтобы они устояли в последний великий день и соединились с небесами. Никто не должен считать, что не так уж важно, находится ли он в союзе с братьями или нет, ибо те, кто не учится жить в гармонии здесь, никогда не соединятся с небесами...

Некоторые люди столь самоуверенны, что это побуждает их более высоко ценить собственное суждение, игнорируя суждение братьев. Поступая так, они зачастую не могут получить большого знания, которое Бог желает им дать... Учения и планы должны поверяться законом и откровением. Нам никогда не следует чувствовать себя слишком независимыми, чтобы поучать друг друга 25 .

В третьей ангельской вести важно не упустить из виду центр притяжения — Христа... Грешник должен всегда взирать на Голгофу и в простоте веры малого дитяти уповать на заслуги Христа, принимая Его праведность и веруя в Его милость 26 .

 

23 октября

ОБЪЕДИНЯЙТЕСЬ! ОБЪЕДИНЯЙТЕСЬ!

«И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь; претерпевший же до конца спасется» (Мф. 24:12, 13).

В эти последние дни Бог избрал народ, которому Он вручил Свой Закон. И перед этим народом всегда будут стоять задачи, непростые для исполнения. «Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя Апостолами, а они не таковы, и нашел, что они лжецы; ты много переносил и имел терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал». Потребуется много усилий и неустанной борьбы, чтобы искоренить зло в наших церквах. Необходимо проявлять жесткую дисциплину без лицеприятия, ибо лишь формально верующие будут подрывать веру других, своими скрытными действиями стремясь к самовозвышению.

Господь Иисус на Елеонской горе ясно сказал, что «по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь». Речь здесь идет о людях, утративших высокую дровность. Пусть же эти слова проникнут в наши сердца с торжественной, испытующей силой. Где наш пыл, где наша посвященность, соответствующие величию истины, которой мы призваны верить? Любовь к миру, потворство излюбленному греху отвлекают сердце от любви к молитве и размышлениям о святом. Формальный круг религиозного служения соблюдается — но где же любовь Иисуса? Духовность умирает. Неужели такое безразличие, такое плачевное состояние будет продолжаться всегда? Неужели светильник истины будет мерцать и потухнет, не наполняясь елеем благодати?..

Эгоизм и самодовольство убивают духовную жизнь. Свое «я» возвышается. Все внимание сосредоточено на самом себе. О, если бы свое «я» могло умереть! «Я ежедневно умираю», — сказал апостол Павел. Когда это горделивое, хвастливое самомнение и эта самодовольная самоправедность пропитывают душу, в ней нет места для Иисуса. Ему отводится незаслуженно низкое место, а свое «я» важничает, заполняя весь храм души. Вот почему Господь может столь немногое сделать для нас. Если бы Он трудился, используя наши усилия, то мы приписали бы всю славу своему уму, своей мудрости и способностям и восхвалили бы себя, говоря: «Пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю». Когда свое «я» сокрыто во Христе, оно не будет выявляться так часто...

Только когда мы будем внимательны к исполнению повелений Господа, не ставя свою печать и свой знак на этой работе, мы будем трудиться эффективно и слаженно. «Сплотитесь вместе, — сказал ангел, — сплотитесь вместе» 27 .

 

24 октября

КАЖДАЯ ЦЕРКОВЬ - ЭТО ШКОЛА

«Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу» (Лк. 4:18).

В те далекие времена, неся свет истины Своему народу, Бог не действовал через какой-то один, исключительный класс людей. Даниил был иудейским князем. Исайя также принадлежал к царскому роду. Давид был пастушком, Амос тоже пас стада, Захария был в числе пленников-евреев, находившихся в Вавилоне, Илия возделывал землю. Господь избирал Своими представителями князей и пророков, знатных и людей низкого происхождения и учил их истинам, которые им предстояло возвещать миру...

Каждая община должна быть школой подготовки для христиан. Каждого члена Церкви следует обучать проведению библейских занятий с другими людьми, проведению уроков субботней школы, а также как наилучшим образом помочь бедным и позаботиться о больных, как работать-с необращенными. Необходимо организовывать школы здорового образа жизни, кулинарные школы, а также занятия по различным направлениям христианской благотворительной деятельности. Необходимо, чтобы теоретическое обучение тесно переплеталось с реальной практической деятельностью под руководством опытных наставников. Пусть учителя покажут пример работы с людьми, а другие, присоединившись к ним, учатся на их примере. Один практический пример гораздо более ценен, чем многие теоретические предписания...

Если те, кому Бог вверил великие интеллектуальные таланты, будут эгоистично использовать эти дары, Он оставит их после срока испытания следовать своим собственным путем. Бог выбирает людей, которые, на первый взгляд, не так богато одарены и не столь самонадеянны, но Он делает слабых сильными, потому что они доверяют Ему. Он сделает за них то, чего они не могут сделать сами. Бог принимает искреннее служение, и Он Сам восполнит недостающее...

Так же, как некогда Его благословение снизошло к пленникам в вавилонские дворцы, Он и теперь дает мудрость и знание Своим сотрудникам.

Люди с недостатком образования, стоящие на низших ступенях общественной лестницы, имеют порой по Христовой благодати поразительней успех в приобретении для Него душ. Секрет их успеха кроется в их доверии Богу. Они ежедневно учились у Того, Кто является изумительным Советчиком и могущественным Властелином.

Таких сотрудников нужно ободрять. Господь объединяет их с теми, у кого более ярко выражены способности, стремясь восполнить недоработки других. Их чуткость и понимание, готовность помочь нуждающемуся, их добрые слова и поступки открывают двери туда, где во всем этом есть нужда, двери, которые для иных остались бы запертыми. Они приходят к попавшим в беду, и благодаря влиянию их убедительных слов многие трепещущие души пришли к Богу. Их работа показывает, чего могли бы достичь тысячи других христиан, если бы только захотели 28 .

 

25 октября

ВЕЛИКОЕ ДВИЖЕНИЕ РЕФОРМАЦИИ

«Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет» (2 Кор. 9:6).

Когда мы начнем сознавать, какую жертву пришлось принести Христу для спасения погибающего мира, тогда мы увидим, сколь сильная идет борьба за спасение душ. О, если бы все наши церкви смогли увидеть и осознать безграничную жертву Христа!

В ночном видении предо мной прошли сцены великого реформационного движения среди Божьего народа. Многие славили Бога. Больные исцелялись, совершались другие чудеса. Чувствовался тот же др, который проявлялся перед днем Пятидесятницы. Сотни и тысячи людей посещали семьи и открывали перед ними Слово Божье. Сила Святого Духа убеждала сердца, проявлялся др истинного обращения. Со всех сторон широко распахивались двери провозглашению истины. Казалось, мир осветился небесной силой. Истинные, смиренные дети Божьи подрали великие благословения. Я слышала голоса благодарности и хвалы...

На земле совершаются Божьи суды, и в силе Святого Духа мы должны нести весть предостережения, которую Он доверил нам. Эту весть мы должны провозглашать без промедлений, быстро — строка за строкой, предписание за предписанием. Вскоре людям предстоит принимать важные решения, и наша обязанность — смотреть, чтобы им была дана возможность понимать истину, дабы они могли стать на сторону Христа. Господь призывает Свой народ трудиться — трудиться ревностно и мудро, пока длится время испытания.

Члены наших церквей должны активнее ходить из дома в дом, предлагая провести библейские уроки и распространяя литературу. Христианский характер может всесторонне и гармонично развиться только в том слрае, если человек считает преимуществом бескорыстно трудиться для провозглашения истины и поддержания средствами дела Божьего. Мы должны сеять по всем водам, храня свои души в Божьей любви, трудясь, пока есть день, и используя средства, которые дал нам Господь, чтобы исполнять любой долг, ожидающий нас. Что бы ни предстояло делать нашим рукам, мы должны трудиться добросовестно. Какую бы жертву мы ни были призваны нести, мы должны сделать это с радостью. Сея по всем водам, мы увидим: «кто сеет щедро, тот щедро и пожнет» (2 Кор. 9:6).

Господь показал мне, что именно необходимо сделать в наших городах. Верующие в этих городах должны трудиться для Бога с людьми, живущими по соседству. Они должны работать спокойно и со смирением, распространяя вокруг себя, куда бы они ни шли, небесную атмосферу. Если они отрекутся от своего «я», разывая на Христа, будет чувствоваться сила их влияния 29 .

 

26 октября

ИЗБРАННЫЙ БОЖИЙ НАРОД

«Итак облекитесь, как избранные Божии, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу» (Кол. 3:12, 13).

Любовь «не радуется неправде, а сорадуется истине». Тот, чье сердце напоено любовью, печалится, видя заблуждения и слабости других. Но когда истина торжествует, когда тучи, затмевающие истинное достоинство другого, расходятся или когда грехи исповедуются и заблуждения исправляются, он радуется...

Любовь не только терпелива к недостаткам других, но бодро переносит любое страдание и неудобство, нуждающееся в таком терпеливом отношении. Эта любовь «никогда не перестает». Она никогда не теряет свою ценность; такая любовь — небесный дар. Она, как драгоценное сокровище, будет внесена владеющим ею через ворота Божьего города.

Плод Духа — любовь, радость и мир. Разногласия и вражда — это дело рук сатаны и плод греха. Если бы мы как народ радовались миру и любви, мы оставили бы свои грехи; мы пришли бы в гармонию с Богом и единение друг с другом. Каждый из нас пусть спросит себя: «Владею ли я благословенным даром любви? Научился ли я долготерпению и доброте? Таланты, учение и красноречие без этого небесного свойства будут так же бессмысленны, как медь звенящая или кимвал звучащий. Увы, это драгоценное сокровище многие, называющие себя верущими, не ценят по достоинству и плохо ищут!..

Если мы не желаем строить свое небесное упование на ложном основании, то должны принять Библию полностью и верить, что Господь имеет в виду именно то, что говорит. Он требует от нас только того, что силой Его благодати Он поможет нам исполнить. У нас не будет оправдания в день Божий, если мы не достигнем идеала, данного нам в Слове Божьем.

Нам дано апостольское увещевание: «Любовь да будет непритворна; отвращайтесь зла, прилепляйтесь к добру; будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте». Павел хочет, чтобы мы явственно отличали чистую, бескорыстную любовь, которая побуждается Духом Христа, от бессмысленной, ложной подделки, преизобилующей в мире. Эта глубокая подделка совратила многие души. Она стерла различие между добром и злом, поощряя беззаконника, вместо того чтобы открыто свидетельствовать о его грехе. Такой образ действий отнюдь не диктуется истинной дружбой. Он движим духом, который гнездится только в плотском сердце. Будучи неизменно добрым, сострадательным, терпимым, христианин не может мириться с грехом. Он возненавидит зло и будет стремиться к добру, жертвуя ради этого общением или дружбой с нечестивыми. Дух Христов побудит нас ненавидеть грех и жертвовать всем для спасения грешника 30 .

 

27 октября

В ЦЕРКВИ ВСЕГДА ЕСТЬ СВИДЕТЕЛЬСТВО

«Лицем к лицу говорил Господь с вами на горе из среды огня» (Втор. 5:4).

Бог никогда не оставлял Церковь без свидетелей. Во всех испытаниях и потрясениях, при любых препятствиях и гонениях, среди нравственной тьмы, через которую проходила Церковь, Бог имел людей, которые были готовы выполнять любое Его служение, содействуя его прогрессу. Бог открывал Свою истину людям через патриархов и пророков. Христос был Учителем Своего народа в древности, так же как Он был Им, когда пришел в мир облеченным в человеческое естество. Сокрыв Свою славу под человеческим естеством, Он часто являлся Своему народу и разговаривал с людьми «лицем к лицу, как бы говорил кто с другом своим». Являясь невидимым Вождем Израиля, Он был сокрыт в столпе огненном и облачном и говорил со Своим народом через Моисея. Пророки, которых Он предназначил для особого служения и провозглашения особой вести, слышали голос Божий. Он посылал их повторять одно и то же много раз. Он поручал им весть, не потворствующую путям и воле людей. Он влагал эту весть в их уста, чтобы они проповедовали ее. Он уверял их, что Святой Дух научит их, как и что говорить. Тот, Кто знал человеческое сердце, дал им слова, способные тронуть людей...

В истории Церкви никогда не будет такого времени, когда Божий труженик может сесть сложа руки и спокойно сказать: «Мир и безопасность». Тогда внезапно постигнет пагуба. Посреди внешнего процветания может казаться, что работа успешно движется вперед, но сатана — бдительный враг; он замышляет и советуется со злыми ангелами, как совершить еще одно нападение, которое ренчается его победой. Противодействие сатаны будет становиться все более ожесточенным, ибо им движут силы преисподней. В то время как Божий народ, движимый силой от престола Божьего, трудится, прилагая святые, неустанные усилия, насаждая в Церкви идеал Христовой праведности, борьба будет становиться все решительней. Возникнет конфликт стремлений, планов, столкновение небесных принципов с принципами сатаны. Истина в ее многообразных проявлениях вступит в борьбу с постоянно меняющимися, умножающимися формами заблуждения, которые, если возможно, будут обольщать избранных.

Нам необходимо ревностно трудиться. Наша борьба не должна быть пустым сотрясением воздуха. Для служения, проповеди, журналистской работы нужны люди мужественные, подобные Халеву, способные отличить истину от заблуждения, которые будут трудиться и которые посвящены, чтобы понимать слова верного Свидетеля 31 .

Мир нуждается в проявлениях подлинного христианства 32 .

 

28 октября

ЦЕРКОВЬ ОДЕРЖИТ ПОБЕДУ

«И поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца, говоря: велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель! праведны и истинны пути Твои, Царь святых!» (Откр. 15:3).

Христос дал Церкви святое поручение. Каждый ее член должен быть руслом, по которому Бог может посылать миру сокровище Своей благодати, неиссякаемые богатства Христовы. Спаситель ничего так не желает, как иметь посредников, которые явили бы миру Его Самого. Мир ни в чем так не нуждается, как в любви Спасителя, открывшейся в Его представителях. Небо все время ищет людей, через которых Господь мог бы явить силу христианства.

Церковь — это орудие Господа для возвещения истины, и Он уполномочил ее совершить особое дело. Если она верна Ему и своему долгу, послушна всем Его заповедям, в ней пребудет Божественная благодать, она станет прославлять Господа Бога Израилева, и никакая сила не сможет помешать ей.

Апостолы, служа Богу и Его делу, с великой силой несли Благую весть народам. Не должны ли наши сердца гореть таким же пылом и решимостью рассказать людям об искупительной любви, о распятом Иисусе? Долг каждого христианина заключается не только в том, чтобы ожидать пришествия Спасителя, но и в том, чтобы ускорить его.

Если Церковь облечется в одежду Христовой праведности, порвет все связи с миром греха, для нее наступит рассвет славного дня. Обетование Господа, данное ей, незыблемо в веках. Он сделает ее вечным сокровищем, радостью многих поколений. Истина, презираемая и отвергаемая многими, восторжествует. Хотя она подчас распространялась медленно, но все же распространялась. Когда весть Божья наталкивается на сопротивление, Господь придает ей дополнительную силу, чтобы влияние ее было более мощным. Укрепленная Божественной силой, она проложит путь через самые непреодолимые препятствия и восторжествует над ними.

Что поддерживало Сына Божьего во время Его жертвенной и многотрудной жизни на этой земле? Он заглядывал в будущее и видел, что не зря претерпел муки, видел счастье людей, которые получат прощение и жизнь вечную благодаря Его уничижению. Он слышал счастливые возгласы искупленных, прекрасную песнь Моисея и Агнца...

С верой мы можем стоять на пороге вечного града и слышать милостивый призыв, обращенный к тем, кто шел одним путем со Христом 33 .

 

29 октября

СВЕТ ИСТИНЫ

«Но твердое основание Божие стоит, имея печать сию: "познал Господь Своих"» (2 Тим. 2:19).

Бог Сам будет трудиться для Израиля. Всякий язык, произносящий лживые слова, умолкнет. Руки ангелов воспрепятствуют коварным проискам. Сатанинские оплоты никогда не восторжествуют. Третья ангельская весть одержит победу. Подобно тому как Вождь воинства Господнего превратил в руины стены Иерихона, так и народ, соблюдающий заповеди Господни, восторжествует, а все противники потерпят поражение. Пусть ни одна душа не сетует на Божьих слуг, которые приходят к ним с небесной вестью. Пусть никто не осуждает их, говоря: «Они чересчур прямолинейны. Они говорят слишком резко». Да, они могут говорить резко, но разве в этом нет нужды? Бог сделает так, что в ушах слушателей зазвенит, если они не обратят внимания на Его голос и на Его весть. Господь осудит тех, кто сопротивляется Слову Божьему...

Каждая церковь в стране, имевшая великие возможности и преимущества, но не воспользовавшаяся ими, переживет процесс очищения. Им не нужно больше доказательств. Они нуждаются в чистых и освященных сердцах, чтобы собрать и сохранить весь свет, посланный Богом, и тогда они будут ходить во свете.

Нам нет нужды говорить: «Скоро грядут опасности последних дней». Они уже постигли нас. Теперь нам нужен меч Господа, чтобы отсечь все плотские похоти, невоздержание в еде и страсти. Пусть этот меч совершит больше, чем совершал до сих пор...

Я обращаюсь к народу Божьему, который ныне твердо держится своего упования, который не отступит от веры, однажды переданной святым, который стоит посреди нравственной тьмы этих дней, когда кругом царит растление. К нам обращены слова Господа: «Я... буду радоваться об Иерусалиме и веселиться о народе Моем». Разве мы не видим здесь отеческую Божью любовь, явленную тем, кто твердо держится веры в праведность? Между Богом и Его народом существуют самые тесные отношения. Мы не только являемся объектами Его щедрой милости и прощающей любви. Мы имеем для Господа гораздо большее значение. Господь радуется о Своем народе и веселится о нем. Он — его Поручитель. Он украсит каждого, кто служит Ему всем сердцем, духом святости. Он оденет их в одежды праведности. Он любит тех, кто исполняет Его волю, кто отражает Его образ. Все истинные и верные уподобляются образу Сына Его. В устах их нет лукавства, они непорочны пред престолом Божьим 34 .

 

30 октября

СИЛА БОЖЬЯ, НО НЕ СВОЕГО «Я»

«Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день» (2 Тим. 1:12).

Для некоторых свидетелей мученической кончины Павла его дух всепрощения и не поколебавшееся до последней минуты доверие Христу оказались запахом живительным на жизнь...

До последнего часа жизнь Павла свидетельствовала об истинности его слов, обращенных к коринфянам: «Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа. Но сокровище сие мыносим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам; мы отовсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем; всегда носим в теле мертвость Господа Иисуса, чтобы и жизнь Иисусова открылась в теле нашем» (2 Кор. 4:6—10). Сила Павла крылась не в нем самом, а в присутствии и воздействии Дра Божьего, наполнявшего его сердце и подчинявшего все его помыслы воле Христа. Пророк говорит: «Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он» (Ис. 26:3). Небесный мир, отражавшийся на лице Павла, побудил многие души принять Евангелие.

Павел был окружен небесной атмосферой. Все, общавшиеся с ним, ощущали на себе благотворное влияние его союза со Христом. Он воплощал в себе ту истину, которую проповедовал, и это придавало особую силу его словам. Непроизвольное, неосознанное влияние святой жизни — это самая убедительная проповедь в пользу христианства. Аргументы, даже самые убедительные и неопровержимые, могут вызвать противодействие; но святой пример имеет силу, которой практически невозможно противостоять... Немногих христиан, сопровождавших его на место казни, он стремился укрепить и ободрить, повторяя обетования, данные гонимым за правду. Он заверил их, что все слова Господа, обращенные к Его испытываемым и верным детям, исполнятся в свое время... Скоро ночь испытаний и страданий закончится, и наступит радостный рассвет нового мирного и совершенного дня. Апостол ожидал славного будущего не с опасениями или сомнениями, но с радостной надеждой и желанием...

Искупленный жертвой Христа, омытый от грехов Его Кровью и облеченный в Его праведность, Павел имеет свидетельство, что его душа драгоценна в очах Спасителя 35 .

 

31 октября

БДИТЕЛЬНОСТЬ ХРИСТА НИКОГДА НЕ ОСЛАБЕВАЕТ

«Ангелу Ефесской церкви напиши: так говорит Держащий семь звезд в деснице Своей, ходящий посреди семи золотых светильников: знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое» (Откр. 2:1, 2).

Этот библейский отрывок свидетельствует, что бдительность Христа никогда не ослабевает. Христос находится посреди семи золотых светильников и ходит от одной церкви к другой, от одного собрания к другому, от сердца к сердцу. Если бы светильники были предоставлены заботе человеческих существ, то как часто пламя колебалось бы и гасло. Но Бог не отдал Свою Церковь в руки людей. Христос, отдавший Свою жизнь миру, чтобы все, реровавшие в Него, не погибли, но имели жизнь вечную, является Попечителем дома, верным и истинным Стражем чертогов Господних.

«Так говорит Держащий семь звезд в деснице Своей». Эти слова сказаны учителям Церкви — тем, на кого Бог возложил важную обязанность. Служители, открывающие драгоценную любовь Христа, должны оказывать доброе влияние. Небесные звезды находятся под управлением Христа. Он наполняет их светом. Он управляет ими и руководит их движением. Если бы Он не делал этого, они превратились бы в падающие звезды. То же происходит и с Его служителями. Они являются всего лишь орудием в Его руках, и все добро, которое они совершают, творится посредством Его силы. Через них должен сиять Его свет. Спаситель должен быть их полнотой. Если они будут взирать на Него, как Он взирал на Отца, то совершат Его работу. Когда они целиком положатся на Бога, Он даст им способность отражать миру Его сияние.

Христос ходит посреди Своих церквей по всей длине и широте земли. Он внимательно смотрит, находится ли Его народ в таком духовном состоянии, чтобы расширять Его Царство. Он знает тех, чьи сердца Он может наполнить святым елеем, чтобы передать его другим. Те, кто добросовестно исполняет работу Христа, открывая миру деяния и характер Бога, осуществляют Божью цель, поставленную перед ними, и Христос радуется им.

«Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое». Христос знает прошлое и опыт каждого, кто принимает Его. Он говорит Своему народу: «Я начертал тебя на дланях Моих». Он тщательно хранит в памяти каждое проявление любви и стойкость, продемонстрированную ими... Христос держит звезды в Своей деснице и хочет, чтобы Его свет сиял через них миру. Таким образом Он желает приготовить Свой народ к более высокому служению в небесной Церкви... Давайте же своей жизнью продемонстрируем, что может сделать Божья благодать для человечества 36 .

Ноябрь. Возвысьте Его как нашего Заступника и Верного Судью

1 ноября

ИИСУС - НАШ ХОДАТАЙ

«Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника» (1 Ин. 2:1).

Иисус является нашим Ходатаем, Первосвященником и Посредником. Положение, в котором мы находимся, схоже с положением израильтян в День примирения. Когда первосвященник входил во Святое святых, символизирующее Святое святых небесного святилища, где ходатайствует теперь наш Первосвященник, и кропил кровью примирения на крышку ковчега, снаружи не приносились никакие примирительные жертвы. Пока священник ходатайствовал за народ перед Богом, каждое сердце должно было в смирении склониться, умоляя о прощении беззакония.

В смерти Христа, Агнца, закланного за грехи мира, прообраз встретился с действительностью. Наш великий Первосвященник принес единственную бесценную жертву для нашего спасения. Когда Он пожертвовал Собою на кресте за грехи людей, было совершено полное примирение. Теперь мы находимся во внешнем дворе, ожидая блаженного упования, явления нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа. Снаружи не должны приноситься жертвы, ибо великий Первосвященник совершает Свое служение во Святом святых. В Своем ходатайственном служении Христос не нуждается нив заслугах людей, ни в их посредничестве. Только Он и вносит кровь во святилище, и является Жертвой за грех. Только Ему, Который однажды ради всех вошел во Святое святых, должны возноситься молитва и исповедание. Он спасет всех, приходящих к Нему с верой. Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас...

Самый могучий сотворенный интеллект не сможет понять Бога; самый красноречивый язык не в силах описать Его... Люди имеют только одного Ходатая, одного Посредника, Который способен прощать беззаконие. Неужели наши сердца не преисполнятся благодарностью Тому, Кто отдал Иисуса в умилостивление за наши грехи? Серьезно задумайтесь о любви, которую Отец явил ради нас, о любви, которую Он показал нам. Мы не можем измерить эту любовь, ибо она не поддается измерению. Можно ли измерить бесконечность? Мы можем только указать на Голгофу, на Агнца Божьего, закланного от создания мира...

Между грешником и Христом не существует посредника... Христос Сам является нашим Ходатаем. Все, чем является Отец для Своего Сына, Он является также и для тех, кого представлял Его Сын в человеческом облике. В каждом Своем служении Христос действовал как Представитель Отца. Он жил как наш Заместитель и Поручитель. Он трудился так, как хотел бы, чтобы трудились Его последователи, — бескорыстно, ценя каждое человеческое существо, за которое Он пострадал и умер 1 .

 

2 ноября

В НЕБЕСНЫХ ОБИТЕЛЯХ

«Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:25).

Искупитель мира обладал силой привлекать к Себе людей, освобождать их от страхов, разгонять их уныние, вдохновлять их надеждой и мужеством. Он помогал им уверовать в готовность Бога принять их через заслуги Божественного Спасителя, заместившего их. Являясь объектами Божьей любви, мы всегда должны быть благодарны за то, что имеем Посредника, Ходатая, Защитника в небесных дворах, Который молится за нас пред Отцом.

Мы можем просить и получить все, что способно вдохновить нас верой и доверием Богу. В земных дворцах, когда царь клянется в чем-то самом важном, чтобы уверить людей в истинности своих слов, в знак непреложности своего обещания он делает заложником своего ребенка. А взгляните на клятву верности Небесного Отца, когда Он, желая уверить людей в незыблемости Своих слов, отдал Своего Единородного Сына, пришедшего на землю, взявшего на Себя естество человека не только в этой краткой жизни, но и сохранившего это естество в небесных дворах как вечный залог верности Бога. Какая бездна богатства мудрости и любви Бога!..

Благодаря вере во Христа мы становимся членами Царской семьи, наследниками Божьими, сонаследниками с Иисусом Христом. Во Христе мы составляем единое целое. Когда мы приближаемся к Голгофе и обращаем взор на царственного Страдальца, Который в человеческом естестве понес ради нас проклятие Закона, все расовые различия, все сектантские разногласия стираются, классовое высокомерие и кастовая гордость исчезают.

Свет, сияющий от престола Божьего на Голгофский крест, навсегда кладет конец расовым и классовым разделениям, воздвигнутым человеком. Люди всех классов становятся членами одной семьи, детьми Небесного Царя не посредством земной силы, но посредством любви Бога, Который пошел на то, чтобы Иисус познал нищету, трудности и унижения, постыдную мучительную смерть, дабы привести многих сыновей и дочерей в славу.

Человек имеет ценность в очах Божьих не благодаря его положению, умению, ограниченной мудрости или дарованиям. Интеллект, разум, таланты человека являются Божьими дарами, которые должны быть использованы для Божьей славы, для созидания Его вечного Царства. Небо высоко ценит дровные и нравственные качества; они будут прославлены бессмертием втечение бесконечных веков... Только те, кто оценил благодать Христа, которая сделала их наследниками Божьими, сонаследниками Христу, будут воскрешены из могилы и станут носить образ своего Искупителя 2 .

 

3 ноября

ПОСРЕДНИЧЕСТВО

«Итак, имея Первосвященника великого, прошедшего небеса, Иисуса Сына Божия, будем твердо держаться исповедания нашего» (Евр. 4:14).

Мы должны обладать тем же духом, какой был во Христе Иисусе. Христос трудится для нас. Будем ли мы работать в рядах тружеников? Дети, воспитывайте терпение, веру и надежду. Да умножит Господь вашу радость веры в этого всегда живого Посредника. Ни на один день не забывайте, что вы ответственны перед Богом, Который принес в жертву Своего Единородного Сына. Иисус не принимает славы ни от кого, кто обвиняет своих братьев. Пусть в нашей жизни не будет ни одного дня, когда бы мы не залечивали старые раны. Взращивайте в себе любовь, и пусть ни слова злых подозрений не сорвется с ваших уст. Поскорее затворите эту дверь, и пусть она всегда остается закрытой. Распахните дверь, где восседает Христос, и держите ее открытой, ибо мы знаем ценность Христовой жертвы и Его неизменную любовь. Пейте всегда освежающие воды жизни из источников Ливанских и не прикладывайтесь к мутным водам долины — мрачным, подозрительным чувствам. В нашем деле проявляется много верности, но не окажется ли источаемое нами благорание духа оскверненным вследствие того, что других переполняет горечь? Боже избави! И десятая доля темных подозрений не стоит того, чтобы тратить на них время и вновь и вновь возвращаться к ним. Перестаньте говорить резкие слова; говорите мягким тоном и твердо держитесь упования на Христа.

Мы имеем постоянного Защитника, Который ходатайствует за нас. Будем же и мы ходатаями тех, кто пребывает в заблуждении. «И имея великого Священника над домом Божиим, да приступаем с искренним сердцем, с полною верою, кроплением очистивши сердца от порочной совести, и омывши тело водою чистою, будем держаться исповедания упования неуклонно». Христос — верный Первосвященник во всем, принадлежащем Богу.

Итак, подобно тому как Он трудится для нас, будем и мы трудиться ревностно, прилагая усердие, содействуя нашему сплочению. Христос молился, чтобы мы имели те же отношения и то же единство, какое существует между Ним и Его Отцом. Давайте стараться во всем, что мы делаем, проявлять любовь и доверие друг к другу, и тогда мы ответим на молитву Иисуса Христа... Не все ваши предположения и мнения о братьях верны... Отбросим эти уродливые домыслы. Будьте ближе ко Христу и подумайте об ободрении, которое Он много раз посылал вам, чтобы вы в свою очередь ободряли других... Пусть же зависть и ревность погаснут в потоке любви из источника Божественной любви. Вопль тех, кто близок к гибели, будет быстро услышан Им. «Он избавит нищего, вопиющего, и угнетенного, у которого нет помощника» 3 .

 

4 ноября

ПОСРЕДНИЧЕСКОЕ СЛУЖЕНИЕ ХРИСТА В НАСТОЯЩЕМ

«И приблизившись Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле» (Мф. 28:18).

Там, на горе в Галилее, собрались все, кого можно было созвать. Время и место этой встречи перед Своей смертью назначил Сам Христос...

В назначенное время на склоне горы около пятисот верующих собрались небольшими группками, желая узнать о происшедшем из первых рук — от тех, кто видел Христа после Его воскресения. Ученики переходили от одной группы кдру-гой, рассказывая все, что знали об Иисусе, и приводя доводы из Писания, как Он это делал. Фома вспоминал о своих сомнениях, о том, как он избавился от них. Неожиданно среди собравшихся появился Иисус. Никто не мог понять, откуда и как Он пришел. Многие из присутствующих до этого ни разу не встречали Его, но на Его руках и ногах они заметили следы распятия. Его лицо было богоподобно, и, увидев Его, они склонились с благоговением.

Но некоторые все же усомнились. Так будет всегда. Всегда находятся маловеры, которые становятся на сторону сомневающихся. Как много теряют они из-за своего неверия!

Это был единственный случай, когда после Своего воскресения Иисус беседовал с верующими. Он сказал: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле». Ученики поклонились Ему, прежде чем Он начал говорить, но слова, исходившие из уст Того, Кто восстал из мертвых, заставили их затрепетать. Да, это был воскресший Спаситель. Многие из них видели, как проявлялось Его могущество в исцелении больных, в господстве над силами сатаны. Они веровали в то, что Он имеет власть, чтобы установить Свое Царство в Иерусалиме, и силу, чтобы подавить любое сопротивление и усмирить любую стихию. Он успокаивал бушующее море, Он ходил по пенящимся волнам, Он воскрешал мертвых. Теперь Он объявил, что обладает полнотой власти. Его слова возносили Его слушателей над земным и преходящим к небесному и вечному. Они достигли самого совершенного понимания Его величия и славы.

Там, на склоне горы, Христос объявил о том, что Его жертва за человека была полной и совершенной. Условия искупления были выполнены. Он совершил то, ради чего пришел в мир, и теперь восходил к престолу Божьему, чтобы принять почести от ангелов, начальств и властей. Он начал служение Заступника. Будучи облечен неограниченной властью, Он повелел Своим ученикам: «Итак идите, научите все народы» 4 .

 

5 ноября

НАШ НЕПОГРЕШИМЫЙ СУДЬЯ

«Знай Бога отца твоего, и служи Ему от всего сердца и от всей души, ибо Господь испытуем все сердца и знает все движения мыслей» (1 Пар. 28:9).

Господь безошибочен в Своей мудрости. Он знает, как функционирует человеческий ум, что происходит в человеке, которого Он создал, как человек реагирует на внешние обстоятельства и какон поведет себя во время искушения, которое допускается, чтобы испытать его, и во всех ситуациях, в которых он окажется. «Ибо пред очами Господа пути человека, и Он измеряет все стези его» (Притч. 5:21). «На всяком месте очи Господни» (Притч. 15:3). «Он прозирает до концов земли, и видит под всем небом» (Иов 28:24). «Господь испытует все сердца и знает все движения мыслей» (1 Пар. 28:9). Он знает наши мысли, каждую из них... Господь жалеет бедные, обманывающие сами себя души, попирающие Его истину. Пусть пшеница и плевелы вместе растут до жатвы. Оплакивайте слепоту умов, находящихся под властью сатаны, сожалейте о ней, но не давайте воли своему гневу и страстям, не судите их своим судом. Предоставьте в Божьи руки хулителей Его истины. Вам не дано права и свободы судить других. Моисею не было дано права производить суд над восставшим Израилем. Смирение Божьих слуг, как было показано на примере Моисея, будет вознаграждено...

Божьих тружеников нередко обвиняли в том, что они смущают Израиль, однако они не вправе допускать, чтобы такие заявления подтверждались на деле. Не ходите на совет нечестивых и не сидите в собрании развратителей, избегайте такого общества, в котором ваше присутствие спровоцирует других произносить в ваш адрес унизительные слова и подвергать насмешкам вашу веру. Не вступайте в перепалку с такими людьми. Вы имеете дело не только с людьми, но с сатаной и его приверженцами. Вынужденные общаться с ними, помните слова Спасителя: «Я посылаю вас как агнцев среди волков». Господь должен быть вашей опорой, Он облечет вас в Божественные доспехи, и Его Святой Дух повлияет на ваше сердце и ум, чтобы в вашем голосе не появились ноты лающих волков.

Мы никогда не должны забывать, что являемся представителями Христа. Мы никогда не должны пользоваться плотскими средствами борьбы, общаясь с неверующими и обманутыми душами... Ни одного недоброго или невежливого, оскорбительного или мстительного слова не должно сорваться с ваших уст или выйти из-под вашего пера. Если вас злословят, не злословьте взаимно. «Сия есть победа, победившая мир, вера наша» (1 Ин. 5:4) 5.

 

6 ноября

ВЕЛИКОЕ ПРИМИРЕНИЕ

«Нет ни в ком ином спасения; ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (Деян. 4:11, 12).

Адам, будучи невинным, радовался общению со своим Творцом, но грех разделил Бога с человеком. Только примирением во Христе мог быть переброшен мост через пропасть, только через Иисуса человечество могло получить благословение и спасение. Человек был лишен возможности общения со своим Творцом, но Бог через Христа и ангелов нашел путь к людям.

Адаму были открыты важнейшие события в истории человечества, начиная с того момента, как в Едеме был провозглашен Божественный приговор, до потопа и далее, вплоть до Первого пришествия Сына Божьего. Для Адама не осталось тайной и то, что, хотя жертвы Христа достаточно для искупления всего мира, многие предпочтут греховную жизнь раскаянию и жизни согласно воле Божьей. Преступность будет расти от поколения к поколению, и проклятие греха все более и более тяжелым бременем ляжет на человечество, на животных и землю. Дни человека сократятся из-за его греховного образа жизни. Он будет вырождаться в телесном, умственном и моральном отношении, утрачивая способность сопротивляться злу, пока мир не наполнится всевозможными страданиями. Потворствуя своим вожделениям, люди неспособны будут понять великие истины плана искупления. Однако Христос верен Своей цели, ради которой Он оставит Небо, сочувствуя грешникам, призывая их сокрыть в Нем свои беззакония и пороки. Он насытит всех, с верой приходящих к Нему. В мире всегда будут люди, сохраняющие истинное познание о Боге и душевную чистоту, невзирая на все возрастающее беззаконие.

Жертвоприношения, установленные Богом, должны были постоянно напоминать человеку о том, что он нуждается в исповедании своих грехов и живой вере в обетованного Искупителя. Они должны были свидетельствовать падшему человечеству о том, что грех приводит к смерти. Принесение первой жертвы было для Адама в высшей степени мучительной церемонией. Своей рукой ему предстояло отнять жизнь, которую мог дать только Бог. Так впервые Адам увидел смерть и понял, что если бы остался верен Богу, то ни человек, ни животное не оказались бы подвластны смерти. Убивая невинную жертву, он содрогался при мысли, что за его грех прольется кровь непорочного Агнца Божьего... Адам поражался Безграничной Доброте, Которая заплатит столь огромный выкуп ради спасения грешника. Звезда надежды освещала мрачное и страшное будущее, вселяя веру и радость...

Смерть Христа ради искупления человека не только открывала людям путь к Небу — она должна была перед всей Вселенной оправдать действия Бога и Сына во время восстания сатаны 6 .

 

7 ноября

НЕБЕСНЫЕ КНИГИ ЗАПИСЕЙ

«Ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо» (Еккл. 12:14).

Пусть каждый из нас подумает о том, что записано в небесных книгах о нашей жизни, нашем характере и отношении к Богу. Возросла ли наша любовь к Богу за прошедший год? Если Христос действительно пребывает в наших сердцах, мы будем любить Бога, будем с радостью исполнять все Его заповеди, и эта любовь будет постоянно углубляться и укрепляться. Мы тогда представим Христа миру, если будем чистыми сердцем, жизнью, характером; будем святы в нашем разговоре; не будет коварства ни в сердцах, ни в устах наших. Оглянемся же на нашу прошлую жизнь и спросим себя, доказывали ли мы нашу любовь к Иисусу тем, что стремились быть похожими на Него, и трудились ли так, как трудился Он, чтобы спасти всех, за кого Он умер.

О ревностных, самоотверженных учениках Христа написано, что Иисус не стыдился называть их братьями — настолько полно они проявляли Его Дух и носили Его подобие. Своими делами они постоянно свидетельствовали о том, что мир не был их домом, что они являются гражданами Неба и ищут лучшего отечества, даже небесного. Их разговоры были о небесном, они тянулись к нему. Они были в мире, но не от мира. Духом и делами они были чужды его обычаям и законам. Их повседневная жизнь свидетельствовала о том, что они жили для славы Божьей. Подобно их Учителю, они были глубоко обеспокоены спасением душ. Ради этого они трудились и приносили жертвы, не дорожа своею жизнью. Своей жизнью и характером они осветили дорогу на Небеса. Иисус может с довольством взирать на таких учеников как на Своих представителей. Они не представят в ложном свете Его характер...

Продвижение Своего дела в этом мире Христос поставил в зависимость от труда и жертв Своих последователей. Спасение наших душ было куплено безграничным даром Сына Божьего. Иисус оставил Небо, Свою славу, общение и восхищение безгрешных ангелов и ради нас смирил Себя даже до смерти крестной. И теперь мы, ставшие причастниками Его великого дара, должны приобщиться и к Его жертве, неся другим благословение спасения.

В жизни Христа не было ни малейшего проявления эгоизма. Все, кто трудится вместе с Богом, будут являть дух их Господа. Они будут постоянно освобождаться от эгоизма и отказываться от самоугождения даже в том, что раньше казалось им невинным... И когда откроется Его слава, они также будут радоваться радостью «неизреченной» 7 .

 

8 ноября

КНИГА ЖИЗНИ

«Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред Ангелами Его» (Откр. 3:5).

Если мы желаем быть победителями, то должны исследовать наши сердца, чтобы быть уверенными в том, что мы не вынашиваем ничего оскорбительного для Бога. В противном случае мы не можем носить белые одежды, которые здесь обещаны. Если мы желаем стоять перед Богом в белой одежде, которая есть праведность святых, нам следует теперь стать победителями.

Христос говорит о победителе: «Не изглажу имени его из книги жизни». Имена всех тех, кто когда-то отдал себя Богу, записаны в книге жизни, и их характеры постоянно испытываются. Ангелы Божьи взвешивают их нравственное достоинство. Они наблюдают развитие характера живущих, чтобы видеть, могут ли их имена быть оставлены в книге жизни. Нам дарован испытательный срок, чтобы мы омыли одежды нашего характера и убелили их Кровью Агнца. Кто делает эту работу? Кто избавляется от греха и эгоизма? «Вы умерли, — говорит апостол Павел истинным последователям Христа, — и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге». Когда мы живем для Бога, мы мертвы для себя. Да поможет нам Бог умереть для себя. Чьи имена не будут изглажены из книги жизни? Только тех, кто возлюбил Бога всеми силами своего существа и ближних своих, как самого себя.

Многим из нас предстоит проделать огромную работу. Наш ум и характер должны уподобиться уму и характеру Христа. Все наше существо заражено эгоизмом. Мы унаследовали его, и многие вынашивают его как драгоценное сокровище. Не может быть совершена никакая особая работа, пока не одержана победа над эгоизмом и своим «я». Для многих все, что связано с этим, имеет величайшее значение. Свое «я» является для них центром, вокруг которого вращается мир. Если бы Христос был сейчас на земле, Он сказал бы: «Отплывите на глубину». Не думайте лишь о себе. Тысячи других жизней так же драгоценны, как и ваша. Тогда почему вы сосредоточены только на себе? Пробудитесь для выполнения своего долга и стремитесь приносить пользу! Если отплывете на глубину и закинете свои сети, Господь наполнит их рыбой, и вы увидите могущественные дела Божьи 8 .

Когда наши сердца будут пылать любовью к Иисусу, умершему за нас, наш труд будет увенчан успехом... Пусть каждый из нас спросит себя: «Разве я не могу быть средством спасения гибнущих душ в Божьем Царстве?» Мы хотим чувствовать глубокое влияние Духа Божьего на наше сердце, чтобы не только обеспечить белые одежды для себя, но и оказывать доброе влияние на других, дабы их имена были вписаны в книгу жизни и никогда не изглажены из нее 9 .

 

9 ноября

СУД ПО ЗАПИСЯМ В КНИГАХ

«Огненная река выходила и проходила пред Ним; тысячи тысяч служили Ему и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели, и раскрылись книги» (Дан. 7:10).

Участь людей будет решаться согласно записям в небесных книгах, куда занесены имена и поступки всех. И пророк Даниил говорит: «Судьи сели, и раскрылись книги». Автор Книги Откровение, описывая то же событие, добавляет: «...и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими» (Откр. 20:11,12).

Книга жизни содержит имена всех тех, которые когда-либо служили Богу. Иисус повелел Своим ученикам: «Радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах» (Як. 10:20). Павел также говорит о своих верных соработниках, «которых имена — в книге жизни» (Флп. 4:3). Даниил, взирая на «время тяжкое, какого не бывало», говорит, что народ Божий будет избавлен — «все, которые найдены будут записанными в книге». И Откровение говорит нам, что только те войдут в град Божий, имена которых «написаны у Агнца в книге жизни» (Дан. 12:1; Откр. 21:27):

«Памятная книга» пишется перед Богом, и в нее заносятся дела всех «боящихся Господа и чтущих имя Его» (Мал. 3:16). Их слова веры, дела любви записаны на Небе. Неемия, ссылаясь на это, говорит: «Помяни меня за это, Боже мой, и не изгладь усердных дел моих, которые я делал для дома Бога моего» (Неем. 13:14). В памятной книге Божьей увековечено всякое праведное дело. Там верно отмечено всякое выдержанное испытание, всякое побежденное зло, всякое ласковое слово. Там отмечен каждый самоотверженный поступок, всякая перенесенная ради Христа боль и страдание. Псалмопевец говорит: «У Тебя исчислены мои скитания; положи слезы мои в сосуд у Тебя, — не в книге ли они Твоей?» (Пс. 55:9)...

Поступки каждого человека рассматриваются Господом и обозначаются как верные или неверные. Против имени каждого из нас в небесных книгах с величайшей точностью отмечено всякое дурное слово, каждый эгоистичный поступок, каждая невыполненная обязанность и всякий тайный грех...

С какой бы тщательностью ни рассматривались дела в земных судах, все же они являются лишь слабым отражением того внимания, с каким на небесном суде перед Судьей всей Вселенной будут изучены жизнь и дела записанных в книге жизни. Божественный Ходатай просит за тех, кто победил, веруя в Его Кровь, чтобы им были прощены их преступления и они могли вновь вернуться в Едем и быть увенчанными вместе с Ним как Его наследники, когда «возвратится прежнее владычество» (Мих. 4:8) 10.

 

10 ноября

ЗАПИСАННЫЕ В НЕБЕСНЫХ КНИГАХ

«Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу» (Еф. 2:19).

Те, кто имеет тесное общение с Богом, не обязательно процветают в этой жизни. Часто они могут подвергаться тяжким переживаниям и скорбям. Иосиф был оклеветан и преследуем, потому что он оставался добродетельным и верным Богу. За Давидом, этим избранным вестником Божьим, как за диким зверем охотились нечестивые враги. Даниил был брошен в львиный ров, потому что он был верен и до конца предан Богу. Иов был лишен своих земных владений и поражен такой болезнью, что его родственники и друзья испытывали отвращение к нему, однако он сохранил свою верность Богу. Иеремия говорил слова, которые Бог влагал в его уста, и его ясное свидетельство настолько взбесило царя и князей, что он был брошен в зловонную яму. Стефан был побит камнями зато, что проповедовал Христа, и притом распятого. Павел был заключен в темницу, побит палками, камнями и, наконец, предан смерти, потому что он был преданным вестником, несшим благословение язычникам. Возлюбленный Иоанн был сослан на остров Патмос за «слово Божие и свидетельство Иисуса Христа».

Эти примеры человеческой стойкости в могуществе Божественной силы являются для мира свидетельством верности Божьих обетовании — Его неизменного присутствия и поддерживающей благодати. Когда мир смотрит на этих смиренных людей, он не может не видеть их моральной ценности в очах Бога. Посредством веры человек может покоиться в Боге в самый мрачный час, чувствуя, что Бог у руля, — каким бы суровым ни было испытание и искушение. Только глазами веры можно видеть дальше временного и оценить достоинство вечных богатств.

Великий военачальник побеждает целые народы и заставляет трепетать армии половины земных царств, а сам умирает, разочарованный, в изгнании. Философ, созерцающий стройный порядок во Вселенной, замечая везде проявления Божьей силы и наслаждаясь их гармонией, часто не видит в этих замечательных деяниях Руку Того, Кто образовал все это. «Человек, который в чести и неразумен, подобен животным, которые погибают». Надежда на славное бессмертие не озаряет будущее Божьих врагов. Но славным героям веры дано обетование наследия более ценного, чем земные богатства, — наследия, которое удовлетворит чаяния души. Эти герои, может быть, и не известны миру, и не признаны им, но они вписаны как небесные граждане в небесные книги. Чудное величие, неизбывная, вечная слава будут окончательной наградой тех, кого Бог сделал наследниками всего". 11

 

11 ноября

НЕБЕСНОЕ СВЯТИЛИЩЕ

«Мы имеем такого Первосвященника, Который воссел одесную престола величия на небесах и есть священнодействователъ святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек» (Евр. 8:1, 2).

Истины о святилище и следственном суде народ Божий должен понимать очень ясно. Всем следует отчетливо представлять себе, что же делает для нас великий Первосвященник. В противном случае у людей не будет необходимой веры, они не смогут занять место, предназначенное для них Богом. Каждый человек обладает душой, которая должна быть спасена или же обречена на смерть. Жизнь каждого из нас взвешивается. Каждый должен будет встретиться лицом к лицу с великим Судьей...

Небесное святилище — центр служения Христа ради человека. То, что здесь происходит, касается каждой души, живущей на земле. Это открывает весь план искупления, приводя нас к заключительному моменту истории земли и славной победе праведности над грехом. Поэтому чрезвычайно важно, чтобы все вдумчиво изучили эти вопросы и были бы в состоянии дать ответ всякому, вопрошающему о нашем уповании.

Ходатайство Христа за человека в небесном святилище — такая же неотъемлемая часть плана спасения, как и Его смерть на кресте. Своей смертью Он и начал эту работу, для завершения которой после воскресения Он вознесся на небо. Мы должны верой взойти за завесу, «куда предтечею за нас вошел Иисус» (Евр. 6:20). Там сияет свет с Голгофского креста. Там мы можем глубже понять тайны искупления. Небо уплатило невозможно дорогую цену за спасение человека; принесенная жертва удовлетворяет абсолютно все требования нарушенного Закона Божьего. Иисус открыл дорогу к престолу Отца, и путем посреднического служения все, через веру приходящие к Нему, могут возносить Богу свои заветные желания.

«Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха, а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован» (Притч. 28:13). Если бы те, кто утаивает и оправдывает свои ошибки, могли видеть торжество сатаны по этому поводу, его насмешки над Христом и святыми ангелами, тогда они поспешили бы исповедать свои грехи и избавиться от них. Пользуясь слабостями человека, сатана старается завладеть всем его существом, ибо он знает, что если недостатки укоренятся, то победа будет за ним. Поэтому он всегда стремится обманным путем внушить последователям Христа, что они все равно не преодолеют свои слабости. Но Иисус просит за них. Он простирает Свои пронзенные руки, указывает на Свое израненное тело... Поэтому пусть никто не считает свои грехи неисправимыми. Господь дает веру и благодать, чтобы избавиться от них 12 .

 

12 ноября

ЖИВЯ В ВЕЛИКИЙ ДЕНЬ ПРИМИРЕНИЯ

«В девятый день седьмого месяца сего, день очищения, да будет у вас священное собрание; смиряйте души ваши, и приносите жертву Господу» (Лев. 23:27).

Мы живем теперь в великий День искупления. В прообразном служении, в то время как первосвященник совершал искупление за весь Израиль, все должны были смирять свои души в раскаянии и исповедании грехов перед Богом, чтобы эти грехи не отделили их от общества. Подобным же образом каждый, кто хочет, чтобы его имя было сохранено в книге жизни, должен теперь, в эти немногие оставшиеся дни испытания, искренне покаяться перед Богом в своих грехах. Необходимо глубоко заглянуть в свое сердце. Легкомыслие и опустошенность, присущие столь многим, называющим себя христианами, должны быть побеждены. Тяжелая борьба ожидает всех, кто желает преодолеть свои греховные наклонности, овладевающие ими. Работу приготовления каждый должен выполнить сам. Мы не можем спасаться в коллективе. Благочестие и преданность одного не могут возместить этих качеств в другом. Хотя все люди предстанут пред Божьим судом, однако Он с такой тщательностью отнесется к разбору дела каждого, будто никого другого нет на всей земле. Каждый должен быть испытан и найден без пятна и порока.

Как торжественно будет завершаться работа примирения! Какие важные вопросы должны быть решены! В настоящее время в небесном святилище происходит суд. Он длится уже много лет. Скоро — никто не знает когда — начнут рассматриваться дела живых. И тогда во внушающем трепет присутствии Бога предстануг наши жизни. Каждая душа должна понять слова Спасителя: «Смотрите, бодрствуйте, молитесь; ибо не знаете, когда наступит это время» (Мк. 13:33). «Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя» (Откр. 3:3).

Когда окончится судебное следствие, будет решена участь каждого — жизнь его ожидает или смерть. Время испытания окончится незадолго до Второго пришествия Христа на облаках небесных. Христос, взирая на то время, говорит: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освещается еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Откр. 22:11,12) 13 .

В проообразном служении, осуществив искупление Израиля, первосвященник выходил к народу и благословлял его. Так и Христос после окончания Своего посреднического служения «явится не для очищения греха, а... во спасение» (Евр. 9:28), чтобы благословить ожидавших Его для жизни вечной 14 .

 

13 ноября

ВЕРА В ПРИМИРЕНИЕ

«Прибегшие взяться за предлежащую надежду, которая для души есть как бы якорь безопасный и крепкий, и входит во внутреннейшее за завесу» (Евр. 6:18, 19).

Когда вы начинаете чувствовать уныние, взирайте на Иисуса и общайтесь с Ним. Когда выдумаете, что ваши братья не понимают вас, вспомните, что Иисус, ваш Старший Брат, никогда не ошибается. Он будет судить праведно. Слова Христа, произнесенные в великий день праздника, имеют замечательный смысл и силу. Он возвысил Свой голос и сказал: «Кто жаждет, иди ко Мне и пей». Нас не будут силой толкать ко Христу. Прийти — значит сделать наш выбор и идти к Источнику жизни. Как же нам не идти ко Христу? Ведь в Нем сосредоточена надежда на вечную жизнь. Учение Христа — это не часто повторяемые лозунги. Его уроки трепещут живой мыслью. Наша задача — усваивать Божественную истину. Апостол Павел увещевает нас положиться на надежду, открытую нам в Евангелии. Верою мы должны усвоить обетования Божьи и принять обильные благословения, которые обеспечены нам через Иисуса Христа. Нам была дарована надежда, надежда на вечную жизнь. Именно это благословение желает дать нам Искупитель, но наша задача — верой в Обещавшего положиться на эту надежду. Мы можем ожидать того, что нас постигнут страдания, потому что Его славу разделят люди, бывшие причастниками Его страданий. Он купил прощение и нетление для грешных, погибающих людей. Но мы должны верою принять этот дар. Веруя в Него, мы имеем эту надежду как якорь для души — безопасный и крепкий. Мы должны понимать, что можем с уверенностью ожидать Божьего благоволения не только в этом, но и в небесном мире, поскольку Он уплатил столь огромную цену за наше спасение. Вера в примирение, совершенное Христом, и Его ходатайство сохранит нас твердыми и непоколебимыми среди искушений, теснящих нас в воинствующей Церкви. Будем же размышлять о славной надежде, дарованной нам, и верой держаться за нее...

Мы не можем сами обрести спасение; мы должны взирать на Иисуса, Который является началом и завершением нашей веры, и пока мы взираем на Него, мы живем... Как тяжело бедным смертным стараться нести свои грехи и грехи других! Но только на Иисуса Христа возложены грехи всего мира. Только Он может быть моим Заместителем, и на Него возложен мой грех. Предтеча Христа провозгласил: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира»... Так отведите взор от себя и ободритесь уверенностью и надеждой во Христе. Пусть ваша надежда будет сосредоточена не на вас самих, а на Нем, Который вошел за завесу. Говорите о блаженном уповании и славном явлении нашего Господа Иисуса Христа 15 .

 

14 ноября

ПРИМИРЕНИЕ - ЗАЛОГ МИРА С БОГОМ

«Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Ин. 14:27).

Иисус говорит: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается». Мир, о котором говорит великий Учитель, — гораздо больше и полнее, чем можно себе представить. Христос готов содеять великое для нас, Он готов восстановить наше естество, сделав нас причастниками Его Божественной природы. Он желает соединить наше сердце со Своим сердцем, исполненным безграничной любви, чтобы мы могли полностью примириться с Богом. Нам дано преимущество понять, что Бог любит нас так, как Он любит Своего Сына. Когда мы верим во Христа как нашего личного Спасителя, мир Христов принадлежит нам.

Сатана — наш разрушитель, а Христос — наш Восстановитель. Мы должны постоянно проявлять свою веру и доверять Богу, какими бы ни были наши чувства. Исайя говорит: «Кто из вас боится Господа, слушается гласа Раба Его? Кто ходит во мраке, без света, да уповает на имя Господа и да утверждается в Боге своем». Вы можете сказать вместе с псалмопевцем: «Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох — они успокаивают меня. Ты приготовил предо мною трапезу в виду врагов моих, умастил елеем голову мою; чаша моя преисполнена. Так, благость и милость да сопровождает меня вовсе дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни». «Верьте Господу, Богу вашему, и будете тверды; верьте пророкам Его, и будет успех вам. И совещался он с народом, и поставил певцов Господу, чтобы они в благолепии святыни, выступая впереди вооруженных, славословили и говорили: славьте Господа, ибо во век милость Его! И в то время, как они стали восклицать и славословить, Господь возбудил несогласие между Аммонитянами, Моавитянами и обитателями горы Сеира, пришедшими на Иудею, и были они поражены». «Он для вас, верующих, драгоценность». Задумайтесь о том, что Господь отдал Сына Своего Единородного, «чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» 16 .

 

15 ноября

СБЛИЗЬТЕСЬ С ИИСУСОМ

«Познаем, будем стремиться познать Господа; как утренняя заря - явление Его» (Ос. 6:3).

Когда сатана внушает вам, что вы совершили настолько тяжкие грехи, что вам не дождаться великих побед в Боге, скажите ему: согласно Библии, тот любит больше всех, кто больше всех прощен. Не пытайтесь уменьшить вашу вину, извиняя грех. Вы не можете верою приблизиться к Богу, если не осознаете своей греховности. Тогда вы сможете воспользоваться обетованиями и с непоколебимой верой положиться на безграничную Жертву, Которая была принесена за все человечество. Сблизьтесь с Иисусом, и Его великое любящее сердце привлечет вас к Себе.

Для меня непереносима мысль, что кто-то может уйти, не укрепив свою веру. Каждый шаг вперед должен быть шагом веры. Имея духовный, богатый верой опыт, один христианин будет преследовать тысячу, и двое вынудят бежать десять тысяч. Но все таланты, которыми они могут обладать, все искусство и красноречие, которые они могут обрести, не будут значить ничего, если они не посвящены Богу...

Апостол Павел желал, чтобы его братья утешились тем утешением, которым был утешен он сам. Христианин находит неизменное утешение и постоянную силу в Иисусе...

Направим же наш взор исключительно на славу Божью. Не позволим ничему встать между нами и Им. Если мы «будем стремиться познать Господа», мы узнаем, что «как утренняя заря — явление Его, и Он придет к нам как дождь, как поздний дождь оросит землю». Если мы являемся причастниками Божественной природы, мы отразим в жизни и характере образ нашего Божественного Господа. Нельзя быть нерадивыми в поисках такого совершенства характера. Мы не можем пассивно покоряться обстоятельствам и думать, что другие сделают работу за нас. «Всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист». Мы должны быть соработниками у Бога. Жизнь должна стать для нас смиренным, ревностным совершением спасения со страхом и трепетом. И тогда вера, надежда и любовь будут пребывать в нашем сердце, давая нам лучшую из наград, ожидающую победителя.

Неутомимый и решительный враг приготовил козни для каждой души, которая не подготовилась к испытанию и не охраняется постоянной молитвой и живой верой. Мы не можем лично каждый или всею Церковью оградить себя от его постоянных нападок; но в силе Иисуса каждое искушение, каждое противоборствующее влияние, тайное или явное, может быть успешно преодолено. Помните, что противник ваш «диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить». Поэтому «трезвитесь, бодрствуйте» 17 .

 

16 ноября

НЕ СУДИТЕ

«Не судите, да не судимы будете; ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф. 7:1, 2).

Я сознаю, каким образом действует враг, и хочу сказать каждой душе: «Не судите, да не судимы будете; ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить». Наступает момент, когда мы должны занимать решительную позицию; но, возвеличивая Господа, убедитесь, что вы не осуждаете и не обвиняете других. Все силы ада возликуют, если в нашем народе произойдет разделение.

Для споров и разделения был приготовлен путь. Некоторые находятся в великой опасности погрузиться в неверие. Пусть же вашей задачей будет спасать эти находящиеся в опасности души. Я страдаю, очень страдаю оттого, что они не понимают своего положения...

Одно сделать вы можете. Вы можете видеть, стремитесь ли вы к покаянию. Ваши сердца должны быть обращены. Конец близок, время коротко. Освобождайте путь для Царя и поднимите знамя, на котором написано: «Заповеди Божий и вера в Иисуса». Шаг за шагом двигаясь вперед, провозглашайте: «Здесь те, кто соблюдает заповеди Божий и веру в Иисуса».

Моисей провозгласил: «Вот, я научил вас постановлениям и законам, как повелел мне Господь, Бог мой, дабы вы так поступали в той земле, в которую вы вступаете, чтоб овладеть ею. Итак храните и исполняйте их; ибо в этом мудрость ваша и разум ваш пред глазами народов, которые, услышав о всех сих постановлениях, скажут: только этот великий народ есть народ мудрый и разумный... Только берегись, и тщательно храни душу твою, чтобы тебе не забыть тех дел, которые видели глаза твои, и чтобы они не выходили из сердца твоего во все дни жизни твоей; и поведай о них сынам твоим и сынам сынов твоих» (Втор. 4:5—9) 18 .

Спаситель ясно сказал: «Каким судом судите, таким будете судимы»... Кто может стоять пред Богом и претендовать на незапятнанный характер и безгрешную жизнь? Как же в таком случае можно осмелиться критиковать и осуждать своих братьев? Те, кто сами могут надеяться на спасение только благодаря заслугам Христа и должны искать прощения посредством Его Крови, обязаны проявлять любовь и сострадание, прощая своих собратьев — грешников...

Когда вы судите других, Господь судит вас... Пусть же Господь влияет на сердца членов Церкви, пока Его преобразующая благодать не откроется в их жизни и характере. Тогда, собираясь вместе, не критикуйте друг друга, но говорите об Иисусе и Его любви» 19 .

 

17 ноября

ЕДИНСТВЕННО ИСТИННОЕ МЕРИЛО ХАРАКТЕРА

«И что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего.. ?» (Мф. 7:3).

Само выражение: «судя другого, делаешь то же» указывает на тяжесть греха того, кто осуждает и критикует других. Иисус говорит: «Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь?»

Его слова характеризуют человека, который с готовностью подмечает ошибки других. Когда он думает, что нашел пятно в жизни или характере ближнего, он торопится оповестить об этом всех. Иисус говорит, что эта черта характера, прослеживающаяся в поступках, недостойных Христа, выглядит подобно бревну в сравнении с сучком. Недостаток любви и кротости является причиной того, что люди часто делают из мухи слона. Тот, кто никогда не испытал сокрушения, сопровождающего полную отдачу Христу, не может проявить в своей жизни смягчающего влияния любви Спасителя. Он в ложном свете представляет кроткий, нежный дух Евангелия и ранит драгоценные души, за которые умер Христос...

Во Христе мы имеем единственно истинный идеал, и всякий, кто ставит себя в пример другому, пытается встать на место Христа. И так как Отец «отдал весь суд Сыну», каждый, кто позволяет себе судить побуждения других, присваивает себе права, принадлежащие исключительно Сыну Божьему. Люди, желающие быть судьями и критиками, становятся на сторону антихриста, который противится и превозносится «выше всего, называемого Богом или святынею, так что в храме Божи-ем сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога».

Суровый и непримиримый дух критики, присущий фарисеям, является грехом, чреватым наихудшими последствиями. Там, где в религиозной жизни отсутствует любовь, нет и Христа, нет Его светлого присутствия. К тому, кто обладает удивительной способностью находить ошибки у других, Иисус обращается: «Лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза» 20 .

Лишь когда вы чувствуете, что готовы отречься от своего «я» и пожертвовать собственной жизнью для спасения заблудшего брата, только тогда вы действительно вынули бревно из своего глаза и стали способны помочь ближнему; тогда вы сможете приблизиться и коснуться его сердца... Только кроткий дух и смиренное сердце может спасти заблудшего и покрыть множество грехов. Откровение Христа в нашем характере окажет преобразующее воздействие на всех, соприкасающихся с нами. Пусть Христос каждый день проявляется в вас, тогда Он явит через вас творческую силу Своего слова, Свое тихое, кроткое, но мощное влияние, чтобы преобразовать других в образ, подобный прекрасному образу Господа, Бога нашего 21 .

 

18 ноября

ИСТИНА - ОСНОВА ХАРАКТЕРА

«В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» (Пс. 118:11).

Те, кто изучает Библию, советуется с Богом и полагается на Христа, смогут действовать мудро во всякое время и при любых обстоятельствах. В их практической жизни проявятся добрые принципы. Пусть истина для настоящего времени будет принята сердцем и станет основой характера, и тогда появится-твердость цели, которую не смогут поколебать ни соблазны наслаждений, ни изменчивость традиций, ни презрение привязанных к миру людей, ни стремление к самоугождению собственного сердца. Вначале должна быть очищена совесть и приведена в покорность воля. В душе должна воцариться любовь к истине и праведность, и характер станет таким, какой может одобрить Небо.

Мы имеем выдающиеся примеры укрепляющей силы твердых духовных принципов. Даже страх смерти не мог заставить ослабевшего Давида пить воду из Вифлеема, добытую доблестными воинами с риском для жизни. Зияющий львиный ров не мог принудить Даниила прекратить ежедневные молитвы, а пылающая жаром печь не могла заставить Седраха и его товарищей пасть перед истуканом, воздвигнутым Навуходоносором. Молодые люди, имеющие твердые принципы, будут избегать удовольствий, не испугаются страданий и скорее храбро встретят даже львиный ров и раскаленную печь, нежели окажутся неверными Богу. Обратите внимание на характер Иосифа. Егодобродетельподвергласьсуровомуиспытанию, однако победа в итоге была полной... Тот же самый возвышенный несгибаемый принцип проявлялся в каждом испытании. Господь был с ним, и Его слово являлось для Иосифа законом.

Такая твердость и непорочность ярко контрастирует со слабостью и беспринципностью современной молодежи...

Ошибочным является мнение о том, что мы должны потакать испорченным детям. Когда Елисей только начал свое служение, дети из Вефиля осмеяли его и издевались над ним. Елисей был очень мягким человеком, но Дух Божий побудил его проклясть этих оскорбителей. Они слышали о вознесении Илии и сделали это величественное событие предметом насмешек. Елисей показал, что ни один человек, будь он молодым или старым, не имеет права пренебрежительно относиться к его святому призванию. Когда они сказали, что ему лучше оставить их, Елисей проклял их именем Бога. Ужасный суд, постигший их, исходил от Бога. После этого у Елисея не возникало трудностей с его миссией. В течение пятидесяти лет он входил и выходил через городские ворота Вефиля. Он ходил из города в город, пробираясь порой через толпу праздной распущенной молодежи, но никто и никогда не насмехатся над ним, не принижал его репутацию пророка Всевышнего. Того единственного случая, когда была»проявлена предельная строгость в самом начале его служения, было достаточно, чтобы заставить людей уважать Елисея в течение всей его жизни 22 .

19 ноября

ХРИСТОС ГОВОРИЛ КАК СУДЬЯ

«Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф. 23:37).

Христос обращался как Судья к тем, кто был перед Ним. Его голос, обычно такой кроткий и увещевающий, ныне обличал и осуждал. Слушатели трепетали. Впечатление от Его слов и Его взгляда никогда не изгладится.

НегодованиеХриста было обращено против лицемерия — тяжкого греха, погубившего многие души, влекущего за собой обман народа, бесчестившего Бога. В благообразных, но лукавых рассуждениях священников и правителей Христос видел действие сатанинских сил. Проявляя проницательность, Он обличал грех резко, но не призывал к возмездию. Он испытывал священный гнев на князя тьмы, но не раздражался, не давал волю Своему гневу. Так и христиане, живущие в согласии с Богом, обладающие Его сладчайшей любовью и милосердием, будут испытывать праведное негодование при виде греха. Но христианин даже во гневе не будет поносить оскорбителя. Даже столкнувшись с теми, в ком бурлят адские силы, истинно верующий человек останется по-прежнему спокоен и сдержан, черпая силу у Христа.

Божественное сострадание отразилось на лице Сына Божьего, когда Он бросил последний взгляд на храм и на Своих слушателей. Голосом, сдавленным от горьких слез и глубоких сердечных страданий, Он воскликнул: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» Эти слова были вызваны скорбью в связи с предстоящей разлукой. В плаче Христа изливалось сердце Самого Бога...

Фарисеи и саддукеи безмолвствовали. Иисус позвал Своих учеников и приготовился покинуть храм не как побежденный и изгоняемый Своими противниками, но как Тот, Кто совершил Свое дело. Он вышел Победителем из этой схватки.

Жемчужины истины, звучащие из уст Христа в тот памятный день, бережно сохранялись многими сердцами. В душах людей пробудились новые мысли, новые стремления — и началась новая жизнь. После распятия и воскресения Христа эти люди исполнили Божественное поручение с мудростью и рвением, достойными величия этого дела. Они стали провозвестниками Евангелия и помогали многим избавиться от прежних суеверий. В сравнении с их свидетельством все человеческие теории и философии выглядели пустыми баснями. Таковы были великие последствия сказанного некогда Спасителем перед удивленной и пораженной страхом толпой во храме Иерусалимском 23 .

 

20 ноября

ВСЕ МЫ ЯВИМСЯ НА СУД

«А ты что осуждаешь брата твоего? Или и ты, что унижаешь брата твоего! Все мы предстанем на суд Христов» (Рим. 14:10).

Мы приблизились к концу времени. Извне нас будут одолевать испытания, но пусть они не возникнут внутри Церкви. Пусть народ, называющий себя Божьим, отречется от себя ради истины, ради Христа. «Все мы предстанем на суд Христов»... Всякий, кто воистину любит Бога, будет иметь др Христов и горячую любовь к своим братьям. Чем полнее сердце человека общается с Богом, чем сильнее его привязанности сосредоточены на Христе, тем меньше его будут волновать грубость и лишения, с которыми ему придется столкнуться. Те, кто возрастает до полного возраста мужчин и женщин во Христе Иисусе, будут все более уподобляться Христу в характере, поднимаясь выше желания роптать и выказывать недовольство. Им покажется отвратительным выискивать недостатки у других.

В это время Церковь должна иметь веру, однажды переданную святым, которая поможет им смело сказать: «Бог мне помощник»; «Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе». Господь призывает нас подняться и идти вперед. Всякий раз во всякое время, когда бы Церковь ни оставляла грехи, веровала и жила в истине, она тем самым прославляла Бога. В вере и смиренном послушании таится сила, которой мир противостоять не может. Божье намерение относительно Его народа — это прогресс, постоянное продвижение вперед по пути святости в совершенствовании христианского характера, в неуклонном приближении к ясному свету, познанию и любви Бога до самого конца времени. О, почему мы всегда учимся лишь начаткам учения Христа?

Господь имеет богатые благословения для Церкви, если ее члены со всей серьезностью будут стремиться освободиться от пагубной тепловатости. Суетная религия, слова, лишенные жизни, характер, в котором отсутствует моральная стойкость, — на все это указано в торжественной вести, адресованной церквам Истинным Свидетелем, предостерегающим их против гордости, любви к миру, формализма и самодовольства... Но смиренным, страдающим, верным, терпеливым, сознающим свою слабость и несостоятельность, даны слова ободрения: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною»...

Господь медлит, потому что «долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию». Однако когда мы будем стоять со всеми искупленными на стеклянном море, с золотыми арфами и венцами славы и перед нами будет распростерта безграничная вечность, тогда мы ридим, каким коротким было время испытания. «Блаженны рабы те, которых господин, пришед, найдет бодрствующими» 24 .

 

21 ноября

ВЕРНЫМ МАТЕРЯМ ВОЗДАЕТСЯ ЧЕСТЬ НА СУДЕ

«О сем дитяти молилась я, и исполнил мне Господь прошение мое, чего а просила у Него; и я отдаю его Господу на все дни его - служить Господу» (1 Цар. 1:27, 28).

Исполнение клятвы, которую дала Анна, посвятив свое дитя Господу, не было отложено до тех пор, пока ребенок был приведен в скинию. С самого раннего возраста, когда младенец только начал понимать, она учила его любить, почитать Бога и считать самого себя принадлежащим Господу. Посредством привычных вещей, окружавших Самуила, Анна стремилась направлять его мысли к Творцу.

Разлучившись с сыном, верная мать не переставала думать о нем. Она возносила за него молитвы...

Если бы каждая мать в полной мере сознавала, как велика ее обязанность и ответственность и сколь прекрасна будет награда верности! Каждодневное влияние матери на своих детей готовит их либо к вечной жизни, либо к вечной смерти. Важность ее влияния в семье превосходит влияние служителя за кафедрой или даже царя на троне. День Божий откроет, сколь многим мир обязан благочестивым матерям за тех людей, которые непоколебимо стояли за истину и реформу, — людей отважных и смелых, стойко переносивших испытания и искушения, предпочитавших высокие и святые интересы истины и славы Божьей мирским почестям и самой жизни.

Когда судьи сядут, и раскроются книги, когда великий Судья произнесет «хорошо» и венцы нетленной славы будут возложены на головы победителей, многие поднимут свои венцы на виду у всей Вселенной и, указывая на своих матерей, скажут: «Через Божью благодать она сделала меня тем, что я есть. Ее наставления, ее молитвы были благословением для моего вечного спасения»...

Бог определил, что в семье, в государстве и в личной жизни каждого добродетель является основой счастья...

Мысли и чувства, вынашиваемые в раннем возрасте, определяют дальнейшую жизнь каждого человека. Правильные, добродетельные, мужественные черты, сформированные в юности, определят характер человека и весь его жизненный путь. Молодые люди по своему выбору могут стать либо порочными, либо добродетельными...

Современные молодые люди могут стать такими же ценными в очах Господа, каким был Самуил. Их имена могут быть записаны в книгу жизни, и Сам Монарх Вселенной, а также все ангельское воинство будут с радостью взирать на них. Проявляя верность и сохраняя христианское достоинство, юноши и девушки могут, подобно благородному Лютеру, оказывать могущественное влияние в деле реформы. Такие люди необходимы в наше время. У Бога есть место и работа для каждого из них 25 .

 

22 ноября

ИЗБЕРИТЕ ДЛЯ СЕБЯ ХРИСТА

«Изберите себе ныне, кому служить» (Ис. Нав. 24:15).

Чтобы достичь успехов в деле спасения людей, Бог использует различные средства. Он обращается к ним через Свое Слово и через Своих служителей. Посредством Святого Духа он посылает вести предостережения, обличения и наставления. Эти средства предназначены для того, чтобы осветить разум людей, открыть им их обязанности, их грехи и благословения, которые они могут получить, пробудить в них чувство духовной жажды, чтобы они могли прийти ко Христу и найти в Нем благодать, в которой они нуждаются. Однако многие предпочитают следовать своим путем, а не Божьим. Они не примирились с Богом и не могут сделать этого, пока свое «я» не распято и Христос не живет в их сердце верою.

Каждый человек своими поступками либо отдаляется от Христа, отказываясь следовать Его Духу и Его примеру, либо входит в тесную связь с Иисусом через самоотвержение, веру и послушание. Каждый из нас должен избрать для себя Христа, потому что Он первый избрал нас. Это единение со Христом должно совершиться в тех, кто по своей природе находится во вражде с Ним. Гордое сердце должно осознать свою полную зависимость. Это скрытый процесс, и многие, называющие себя последователями Христа, ничего о нем не знают. Номинально они принимают Спасителя, но не как единственного Властелина их сердец.

Некоторые чувствуют необходимость в примирении и, сознавая эту необходимость и желая изменения сердца, начинают борьбу. Чтобы отказаться от своей собственной воли, от своих привязанностей и путей, требуется усилие; многие не решаются сделать его, колеблются и поворачивают назад. Однако каждое воистину обращенное сердце должно выиграть эту борьбу. Мы должны сражаться с искушениями вне и внутри нас. Мы должны одержать победу над собой, распять свои похоти и привязанности, и тогда возникнет единение души со Христом. Как срая и внешне безжизненная ветвь прививается к живому дереву, так и мы можем стать живыми ветвями Истинной Лозы. И плод, принесенный Христом, будет также принесен и Его последователями. После возникновения такого единения оно может быть сохранено только благодаря постоянным, ревностным, напряженным усилиям. Христос Своей силой сохраняет и оберегает эти святые узы, и зависимый беспомощный грешник должен, в свою очередь, проявлять неустанные усилия...

Каждый христианин обязан постоянно стоять на страже, охраняя подступы своей души, куда может проникнуть сатана. Он должен молиться о Божественной помощи и в то же время решительно сопротивляться всякой склонности ко греху. Мужеством, верой и неустанным трудом он может побеждать. Но пусть он помнит, что для обретения победы Христос должен пребывать в нем и он — во Христе... Только благодаря личной связи со Христом, ежедневному, ежечасному общению с Ним мы можем приносить плоды Святого Духа 26 .

 

23 ноября

БЫТЬ ХРИСТИАНИНОМ -ЗНАЧИТ БЫТЬ ПОДОБНЫМ ХРИСТУ

«Кто взойдет на гору Господню, или кто станет на святом месте Его ? Тот, у которого руки неповинны и сердце чисто, кто не клялся душею своею напрасно и не божился ложно» (Пс. 23:3, 4).

Что означает быть христианином? Это означает быть подобным Христу и совершать дела Христа. Некоторые терпят поражение в одном, иные — в другом. Многие по своей природе нетерпеливы. Сатана видит их слабости и атакует их вновь и вновь. Но пусть это никого не смущает. Когда бы ни возникали даже малые неприятности и испытания, в тихой молитве просите Бога послать вам силу и благодать, чтобы терпеливо их перенести. В молчании есть своя сила. Не произносите ни слова, пока не вознесете молитву Богу Небесному. Если вы всегда будете поступать подобным образом, то вскоре одержите победу над своим раздражительным нравом и обретете небеса в миниатюре здесь, а потом войдете на небеса в будущем.

Бог хочет, чтобы Его дети очистили свои руки и сердце. Станут ли они от этого несчастными? Станут ли их семьи несчастными", если они будут добры, терпеливы, вежливы и терпимы? Отнюдь нет. Доброта, которую они будут проявлять в своих семьях, отразится на них самих. Эта работа должна быть совершена в доме. Если члены семьи не будут готовы жить в мире здесь, то они не подготовятся жить в семье, которая соберется вокруг великого белого престола. Грех всегда повергает во тьму и рабство, а правильный образ жизни приносит мир и святую радость...

В день скорби, когда нас теснит враг, мы будем ходить среди ангелов. Они окружат нас, подобно огненной стене, и в будущем мы станем ходить с ними в Божьем городе...

Никогда прежде народ Божий так не нуждался в Божьих обетованиях, как теперь. Пусть же рука веры протянется сквозь тьму и ухватится за руку Безграничной Силы. Когда мы говорим о необходимости избавления от греха, помните, что Христос пришел в наш мир спасти грешников и что «может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу». Нам дано преимущество верить, что Его Кровь способна очистить нас от всякого пятна и греховной скверны. Мы не должны ограничивать силу Святого Израилева. Он хочет, чтобы мы пришли к Нему такими, какие мы есть, — греховные и оскверненные. Его Кровь обладает силой. Я умоляю вас не огорчать Его Духа упорством во грехе. Если вы падете в искушении, не впадайте в уныние. Из глубины веков до наших дней звучит обетование: «Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника». Я думаю, что за одно это обетование из уст смертных должна постоянно возноситься песнь благодарения. Соберем же эти драгоценные жемчужины обетовании и, когда сатана обвиняет нас в великой греховности и искушает нас сомневаться в спасающей Божьей силе, будем повторять слова Христа: «Приходящего ко Мне не изгоню вон» 27 .

 

24 ноября

МЕРИЛО ХАРАКТЕРА НА СУДЕ

«Те, которые не имея закона согрешили, вне закона и погибнут; а те, которые под законом согрешили, по закону осудятся, -потому что не слушатели закона праведны пред Богом, но исполнители закона оправданы будут» (Рим. 2:12, 13).

Принявшие свет о посредническом служении Христа и вечной незыблемости Закона Божьего обнаружили, что именно эти истины отражены в 14-й главе Книги Откровение. В этой главе содержатся три предостережения, которые должны приготовить жителей земли ко Второму пришествию Господа. Слова: «Ибо наступил час суда Его» указывают на завершающие труды в служении Христа для искупления людей. Они содержат в себе истину, которая должна быть возвещена людям, прежде чем Спаситель окончит Свое посредническое служение и придет на землю, чтобы забрать Свой народ к Себе. Суд, начавшийся в 1844 году, будет продолжаться до тех пор, пока не решится участь каждого — живого или мертвого. Следовательно, он будет длиться до конца времени испытания. Для того чтобы люди могли приготовиться к суду, весть повелевает им убояться Бога и воздать Ему славу, поклониться Сотворившему небо и землю, море и источники вод. Последствия принятия этих вестей описаны в Слове: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:12). Чтобы приготовиться к суду, необходимо соблюдать Закон Божий. Этот Закон и будет служить на суде мерилом характера. Апостол Павел говорит: «Которые под законом согрешили, по закону осудятся... в день, когда... Бог будет судить тайные дела человеков чрез Иисуса Христа». И он говорит, что «исполнители закона оправданы будут» (Рим. 2:12—16). Для соблюдения Божественного закона необходима вера, ибо «без веры угодить Богу невозможно». «Все, что не по вере, грех» (Евр. 11:6; Рим. 14:23).

Первый ангел призывает людей убояться Бога и воздать Ему славу, и поклониться Ему, Творцу неба и земли. Чтобы сделать это, они должны повиноваться Его Закону. Мудрец говорит: «Бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека» (Еккл. 12:13). Без повиновения Его заповедям никакое служение не может быть угодно Богу. «Это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его». «Кто отклоняет ухо свое от слушания закона, того и молитва — мерзость» (1 Ин. 5:3; Притч. 28:9) 28 .

Каждый должен задать себе самый важный вопрос: «Отвечаю ли я требованиям Закона Божьего?.. Только тщательное исследование себя в свете Слова Божьего может обнаружить наше отклонение от Его святого мерила правды... В Нем мы можем иметь прощение за наши прошлые неудачи и в Его силе возрастать до совершенных мужчин и женщин в Иисусе Христе 29 .

 

25 ноября

ВЕНЕЦ ЖИЗНИ

«А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, по и всем возлюбившим явление Его» (2 Тим. 4:8).

Павел никогда не забывал о венце жизни, который был приготовлен не только ему, но и всем, возлюбившим явление Христа. Но желанным для Павла этот венец жизни стал благодаря победе через Иисуса Христа. Иисус желал, чтобы нас привлекало не получение награды, но исполнение воли Божьей, потому что это — Его воля, независимо от награды, которую мы можем получить.

Дар Божий есть жизнь вечная. Господь желает, чтобы все, получившие Его благодать, доверяли Ему полностью. Он призывает нас проявлять чистую простую веру, доверяя Ему и не спрашивая о награде. Мы должны от всего сердца совершать свое служение, показывая, что мы абсолютно уверены в том, что Он будет судить праведно.

В описании сцены суда, когда праведным дается награда, а над нечестивыми произносится приговор, говорится, что праведные удивились: неужели ими было сделано то, за что они должны получить награду? Но они хранили постоянную веру в Христа. Они были напоены Его Духом и совершенно неосознанно совершали для Христа в лице Его святых то служение, которое приносит подлинную награду. Награда не являлась стимулом их служения. Для них наивысшей честью было трудиться так, как трудился Христос. То, что они делали, делалось из любви к Христу и" ближним. Тот, Кто отождествил Себя со страдающим человечеством, рассматривал эти дела сострадания и любви как сделанные лично для Него...

Всякой нашей способностью, талантом мы обязаны Господу. Каждая победа обретается через Его благодать. Поэтому для нас совершенно неуместно хвалиться...

Если бы мы помнили, что мы проходим испытание на виду у всей Вселенной, что Бог проверяет нас, чтобы узнать, какого мы духа, то с нашей стороны было бы больше серьезных размышлений и ревностных молитв. Те, кто трудится в простоте, сознают, что сам по себе человек не может сделать ничего хорошего. Они переполнены благодарностью за преимущество поддерживать общение с Богом. Такая признательность является неотъемлемой частью служения и делает благоуханными их дары и приношения. Они имеют ту же уверенность и то же доверие к Богу, какое дитя имеет к своему земному отцу.

Мы получаем награду не столько за нашу активность и усердие, сколько за нашу нежность, благожелательность и любовь, с которыми мы сочетаем наше служение для больных, угнетенных, страждущих 30 .

 

26 ноября

КОГДА ПРИДЕТ ХРИСТОС, ЕГО НАГРАДА БУДЕТ С НИМ

«Суди меня по правде Твоей, Господи» (Пс. 34:24).

Когда царь вышел взглянуть на гостей, ему открылся истинный характер каждого из них. Для каждого из приглашенных была приготовлена брачная одежда. Это одеяние было даром царя. Облачаясь в этот наряд, гости демонстрировали свое уважение к хозяину, пригласившему их на пир. Но один из гостей не переоделся, он остался в своей обычной одежде. Он не потрудился подготовиться к пиру так, как требовал царь. Он пренебрег одеянием, приготовленным для него и стоившим больших затрат. Этим он оскорбил господина. На вопрос царя: «Какты вошел сюда не в брачной одежде?» он не смог ответить ничего и, таким образом, вынес себе приговор. «Тогда сказал царь слугам: связавши ему руки и ноги, возьмите его и бросьте во тьму внешнюю».

Знакомство царя с гостями в данной притче символизирует суд. Гости на евангельском пире — это те, кто заявляет, что служит Богу, те, чьи имена записаны в книге жизни. Но не все, считающие себя христианами, являются истинными последователями Христа. Прежде чем им будет дано окончательное вознаграждение, должно быть решено, кто из них достоин разделить наследие праведных. Это решение должно быть принято прежде Второго пришествия Христа на облаках небесных; ибо когда Он придет, Он уже принесет Свою награду или возмездие, «чтобы воздать каждому по делам его» (Откр. 22:12). Еще до того, как Он придет, достоинства дел каждого человека будут определены и оценены, и каждому из последователей Христа будет определено воздаяние в соответствии с его делами.

В то время, когда люди еще живут на земле, в небесных дворах уже происходит следственный суд. Бог обозревает жизнь каждого, называющего себя последователем Христа. Дело каждого рассматривается в соответствии с записями в небесных книгах, и согласно записанным там делам определяется вечная участь каждого.

Под брачной одеждой в притче символически представлен чистый, незапятнанный характер, которым будут обладать истинные последователи Христа. Церкви дано было «облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых» (Откр. 19:8), чтобы быть «не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного» (Еф. 5:27). Виссон — это праведность Самого Христа, Его собственный безупречный характер, которым через веру наделяются все, принимающие Христа как своего личного Спасителя... В одежду Своей собственной праведности Христос оденет каждую кающуюся, верующую душу 31 .

 

27 ноября

НАШ МИЛОСТИВЫЙ И ВЕРНЫЙ ПЕРВОСВЯЩЕННИК

«И не с кровью козлов и тельцов, но со Своею Кровию, однажды вошел во святилище и приобрел вечное искупление» (Евр. 9:12).

Христос, понесший грех, Священник и Представитель человека перед Богом, стал причастником жизни человечества, приняв нашу плоть и кровь. Жизнь заключена в животворном токе крови — той крови, которая была отдана за жизнь мира. Христос совершил полное примирение, отдав Свою жизнь в качестве выкупа за нас. Он был рожден без тени греха, но пришел в мир так же, как все люди. Он имел не просто подобие тела, Он взял на Себя человеческое естество, приобщившись к жизни человечества...

Иисус Христос сложил Свою царскую одежду, Свой царский венец и облек Свою Божественность в человеческое естество, чтобы стать Заменой и Поручителем людей, чтобы, умирая за человечество, Своею смертью уничтожить имеющего державу смерти. Он не смог бы сделать это как Бог, но, придя как Человек, Христос мог умереть. Смертью Он победил смерть. Смерть Христа обрекла на смерть имеющего державу смерти и открыла врата гробниц всех, кто принял Его как своего личного Спасителя.

Христос провозгласил над гробницей Иосифа, на время ставшей Его гробницей: «Я — воскресение и жизнь». Он, Искупитель мира, поразил голову змея, лишив его всякой возможности наносить людям ядовитые укусы, ибо Он явил жизнь и нетление. Ворота вечной жизни распахнутся для всех, верующих в Иисуса Христа... Умерев, Иисус навсегда избавил верующих в Него от вечной смерти...

Христос жил и умер как Человек, чтобы быть Богом живых и мертвых. Благодаря этому для людей, верующих в Него, стало невозможным потерять жизнь вечную. Жизнь мужчин и женщин драгоценна в Божьих очах, потому что Христос купил эту жизнь, приняв за них смерть. Таким образом, Он сделал для нас возможным обрести бессмертие.

Во Христе было соединено Божественное и человеческое начало — Творец и творение. Природа Бога, Чей Закон был нарушен, и природа Адама, нарушителя Закона, встретились в Иисусе — Сыне Божьем и Сыне Человеческом. И, уплатив Своею собственною Кровью за искупление людей, пережив то, что переживают люди, встретив и победив ради человека искушение, понеся бесчестие, вину и бремя греха, Он становится Ходатаем и Посредником человека. Каким замечательным уверением для искушаемой и борющейся души, а также для наблюдающей за всем Вселенной является утверждение, что Христос является милостивым и верным Первосвященником! 32

 

28 ноября

В ДЕНЬ СУДА

«Верный в малом и во многом верен» (Лк. 16:10).

От внимательного отношения к тому, что мир называет «малым», зависит жизненный успех. Малые дела любви, малые дела самоотречения, произнесение простых ободряющих слов, постоянное сопротивление незначительным грехам — это и есть христианство. Благодарное признание ежедневных благословений, мудрое использование каждодневных возможностей, прилежное развитие вверенных талантов — это то, к чему призывает Господь.

Человек, добросовестно выполняющий малые обязанности, будет готов выполнить и большие. Кто добр и вежлив в повседневной жизни, кто великодушен и терпелив в своей семье, кто постоянно стремится принести счастье в дом, первым отвергнет себя и пойдет на жертвы, когда призовет Господь...

Самый длинный пеший путь преодолевается отдельными шагами. Все вместе они приводят к концу дороги. Самая длинная цепь состоит из отдельных звеньев. Если одно из этих звеньев сломано, цепь никуда не годится. То же самое происходит и с характером. Уравновешенный характер формируется совершением отдельных правильных поступков. Один лелеемый и непобежденный недостаток делает человека несовершенным и закрывает перед ним ворота Святого города. Тот, кто войдет на небо, должен иметь характер без пятна, порока или чего-либо подобного. Ничто нечистое никогда не войдет туда. Во всем искупленном сонме не будет видно ни единого недостатка.

Божья работа совершенна в целом, потому что она совершенна в каждой своей части, даже самой малой. Формирование крошечной былинки Бог совершает с такой же заботой, как и творение мира....

То, что вообще стоит делать, должно быть сделано хорошо. Какой бы ни была ваша работа, выполняйте ее добросовестно. Будьте честны в самом малом. Каждый день совершайте дела любви и произносите ободряющие слова. Дарите улыбки на всем вашем жизненном пути. Если вы будете делать это, Бог одобрит вас, и Христос скажет однажды: «Хорошо, добрый и верный раб».

В день суда те, кто был верен в своей повседневной жизни, кто видел свои обязанности и не медлил исполнять их, кто не думал о славе и выгоде, услышат слова: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира». Христос хвалит их не за красноречивые высказывания, не за их интеллект, не за щедрые дары. Они получили награду за честное исполнение малых обязанностей, на которые зачастую обращается мало внимания. «Алкал Я, и вы дали Мне есть, — говорит Он. — Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» 33 .

 

29 ноября

ЗАПИСАННЫЕ В КНИГЕ ЖИЗНИ

«И наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени; но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан. 12:1).

По мере приближения к опасностям последних дней искушения врага становятся более сильными и решительными. Сатана сошел в великой ярости, зная, что его время коротко. И он действует «со всяким неправедным обольщением погибающих». Слово Божье предостерегает нас о том, что, если возможно, он обольстит даже избранных.

В нашем мире вскоре произойдут удивительные события. Конец всего при дверях. Время скорби скоро посетит народ Божий. Тогда выйдет указ, запрещающий соблюдающим субботу покупать и продавать и угрожающий им наказанием, даже смертью, если они не будут соблюдать первый день недели вместо субботы.

«И восстанет вто время Михаил, князь великий, стоящий за сынов народа твоего; и наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени; но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге». Здесь мы видим, насколько важно, чтобы наши имена были записаны в книге жизни. Все, чьи имена будут записаны в ней, избавятся от сатанинской силы, и Христос повелит, чтобы их запятнанные одежды были сняты, а им даны одежды Его праведности. «И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему».

Во время скорби сатана возбуждает нечестивых, и они окружают народ Божий, чтобы уничтожить его. Но он не знает, что против их имен в книге жизни написано «прощение». Он не знает, что дано такое повеление: снимите с них «запятнанные одежды» и облеките.их в «одежды торжественные», возложите на головы их «чистый кидар».

Обетование, данное Иисусу, великому иерею, дано всему Остатку народа Божьего: «Если ты будешь ходить по Моим путям и если будешь на страже Моей, то будешь судить дом Мой и наблюдать за дворами Моими. Я дам тебе ходить между сими стоящими здесь». Кто эти стоящие? Это ангелы Божьи. Если бы наши глаза открылись, как у слуги Елисея в Дофаиме, то мы увидели бы злых ангелов, окружающих и теснящих нас, использующих любую возможность искусить нас. Мы увидели бы также святых ангелов, охраняющих нас, светом и силою оттесняющих злых ангелов 34 .

 

30 ноября

ВЕСЬ СУД ОТДАН СЫНУ

«Ибо, как Отец имеет жизнь в Самом Себе, так и Сыну дал иметь жизнь в Самом Себе; и дал Ему власть производить и суд, потому что Он есть Сын Человеческий» (Ин. 5:26, 27).

Отец весь суд отдал Своему Сыну. Христос провозгласит награду за верность. «Отец и не судит никого, но весь суд отдал Сыну ...и дал Ему власть производить и суд, потому что Он есть Сын Человеческий». Христос принял человеческое естество и жил на этой земле чистой святой жизнью. Вот почему Он принял на Себя роль Судьи. Занимающий положение Судьи — это Бог, явленный во плоти. Как радостно будет признать в Нем нашего Учителя и Искупителя, все еще носящего на Себе следы распятия, от которых сияют лучи славы, делая еще более ценными венцы, которые искупленные получают из Его рук — тех самых рук, простертых в благословении над Его учениками, когда Он возносился. Тот же голос, который сказал: «Се, Я с вами во все дни до скончания века», приветствует Своих искупленных. Тот же, Кто отдал Свою драгоценную жизнь за них, Кто посредством Своей благодати вдохновил их сердца к покаянию, Кто пробудил в них нужду в покаянии, принимает их теперь в Свою славу. О, как они любят Его! Осуществление их упования безгранично превзошло все их ожидания. Их сердца наполняет совершенная радость, они снимают свои сверкающие венцы и кладут их к ногам Искупителя...

Суд будет проведен по правилам, установленным Богом. Все будут судимы по Закону, к повиновению которому ныне призываются люди, но который многие отказались принять. Когда им будет испытан характер, каждый человек займет подобающее ему место в одной из двух групп. Он будет либо святым для Господа через послушание Его Закону, либо запятнан грехом через беззаконие... Он поместит овец по правую сторону от Себя, а козлов — по левую. Тогда люди увидят, что их дела решили их участь 35 .

Христу был отдан весь суд, потому что Он есть Сын Человеческий. Ничто не ускользает от Его внимания. Как бы ни были влиятельны и сильны дровные отступники, Высший и Сильнейший понес на Себе грех всего мира. Он имеет силу противостоять начальствам,- властям и духовному нечестию, проявляемому на высоких постах. Облеченный во всеоружие как Вождь воинств Господних, Он выступает вперед как Защитник Своего народа. Его праведность покрывает всех, кто любит Его и доверяет Ему. Вождь небесных воинств повелевает этим воинствам встать огненной стеной вокруг Его народа. Он — единственный Судья праведности Божьих детей, ибо Он сотворил их и искупил их безгранично дорогой ценой. Он увидит, что послушание Божьим заповедям вознаграждается 36 .

 

Декабрь. Возвысьте Его как грядущего Царя

1 декабря

ЦАРЬ ГРЯДЕТ

«Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесъ и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше» (Лк. 21:28).

Христос повелел Своему народу наблюдать за знамениями Своего пришествия и радоваться, замечая приближение Царя. «Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше». Он указал Своим последователям на распускающиеся весной деревья: «Когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что уже близко лето; так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие» (Лк. 21:28, 30, 31).

Но так как дух смирения и преданности в Церкви уступил место гордости и формализму, то любовь ко Христу и вера в Его пришествие охладели. Поглощенные мирскими занятиями и погоней за удовольствиями, люди, считающие себя народом Божьим, пренебрегли наставлениями Спасителя о признаках Его пришествия. Учение о Втором пришествии осталось без внимания, тексты Священного Писания, относящиеся к этому вопросу, покрылись туманом ложных истолкований, пока наконец истина оказалась почти совершенно забытой. Особенно это относилось к церквам Америки. Свобода и удобства жизни, доступные всем слоям общества, честолюбивое стремление к богатству и роскоши, непреодолимая жажда наживы, страстное желание известности и власти, которых, казалось, можно достичь каждому, — все это побуждало людей сосредоточивать свои помыслы и надежды на земном, отодвигая в далекое будущее тотторжественный день, когда настоящий порядок вещей на земле перестанет существовать.

Указывая Своим последователям на признаки Своего возвращения, Спаситель провидел отступничество, которое произойдет перед самым Его Вторым пришествием. Тогда мир будет пребывать в том же состоянии, что и во дни Ноя: люди будут всецело поглощены мирскими делами, удовольствиями; будут покупать, продавать, сажать, строить, жениться, выходить замуж, совершенно забыв о Боге и будущей жизни. Христос предостерег всех живущих в это время: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно». «Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк. 21:34, 36) 1 .

Мы должны самым серьезным образом подвизаться за веру, однажды переданную святым... Мы должны объединиться и приготовить путь для пришествия Царя. Будем же возрастать в познании истины и воздавать всю честь и славу Тому, Кто един с Отцом. Будем ревностно стремиться к небесному помазанию — Духу Святому 2 .

 

2 декабря

ЕНОХ И ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ ХРИСТА

«О них пророчествовал и Енох, седьмой от Адама, говоря: "се, идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих - сотворить суд над всеми"» (Иуд. 14, 15).

Чистый и прекрасный Едемский сад, из которого были изгнаны наши прародители, оствался по воле Божьей на земле до тех пор, пока Бог не принял решение уничтожить землю потопом. Бог насадил сад и особым образом благословил его. Поэтому в Своем чудесном провидении Он вознес его с земли на небо. Едемский сад вернется на землю еще более великолепным, чем он был прежде, во времена Адама. Бог пожелал сохранить на земле какой-нибудь не тронутый проклятием образец Своего совершенного творения.

Господь открыл Еноху Свой план спасения более полно, Духом пророчества Он провел его через грядущие века, показав жизнь всех поколений, которые будут жить на земле после потопа. Он показал ему великие события, связанные со Вторым пришествием Христа и концом этого мира (см. Иуд. 14).

Еноха беспокоила судьба мертвых. Ему казалось, что как праведные, так и нечестивые возвращаются в прах, и на этом все кончено. Он не мог ясно понять, как праведные смогут жить после того, как они умрут. В пророческом видении ему было открыто, что Сын Божий умрет как жертва ради спасения людей, ему было показано пришествие Христа на облаках небесных в сопровождении воинства ангелов, Который придет, чтобы возвратить жизнь умершим праведникам и освободить их из могил. Его взору было также открыто нравственное растление мира перед Вторым пришествием Христа на землю. Он видел хвастливых, самонадеянных, своенравных людей, которые, объединившись, будут вести войну против Закона Божьего, отвергая Единого истинного Бога и нашего Господа Иисуса Христа, попирая Его Кровь и презирая совершенное Им на кресте примирение. Он также видел праведных, увенчанных славой и честью, и нечестивых, отринутых от лица Божьего и поглощенных огнем...

Постоянно общаясь с Богом, Енох все более освящался. Всегда, когда он передавал слушавшим его людям слова небесной мудрости, его лицо сияло небесным светом. Величественный святой облик поражал людей, вселяя в них благоговейный страх. Енох непоколебимо следовал всем Божественным повелениям, не приемля нечестие и зло и всем сердцем стремясь постичь небесную мудрость, чтобы совершенно исполнять волю своего Творца, и Бог любил его. Однако Енох стремился еще теснее соединиться с Богом, Которого Он боялся, почитал и любил и Которому поклонялся. Поэтому Бог не допустил, чтобы Енох умер, подобно другим людям. Он послал Своих ангелов, повелев вознести его на небо живым. В присутствии праведных и нечестивых Енох был взят из их среды. Его близкие и друзья поначалу думали, что Бог, наверное, оставил его в одном из уединенных мест, но, не найдя его после тщательных поисков, они сообщили, что его нигде нет, ибо Бог взял его к Себе 3 .

 

3 декабря

ПОДНИМЕМСЯ К ДЕЙСТВИЮ

«Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк. 21:36).

Мне было показано, что как народу Божьему нам грозит опасность уподобиться скорее миру, чем образу Христа. Теперь мы находимся у самых границ вечного мира, но враг наших душ стремится внушить нам, что конец еще не близок. Всевозможными способами сатана будет осаждать тех, кто называет себя народом Божьим, соблюдающим заповеди Божьи и ожидающим Второго пришествия Спасителя на облаках небесных с силой и великой славой. Он будет побуждать как можно большее число людей отдалять наступление скорбного дня, уподобляться миру, усваивая его обычаи. Я была встревожена, когда ридела, что др мира контролировал ум и сердце многих, исповедующих истину. Они вынашивают эгоизм и самоугождение, а истинное благочестие и подлинная посвященность Богу не развиваются.

Указывая на тех, кто исповедует истину, ангел Божий торжественно повторил следующие слова: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объя-дением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно: ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого».

Учитывая краткость времени, мы как народ должны бодрствовать и молиться и ни в коем случае не позволять себе отвлекаться от торжественной работы приготовления к великому событию, ожидающему нас. Поскольку время явно продлевается, многие стали беспечными и равнодушными к своим словам и поступкам. Они не сознают грозящей им опасности, не видят и не понимают милости нашего Бога, продлевающего для них время испытания, чтобы они имели время развить характер для будущей нетленной жизни. Каждое мгновение имеет наивысшую ценность. Им даровано время не для того, чтобы легко и удобно устраиваться на этой земле, но чтобы победить все недостатки своего характера и помочь другим примером и личным усилием увидеть красоту святости. На земле у Бога есть народ, который в вере и святой надежде следит за быстро исполняющимися пророчествами и стремится очистить душу послушанием истине, чтобы не оказаться без брачной одежды, когда явится Христос... Знамения, предсказанные в пророчестве, быстро исполняются вокруг нас. Это должно побудить каждого истинного последователя Христа к решительным действиям 4 .

 

4 декабря

ВСЕМУ МИРУ

«И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15).

Свет, который Бог дал Своему народу, не должен находиться лишь внутри церквей, которые уже знают истину. Он должен освещать темные уголки земли. Те, кто ходит во свете, как Христос во свете, будут трудиться вместе со Спасителем, открывая другим то, что Спаситель открыл им. Бог желает, чтобы истина для настоящего времени стала известной всякому колену и племени, языку и народу. В современном мире мужчины и женщины поглощены поисками мирских богатств и наслаждений. Тысячи тысяч не посвящают свое время спасению души и не думают об этом. Настало время, когда весть о скором пришествии Христа должна зазвучать по всему миру.

Безошибочные доказательства указывают на близость конца. Предостережение должно прозвучать определенно. Должен быть приготовлен путь для пришествия Князя мира на облаках небесных. Многое необходимо сделать в городах, которые не слышали истины для настоящего времени. Мы не должны создавать учреждения, соперничающие своими размерами и великолепием с учреждениями мира, но во имя Господа мы должны с неутомимым постоянством и неослабным рвением, которое Христос привносил в Свой труд, продвигать вперед дело Господа.

Как народ мы сильно нуждаемся в смирении нашего сердца пред Богом, умоляя Его о прощении за наше пренебрежение к исполнению евангельского поручения. Мы создали большие центры в немногих местах, оставляя неохваченными многие важные города. Возьмемся же за дело, предназначенное для нас, и будем провозглашать весть, которая должна пробудить в людях чувство грозящей им опасности...

Все в мире призывает знающих истину безраздельно посвятить себя провозглашению истины, известной им как третья ангельская весть. То, что мы видим и слышим, зовет нас к исполнению нашего долга. Активизиция сатанинских сил призывает каждого христианина к выполнению своего долга...

Мы нуждаемся в людях, чьи сердца тронуты человеческим страданием и чья жизнь свидетельствует о том, что они получают и отдают свет, жизнь и благодать.

Народ Божий должен приблизиться ко Христу и быть готовым на жертву и самоотречение с единственной целью — дать всему миру весть милости. Одни будут трудиться так, другие иначе в зависимости оттого, как Господь призовет и поведет их. Но все они должны сплотиться и сделать свой труд гармоничным целым. Они должны трудиться для Бога и пером, и голосом. Напечатанное слово истины необходимо переводить на разные языки и рассыпать во все уголки земли... Каждый верующий, образованный он или нет, может делиться вестью 5 .

 

5 декабря

МЫ СПОСОБНЫ НА ЛУЧШЕЕ

«Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5:6).

Нынешнее общество быстро приближается к состоянию, в котором находился мир перед потопом. Дети, входя в юношеский возраст и затем становясь взрослыми, живут для угождения себе и быстро набирают опыт в познании зла... Современная молодежь учится преступному образу жизни, читая популярную литературу. Не научившись уважать правду только потому, что это правда, они читают истории о воровстве, убийствах и других видах преступлений. Они изобретают новые способы, как изощряться в преступлениях и избегать разоблачения. Грязные публикации способствуют тому, что молодежь усердствует в преступлениях на пути, ведущем к гибели. Молодежь наших городов дышит тлетворной, омерзительной атмосферой преступности. Недоброе влияние действует на страну, и все общество подвергается осквернению. Некоторые из земных правителей — безнравственные люди. Они не желают пресечь публикацию этой грязной литературы, которой год от года становится все больше и которая подпитывает страсти, ведущие к преступлению и злу. Страницы ежедневных газет пестрят историями о преступлениях и так называемыми предсказаниями будущего, которые воспринимаются как реальность... Христос видел приближающийся конфликт и дал нам предостережение бодрствовать и молиться, чтобы не впасть в искушение. Он предупредил нас, что «как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого».

Нам дано предостережение не против законного участия в деловых предприятиях, но против крайностей, против чрезмерной поглощенности земным в ущерб интересам, имеющим большое значение для нашей вечной участи. Нам дано предостережение против извращенного аппетита, излишеств в еде и питии...

Но, несмотря на порочное состояние, в котором пребывает современное общество, есть люди, способные на лучшее, — они представлены Христом в символе «потерянной жемчужины». Христос отдал все, что только мог, чтобы взыскать и спасти погибшее и возвратить обратно жемчужину, имеющую для Него безграничную ценность. Готовы ли мы трудиться вместе с Ним? На какую жертву мы готовы пойти?..

Когда мы сознаем, что Христос умер за нечестивых, в то время как они были грешниками, мы начинаем понимать, как жаждет Он благословить нас, дабы мы служили благословением для других 6 .

 

6 декабря

ВРЕМЯ ИСКУПЛЕНИЯ

«"Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос". Итак смотрите, поступайте осторожно... дорожа временем, потому что дни лукавы» (Еф. 5:14—16).

Мы живем в самый ответственный период истории этого мира. Участь жителей земли вскоре будет решена... Мы нуждаемся в руководстве и водительстве Духа истины...

Многие обманываются относительно своего истинного положения перед Богом. Они удовлетворяются тем, что не совершают никаких злых поступков, но забывают, что Бог требует от них благих и благородных дел. Недостаточно быть деревьями в саду Божьем. Люди должны оправдывать ожидания Господа и приносить плоды. Он считает их ответственными за все то, что они могли бы сделать через Его укрепляющую благодать, но не сделали. В небесных книгах они отмечены как бесплодные деревья на земле. Но даже и их положение небезнадежно. Господь продолжает взывать к тем, кто пренебрегает Его милостью и отвергает благодать. «"Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос". Итак смотрите, поступайте осторожно... дорожа временем, потому что дни лукавы» (Еф. 5:14-16).

Когда придет время испытания, обнаружатся все те, кто сделал Слово Божье правилом своей жизни. Летом не видна разница между вечнозелеными и обычными растениями, но когда наступают холода и зимние бури, то вечнозеленые растения не меняются, а остальные лишаются своей листвы. Так и сегодня нельзя отличить истинного христианина от мнимого. Но вот-вот наступит время, когда эта разница будет явной. Но как только начнется борьба и фанатизм и религиозная нетерпимость вновь проявятся во всю свою мощь, как только возобновятся гонения, полуобращенные, неискренние христиане заколеблются и отрекутся от своей веры, но истинный христианин будет стоять твердо, как скала; его вера укрепится еще больше, надежда станет еще светлее, чем во дни благополучия.

Псалмопевец говорит: «Ибо размышляю об откровениях Твоих». «Повелениями Твоими я вразумлен; потому ненавижу всякий путь лжи» (Пс. 118:99, 104).

«Блажен человек, который снискал мудрость». «Ибо он будет как дерево, посаженное при водах и пускающее корни свои у потока; не знает оно, когда приходит зной; лист его зелен, и во время засри оно не боится и не перестает приносить плод» (Иер.) 7 .

Ценность дерева определяется не породой, а плодами, которые оно приносит 8.

 

7 декабря

СТОЙКИЕ ДО КОНЦА

«Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире» (2 Петр. 3:14).

Сквозь тьму столетий апостолы увидели и вдохновенно описали события, которые произойдут перед Вторым пришествием Христа. «В последние дни явятся наглые ругатели, — писал Петр, — поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же"». Но «когда будут говорить: "мири безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба» (1 Фес. 5:3). Однако не все окажутся уловлены в сети врага. Когда приблизится конец века сего, на земле будут жить верные христиане, способные распознавать знамения времени... сохранится Остаток, который будет твердо стоять до конца.

В сердце Петра никогда не угасала надежда на возвращение Христа, он уверял Церковь в непременном исполнении слов Спасителя: «И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе (Ин. 14:3). Верным людям в час испытания может казаться, что Господь замедлил, но апостол заверяет их: «Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят.

Если так все это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия, в который воспламененные небеса разрушатся и разгоревшиеся стихии растают? Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда.

Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире; и долготерпение Господа нашего почитайте спасением/как и возлюбленный брат наш Павел, по данной ему премудрости, написал вам... Итак вы, возлюбленные, будучи предварены о сем, берегитесь, чтобы вам не увлечься заблуждением беззаконников и не отпасть от своего утверждения, но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 3:9) 9

 

8 декабря

ПОСЛЕДНИЙ КРИЗИС

«И суд отступил назад, и правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади» (Ис. 59:14).

Мы живем во время конца. Быстро исполняющиеся знамения времени указывают на то, что пришествие Христа при дверях. Дни, в которые мы живем, торжественны и важны. Др Божий медленно, но верно удаляется от земли. Язвы и суды уже посещают отвергающих Божью благодать. Зловещими выглядят бедствия на земле и на суше, неустойчивое состояние общества, военные угрозы. Они предрекают наступление событий величайшей важности.

Силы зла объединяют свои усилия и консолидируются. Они готовятся к последнему великому кризису. В нашем мире скоро произойдут великие изменения, быстрое развитие событий.

Состояние мира указывает, что скорбные времена прямо перед нами. Ежедневные газеты пестрят сообщениями о грядущем ужасном конфликте. Частое явление — наглые грабители. Повсеместны забастовки. Воры и убийцы орудуют повсюду. Люди, одержимые бесами, отнимают жизнь у мужчин, женщин и маленьких детей. Люди увлекаются пороком, преобладают все виды зла.

Враг преуспевает в извращении справедливости, он наполняет сердца людей жаждой эгоистичных приобретений. «И суд отступил назад, и правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади». В больших городах множество людей живут в бедности и нищете, почти лишенные пищи, крова и одежды. И при этом в тех же городах есть люди, которые имеют больше, чем может пожелать сердце, которые живут в роскоши, тратя свои деньги на богато обставленные дома, на украшения и, что хуже всего, на удовлетворение аппетита, на вино, табак и другие вещи, разрушающие силы ума, делающие его неуравновешенным и оскверняющие душу. Бог слышит вопли умирающих от голода людей, в то время как другие угнетением и вымогательством создают свои колоссальные богатства 10 .

В Писании показано состояние мира перед Вторым пришествием Христа 11.

Народ Божий ожидают страшные трудности и испытания. Дух войны возбуждает народы с одного конца земли до другого. Но когда наступит время скорби — такое время скорби, какого еще не бывало, — Божий народ будет стоять непоколебимо. Сатана и его воинство не смогут уничтожить его, потому что его будут защищать ангелы, крепкие силой 12 .

 

9 декабря

ПРИЗВАННЫЕ БЫТЬ СВИДЕТЕЛЯМИ

«Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5:16).

В особом смысле адвентисты седьмого дня были призваны стать стражами и носителями света в мире. Им была вверена последняя весть предостережения для погибающего мира. На них из Слова Божьего сияет удивительный свет. Им была доверена самая торжественная и важная работа — провозглашение первой, второй и третьей ангельских вестей. Важнее служения нет. Ничто другое не должно поглощать их внимание.

Нам даны самые торжественные истины, когда-либо вверенные смертным, чтобы мы провозглашали их миру. Провозглашение этих истин должно стать нашей целью. Мир должен быть предупрежден, а Божий народ должен быть верен поручению, данному ему. Им не следует заниматься пустыми разглагольствованиями или участвовать в деловых предприятиях с неверующими, ибо это помешает совершать Богом данное дело.

Христос говорит Своему народу: «Вы — свет мира» (Мф. 5:14). Очень важно, чтобы советы и планы Бога были ясно открыты нам. У нас есть замечательное преимущество и способность понимать волю Бога, открытую в истинном слове пророчества. Это возлагает на нас серьезную ответственность. Бог ожидает, чтобы мы передавал и другим знание, которое Он дал нам. Его намерение заключается в том, чтобы Божественные и человеческие орудия объединились в провозглашении вести предостережения.

По мере возможности всякий, получивший свет истины, обязан так же нести ответственность, как пророк Израиля, к которому было обращено слово Господне: «И тебя, сын человеческий, Я поставил стражем дому Израилеву, и ты будешь слышать из уст Моих слово и вразумлять их от Меня» (Иез. 33:7)...

Свет засиял нам в ясных лучах, показывая, что великий день Господень близко, «при дверях». Будем же читать и понимать, пока не станет слишком поздно.

Мы должны быть посвященными каналами, по которым небесный свет будет изливаться на других. Дух Святой должен оживить и наполнить всю Церковь, очищая и объединяя сердца. Те, кто был погребен со Христом в крещении, должны восстать к обновленной жизни... На нас возложена святая обязанность. Нам дано святое поручение: «Идите, научите все народы» (Мф. 28:19)... На нас возложена ответственность возвещать Евангелие спасения. Небесное совершенство должно быть нашей силой 13 .

 

10 декабря

ИЩИТЕ, ЧТОБЫ СПАСАТЬ ПОТЕРЯННЫХ

«Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал» (Ин. 15:16).

Это поручение дано всякому, кто называет себя верующим в Иисуса Христа. Мы должны искать, чтобы спасти погибших...

Истинный труженик Божий борется с Богом в молитве и прилагает серьезные усилия в работе по спасению душ. Он не стремится возвысить себя словом или делом, но хочет одного — приобретать души. Самым лучшим работником в деле проповеди Евангелия Бог называет чистого, кроткого, более всего похожего на дитя христианина. Небесные существа могут трудиться с человеком, который не будет думать о своей славе, но будет желать, чтобы вся слава принадлежала Богу. Человек, который более всего чувствует необходимость в Божественной мудрости, который умоляет о Божественной силе, пойдет после общения со Христом беседовать с душами, погибающими в грехах. Поскольку он помазан Духом Господним, он будет иметь успех там, где профессиональный служитель может потерпеть поражение. Бог дал поучения, имеющие чрезвычайную важность для понимания долга каждым учеником. Никому нет нужды жить во тьме, ибо ясно, что каждый христианин должен быть живым посланием, узнаваемым и читаемым всеми людьми.

Всякий, верующий во Христа как личного Спасителя, ответствен перед Богом за то, чтобы быть чистым, святым, духовным тружеником, ищущим спасения погибающих, какими бы они ни были: великими или малыми, богатыми или бедными, свободными или рабами. Самое великое служение здесь, на земле, — это искать и спасать потерянных, которых Христос купил безгранично дорогой ценой — Своею Кровью. Каждый должен совершать активное служение... Если овцы не будут найдены, они не будут приведены обратно в стадо.

Бог зависит от вас — человеческого существа, исполняющего свой долг и использующего наилучшие способности, и Он Сам усовершенствует эти способности. Если бы только люди трудились вместе с Божественными силами, то спасенных были бы тысячи. Дух Святой открывал бы посвященным труженикам Иисуса, что ободряло бы их в каждом конфликте, возвышало, укрепляло и сделало бы их больше, чем победителями... Господь обещал, что где двое или трое соберутся во имя Его, Он будет среди них. Те, кто собираются вместе для молитвы, получат помазание Святого. Существует великая нужда в тайной молитве, однако есть также нужда в том, чтобы несколько христиан собирались вместе и объединялись в ревностном прошении к Богу. В этих небольших группах присутствует Иисус, в сердцах укореняется любовь, и Дух проявляет Свою могущественную силу, чтобы люди могли приобретать опыт в спасении погибающих. Иисус всегда... стремился к тому, чтобы ученики ясно поняли, что, Дух Святой должен просветить, обновить и освятить душу 14 .

 

11 декабря

ДОЛЖНЫ БЫТЬ СОВЕРШЕНЫ РАДИКАЛЬНЫЕ ПЕРЕМЕНЫ

«Чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире» (Флп. 2:15).

Обитатели Вселенной ожидают, что последователи Христа будут сиять как светильники в мире. Они должны явить силу благодати, ставшей достоянием людей благодаря смерти Христа. Бог ожидает, чтобы называющие себя христианами явили в своей жизни христианство в высшем смысле этого слова. Их считают представителями Христа, и они должны показать, что христианство является реальностью. Они должны быть мужами веры, мужественными, цельными людьми, которые без колебаний доверяют Богу и Его обетованиям.

Все, кто войдет в город Божий, должны в своей земной жизни явить Христа в своих делах. Именно это делает их вестниками Христа, Его свидетелями. Они должны ясно, решительно свидетельствовать против всяких злых дел, указывая грешникам на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Он дает всем, принимающим Его, силу стать сыновьями и дочерьми Бога. Только через возрождение мы войдем в город Божий. Путь, ведущий туда, узок, и ворота, которыми мы войдем, тесные. Номы должны вести по нему людей, наставляя их, что для того, чтобы быть спасенными, они должны иметь новое сердце и новый др. Старые, унаследованные черты характера должны быть побеждены. Естественные желания души должны быть изменены. Всякий обман, всякая ложь и злоречие должны быть удалены. Следует жить новой жизнью, которая делает людей подобными Христу.

Жизнь тех, кому поручена эта святая и торжественная весть, не должна быть претенциозной...

Любящие Иисуса приведут свою жизнь в гармонию с Его волей. Они избрали сторону Бога, и их жизнь должна ярко контрастировать с жизнью нехристиан. Искуситель подходит к ним со своими обольщениями и посулами, говоря: «Все это дам тебе, если... поклонишься мне». Но они знают, что у него нет ничего достойного, чтобы предложить им, и отказываются подчиниться его искушениям. Посредством Божьей благодати они способны сохранить незапятнанной чистоту принципов. Святые ангелы находятся рядом с ними, и в их стойкой приверженности истине открывается Христос. Они являются верными соработниками Христа, верными свидетелями, несущими свидетельство в пользу истины. Они показывают, что существует духовная сила, способная помочь людям, несмотря на любые посулы,\ни на дюйм не отступить от истины и справедливости. Таких людей, где бы они ни находились, Небо почтит, потому что они сообразовали свою жизнь с волей Божьей, не заботясь о том, каких жертв им это стоило 15 .

 

12 декабря

НИКАКИХ ПРЕГРАД МЕЖДУ НАМИ И БОГОМ

«О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного... от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа» (1 Петр. 1:6, 7).

Когда мы искушаемы сосредоточить все наше внимание и всю нашу любовь на чем-либо земном, мы должны взыскать благодать, чтобы отвернуться от этого идола и не позволять ему вставать между нами и Богом. Нам необходимо постоянно помнить об обителях, которые Христос пошел приготовить для нас. Мы не должны позволить нашим домам, нашим землям, нашим делам и мирским предприятиям встать между нами и нашим Богом. Мы должны помнить о богатых обетованиях, которые Он оставил на страницах Писания. Мы должны изучать великие путевые вехи, указывающие на время, в которое мы живем. Мы знаем, что находимся у самого конца земной истории, и все земное должно быть второстепенным в сравнении со служением Богу. Ныне мы должны молиться самым ревностным образом, чтобы приготовиться к конфликтам накануне великого дня Божьего. Мы должны радоваться перспективе, что вскоре будем в обителях, которые Иисус пошел приготовить для нас. Иисус может удовлетворить все наши чаяния, если мы будем доверять Ему и взирать на Него. Взирая на Него, вы будете очарованы славными богатствами Его Божественной любви. Идолопоклонническую любовь к видимым вещам затмит высшая и лучшая любовь к нетленному и драгоценному. Старайтесь размышлять о вечных богатствах, до тех пор пока всем сердцем не привяжетесь к горнему, и тогда вы сможете быть орудием, направляющим сердца других к небесным сокровищам. Вы можете помочь им увидеть, что деньги, потраченные бесполезно, потеряны, и даже хуже чем потеряны, ибо их можно было бы использовать для проповедования истины душам, стоящим на краю гибели. Человек расточительный может быть спасен, если ему будет показано, как греховно растрачивать принадлежащее Господу. Господь требует, чтобы Его слуги пустили в оборот добро, которое Он им поручил. Таланты, которые Он им дал, должны быть умножены через обращение. Деньги, доверенные им, должны приносить прибыль... Те, кто правильно ценит деньги, видит в них средство открытия истины людям, никогда не слышавшим о ней, и освобождения их от силы врага. Человек, принимающий истину, освободится от любви к земному. Он увидит превосходящую славу небесного и оценит величие всего, что имеет отношение к вечной жизни. Он очарован невидимым и вечным. Тяга к земному исчезла, его восхищенный взор прикован к невидимой славе небесного мира. Он понимает, что выпавшие на его долю испытания производят в чрезмерном преизбытке вечную славу, и в сравнении с богатствами, которым он имеет преимущество радоваться, эти испытания являются лишь кратковременными и легкими 16 .

 

13 декабря

ТОГДА МЫ ПОЗНАЕМ

«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Рим. 11:33).

Сатана поставил цель — разорвать связь между Богом и Его народом, дабы он мог подвергать этот народ своим коварным соблазнам и заглушать голос, предостерегающий их об опасности. Если ему удастся внушить недоверие к вестнику или сомнение в святости вести, люди не будут чувствовать необходимости внимать Слову Божьему, обращенному к ним. А когда свет принимают за тьму, сатана добивается своего.

Наш Бог — Бог ревнитель; шутки с ним недопустимы. Творящий все по Своей воле считает нужным помещать людей в различные обстоятельства, возлагать на них обязанности и поручать дела соответственно времени и условиям, в которых они живут. Если они оценят свет, дарованный им, их способности сильно возрастут и облагородятся, перед ними откроются более широкие горизонты истины. Тайна вечных истин, особенно дивная Божья благодать, явленная в плане искупления, откроется их разуму, ибо духовное познается духовным...

Иисус жаждет открыть Своему народу славу, которая будет сопровождать Его Второе пришествие. Он хочет, чтобы они размышляли о блаженных покоях. Должно открыться еще много чудес. За долгую жизнь молитвы и исследования останется еще много неизученного и необъясненного. Но то, что мы не знаем теперь, откроется впоследствии. Постижение, начатое здесь, будет продолжаться всю вечность. Агнец, Который поведет сонмы искупленных к источнику живых вод, откроет богатые сокровища знания. Он будет объяснять тайны в делах Божьих и Его провидении, которые прежде не были поняты.

Нам не удастся исследованием найти Бога. Он не откроет Свои планы пытливому уму. Мы не должны пытаться поднять самонадеянной рукой завесу, за которой Он скрывает Свое величие. Апостол восклицает: «Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» Бог проявляет Свою милость в том, что скрывает Свою силу, что Его осеняют облака тайны и мрака, ибо поднять завесу, скрывающую Божественное присутствие, означает для человека умереть. Ни один смертный разум не может проникнуть в таинственные сферы, где Всемогущий пребывает и трудится. Мы можем понять Его отношения с нами, побуждения, которыми Он руководствуется, только в той мере, в какой Он считает наилучшим. Он повелевает всем в праведности Своей, и нам нельзя допускать недовольство и недоверие, но необходимо склониться перед Ним в благоговейной покорности. Он откроет нам Свои намерения в той степени, в какой нам нужно знать их для нашего блага, а сверх этого мы должны доверять Руке, Которая всемогуща, и Сердцу, Которое полно любви 17.

 

14 декабря

ГОСПОДЬ ПРИДЕТ БЫСТРЕЕ, ЧЕМ МНОГИЕ ОЖИДАЮТ

«Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их ? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре. Но Сын Человеческий пришед найдет ли веру на земле?» (Лк. 18:7, 8).

Если бы люди обладали духовным зрением, они увидели бы вокруг тех, кто сохраняет слово терпения Христа, могущественных ангелов. С нежностью и сочувствием ангелы наблюдают за их страданиями и слышат их молитвы. Они ожидают лишь слова своего Повелителя, чтобы освободить их от опасности. Но нужно еще немного подождать. Народ Божий должен выпить чашу и креститься крещением. И именно это промедление, каким бы мучительным оно ни было для них, является самым лучшим ответом на их молитвы. Доверчиво ожидая, пока Господь начнет действовать, они учатся проявлять веру, надежду и терпение, которых им часто недоставало в духовной жизни. Однако ради избранных время скорби будет сокращено...

Хотя указом уже определено время, когда должно предать смерти всех, соблюдающих заповеди Божьи, но враги попытаются сделать это раньше. Однако никто не сможет пройти сквозь могущественный строй стражей, охраняющих каждую верную душу. Во время бегства из городов и селений некоторые подвергнутся нападению, но поднятые против них мечи сломаются и падут бессильно, как соломинка. Другие будут защищены ангелами в облике воинов.

Во все века Бог действовал через святых ангелов для защиты и освобождения Своего народа. Небесные существа принимали самое активное участие в жизни людей. Они появлялись облеченные в сверкающие, как молния, одежды; они приходили и в обличье обычных путников. Они ялялись мужам Божьим и виде людей. Они отдыхали в полдень под тенистыми деревьями, словно утомившись в пути. Они пользовались гостеприимством людей. Они указывали дорогу странникам, застигнутым ночью в дороге. Своими руками они зажигали огонь жертвенника. Они открывали двери темницы и выводили на свободу слуг Божьих. Облеченные в небесные одеяния, они сошли, чтобы отвалить камень от гроба Спасителя.

В образе людей ангелы часто присутствут на собраниях праведных, посещают также собрания нечестивых, как некогда они пришли в Содом, чтобы записать дела жителей Содома и решить, не преступили ли те границы терпения Божьего. Господь любит миловать, и ради немногих искренне преданных Ему Он надолго откладывает кару и продлевает спокойствие множества людей. Те, кто восстает против Бога, едва ли сознают, что своей жизнью они обязаны немногочисленным верным Его детям, которых они любят высмеивать и притеснять... 18

 

15 декабря

УРОК ВОЗДЕРЖАНИЯ

«Он будет велик пред Господом; не будет пить вина и сикера, и Духа Святого исполнится еще от чрева матери своей» (Лк. 1:15).

Бог призвал сына Захарии к великому служению, самому великому из когда-либо поручавшихся людям. Чтобы исполнить это служение, Иоанн должен был трудиться вместе с Господом, следуя указаниям ангела, чтобы не оставил его Дух Божий.

Иоанну надлежало стать вестником Иеговы и принести людям свет Божий, изменить само направление их мыслей. Он должен был запечатлеть в их сознании святость Божьих предписаний и убедить в том, что они нуждаются в Его совершенной праведности. Несущий такую весть сам должен быть святым. Ему следует стать храмом, в котором обитает Дух Божий. Для исполнения своей миссии он должен быть физически здоровым и обладать светлым умом и духовной силой. Предтече Господа надлежало смирить свои страсти и научиться так владеть собой, чтобы вопреки любым обстоятельствам стоять крепко, подобно скале в пустыне.

Иоанн Креститель пришел в мир, который захлестнули всевозможные пороки. Стяжательство, страсть к роскоши, чувственные наслаждения, чревоугодие и пьянство подрывали здоровье людей, притупляли духовное зрение, способность сопротивляться греху. Иоанн был призван изменить мировоззрение людей. Его образ жизни, его простая одежда должны были стать живым укором тем, кто предавался излишествам. Значит, наставление, данное небесным ангелом родителям Иоанна, — это урок воздержания.

В детстве и юности личность наиболее восприимчива, это лучший момент для развития самообладания. У домашнего очага и в семейном кругу человек обретает качества, которые отзовутся в вечности... Привычки, приобретенные в ранние годы жизни, сыграют куда более серьезную роль, нежели природные дарования, в том, победит человек или проиграет в жизненной борьбе...

Пророк Иоанн призван был «возвратить сердца отцов детям, и непокоривым образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный». Он подготавливал путь для Первого пришествия Христа, олицетворяя тех, кто должен приготовить людей для Второго пришествия нашего Господа. Люди мира сего потворствуют своим похотям, в нем изобилуют заблуждения. Растет число ловушек, расставляемых сатаной, чтобы губить души. Каждому, кто желает совершать святые дела в страхе Божьем, следует научиться воздержанию и самообладанию. Желания и страсти должны находиться под контролем высших сил разума. Самодисциплина крайне важна для обретения умственной силы и дровной проницательности, которая делает нас способными понимать и соблюдать священные истины Слова Божьего. Вот почему воздержание необходимо во время приготовления ко Второму пришествию Христа 19 .

16 декабря

НА ПОРОГЕ ВЕЛИКОГО КРИЗИСА

«О, какой день! ибо день Господень близок: как опустошение от Всемогущего придет он» (Иоил. 1:15).

Сегодня знамения времени свидетельствуют о том, что мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Все объято тревогой. На наших глазах исполняются пророчества Спасителя о событиях, предваряющих Его пришествие: «Также услышите о войнах и военных слухах... восстанет народ на народ, и царство на царство, и будут глады, моры и землетрясения по местам» (Мф. 24:6, 7).

События настоящего времени вызывают огромный интерес у всех живущих на земле. Правители и чиновники, люди, занимающие ответственные и влиятельные посты, мыслящие мужчины и женщины всех сословий внимательно наблюдают за происходящим вокруг. Они следят за международным положением, за необыкновенной напряженностью отношений и сознают, что вскоре произойдет нечто великое и решающее, что мир находится на пороге глубокого кризиса.

Библия и только Библия дает правильное представление обо всем этом. В ней показаны великие заключительные сцены истории нашего мира, события, тень которых уже видна, их приближение заставляет землю трепетать, а людей повергает в ужас.

«Вот, Господь опустошает землю и делает ее бесплодною; изменяет вид ее и рассеивает живущих на ней... ибо они преступили законы, изменили устав, нарушили вечный завет» (Ис. 24:1—5)...

«Скорблю во глубине сердца моего... не могу молчать; ибо ты слышишь, душа моя, звук трубы, тревогу брани. Беда за бедою; вся земля опустошается» (Иер. 4:19, 20)...

«Ибо ты сказал: «Господь упование мое»; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему» (Пс. 90:9, 10).

Бог не оставит Свою Церковь в час наибольшей опасности. Он обещал избавление. «Так говорит Господь: вот, возвращу плен шатров Иакова и селения его помилую...» (Мер. 30:18).

Тогда исполнится замысел Божий, и принципы Его Царства будут признаны всеми живущими под солнцем 20 .

 

17 декабря

ПРИГОТОВЛЕНИЕ К ПРИШЕСТВИЮ ХРИСТА

«Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого» (Мф. 24:37).

Ной возвещал людям своего времени, что Бог даст им сто двадцать лет, чтобы они покаялись в своих грехах и укрылись в ковчеге, но они отказались от благостного приглашения. Им дано было много времени, чтобы оставить свои грехи, победить злые привычки и развить праведный характер. Однако влечение ко греху, у многих, может быть, слабое вначале, укоренялось через повторение зла и толкало их к неотвратимой гибели. Милостивое предостережение Бога было отвергнуто с насмешками, издевательствами и сарказмом. Тогда они были оставлены во тьме следовать пути, который избрало их греховное сердце. Но их неверие не помешало исполнению предсказанного события. Оно наступило, и великим был гнев Божий, проявившйся в окончательном уничтожении.

Следующие слова Христа должны храниться в сердцах всех, кто верует в истину для настоящего времени: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно». Сам Христос показал грозящую нам опасность. Он знал, что именно грозит нам в эти последние дни, и хотел, чтобы мы подготовились к этому...

Вера в скорое пришествие Сына Человеческого на облаках небесных не оставит истинного христианина беспечным и невнимательным к обычным делам повседневной жизни. Ожидающие скорого явления Христа будут не праздными, но прилежными в труде. Их служение не будет небрежным и нечестным, но верным, активным и добросовестным. Те, кто льстит себя мыслью, что невнимательное отношение к повседневным обязанностям этой жизни является признаком духовности и отделения от мира, находятся во власти глубочайшего самообмана. Их правдивость, верность и честность испытываются и проверяются в будничных делах. Если они верны в малом, то будут верны и во многом.

Мне было показано, что именно в этом многие не выдержат испытания. Их истинный характер проявляется в отношении к временному. Они проявляют неверность, бесчестность, коварство в отношении к ближним. Они не сознают, что их будущая нетленная жизнь зависит от их поведения в этой жизни и что для формирования праведного характера совершенно необходима строжайшая честность 21 .

Те, кто верит в истину для настоящего времени, должны проявить свою веру через дела. Они должны быть освящены истиной, в которую, согласно их словам, они веруют, ибо они являются либо запахом к жизни, либо — к смерти 22 .

 

18 декабря

ПРОСЛАВЛЕНИЕ БОГА -НАШ ВЕЛИКИЙ СТИМУЛ

«Воздайте Господу славу имени Его» (Пс. 28:2).

Мы все живем в период времени испытания. Ушедшие в могилу были испытаны и проверены, осознавали ли они свою ответственность в служении Богу. Самым сильным нашим побуждением должно быть желание прославить Бога. Оно должно вдохновлять нас, чтобы все наши усилия были направлены на мудрое использование преимуществ и возможностей в управлении Божьими дарами. Оно должно воодушевить нас содержать наш ум и тело в самом здоровом состоянии, чтобы наша физическая сила и ясность ума могли помочь нам быть верными слугами. Эгоистичные желания должны всегда находиться в подчинении, ибо, если дать им волю, они опустошат разум, ожесточат сердце и ослабят моральную силу...

Господь называл Даниила «мужем», потому что он был верным распорядителем Божьих даров. Он не забывал Бога и стремился всегда быть освещенным Божественным светом, чтобы общаться с Богом в молитве. И мы читаем, что Бог дал Даниилу и его друзьям знание и разумение всякой мудрости...

На всяком месте окружающие должны видеть, что вы воздаете Богу славу. Пусть человек останется в тени, пусть явится Господь как единственная надежда человечества. Каждый человек должен созидать свой характер на вечной Скале, Иисусе Христе. Такой характер выдержит бурю и шторм.

Бог поможет человеку осознать, что только Он может спасти мятущуюся душу. Всех, кто встанет под Его знамя, Он научит быть верными слугами Его благодати. Бог дал человеку нетленные принципы, перед которыми всякая земная власть должна в свой час склониться. Он доверил нам истину. Драгоценные лучи света не должны быть скрыты под сосудом, но должны светить всем, находящимся в доме. Истина, нетленная истина должна быть открыта. Покажите всем, с кем вы соприкасаетесь, что истина имеет для вас большое значение. Для вас очень важно сохранять верность принципам, которые будут жить во все бесконечные века.

Бог дал человекуталанты не для того, чтобы ему, человеку, воздавали честь, хвалу и славу, а Даятель был забыт. Всем, самым простым и бедным, как и самым знатным и богатым, были вверены Божьи дары... Пусть никто не расточает данное ему Богом время в сетованиях на то, что он имеет только один талант. Используйте каждое мгновение для применения талантов, данных вам. Они принадлежат Господу и должны быть возвращены Ему. Вы имеете дело не со своей собственностью, но с Господней. Настанет день, когда Он придет получить Свое с прибылью. Исполняйте добросовестно предназначенное вам служение, чтобы вы могли встретить Его в мире 23 .

 

19 декабря

ПРЕОБРАЗОВАНИЕ БЛАГОДАТИ

«Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах» (1 Петр. 4:7).

Христу угодно, когда Его дети проявляют крепость, силу и твердость характера, когда они полны бодрости, надежды и счастья.

Апостол Петр говорит: «Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа». Здесь для нас содержится урок; здесь определена наша обязанность держать под контролем свои мысли, не позволяя им уклоняться в сторону и погружаться в запрещенные темы, и не расточать свои силы на всевозможные пустяки. «Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах». Мы призваны не только молиться, но и стоять на страже своих слов, дел и даже мыслей — «бодрствовать в молитве». Если мысли сосредоточены на небесном, то и разговор будет идти в том же русле. Сердце будет переполнено размышлениями о христианской надежде, о великих и драгоценных обетованиях, хранящихся на страницах Священного Писания для нашего ободрения. Не нужно подавлять радость от сознания милости и благости Божьей. Эту радость никто из людей не может похитить у нас.

Во время бодрствования разум постоянно в работе... Могут быть периодические проблески духовных мыслей, однако разум не приучен к постоянному, трезвому размышлению. Есть темы, требующие серьезного рассмотрения. Они связаны с великим планом искупления, который скоро будет завершен. В недалеком будущем Иисус явится на облаках небесных, и какой характер мы должны иметь, чтобы устоять в этот день? Исследуя эти вечные темы, разум укрепляется, а характер развивается. В основании этого заложен твердый непоколебимый принцип, которому следовал Иосиф. Здесь тайна возрастания в благодати и познании истины.

Религия Христа не такова, как думают о ней многие, и не такова, какой представляет ее их жизнь. Любовь Божья в душе окажет серьезное влияние на жизнь и побудит интеллект и привязанности к действию, здоровому проявлению. Дитя Божье не успокоится, пока не облечется в праведность Христа и не будет укреп- т пъся Его животворной силой. Когда христианин видит отрицательную черту своего характера, недостаточно лишь вновь и вновь исповедовать ее. Он должен с решимостью и энергией трудиться, стремясь побеждать свои недостатки, созидая положительные черты характера. Он не откажется от своего дела из-за того, что оно трудное. От христианина требуется неутомимое усилие, но он не обязан трудиться лишь своими силами. Божественная сила готова прийти ему на помощь по его просьбе. Для каждого, кто искренне сражается ради победы над собой, осуществится обетование: «Довольно для тебя благодати Моей» 24 .

 

20 декабря

БОДРСТВУЙТЕ И МОЛИТЕСЬ

«Смотрите, бодрствуйте, молитесь; ибо не знаете, когда наступит это время» (Мк. 13:33).

«Смотрите, бодрствуйте, молитесь» — такими были слова нашего Спасителя, сказанные относительно времени конца и Его Второго пришествия за Своими верными детьми.

Во-первых, вы должны бодрствовать. Бодрствуйте, чтобы не говорить торопливо, раздражительно и нетерпеливо. Бодрствуйте, чтобы гордости не нашлось места в вашем сердце. Бодрствуйте, чтобы порочные страсти не победили вас, вместо того чтобы быть побежденными вами. Бодрствуйте, чтобы дух беспечности и равнодушия не овладел вами и вы не пренебрегли своим долгом, не стали легкомысленными и чтобы ваше влияние было не запахом смерти, а запахом жизни.

Во-вторых, вы должны молиться. Иисус не предписывал бы вам этого, если бы в этом не было насущной необходимости. Ему хорошо известно, что вы сами не можете победить многих искушений врага и избежать коварных ловушек, расставленных для вас. Он не оставил вас в одиночестве, но предусмотрел способ, которым вы можете получить помощь. Поэтому он повелел вам молиться.

Правильно молиться — значит просить Бога обо всем, в чем вы нуждаетесь. Уединитесь в укромном месте и просите Небесного Отца ради Иисуса помочь вам. Молитва, которая исходит из глубины сердца, сознающего свою слабость и, однако, жаждущего силы, посылаемой Богом, — безусловно, сильная молитва. Ревностная, горячая молитва будет услышана и не останется без ответа. Идите к вашему Богу, Который силен, Которому отрадно слышать молитвы Своих детей; и хотя вы можете чувствовать себя очень слабыми и подчас окажетесь побежденными врагом, потому что вы пренебрегли первым повелением Спасителя — бодрствовать, не сдавайтесь в борьбе. Предпринимайте большие усилия, чем прежде. Не ослабевайте. Падите к ногам Иисуса, Который был искушен и знает, как помочь искушаемым. Исповедуйте свои недостатки, слабости, свою нужду в помощи для победы, или вы погибнете. И когда вы просите, вы должны верить, что Бог слышит вас... Бог поможет вам. Ангелы будут бодрствовать над вами.

Но, прежде чем вы сможете ожидать эту помощь, вы должны делать все возможное со своей стороны. Бодрствуйте и молитесь. Пусть ваши молитвы будут горячими. Пусть ваше сердце говорит: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». Назначьте определенное время для молитвы: по крайней мере три раза в день. Утром, днем и вечером Даниил молился своему Богу, несмотря на царский указ и страшный львиный ров. Он не стыдился и не боялся молиться, но, открыв окна, молился трижды в день. Забыл ли Бог Своего верного слугу, когда тот был брошен в львиный ров? О, нет! Он находился рядом с ним всю ночь. Он закрыл пасти свирепым львам, и они не смогли погубить молящегося Божьего мужа 25 .

 

21 декабря

ПРОСТАЯ ВЕРА СОЕДИНЯЕТ НАС С БОГОМ

«Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе» (Рим. 6:11).

Мы живем в самый серьезный период земной истории. Для греха никогда не должно быть времени; всегда опасно оставаться в беззаконии. Это особым образом справедливо для настоящего времени. Теперь мы находимся у самых границ вечного мира; вопросы времени и вечности имеют исключительное значение. Ныне пусть каждый человек исследует свое сердце и умоляет о том, чтобы яркие лучи Сол нца Праведности рассеяли духовную тьму и очистили его от осквернения. «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды». Через веру, независимо от чувств, Иисус, Начало нашего спасения и Совершитель нашей веры, будет укреплять нравственные силы Своей драгоценной благодатью, и грешник сможет почитать себя мертвым для греха, но живым для Бога чрез Иисуса Христа. Простая вера с любовью Христовой в душе соединяет верующего с Богом. Подвизаясь в битве как верный воин Христа, он вызывает сочувствие у всей верной Богу Вселенной. Ангелы-служители ополчаются вокруг него, чтобы помочь в борьбе, так что он может смело сказать: «Господь мне помощник», я не буду побежден. «Благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар».

Ради нас проявляется безграничная мудрость и сила Божья. Небесное воинство определенно ведет за нас наши битвы. Небожители с неослабевающим интересом наблюдают за душами, купленными Кровью Спасителя. Они видят в свете жертвы Христа ценность человеческой души. Всегда безопасно быть на стороне Бога, но только не частично, а полностью. Работа, не идущая от сердца, равнодушная, невнимательная, разлучает вашу душу с Иисусом, источником вашей силы. Молитесь так: «Возьми у меня все: пусть я потеряю имущество, мирскую славу — все, но только будь всегда рядом со мною». Безопасно поручать свою душу Богу, Который царствует над всем небом и землею 26 .

Должно быть полное покаяние, вера в нашего Спасителя Иисуса Христа, неустанное бодрствование, прилежная молитва, тщательное исследование Писаний. Бог делает нас ответственными за использование наших талантов... Сила нашего влияния должна быть посвящена Богу. Все, что мы получаем, необходимо использовать для Его славы. Вся собственность, которую Господь доверил нам, должна быть принесена на алтарь Божий, дабы возвратить ее Богу. Мы сами созидаем нашу будущую судьбу. Пусть Бог поможет всем нам быть мудрыми для вечности 27 .

 

22 декабря

НЕВИДИМАЯ БОРЬБА

«Но он сказал мне: "не бойся, Даниил; с первого дня, как ты расположил сердце твое, чтобы достигнуть разумения и смирить себя пред Богом твоим, слова твои услышаны, и я пришел бы по словам твоим, но князь царства Персидского стоял против меня двадцать один день; но вот, Михаил, один из первых князей, пришел помочь мне, и я остался там при царях Персидских"» (Дан. 10:12,13).

В Слове Божьем нам даны примеры одновременного влияния небесных и сатанинских сил на разум царей и правителей. Никакое людское красноречие, никакие доводы, сколь бы убедительными они ни были, не могут предотвратить действие сатанинских сил. Сатана постоянно стремится преградить путь истине, делая ее зависимой от человеческих изобретений. И те, кто имеет свет и познание, будут находиться в величайшей опасности, если не станут постоянно посвящать себя Богу, смиряясь и осознавая опасность переживаемого нами времени.

Небесным существам поручено отвечать на молитвы тех, кто бескорыстно трудится в интересах дела Божьего. Самым почетным ангелам в небесных обителях дано указание исполнять молитвы о продвижений дела Божьего, восходящие к Богу. Каждый ангел выполняет свой особенный долг, который ему не позволено оставлять ради чего-то другого. Если бы он сделал это, силы тьмы взяли бы верх...

День за днем длится конфликт между добром и злом. Почему же люди, имеющие множество возможностей и преимуществ, не сознают важности своего служения? Они должны иметь здравое суждение относительно этого. Бог является Правителем. Своей высшей силой Он держит под контролем земных властителей. Через Свои средства Он совершает служение, которое было намечено еще до основания мира.

Как народ мы не понимаем так, как должны бы понимать, великую борьбу, происходящую между невидимыми силами, борьбу между верными и неверными ангелами. Злые ангелы постоянно в работе, они планируют нападения, держат под контролем царей, правителей, неверные земные власти... Я призываю тружеников Христа донести до сознания всех, слушающих их, истину о служении ангелов. Не вынашивайте причудливые домыслы. Единственная безопасность для вас — написанное Слово Божье. Мы должны молиться, как это делал Даниил, об охране со стороны небесных существ. Ангелы как служебные дри посылаются для служения тем, кто будет наследником спасения. Молитесь, братья мои, молитесь как никогда прежде. Мы не приготовлены к пришествию Господа. Нам нужно тщательно подготовиться для вечности 28.

 

23 декабря

УРОКИ, КОТОРЫЕ МОЖНО ПОЧЕРПНУТЬ В ИСТОРИИ ДОПОТОПНОГО МИРА

«А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым, сохраняйте себя в любви Божией, ожидая милости от Господа нашего Иисуса Христа, для вечной жизни» (Иуд. 20, 21).

Посмотрите, что ныне представляет собою мир. Нечестность, мошенничество, банкротство, насилие и кровопролитие царят повсюду. Вдов и сирот лишают всего. Умы людей заняты играми, конными скачками, всякого рода развлечениями. В церквах грехи становятся модными. Их маскируют и оправдывают. С распростертыми объятиями встречают людей, проповедующих ложные теории и понятия. Способность различать правильные принципы притупляется. Совесть становится бесчувственной к советам и обличениям. Темные тучи неверия и сопротивления, источником которых являются человеческие планы и домыслы, заслоняют посылаемый свет и не дают услышать призыв к покаянию.

Перед катастрофой жителям допотопного мира было дано предостережение, но они не вняли ему. Они не захотели прислушаться к словам Ноя; они смеялись над его вестью. В том поколении жили, конечно, и праведные люди. Перед разрушением допотопного мира Енох решительно провозглашал свое свидетельство. В пророческом видении он видел состояние мира в настоящее время. Он сказал: «"Се, идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих — сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких (словах), которые произносили на Него нечестивые грешники. Это — ропотники, ничем недовольные, поступающие по своим похотям (нечестиво и беззаконно); уста их произносят надутые слова; они оказывают лицеприятие для корысти». Иуда оставил свидетельство для верующих: «Но вы, возлюбленные, помните предсказанное Апостолами Господа нашего Иисуса Христа: они говорили вам, что в последнее время появятся ругатели, поступающие по своим нечестивым похотям. Это — люди, отделяющие себя (от единства веры), душевные, не имеющие духа» (Иуд. 14—19) 29 .

Бог решил очистить мир потопом, но по Своей милости и любви Он дал жителям допотопного мира время испытания — сто двадцать лет. В течение этого времени, пока строился ковчег, Ной, Мафусал и многие другие предостерегали, умоляли людей, и каждый удар молотка по ковчегу был вестью предупреждения...

Енох проповедовал, его переселение на небо было убедительным свидетельством для всех, живущих в то время. Мафусал и Ной могли использовать этот аргумент, чтобы показать, что праведные будут переселены на небо 30 .

 

24 декабря

ОЖИДАЯ И БОДРСТВУЯ

«Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние» (Евр. 10:35).

Иисус скоро придет, и мы должны бодрствовать и ожидать Его явление. Мы не должны позволять ничему стать преградой между нами и Христом. Нам нужно уже здесь научиться петь небесную песнь, чтобы, когда наша борьба окончится, мы могли присоединиться к пению небесных ангелов в городе Божьем. Что это за песнь? Это песнь хвалы, чести и славы Сидящему на престоле и Агнцу во веки веков. Мы встретим сопротивление; мы будем ненавидимы всеми и сатаной за имя Христа, ибо сатана знает, что с последователяим Христа пребывает Божественная сила, подрывающая его влияние. Нам не избежать поругания...

Нам не следует посвящать все свое время делам, имеющим временный характер, и даже вопросам, относящимся к делу Божьему, если эти дела и вопросы не приближают нас ежедневно ко Христу, пострадавшему ради нас. Нам необходимо каждый день общаться с Ним. Нам дано увещевание подвизаться добрым подвигом веры. Чтобы поддерживать живую веру, потребуется вести тяжелую борьбу, но если мы полностью отдадимся Христу с твердой решимостью держаться только Его, то сможем отразить атаку врага и обрести славную победу. Апостол Павел увещевает нас: «Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние». «Праведный верою жив будет»...

Когда наше желание общаться с Иисусом ослабевает, будем усерднее молиться Ему. Делая это, мы сокрушим дьявольскую западню, тьма рассеется, и мы ощутим сладчайшее присутствие Иисуса 31 .

Уже здесь, на земле, христианин может испытывать радость общения со Христом, наслаждаться светом Его любви, постоянно утешаться Его присутствием. С каждым шагом нашей жизни мы можем становиться ближе к Иисусу, обретать более глубокий опыт в познании Его любви и приближаться к славной и мирной отчизне. Поэтому не будем оставлять упования нашего, но, как никогда раньше, исполнимся твердой уверенности. «До сего места помог нам Господь» и будет помогать до конца (1 Цар. 7:12). Посмотрим назад, в прошлое, на те памятные вехи, когда мы ясно видели помощь Божью и избавление от руки противника. Будем помнпть о всех заботах и милостях, проявленных к нам: о слезах, которые Он осушил, о боли, которую Он унял, о беспокойствах и тревогах, которые Он рассеял, о нуждах, которые он восполнил, о благословениях, которыми Он осыпал нас. Таким образом мы укрепимся силою, чтобы пройти оставшийся путь нашего страдания 32 .

Сколь справедливо, что вообще не было времени, когда не существовало Бога, столь же справедливо, что не было такого мгновения, когда бы Вечный Разум не был рад проявить Свою благодать человечеству 33 .

 

25 декабря

ПЕРВОЕ И ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЯ

«Так и Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение» (Евр. 9:28).

При Первом пришествии Христа... ангелов небесных едва ли можно было удержать от излития восторженной хвалы по поводу рождения Сына Божьего... Это рождение, к которому почти не были готовы на земле, было отмечено в небесных дворах хвалой и благодарностью за человека.

Когда пастухи на вифлеемских холмах сторожили ночью свои стада, «предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их»...

Правители Израиля заявляли о том, что они понимают пророчества, но они имели ложное представление относительно пришествия Христа. Сатана ввел их в заблуждение, и всю славу Второго пришествия Христа они приписали Первому пришествию. Все удивительные события, связанные с Его Вторым пришествием, они посчитали относящимися к Первому. Поэтому, когда Христос пришел, они не были готовы принять Его...

Между Первым и Вторым пришествиями Христа будет явлен удивительный контраст. Никакой человеческий язык не в состоянии описать сцены Второго пришествия Сына Человеческого на облаках небесных. Он должен прийти в Своей славе, славе Отца и святых ангелов. Он придет облеченным в одежды света, которые Он носил от дней вечных. Ангелы будут сопровождать Его. Тьмы тем и тысячи тысяч будут Его эскортом на пути. Раздастся звук трубы, вызывающий спящих мертвых из могил. Голос Христа проникнет в гробницы, уши мертвых услышат его, и «все, находящиеся в гробах... изыдут»...

Ныне нам угрожают опасности последних дней. Конфликт грядет, и день всех дней прямо перед нами. Приготовились ли мы к нему? Всякое дело, великое или малое, получит свою оценку. То, что считалось незначительным здесь, явится в истинном свете. Две лепты бедной вдовы будут оценены. Предложивший чашу холодной воды, посетивший темницу, утоливший голод — все получат свою награду...

В недалеком будущем голова змея будет ранена и поражена. Славный памятник удивительной силы Божьей в скором времени будет водружен на подобающее ему место. Тогда потерянный рай будет раем восстановленным. Божий план искупления человека будет выполнен. Сын Человеческий возложит на праведных венец вечной жизни, и они будут «служить Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них» (Откр. 7:15) 34 .

 

26 декабря

БОГ НЕ ЗАБУДЕТ СВОИХ ДЕТЕЙ

«Касающийся вас, касается зеницы ока Его» (Зах. 2:8).

Когда утвержденный различными христианскими правителями указ против соблюдающих заповеди Божьи лишит их защиты со стороны государственной власти и отдаст в руки тех, кто желает их гибели, дети Божьи побегут из городов и селений, находя приют в самых уединенных и пустынных местах. Для многих убежищем станут неприступные горы. Подобно христианам Пьемонта они сделают высокогорья своим святилищем и будут славить Бога за «неприступные скалы» (Ис. 33:16). Но многие из всех народов и сословий, знатные и простолюдины, богатые и бедные, черные и белые, будут обращены в самое жестокое и несправедливое рабство. Возлюбленные Божьи будут переживать тяжелые дни, закованные в цепи, томящиеся в тюремных застенках, приговорённые к смерти. Некоторые будут обречены на голодную смерть в отвратительных подземельях. Никто не услышит их стонов, ни одна рука не протянется с готовностью помочь им.

Забудет ли Господь Свой народ в этот час испытания? Забыл ли Он верного Ноя, когда суды посетили допотопный мир? Забыл ли Он Лота, когда огонь упал с неба, чтобы уничтожить города? Забыл ли Он Иосифа, окруженного идолопоклонниками в Египте? Забыл ли Он Илию, когда Иезавель с клятвой угрожала ему участью пророков Ваала? Забыл ли Он Иеремию, томящегося в темной, вонючей яме? Забыл ли Он трех отроков в огненной печи? Или Даниила в львином рву?..

Хотя враги и могут бросить слуг Божьих в тюрьму, однако стены ее не могут разлучить их души со Христом. Тот, Кому известна каждая их слабость, Кто знаком с каждым испытанием, выше всех земных властей; ангелы посетят их в неприступных темницах и принесут им с собой небесный свет и мир. И темница превратится во дворец, ибо там пребывают богатые верою, и мрачные своды озарит небесный свет, как в то далекое время, когда Павел с Силой, оказавшись в заточении в городе Филиппы, молились и пели в полночь 35 .

С надеждой Божий народ ожидает знамений пришествия своего Царя... Облака, собравшиеся над горной вершиной, уже освещены светом. Вскоре откроется Его слава... Небеса сверкают зарей вечного дня, и, подобно звукам ангельских хоров, они слышат слова: «Будьте тверды в вашем уповании. Помощь приближается». Христос — Всесильный Победитель — приготовил для Своих измученных воинов венцы бессмертной славы, и из открытых врат они слышат Его голос: «...вы сражаетесь против тех же врагов, что и Я. Я сражался ради вас, и во имя Мое вы больше, чем победители» 36 .

 

27 декабря

ГОТОВЫЕ К ПЕРЕСЕЛЕНИЮ

«Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша» (1 Ин. 5:4).

Бог ведет Свой народ шаг за шагом. Он ставит его в разные ситуации, чтобы выявить, что лежит у народа на сердце. Некоторые люди переносят одно испытание, но падают в следующем. С каждым последующим шагом Господь посылает все более и более серьезные проверки и испытания для сердца. Когда дети Божьи видят, что сердца их противятся столь прямому вызову, это должно убедить их, что им надо еще кое от чего избавиться, если они не хотят быть извергнутыми из уст Господа. Ангел сказал: «Бог будет действовать все более и более решительно, чтобы проверить и испытать каждого в Своем народе». Некоторые люди переносят одно испытание, но когда Бог подводит их к следующему, они пугаются и отходят, потому что не хотят отказываться от какого-то взлелеянного идола. На этом этапе им предоставляется возможность увидеть, какой именно кумир изгоняет Иисуса из их сердца. Что-то для таких людей важнее истины, и их сердца не готовы принять Иисуса. Отдельные личности проверяются и испытываются продолжительное время, чтобы стало ясно, готовы ли они пожертвовать своими идолами и внять совету Верного Свидетеля... Те, кто выдержат все испытания и выйдут победителями, какую бы цену им ни пришлось заплатить, тем самым засвидетельствуют, что приняли совет Верного Свидетеля. Они получат поздний дождь и будут готовы к переселению в небесные обители.

Бог испытывает Свой народ в этом мире. Мир есть место приготовления к тому, чтобы потом жить перед лицом Его. Здесь, в этом мире, в наши последние дни люди являют, какая сила владеет их сердцами и управляет их поступками. Если это сила Божественной истины, она приведет к добрым делам, облагородит человека и сделает его великодушным и щедрым, таким же, Каким является его Господь и Бог. Но если сердцем владеют злые ангелы, то их сила проявляется по-разному. Плодом этого будут себялюбие, алчность, гордость и плотские похоти.

Лукаво сердце человеческое и крайне испорчено. Верующие люди не желают внимательно исследовать себя — в вере ли они; ужасно то, что многие опираются на ложную надежду... Они полагают, что их спасет исповедание истины. Но лишь тогда, когда они оставят грехи, ненавидимые Богом, Иисус войдет к ним и будет вечерять с ними и они с Ним. Тогда раскаявшиеся люди станут черпать Божественную силу у Иисуса, возрастать в Нем и смогут сказать со святым торжеством: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом» 37 .

Третий ангел ведет народ шаг за шагом, выше и выше, и на каждом шагу подвергает его испытаниям 38 .

 

28 декабря

ЗАВЕРШАЮЩЕЕ ПРИКОСНОВЕНИЕ НЕТЛЕНИЯ

«Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист» (1 Ин. 3:2,3).

Душа обучается через личное усилие, соединенное с молитвой веры. День за днем характер формируется по подобию Христа, и, вместо того чтобы быть жертвой обстоятельств, вместо того чтобы вынашивать в себе эгоизм и поддаваться влиянию пустой болтовни, человек начинает господствовать над своими словами и мыслями. Возможно, нам предстоит суровая борьба, чтобы победить долго лелеемые привычки, но мы можем торжествовать через благодать Христа. Он приглашает нас научиться у Него. Он желает, чтобы мы проявляли самообладание и были совершенны в характере, исполняя то, что угодно в Его очах. «По плодам их узнаете их» — таково Его собственное мерило характера.

Если мы чутки к внушениям Духа Божьего, то будем переходить от благодати к благодати, от славы в славу, пока не получим окончательную печать бессмертия.

«Возлюбленные! мы теперь дети Божий, но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть»... Может ли какое земное благо сравниться с преимуществом быть сыновьями Бога, детьми Небесного Царя, членами Царской семьи? Человек может стремиться к славе, воздаваемой людьми, но что с того пользы? Земные почести даются только людьми; люди умирают, тело превращается в прах. От их похвал и славы нет продолжительного удовлетворения. Но Бог дарует вечную славу. Быть наследниками Божьими, сонаследниками со Христом означает иметь право на неисчислимые сокровища, в сравнении с которыми ценность золота и серебра, жемчуга и драгоценных камней на этой земле тускнеет и выглядит ничтожной. Через Христа нам предложена радость неизреченная и преславная. «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его».

Мы нуждаемся в простой вере. Нам нужно научиться искусству доверия нашему лучшему Другу. Хотя мы не видим Его, Иисус бодрствует над нами с нежностью и состраданием. Он сочувствует нашим немощам. Человек, сильно нуждающийся и верой взирающий на Него, никогда не был разочарован... Христианин — счастливейший человек в мире. Он чувствует себя в безопасности, ибо Он доверяет Иисусу и радуется Его присутствию. Его защита в «Боге, спасающем правого сердцем». Не откладывая, начните... твердо сосредоточивать свои мысли на Иисусе и небесных истинах, помня, что, взирая, мы изменяемся в тот же образ. Мужайтесь в Боге 39 .

 

29 декабря

ОДЕЖДА ХРИСТОВОЙ ПРАВЕДНОСТИ

«И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых» (Откр. 19:8).

Верные, молящиеся христиане как бы укрыты под сенью Бога. Они и сами не знают, как надежно они защищены... Но если бы их глаза открылись... они увидели бы ангелов Божьих, ополчающихся вокруг них, которые своим светом и славой оттесняют воинства тьмы.

Когда народ Божий смиряет перед Ним свои души, умоляя о чистоте сердца, дается повеление: «Снимите (с них) запятнанные одежды», и произносятся ободряющие слова: «Смотри, Я снял с тебя вину твою, и облекаю тебя в одежды торжественные» (Зах. 3:4). На испытуемых, искушаемых и сохранивших верность детей Божьих возлагается незапятнанная одежда Христовой праведности. Прежде презираемый Остаток одет в славные одежды, которые никогда более не будут осквернены испорченностью мира. Их имена сохранены в книге жизни у Агнца, где записаны имена верных изо всех веков. Они сопротивлялись козням лукавого; рев дракона не смог отвратить их от верности Богу. Теперь они навеки в безопасности от обольщений искусителя. Их грехи возложены на автора греха. И Остаток не только прощен и принят, но и прославлен. «Чистый кидар» возложен на голову каждого из них. Они должны быть царями и священниками Богу. Пока сатана настаивал на своих обвинениях и стремился уничтожить этих верных, невидимые святые ангелы двигались по всем направлениям, ставя на них печать живого Бога. Они стоят на горе Сион с Агнцем, и имя Отца начертано на челе каждого. Они поют новую песнь пред престолом — песнь, которой никто не мог научиться, кроме ста сорока тысяч, искупленных от земли. «Это те, которые следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел. Они искуплены из людей, как первенцы Богу и Агнцу, и в устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божиим» (Откр. 14:4, 5).

Ныне слова Ангела полностью исполнились: «Выслушай же, Иисус, иерей великий, ты и собратия твои, сидящие пред тобою, мужи знаменательные: вот, Я привожу раба Моего, ОТРАСЛЬ» (Зах. 3:8). Христос открылся как Искупитель и Избавитель Своего народа. Теперь, когда слезы и унижение странствования сменились радостью и честью в присутствии Бога и Агнца, Остаток представляет собой действительно «мужей знаменательных». «В тот день отрасль Господа явится в красоте и чести, и плод земли — в величии и славе... Тогда оставшиеся на Сионе и уцелевшие в Иерусалиме будут именоваться святыми» (Ис. 4:2, 3) 40 .

 

30 декабря

ОБУЧЕНИЕ ДЛЯ ВЕЧНОСТИ

«Открыв нам тайну Своей воли по Своему благоволению, которое Он прежде положил в Нем, в устроение полноты времен, дабы все небесное и земное соединить под главою Христом» (Еф. 1:9, 10).

Поскольку мы приближаемся к концу истории нашего мира, нам следует с особенным вниманием обратиться к пророчествам о последних днях. Последняя книга Писаний Нового Завета полна истины, которую нам необходимо понять. Сатана ослепил разум многих людей, и они под любым предлогом уклоняются от изучения Книги Откровение. Но Христос открывает через Своего слугу Иоанна, что будет в последние дни, говоря: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем» (Откр. 1:3).

«Сия же есть жизнь вечная, — говорит Христос, — да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Почему же мы не осознаем истинного значения и ценности этого знания? Почему же великие истины Откровения не сияют в наших сердцах, не звучат у нас на устах и не переполняют все наше естество?

Даруя нам Свое Слово, Бог представил нам всю истину, необходимую для нашего спасения. Тысячи людей черпают из этого источника жизни, но он не истощается. Тысячи имеют перед собой Господа и, взирая на Него, изменились в тот же образ. Они загораются, говоря о красоте Его характера, рассказывая о Том, Кем является для них Христос и кем являются они для Него. Но эти исследователи Слова Божьего не истощили великих и святых тем. Новые и новые тясячи могут присоединиться к исследованию Писаний и поискам тайн спасения. Когда мы размышляем о жизни Христа и характере Его миссии, лучи света все ярче сияют для тех, кто предпринимает новые попытки осознать истину. Каждый новый поиск истины будет открывать нечто более глубокое и волнующее, чем то, что было добыто ранее. Истина неисчерпаема. Постижение воплощения Христа, Его искупительной жертвы и посреднического служения будет занимать разум человека до скончания времен, и тем не менее, глядя на небеса с вершины бесчисленных лет, он воскликнет: «Велика тайна благочестия!»

Только в вечности мы вполне поймем то, что смогли осознать здесь, на грешной земле, лишь очень приблизительно. Тема искупления будет занимать сердца и умы искупленных людей в течение нескончаемых веков. Они будут постигать истины, которые Христос стремился открыть Своим ученикам, не сумевшим принять их тогда из-за отсутствия веры. Поэтому все новые и новые стороны совершенства и славы Христа будут раскрываться бесконечно. В бесконечной череде времен верный Хозяин будет выносить из Своей сокровищницы «новое и старое» 41 .

 

31 декабря

СОУЧАСТНИКИ СЛАВЫ ХРИСТА

«Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас... возрадуемся и возвеселимся во спасении Его!» (Ис. 25:9).

Иисус грядет! Но не для того, чтобы выслушивать стенания людей или исповедание грешника в своих грехах, и не для того также, чтобы объявлять ему прощение, ибо дело каждого будет уже решено к жизни или к смерти. Те, кто жил во грехе, останутся грешниками навеки. Те, кто исповедал свои грехи Иисусу во святилище, стал Ему другом и возлюбил Его явление, будут иметь прощение, написанное против записи их грехов, и, «послушанием истине» очистивши свои души, они останутся чистыми и святыми навеки.

Иисус придет таким же образом, как Он вознесся на небеса, только с большим великолепием. Он грядет во славе Своего Отца, и все святые ангелы будут сопровождать Его на пути. Вместо жестокого тернового венца, пронзившего Его святую голову, венец ослепительной славы будет украшать Его святое чело. Он явится не как Муж скорбей и изведавший болезни — Его лицо будет сиять ярче полдневного солнца. Он будет носить не простой цельнотканый хитон, но одеяние белее снега и ослепительной яркости.

Иисус грядет! Но не для того, чтобы царствовать лишь какое-то время. Он воскресит умерших праведников, наделит живущих святых славным бессмертием и вместе со святыми примет Царство под всем небом. Это Царство никогда не кончится. Тогда те, кто терпеливо ожидал Иисуса, уподобятся Ему.

Если от вида одного небесного ангела римские стражники упали как мертвые, то смогут ли неподготовленные и несвятые, увидев Иисуса в славе Его Отца и десятки тысяч ангелов, сопровождающих Его, вынести это зрелище и остаться в живых? О, как могут грешники выдержать такое зрелище? Они будут взывать к горам и камням, чтобы те упали на них и скрыли их от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца...

Старайтесь тщательно подготовиться к встрече Иисуса, чтобы, когда Он явится, вы могли воскликнуть с радостью: «Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас». Тогда вечная жизнь будет принадлежать вам, и вы станете причастниками славы Христа, всегда будете слышать Его славный ободряющий голос и взирать на Его обаятельную Личность 42 .

Никто, воистину любящий Иисуса, не будет сожалеть о том, что Он придет снова. И, по мере того как время пришествия Сына Человеческого приближается, все, искренне любящие Иисуса, будут ожидать Его с радостной надеждой и готовиться взирать на Того, Кого любит их душа и Кто умер ради их искупления 43 .

Ссылки

Январь

1 Знамения времени, 4 января 1883 г.

2 Ревью энд Геральд, 12 апреля 1892 г.

3 Избранные вести, т. 1, с. 247,248.

4 Знамения времени, 10 мая 1899 г,

5 Знамения времени, 3 мая 1899 г.

6 Там же, 29 августа 1900 г.

7 Рукопись 101,1897 г.

8 Христос —- надежда мира, с. 530.

9 История спасения, с. 13—16.

10 Там же, с. 16—19.

11 Патриархи и пророки, с. 42,43.

12 История спасения, с. 24—31.

13 Там же, с. 32—37. м Избранные вести, т. 2, с. 394,395.

15 История спасения, с. 42,43.

16 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1086.

17 История спасения, с. 46—48.

18 Ревью энд Геральд, 17 декабря 1872 г.

19 История спасения, с. 50, 51.

20 Там же, с. 48,49.

21 Пророки и цари, с. 684—686.

22 Там же, с. 696,697.

23 Там же, с. 681—683.

24 Избранные вести, т. 1, с. 254, 255.

25 Пророки и цари, с. 683, 684.

26 Христос — надежда мира, с. 50—52.

27 Ревью энд Геральд, 24 декабря 1872 г.

28 Молодежный руководитель, май 1873 г.

29 Там же, февраль 1873 г.

30 Там же, январь 1874 г. 33 Знамения времени, 4 апреля 1906 г.

32 Знамения времени, 24 июня 1897 г.

33 Там же, 27 июня 1892 г.

34 Молодежный руководитель, 23 сентября 1897 г.

35 Ревью энд Геральд, 1 июня 1905 г.

36 Пророки и цари, с. 173—175.

37 Знамения времени, 24 ноября 1890 г.

38 Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 240—243.

39 Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 210—212.

40 Там же, с. 212—215.

41 Христос — надежда мира, с. 756,757.

42 Правила счастливой жизни, с. 104—106.

Февраль

1 Христос — надежда мира, с. 20,21.

2 История спасения, с. 20, 21.

3 Моя жизнь сегодня, с. 126.

4 Ревью энд Геральд, 18 июня 1895 г.

5 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1081.

6 Советы родителям и учителям, с. 273, 274.

7 Медицинское служение, с. 221.

8 Патриархи и пророки, с. 33—35.

9 Великая борьба, с. 436—438.

10 Духовные дары, т. 3, с. 90—93.

11 Ревью энд Геральд, 30 августа 1898 г.

12 Молодежный руководитель, 4 апреля 1905 г.

13 Путь ко Христу, с. 125,125.

14 Рукопись 144,1901 г. .

15 Воспитание, с. 125—127.

16 Христос — надежда мира, с. 333—336.

17 Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 9—11.

18 Духовные дары, т. 3, с. 94—96.

19 Знамения времени, 13 марта 1884 г.

20 Там же.

21 Рукопись 114,1899 г.

22 Христос — надежда мира, с. 367,368.

23 Патриархи и пророки, с. 222, 223.

24 Воспитание, с. 255.

25 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 138—141.

26 Библейский комментарий АСД, т. 4, с. 1154.

27 Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 186,187.

28 Письмо 131,1897 г.

29 Советы родителям и учителям, с. 185,186.

30 Воспитание, с. 111,112.

31 Там же, с. 99,100.

32 Наглядные уроки Христа, с. 36—38.

33 Путь ко Христу, с. 67,68.

34 Рукопись 73,1893 г.

35 Правила счастливой жизни, с. 95—97.

36 Там же.

37 Ревью энд Геральд, 19 мая 1896 г.

Март

1 Ревью энд Геральд, 5 апреля 1906 г.

2 Избранные вести, т. 3, с. 127,128.

3 Знамения времени, 30 июля 1896 г.

4 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1113.

5 Письмо 280,1904 г.

6 Знамения времени, 30 июля 1896 г.

7 Христос — надежда мира, с. 110,111.

8 Молодежный руководитель, март 1874 г.

9 Христос — надежда мира, с. 113.

10 Молодежный руководитель, февраль 1874 г.

11 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 44—47.

12 Христос — надежда мира, с. 139—141.

13 Там же, с. 638.

14 Там же, с. 24.

15 Там же, с. 337—340. 36 Там же, с. 343,347.

17 Служение исцеления, с. 29—32.

18 Там же, с. 84,85.

19 Христос — надежда мира, с. 614,615.

20 Служение исцеления, с. 38—42.

21 Рукопись 20,1902 г.

22 Молодежный руководитель, сентябрь 1873 г.

23 Служители Евангелия, с. 43—45.

24 Рукопись 144,1901 г.

25 Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 135,136.

26 Там же, с. 326,327.

27 Служение исцеления, с. 157—159.

28 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 519, 520.

29 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1085,1086.

30 Служение исцеления, с. 71, 72.

31 Знамения времени, 17 марта 1887 г.

32 Христос — надежда мира, с. 788,789.

33 Там же, с. 829—831.

34 Там же, с. 831—833.

35 Знамения времени, 10 мая 1899 г.

36 Христос — надежда мира, с. 834,835.

37 Ревью энд Геральд, 23 февраля 1911 г.

Апрель

1 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1135.

2 Ревью энд Геральд, 29 марта 1906 г.

3 Правила счастливой жизни, с. 132—134.

4 Наглядные уроки Христа, с. 39,40.

5 Рукопись 144,1901 г.

6 Ревью энд Геральд, 12 мая 1896 г.

7 Знамения времени, 25 июня 1902 г.

8 Наглядные уроки Христа, с. 125—127.

9 Там же, с. 128—130.

10 Ревью энд Геральд, 3 апреля 1888 г.

11 Советы родителям и учителям, с. 462,463.

12 Знамения времени, 4 апреля 1906 г.

13 Письмо 376,1906 г.

14 Служители Евангелия, с. 311—313.

15 Великая борьба, с. V, \а.

16 Там же, с. ад— VIII.

17 Советы родителям и учителям, с. 440—442.

18 Там же, с. 448,449.

19 Там же, с. 449—451.

20 Воспитание, с. 123—126.

21 Ревью энд Геральд, 12 апреля 1892 г.

22 Знамения времени, 21 августа, 1901 г.

23 Ревью энд Геральд, 12 мая 1896 г.

24 Служители Евангелия, с. 309,310.

25 Там же, с. 314,315.

26 Свидетельства для Церкви, т. 6, с/бб, 67-

27 Молодежный руководитель, 7 мая 1884 г.

28 Ревью энд Геральд, 7 апреля 1896 г.

29 Молодежный руководитель, 1 сентября 1886 г.

30 Знамения времени, 25 июня 1902 г.

31 Молодежный руководитель, 28 июля 1892 г.

32 Знамения времени, 4 ноября 1903 г.

33 Правила счастливой жизни, с. 112,113.

34 Деяния апостолов, с. 203—205.

35 Христос — надежда мира, с. 524,525.

36 Письмо 156,1900 г.

Май

1 Знамения времени, 10 января 1900 г.

2 Великая борьба, с. 433,434.

3 Пророки и цари, с. 180—183.

4 Великая борьба, с. 434,435.

5 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 247—249.

6 Рукопись 152,1901 г.

7 Рукопись 5а, 1895 г.

8 Патриархи и пророки, с. 342.

9 Пророки и цари, с. 178—180.

10 Там же, с. 183—185.

11 Советы родителям и учителям, с. 248.

12 Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 436,437.

13 Служители Евангелия, с. 287.

14 Советы родителям и учителям, с. 248.

15 Пророки и цари, с. 186.

16 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 173—175.

17 Ревью энд Геральд, 15 ноября 1887 г.

18 Рукопись 152,1901 г.

19 Рукопись 152,1901 г.

20 Избранные вести, т. 1, с. 238—240.

21 Ревью энд Геральд, 26 мая 1896 г.

22 Деяния апостолов, с. 313—315.

23 Там же, с. 314.

24 Рукопись 24,1888 г.

25 Путь ко Христу, с. 59,60.

26 Ревью энд Геральд, 8 февраля 1898 г.

27 Там же.

28 Наглядные уроки Христа, с. 376—378.

29 Тамже,с. 378—380.

30 Служители Евангелия, с. 161,162.

31 Молодежный руководитель, август 1852 г.

32 Пророки и цари, с. 624—626.

33 Ревью энд Геральд, 8 февраля 1898 г.

34 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 13.

35 Там же, с. 173—175.

36 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1118.

37 Рукопись 151,1901 г.

38 Служители Евангелия, с. 156—158.

39 Там же, с. 160.

40 Христос — надежда мира, с. 330,331.

41 Наглядные уроки Христа, с. 310—312.

42 Пророки и цари, с. 187—189.

43 Там же, с. 623—625.

Июнь

1 Советы родителям и учителям, с. 259, 260.

2 Знамения времени, 24 июня 1897 г.

3 Христос — надежда мира, с. 138,139.

4 Рукопись 1,1892 г.

5 Советы родителям и учителям, с. 438,439.

6 Там же, с. 249—251.

7 Христос — надежда мира, с. 252—254.

8 Наглядные уроки Христа, с. 345, 346.

9 Знамения времени, 14 ноября 1911 г.

10 Христос — надежда мира, с. 72,73.

11 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 528—530.

12 Ревью энд Геральд, 22 июня 1886 г.

13 Воспитание, с. 81,82.

14 Христос — надежда мира, с. 667,668.

15 Там же, с. 668—671,

16 Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 69.

17 Там же, с. 65,66.

18 Рукопись 59,1906 г.

19 Ревью энд Геральд, 6 августа 1895 г.

20 Служение исцеления, с. 42—44.

21 Там же, с. 25—28.

22 Свидетельства для служителей, с. 390,391.

23 Рукопись 91,1901г.

24 Свидетельства для служителей, с. 388—390.

25 Там же, с. 386.

26 Христос — надежда мира, с. 142,143.

27 Свидетельства для служителей, с. 526—528.

28 Советы родителям и учителям, с. 322—324.

29 Христос — надежда мира, с. 667.

30 Там же, с. 664.

31 Избранные вести, т. 1, с. 156.

32 Христос — надежда мира, с. 671,672.

33 Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 31—34.

34 Пророки и цари, с. 486,487.

35 Христос — надежда мира, с. 809—811.

36 Правила счастливой жизни, с. 147—150.

Июль

1 Духовные дары, т. 3, с. 122—124.

2 Знамения времени, 4 декабря 1893 г.

3 Патриархи и пророки, с. 251—255.

4 Духовные дары, т. 4, с. 77,78.

5 Там же, с. 85, 86.

6 Патриархи и пророки, с. 641,642.

7 Служители Евангелия, с. 142,143.

8 Там же, с. 181,182.

9 Там же, с. 184.

10 Христос — надежда мира, с. 476—478.

11 Там же, с. 478—480.

12 Там же, с. 480—483.

13 Там же, с. 483,484.

14 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 99.

15 Ревью энд Геральд, 16 октября 1894 г.

16 Знамения времени, 20 ноября 1893 г.

17 Ревью энд Геральд, 15 февраля 1898 г.

18 Там же, 30 июня 1896 г, " Там же.

20 Свидетельства для Церкви, т. б, с. 400,401.

21 Знамения времени, 20 ноября 1893 г.

22 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 375—377.

23 Наглядные уроки Христа, с. 187,188,

24 Рукопись 73,1893 г.

25 Рукопись 26,1888 г.

26 Советы родителям и учителям, с. 433—437.

27 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 346—348. 26 Там же, т. 7, с. 245.

29 Служение исцеления, с. 481,482.

30 Христос — надежда мира, с. 826,827.

31 Письмо 153а, 1897 г.

32 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 502,503.

33 Служение исцеления, с. 374.

34 Служители Евангелия, с. 182—184.

35 Христос — надежда мира, с. 812—815.

36 Исторические очерки, с. 120,121.

37 Знамения времени, 27 ноября 1893 г.

Август

1 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 739,740.

2 Деяния апостолов, с. 77—80.

3 Там же, с. 84.

4 Письмо 122,1901 г.

5 Рукопись 56,1899 г.

* Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 726—729.

7 Молодежный руководитель, 17 октября 1895 г.

8 Знамения времени, 17 марта 1887 г.

9 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 470—472.

10 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1129, ИЗО. " Рукопись 140,1903 г. ;

12 Христос — надежда мира, с. 755,756.

11 Знамения времени, 1 декабря 1890 г.

14 Там же, 8 декабря 1890 г.

15 Там же.

16 Там же, 15 декабря 1890 г.

17 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 374—376.

18 Вести для молодежи, с. 63, 64.

19 Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 634,635.

20 Там же, с. 651.

21 Там же, с. 664.

22 Путь ко Христу, с. 14,15.

23 Там же, с. 21,22.

24 Южный страж, 7 марта 1905 г.

25 Ревью энд Геральд, 22 сентября 1891 г.

26 Деяния апостолов, с. 245—251.

27 Служение исцеления, с. 501, 502.

28 Ревью энд Геральд, б мая 1902 г.

29 Южный страж, 7 марта 1905 г.

30 Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 1099,1100

31 Письмо 5,1880 г.

32 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 744,745.

33 Письмо 123,1901 г.

34 Рукопись 56,1899 г.

35 Путь ко Христу, с. 103,104.

36 Правила счастливой жизни, с. 105.

37 Воспитание, с. 100,101.

38 Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 324,325.

39 Служение исцеления, с. 241.

40 Разум, характер и личность, т. 2, с. 451,452.

41 Служение исцеления, с. 115.

42 Знамения времени, 12 июля 1899 г.

Сентябрь

I Христос — надежда мира, с. 823,824. 2 Знамения времени, 11 декабря 1893 г.

3 Христос — надежда мира, с. 824,825.

4 Евангелизм, с. 261.

5 Моя жизнь сегодня, с. 135.

6 Знамения времени, 25 июня 1902 г.

7 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. ИЗО.

8 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 83,84.

9 Письмо 83.

10 Молодежный руководитель, 3 февраля 1898 г.

11 Деяния апостолов, с. 477,478.

12 Знамения времени, 18 августа 1887 г.

13 Там же.

14 Ревью энд Геральд, 16 июня, 1896 г.

15 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 79—81.

16 Там же, с. 146,147.

17 Там же, с. 131—137.

18 Там же, с. 143—146.

19 Там же, с. 485—488.

20 Исторические очерки, с. 129,130.

21 Наглядные уроки Христа, с. 67—69.

22 Там же, с. 67.

23 Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 42.

24 Там же, с. 30,*31.

25 Знамения времени, 6 августа 1902 г.

26 Там же, 17 марта 1887 г.

27 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1091,1092.

28 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 730, 731.

29 Там же, с. 742—744.

30 Ревью энд Геральд, 15 ноября 1887 г.

31 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 413—416.

32 Там же, с. 378—380.

33 Там же, т. 5, с. 573—575.

34 Ревью энд Геральд, 18 января 1898 г.

35 Пророки и цари, с. 347, 348.

36 Там же, с. 232—234.

37 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 95—98.

Октябрь

1 Деяния апостолов, с. 360—363.

2 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 732,733.

3 Христос — надежда мира, с. 679,680.

4 Ревью энд Геральд, 26 апреля 1906 г.

5 Рукопись 78,1901 г.

6 Наглядные уроки Христа, с. 419,420.

7 Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 81—84.

8 Знамения времени, 21 августа 1901 г.

9 Избранные вести, т. 3, с. 15—17.

10 Там же, с. 20—22.

11 Письмо 102,1894 г.

12 Воспитание, с. 255.

13 Христос — надежда мира, с. 677,678.

14 Молодежный руководитель, 26 июня 1902 г.

15 Христос — надежда мира, с. 678,679.

16 Письмо 63,1903 г.

17 Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 91—93.

18 Там же, с. 361—363.

19 Воспитание, с. 137—139.

20 Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 375—377.

21 Наглядные уроки Христа, с. 126—128.

22 Служение исцеления, с. 156—159.

23 Свидетельства для Церкви, т. 6, с. 70,71.

24 Там же, с. 75,76.

25 Исторические очерки, с. 122—125.

26 Евангелизм, с. 184,185. "Свидетельства для Церкви,т. 5, с. 538, 539.

28 Служение исцеления, с. 148—151.

29 Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 125—128.

30 Там же, т. 5, с. 169—171.

31 Свидетельства для служителей, с. 404—407.

32 Там же, с. 416.

33 Деяния апостолов, с. 600,601.

34 Свидетельства для служителей, с. 410—415.

35 Деяния апостолов, с. 510—512.

36 Ревью энд Геральд, 26 мая 1903 г.

Ноябрь

1 Знамения времени, 28 июня 1899г.

2 Избранные вести, т. 1, с. 258,259.

3 Рукопись 129,1901 г.

4 Христос — надежда мира, с. 818,819.

5 Письмо 18,1895 г.

6 Патриархи и пророки, с. 57—69.

7 Знамения времени, 22 декабря 1890 г.

8 Исторические очерки, с. 138,139.

9 Там же, с. 140.

10 Великая борьба, с. 480—484.

11 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 525,526.

12 Великая борьба, с. 488,489.

13 Там же, с. 489—491.

14 Там же, с. 485.

15 Ревью энд Геральд, 9 июня 1896 г.

16 Там же, 19 мая 1896 г.

17 Исторические очерки, с. 135,136.

18 Письмо 30,1906 г.

19 Ревью энд Геральд, 30 ноября 1886 г.

20 Правила счастливой жизни, с. 125,126.

21 Там же, с. 128,129.

22 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 43,44.

23 Христос — надежда мира, с. 619,620.

24 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 483—485.

25 Знамения времени, 3 ноября 1881 г.

26 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 46—48.

27 Исторические очерки, с. 157,158.

28 Великая борьба, с. 435,436..

29 Молодежный руководитель, 10 июня 1897 г.

30 Знамения времени, 9 августа 1899 г.

31 Наглядные уроки Христа, с. 309—311.

32 Библейский комментарий АСД, т. 7, с. 925,926.

33 Молодежный руководитель, 17 января 1901 г.

34 Исторические очерки, с. 155,156.

35 Ревью энд Геральд, 18 июня 1901 г.

36 Библейский комментарий АСД, т. 5, с. 1134.

Декабрь

1 Великая борьба, с. 308, 309.

2 Медицинское служение, с. 22.

3 История спасения, с. 58, 59.

4 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 306, 307.

5 Там же, т. 9, с. 24—26.

6 Ревью энд Геральд, 21 апреля 1896 г.

7 Великая борьба, с. 601, 602.

8 Христос — надежда мира, с. 107.

9 Деяния апостолов, с. 535—537.

10 Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 11,12.

11 Там же, с. 13.

12 Там же, с. 17.

13 Там же, с. 19—21.

14 Ревью энд Геральд, 30 июня 1896 г.

15 Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 22—24.

16 Ревью энд Геральд, 23 июня 1896 г.

17 Там же, 7 апреля 1885 г.

18 Великая борьба, с. 630—632.

19 Христос — надежда мира, с. 100,101.

20 Пророки и цари, с. 536—538.

21 Свидетельства для Церкви, т. 4, с. 308—310.

22 Там же, с. 308.

23 Ревью энд Геральд, 12 сентября 1899 г.

24 Там же, 10 июня 1884 г.

25 Молодежный руководитель, октябрь 1855 г.

26 Свидетельства для служителей, с. 147,148.

27 Там же, с. 147.

28 Библейский комментарий АСД, т. 4, с. 1173.

29 Ревью энд Геральд, 1 ноября 1906 г.

30 Библейский комментарий АСД, т. 1, с. 1088.

31 Исторические очерки, с. 145,146.

32 Путь ко Христу, с. 125.

33 Библейский комментарий АСД, т. 7, с. 934.

34 Ревью энд Геральд, 5 сентября 1899 г.

35 Великая борьба, с. 626,627.

36 Там же, с. 632,633.

37 Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 187,188.

38 Там же, с. 190.

39 Ревью энд Геральд, 10 июня 1884 г.

40 Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 475,476.

41 Наглядные уроки Христа, с. 133,134.

42 Молодежный руководитель, апрель 1854 г.

43 Там же.