Елена Уайт

ТОМ 1. СВИДЕТЕЛЬСТВА ДЛЯ ЦЕРКВИ

ПРЕДИСЛОВИЕ

Данное издание "Свидетельств для Церкви" призвано удовлетворить насущные потребности адвентистов седьмого дня. [3-4]

Просматривая "Свидетельство № I", вы не найдете в нем описания самых ранних видений. Они не включены в данное издание, так как по сути своей являются не свидетельствами, а взглядами на адвентистский народ и его служение, на развитие и конечное торжество проповеди Евангелия, а также на блаженство воздаяния в Небесном Граде и на Новой Земле. Ранние видения, предостерегающие, обличающие и наставляющие отдельных людей и конкретные общины, также ранее не публиковались, поскольку эти видения касались довольно узкого круга верующих и каждая весть выполняла свое предназначение сразу после ее получения. Однако по мере расширения работы обнаружилось, что наставления, зачастую обращенные к отдельным людям, могут принести большую пользу многим верующим. Тогда-то и началась публикация "Свидетельств для Церкви".

В целях достижения четкости и ясности понимания написанного были сделаны незначительные грамматические и стилистические исправления. В процессе редактирования была проявлена величайшая осторожность, с тем чтобы сохранить смысл написанного и не пренебречь ни одним словом или предложением, за исключением случаев, когда надо избежать описанных выше ненужных повторов.

С теми, кто уже знаком со Свидетельствами, нет необходимости говорить о пользе молитвенного их прочтения. Однако людям, быть может, впервые открывшим этот том, следует посоветовать отбросить предрассудки и предаться беспристрастному и внимательному чтению. В книге содержатся предостережения и ободрения для христианина. Она представляет уравновешенный взгляд на характер Бога и Его Закон, укрепляет доверие к Священному Писанию.

Издатели

БИОГРАФИЧЕСКИЙ ОЧЕРК

Глава I. МОЕ ДЕТСТВО [9]

Я родилась в городке Горхем, штат Мэн, 26 ноября 1827 года. Мои родители - Роберт и Юнис Гармон - много лет жили в этом штате. Еще в молодости они стали искренними и преданными членами Методистской Епископальной церкви, занимали в ней видное место. На протяжении сорока лет они трудились, обращая грешников и созидая дело Божье. В то время они были счастливы, потому что все их восемь детей обратились и присоединились к пастве Христовой. Тем не менее их отношение к ожидаемому тогда Второму пришествию привело в 1843 году к выходу семьи из методистской церкви.

Когда я была еще ребенком, мои родители переехали из Горхема в Портленд, штат Мэн. Там в возрасте девяти лет я пережила несчастный случай, который повлиял на всю мою жизнь. Когда я, моя сестра-близнец и наша школьная подруга проходили по пустырю, девочка лет тринадцати, приходившая в ярость по любому пустяку, настигла нас с явным намерением избить. Наши родители учили нас никогда ни с кем не драться, а если возникнет опасность, немедленно бежать домой. Так мы и сделали, стараясь бежать как можно быстрее, но наша обидчица быстро догоняла нас, при этом держа в руке камень. Я обернулась, чтобы посмотреть, насколько она ко мне приблизилась. В это время девочка бросила камень, и он попал мне в нос. Я была оглушена ударом и без чувств упала на землю. [10]

Очнулась я в небольшой торговой лавочке. Вся моя одежда была в крови, струящейся из носа и стекающей на пол. Один добрый человек предложил довезти меня домой в своем экипаже, но я, не представляя себе, насколько ослабла, ответила ему, что лучше дойду до дома пешком, чтобы не испачкать его экипаж кровью. Присутствующие также не посчитали мою травму достаточно серьезной и позволили мне сделать так, как я хотела. Однако не успела я пройти и несколько десятков метров, как слабость и головокружение усилились. Сестра и подруга с трудом довели меня до дома.

Что было дальше, я не помню. Моя мать говорила, что я ни на что не реагировала и пролежала в состоянии комы целых три недели. Все, кроме нее, считали невозможным мое выздоровление, однако она твердо верила, что я выживу. Мама вспоминала также, что был момент, когда сердобольная соседка, ухаживавшая за мной, решила, что я умираю. Она даже собиралась приобрести для меня похоронное облачение, но моя мать не разрешила ей делать этого, как будто что-то говорило ей, что я не умру.

Когда я снова пришла в себя, мне показалось, будто я просто спала. Я не помнила, что со мной приключилось, и не понимала причины своей болезни. Когда я немного окрепла и меня стали навещать знакомые, я с любопытством подслушивала их соболезнования, высказываемые моим родным: "Какая жалость", "Лучше бы мне было не знать ее" и т.д. Я попросила зеркало и была поражена, увидев происшедшие со мной перемены. Казалось, что изменилась каждая черточка моего лица; хрящи носа были разбиты и изуродованы.

Мысль о том, что это несчастье мне предстоит пронести через всю жизнь, казалась невыносимой. Мое существование представлялось безрадостным, жить мне не хотелось, а смерти я боялась, потому что была не готова к ней. Навещавшие нас знакомые смотрели на меня с жалостью и советовали моим родителям подать в суд на отца девочки, которая, по их словам, сделала меня инвалидом. Но моя мать была мирным человеком. Она говорила, что если бы через суд можно было вернуть мне здоровье или восстановить мой внешний вид, это имело бы какой-нибудь смысл, но поскольку поправить ничего нельзя, то следовать такому совету означало бы нажить себе врагов. [11]

Врачи намеревались укрепить мой нос с помощью вживления серебряного каркаса. Это очень болезненная операция, и они боялись, что от нее будет мало пользы, поскольку я потеряла много крови и испытала сильное нервное потрясение. Врачи ставили мое выздоровление под сомнение. По их мнению, даже если бы я и выжила, то протянула бы недолго. Я таяла как свечка и скоро стала похожа на скелет.

Тогда я стала молить Господа подготовить меня к кончине. Когда нашу семью навещали друзья-христиане, они интересовались у моей мамы, говорила ли она со мной о смерти. Я подслушала эти разговоры, и они насторожили меня. Я решила стать христианкой и молилась прежде всего о прощении моих грехов. После такой молитвы я чувствовала покой в мыслях и любовь ко всем людям, страстно желая, чтобы и им всем были прощены их грехи и чтобы они возлюбили Иисуса, как и я.

Я хорошо помню один зимний вечер, когда земля была покрыта снегом, а солнце необычным образом освещало все вокруг. Небо было багряным и зловещим, и казалось, будто оно то открывается, то закрывается, а снег цветом своим походил на кровь. Соседи наши сильно напугались. Мать взяла меня на руки, вытащила из кровати и отнесла к окну. Я была счастлива, мне казалось, что это пришествие Христа, и я жаждала увидеть Его. Мое сердце наполнилось радостью, от счастья я захлопала в ладоши и подумала, что наступил конец моим страданиям. Но меня ждало разочарование - явление померкло, и на следующее утро солнце взошло как обычно.

Я набирала силу очень медленно, и вот когда выздоровела настолько, что могла играть со сверстниками, мне был преподан горький урок о том, насколько наша внешность влияет на отношение к нам товарищей. В то время как со мной приключилось несчастье, мой отец был в отлучке, в Джорджии. Вернувшись, он заключил в объятия моих братьев и сестер и спросил, почему нет меня. Я робко отпрянула от него и бросилась к матери, ибо мой отец не узнал меня. Он никак не мог поверить, что я и есть его маленькая Елена, которую он оставил несколько месяцев назад здоровым и счастливым ребенком. Это глубоко задело меня, но я старалась выглядеть жизнерадостной, хотя сердце мое казалось разбитым. [12]

Множество раз в те далекие дни я чувствовала свою неполноценность. Я была необыкновенно восприимчива, и это делало меня несчастной. Часто униженная, подавленная и упавшая духом, я находила уединенное место и угрюмо размышляла об испытаниях, которые я обречена была постоянно переносить.

В таких случаях слезы облегчают страдания, однако из-за своей травмы я не могла плакать, как, например, моя сестра. И хотя на сердце у меня было тяжело и оно разрывалось от боли, я не могла выжать из себя ни единой слезинки. Часто я чувствовала, каким великим облегчением было бы выплакать свою обиду. Иногда доброе участие друзей на время разгоняло мое уныние и снимало груз с сердца, но насколько тщетными и пустыми казались мне тогда мирские развлечения, насколько переменчива была дружба моих юных товарищей! Эти маленькие школьные подруги ничем не отличались от большинства людей на земле. Приятное лицо и модная одежда привлекают их, но когда из-за несчастья человек лишается внешних признаков красоты, их непрочная дружба охладевает или вовсе проходит. Лишь когда я обращалась к моему Спасителю, Он утешал меня. В моих бедах я со всей серьезностью искала Господа - и получала утешение. Я была уверена, что Иисус любит и меня.

Казалось, мое здоровье окончательно подорвано. В течение двух лет я не могла дышать носом, и поэтому лишь изредка посещала школу. Я полагала, что не могу учиться и усваивать учебный материал. Моим наставником учитель назначил ту самую девочку, которая стала причиной моего несчастья, и в ее обязанности входило помогать мне в письме и других уроках. Она искренне сожалела о нанесенной мне серьезной травме, хотя я и не напоминала ей об этом. Девочка была ласкова и терпелива со мной и выглядела печальной и заботливой, когда видела, с каким трудом я пыталась получить образование. [13]

Моя нервная система истощилась, руки дрожали так, что я с трудом писала, и дальше черновиков, написанных грубым почерком, я пойти не смогла. Когда во время занятий я прилагала усилия, чтобы буквы на странице стояли ровно, и напрягала при этом мозг, у меня на лбу выступали крупные капли пота и меня охватывали слабость и головокружение. У меня был нехороший кашель, и весь организм казался предельно ослабленным. Учителя советовали мне бросить школу и не учиться до тех пор, пока здоровье не поправится. Это было тяжелейшим испытанием, выпавшим на мою долю, - уступить болезни и согласиться прекратить занятия, махнув рукой на надежду получить образование.

Три года спустя я сделала новую попытку, но как только я возобновляла занятия, мое здоровье быстро ухудшалось, и стало очевидно, что пребывание в школе может стоить мне жизни. По этой причине я не посещала школу до двенадцати лет.

Мое стремление получить образование было очень велико, и когда я размышляла о своих несбывшихся надеждах и думала о том, что мне суждено на всю жизнь остаться инвалидом, то не хотела смириться с такой участью, а временами даже роптала на Божье Провидение, Которое обрекло меня на страдания. Если бы я открылась матери, она смогла бы наставить, утешить и ободрить меня, но я скрывала свои тревожные чувства от семьи и друзей, опасаясь, что они не смогут понять меня. Счастливое доверие к любви моего Спасителя, которое я испытывала во время недуга, исчезло. Перспектива получить удовольствие от жизни стала призрачной, и казалось, что Небеса закрылись для меня. [14]

Глава II. МОЕ ОБРАЩЕНИЕ

В марте 1840 года Портленд, штат Мэн, посетил Уильям Миллер и прочел первый цикл лекций о Втором пришествии Христа. Эти лекции произвели настоящую сенсацию, а христианскую церковь на Каско-стрит, в которой Миллер их читал, днем и ночью заполняли толпы народа. Эти собрания, лишенные бурных эмоций, наполняли глубокой торжественностью умы тех, кто слышал его беседы. Проповеди Миллера вызвали интерес не только в городе - множество людей из окрестных селений приходили каждый день, приносили с собой корзиночки с едой и оставались в церкви с утра до окончания вечернего собрания.

Вместе с друзьями я также посещала эти собрания и слышала потрясающую весть, что Христос придет в 1843 году, то есть в самом недалеком будущем. Миллер точно прослеживал пророчества, и это убедительно звучало для слушающих. Он подробно останавливался на пророческих периодах и приводил множество аргументов в защиту своей позиции. Люди, затаив дыхание, слушали его торжественные и сильные призывы и предостережения тем, кто еще не подготовился к пришествию.

Были назначены особые собрания, на которых грешники имели возможность обрести своего Спасителя и подготовиться к грядущим страшным событиям. Ужас и осознание своей греховности распространялись по всему городу. Организовались молитвенные собрания, и началось общее пробуждение среди верующих различных деноминаций, так как все они в большей или меньшей степени испытали влияние учения о скором пришествии Христа.

Когда грешников приглашали выйти вперед, на призыв откликались сотни, и я также протискивалась через толпу и занимала место между кающимися. Однако в сердце моем было ощущение, что я никогда не буду достойна называться дитятей Божьей. Недостаток доверия к себе самой и убеждение, что никому не под силу понять мои чувства, препятствовали мне в поисках совета и помощи у моих друзей-христиан. Таким образом, я совершенно без надобности блуждала во тьме и отчаивалась, тогда как они, не понимая моей замкнутости, вообще представления не имели, в каком я нахожусь состоянии. [15]

Однажды вечером мы с моим братом Робертом возвращались домой с собрания, где слушали наиболее трогательную беседу о приближающемся Царствии Христовом на земле, после которой последовал призыв к христианам и грешникам готовиться к Судному дню и пришествию Господа. То, что я услышала, сильно взволновало меня, я настолько глубоко чувствовала свою вину, что опасалась, как бы Господь не пришел прежде, чем я приду домой.

В моих ушах звучали слова: "Великий День Господень близок! Кто сможет устоять при Его появлении!" И им вторил глас моего сердца: "Пощади меня. Господи, хотя бы на один вечер! Не отринь меня, грешную, смилуйся надо мной, спаси меня!" Впервые я попыталась объяснить свои чувства брату Роберту, который был на два года старше меня. Я говорила ему, что не смогу спокойно спать, пока не буду уверена, что Бог простил мои грехи.

Роберт ответил не сразу, и вскоре мне стала ясна причина его молчания - он плакал, сочувствуя моим страданиям. Это побудило меня окончательно довериться ему, и я рассказала брату, как желала умереть, когда жизнь казалась настолько тяжелой, что невозможно было переносить ее. Однако теперь мысль о том, что я могу умереть во грехе и навеки погибнуть, внушала мне настоящий ужас. Я спросила Роберта, думает ли он, что Бог сохранит мне жизнь еще на одну ночь, если я проведу ее в отчаянной молитве к Нему. Брат отвечал мне: "Я думаю, Он сделает это, если ты с верою будешь молиться Ему. И я буду молиться о тебе и о себе. Елена, мы никогда не должны забывать того, что услышали сегодня вечером". [16]

Вернувшись домой, я провела большую часть долгой ночи в молитве и слезах. Одной из причин, по которой я скрывала свои чувства от друзей, был страх услышать обескураживающие слова. Моя надежда была так мала, а моя вера так слаба, что я боялась впасть в отчаяние, если кто-то другой точно так же оценит мое духовное состояние. Вместе с тем я жаждала, чтобы кто-нибудь подсказал мне, что я должна делать, чтобы обрести спасение, какие поступки совершать, чтобы встретить Спасителя и полностью отдаться Господу. Я считала, что быть христианкой - великое дело, и чувствовала, что для этого необходимы особые усилия с моей стороны.

Я думала так в течение нескольких месяцев. Вместе с родителями я регулярно посещала собрания Церкви методистов, но с тех пор, как меня заинтересовала весть о скором пришествии Христа, я стала посещать также и собрания на Каско-стрит. Летом следующего года мои родители поехали в методистский лагерь в Бакстон, штат Мэн, и взяли меня с собой. Я твердо решила и там серьезно искать Господа и получить, если возможно, прощение грехов. В моем сердце еще крепче становилось стремление обрести христианскую надежду и мир, который дает вера.

Я испытала большое воодушевление после слов проповеди "я пойду за Царем" и "если надлежит мне погибнуть, то погибну". Здесь проповедник обращался к тем, кто колебался между надеждой и страхом и, желая быть спасенным от греха и обрести всепрощающую любовь Христа, все еще сомневался и пребывал в плену у робости и страха потерпеть неудачу. Он советовал таким людям отдать себя Богу и без промедления решиться прибегнуть к Его милости. Тогда они нашли бы милостивого Спасителя, готового протянуть им скипетр милосердия, как в свое время Артаксеркс простер скипетр к Есфири в знак благоволения. Все, что требовалось от грешника, трепещущего в присутствии Господа, - это с верой протянуть руку и коснуться скипетра Его благодати. Такое прикосновение гарантировало прощение и мир. [17]

Те, кто ждет, надеясь стать более достойным Божьего благоволения прежде, чем отважиться и прибегнуть к Его обетованиям, совершают непоправимую ошибку. Лишь Иисус очищает нас от греха, только Он может простить наши прегрешения. Он обещал выслушивать просьбы и отвечать на молитвы тех, кто с верой обращается к Нему. У многих было неверное представление о том, что они должны предпринять энергичные усилия, чтобы заслужить благоволение Божье. Но все полагающиеся на свои силы потерпят неудачу. Только в общении с Иисусом через веру грешник обретает надежду и становится верующим дитятей Божьим. Эти слова успокоили меня и дали мне ясное видение того, что мне надлежит сделать для спасения.

Я стала отчетливее видеть свой путь, тьма начала рассеиваться. Я искренне стремилась получить прощение грехов и целиком отдать себя Господу. Однако я часто переживала, что не испытываю духовного экстаза, который, как я считала, должен являться непременным свидетельством того, что Бог принял меня. Без этого я не представляла себе своего обращения. Как необходимы были мне наставления по этому простому вопросу!

Когда я склонялась у алтаря вместе с другими ищущими Господа, в сердце моем звучало лишь одно: "Помоги, Иисус, спаси меня, или я погибну! Я не перестану умолять Тебя до тех пор, пока моя молитва не будет услышана и мои грехи не будут прощены!" Я, как никогда раньше, чувствовала свою нужду и беспомощность. И когда я преклонила колени и помолилась, внезапно мое бремя покинуло меня и на сердце моем стало легко. Сперва меня охватила тревога, и я пыталась вернуть бремя моих переживаний. Мне казалось, что я не имею права испытывать радость и счастье. Но Иисус был очень близко, я ощущала, что также могу прийти к Нему со всеми моими печалями, несчастьями и переживаниями, как и всякий нуждающийся приходил к Нему за помощью, когда Он был на этой земле. В моем сердце поселилась уверенность, что Он понимает мои личные переживания и сочувствует мне. Я никогда не забуду эту драгоценную уверенность в сострадательной нежности Иисуса к той, которая недостойна Его внимания. И за тот короткий отрезок времени, пока я находилась среди молящихся, я познала Божественный характер Христа больше, чем за все предыдущее время. [18]

Одна из матерей израильских подошла ко мне и спросила: "Милое дитя, нашла ли ты Иисуса?" Я ответила: "Да", и тогда она возгласила: "Воистину, Его мир с тобой, я вижу это по твоему лицу!" Снова и снова я задавала себе вопрос: "Может ли это быть религией? Не ошибаюсь ли я?" Мне казалось, что я претендую на слишком большие преимущества. Все еще опасаясь открыто признать это, я чувствовала, что Спаситель благословил меня и простил мои грехи.

Вскоре после того, что произошло, собрание окончилось и мы отправились домой. В моей голове звучали проповеди, призывы и молитвы, которые я услышала. Казалось, что все в природе изменилось. Во время собрания небо по большей части было затянуто тучами, шел дождь, и мои чувства были созвучны с погодой. Теперь же ярко светило солнце, рассеивая мрак и наполняя землю светом и теплом. Деревья и трава были нежно-зелеными, а небо ярко-голубым. Казалось, земля улыбается, покоясь в Боге. Так и лучи Солнца Праведности проникли сквозь тучи и мглу моего разума и рассеяли уныние.

Мне казалось, что каждый должен находиться в мире с Богом и быть оживотворен Его Духом. Куда бы я ни посмотрела, все, казалось, претерпело изменения. Деревья стали красивей, птицы заливались еще более сладостным пением, словно в своих песнях они славили Создателя. Мне не хотелось ничего говорить, так как я боялась, что счастье кончится и я потеряю такое чудесное свидетельство любви Иисуса ко мне.

Приближаясь к нашему дому в Портленде, мы прошли мимо рабочих, трудившихся на улице. Они разговаривали друг с другом на обычные темы, но мои уши были глухи ко всему, кроме славословия Богу, поэтому в их словах я слышала лишь "благодарения" и "осанны". Обратившись к матери, я спросила, почему эти люди славят Бога, но не ходят на молитвенные собрания. Я тогда не поняла, отчего слезы выступили на глазах матери и нежная улыбка осветила ее лицо, едва она услышала мои простые слова, напомнившие ей об ее собственном подобном опыте. [19]

Моя мать очень любила цветы, и ей доставляло большое удовольствие разводить их, делая таким образом дом привлекательным и приятным для детей. Но наш сад никогда еще не был так приятен мне, как в тот день после нашего возвращения. Я видела отражение любви Иисуса в каждом кусте, бутоне или цветке. Эти проявления красоты, казалось, на своем особом языке говорят о Божьей любви.

В нашем саду рос прекрасный розовый куст, именуемый Розой Саронской. Я помню, как подходила к ней и благоговейно прикасалась к ее нежным лепесткам, ибо в моем понимании они обладали святостью. Мое сердце переполнялось нежностью и любовью к этим прекрасным Божьим творениям, ибо я имела возможность воочию видеть Божественное совершенство в цветах, украшающих землю. Бог позаботился о них, и Его всевидящее око пребывало на них. Он создал цветы и сказал, что они хороши.

И я подумала: если Он так заботится о цветах, что наделил их красотой, то насколько нежнее охраняет Он детей, которые созданы по Его образу и подобию. Я тихо повторяла себе: "Я дитя Божье, Его любящая забота окружает меня. Я буду покорной и никогда не огорчу Его, а буду только славить Его дорогое Имя и всегда любить Его".

Моя жизнь представилась мне в другом свете. Несчастье и болезни, омрачавшие мое детство, казалось, послужили мне во благо, чтобы отвратить сердце мое от мира и его пустых забав и привлечь его к вечным небесным ценностям. [20]

Вскоре после нашего возвращения с лагерного собрания я и несколько других людей были с испытательным сроком приняты в Церковь. Я очень много размышляла о том, каким должно быть крещение. Даже будучи совсем юной, я понимала, что только один способ крещения разрешен Священным Писанием - полное погружение. Некоторые из моих сестер - членов методистской церкви - тщетно пытались убедить меня, что библейским крещением является кропление. Методистский служитель согласился крестить погружением тех кандидатов, которые предпочитали этот способ, хотя и объявил, что кропление одинаково приемлемо для Бога.

Наконец настало время и нам стать участниками этого торжественного обряда. Был ветреный день, когда мы, двенадцать человек, спустились на морской берег, чтобы принять крещение. Волны были достаточно высоки и с брызгами разбивались о берег, но я приняла этот тяжелый крест, и мир, наполнивший меня, был подобен тихой реке. Когда я вышла из воды, мои силы почти оставили меня, ибо на мне почила сила Господа. И я почувствовала, что отныне не принадлежу этому миру, а восстала из водной могилы для новой жизни.

Во второй половине того же дня я стала полноправным членом Церкви. Рядом со мной стояла молодая женщина, которая также была кандидатом для принятия в члены Церкви. Я пребывала в покое и счастье, пока не заметила золотые кольца на пальцах сестры, а также большие сережки в ее ушах. Затем я обнаружила, что ее шляпка была украшена искусственными цветами и имела дорогие ленты, отделанные кантами. Мое настроение ухудшилось от столь откровенной демонстрации тщеславия со стороны одной из тех, кто претендует на звание последовательницы скромного и смиренного Иисуса.

Я ожидала, что служитель шепотом сделает этой сестре замечание или даст ей правильный совет, но ему, очевидно, был безразличен ее яркий наряд, и он не высказал ей ничего. Нам обеим была протянута рука общения. Рука, украшенная драгоценностями, была пожата представителем Христа, и нас обеих вписали в церковные списки.

Указанное обстоятельство вызвало у меня немалое смятение и переживания, и я вспомнила слова апостола: "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию" (1 Тим. 2:9, 10). Этот библейский совет, казалось, открыто предается забвению теми, кого я представляла преданными христианами и чей христианский опыт был гораздо больше моего. Если на самом деле, как я полагала, грешно носить экстравагантную мирскую одежду, то христиане данной церкви, без сомнения, должны понять это и сообразовываться с библейскими нормами. Для себя лично я решила неуклонно следовать своему пониманию христианского долга. Я не могла не чувствовать, что несовместимо с духом Евангелия тратить Богом данное время и средства на украшение собственной персоны. Скромность и самоотречение более приличествуют тем, чьи тяжкие грехи стоили Сыну Божьему жизни и ради кого Он пошел на великую жертву. [21]

Глава III. ЧУВСТВО ОТЧАЯНИЯ

В июне 1842 года Уильям Миллер прочитал в Портленде второй курс своих лекций. Я полагала, что посещать его лекции - большое преимущество, поскольку я впала в уныние и не чувствовала себя готовой встретить моего Спасителя. Этот второй курс лекций еще больше взволновал весь город, чем первый. За небольшим исключением, двери церквей различных деноминации закрылись перед Миллером. В многочисленных беседах с различных кафедр его оппоненты пытались разоблачить его так называемые фанатичные заблуждения, однако толпы благодарных слушателей стремились на его собрания, несмотря на то, что многим из них не хватало места в залах, где проходили лекции.

На собраниях царили необычная тишина и внимание. Манера У. Миллера проповедовать не была яркой, он не блистал ораторским искусством, но делал свою работу четко, потрясая слушателей фактами, пробуждавшими их от безразличного равнодушия. По мере продвижения вперед он подкреплял свои положения и теории выдержками из Священного Писания. Убеждающая сила его слов была настолько велика, что, казалось, он штампует их, создавая новый язык - язык Истины. [22]

Миллер являлся человеком учтивым и сострадательным. Я видела, как однажды, когда все места в зале были заполнены, а вокруг кафедры толпился народ, он сошел в зал, протиснулся между людьми, взял за руку какого-то немощного старика, нашел для него место, а затем вернулся на кафедру и продолжил свою речь. И на самом деле, его справедливо называли отец Миллер, так как он очень заботливо относился к тем, для кого служил, обладал приятными манерами, был человеком добрым и милосердным.

У. Миллер показал себя интересным оратором, и его проповеди убеждали как исповедующих христианство, так и не пришедших к покаянию. Иногда его собрания были особо торжественны. Многие принимали обличение Духа Божьего. Седовласые старцы и пожилые женщины робкими шагами проходили вперед, зрелые люди, молодежь и дети были глубоко взволнованны. Стоны, плач и славословие Богу соединялись на алтаре молитвы.

Я верила этим величественным словам, сказанным служителем Божьим, и мне становилось больно, если его словам возражали или делали их предметом насмешек. Я часто посещала собрания и верила, что Иисус явится вскоре на облаках небесных, и я страстно желала с готовностью встретить Его. Я постоянно размышляла о святости сердца. Превыше всего остального я желала обрести это великое благословение и ощутить, что я полностью принята Богом.

Среди методистов я многое слышала об освящении. Я видела, что люди слабеют физически под влиянием сильного психического возбуждения, и слышала, что это и называют освящением. Но я не могла постигнуть, что необходимо сделать для того, чтобы полностью посвятить себя Богу. Мои друзья-христиане говорили: "Верь в Иисуса сейчас! Верь, что Он принимает тебя сейчас!" Так я и пыталась делать, но обнаружила, что невозможно верить, будто я получила благодать, которая, как мне казалось, должна "наэлектризовать" все мое естество. Я удивлялась ожесточению своего сердца, которое не позволяло мне переживать опыт внутреннего духовного возбуждения, проявлявшийся у других людей. Мне казалось, что я отличаюсь от них и совершенная радость исполненного святости сердца навсегда закрыта для меня. [23]

У меня были путаные представления об оправдании и освящении. Эти два состояния представлялись мне обособленными и отличными друг от друга, мне пока что трудно было постичь разницу между ними или понять значение этих терминов, а от объяснений проповедников все становилось еще менее понятным. Я была не в состоянии испытать на себе благословение и думала: неужели его можно обрести только в Церкви методистов? Может, посещая адвентистские собрания, я лишала себя того, чего больше всего желала, - освящения от Духа Божьего?

Кроме того я видела, что некоторые из тех, кто претендовал на святость, проявляли дух раздражения, когда речь заходила о скором пришествии Христа. Это не казалось мне проявлением святости, о которой они заявляли. Я не могла понять, почему служители, выступая с кафедры, так противостоят учению о скором Втором пришествии Христа. За проповедью этой вести последовала реформа, и многие посвященные служители и рядовые члены церкви приняли эту доктрину как истину. Мне казалось, что те, кто на самом деле любит Иисуса, должны быть готовы принять весть о Его пришествии и радоваться тому, что оно близко.

Я чувствовала, что могу претендовать только на то, что они называли оправданием. В Слове Божьем я читала, что никто не может узреть Бога, не будучи свят. Это означало, что я должна достигнуть еще большего, прежде чем надеяться на вечную жизнь. Я постоянно думала об этом, так как верила, что Христос скоро придет, и боялась, что Он найдет меня не готовой к встрече с Ним. Слова осуждения звучали в моих ушах днем и ночью, и мой постоянный вопль к Богу звучал так: "Что должна я сделать, чтобы спастись?" [24]

В моих глазах Божье правосудие затмевало Его благодать и любовь. Я была приучена верить в ад с его вечным огнем и с ужасом думала о том, что меня ожидает, о том, что мои грехи слишком велики, чтобы быть прощенными, и о том, что я заслуживаю вечной погибели. Страшные описания того, что происходит с погибшими душами, крепко засели в моем сознании. Служители с кафедры со смаком живописали картины ужасного состояния погибших. Они учили, что Бог намеревается спасти только освященных. Око Божье видит все и всегда, каждый наш грех фиксируется и должен быть наказан. Бог Сам, по Своей мудрости, с точностью ведет все эти записи, и каждый грех, совершаемый нами, обязательно записывается на наш счет.

Сатана представлялся ими как некто, стремящийся сделать нас своей жертвой и затянуть в глубину страданий, а затем ликовать, видя наши мучения в вечном адском пламени, где после пыток, продолжающихся тысячи и тысячи лет, огромные огненные волны выносят на поверхность корчащиеся от боли жертвы, которые вопят: "Доколе, Господи, доколе?" Тогда глас прогремит над бездной: "Навеки!" - и новая волна накроет погибших, увлекая их в пучины вечно волнующегося огненного моря.

Когда я слышала такое ужасное описание, мое воображение столь живо рисовало эту картину, что я вся покрывалась потом, и было трудно сдержать вопль страдания, поскольку мне казалось, что я уже ощущаю муки ада. Кроме того служитель обычно говорил, что жизнь наша полна неопределенности, то есть в данный момент мы находимся здесь, а в следующий можем оказаться уже в аду, или сейчас мы на земле, а в следующее мгновенье будем в раю. Что мы выбираем, спрашивал он, озеро огненное и общество бесов или райское блаженство в окружении ангелов? Хотим ли мы всю вечность слышать вопли и проклятия навеки погибших душ или петь хвалу Иисусу перед престолом?

Наш Небесный Отец был представлен мне как тиран, получающий удовольствие от страданий осужденных, а не как ласковый, нежный Друг грешников, который любит тех, кого создал любовью, превосходящей всякое разумение, и желает для них спасения в Своем Царствии. [25]

Я была очень чувствительной и боялась причинить боль любому живому созданию. Когда я видела плохое обращение с животными, мое сердце болело о них. Мне было свойственно сострадать другим, потому что я сама стала жертвой бессмысленной жестокости, приведшей к травме, которая омрачила мое детство. Но когда меня посещала мысль о том, что Бог получает удовольствие, видя муки творений, созданных Им по Его образу, то, казалось, темная стена разделяла меня с Ним. Когда я размышляла о том, что Творец вселенной может отправлять грешников в ад, предавая их вечному, непрекращающемуся огню, мое сердце преисполнялось страхом и я не надеялась на то, что такой жестокий тиран станет меня спасать от участи грешников.

Я думала, что меня должна ожидать судьба осужденного грешника, вынужденного вечно терпеть адское пламя, пока существует Сам Бог. Это впечатление настолько укрепилось в моем сознании, что я стала бояться лишиться рассудка. Я с завистью смотрела на безмолвных зверей, поскольку у них не было души, которую можно было бы наказать после смерти. Много раз возникала мысль о том, что мне не следовало появляться на этот свет.

Кромешная тьма окружила меня, и казалось, что нет выхода из мрака. Если бы мне уже тогда истина открылась так, как я сейчас понимаю ее, я была бы избавлена от растерянности и скорби. Если бы я больше думала о любви Бога и меньше - о Его суровом правосудии, то красота и слава Его характера вызвали бы во мне глубокую и искреннюю любовь к моему Создателю. [26]

Именно в то время я стала думать, что многие находящиеся в психиатрических клиниках попали туда из-за подобных переживаний. Их совесть постоянно обличала их во грехе, а слабая вера не позволяла им рассчитывать на обещанное Богом прощение. Они слушали общепринятое описание ада, от которого, казалось, кровь должна застыть в жилах, и страшное впечатление откладывалось в их памяти. Ужасная картина стояла перед взором этих людей и во сне, и наяву до тех пор, пока они не утрачивали чувство реальности. Несчастные видели перед собой лишь пожирающее пламя мифического ада и слышали только вопли обреченных. Здравый смысл уступал место диким фантазиям и кошмарам. Тем, кто поддерживает учение о вечном аде, следовало бы тщательно исследовать, из какого источника исходит такая жестокая вера.

Я никогда не молилась публично, а на молитвенных собраниях только произносила несколько робких слов. Теперь у меня появилось убеждение, что мне следует взыскать Бога в молитве на наших небольших общественных собраниях. Я никак не могла отважиться сделать это, боясь, что запутаюсь и не сумею выразить свои мысли. Однако чувство долга так сильно довлело надо мной, что, когда я попыталась молиться про себя, мне показалось, будто я только насмехаюсь над Богом, поскольку не покоряюсь Его воле. Отчаяние овладело мной, и в течение трех долгих недель не было даже проблеска в окружавшем меня мраке уныния.

Страдания мои были сильны. Временами я всю ночь не могла сомкнуть глаз и ждала, когда заснет моя сестра-близнец. Тогда я быстро вставала с постели, становилась на колени и тихо молилась в безмолвном страдании, которое невозможно описать. Ужас вечного огненного ада представал предо мной. Я знала, что по состоянию моего здоровья я не смогу прожить долгую жизнь, и я боялась умереть и разделить жуткую судьбу грешников. С какой завистью смотрела я на тех, кто чувствовал, что принят Богом! Какой драгоценной была христианская надежда для моей страдающей души!

Часто ночи напролет я пребывала в молитве, стеная и трепеща в неподдающейся описанию, невыразимой муке и безысходности. "Господи, будь милостив!" - была моя мольба. Подобно бедному мытарю, я не смела поднять глаза к Небесам и склоняла голову к полу. Из-за страданий и отчаяния я начала худеть и слабеть, но переживала все эти страдания в себе. [27]

Когда я находилась в состоянии подавленности, мне приснился сон, глубоко повлиявший на мое сознание. Мне снилось, будто я вижу храм, к которому стекалось множество людей. Только те, кто успел найти убежище в этом храме до определенного времени, могли получить спасение. Все, кто остался вне его, должны были навсегда погибнуть. Толпы людей, оставшихся за пределами храма, насмехались и издевались над теми, кто был внутри, говоря им, что план спасения - коварный обман, что фактически нет такой опасности, от которой надо спасаться. Они даже удерживали людей, препятствуя им как можно быстрее попасть в храм.

Опасаясь быть осмеянной, я думала, что будет лучше, если я подожду, пока толпы рассеются или пока я смогу незаметно для них проникнуть внутрь храма. Но количество людей не уменьшалось, а увеличивалось, и из страха опоздать я поспешно покинула свой дом и стала пробираться сквозь толпу. Попытка достигнуть храма была столь мучительной, что я не замечала окружающие меня толпы. Входя в храм, я обратила внимание на то, что это обширное здание поддерживает только одна великолепная колонна, к которой привязан Агнец, весь избитый и окровавленный. И все присутствующие, казалось, знали, что этот Агнец был изранен и истерзан вместо нас. Все входящие в храм должны были подойти к Нему и исповедать свои грехи.

Непосредственно перед Агнцем были устроены сидения, на которых восседала группа людей, выглядевших очень счастливыми. Небесный свет, казалось, освещал их лица, и они славили Бога и пели песнь радости и благодарения, которая была подобна ангельской музыке. Это были те, кто уже предстал перед Агнцем, исповедал свои грехи и получил прощение; и теперь они с радостью ожидали какого-то приятного события. [28]

Даже после того, как я вошла в здание, мне все еще было страшно, и я почувствовала стыд из-за того, что должна была унизиться перед этими людьми. Но оказалось, что мне надо идти вперед, и я стала медленно обходить колонну, чтобы предстать пред лицом Агнца. Тут зазвучали трубы, храм содрогнулся, возгласы радости и торжества вырвались из уст святых, сияние, внушающее благоговение, осветило здание, затем все погрузилось во тьму. Счастливые люди исчезли вместе с этим сиянием, я осталась одна в зловещей ночной тишине и тут же проснулась в смятении, с трудом сумев убедить себя, что это всего лишь сон. Мне представлялось, что моя участь предрешена, что Дух Божий покинул меня и никогда не вернется.

Вскоре после этого я видела другой сон. Мне казалось, словно я в отчаянии сижу, закрыв лицо руками, и размышляю о том, что, если бы Иисус был на земле, я бы пошла к Нему, упала бы к ногам Его и поведала бы Ему о всех своих страданиях. И Он бы не отошел от меня. Он бы помиловал меня, и я бы любила Его и всегда служила Ему. Тут же отворилась дверь и вошел человек с прекрасной внешностью. Он посмотрел на меня с жалостью и сказал: "Ты хотела видеть Иисуса? Он недалеко, и ты можешь посмотреть на Него, если желаешь. Возьми все, что имеешь, и следуй за мной".

Я с радостью выслушала его предложение, собрала свои нехитрые пожитки - все, чем я дорожила, и последовала за моим проводником. Он подвел меня к крутой и, по-видимому, хрупкой лестнице. Когда я начала восходить по ступеням, он предупредил меня, чтобы я смотрела только вверх, дабы не закружилась голова и я не упала. Многие, до меня совершавшие это крутое восхождение, посмотрели вниз и упали, не достигнув вершины.

Наконец мы добрались до последней ступеньки и остановились перед дверью. Здесь мой проводник велел мне оставить все то, что я принесла с собой. Я с радостью бросила свои вещи, а он открыл дверь и пригласил меня войти. Через мгновение я стояла перед Иисусом. Здесь не могло быть ошибки - так прекрасен был Его облик. Та благосклонность и величие, которые исходили от Него, не могли принадлежать кому-то другому. Как только Его взгляд остановился на мне, я поняла, что Ему известно все о моей жизни, о моих заветных мыслях и чувствах. [29]

Я старалась укрыться от Его глаз, чувствуя, что не могу вынести Его пытливого взгляда, но Он приблизился ко мне с улыбкой и, положа руку мне на голову, сказал: "Не бойся". Звук Его сладкого голоса заставил мое сердце трепетать от такого счастья, которого я никогда раньше не испытывала. Я была так рада, что не смогла произнести и одного слова, а только, преисполнившись чувств, пала ниц к Его ногам. Пока я лежала беспомощная, передо мной пронеслись картины красоты и славы, и мне показалось, что я достигла безопасности и небесного покоя. Затем ко мне вернулись силы, и я встала. Любящие глаза Иисуса все еще смотрели на меня, а Его улыбка наполняла мою душу радостью. Его присутствие изливалось на меня святым благоговением и невыразимой любовью.

Мой проводник снова открыл дверь, и мы с ним вышли. Он приказал взять вещи, оставленные мной у входа. Когда я исполнила это, он вручил мне плотно скрученный клубок зеленой веревки и велел держать его поближе к сердцу; он сказал также, что когда я снова захочу увидеть Иисуса, надо достать клубок и размотать его насколько это возможно. Он предупредил, что нельзя оставлять веревку скрученной на длительное время, чтобы на ней не образовывались узлы, мешающие ее распутыванию. Я положила веревку ближе к сердцу и с радостью в душе спустилась по узким ступеням, славя Господа и рассказывая всем встречным, где они могут найти Иисуса. Этот сон дал мне надежду. Зеленая веревка в моем сознании представляла веру, а красота и простота упования на Бога озарили мою душу.

Теперь я поведала свои печали и трудности матери. Она ласково посочувствовала мне и воодушевила меня, посоветовав проконсультироваться у пастора Стокмена, проповедовавшего адвентистское учение в Портленде. Я доверяла ему, так как он был посвященным служителем Христовым. Выслушав мою историю, пастор положил мне на голову руку и сказал со слезами на глазах: "Елена, ты еще дитя. Твой опыт очень необычен, особенно для твоего юного возраста. Должно быть, Иисус готовит тебя для какой-то особой работы". [30]

Затем он сказал мне, что даже если бы я находилась в зрелом возрасте и была бы так же истерзана сомнениями и отчаянием, он все равно сказал бы мне, что знает, что у меня есть надежда на любовь Иисуса. Страдания, перенесенные мною, являются положительным свидетельством того, что Дух Господень пребывает во мне. Он сказал, что когда грешник тверд в своем беззаконии, он перестает ощущать ненормальность своего состояния, но, не замечая опасности, убеждает себя, что прав всегда и везде. Дух Господень покидает его, грешник становится беспечным и равнодушным или безрассудно дерзким. Этот добрый человек поведал мне о любви Бога к Своим заблудшим детям; Господь, вместо того чтобы наслаждаться их уничтожением, желает приблизить их к Себе с помощью простой веры и доверия к Нему. Также услышала я о великой любви Христа и о плане искупления.

Стокмен сказал, что мое несчастье действительно ужасно, но он велел мне верить, что рука любящего Отца никогда не отнимется от меня, что в дальнейшей жизни, когда мгла, омрачающая мое сознание, будет удалена, я пойму мудрость Провидения, которое на первый взгляд кажется таким жестоким и непонятным. Иисус сказал Своим ученикам: "Что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после" (Ин. 13:7). В том великом будущем нам уже не надо будет видеть все как бы сквозь тусклое стекло, ибо мы встретимся лицом к лицу с таинствами Божественной любви.

"Иди свободно, Елена, - сказал Стокмен. - Возвращайся домой, веруя в Иисуса, ибо Он не отказывает в Своей любви никому из тех, кто ищет Его в истине". Затем он искренне помолился за меня, и мне верилось, что Бог обязательно ответит на молитву Его святого, даже если бы мои скромные просьбы остались не услышаны. Я ушла от Стокмена утешенная и воодушевленная. [31]

В течение тех нескольких минут, пока я получала наставления от пресвитера Стокмена, я узнала о сущности Божьей любви, о Его сострадании и нежности к нам больше, чем из всех проповедей и призывов, слышанных мною раньше. Я возвратилась домой и вновь предстала перед Господом, обещая Ему выполнить и вытерпеть все, что Он потребует от меня, лишь бы только улыбка Иисуса радовала мое сердце. Мне было ведено исполнить долг, представленный мне ранее, - взять свой крест в собрании народа Божьего. И удобный случай не заставил себя ждать - в тот же вечер состоялось молитвенное собрание, которое я посетила.

Когда присутствующим предложили произнести свои молитвы, я, вся дрожа, склонилась пред Господом. После того как несколько молитв было произнесено, я, прежде чем это дошло до моего сознания, возвысила свой голос в молитве. Божьи обетования предстали предо мной в виде множества драгоценных камней, которые можно получить, просто попросив об этом. И когда я молилась, тяжесть и страдание души моей, испытываемые мной так долго, наконец оставили меня и благодать Господня сошла на меня, подобно мягкой росе. Я славила Бога из глубины моего сердца. Казалось, что вокруг меня не было никого, кроме Иисуса и Его славы, и я перестала замечать все происходящее.

Дух Божий почил на мне с такой силой, что я в тот вечер не могла идти домой. Когда, наконец, на следующий день я возвратилась домой, в моем сознании произошли большие изменения. Оказалось, что теперь я уже не та, какой была накануне, когда покинула отчий дом. В мыслях моих постоянно звучали слова Писания: "Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться" (Пс. 22:1). Сердце мое наполнилось счастьем, и я тихо повторяла эти слова.

Мое представление о Небесном Отце также изменилось. Теперь Он виделся мне как добрый и нежный Родитель, а не как жестокий тиран, принуждающий людей к неукоснительному повиновению. Мое сердце тянулось к Нему с глубокой и горячей любовью. Повиновение Ему казалось удовольствием, служить Ему было приятно. Никакая тень не заслоняла свет, открывший мне совершенную волю Бога. Я чувствовала уверенность в том, что Спаситель живет во мне, и убеждалась в истинности слов Христа: "Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Ин.8:12). [32]

Покой и счастье, овладевшие мною, так резко отличались от моего прежнего уныния и печали, что, казалось, я была спасена из ада и перенесена в рай. Я могла даже славить Бога за несчастье, ставшее моим испытанием, так как благодаря ему мои мысли сосредоточились на вечности. Будучи от природы гордой и тщеславной, я вряд ли отдала бы свое сердце Иисусу, если бы не тяжкие страдания, чудесным образом отвлекшие меня от мирских радостей и суеты.

В течение шести месяцев ничем не омрачалось мое сознание, и ни одной обязанностью я не пренебрегла. Все мои старания были направлены на то, чтобы исполнять волю Божью и постоянно думать о Христе и Небесах. И каково же было мое удивление и восхищение, когда мне открылось ясное видение искупления и служения Христа. Я не буду дальше объяснять, что происходило в моем сознании; достаточно сказать, что "древнее прошло, теперь все новое". Ничто не омрачало моего совершенного блаженства. Я жаждала всем рассказать о любви Христовой и не была расположена вступать с кем бы то ни было в разговор на мирские темы. Мое сердце было так упоено Божьей любовью и покоем, превосходящем всякое понимание, что я еще больше полюбила размышления и молитвы.

Вечером того дня, когда я получила это великое благословение, я отправилась на адвентистское собрание. Когда настало время последователей Христа свидетельствовать о Нем, я не смогла промолчать, встала и рассказала о своем опыте. Я не думала о том, что буду говорить, однако с моих губ свободно полились слова о любви Иисуса, а сердце мое с такой радостью освободилось от ярма мрачного отчаяния, что я перестала видеть окружающих меня людей и мне показалось, что я осталась наедине с Богом. Я не испытывала трудности, рассказывая о моем покое и счастье, мешали только слезы благодарности, душившие меня, когда я говорила о чудесной любви Иисуса, явленной мне.

Пресвитер Стокмен также присутствовал на этом собрании. Он совсем недавно наблюдал мое глубокое отчаяние, и замечательная перемена, происшедшая во мне, тронула его сердце. Он плакал, радуясь за меня, и благодарил Бога за это доказательство Его нежной милости, любви и доброты. [33]

Вскоре после обретения этих великих благословений я посетила объединенное собрание в христианской церкви, где пастором был пресвитер Браун. Меня пригласили рассказать о моем опыте, и я чувствовала, что не только способна свободно выразить свои мысли, но и счастлива от того, что я имею возможность рассказать простую историю о любви Иисуса и о радости быть принятой Богом. Когда я говорила, смирив сердце и проливая слезы, моя душа, казалось, с благодарением тянулась к Небесам. Растапливающая сердца сила Господа сошла на собравшихся. Многие плакали, а иные славили Бога.

Когда к молитве пригласили грешников, множество людей откликнулось на этот призыв. Мое сердце было так благодарно Богу за то благословение, которое Он дал мне, что я жаждала, чтобы и другие приняли участие в этой святой радости. Я особенно переживала за тех, кто страдал от ощущения Божественного недовольства по отношению к ним и от бремени греха. Когда я рассказывала о своем опыте, я чувствовала, что никто не сможет отрицать факт всепрощающей Божьей любви, которая произвела во мне такие перемены. Реальность истинного обращения казалась мне столь явной, что я чувствовала желание помочь моим молодым друзьям приобщиться к свету и при каждом удобном случае старалась оказать на них соответствующее влияние.

Я устраивала встречи с ними, хотя многие были значительно старше меня, причем среди них были люди женатые и замужние. Некоторые из них отличались легкомыслием, и мои духовные опыты были для них словно досужий вымысел, они не обращали внимания на мои призывы. Но я решила, что и с такими людьми буду работать до тех пор, пока эти дорогие души, столь ценные для меня, не смирятся перед Богом. Ночи напролет проводила я в искренних молитвах о тех, кого я нашла и собрала, чтобы вместе с ними молиться и служить Господу. [34]

Некоторые из этих людей встречались с нами из любопытства, чтобы послушать, что я расскажу, другие полагали, что я не в себе, поскольку так настойчива в своих попытках, особенно когда они со своей стороны не проявляли заинтересованности. Но я продолжала на наших маленьких собраниях наставлять всех и молилась отдельно за каждого, пока они не покорились Иисусу, признав ценность Его всепрощающей любви. И все эти люди были обращены к Богу.

Ночами мне снилось, что я работаю ради спасения душ. В это время мне открывались нужды людей, которых я затем находила и молилась с ними. И в каждом случае, за исключением одного, эти люди отдавали себя Христу. Некоторые из наших братьев-формалистов опасались, что я чересчур усердствую в деле обращения душ, но мне казалось, что людям, надеющимся на блаженное бессмертие и ожидающим скорого пришествия Христа, осталось очень мало времени на то, чтобы не покладая рук трудиться ради несчастных, все еще пребывающих во грехе и находящихся на грани краха.

Хотя я была очень молода, план спасения открылся мне так ясно, а мой личный опыт был столь убедителен, что, обдумав этот вопрос, я решила: мой долг - продолжать свои усилия ради спасения драгоценных душ, молиться и свидетельствовать о Христе при каждом удобном случае. Все мое существо было готово служить моему Господу. Что бы там ни было, я решила угождать Богу и жить в ожидании скорого пришествия Спасителя, Который воздаст награду верным. Я чувствовала себя словно маленький ребенок, который приходит к Богу, как к своему Отцу, и спрашивает Его, что ему делать. Теперь, когда мой долг стал мне ясен, я была счастлива исполнять его. Иногда возникали своеобразные препятствия. Более опытные люди пытались остановить меня и охладить огонь моей веры, но с улыбкой Иисуса, осветившей мою жизнь, с любовью Божьей в сердце я с радостью продолжала свой путь.

Всякий раз, когда я думала о моей прежней жизни, я вспоминала моего брата, свидетеля моих надежд и страхов, искренне сочувствовавшего мне в моем христианском опыте. Вспоминая о нем с нежностью, я могу сказать, что он был одним из тех людей, для которых грех не кажется особо привлекательным. Набожный от природы, он никогда не искал общества беспутных молодых людей, предпочитая общаться с христианами, которые могли наставить его на правильный путь. Несмотря на возраст, он вел серьезный образ жизни, был мягким, миролюбивым, его ум почти всегда был занят духовными помыслами. Те, кто знал его, говорили, что его жизнь - это образец для молодежи и что он является живым примером благодати и красоты истинного христианства. [35]

Глава IV. ВЫХОД ИЗ ЦЕРКВИ МЕТОДИСТОВ

Семья моего отца все еще время от времени посещала методистскую церковь, а также встречи, которые проходили у кого-либо дома. Однажды вечером мой брат Роберт и я пошли на такую встречу. Возглавлял собрание один из пресвитеров. Когда подошла очередь моего брата, он с великим смирением и ясностью стал говорить о необходимости полной готовности встретить нашего Спасителя, когда Он придет на облаках небесных в силе и великой славе. Когда мой брат говорил, его обычно бледное лицо сияло неземным светом. Казалось, Дух возвышает его над окружающими его людьми, и говорит он так, как если бы находился в присутствии Иисуса. Когда предложили говорить мне, я поднялась, мой дух ничто не тяготило и сердце было исполнено любовью и миром. Я рассказала о своих сильных страданиях, когда находилась под осуждением греха, о том, как я получила долгожданное благословение, о своих исканиях, о полном подчинении воле Божьей и выразила радость по поводу новости о скором пришествии моего Искупителя, Который возьмет с Собой детей Своих. [36]

В простоте своей я надеялась, что мои методистские братья и сестры поймут мои чувства и возрадуются вместе со мной. Но я была разочарована. Некоторые сестры заохали и, шумно двигая стульями, повернулись ко мне спиной. Я не могла понять, что же так оскорбило их, и стала говорить очень кратко, чувствуя холод их неодобрения. Когда я закончила выступление, пресвитер В. спросил меня, а не лучше ли прожить долгую жизнь с пользой, делая людям добро, чем ожидать скорого пришествия Иисуса, Который уничтожит бедных грешников. Я ответила, что жажду пришествия Иисуса, ибо тогда настал бы конец греху, а мы смогли бы вечно наслаждаться освящением. Тогда не будет дьявола, чтобы искушать нас и вводить в заблуждение.

Затем пресвитер спросил, а не лучше ли мирно умереть в своей постели, чем живьем пройти через муки преображения из смертного состояния в бессмертное. Я отвечала ему, что всегда желала, чтобы Иисус пришел и взял Своих детей; что я хочу жить или умереть, как Богу будет угодно, а боль, которую придется переносить, продлится лишь мгновенье; что я хотела бы, чтобы колесо времени завертелось быстрее и приблизило желанный день, когда эти ненавистные тела будут изменены и станут подобны прославленному телу Христову. Я также заявила, что чем теснее я общаюсь с Господом, тем сильнее желаю Его явления. Тут оказалось, что некоторые из присутствующих остались крайне недовольны.

Когда пресвитер, который вел эту встречу, обратился к группе, он выразил великую радость по поводу приближения тысячелетия, когда земля так наполнится знанием о Господе, как воды наполняют море. Он хотел, чтобы это славное время поскорее наступило. После окончания собрания я ощутила подчеркнуто холодное отношение к себе со стороны тех, кто прежде был добр и дружественен. Мы с братом вернулись домой, чувствуя досаду от того, что нас неправильно поняли наши братья и что вопрос о скором пришествии Иисуса возбудил такое резкое сопротивление. Вместе с тем мы были благодарны Господу, что можем видеть драгоценный свет и радоваться, ожидая пришествия нашего Господа. [37]

Через некоторое время после случившегося мы снова пришли на такую встречу. Мы хотели использовать возможность, чтобы поговорить о драгоценной любви Божьей, которая оживотворила наши души. В особенности я хотела рассказать о Господней доброте и милости, проявленной ко мне. Во мне произошли столь сильные перемены, что я считала своим долгом использовать каждую возможность, чтобы свидетельствовать о любви моего Спасителя.

Когда настала моя очередь говорить, я рассказала о том, как радуюсь любви Иисуса, а также сказала, что я с радостью гляжу в будущее, ожидая скорой встречи с моим Искупителем. Вера в то, что пришествие Христа близко, побудила мою душу сильнее стремиться к освящению Духом Божьим. На этом месте руководитель группы прервал меня, сказав: "Ты получила освящение через методизм, через методизм, сестра, а не через ошибочную теорию". Я почувствовала, что вынуждена поведать правду, ибо не через методизм мое сердце получило это новое благословение, а с помощью волнующей истины, касающейся личного явления Иисуса. Она принесла мне мир, радость и совершенную любовь. Этим завершилось мое свидетельство, последнее, которое мне суждено было дать в группе моих братьев-методистов.

Затем в своем обычном смиренном тоне говорил Роберт, говорил так ясно и трогательно, что некоторые из присутствовавших плакали и были очень взволнованы, но остальные несогласно покашливали и чувствовали себя неловко. Покидая собрание, мы вновь говорили о нашей вере и удивлялись, что наши братья-христиане так болезненно воспринимают слово, говорящее о пришествии нашего Спасителя. Мы думали, что если бы они как следует любили Иисуса, для них не было бы так неприятно слышать о Его втором пришествии, но, напротив, они с радостью приветствовали бы эту весть.

Мы были убеждены, что впредь нам не следует посещать эти собрания. Надежда на славное явление Христа переполняла наши души и находила свое словесное выражение, когда мы начинали говорить. Оказалось, что среди присутствующих разгорается гнев против двух скромных детей, отважившихся, невзирая на враждебное к себе отношение, говорить о вере, наполняющей их сердца покоем и счастьем. Было очевидно, что мы не сможем и дальше свободно говорить на этих встречах, так как наше свидетельство вызывало насмешки и язвительные замечания, долетавшие до нас после собраний, и притом из уст братьев и сестер, которых мы уважали и любили. [38]

В это же время в Бетховен-холле проводили свои собрания адвентисты. Мой отец со всей семьей достаточно регулярно посещал эти собрания. Адвентисты считали, что Второе пришествие состоится в 1843 году. Казалось, остается очень мало времени для спасения душ, и я снова решила сделать все, что в моих силах, чтобы вывести грешников к свету истины. Однако одному человеку, столь юному и слабому здоровьем, такая грандиозная работа представлялась невыполнимой.

У меня были две сестры - Сара, несколькими годами старше меня, и сестра-близнец Элизабет. Мы обсудили между собой случившееся и решили заработать денег, кто сколько может, купить на них духовную литературу и начать ее безвозмездное распространение. Это было лучшее, что мы могли сделать, и мы с радостью стали трудиться. Я могла зарабатывать всего двадцать пять центов в день, но поскольку одевалась я скромно и ничего не тратила на украшения, считая их пустыми и греховными, у меня появились средства, на которые были приобретены нужные книги. Мы отдали их опытным людям для пересылки за границу.

Каждый листок этих печатных материалов казался мне драгоценностью, ибо он был как бы посланником света на грешную землю, призывом приготовиться к великому грядущему событию. Дни напролет сидела я на кровати, обложившись подушками, и трясущимися пальцами выполняла возложенную на меня работу. Как заботливо я складывала драгоценные кружочки серебра, полученные за нее, ибо на них можно было купить литературу для просвещения и пробуждения тех, что ходят во тьме. Я не испытывала искушения истратить свой заработок на личные нужды - спасение душ было главным в моем сознании, а сердце мое болело за тех, кто льстит себе надеждой, будто живет в безопасности, в то время как миру возвещалась весть предостережения. [39]

Однажды я услышала, как моя мать и сестра говорили по поводу недавно прослушанной лекции о том, что душа по природе своей не бессмертна. Были прочитаны некоторые тексты из Библии, которыми служитель подтверждал свою мысль. Среди них я запомнила те, что произвели на меня наиболее сильное впечатление: "Душа согрешающая, та умрет" (Иез. 18:4), "Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают" (Екк. 9:5), "Которое в свое время откроет блаженный и единый сильный Царь царствующих и Господь господствующих, единый имеющий бессмертие" (1 Тим. 6:15, 16), "Тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную" (Рим. 2:7). "Почему они должны искать то, что уже имеют?" - спросила моя мать, процитировав последний текст.

Я слушала эти новые мысли, испытывая сильный и жгучий интерес. Оставшись наедине с матерью, я спросила, неужели она действительно верит в то, что душа не бессмертна. Она ответила, что мы заблуждаемся и в этой, и в некоторых других доктринах.

Тогда я задала следующий вопрос: "Мама, ты и впрямь веришь, что душа спит в могиле до воскрешения? Неужели ты думаешь, что христианин после смерти не попадает сразу в рай, а грешник - в ад?"

Она сказала: "Библия не дает нам основания считать, что есть вечно горящий ад. Если бы это имело место, о нем было бы упомянуто в Священной Книге".

Я в изумлении вскричала: "Почему, мама? Это довольно странно слышать от тебя! Если ты веришь этой странной теории, то хотя бы не говори об этом никому, ибо я боюсь, что грешники из нее сделают вывод, что им ничего не грозит, и никогда не захотят искать Господа".

Мать отвечала: "Если сказанное мною есть то, чему учит Библия, значит это учение будет приобретать грешников для Христа, а не препятствовать их спасению. Если любовь Божья не побудит бунтаря покориться, никакой ужас вечного ада не приведет его к покаянию. Кроме того, мне кажется, что приобретать души для Иисуса, обращаясь к одному из самых низменных качеств сознания - жалкому страху, это неверный путь. Любовь Иисуса привлекает, она покоряет даже самые жестокие сердца". [40]

Прошло несколько месяцев, прежде чем я вновь услышала нечто об этом учении, но на протяжении всего этого времени я постоянно размышляла о нем. Поэтому, когда мысли о том, что душа не бессмертна, прозвучали в проповеди, я восприняла это учение как истинное. С того времени, как прояснилось мое понимание состояния спящих во гробе, тайна, скрывавшая в моем сознании процесс воскрешения, открылась, и это великое событие само по себе приобретало новое и величественное значение. Часто я находилась в растерянности, пытаясь согласовать немедленное воздаяние или наказание умерших с бесспорным фактом грядущего воскрешения и суда над ними. Если после смерти душа обречена на вечное счастье или вечные муки, для чего тогда нужно воскрешение бренного тела?

Ответ на этот вопрос давала новая и прекрасная вера. Она открывала мне причину того, почему авторы богодухновенных Писаний так часто говорили о воскрешении тела: потому, что все умершие спят в могилах. Теперь я могла осознать всю ошибочность моих прежних представлений по этому вопросу. Для меня стала очевидна бессмысленность и бесполезность окончательного суда после того, как души умерших уже были подвергнуты суду, определившему их судьбу. Я поняла, что единственной надеждой для людей, потерявших близких, является ожидание славного дня, когда Жизнедатель разрушит оковы могил и все праведные умершие восстанут и покинут свои темницы для того, чтобы облечься в славное бессмертие.

Вся наша семья заинтересовалась учением о скором пришествии Господа. Мой отец долго считался одним из столпов местной методистской церкви, а все мы были ее активными членами. Мы не скрывали наших новых верований, хотя и не навязывали их нашим братьям в неподходящее для таких разговоров время, и тем паче не проявляли никакой враждебности по отношению к церкви. Тем не менее нас специально посетил методистский служитель с тем, чтобы поставить в известность, что наша новая вера и методизм не согласуются между собой. Его не интересовало, почему мы так верим, он ни разу не сослался на Библию, чтобы переубедить нас, но настаивал, что мы приняли новое и странное верование, неприемлемое для методистской церкви. [41]

Мой отец отвечал, что он, должно быть, ошибается, называя наше верование новым и странным учением, ибо Сам Христос, наставляя Своих учеников, проповедовал о Своем Втором пришествии, говоря: "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам"" И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" (Ин. 14:2, 3). Когда Он был восхищен на Небеса на глазах у своих учеников и облако взяло Его из вида их, они как верные последователи взирали туда, куда ушел их Господь. "Вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1:10, 11).

Мой отец продолжал оживленно говорить, что апостол Павел под водительством Святого Духа писал, желая воодушевить братьев в Фессалониках: "А вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он приидет прославиться во святых Своих и явиться дивным в день оный во всех веровавших, так как вы поверили нашему свидетельству" (2 Фес. 1:7-10), "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем. Итак утешайте друг друга сими словами" (1 Фес. 4:16-18). [42]

Дальше отец сказал: "Это наивысший авторитет для нашей веры. Иисус и Его апостолы с радостью и торжеством говорят о Втором пришествии, а святые ангелы провозглашают, что Христос, вознесенный на небо, снова придет. Наш "проступок" заключается в том, что мы верим Иисусу и Его ученикам. Это не новое учение, и оно не является ересью".

Служитель, оправдываясь недостатком времени, даже не попытался привести какой-либо библейский текст, подтверждающий его мнение о том, что мы, дескать, ошибаемся. Он посоветовал нам во избежание публичного скандала без шума уйти из церкви. Нам было известно, что и другие братья нашей общины, разделяющие наши убеждения, сталкиваются с подобными испытаниями, и нам не хотелось, чтобы люди думали, будто мы стыдимся признаться, во что верим или что мы не в состоянии подтвердить это с помощью Священного Писания. Поэтому мои родители настоятельно просили разъяснить им причину такого требования служителя.

Единственным ответом на их просьбу было уклончивое заявление, что мы пошли против церковных правил и что наилучшим выходом для нас был бы добровольный уход из общины во избежание разбирательств. Мы отвечали, что предпочитаем разобраться во всем, и требовали высказать, какой же грех вменяется нам в вину, поскольку мы не видели ничего дурного в том, что с любовью ожидали явление Спасителя.

Вскоре после этого нам было предложено явиться на собрание, проводимое в ризнице церкви. Народу, однако, пришло немного. Влияние моего отца и его семьи было настолько велико, что наши противники не пожелали представлять наше дело более широкому кругу верующих. Единственным выдвинутым против нас обвинением оказалось то, что мы пошли наперекор установленным ими правилам. На наш вопрос, какие же правила мы нарушили, после некоторых колебаний было заявлено, что мы посещали другие собрания, пренебрегая регулярными встречами со своей группой. Мы отвечали, что одни члены нашей семьи некоторое время назад были в деревне, а те, кто оставался в городе, не пропускали собрания в домашних группах более двух недель, причем они были фактически вынуждены оставлять эти собрания, так как их свидетельства встречали подчеркнутое неодобрение. Мы также напомнили присутствовавшим, что некоторые братья не посещают этих собраний по году и более и тем не менее остаются на хорошем счету в церкви. [43]

Нас спросили, признаем ли мы, что нарушали церковные правила, и обязуемся ли мы соблюдать их впредь? Мы отвечали, что не осмелимся отказаться от своей веры или отречься от священной истины Господней; что мы не можем оставить надежду на скорое пришествие нашего Искупителя; что даже после того как братья назвали наши действия ересью, мы все равно продолжим служение Господу. Бог благословил моего отца в его защите от несправедливых обвинений, и мы покидали ризницу бодрые духом, счастливые от сознания своей правоты и одобрения Иисуса.

В следующее воскресенье руководитель общины, совершая вечерю любви, вычеркнул наши семь имен из церковных списков и объявил об этом в собрании. Он заявил, что мы исключены из церкви не за неправедные или аморальные поступки, ибо у нас безупречный характер и завидная репутация, но мы виноваты в том, что пошли против устава методистской церкви. Он объявил также, что дверь открыта, и с теми, кто виновен в подобных нарушениях устава, церковь поступит так же, как и с нами.

В церкви было немало тех, кто ожидал явления Спасителя, и вышеописанная процедура проводилась для того, чтобы запугать их и удержать в повиновении. В некоторых случаях такая политика приносила желаемый результат, и милость Божью люди могли променять на место в церкви. Многие уверовали в скорое пришествие Христа, но не решались исповедать свою веру, чтобы не быть изгнанными из общины. Вместе с тем вскоре после описанного случая некоторые люди покинули церковь и присоединились к группе ожидающих Спасителя.

В то время чрезвычайно ценны были слова пророка: "Ваши братья, ненавидящие вас и изгоняющие вас за имя Мое, говорят: "пусть явит Себя в славе Господь, и мы посмотрим на веселие ваше". Но они будут постыжены" (Ис. 66:5). [44]

Глава V. ПРОТИВОДЕЙСТВИЕ СО СТОРОНЫ ФОРМАЛЬНЫХ БРАТЬЕВ

В течение шести месяцев ни единого облачка не пробегало между мною и моим Спасителем. Где только предоставлялась возможность, я несла свое свидетельство и получала большие благословения. Временами Дух Господень сходил на меня в такой мере, что силы покидали меня. Видеть это было нелегким испытанием для тех, кто приходил из церквей, погрязших в формализме, и часто я слышала замечания, которые сильно меня огорчали. Многие не могли поверить, что кто-либо может настолько исполниться Духом Божьим, чтобы лишиться всех сил. Эти обстоятельства тяжело ранили меня. Я начала рассуждать сама с собой о том, а не правильней ли будет воздержаться от провозглашения моего свидетельства на собрании и таким образом не проявлять своих чувств там, где есть противодействие в сердцах братьев и сестер, более старших и опытных.

Я решила следовать этому плану и какое-то время хранить молчание. При этом я старалась уверить себя, что отказ от провозглашения свидетельств не будет мешать моей религиозной жизни. Я часто испытывала сильное побуждение говорить на собраниях, но удерживала себя от этого, хотя и понимала, что таким поведением огорчаю Духа Божьего. Я даже иногда уклонялась от участия в собраниях, потому что на них должны были присутствовать те, кого мои свидетельства раздражали. Боясь обидеть моих братьев, я позволила, чтобы страх перед людьми прервал то постоянное общение с Богом, которое принесло мне столько благословений на протяжении многих месяцев. [45]

Мы организовали несколько вечерних молитвенных собраний в различных местах города для того, чтобы их могли посещать все, кто пожелает. На одно из таких собраний как-то пришла семья, находившаяся в первых рядах противодействующих мне. На этот раз, когда все присутствующие объединились в молитве. Дух Господень сошел на собрание и один из членов той семьи упал словно мертвый. Его родные стали плакать над ним, растирать ему руки и применять различные средства реанимации. В конце концов силы вернулись к нему, и он начал славить Бога, успокаивая родных и торжественно провозглашая о том, что получил яркое свидетельство силы Господней, сошедшей на него. Этот молодой человек так и не смог в тот вечер вернуться домой.

Эта семья поверила, что явилась свидетелем проявления силы Духа Божьего, но никого из ее членов невозможно было убедить в том, что та же самая Божественная сила временами почивает и на мне, лишая меня моей обычной силы и наполняя мою душу миром и любовью Иисуса. Они заявили, что моя искренность и честность не подлежит сомнению, но все же они полагают, что я обманываю саму себя, приписывая силе Господней то, что является всего лишь следствием эмоционального перенапряжения.

Мой разум пребывал в сильном смущении из-за такого противодействия, и когда приблизилось время нашего очередного собрания, я стала сомневаться, стоит ли туда идти. Несколькими днями раньше я сильно расстроилась из-за проявленного ко мне предубеждения. Наконец я решила остаться дома и таким образом избежать критики со стороны моих братьев. Пытаясь молиться, я снова и снова спрашивала: "Господи, какова воля Твоя относительно того, что мне надлежит делать?" И я получила ответ в сердце своем: мне было ведено верить в моего Небесного Отца и терпеливо ждать, какова будет Его воля. Я с простой детской верой покорилась Господу, помня обетование, что тот, кто последует за Ним, не будет идти во мраке.

Чувство долга побудило меня посетить собрание, и я пошла с полной уверенностью, что все будет хорошо. Когда мы склонились перед Господом, мое сердце изливалось в молитве и наполнилось покоем, который может дать только Христос. Моя душа наслаждалась любовью Спасителя, и физические силы оставили меня. С детской верой я могла сказать только: "Мой дом - Небеса, а Христос - мой Искупитель". [46]

Один из членов семьи, которая, как уже упоминалось, не верила, что увиденное ими является проявлением силы Божьей, тут же заявил, что я нахожусь в возбужденном состоянии, и мне, как он полагает, следует сопротивляться, а не потакать таким, по его мнению, проявлениям слабости, которые я, дескать, считаю знаком Божьей милости. Однако его сомнения и противодействие на сей раз не волновали меня, ибо мне казалось, что я осталась наедине с Господом и поднялась выше всего окружающего. Едва этот человек кончил говорить, как вдруг один крепкий мужчина, преданный Богу и смиренный христианин, на его глазах пал ниц под действием силы Божьей, а в помещении ощущалось присутствие Святого Духа.

Когда я пришла в себя, то была счастлива от того, что свидетельствую об Иисусе и рассказываю о Его любви ко мне. Я исповедала свой недостаток веры в Божьи обетования и свою ошибку, когда попыталась сдержать побуждения Духа Божьего из-за страха перед людьми, и признала, что, несмотря на мое недоверие. Бог дает мне неожиданные доказательства Своей любви и подкрепляющей благодати. Тогда брат, выступавший против меня, встал и со слезами на глазах признался, что его мнение относительно меня в корне неверно. Он смиренно попросил прощения и сказал: "Сестра Елена, я больше никогда не буду стоять на твоем пути. Бог показал мне, что мое сердце холодно и упорно, но Он сломил это упорство, явив Свою силу. Я был не прав".

Затем, повернувшись к окружающим, он сказал: "Когда сестра Елена казалась такой счастливой, я подумал, а почему я ничего не чувствую? Почему брат К. не может пережить подобное? Я был уверен, что он преданный христианин, так отчего бы такой силе не снизойти на него? Я вознес тихую молитву о том, что если это действительно является святым Божьим влиянием, то пусть брат К. также испытает его сегодня вечером. [47]

Почти сразу же после того, как моление это изошло из моего сердца, брат К. пал ниц, поверженный силой Божьей, восклицая: "Дайте действовать Господу!" Мое сердце обличило меня, что я противился Святому Духу, но я больше не буду огорчать Его своим упорным неверием. Добро пожаловать. Свет! Добро пожаловать, Иисус! Я был отступником, был черствым, мне было неприятно, когда кто-либо славил Бога и испытывал полноту радости, наслаждаясь Его любовью. Но теперь мое мнение изменилось, моему противодействию пришел конец, Иисус открыл мне глаза, и я сам теперь смогу во всеуслышание воздать Ему славу. Я говорил резкие и язвительные слова о сестре Елене, в чем раскаиваюсь и за что умоляю ее и всех присутствующих простить меня".

Затем свидетельствовал брат К. Лицо его озарилось Небесной славой, когда брат благодарил Господа за чудо, которое Он явил тем вечером. Брат К сказал: "Это место чрезвычайно свято, ибо на нем присутствует Всевышний. Сестра Елена, в дальнейшем ты можешь рассчитывать на нашу помощь и постоянную поддержку вместо жестокого противодействия, которое мы тебе оказывали. Мы были слепы к проявлениям Божьего Святого Духа".

Все те, кто противодействовал мне, теперь признали свою ошибку и исповедали, что это действительно работа Господа. На молитвенном собрании, последовавшем вскоре, брат, признавший себя неправым на прошлой встрече, на себе испытал силу Божью, его лицо осветилось Божественным светом и он без чувств упал на пол. Когда силы вернулись к нему, он снова подтвердил, что в невежестве своем боролся против Духа Божьего, потакая чувству, которое он испытывал против меня. На следующем собрании другой член той же семьи имел подобный же опыт и получил такое же свидетельство. Несколькими неделями позже, когда большая семья брата П. объединилась в молитве у себя дома. Дух Божий пронесся по комнате и поверг ниц тех, кто молился, стоя на коленях. Мой отец, пришедший к ним вскоре, нашел их всех - и родителей и детей - без чувств, под воздействием силы Господней.

Холодная формальность начала таять под воздействием могущественной силы Всевышнего. Все противостоявшие мне признали, что своими поступками они огорчали Святого Духа, и объединились в сочувствии ко мне и в любви к Спасителю. Мое сердце радовалось тому, что Божественная милость проложила путь, которым я иду, и так обильно вознаградила мое упование и веру. Единство и мир воцарились теперь в нашем народе, ожидающем пришествия Господа. [48]

Глава VI. АДВЕНТИСТСКИЙ ОПЫТ

С тревогой и трепетом мы приближались ко времени (По еврейскому календарю год 5693, когда верующие адвентисты ожидали пришествия Христа, начинался 21 марта 1843 года и заканчивался 21 марта 1844 года.), когда ожидалось явление Спасителя. С большой серьезностью люди стремились очистить свою жизнь, чтобы быть готовыми встретить Христа в день Его пришествия. Несмотря на противодействие служителей и церквей, Бетховен-холл в городе Портленд каждый вечер был переполнен, особенно большое скопление народа наблюдалось по воскресеньям. Пастор Стокмен был глубоко верующим, благочестивым христианином. Он имел слабое здоровье, но когда стоял перед людьми, казалось, он поднимается над физической немощью, а лицо его озарялось сознанием того, что он учит святой истине Божьей.

В его словах была торжественная, всепроникающая сила, зажигавшая огонь во многих сердцах. Иногда он выражал горячее желание дожить до славного события, чтобы встретить пришествие Спасителя, грядущего на облаках небесных. Во время его служения Дух Божий обличил многих грешников и привел их в лоно Церкви Христовой. Собрания, проходившие в частных домах в различных районах города, давали наилучшие результаты. Верующим рекомендовалось вести работу со своими друзьями и родственниками, и число обращенных умножалось день ото дня. [49]

Все группы верующих стекались на собрания в Бетховен-холл. Богатые и бедные, знатные и простые, служители и прихожане - все по различным причинам стремились сами услышать весть о Втором пришествии. Те, кому не хватало места, уходили раздосадованными. Порядок проведения собрания был прост. Сначала звучала короткая, посвященная определенной теме лекция, после чего в свободной обстановке делались увещевания и призывы. В таком большом собрании, как правило, царила необыкновенная тишина. Господь сдерживал дух противодействия, пока Его служители разъясняли основы своей веры. Иногда Бог использовал слабых, но Дух Божий давал вес и силу провозглашаемой истине. Присутствие святых ангелов ощущалось в собрании, и множество людей ежедневно присоединялись к небольшой группе верующих.

Однажды во время проповеди пастора Стокмена служитель Церкви христиан-баптистов пастор Браун, чье имя уже встречалось в этом повествовании, сидел за столом и с живым интересом слушал проповедь. Он был глубоко взволнован, и вдруг его лицо стало смертельно бледным, он покачнулся на своем стуле и упал бы на пол, если бы пастор Стокмен не подхватил его. Он уложил пастора Брауна на диван, стоявший за кафедрой, где тот без сил пролежал до конца проповеди.

Затем пастор Браун поднялся. Его лицо было еще бледным, но сияло светом Солнца Праведности и являлось впечатляющим свидетельством. Казалось, он получил святое помазание свыше. Обычно пастор говорил медленно, серьезно, без какого-либо возбуждения. На этот раз его торжественные, взвешенные слова несли с собой новую силу, когда он призывал грешников и своих братьев-служителей оставить безверие, предубежденность и холодную формальность и, подобно благомысленным жителям Верии, исследовать Священные Писания, сравнивая одно с другим, "разбирая Писания, точно ли это так" (Деян. 17:11). Он умолял присутствующих служителей не чувствовать себя оскорбленными прямой и непосредственной манерой проповеди, с какой пастор Стокмен представлял важную, интересующую всех тему. [50]

Пастор Браун сказал: "Мы хотим достичь людских сердец, мы хотим, чтобы грешники осознали свою вину и принесли плод истинного покаяния для спасения пока не поздно, чтобы не рыдать им потом: "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены" (Иер. 8:20). Братья-служители говорят, что наши стрелы ранят их, так не угодно ли им отойти в сторону, не стоять между нами и народом и позволить нам достичь сердец грешников? И если они сами делают себя объектом наших обличений, нет никаких причин обижаться. Отойдите, братья, - эти стрелы не коснутся вас!"

Он так просто и откровенно говорил о своем опыте, что многие из тех, у кого до этого имелись предубеждения, были тронуты до слез. Все его слова и выражение лица говорили о том, что он исполнен Духом Божьим. Со священным восторгом пастор Браун смело заявил, что считает Слово Божье своим советчиком, что его сомнения уходят прочь, а вера крепнет. Со всей серьезностью он призывал братьев-служителей, членов церквей, грешников и безбожников испытать влияние Библии на самих себе и напутствовал их не позволять никому отвращать себя от поиска истины.

Пастор Браун ни тогда, ни после не порывал с Церковью христиан-баптистов и пользовался большим уважением среди них. Когда он закончил говорить, пригласили встать тех, кто хотел, чтобы за них помолились. На этот призыв откликнулись сотни собравшихся. Дух Святой почил на собрании. Небо и земля, казалось, сблизились друг с другом. Собрание продолжалось до поздней ночи. Силу Господа чувствовали и молодые, и пожилые, и люди средних лет.

Когда мы возвращались домой, то с одной, то с другой стороны доносились голоса, славящие Бога, и стоило в одном месте начать славословие, как из другого квартала доносилось: "Слава Богу, Господь воцарился!" Люди шли к своим домам со славословием на устах, и благостные звуки раздавались в ночной тиши. Никто из тех, кто присутствовал на указанных собраниях, не в состоянии были забыть эти захватывающие события. [51]

Люди, искренне любящие Иисуса, могут понять чувства тех, кто с большим нетерпением ожидал пришествия своего Спасителя. Ожидаемый момент приближался. Время, когда мы надеялись встретиться с Ним, наступало. Мы приближались к этому часу с чувством спокойствия и торжества. Истинно верующие пребывали в радостном духовном общении с Богом, уверенные, что в светлом будущем они обретут покой. Никто из испытавших эту надежду и упование не сможет забыть столь драгоценные часы ожидания.

В эти недолгие недели мирские дела в основном были отложены. Мы тщательно контролировали каждую нашу мысль и порывы наших сердец, как будто мы пребываем на смертном одре и через несколько часов наши глаза уже не увидят всего того, что окружает нас в этом мире. Никто не готовил "одежд для вознесения" для этого великого события, мы только чувствовали необходимость во внутреннем доказательстве того, что мы готовы встретить Христа, а нашими белыми одеждами была чистота души, характер, избавленный от греха искупительной кровью нашего Спасителя.

Но время ожидания прошло. Это стало первым тяжелым испытанием, перенесенным теми, кто верил и надеялся, что Иисус должен прийти, окруженный облаками небесными. Разочарование людей, ожидавших своего Господа, было велико. Насмешники торжествовали и переманивали слабых и малодушных на свою сторону. Некоторые из тех, кто, казалось, обрел истинную веру, были сильно перепуганы, но по прошествии некоторого времени мужество вернулось к ним, и они смело встали на сторону насмешников, заявляя, что никогда всерьез не верили учению Миллера, этого безумного фанатика. Другие, малодушные и нерешительные от природы, потихоньку оставляли дело Божье. Я подумала, если бы Христос на самом деле пришел, что было бы тогда с этими слабыми и нестойкими людьми? Они заявляли, что любят Бога и ожидают пришествия Иисуса, но когда этого не произошло, они, казалось, вздохнули с облегчением и вновь стали беззаботными и равнодушными к истинной религии. [52]

Мы тоже были сбиты с толку и разочарованы, но не отреклись от своей веры. Во многих братьях и сестрах еще теплилась надежда, что Иисус ненадолго задержит Свое пришествие, ибо Слово Господне твердо и не может обмануть ожидания. Мы чувствовали, что исполняем свой долг и живем согласно нашей вере; мы были разочарованы, но не унывали. Знамения времени указывали, что конец этому миру близок и мы должны бодрствовать и в любое время быть готовы встретить нашего Господа. Мы должны ожидать Его с надеждой и верой, не пренебрегая совместными встречами для наставления, воодушевления и утешения, чтобы наш свет сиял во тьме этого мира.

Все расчеты времени были так просты и ясны, что даже ребенок мог их понять. От даты выхода указа персидского царя, описанного в 7-й главе Книги Ездры (457 год до Р. X.), должны, согласно Книге Даниила 8:14, пройти 2300 лет - период заканчивается в 1843 году. Таким образом, мы считали, что конец 1843 года - крайний срок пришествия Господа. Мы были глубоко разочарованы, когда год кончился, а Спаситель не пришел.

Прежде всего мы не учли одно обстоятельство: если указ вышел не в начале 457 года до Р. X., то 2300 лет еще не заканчивались к концу 1843 года. Было установлено, что это случилось почти в конце 457 года до Р. X., следовательно, пророческий период должен был закончиться осенью 1844 года. Таким образом, видение о времени не замедлилось, как нам казалось. Мы научились полагаться на слова пророка: "Ибо видение относится еще к определенному времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится" (Авв. 2:3).

Бог проверял и испытывал Свой народ на протяжении всего 1843 года. Ошибка в исчислении пророческих периодов не была замечена даже противниками - учеными мужами, которые возражали всем ожидающим пришествия Христа. Ученые-богословы заявляли, что г-н Миллер правильно рассчитал время, хотя и спорили с ним относительно события, венчающего этот период. Но они вместе с народом, ожидающим пришествия Господа, ошибались в определении точного времени исполнения пророчества. [53]

Мы вполне убеждены, что Бог в Своей мудрости решил, что Его народу необходимо испытать разочарование, которое раскрыло бы сердца и утвердило праведность характера тех, кто ожидает пришествия Господа. Те, кто принял весть первого ангела (см. Откр. 14:6, 7) из страха перед судами Божьими, а не из любви к истине и желания наследовать Царство Небесное, предстали теперь в истинном своем обличье. Они первыми осмеяли тех разочарованных, которые искренне любили Иисуса и ждали Его пришествия.

Разочарованные последователи Христовы недолго пребывали во тьме, ибо, с ревностной молитвой исследуя пророческие периоды, они обнаружили ошибку и увидели, что в пророчестве было предусмотрено время промедления. С радостью ожидая пришествия Христа, мы не приняли в расчет то, что возможна столь явная задержка в исполнении видения, и она стала для нас печальным и неожиданным сюрпризом. Вместе с тем это тяжелое испытание было необходимо для возрастания и укрепления тех, кто искренне веровал в истину.

Теперь наша надежда сосредоточилась на ожидании пришествия Господа в 1844 году. Это также было временем вести второго Ангела, летящего по средине неба и говорящего: "Пал, пал Вавилон, город великий" (Откр. 14:8). Впервые эта весть была провозглашена служителями Божьими летом 1844 года, и в результате многие покинули падшие церкви. Вместе с этой вестью звучал полночный крик: "Вот, жених идет, выходите на встречу ему" (Мф. 25:6). Вся страна осветилась светом этой вести, и полночный крик поднял тысячи людей. Эта весть передавалась от города к городу, от селения к селению, и достигла самых глухих мест. Она покоряла не только известных ученых и одаренных людей, но также и малоизвестных, простых и смиренных. [54]

Это был наиболее счастливый год моей жизни. Мое сердце было наполнено радостным ожиданием, но одновременно я ощущала сильную жалость и тревожилась за тех, кто был разочарован и больше не возлагал свою надежду на Иисуса. Как народ Божий мы объединялись в ревностной молитве, чтобы приобрести истинный опыт и безошибочное доказательство того, что Бог принял нас.

Нам необходимо было великое терпение, так как насмехающихся над нами насчитывалось множество. Зачастую нас приветствовали презрительным напоминанием о нашем недавнем разочаровании. "Вы еще не вознеслись? Когда вы ожидаете вознесения?" - такие и подобные насмешки часто отпускали нам наши мирские знакомые и даже некоторые из тех, кто считал себя христианином, кто принимал Библию, но не изучал ее великие и важные истины. Казалось, они ослепли и видели лишь смутный и отдаленный смысл в словах торжественного предупреждения: "Ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную" (Деян. 17:31), а также в заверении, что святые будут восхищены в сретенье Господу на воздухе.

Официальные, общепризнанные церкви использовали любую возможность, чтобы предотвратить распространение веры в скорое пришествие Христа. На их собраниях запрещено было даже упоминать о надежде на это великое событие. Мнимые приверженцы Иисуса презрительно отвергали известие о том, что Тот, Кого они называли своим лучшим Другом, скоро придет к ним. С раздражением и гневом они выступали против тех, кто возвещал весть о Его пришествии, радовался, что вскоре увидит Его во славе. [55]

Каждое мгновение казалось мне исполненным величайшего значения. Я чувствовала, что мы совершаем работу для вечности и что беспечным и равнодушным грозит большая опасность. Моя вера была безоблачной, и я использовала драгоценные обетования Иисуса. Он сказал Своим ученикам: "Просите и получите" (Ин. 16:24). Я твердо верила, что чего бы я ни попросила по воле Божьей, все обязательно будет дано мне. Я смиренно опускалась у ног Иисуса. И мое сердце находилось в гармонии с Его волей.

Я часто навещала семьи и присоединялась к искренним молитвам тех, кого угнетали страх и отчаяние. Моя вера была настолько тверда, что я ни на мгновение не сомневалась, что Бог ответит на мои молитвы; благословение и мир Иисуса почил на всех нас без исключения в ответ на наши смиренные моления, и сердца разочарованных вновь наполнились радостью света и надежды.

Тщательно исследуя свое сердце, в смиренном раскаянии и молитвах мы подошли к ожидаемому времени. Каждое утро мы чувствовали, что первым делом нам надо удостовериться, что наша жизнь праведна перед Богом. Мы стали больше интересоваться друг другом, мы много молились вместе и друг за друга. Мы собирались в садах и рощах для общения с Богом и для того, чтобы возносить Ему наши молитвы. Мы полнее ощущали Его присутствие, когда находились на природе, окруженные делами Его рук. Радость спасения была нам необходима более еды и питья. Если наши умы затуманивались, мы не давали себе отдыха и не ложились спать до тех пор, пока этот туман не рассеивался благодаря сознанию того, что Господь принимает нас.

Мне очень нездоровилось, мои легкие были серьезно больны, и голос мой часто срывался. Дух Божий многократно почивал на мне с великой силой, и моя хрупкая плоть с трудом выносила славу, наполнявшую мою душу. Казалось, я дышу воздухом Небес, и я радовалась тому, что скоро встречусь с моим Искупителем и буду вечно жить под сенью Его светлого лика. [56]

Народ Божий, ожидающий пришествия, приближался к тому часу, когда их надежда и радость совершатся в пришествии Спасителя. Но и это время прошло, а Иисус так и не пришел. Тяжело было возвращаться к повседневным заботам, от которых, как нам казалось, мы освобождены навеки. Горькое разочарование постигло малое стадо, чья вера была так сильна и чья надежда была так возвышенна. Однако, к нашему удивлению, мы почувствовали большую свободу в Господе, Его сила и благодать служили нам мощным подкреплением.

Опыт прошлого года тем не менее повторился, причем с более серьезными последствиями. Значительная группа людей отреклась от своей веры. Среди верующих встречались люди самонадеянные, и их гордость была так глубоко задета, что они готовы были провалиться сквозь землю. Подобно Ионе, они сетовали на Бога и предпочитали смерть жизни. Те, кто строил свою веру на свидетельстве других, а не на Слове Божьем, теперь были готовы вновь изменить свои взгляды. Лицемеры, надеявшиеся обмануть и самих себя, и Господа своим притворным покаянием и набожностью, теперь почувствовали облегчение от того, что непосредственная опасность миновала, и они сразу же встали в открытую оппозицию делу, любовь к которому еще недавно формально исповедовали.

Слабые и грешные объединились, заявляя, что им больше не нужно страха и ожидания. Время прошло. Господь не явился, и земля останется прежней еще на тысячи лет. Это второе великое испытание выявило множество людей, которые безо всякой пользы, пассивно влились в мощный поток ожидающих и верующих в скорое пришествие Господа и находились на протяжении некоторого времени в среде истинно верующих и серьезных работников Божьих.

Мы были разочарованы, но не унывали. Мы приняли решение терпеливо переносить процесс очищения, который Бог посчитал необходимым для нас, и ожидать с терпением и надеждой, когда Спаситель искупит Своих испытанных и верных последователей. [57]

Мы твердо верили, что проповедь об определенном времени - от Бога. Именно она побудила людей прилежно исследовать Библию и открывать истины, которые раньше они не замечали. Иона был послан Богом проповедовать на улицах Ниневии о том, что через сорок дней город будет уничтожен, но Бог благосклонно отнесся к смирению жителей Ниневии и продлил им время испытания. Тем не менее весть Ионы исходила от Бога, и испытание Ниневии произошло по Его воле. Мир смотрел на нашу надежду как на иллюзию, а наше разочарование считал закономерным провалом.

Слова Спасителя, сказанные Им в притче о злом рабе, вполне применимы к тем, кто высмеивает веру в скорое явление Сына Человеческого. Господь говорил: "Если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своем: "не скоро придет господин мой", и начнет бить товарищей своих и есть и пить с пьяницами, - то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с лицемерами" (Мф. 24:48-51).

Повсюду находились ругатели, о которых апостол Петр сказал, что они явятся в последние дни, поступая по собственным похотям и говоря: "Где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же" (2 Петр. 3:4). Но те, кто ожидал пришествия Господа, не остались безутешны. Они получили ценное знание, исследуя Слово Божье. План спасения стал более доступен их пониманию. Каждый день, изучая священные страницы, они делали новые открытия, и чудная гармония пронизывала все Писание; одни отрывки Библии разъясняли другие, и ни одно слово не было лишним.

Наше разочарование и в сравнение не шло с разочарованием учеников Христовых. Когда Сын Человеческий триумфально въезжал в Иерусалим, они ожидали, что Он будет помазан на царство. Народ, стекавшийся с окрестностей, кричал: "Осанна Сыну Давидову!" А когда священники и старейшины просили Иисуса успокоить толпу. Он объявил им, что "если они умолкнут, то камни возопиют" (Лк. 19:40), ибо пророчество должно исполниться. Но уже через несколько дней эти верные ученики увидели своего любимого Учителя, Который, как они верили, должен воцариться на троне Давидовом, безжалостно распятым на кресте, возвышающемся над головами насмехающихся и глумящихся фарисеев. Светлые надежды последователей Христа были разбиты, и смертная тьма опустилась на них. Но Христос был верен Своим обетованиям. Как сладостно утешение, которое Он дает Своему народу, как велико вознаграждение за праведность и верность. [58]

Г-н Миллер и те, кто примкнул к нему, полагали, что очищение святилища, о котором говорится у пророка Даниила в 8-й главе 14-м стихе, означает огненное очищение земли перед тем, как она станет обителью святых. Это должно было случиться при пришествии Христа, поэтому мы ожидали данного события по истечении 2300 пророческих дней, то есть фактических лет. Но после разочарования мы стали тщательнее исследовать Священное Писание, с молитвой и серьезными размышлениями, и вот после некоторого промедления свет рассеял тьму, в которой мы находились, а сомнения и неопределенность рассеялись.

Нам стало ясно, что вышеуказанное пророчество Даниила не относится к очищению земли, а указывает на заключительную работу нашего Первосвященника в Небесном Святилище, на окончание искупления и приготовление людей к тому, чтобы устоять в день Его пришествия. [59]

Глава VII. МОЕ ПЕРВОЕ ВИДЕНИЕ

Вскоре после того, как в 1844 году прошло назначенное время, мне было дано первое видение. Я гостила у дорогой сестры во Христе, близкой мне по духу. Пятеро женщин тихо преклонили колени у семейного алтаря. Когда мы молились, сила Божья сошла на меня, и это произошло иначе, чем прежде. Мне показалось, что я окружена светом и поднимаюсь все выше и выше над землей. Я обернулась, ища на земле адвентистский народ, но никого не могла найти. Тогда голос сказал мне: "Посмотри снова и ищи немного выше". Тут я подняла глаза и увидела прямую и узкую дорогу, пролегающую высоко над землей. По этой дороге по направлению к городу шел адвентистский народ. Позади них, в самом начале дороги, сиял яркий свет. Ангел объяснил мне, что это полночный крик. Сияние света освещало всю дорогу, чтобы люди не оступились. Сам Иисус, идя впереди, вел Свой народ, и пока взор верных был обращен на Него, они находились в безопасности. Но вскоре некоторые люди утомились и стали говорить, что до города еще очень далеко, что они рассчитывали достигнуть его значительно быстрее. Тогда Иисус ободрил их, подняв Свою славную десницу, из которой исходил свет, изливавшийся на группу адвентистов, и те вскричали: "Аллилуйя!" Прочие же люди поспешили отвергнуть свет, сиявший позади, и сказали, что Бог не мог завести их так далеко. Тогда свет, бывший позади них, погас, неверные оказались в кромешной тьме, они оступались, потеряв из виду и направление, и Иисуса. Они падали с дороги вниз, на темную, нечестивую землю.

Скоро мы услышали глас Божий, подобный шуму вод многих, который возвещал нам день и час пришествия Иисуса. Живущие святые, числом 144000, знали и понимали сей глас, тогда как нечестивые думали, что это гром и землетрясение. Когда Бог объявил время. Он излил на нас Дух Святой, наши лица просветлели и озарились славой Божьей, как и лицо Моисея, когда он спускался с горы Синайской.

Все 144000 святых были отмечены печатью Божьей и находились в совершенном единстве друг с другом. На их челах сияли слова: "Бог", "Новый Иерусалим" и красовалась звезда, на которой было начертано новое имя Иисуса. Нечестивые пришли в ярость от того, что мы святы и счастливы, они порывались наложить на нас руки и заточить нас в темницу, но мы простирали вперед длани с именем Господа, и нечестивые беспомощно падали на землю. Тут-то сборище сатанинское и познало, что Бог возлюбил нас, омывающих друг другу ноги и приветствующих братьев святым лобзанием, и они поклонились нам, павши к нашим ногам. [60]

Скоро наши глаза обратились к востоку, ибо там появилось маленькое темное облачко величиной приблизительно в половину человеческой ладони. Мы знали, что это знамение Сына Человеческого. В торжественной тишине все мы взирали на облачко, которое, приближаясь, становилось светлее и великолепнее. Оно было осенено славой и скоро стало большим белым облаком. Низ его был подобен огню, над ним простиралась радуга, в то время как вокруг него были тьмы ангелов, певших чудесные песни, а на облаке этом восседал Сын Человеческий. Его волосы были белыми, волнистыми и ниспадали Ему на плечи, а на Его голове сияло множество венцов. Ноги Его были словно огонь, в Его правой руке был острый серп, а в левой - серебряная труба. Его взор был подобен пламени, насквозь пронизывающему Его детей.

Тогда лица всех верных побледнели, а лица тех, кого Бог отверг, потемнели. После этого мы все воскликнули: "Кто может устоять? Нет ли пятна на моих одеждах?" Ангелы прекратили петь, и в благоговейной тишине Иисус сказал: "Те, у кого чистые руки и сердца, устоят! Моей благодати довольно для вас". При этом лица наши просветлели, и радость наполнила каждое сердце. И ангелы, взяв на тон выше, запели вновь, в то время как облако опустилось еще ниже к земле. Затем зазвучала серебряная труба Иисуса, и Он спустился на облаке, окруженный огненными языками. Он взглянул на могилы спящих святых, затем поднял глаза и руки к небу и воскликнул: "Пробудитесь! Пробудитесь! Пробудитесь, спящие во прахе земли и восстаньте!" После этого земля сильно сотряслась, могилы отверзлись и мертвые вышли облаченными в бессмертие. Сто сорок четыре тысячи святых вскричали: "Аллилуйя!", ибо они узнали своих друзей, которых смерть отняла у них, и в тот же самый момент мы все изменились и были восхищены ввысь в сретенье Господу на воздухе. [61]

Мы все вместе вошли в облако и в течение семи дней поднимались в нем, пока не достигли стеклянного моря. Там Иисус взял венцы и Своей правой рукой надел их нам на головы. Он дал нам золотые гусли и пальмовые ветви победы. Все 144000 святых выстроились на стеклянном море правильным квадратом. У некоторых венцы были очень яркими, а у других - не столь яркими, в некоторых венцах было много звезд, в некоторых - мало, однако каждый был совершенно удовлетворен своим венцом. И все были облачены в белые одежды славы, подобные мантиям, ниспадающим от плеч к ногам. Ангелы окружали нас, когда мы шествовали через стеклянное море к воротам города. Иисус воздел Свою могучую, славную десницу, взялся за жемчужные ворота, подвешенные на блестящих петлях, открыл их и сказал нам: "Вы омыли свои одежды в Моей крови, непоколебимо стояли за Мою истину, так войдите же!" Мы все вошли внутрь с ощущением, что имеем полное право находиться здесь.

В городе мы увидели древо жизни и престол Божий. От престола вытекала чистая река, на обоих берегах которой росло древо жизни. На одной стороне реки стоял ствол древа и на другой стоял ствол - оба из чистого, блестящего золота. Сначала я подумала, что вижу два древа, но, присмотревшись, обнаружила, что они соединяются в вершине в одно древо. Таким образом древо жизни росло по обеим сторонам реки жизни. Ветви его простирались до места, где мы стояли, а плоды его были великолепны и выглядели так, будто их отлили из сплава золота и серебра.

Мы все прошли под древо и присели, любуясь великолепием сего места. Тут к нам подошли братья Фитч и Стокмен, которые проповедовали Евангелие Царствия и которых Бог положил в могилы, чтобы спасти для вечности. Братья спросили нас, что происходило на земле, пока они почивали во гробе. Мы постарались припомнить самые крупные наши переживания, но они показались такими ничтожными по сравнению с превосходящей все земное вечной славой, окружавшей нас, что мы ничего не смогли им ответить, а только вскричали: "Аллилуйя! Как просто было попасть в вечность!" Затем мы взяли свои золотые гусли и Небесные своды наполнились музыкой. [62]

Глава VIII. ПРИЗЫВ К СТРАНСТВИЯМ

Я рассказала это видение верующим в Портленде, и они были убеждены, что оно от Бога. Дух Господень присутствовал при этом свидетельстве, и торжество вечности почило на нас. Меня исполнил несказанный страх и трепет при мысли о том, что я, такая юная и немощная, могу быть избрана орудием, с помощью которого Бог даст свет Своему народу. Находясь под действием силы Господней, я с радостью чувствовала, что окружена святыми ангелами в великолепных Небесных чертогах, где все дышало покоем и радостью. Но когда я вернулась к реалиям бренной жизни, то какой же печальной и горькой оказалась эта перемена!

Во втором видении, последовавшим вскоре за первым, мне были показаны испытания, через которые я должна пройти, и мне было сказано, что мой долг - идти и передавать другим то, что Бог открывал мне. Мне было показано, что мое служение столкнется с большим противодействием и сердце мое будет разрываться от боли, но благодати Божьей будет довольно, чтобы подкрепить меня в этих испытаниях. Второе видение сильно встревожило меня, ибо мне было ведено идти к народу Божьему и нести истину.

Мое здоровье настолько ослабло, что я ощущала постоянные физические страдания, и по всему было видно, что жить мне оставалось недолго. Мне ведь еще не исполнилось и семнадцати лет, я была маленькой и хрупкой, от природы робкой и замкнутой; не привыкшей к большому обществу, общение с незнакомыми людьми всегда доставляло мне мучения. Я ревностно молилась несколько дней и ночей напролет о том, чтобы это бремя было снято с меня и возложено на кого-нибудь другого, более пригодного для этого. Но свет относительно моего долга не менялся, а слова ангела "Поведай другим то, что я открыл тебе" постоянно звучали во мне. [63]

Я никак не могла решиться пойти в мир, поскольку боялась насмешек и противодействия. Мне не хватало уверенности в себе. До сих пор только тогда, когда Дух Божий побуждал меня к выполнению долга, я переступала через свою неуверенность, забывая все страхи и робость в размышлениях о любви Иисуса и о том подвиге, который Он ради меня совершил. Постоянное осознание того, что я исполняю свой долг и повинуюсь воле Господа, давали мне неожиданную для меня самой уверенность. В такие минуты я чувствовала себя готовой сделать и вытерпеть все ради того, чтобы помочь другим принять свет и мир Иисуса.

Однако мне казалось невозможным выполнить предложенное мне служение; мне казалось, что любая попытка будет обречена на провал. Я думала, что испытания, сопровождающие эту работу, будут свыше моих сил. Как могла я, совсем еще ребенок, идти от места к месту, открывая народу святую истину Божью! Мое сердце сжималось от ужаса при этой мысли. Мой брат Роберт, который был на два года старше меня, не мог меня сопровождать, так как он также был слаб здоровьем и еще более застенчив, чем я, и ничто не могло побудить его на такой шаг. Мой отец должен был содержать семью и не мог оставить свою работу, однако папа заверил меня, что если Бог призвал меня трудиться для Него в других местах, то он не будет препятствовать мне. Но эти ободрения приносили мало утешения моему опечаленному сердцу; путь, открывающийся передо мной, казался тернистым и изобилующим трудностями, которые я не в силах буду преодолеть.

Я жаждала смерти как избавления от груза давившей на меня ответственности. В конце концов сладкий покой, которым я так долго наслаждалась, покинул меня, и отчаяние вновь охватило мою душу. Казалось, мои молитвы напрасны, а моя вера улетучилась. Слова утешения, упрека или ободрения были мне одинаково безразличны, так как никто, кроме Бога, Который, как мне казалось, оставил меня, не мог понять меня. Группе верующих в Портленде ничего не было известно о размышлениях, доведших меня до отчаяния, но они знали, что по каким-то причинам я нахожусь в депрессии. Кроме того, мои единоверцы чувствовали, что с моей стороны греховно пребывать в таком состоянии, особенно если учесть особую милость, проявленную ко мне Господом. [64]

Я боялась, что Бог навсегда лишил меня Своей благодати. Когда я думала о свете, который недавно благословлял мою душу, он теперь, когда тьма окутывала меня, казался мне еще более драгоценным. В доме моего отца проходили собрания, но мои страдания были так сильны, что в течение некоторого времени я не могла в них участвовать. Бремя мое выросло до такой степени, что, казалось, я не вынесу этих мучений духа.

Наконец меня убедили присутствовать на одном из собраний, проводимых в нашем доме. Церковь решила особо молиться обо мне. Отец Пирсон, который выступал против моих прежних опытов, когда на мне проявилась сила Божья, теперь ревностно молился за меня и советовал мне подчинить свою волю воле Господа. Как ласковый отец, он старался ободрить и утешить меня, убеждая верить, что Друг грешников не покинул меня.

Я чувствовала себя слишком слабой и подавленной, чтобы самостоятельно делать какие-либо особые усилия, но в прошении и молитве мое сердце соединилось с сердцами моих друзей, меня перестало заботить мирское противостояние, и я была готова на любые жертвы, только бы милость Божья вернулась ко мне. Когда была вознесена молитва за меня, густая тьма, окружавшая меня, отступила, и нежданный свет сошел на меня. Я абсолютно обессилела. Мне показалось, что я нахожусь в присутствии ангелов, и одно из этих святых созданий вновь повторило мне слова: "Поведай другим о том, что я открыл тебе!"

Самым, пожалуй, сильным из опасений, удручавших меня, была мысль о том, что если я, подчинившись зову долга, пойду исполнять его, провозглашая себя человеком, которого Всевышний благословил видениями и откровениями для народа, то я, вероятно, могу поддаться греховной гордыне и вознестись выше того положения, которое мне надлежит занимать; тем самым я могу навлечь на себя недовольство Бога и погубить собственную душу. Ведь еще раньше я была свидетелем нескольких случаев, подобных этому, и сердце мое страшилось такого тяжелого испытания. [65]

Теперь я слезно просила о том, что если уж я должна идти и передавать людям все, что Бог показал мне, то пусть Он сохранит меня от неподобающего самовозвеличивания. Ангел успокоил меня: "Твои молитвы услышаны, и на них будет дан ответ. Если зло, которого ты опасаешься, станет угрожать тебе, Бог прострет руку Свою и спасет тебя. Страдания, которые Он допускает, привлекут тебя к Нему и сохранят твое смирение. Добросовестно передавай весть. Терпи до конца, и будешь вкушать от древа жизни и пить воду жизни".

Когда ко мне вернулось осознание земной реальности, я посвятила себя Господу, готовая выполнять любое Его веление, каким бы оно ни было. Провидение предоставило мне удобный случай поехать вместе с моим зятем к сестрам в город Поленд, расположенный в тридцати милях от моего дома. Я получила благоприятную возможность нести мое свидетельство.

В течение трех месяцев у меня так болели горло и легкие, что я едва говорила, и то низким и хриплым голосом. Находясь на собрании, я встала и начала говорить шепотом. Так продолжалось около пяти минут, затем неожиданно воспаление и боль в горле и легких прекратились, мой голос вдруг стал чистым и сильным, и я совершенно легко и свободно говорила почти два часа. Когда я закончила провозглашение вести, голос пропал и не появлялся до тех пор, пока я снова не встала перед людьми, - и это чудо повторялось. Я чувствовала постоянную уверенность, что исполняю волю Божью, и видела заметные результаты своих усилий.

Божье Провидение открыло мне путь в восточную часть штата Мэн. Брат Уильям Джордан в сопровождении своей сестры собрался по делам в город Оррингтон, и я почувствовала побуждение поехать с ними. Так как я обещала Господу идти тем путем, который Он открывал для меня, то не смела противиться. В Оррингтоне я встретила пресвитера Джеймса Уайта. Он был знаком с моими друзьями и сам участвовал в деле спасения. [66]

Дух Божий сопровождал весть, которую я несла, сердца радовались истине, а люди, потерявшие надежду, получили ободрение и испытали побуждение обновить свою веру. В Гарленде послушать мою весть собиралось большое количество людей из различных частей города. Но на сердце у меня было тяжело, ибо я получила письмо от матери, в котором она умоляла меня вернуться домой, поскольку обо мне стали ходить плохие слухи. Это был неожиданный удар. Моего имени не касалась даже тень позора, и я очень дорожила своей репутацией. Я была также опечалена тем, что моя мать страдает по моей вине. Она была очень привязана к своим детям и очень восприимчива ко всему, что их касалось. Если бы представился случай, я тут же уехала бы домой, однако такой возможности не оказалось.

Моя грусть была столь сильна, что я чувствовала себя слишком подавленной, чтобы говорить в тот вечер. Мои друзья убеждали меня довериться Господу, и в конце концов братья объединились в молитве за меня. Вскоре благодать Господня почила на мне, и в тот вечер я весьма свободно несла свое свидетельство. Казалось, рядом со мной стоял ангел и поддерживал меня. Возгласы славы и победы возносились из того дома, и мы ощутили, что Иисус присутствует среди нас.

В моем служении я была призвана противостоять людям, фанатичное поведение которых позорило дело Божье. Эти фанатики, казалось, вообразили себе, что религия заключается только в возбужденном поведении и шуме. Они вели беседы в манере, раздражающей неверующих, вызывая у тех ненависть как к себе, так и к христианскому учению, а затем радовались последовавшим за этим гонениям. Неверующие могли заметить, что поведение таких "христиан" непредсказуемо, а потому в некоторых местах братьям препятствовали приходить на собрания. Невиновные страдали вместе с виновными. Большую часть времени у меня на сердце было грустно и тяжело. Казалось ужасным, что делу Христову могло повредить поведение этих неразумных людей. Они не только наносили вред собственным душам, но так опорочили дело Божье, что очистить его было нелегко. Сатане же нравилось это. Ему нравилось, что истина находится в руках неосвященных людей, что она смешивается с заблуждениями, а затем и вовсе сходит на нет. Сатана с торжеством смотрел на смущенное и растерянное состояние детей Божьих. [67]

Один из таких фанатиков всячески старался - и не без некоторого успеха - настроить моих друзей и даже близких против меня. Так как я честно обличила его в нехристианском поведении, он стал распространять ложь, чтобы свести на нет мое влияние и обелить себя. Тяжким оказался мой жребий. Отчаяние сильно угнетало меня, а состояние народа Божьего наполняло меня таким страданием, что я слегла в постель на две недели. Я была настолько больна, что друзья мои решили, что я не выживу, но однажды братья и сестры, сострадавшие мне, собрались помолиться за меня. Вскоре я явно ощутила, какая ревностная и действенная молитва была принесена, ибо она достигла цели. Сопротивление врага было повержено, я выздоровела и практически сразу после этого была восхищена в видении. На этот раз мне было показано, что если я почувствую чье-то человеческое воздействие, порочащее мое свидетельство, не важно, где это произойдет, лишь только я возопию к Богу, на помощь мне будет послан ангел. У меня уже был один ангел-хранитель, постоянно сопровождавший меня, но, когда необходимо, Господь может послать еще одного, чтобы защитить меня от силы любого мирского влияния. [68]

Глава IX. ВИДЕНИЕ НОВОЙ ЗЕМЛИ

Это видение описывает события, которые произойдут по окончании тысячелетнего срока после Второго пришествия Христа (Откр. 20; 21: 22. Зах. 14:4).

Во главе с Иисусом мы спустились из города на землю, на огромную, высокую гору, которая тем не менее не могла выдержать Иисуса, расступившись в стороны, образовав обширную равнину. Тогда мы посмотрели вверх и увидели великий город с двенадцатью основаниями и двенадцатью воротами, по три с каждой стороны, и на них двенадцать ангелов. Мы все вскричали: "Город, великий город! Он приближается, он спускается от Бога с Небес". И он спустился на то место, где мы стояли. Затем нашим глазам открылось все великолепие, окружавшее город. Там я увидела прекрасные дома, будто бы сделанные из серебра, с четырьмя чудесными жемчужными колоннами в каждом, они являлись обителями святых. В этих домах были устроены золотые полочки. Я видела, как святые входили в дома, снимали сверкающие венцы и клали их на золотую полку, а затем вновь выходили в поле, недалеко от своего дома, чтобы поработать на земле. Но нет, не так, как мы это делаем здесь. Свет славы сиял над их головами, и они непрестанно славили Бога.

И увидела я другое поле, изобилующее разнообразными цветами, и когда я их срывала, то громко восклицала: "Они никогда не завянут". Затем я увидела поле густой травы, самой великолепной из когда-либо виденной мной; это была живая зелень, отливающая серебром и золотом, и она величественно колыхалась во славу Царя Иисуса. После этого мы пришли на поле, где было много различных зверей, - лев и агнец, леопард и волк жили там в совершенном согласии. Мы прошли между ними, но они все так же мирно ходили по полю. Затем мы вошли в лес, совершенно не похожий на наши угрюмые леса, а в светлый и великолепный. Ветви деревьев колыхались от легкого ветерка, и все мы вскричали: "Мы будем мирно обитать среди девственной природы и отдыхать в лесах!" Но мы прошли через лес, ибо держали путь к горе Сионской. [69]

Когда мы шли вперед, нам встретилась группа людей, также изумленных великолепием этого места. Я обратила внимание, что их одежды отделаны по краям красной каймой, их венцы сияли, а облачение было белоснежным. Мы приветствовали этих людей, и я спросила Иисуса, кто они такие. Христос ответил, что это мученики, которые отдали за Него свою жизнь. Среди них была многочисленная группа маленьких детей, на их одеждах также была красная кайма. И вот перед нами гора Сион, и на ней великолепный храм, а вокруг нее еще семь гор, на которых росли розы и лилии. И я видела, как дети взбирались или, если хотели, с помощью маленьких крылышек взлетали на вершины этих гор и рвали никогда не увядающие цветы. Все виды деревьев украшали это место - и самшит, и сосна, и пихта, и маслина, и гранатовое дерево, а смоковница просто сгибалась от тяжести спелых плодов, все это делало данное место еще более великолепным. И когда мы оказались около входа в храм, Иисус возвысил Свой ласковый голос и сказал: "Только 144000 войдут внутрь". И мы вскричали: "Аллилуйя!"

Свод храма поддерживали семь колонн из прозрачного золота, украшенный великолепнейшим жемчугом. Удивительные вещи, виденные мною, невозможно описать. О, если бы я умела говорить на языке Ханаанском, тогда я хотя бы немного рассказала о славе лучшего мира! Я увидела там каменные скрижали, на которых золотыми буквами были высечены имена 144000 святых.

После того как мы созерцали славу храма, мы вышли из него. Иисус оставил нас и направился к городу. Вскоре мы вновь услышали Его приятный голос, говорящий: "Приди, народ Мой! Вы пришли от великой скорби, исполнили Мою волю, страдали за Меня, так придите на вечерю, и Я препояшусь и буду служить вам". Мы вскричали: "Аллилуйя! Слава!" и вступили в город. Там я увидела стол из чистого серебра, простиравшийся на много миль, и наш взор не мог охватить его. На столе лежали плоды древа жизни, манна, миндаль, смоквы, гранаты, виноград и множество других плодов. Я попросила Иисуса разрешения отведать от этих плодов. Он сказал: "Не сейчас. Те, кто ест плоды сей страны, больше не возвращаются на землю. Если будешь верной, скоро и ты вкусишь плод древа жизни и испьешь воды из источника жизни". Он продолжал: "Ты должна вернуться, чтобы рассказать другим то, что Я показал тебе". Тут меня подхватил ангел и осторожно перенес вниз, на темную землю. Иногда я думаю, что больше не могу оставаться на земле, настолько мрачным кажется мне все, что на ней. Я чувствую себя здесь очень одинокой, ибо я видела лучший мир. О, если бы у меня были крылья, как у голубки, я улетела бы и обрела покой. [70]

Я хочу привести вам стихотворение, написанное братом Гайдом, находившимся рядом со мной в то время, как я получила видение. Это сочинение было опубликовано в религиозных газетах и даже вошло в некоторые сборники гимнов. Те, кто публиковал, читал или пел эти стихи, мало думали о том, что причиной их появления было видение девушки, преследуемой за свое смиренное свидетельство. Вот это произведение.

Мы услышали о великолепной, святой стране.

Мы услышали - и сердца наши возрадовались,

Ибо мы были одинокими странниками,

Утомленными, усталыми и печальными.

Нам было сказано, что там поселятся странники,

Они не будут больше бездомными.

И мы знаем, как хороша прекрасная страна,

Где течет чистая река жизни.

Нам сказали о зеленых полях,

Они не знают проклятья.

И дикие пустыни пышно цветут,

И Розы Саронские растут.

И восхитительные птицы в жилищах зеленых -

Их песни веселы и сладки,

И их трели льются вновь,

И доносятся звуки ангельских арф.

Мы услышали о пальмовых ветвях, одеяниях и венцах,

И о серебристой ленте в белоснежной одежде,

О чудном граде с жемчужными вратами,

Сияющими светом.

Мы услышали об ангелах и святых, обитающих там

С золотыми арфами, и о том, как они поют,

О горе с плодовитым древом жизни,

О листьях, приносящих исцеление.

Царь той страны прекрасен,

Он - радость и свет.

Мы будем созерцать Его там во славе,

И наслаждаться Его улыбающимся ликом.

Мы будем там, мы скоро будем там,

Мы присоединимся к чистым и благословенным,

У нас будут пальмовые ветви, одеяния и венцы,

И мы обретем вечный покой. [71]

Глава X. ОТКАЗ ОТ ОБЛИЧЕНИЯ

В то время я подверглась жестокому испытанию. Если Дух Божий сходил на кого-то в собрании и этот человек воздавал Богу славу, некоторые из присутствовавших начинали кричать, что это гипноз; а если Господу было угодно дать мне на собрании видение, те же люди говорили, что со мной все происходит под воздействием нервного возбуждения и месмеризма. Глубоко опечаленная и огорченная этим, я часто уходила в уединенное место, чтобы излить свою душу перед Тем, Кто приглашает труждающихся и обремененных прийти к Нему и обрести покой. Когда я верой полагалась на эти обетования, Иисус находился очень близко. Ласковый свет Небес осенял меня, я оказывалась в руках моего Спасителя и воспаряла в видении. Но когда я рассказывала о том, что Бог открывал мне наедине там, где не было места мирскому влиянию, то с огорчением и изумлением слышала от некоторых братьев, что люди, находящиеся близко к Богу, наиболее подвержены сатанинскому обману.

Если руководствоваться этим учением, то выходит, что мы сможем избежать заблуждений, только если будем держаться подальше от Бога, то есть находиться в состоянии отступничества. Неужели дело дошло до того, думала я, что те, кто искренне идет за Самим Богом, просит Его обетований и претендует на Его спасение, могут быть обвинены в скверном влиянии на них месмеризма. Просим ли мы у нашего доброго Небесного Отца хлеба только для того, чтобы получить камень или скорпиона? Эти вопросы ранили меня и пронизывали душу острой болью, я была близка к отчаянию. Многие хотели бы заставить меня поверить, что вообще нет никакого Духа Святого, а все те проявления, которые испытывают на себе святые люди Божьи, были всего лишь действием месмеризма или сатанинского заблуждения. [72]

Другие взяли на вооружение крайние взгляды, якобы вытекающие из некоторых текстов Писания, и полностью оставляли всякий труд и сторонились всех, кто не принимал их взглядов на эти и другие вопросы, относящиеся к религиозным обязанностям. Бог в видении открыл мне их ошибки и послал меня наставить Своих заблудших детей, однако многие из этих братьев полностью отвергли весть и обвинили меня в том, что я сообразуюсь с миром. Формальные адвентисты, с другой стороны, упрекали меня в фанатизме и ложно обвиняли меня, говоря, что я являюсь лидером движения фанатиков, так что мне приходилось упорно трудиться, чтобы снять с себя это обвинение.

Формальные адвентисты назначали различные сроки пришествия Господа и навязывали их братьям. Но Господь показал мне, что все эти сроки пройдут, ибо пришествию Христа должно предшествовать время скорби, и каждый раз, когда сроки устанавливаются и проходят, вера народа Божьего ослабевает. Из-за этого на меня навесили ярлык "злого раба", говорящего: "Не скоро придет Господин мой".

Многие заявления относительно времени пришествия были собраны и опубликованы около тридцати лет назад, и книги, содержащие эти сроки, продавались повсюду. Кроме того, некоторые служители, заявлявшие, что они хорошо со мной знакомы, утверждали, что я неоднократно устанавливала даты пришествия Господа, но эти сроки прошли и, следовательно, мои видения ложны. Без сомнения, эти лживые утверждения многими людьми принимались за правду, но никто из тех братьев, кто действительно знал меня или мое служение, не смог бы искренне сделать такое заявление. Вот свидетельство, которое я несу, начиная с того часа, как прошло время ожидания в 1844 году: "Различные люди будут устанавливать все новые и новые сроки, но тщетно, эти ложные сроки будут лишь подрывать веру народа Божьего". Если бы в видении мне было дано определенное время и я бы о нем свидетельствовала, то в свете этого свидетельства я не могла бы затем писать в книгах о том, что все назначаемые сроки пройдут, не исполнившись, ибо пришествию Христа должно предшествовать время скорби. И действительно, в течение последних тридцати лет, прошедших после распространения этого заявления, я не была склонна к тому, чтобы назначать сроки пришествия Христа и тем самым навлекать на себя осуждение наравне с теми, кого еще недавно сама обличала. И кроме того у меня не было видений до 1845 года, иными словами, видения начались по прошествии времени всеобщего ожидания в 1844 году. Тогда-то и было мне показано то, о чем я здесь заявила. [73]

И разве это свидетельство не исполнилось во всех деталях? Адвентисты первого дня назначали срок за сроком и, несмотря на повторяющиеся неудачи, набирались смелости объявлять новые сроки. Не Бог руководил ими в этом. Многие из них отвергли истинное пророческое время и не обратили внимания на исполнение пророчества, так как время это миновало в 1844 году, а ожидаемого события не произошло. Они отвергли истину, и враг получил возможность ввести их в заблуждение, так чтобы они поверили лжи. В 1843 и 1844 годах прошло великое испытание относительно времени пришествия, и те, кто занимается определением сроков уже после этих событий, вводят в заблуждение и себя, и других.

Вплоть до времени моего первого видения я была не в состоянии писать, мои трясущиеся руки не способны были твердо держать перо. Во время видения ангел велел мне записать то, что я видела. Я повиновалась и без труда записала видение. Моя нервная система окрепла, а рука стала тверда.

Для меня всегда являлось тяжким крестом рассказывать заблуждающимся, что мне было открыто о них. Мне причиняло сильные страдания видеть ближних огорченными или встревоженными. И поэтому, когда мне доводилось провозглашать вести, я часто смягчала их, насколько это было возможно, чтобы представлять их каждому в подходящем для него виде, а затем уединялась и рыдала в душевных муках. Я смотрела на тех, кто должен был заботиться только о своей собственной душе, и думала: если бы я оказалась на их месте, то не роптала бы. Было трудно передавать прямые, резкие свидетельства, которые посылал мне Бог. Я с тревогой наблюдала за результатом, и если обличаемые люди восставали против увещевания и в дальнейшем противились истине, у меня возникали сомнения, правильно ли я передала весть и можно ли было найти другие пути их спасения? И тогда страдание настолько угнетало мою душу, что смерть казалась мне желанным исходом, а могила - местом приятного отдыха. [74]

Я до того момента не представляла себе, насколько опасен и греховен подобный образ мыслей, пока во время видения не оказалась в присутствии Иисуса. Он посмотрел на меня с неодобрением и отвернулся от меня. Невозможно описать ужас и муку, которые я почувствовала. Я упала ниц пред Ним, но не имела силы произнести ни слова. О, как я жаждала укрыться и спрятаться от этого ужасного неодобрения! Тут я в некоторой степени смогла понять, каковы будут чувства погибших, когда они возопят горам и камням: "Падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца" (Откр. 6:16).

Вскоре ангел велел мне встать, и никак нельзя передать то, что открылось моим глазам. Передо мной стояла группа людей, их волосы были растрепаны, одежды изодраны, а на их лицах застыло выражение отчаяния и ужаса. Они подошли близко ко мне и стали вытирать об меня свои одежды. Когда я взглянула на свою одежду, то увидела, что она запачкана кровью. Снова я замертво упала у ног сопровождавшего меня ангела. Я не могла сказать ни слова в свое оправдание, а только жаждала покинуть это святое место. Но ангел поднял меня на ноги и сказал: "Этот грех пока еще тебе не вменяется, но данная картина была представлена тебе, чтобы ты знала, какая ситуация может возникнуть, если ты будешь пренебрегать провозглашением того, что Господь открывает тебе. Но если ты останешься верна до конца, то будешь вкушать от древа жизни и пить воду из реки жизни. Ты должна много пострадать, но довольно для тебя благодати Божьей". Тогда я почувствовала побуждение сделать все, что бы ни потребовал Господь, лишь бы Он был доволен мной а я не ощутила бы больше Его ужасного неодобрения. [75]

Глава XI. ЗАМУЖЕСТВО И ПОСЛЕДУЮЩАЯ РАБОТА

30 августа 1846 года я связала себя узами брака с пресвитером Джеймсом Уайтом. Он обладал большим опытом работы в адвентистском движении, а его труд по провозглашению истины был благословлен Богом. Наши сердца объединились в великой работе, и мы вместе странствовали и трудились ради спасения душ.

Мы включились в эту работу без гроша в кармане, имея нескольких друзей и слабое здоровье. Мой муж от природы был крепкого телосложения, но его силы серьезно подорвало чрезмерное прилежание во время учебы в школе и чтения лекций. Как я уже рассказывала, я была мучительно больна с детства. В этих условиях, без средств к существованию, имея мало друзей, разделяющих наши взгляды, и не имея ни издательства, ни книг, мы включились в нашу работу. В то время у нас небыло даже помещения для богослужения. Мысль о том, чтобы использовать для этой цели палатку, еще не приходила нам в голову. Большинство наших собраний мы проводили в частных домах. Наши общины были небольшими. Кроме адвентистов мало кто приходил на наши собрания, и то этих людей привлекало любопытство, они хотели послушать, что может сказать им женщина.

Поначалу я с робостью выходила на публичные выступления, и если даже я выглядела уверенно, эту уверенность давал мне Дух Святой, а если я говорила свободно и убедительно, то это давалось мне Богом. Наши собрания проводились в такой манере, что мы оба, Джеймс и я, принимали в них участие. Сначала мой муж должен был прочитать лекцию на доктринальную тему, затем выступала я с увещеванием, которое прокладывало путь к сердцам собравшихся. Таким образом, мой муж сеял, я поливала семена истины, а Бог взращивал их. [76]

С осени 1846 года мы стали соблюдать библейскую субботу, а также учить этой заповеди и отстаивать ее. Мое внимание впервые было обращено на субботу, когда я в том же году, только немногим раньше посетила Нью-Бедфорд, штат Массачусетс. Там я познакомилась с пресвитером Джозефом Бейтсом, который уже давно принял адвентистскую веру и был активным соработником в деле Божьем. Пресвитер Бейтс соблюдал день субботний и настаивал на его значимости. Я еще не понимала и не чувствовала этой значимости и полагала, что пресвитер Бейтс ошибается, обращая на четвертую заповедь внимания больше, чем на остальные. Но Господь дал мне видение о Небесном Святилище. Храм Божий открылся на Небе, и мне был показан ковчег Божий, накрытый крышкой - престолом благодати. Два ангела стояли по одному с каждой стороны ковчега, распростерши крылья над крышкой и обратив лица к ковчегу. Сопровождающий меня ангел сообщил мне, что они представляют все Небесное Воинство, смотрящее с благоговейным трепетом на Святой Закон, начертанный Перстом Божьим. Иисус поднял крышку Ковчега, и я увидела каменные скрижали, на которых были написаны Десять Заповедей. Я была поражена, когда увидела, что четвертая заповедь находится в самом центре Десятисловия и от нее исходит мягкий свет. Ангел сказал: "Это единственная из десяти заповедей, в которой говорится о живом Боге, сотворившем небо, землю и все, что в них". Когда Господь положил основание земли, тогда было положено и основание субботы".

Мне было показано, что если бы люди всегда придерживались истинной субботы, не было бы неверующих, или атеистов. Соблюдение дня субботнего могло сохранить мир от идолопоклонства. Четвертая заповедь была попрана, следовательно, мы призваны заделать пролом в законе и защитить втоптанную в грязь заповедь о субботе. Человек греха, вознесший себя выше Бога и возмечтавший изменить времена и закон, осуществил перенос субботы с седьмого на первый день недели и тем самым проделал брешь в законе. Прежде чем наступит великий день Божий, людям посылается весть, чтобы предостеречь их и вернуть к послушанию Закону Божьему, который был попран антихристом. Нужно обращать внимание на нарушение закона с помощью наставления и собственного примера. Мне было показано, что третий ангел, провозглашающий о соблюдении заповедей Божьих и о вере в Иисуса, представляет собой народ, который принял эту весть и возвысил голос, предупреждая мир о том, что необходимо беречь заповеди Божьи как зеницу ока и что в ответ на это предостережение многие примут субботу Господню. [77]

Когда мы получили свет о четвертой заповеди, в штате Мэн насчитывалось около двадцати пяти адвентистов, соблюдавших субботу, но они настолько различались во мнениях относительно других пунктов учения и жили так далеко друг от друга, что их влияние оставалось почти незаметным. Приблизительно столько же человек и в таком же положении оказались в Новой Англии. Казалось, что нашим долгом должны стать частые визиты к этим людям и укрепление их в Господе и Его истине, а поскольку они были сильно разбросаны, мы много времени проводили в пути. Из-за нехватки средств нам приходилось ездить в самых дешевых частных экипажах, в вагонах второго класса и на нижних палубах пароходов. По состоянию моего здоровья наиболее приемлемым для меня был переезд в частных экипажах. В вагонах второго класса всегда было так накурено, что я часто падала в обморок. На нижних палубах пароходов мы также страдали от табачного дыма, а еще от сквернословия и грубой речи судовой команды и пассажиров низших сословий. По ночам нам приходилось ложиться на жесткую палубу, на ящики с грузом или мешки с зерном, подложив под голову вместо подушки саквояжи и укрывшись пальто или шалью. Если мы страдали от зимнего холода, нам приходилось прохаживаться по палубе, чтобы согреться. Когда летом мы мучались от жары, мы поднимались на верхнюю палубу, где был прохладный ночной воздух. Это изнуряло меня, особенно когда я путешествовала с маленьким ребенком на руках. Мы не сами избрали для себя такую жизнь. Бог призвал нас в нашей нужде и провел нас через горнило страданий, чтобы нам дать очень ценный опыт, а также пример тем, кто в будущем захотел бы присоединиться к нам в служении Господу. [78]

Наш Господь был Мужем скорбей, изведавшим болезни, и если мы страдаем вместе с Ним, то вместе с Ним будем и царствовать. Когда Господь явился Савлу при его обращении. Он не ставил целью показать ему, какое большое наслаждение тот получит, а, наоборот, - сколько Савлу надлежит пострадать за Его имя. Страдание стало уделом детей Божьих со времен мученика Авеля. Патриархи страдали за то, что были верны Богу и подчинялись Его заповедям. Великий Глава Церкви страдал за нас. Его первые апостолы и первоапостольская Церковь также страдали, миллионы мучеников страдали и реформаторы страдали. Так почему мы, имеющие благословенную надежду на бессмертие, которой суждено осуществиться при скором явлении Христа, должны избегать страданий в нашей жизни? Если бы возможно было достичь древа жизни, стоящего посреди рая Божьего, без страданий, мы не сумели бы оценить, насколько велика награда, нами не выстраданная. Мы отпрянули бы от славы, стыд охватил бы нас в присутствии тех, кто сражался в славной битве, кто терпеливо прошел свой жизненный путь и обрел покой в вечной жизни. Но не попадет туда тот, кто не выберет страдание вместе с народом Божьим, как выбрал это Моисей. Иоанн Богослов увидел множество искупленных и спросил, кто они такие. Последовал незамедлительный ответ: "Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца" (Откр. 7:14).

Когда мы начали проливать свет на вопрос о субботе, у нас еще не было ясного и определенного представления о вести третьего ангела из Откр. 14:9-12. Когда мы выходили к аудитории, то в основном свидетельствовали о том, что великое движение ожидающих Второго пришествия - это движение, вызванное Богом, и что вести первого и второго ангелов были провозглашены, а третья весть еще только должна быть дана. Мы видели, что третья весть завершается словами: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божьи и веру в Иисуса" (Откр. 14:12). И тогда нам стало ясно так же, как и сейчас, - эти пророческие слова предлагают реформу всего, что касается субботнего дня. Однако мы пока не имели определенной позиции относительно "поклонения зверю", упомянутому в этой вести, или "образа и начертания имени зверя". [79]

Бог Духом Своим Святым озарил слуг Своих, и этот предмет постепенно открылся их разуму. Потребовалось много исследований и максимальная осторожность, чтобы часть за частью отыскать истину. С терпением и желанием непрестанно трудиться мы продвигались вперед, пока, наконец, великие истины нашей вести не предстали в виде ясного, связного и совершенного целого и не были возвещены миру.

Я уже говорила о своем знакомстве с пресвитером Бейтсом. Я нашла, что он - настоящий христианин, учтивый и добрый. Он заботился обо мне так нежно, как если бы я была его собственным ребенком. Слушая мое выступление в первый раз, он проявил к нему глубокий интерес. После того как я закончила свою речь, он поднялся и сказал: "Я - неверующий Фома. Я не верю в видения. Но если бы я мог поверить, что свидетельство, которое сестра поведала нам сегодня вечером, есть в самом деле глас Божий для нас, я был бы самым счастливым человеком из всех живущих. Мое сердце глубоко тронуто. Я верю, что говорившая была искренна, но не могу понять, как это ей были показаны те чудные истины, о которых она только что рассказала нам".

Несколько месяцев спустя после моей свадьбы я посетила вместе с мужем конференцию в Топшеме, штат Мэн, где присутствовал и пресвитер Бейтс. Тогда он еще не до конца верил, что мои видения от Бога. На том собрании было много интересного. Дух Божий сошел на меня, и я видела в видении славу Божью и впервые увидела другие планеты. Когда я вышла из состояния видения, я поведала о том, что видела. После этого пресвитер Бейтс спросил, изучала ли я астрономию. Я ответила ему, что не помню, чтобы я когда-либо даже заглядывала в астрономическую литературу. Тогда он сказал: "Это от Господа". Я раньше никогда не видела его таким свободным и счастливым. Его лицо сияло светом Небес, и он проповедовал церкви с воодушевлением. [80]

После конференции мы с мужем отправились в Горхем, где тогда жили мои родители. Здесь у меня болезнь обострилась, и я крайне страдала. Родители, муж и сестры вместе молились за меня, однако я промучилась целых три недели. Я часто теряла сознание, становилась будто мертвая, но благодаря молитвам снова приходила в себя. Мои мучения были так сильны, что я умоляла окружающих не молиться за меня, ибо их молитвы, как я думала, только продлевали мои страдания. Мое состояние все соседи признали безнадежным. Господу же в это время было угодно испытать нашу веру. Наконец, когда мои друзья вновь объединились в молитве за меня, один из присутствующих братьев, казавшийся очень удрученным, под действием силы Божьей, сошедшей на него, встал с колен, пересек комнату, возложил свои руки на мою голову и, сказав: "Сестра Елена, Иисус Христос исцеляет тебя!" - пал, поверженный силой Божьей. Я верила, что это была работа Божья, и боль оставила меня. Моя душа тут же исполнилась признательностью и миром. Мое сердце говорило: "Никто не может помочь, кроме Бога. Мы способны обрести мир только когда покоимся в Нем и ожидаем от Него спасения".

На следующий день стояла сильная непогода, и никто из соседей не мог прийти к нам. Я уже была в состоянии выйти в гостиную, и когда в моей комнате открыли окна для проветривания, кое-кто решил, что я скончалась. Соседи не знали, что Великий Врач милостиво вошел в мое жилище, изгнал недуг, освободил меня и уже на следующий день мы смогли проехать тридцать миль до Топшема. Моего отца спрашивали, на какое время назначены похороны. Отец недоумевал: "Какие похороны?" "Похороны вашей дочери", - был ответ. Тогда отец всех успокоил: "Она исцелена молитвой веры и сейчас находится на пути в Топшем". [81]

Несколько недель спустя мы сели в Портленде на пароход до Бостона. Началась сильная буря, и мы подвергались большому риску. Судно испытывало ужасную бортовую качку, волны бились в иллюминаторы. В женской каюте царил страх. Многие исповедовали свои грехи и взывали к Богу о милости. Некоторые призывали Деву Марию поддержать их, в то время как другие давали Богу торжественные обеты в том, что если они достигнут берега, то посвятят свою жизнь служению Ему. Повсюду царили страх и смятение. Во время этой страшной качки одна женщина повернулась ко мне и спросила: "Разве вы не испытываете страха? Я полагаю, что мы никогда не сможем добраться до суши". Я ответила ей, что Христос мое Прибежище, и если моя работа уже сделана, мне все равно, умереть ли на дне океана или в каком-нибудь другом месте. Однако же если мне еще надлежит потрудиться, все воды океана не смогут утопить меня. Я уповаю на Бога, Он доведет нас до земли невредимыми, если это нужно для Его славы.

В то время я высоко оценила христианскую надежду. Сцена, описанная выше, дала мне ясное понимание, каким будет день неистовой ярости Господней, когда буря Его гнева обрушится на головы несчастных грешников. Тогда прольются горькие слезы и стенания, исповедание грехов и мольбы о милости, но будет слишком поздно. "Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего; и вы отвергли все мои советы, и обличении моих не приняли: за то и я посмеюсь вашей погибели; порадуюсь, когда придет на вас ужас" (Притч. 1:24-26).

По милости Божьей все мы в ту бурю достигли берега живыми и невредимыми. Но некоторые пассажиры, выказавшие сильный страх во время бури, не упоминали об этом только из-за того, что не хотели, чтобы об их страхе стало известно. Одна женщина, которая торжественно обещала, что если ей суждено будет увидеть сушу, то она станет христианкой, покидая судно, насмешливо воскликнула: "Слава Богу, я счастлива снова ступить на землю!" Я напомнила ей, какие обеты всего несколько часов назад она давала Богу. Ухмыльнувшись, эта дама отвернулась от меня. [82]

Случившееся стало для меня ярким напоминанием о том покаянии, которое часто приносится на смертном одре. Некоторые всю свою жизнь служат самим себе и сатане, а затем, когда болезнь сковывает их и перед ними встает страшная неопределенность, они выражают сожаление по поводу своего греха и, возможно, говорят, что готовы умереть. Их друзья убеждают себя, что они истинно обращены и приготовлены для Небес. Но если больным суждено выздороветь, они вновь становятся такими же непокорными, как и прежде. Я вспомнила слова: "Когда придет на вас ужас, как буря, и беда, как вихрь, принесется на вас; когда постигнет вас скорбь и теснота. Тогда будут звать меня, и я не услышу; с утра будут искать меня, и не найдут меня" (Притч. 1:27, 28).

В Горхеме, штат Мэн, 26 августа 1847 года родился наш старший сын Генри Николе Уайт. В октябре брат и сестра Хауленд из Топшема любезно предоставили нам место в своем доме, мы приняли это с благодарностью и, одолжив кое-какую мебель, начали вести домашнее хозяйство. Мы были бедны и переживали тяжелые времена. Мы решили ни от кого не зависеть, а, наоборот, поддерживать самих себя и еще выделять что-нибудь для помощи другим. Мой муж зарабатывал на жизнь тяжелым трудом на железной дороге, но ему платили меньше, чем на самом деле полагалось за его работу. Брат и сестра Хауленд добровольно делились с нами всем, чем могли, но и они находились в стесненных обстоятельствах. Они полностью уверовали в первую и вторую вести и ради продвижения работы щедро жертвовали на это дело все свое имущество, пока не стали жить ежедневным трудом.

Моему мужу пришлось оставить работу на железной дороге, и он, взяв топор, отправился в лес рубить дрова. С постоянной болью в боку он работал с раннего утра до позднего вечера, зарабатывая около пятидесяти центов в день. По ночам ему мешала спать сильная боль. Мы старались не терять мужества и уповали на Господа. Я не роптала. Каждое утро я благодарила Бога за то, что Он сохранил нас еще одну ночь, а вечером - за то, что Он провел нас еще через один день. Однажды, когда у нас закончилось продовольствие, мой муж пошел к своему работодателю, чтобы попросить у него денег или продуктов. Это был ненастный день, и он прошагал под дождем три мили туда и обратно. Муж на своей спине принес домой большую сумку с продовольствием, пройдя в таком виде через селение Брансвик, где он часто читал лекции. Когда он, насквозь промокший, вошел в дом, сердце мое сжалось. Моим первым чувством было то, что Бог оставил нас. Я сказала мужу: "К чему мы пришли? Неужели Бог покинул нас?" Я не могла сдержать слез и громко рыдала в течение нескольких часов, пока не лишилась чувств. За меня стали молиться, и когда я снова пришла в себя, то почувствовала животворное действие Духа Божьего и раскаялась, что впала в отчаяние. Мы желали следовать за Христом и быть подобными Ему, но иногда во время испытаний мы теряли мужество и отдалялись от Него. Страдания и испытания приближают нас к Иисусу. В горниле шлаки сгорают, а золото очищается. [83]

В то время мне было показано, что Господь испытывает нас для нашей же пользы и готовит к служению ближним. Он не дает нам свить гнездо, чтобы мы не осели где-нибудь и не успокоились. Нашим уделом была работа ради спасения душ, и если бы мы благоденствовали, дом стал бы так приятен для нас, что нам не захотелось бы покидать его. Испытания, которые Бог дал нам, призваны были приготовить нас к еще более суровым столкновениям, которые ожидали нас во время наших странствий. Вскоре мы стали получать из различных штатов письма от братьев, приглашавших нас навестить их, но мы не имели средств, чтобы выехать из нашего городка. Мы всем отвечали, что пока путь нам не открыт. Я полагала, что мне невозможно будет путешествовать с ребенком. Мы не хотели быть зависимыми и жили строго по средствам. Мы были готовы скорее страдать, нежели влезать в долги. Я могла позволить себе и ребенку всего пол-литра молока в день. Однажды утром муж, уходя на работу, оставил мне девять центов, чтобы я купила молока на три дня. Передо мной стоял выбор - купить молока для себя и ребенка или приобрести накидку для него. Я отказалась от молока и купила ткань, чтобы сшить накидку и прикрыть голые ручки моего ребенка. [84]

Маленький Генри вскоре сильно заболел, и его недуг прогрессировал так быстро, что мы очень встревожились. Малыш лежал без сознания, его дыхание стало частым и тяжелым. Мы давали ему лекарства, но безуспешно. Тогда мы пригласили человека, разбирающегося в болезнях, и он сказал, что выздоровление нашего сына под сомнением. Мы молились за мальчика, однако изменений к лучшему не происходило. Ребенок был у нас оправданием того, почему мы никуда не ездим и не трудимся на благо других людей, и мы боялись, что Господь устранит это препятствие. Еще раз мы предстали пред Господом в молитве о том, чтобы Он сжалился над нами и пощадил жизнь нашего дитя, и торжественно обещали, что сами с верою в Бога пойдем туда, куда Ему будет угодно послать нас.

Наши моления были горячими и пылкими. Верою мы положились на Божьи обетования и уповали на то, что Он слышит наши стенания. Свет Небесный прорывался сквозь тучи и осенял нас. Господь милостиво ответил на наши молитвы. С того часа ребенок начал выздоравливать.

Находясь в Топшеме, мы получили письмо от брата Чемберлена из Коннектикута, убеждавшего нас посетить конференцию в этом штате в апреле 1848 года. Мы решили ехать при условии, что сможем собрать на это средства. Мой муж получил расчет у своего работодателя, это составило десять долларов. На пять из них я приобрела самые необходимые предметы одежды, а затем залатала пальто мужа, накладывая заплату на заплату так, что, например, на рукавах уже трудно было найти первоначальную ткань. Оставшиеся пять долларов мы потратили на дорогу до Дорчестера, штат Массачусетс. В багажнике у нас было почти все наше имущество, но мы наслаждались внутренним миром и чистой совестью, которые мы ставили выше мирских удобств. В Дорчестере мы спросили, где находится дом брата Николса, и когда мы покидали его, сестра Николе вручила моему мужу пять долларов на дорогу до Мидлтауна, штат Коннектикут. Мы были чужими в этом городе и никогда не встречались ни с одним братом из этого штата. У нас осталось всего пятьдесят центов. Мой муж не смел истратить их на наем экипажа. Он сложил багаж на штабель досок, и мы пошли искать кого-нибудь из наших единоверцев. Вскоре мы нашли брата Чемберлена, который и принял нас в своем доме. [85]

Конференция проходила в Рокки-Хилл, в большом, недостроенном зале дома брата Белдена. Прибывших братьев мы насчитали около пятидесяти, но не все они полностью принимали истину. Наше собрание оказалось интересным. Брат Бейтс представил заповеди в истинном свете, и значимость их он аргументировал сильными свидетельствами. Его слово произвело большое впечатление, утверждая тех, кто уже пребывал в истине, и пробуждая тех, кто еще не до конца решил следовать ей.

Летом нас пригласили на встречу с братьями в штат Нью-Йорк. Верующие были бедны, они не могли обещать нам оплатить наши расходы, и мы также не имели средств для этого. Мой муж чувствовал себя не очень хорошо, но ему представилась возможность поработать на сенокосе, и он решил попробовать. Тогда казалось, что мы должны жить верой. Когда мы вставали по утрам, то склонялись в молитве прямо у кровати и просили Бога дать нам силы для работы в течение дня. Мы не успокаивались до тех пор, пока не получали уверенности, что Господь услышал нашу молитву. Затем Джеймс шел на работу и косил сено не своей собственной силой, но силой Господа. Вечером, когда он приходил домой, мы снова молили Бога укрепить нас и дать тем самым возможность заработать средства для распространения Его истины. Часто Господь обильно благословлял нас. В письме к брату Хауленду в июле 1848 года мой муж писал: "Бог дает мне силы для тяжелой работы на протяжении всего дня. Хвала Имени Его! Я надеюсь получить несколько долларов, чтобы использовать их на Его дело. Мы страдаем от тяжелой работы, усталости, боли, голода, холода и жары, и в то же время стараемся делать добро нашим братьям и сестрам. Мы готовы к еще большим мукам, если это требуется Богу. Я радуюсь сегодня тому, что положил удобства, удовольствия и уют на алтарь моей веры и надежды. Если наше счастье состоит в том, чтобы делать других счастливыми, то мы истинно счастливы. Настоящий ученик Господа живет не для того, чтобы потворствовать себялюбию, а для Христа и для того, чтобы делать добро малым Его. Настоящий ученик жертвует своим покоем, своими удовольствиями, своим комфортом, своими удобствами, своей волей, своими желаниями ради дела Христова, а иначе он никогда не будет царствовать с Ним на Его престоле". [86]

Средств, заработанных на сенокосе, было достаточно не только на наши насущные нужды, но и на то, чтобы оплатить расходы на дорогу до Западного Нью-Йорка и обратно.

Наша первая конференция в штате Нью-Йорк проводилась в местечке Волни, в амбаре одного из братьев. Присутствовало около тридцати пяти человек - все, кого удалось собрать в этой части штата. Однако среди них не нашлось бы и двоих, чьи взгляды совпадали. Некоторые серьезно заблуждались, и каждый из братьев энергично настаивал на своих собственных взглядах, заявляя, что они соответствуют Священному Писанию.

Эти странные расхождения во мнениях тяжким грузом легли на меня, поскольку мне казалось, что таким образом бесчестится Бог, и я лишилась чувств под этим грузом. Некоторые решили, что я умерла, но Господь услышал молитвы Своих слуг, и я пришла в себя. Свет Небесный сошел на меня, и вскоре я перестала воспринимать окружающий мир. Сопровождающий меня ангел явил передо мной некоторые заблуждения присутствующих на конференции, а также - в противоположность им - истину. Противоречивые взгляды, которые они объявляют соответствующими Библии, на самом деле соответствуют лишь их представлениям о Библии. Эти люди должны признать свои ошибки и объединиться под знаменем вести третьего ангела. Наше собрание закончилось триумфально. Истина одержала победу. Братья раскаялись в своих заблуждениях и объединились для несения вести третьего ангела, а Бог обильно благословил их, умножив их ряды.

Из Волни мы отправились в Порт-Гибсон, чтобы посетить собрание, состоявшееся в амбаре брата Эдсона. Там присутствовали братья, любившие истину, но тем не менее прислушивавшиеся к заблуждениям и вынашивавшие их в своем сердце. Господь могущественно проявил Себя в конце собрания. Мне снова было показано в видении, что для братьев в Западном Нью-Йорке важно отбросить свои разногласия и объединиться на основании библейской истины. [87]

Мы возвратились в Мидлтаун, где на время нашего западного путешествия оставили сына. И тут перед нами встала мучительная дилемма: мы почувствовали, что ради спасения душ других людей должны пожертвовать обществом маленького Генри и безоговорочно посвятить себя работе. У меня было слабое здоровье, а мальчик неизбежно отнимал бы у меня большую часть времени. Это было тяжким испытанием, но я не могла позволить, чтобы ребенок стоял на моем пути, когда я исполняю свой долг. Я верила, что Бог сохранил Генри, когда он был сильно болен, ради нас и что если он станет помехой при выполнении моего долга. Бог все-таки отнимет его у меня. Наедине с Господом, с болью в сердце и горькими слезами, я принесла эту жертву и решила отдать своего единственного ребенка, которому тогда исполнился всего год, в другую семью, чтобы другая женщина заменила ему мать. Такая женщина нашлась в семье брата Хауленда, которому мы предельно доверяли, и в этой семье мы оставили Генри. Брат и сестра Хауленд захотели нести эту ношу, чтобы, насколько это возможно, освободить нас для трудов в деле Божьем. Мы знали, что они смогут лучше позаботиться о Генри, чем мы, особенно во время наших странствий, и что для его же блага лучше жить в доме с хорошими устоями и дисциплиной. Мне было тяжело расставаться с моим ребенком. Его маленькое печальное личико после расставания день и ночь стояло у меня перед глазами, но силой Господа я оставила эти мысли и стремилась делать людям добро. Генри находился на полном попечении семьи брата Хауленда на протяжении пяти лет.

Глава XII. ИЗДАТЕЛЬСКАЯ РАБОТА И ПУТЕШЕСТВИЯ

В июне 1849 года нам представилась возможность в течение некоторого времени пожить в Рокки-Хилл, штат Коннектикут. Там 28 июля 1849 года родился наш второй ребенок. Джеймс Эдсон Уайт. [88]

Пока мы жили в Рокки-Хилл, мой муж твердо полагал, что его долг - записать и опубликовать материалы об истине для настоящего времени. Он был сильно воодушевлен и благословение почило на нем, когда он решился на эту работу. Но мужа снова одолевали сомнения и растерянность, так как он не имел денег. Некоторые братья были богаты, но они предпочитали держать деньги при себе. Наконец Джеймс впал в уныние и решил пойти поискать работу на сенокосе. Когда он вышел из дома, меня охватила страшная тоска, и я лишилась чувств. За меня молились, и Бог благословил меня и дал видение. Я видела, как Господь благословил и укрепил моего мужа для работы в поле в прошлом году; видела, что Джеймс правильно распорядился заработанными тогда средствами, что ему будет воздано во сто крат в этой жизни и, если он пребудет верным, щедрая награда ждет его в Царстве Божьем. Но мне было показано также, что ныне Господь не даст ему сил для труда в поле, ибо для него есть другая работа, и что он должен идти с верой, написать и опубликовать материалы об истине для настоящего времени. Муж немедленно начал писать, а когда доходил до сложного места, мы призывали в молитве Бога, чтобы Он открыл нам правильное значение Своего Слова.

Примерно в это же время мой муж начал издавать маленькую газетку, озаглавленную "Истина для нашего времени" ("Тhe Present Truth"). Контора издательства располагалась в Мидлтауне, в восьми милях от Рокки-Хилл, и ему приходилось ходить туда и обратно пешком несмотря на то, что он в это время хромал. Когда Джеймс принес из типографии первый номер, мы все склонились в молитве, со смиренным сердцем и слезами на глазах прося Господа благословить эти слабые усилия Его слуги. Затем мой муж направил эти газеты всем, кто, по его мнению, мог прочесть их, отнеся их на почту в большом мешке. В дальнейшем мы приносили из Мидлтауна в Рокки-Хилл каждый номер и всегда перед отправкой газет на почту разворачивали их перед Господом и в ревностной молитве, со слезами, просили о том, чтобы Его благословение посетило этих немых вестников. Очень скоро мы стали получать письма с пожертвованиями на издание газеты и добрыми вестями о том, что многие приняли истину. [89]

С началом работы по изданию газеты мы не прекратили наших трудов по проповедованию истины, а наоборот - путешествовали с места на место, проповедуя учение, принесшее нам так много света и радости, воодушевляя верующих, исправляя ошибки и приводя в порядок дела Церкви. Для того чтобы развивать издательское дело и в то же самое время продолжать нашу работу в различных частях этого миссионерского поля, редакция газеты время от времени переезжала с места на место.

В 1850 году газета издавалась в местечке Париж, штат Мэн. Тираж ее вырос, а название изменилось на то, которое она носит и по сей день - "Адвентистское обозрение и субботний вестник" ("Advent Review and Herald"). Наши сторонники были немногочисленны и небогаты мирскими сокровищами, и мы по-прежнему вынуждены были бороться с нищетой и унынием. Работа сверх сил, заботы и тревоги, недостаток здоровой и питательной еды, пребывание на морозе во время наших долгих зимних странствий - для моего мужа таких испытаний оказалось сверх меры, и он сильно ослабел, неся это бремя. Джеймс стал настолько слаб, что еле-еле доходил пешком до типографии. Наша вера испытывалась до конца. Мы с готовностью переносили лишения, тяжелую работу и страдания, однако наши побуждения были неверно истолкованы - о нас отзывались с недоверием и подозрительностью. Оказалось, что лишь немногие из тех, ради блага которых мы страдали, оценили наши усилия. Из-за этих переживаний мы часто лишались сна и отдыха. Часы, когда мы могли бы поспать, мы часто проводили, отвечая на длинные послания, вызванные завистью, и многие часы, пока другие спали, мы в муках рыдали и скорбели пред Господом. Наконец мой муж сказал: "Жена, нет смысла продолжать страдать в этой борьбе. Все это давит на меня страшным бременем и скоро сведет меня в могилу. Я не могу идти дальше. Я написал заметку для газеты, где заявляю, что не буду ее больше издавать". Когда муж вышел за дверь, чтобы отнести свою заметку в типографию, я упала в обморок. Он вернулся и молился за меня, и был ответ на его молитву - мне стало легче. [90]

На следующее утро во время семейной молитвы я получила видение, и мне было показано, как нужно относиться к вышеописанному. Я увидела, что мой муж не должен бросать газету, ибо на такой шаг его пытался толкнуть сатана, действуя ради достижения своей цели через своих агентов. Мне было показано, что мы должны продолжать издательскую работу и что Господь поддержит нас; а те, кто поливает нас грязью, должны понять меру своей жестокости и признать свою неправоту, иначе они навлекут на себя неодобрение Божье; я увидела, что эти люди говорят и действуют не просто против нас, а против Того, кто призвал нас занимать то место, которое Он предназначил для нас; мне было также показано, что все их подозрения, зависть и тайное влияние подробно записываются на Небесах и не будут стерты из книги Божьей до тех пор, пока каждый, кто принимал в этом участие, не поймет последствий своего неправильного поведения и не пересмотрит каждый свой шаг.

Следующий выпуск нашего "Обозрения" был издан в Саратога-Спрингс, штат Нью-Йорк. В апреле 1852 года мы направились в Рочестер, расположенный в том же штате. Каждый свой шаг мы должны были делать с верой. Мы все еще претерпевали нужду и вынуждены были проявлять жесткую экономию и ограничивать себя во всем. Я приведу краткую выдержку из моего письма семье брата Хауленда, датированного 16 апреля 1852 года: "Сейчас мы поселились в Рочестере. Мы сняли старый дом за сто семьдесят пять долларов в год. В нашем доме стоит печатный станок. Если бы мы не поставили его к себе, нам пришлось бы платить лишние пятьдесят долларов в год за помещение под офис. Если бы вы смогли поглядеть на нас и увидеть нашу обстановку, вы бы улыбнулись. Мы купили две старые кровати по двадцать пять центов за каждую. Мой муж принес домой шесть старых стульев, среди которых не было даже двух похожих, но он заплатил за них один доллар, а вскоре принес еще четыре стула без сидений за шестьдесят два цента. Стулья еще достаточно крепкие, и я починила сидения, скрепив их шурупами. Сливочное масло слишком дорого для нас, также нам недоступен картофель. Мы едим соус вместо масла и турнепс вместо картофеля. Наши первые трапезы мы совершали на пожарном щите, уложенном на два бочонка из-под муки. Мы готовы вытерпеть любые лишения, лишь бы дело Божье продвигалось вперед. Мы верим, что рука Божья направила нас сюда. Здесь обширное поле для работы и очень мало тружеников. В прошлую субботу собрание прошло превосходно. Господь подкрепляет нас Своим присутствием". [91]

Время от времени мы выезжали, чтобы посетить конференции в различных частях миссионерского поля. Мой муж проповедовал, продавал литературу и трудился, расширяя распространение газеты. Мы путешествовали в частном экипаже, останавливаясь лишь в полдень, чтобы лошадь наша попаслась в стороне от дороги, мы же в это время обедали. После обеда мой муж, взяв бумагу и карандаш, на крышке ящика или на тулье своей шляпы писал статьи для "Обозрения" и "Наставника". Господь обильно благословил его труды, и истина достигла многих сердец.

Летом 1853 года мы совершили свою первую поездку в штат Мичиган. После того как мы договорились о встречах, у моего мужа начался жар. Мы объединились в молитве за его здоровье и хотя он вскоре получил облегчение, все равно был еще очень слаб. Мы пребывали в большой растерянности. Может ли немощь плоти застопорить нашу работу? Неужели сатане будет позволено использовать против нас свою силу и претендовать на наше время и жизнь до тех пор, пока мы остаемся на земле? Мы знали, что Бог в состоянии ограничивать силу сатаны. Он может провести нас через горнило испытаний, но выведет нас из него очищенными и еще более пригодными для Его работы.

Когда я осталась одна, то излила свою душу пред Богом, молясь о том, чтобы Он исцелил недуг и помог моему мужу вынести путешествие. Дело было спешное, и я крепко ухватилась за обетования Божьи. Тогда же я получила свидетельство, что если мы продолжим путь в Мичиган, с нами отправится ангел Божий. Когда я поведала мужу о своих умозаключениях, он сказал, что и сам думает подобным же образом, и мы решили ехать, уповая на Господа. С каждой милей нашего пути Джеймсу становилось все лучше. Господь поддерживал его. И когда он проповедовал Слово, я ощущала уверенность, что ангелы Божьи стоят за ним, чтобы укрепить его в этом труде. [92]

В ходе нашего путешествия мой муж много размышлял о том, что собой представляет спиритизм, и вскоре после нашего возвращения он начал писать книгу под названием "Знамения времени". Джеймс был очень слаб, его мучила бессонница, но Господь был его оплотом. Когда он был смущен и страдал, мы склонялись перед Богом и взывали к Нему о нашей нужде. Господь слышал наши ревностные молитвы и часто так благословлял моего мужа, что тот с обновленным духом исполнял свою работу. Таким образом, много раз в день прибегали мы к Господу в ревностной молитве, ибо человеческих сил недоставало для написания указанной книги.

Зимой и весной я сильно страдала от болезни сердца. Когда я ложилась, мне было тяжело дышать, и я не могла заснуть до тех пор, пока не занимала полусидячего положения. Мое дыхание часто прерывалось, и я теряла сознание. Над левым веком у меня появилась опухоль, которая была очень похожа на злокачественную. Она постепенно увеличивалась в течение более чем года до тех пор, пока не стала довольно болезненной; из-за нее у меня ухудшилось зрение. Во время чтения и письма я была вынуждена бинтовать больной глаз. Я боялась, что раковая опухоль повредит его. Я оглядывалась назад, на дни и ночи, проведенные в чтении корректур и гранок, когда приходилось максимально напрягать зрение, и думала, что если уж мне суждено потерять зрение и даже саму жизнь, то они будут принесены в жертву делу Божьему.

В то время Рочестер посетил один знаменитый врач, дававший иногда бесплатные консультации, и я решила обратиться к нему за помощью. Он обследовал мой глаз и определил, что скорее всего моя опухоль злокачественная. Но, пощупав пульс, сказал: "Вы очень больны и умрете от апоплексического удара прежде, чем вскроется опухоль. Что же касается болезни сердца, то вы находитесь в опасном состоянии". Это не испугало меня, ибо я уже знала, что если не наступит скорое облегчение, то мне суждено сойти в могилу. Две другие женщины, также пришедшие на консультацию, страдали от той же болезни. Однако врач сказал, что я нахожусь в более опасном состоянии, чем любая из них, и что не пройдет и трех недель, как меня разобьет паралич. Тогда я спросила, может ли медицина помочь мне, но он не дал обнадеживающего ответа. Я принимала все прописанные мне лекарства, однако они не приносили пользы. [93]

Приблизительно через три недели я лишилась чувств, упала и пролежала почти без сознания около тридцати шести часов. Все боялись, что я не выживу, но в ответ на молитву сознание опять вернулось ко мне. Неделей позже парализовало левую половину моего тела. Я испытывала странное ощущение холода и оцепенения в голове и резкую боль в висках. Мой язык казался тяжелым, настолько одеревеневшим, что я не могла свободно разговаривать. Моя левая рука и вся сторона потеряли чувствительность. Я думала, что умираю, но меня волновало лишь одно: в своих страданиях получить подтверждение, что Господь любит меня. На протяжении нескольких месяцев я испытывала продолжительную боль в сердце и постоянно пребывала в подавленном состоянии. Я старалась служить Богу исходя из принципа, а не из эмоций, но теперь я сильно жаждала от Бога спасения и, несмотря на физические страдания, ожидала исполнения Его благословения.

Братья и сестры специально собирались, чтобы помолиться о моем здоровье. И моя просьба была исполнена - я получила Божье благословение и уверенность, что Он любит меня. Однако боль не прекращалась, и я слабела с каждым часом. Снова братья и сестры совместно приносили мои просьбы Господу. Сама же я была так слаба, что не могла молиться вслух. Мой вид, казалось, ослаблял веру тех, кто окружал меня. Тогда обетования Божьи представали передо мной иначе, не так, как они виделись мне раньше. Мне казалось, что сатана стремится оторвать меня от мужа и детей и уложить в могилу, возбуждая при этом в моем уме такие сомнения: "Неужели ты веришь пустым обещаниям Бога?" "Сможешь ли выбраться из этого состояния с помощью веры? Пусть покажет, на что она способна". Но вера возродилась. Я шептала мужу: "Я верю, что меня ждет выздоровление". Он отвечал: "Я хотел бы поверить в это". В ту ночь я легла спать, не найдя облегчения, но с упованием на свое твердое доверие к Божьим обетованиям. Я не могла заснуть и не прекращала мою тихую молитву. Уснула я почти перед рассветом. [94]

На заре я проснулась, совершенно не ощущая боли. На сердце больше ничто не давило, и я была счастлива. О, какая перемена! Мне казалось, что это ангел Божий коснулся меня, пока я спала. Я исполнилась благодарности. Своими устами я славила Господа. Я разбудила мужа и поведала ему о том чуде, которое Господь сделал для меня. Сначала Джеймс едва мог постичь сказанное мною, но когда я встала, оделась и прогулялась вокруг дома, он вместе со мной начал славить Бога. Мой больной глаз совсем излечился. Через несколько дней опухоль прошла и зрение восстановилось. Так закончилось и это испытание.

Снова я нанесла визит врачу, и он, пощупав мой пульс, сказал: "Мадам, в вашем организме произошли коренные изменения, а те две женщины, что приходили ко мне на консультацию вместе с вами, умерли". Я констатировала, что его медицина не смогла исцелить меня, так как я не имела возможности ею воспользоваться. После того как я ушла, врач сказал своим приятелям по поводу меня: "Ее случай - тайна. Я не могу дать ему объяснения".

Вскоре мы снова поехали в Мичиган, и я перенесла это долгое и изнурительное путешествие по бездорожью на грубых телегах почти не теряя сил. Мы чувствовали, что Господь хочет, чтобы мы посетили Висконсин. Мы назначили отъезд из Джексона на десять часов вечера.

Когда мы готовились к посадке на поезд, то ощущали важность этой поездки и много времени посвятили молитве. И, вверив себя Богу, мы не могли удержаться от слез. Мы отправились на вокзал с ощущением глубокой торжественности. В поезде, надеясь хоть немного поспать этой ночью, мы хотели расположиться в переднем вагоне, оснащенном сидениями с высокими спинками. Однако все было занято, и мы нашли для себя место в другом вагоне. Но здесь я не смогла, как обычно это случалось во время ночных поездок, ни снять шляпку, ни выпустить из рук саквояж, как будто ожидая чего-то. Мы оба делились своими необычными чувствами. [95]

Поезд отошел приблизительно на три мили от Джексона, как вдруг его движение стало каким-то странным: рывки вперед и назад, и наконец мы остановились. Я открыла окно и увидела, что один вагон стоит почти вертикально. Я услышала страшный вопль и увидела великое смятение. Оказалось, что паровоз сошел с рельс, но вагон, в котором мы находились, остался на путях и находился примерно в сотне футах от места аварии. Багажный вагон остался почти цел, и потому наш большой сундук с книгами сохранился. Вагон второго класса был разбит, его останки и трупы пассажиров разбросало по обеим сторонам насыпи. Вагон, в котором мы пытались найти место, также был сильно разрушен, и один его конец торчал над грудой обломков. Сцепление не было повреждено, но вагон, в котором мы сидели, оторвался от предыдущего, как будто ангел разделил их. Четыре человека погибли или получили смертельные раны, и у многих обнаружились серьезные повреждения. Мы же почувствовали, что Бог послал ангела, чтобы сохранить нам жизнь.

Мы возвратились в Джексон и на следующий день сели на поезд до Висконсина. Бог благословил наше посещение этого штата. В результате наших усилий много душ было обращено. Господь укрепил меня в этом утомительном путешествии.

29 августа 1854 года вместе с рождением Вилли в нашей семье прибавилось ответственности. Приблизительно в то же время мы получили первый номер газеты, ошибочно названной "Вестник истины". Люди, злословящие нас в этом листке, были в свое время обличены в заблуждениях и ошибках. Не в силах вынести этого обличения, они сначала тайно, а затем более открыто использовали свое влияние против нас. Мы бы все происки вытерпели, но некоторые из наших сподвижников также подверглись влиянию этих испорченных людей. Кое-кто из тех, кому мы доверяли и кто признавал, что наша работа была замечательно благословлена Богом, отвернулись от нас и отдали предпочтение незнакомым людям. [96]

Господь показал мне характер отступников, а также то, каким будет их конец. Он явил мне, что не одобряет тех, кто связан с этой газетой, и десница Его направлена против них. И хотя временами может казаться, что они процветают, и некоторые честные люди ими обмануты, все же истина, безусловно, восторжествует и каждая честная душа порвет с обольщением, в котором ее держали, и освободится от влияния этих испорченных людей. Если десница Божья против них - они будут повержены.

Здоровье моего мужа снова ухудшилось. У него появился кашель, он заболел воспалением легких, и нервная система его совсем расшаталась. Тревоги, бремя, которое он нес в Рочестере, его работа в офисе, болезни и смерти в его семье, недостаток сочувствия со стороны тех, для кого он трудился, вкупе с переездами и проповедованием оказались выше его сил, и он решил, что очень скоро сойдет в могилу от истощения. Это было время мрака и тьмы. Слабые лучи света иногда проникали сквозь тучи, давая нам небольшую надежду, иначе бы мы впали в отчаяние. Временами казалось, что Бог покинул нас.

Партия "Вестника" фабриковала всевозможные фальшивки, порочащие нас. И слова псалмопевца часто приходили мне на ум: "Не ревнуй злодеям, не завидуй делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро будут подкошены, и, как зеленеющий злак, увянут" (Пс. 36:1, 2). Некоторые из авторов этой газеты даже торжествовали, видя слабость моего мужа, и говорили, что Бог позаботился о нем и убрал его со Своей дороги. Когда муж во время болезни читал эти пасквили, его вера воскресала и он восклицал: "Я не умру, но буду жить и возглашать дело Господне. Я еще произнесу проповедь на их похоронах!" [97]

Черные тучи, казалось, окутали нас. Грешные, лишь внешне набожные люди по команде сатаны поспешали выдумывать фальшивки и направлять все свои силы против нас. Если бы Бог оставил нас наедине со всем этим, мы могли бы устрашиться, но все было в руках Того, Кто может сказать: "Никто не в силах вырвать вас из рук Моих". Мы знали, что Иисус жив и царствует. Мы могли сказать перед Господом: "Это Твое дело, и Ты знаешь - это не наша прихоть, а Твой приказ, чтобы мы делали то, что мы делаем".

Глава XIII. ПЕРЕЕЗД В МИЧИГАН

В 1855 году братья в Мичигане изыскали возможность перенести офис нашего издания в Батл-Крик. На тот момент мой муж задолжал что-то около двух или трех тысяч долларов, а все, что он имел, кроме книг, составляли счета за книги, кое-какие, впрочем, были весьма сомнительны. Дело явно тормозилось, издания были небольшими по объему, редкими, и муж боялся умереть, оставив мне в наследство долги. Братья в Мичигане помогли нам в приобретении участка и постройке дома. Купчую оформили на мое имя, так что я могла распоряжаться этим имуществом по своему усмотрению даже после смерти мужа.

Печальны были те дни. Глядя на своих трех маленьких сыновей, я боялась, что вскоре они останутся без отца, и меня преследовали такие мысли: "Мой муж умирает, перетрудившись, проповедуя истину для настоящего времени, и кто поймет, как он страдал, какое бремя нес, какая непосильная ноша подавляла его дух, разрушала его здоровье и безвременно свела его в могилу, оставив семью без средств к существованию, на милость чужих людей". Я часто спрашивала себя, неужели Богу все равно? Неужели Он не замечает нашего тяжкого положения? И мне было дано утешение в виде знания о том, что есть Некто, Кто судит праведно, и что каждая жертва, каждое самоотречение, каждая боль и мучение, перенесенное ради Него, с необычайной точностью фиксируется на Небесах и в должное время найдет свое воздаяние. День Господень наступит и прольет свет на то, что пока еще не ясно. [98]

Мне было показано, что Бог поднимет моего мужа на ноги постепенно, что мы должны вырабатывать в себе сильную веру, ибо при каждом нашем усилии мы будем подвергаться свирепым нападкам сатаны, и, несмотря на все, что нас окружает, мы должны твердо верить. По три раза в день мы представали перед Богом и объединялись в ревностной молитве о восстановлении здоровья мужа. Зачастую один из нас падал ниц под действием силы Божьей. Господь милостиво внимал нашим ревностным мольбам, и мой муж начал выздоравливать. В течение многих месяцев по три раза в день возносились к Небесам наши молитвы о здоровье, необходимом для того, чтобы исполнять волю Божью. Это время молитв было очень ценным. Мы находились в святой близости с Богом и имели приятное общение с Ним. Я не могу лучше определить состояние своих чувств того времени, чем это выражено в письме к сестре Хауленд, выдержки из которого я привожу:

"Я испытываю благодарность Господу за то, что сейчас мои дети со мной, под моей опекой, и я могу наставлять их на правильный путь. На протяжении нескольких недель я алкала и жаждала спасения, и мы наслаждались почти непрерывным общением с Богом. Почему мы держимся в стороне от источника, когда можем подойти и напиться? Почему мы умираем от голода, когда закрома полны? Это богатство и свобода. В душе моей праздник, она ежедневно упивается небесным наслаждением. Я не успокоюсь. Славословие Богу в моем сердце и на моих устах. Мы можем радоваться полноте любви Спасителя. Мы можем наслаждаться Его превосходной славой. Душа моя свидетельствует об этом. Мое уныние рассеивается под таким драгоценным светом, и я никогда не забуду этого. Господи, помоги мне все живо сохранить в своей памяти. Пробудитесь, все силы моей души! Пробудитесь и поклонитесь своему Искупителю в благодарность за Его чудесную любовь! [99]

Души окружающих нас людей надо пробуждать и спасать, иначе они погибнут. Нельзя терять ни одного мгновения. Мы все подвержены влиянию, которое говорит либо за истину, либо против нее. Я молю, чтобы меня сопровождало безошибочное свидетельство того, что я являюсь одной из учениц Христа. Мы хотим иметь нечто большее, чем религия субботы. Мы нуждаемся в живом законе и в том, чтобы ежедневно ощущать персональную ответственность. Этим многие пренебрегают, и в итоге рождается небрежение, безразличие, недостаток бдительности и духовности. Где духовность в Церкви? Где мужчины и женщины, исполненные веры и Святого Духа? Моя молитва такова: "Очисти Свою Церковь, о Боже". В течение нескольких месяцев я наслаждалась свободой и решила сделать все мои разговоры и все мои поступки праведными перед Господом.

Пусть наши враги торжествуют. Они могут делать едкие замечания, их языки могут извергать на нас клевету, ложь и обман - нас это не волнует. Мы знаем, в Кого мы уверовали. Мы ничего не делали впустую - ни переездов, ни работы. Придет день расплаты, когда всем будет воздано по делам их, совершенным при жизни. Воистину мир во мраке. Пусть противники усиливаются, пусть шутники и насмешники возрастают в своем беззаконии - нам все равно, ибо мы черпаем крепость из рук Того, Кто единственно имеет силу.

Бог просеивает Свой народ. Он желает иметь чистую и святую Церковь. Мы не можем читать сердца людей, но Господь дает нам средства содержать Церковь в чистоте. Из тех, кто не хочет жить с народом Божьим, восстает испорченный народ. Эти люди глухи к обличениям, а потому неисправимы. У них была возможность узнать, что их борьба нечестива. У них было время раскаяться в своих заблуждениях, но они слишком дорожили своим "я". Они холили и лелеяли его, и оно сильно выросло и отделило их от верного народа Божьего, который Сам Бог очищает. Мы все имеем причины благодарить Бога за то, что Он открыл путь для сохранения Церкви, ибо гнев Божий должен постигнуть нас, если эти развращенные притворщики останутся среди нас. [100]

Каждая честная душа, которая может быть обманута этими беззаконниками, получит истинный свет относительно них, ибо все ангелы Небесные придут к ней и просветят ее разум. В этом случае мы ничего не боимся. Накануне судного дня праведность всех характеров будет выявляться, и станет ясно, кто к какой группе принадлежит. Сито Божье уже приближается. Давайте не будем говорить: "Останови Свою руку, о Боже". Церковь должна быть очищена, и да свершится это. Бог царствует - и пусть народ прославит Его. Но это не значит, что я не должна думать о падших. Я намереваюсь пребывать в истине и творить правду. Суд Божий должен начаться, книги должны быть открыты, и мы должны получить воздаяние по делам нашим. Вся та ложь, какую только возможно сфабриковать против меня, не сделает меня ни хуже, ни лучше, однако такая ситуация приближает меня к моему Искупителю".

С того времени, как мы переехали в Батл-Крик, Господь начал освобождать нас из плена. В Мичигане мы нашли сочувствующих друзей, которые были готовы разделить с нами наше бремя и поддержать нас в наших нуждах. Старые, проверенные друзья из центральной части штата Нью-Йорк, из Новой Англии и особенно из Вермонта также сочувствовали нам в наших бедах и были готовы помочь нам в период несчастья. На конференции в Батл-Крике в ноябре 1856 года Бог многое сделал для нас. Разум Его служителей был обеспокоен дарами в Церкви. Если за пренебрежение дарами Господь высказывает Свое неодобрение Церкви, то каким чудесным подтверждением того, что Его улыбка снова с нами, могло бы быть возрождение даров, которые, пребывая в Церкви, смогли бы ободрить слабую душу, обличить и исправить заблуждение. Делу была дана новая жизнь, а деятельности наших проповедников сопутствовал успех.

Издания наши пользовались спросом, и оказалось, что это очень необходимо делу. Так называемый "Вестник истины" вскоре перестал выходить, а дух противоречия, вещавший через него, испарился. У моего мужа появилась возможность расплатиться со всеми долгами. Кашель у него прекратился, боль и воспаление в горле и легких исчезли, он постепенно выздоравливал, так что мог легко проповедовать по три раза в субботу и воскресенье. Чудо выздоровления моего мужа принадлежало Богу, и Ему да будет вся слава. [101]

Когда, еще до нашего отъезда из Рочестера, мой муж ослаб, он решил освободиться от ответственности за издание нашей литературы. Джеймс предлагал, чтобы Церковь взяла на себя попечение об этом деле, чтобы им руководил специально назначенный издательский комитет и чтобы никто из людей, с этим связанных, не извлекал оттуда никакой финансовой выгоды, кроме полученной за свои труды заработной платы.

Несмотря на то, что вопрос об издательстве неоднократно предлагался вниманию братьев, до 1861 года они не приняли по нему никаких решений. Вплоть до этого времени мой муж был официальным владельцем издательства и единственным руководителем работ. Он пользовался доверием активных друзей дела Божьего, которые верили, что он сможет правильно распорядиться поступающими время от времени средствами и, как это требуется для развивающегося дела, будет укреплять издательское предприятие. Но хотя в "Обозрении" часто повторялось, что фактически типография является собственностью Церкви, а мой муж - только официальный руководитель, наши враги воспользовались ситуацией и, заявляя о якобы махинациях, делали все, что в их силах, чтобы уязвить Джеймса и помешать развитию дела. Под влиянием этих обстоятельств он снова поднял вопрос об издательском комитете, что привело весной 1861 года к регистрации Издательской Ассоциации Церкви адвентистов седьмого дня в полном соответствии с законами штата Мичиган.

Хотя заботы, свалившиеся на нас в связи с издательской работой и другими направлениями Божьего дела, влекли за собой множество затруднений, самой большой жертвой, принесенной мной делу, было то, что мне приходилось оставлять своих детей на попечение чужих людей. [102]

Генри не было с нами уже пять лет, и Эдсону также недоставало нашей заботы. С годами семья у нас сильно увеличилась, и наш дом стал напоминать гостиницу, мы же сами много времени проводили вне дома. Я чувствовала глубокую озабоченность тем, что детей следует воспитывать свободными от вредных привычек, и часто сокрушалась, сравнивая себя с теми женщинами, которые не несли такого бремени, с теми, кто всегда может находиться со своими детьми, наставлять и учить их, и теми, кто проводит почти все свое время в кругу своей семьи. И я спрашивала себя: "Не требует ли Бог слишком многого от нас, освобождая от бремени других?", "Разве это справедливо?", "Должны ли мы спешить от одной заботы к другой, от одного аспекта дела к другому и не иметь времени для собственных детей?" Множество ночей, пока другие спали, я горько рыдала.

Я часто хотела так спланировать воспитание моих детей, чтобы им было наиболее удобно, но всякий раз возникали ситуации, отметавшие мои планы. Я была очень чувствительна к шалостям моих детей, и всякий проступок, совершенный ими, отзывался во мне такой болью сердца, что это влияло на мое здоровье. Я желала бы, чтобы некоторые матери хотя бы на короткое время попали в те обстоятельства, в которых я пребывала годами, тогда они смогли бы высоко оценить ту благодать, которую они получают, и сильнее посочувствовать мне в моих лишениях. Мы молились и трудились ради воспитания своих детей, и нам удавалось удерживать их. Мы и розгой не пренебрегали, но прежде, чем прибегнуть к этой крайней мере, мы указывали детям на их ошибки и молились вместе с ними. Мы давали им понять, что если мы будем оправдывать их грехи, то это вызовет гнев Божий. И наши усилия были благословлены для пользы наших детей. Их самым большим желанием стало радовать нас. Они не были застрахованы от ошибок, но мы верили, что они все же станут овцами в стаде Христовом. [103]

В 1860 году смерть переступила наш порог и поразила самую юную ветвь нашего фамильного древа. Маленький Герберт, родившийся 20 сентября 1860 года, умер 14 декабря того же года. Никто, кроме тех, кому пришлось проводить своих детей в могилу, не мог знать, как обливались кровью наши сердца, когда эта нежная веточка усохла.

А когда в возрасте шестнадцати лет умер наш прекрасный Генри (Генри Н. Уайт умер в Топшеме, штат Мэн, 8 декабря 1863 года.), когда наш сладкоголосый певец сошел в могилу и больше мы не слышали его утренних песен, наш дом опустел. И оба родителя, и двое оставшихся сыновей тяжело перенесли этот удар. Но Бог утешил нас в нашей тяжелой утрате, и с верой и мужеством мы двигались вперед в работе, которую Он поручил нам. У нас осталась светлая надежда на встречу с нашими детьми, которых смерть оторвала от нас; мы встретимся там, где никогда не будет болезней и утрат.

В августе 1865 года моего мужа внезапно сразил паралич. Это был тяжелый удар не только для меня и моих детей, но также и для дела Божьего. Церкви лишились сразу двух работников: моего мужа и меня. Сатана торжествовал, видя, что дело истины тормозится таким образом. Но, слава Богу, Он не позволил нечистому растоптать нас. Будучи в течение пяти месяцев оторванными от работы, мы рискнули снова вместе взяться за работу среди церквей.

Убедившись, что мой муж не оправляется от затяжной болезни, в течение которой он ничего не мог делать, и видя, что пришло мое время идти и нести людям весть, я решила очень холодной зимой предпринять поездку в Северный Мичиган вместе с мужем, несмотря на его крайне слабое здоровье. Такое рискованное решение требовало немалой душевной отваги и веры в Бога, но я знала, что делаю Божье дело, и мне казалось, что сатана сознательно удерживает меня от него. Я долго ждала, когда представится возможность исполнить задуманное, и боялась, что из-за этой задержки драгоценные души будут потеряны. Оставаться вне миссионерского поля казалось мне хуже смерти, мы должны были ехать, даже если бы это стоило нам жизни. Таким образом, 19 декабря 1866 года в метель и пургу мы отправились из Батл-Крика в Райт, штат Мичиган. Мой муж перенес девяносто миль переезда лучше, чем я даже предполагала, и, когда мы достигли цели нашего путешествия, он, казалось, выглядел так же, как и тогда, когда мы покидали Батл-Крик. [104]

Здесь началась наша активная работа, первая со времени его болезни. Здесь он начал трудиться, как и в прошлые годы, хотя и был очень слаб. Он мог говорить по тридцать-сорок минут по утрам в субботу и воскресенье, а остальное время занимала я. Кроме того, ежедневно после обеда я проводила полуторачасовые беседы. Нас слушали с величайшим вниманием. И я видела, что мой муж крепнет, его разум проясняется, а речь становится более связной. И когда случилось, что он ясно и сильно говорил целый час и так же нес бремя Божьей работы, как и до болезни, меня охватило чувство невыразимой признательности. Я встала в собрании и со слезами на глазах в течение почти получаса пыталась высказать свои чувства. Собрание было глубоко тронуто. Я чувствовала уверенность, что для нас это заря лучших дней жизни.

Действие десницы Божьей в восстановлении здоровья моего мужа было очень заметно. Вероятно, никто, перенесший такой удар, не сумел бы оправиться. Кроме того, Бог Своей доброй рукой исцелил Своего слугу от тяжелой формы паралича, поразившей даже мозг. Муж не только исцелился, но и обрел новые силы - как физические, так и интеллектуальные.

В последующие годы после исцеления моего мужа Господь открыл перед нами обширное поле деятельности. Хотя вначале я робко выступала на собраниях. Божье провидение раскрыло передо мной этот путь, и в дальнейшем я уверенно стояла перед многолюдными аудиториями. Вместе с мужем мы посещали наши собрания на открытом воздухе и другие большие сборы от штата Мэн до Дакоты, от Мичигана до Техаса и Калифорнии. [105]

Дело, поначалу слабое и незаметное, стало разрастаться и укрепляться. Издательства в Мичигане и Калифорнии, а также миссии в Англии, Норвегии и Швейцарии свидетельствовали об этом росте. Вместо самой первой газеты, весь тираж которой можно было перенести в одном саквояже, наши издательства ежемесячно выпускали около ста сорока тысяч экземпляров различных периодических изданий. Рука Божья помогала процветанию и укреплению Его дела.

Дальнейшая история моей жизни связана с деятельностью различных организованных у нас предприятий, ставших делом всей моей жизни. Для создания этих организаций мы с мужем трудились и пером, и устной проповедью. Даже краткий обзор опыта тех активных и наполненных делами лет превысил бы возможности этого очерка. Усилия сатаны воспрепятствовать нашей работе и поразить работников не увенчались успехом, а Бог проявлял заботу о Своих слугах и о Своем деле.

Глава XIV. СМЕРТЬ МОЕГО МУЖА

Несмотря на труды, заботы и ответственность, которыми была наполнена жизнь моего мужа, он встретил свое шестидесятилетие человеком бодрым и энергичным душой и телом. Три раза его разбивал паралич, и только с помощью благодати Божьей, действительно сильного организма и строгого соблюдения правил здорового образа жизни он получал возможность оправиться от недугов. Снова и снова Джеймс путешествовал, проповедовал и писал с привычными для себя усердием и энергией. Плечом к плечу мы трудились на ниве Христовой на протяжении тридцати шести лет и надеялись, что сможем вместе стать свидетелями торжественного конца. Но не такова была воля Божья. Господь забрал от меня избранника моей юности, спутника моей жизни, человека, разделившего со мной мои труды и печали, и мне пришлось заканчивать мою работу, борясь в одиночестве. [106]

Весну и раннее лето 1881 года мы проводили в нашем доме в Батл-Крике. Мой муж надеялся организовать свои занятия так, чтобы мы смогли поехать на Тихоокеанское побережье и посвятить себя литературной работе. Он чувствовал, что мы допускаем ошибку, позволяя затянуть себя в текущие дела и уступая братьям, призывающим нас активно проповедовать тогда, когда нам следовало писать. Мой муж очень хотел более полно раскрыть славное дело искупления, и я долго обдумывала подготовку важных книг. Мы оба чувствовали, что, только восстановив свои умственные силы, мы будем иметь возможность завершить дело и отдохнуть от горячей схватки, а затем дать нашему народу драгоценный свет истины, которую Бог открывал нашему сознанию, - это наш долг перед нами самими и делом Божьим.

За несколько недель до смерти мужа я говорила ему, что важно определить поле деятельности после того, как мы освободимся от забот, неизменно появляющихся у нас в Батл-Крике. Он сказал в ответ, что прежде чем мы уедем отсюда, надо обратить внимание на некоторые аспекты работы, то есть необходимо было найти людей, которые могли бы трудиться вместо нас. С глубоким волнением он вопрошал: "Где люди, которые будут делать эту работу? Где те, кто проявит бескорыстную заинтересованность в наших организациях, кто будет стоять за истину, не поддаваясь влиянию со стороны тех, с кем они будут общаться?"

Со слезами на глазах Джеймс выражал свое беспокойство за наши организации в Батл-Крике. Он говорил: "Я жизнь свою положил ради создания этих организаций, и покинуть их для меня, кажется, будет смерти подобно. Они мои дети, и я не могу отделить их интересы от своих. Посредством этих организаций Господь хотел бы совершить определенную работу. Сатана ищет возможность смешать и разрушить любое средство, которое Господь использует для спасения людей. И если великий противник сможет переделать эти организации по мирскому образцу, он достигнет таким образом своей цели. Моя величайшая забота - искать нужных людей везде, где это возможно. Если люди, занимающие ответственные посты, морально слабы, не принципиальны, склонны следовать мирским обычаям, то это неизбежно отразится на их подчиненных. Я предпочел бы скорее умереть, чем видеть эти организации неуправляемыми или отступившими от цели, ради которой они были созданы. [107]

Что касается моего отношения к этому делу, то я очень долго был связан с издательской деятельностью теснейшим образом. Трижды меня разбивал паралич из-за моей увлеченности этим направлением нашей работы. Теперь, когда Бог обновил мои физические и умственные силы, я чувствую, что могу так служить Его делу, как не мог бы никогда раньше. Я должен видеть издательское дело процветающим. Оно тесно переплетено с самим моим существованием. Забыть интересы этой работы для меня означает то же, что лишиться правой руки".

У нас была благоприятная возможность посетить загородное собрание в Шарлотте с субботы, 23 июля, по воскресенье, 24 июля. Так как мне нездоровилось, мы решили поехать на извозчике. В дороге мой муж казался жизнерадостным, и чувство торжественности владело им. Он беспрестанно славил Господа за полученные милости и благодать и открыто выражал свои чувства по поводу прошлого и будущего: "Господь благ и в высшей степени достоин восхваления. Он посылает насущную помощь в то время, в которое она нужна. Будущее кажется туманным и неопределенным, но Господь не заставит нас страдать от этого. Когда придут несчастья. Он даст нам силы преодолеть их. То, Кем Господь является для нас, и то, что Он делает для нас, вызывает у нас такую благодарность, что нам никогда не следует ни роптать, ни жаловаться. Наши труды, наши бремена и жертвы никогда не будут сполна оценены окружающими. Я замечаю, что теряю мир в душе и благословение Божье, позволяя себе тревожиться об этом. [108]

Мне бывает тяжело, когда о моих побуждениях составляют неправильное мнение и когда мои энергичные усилия, направленные на то, чтобы помочь, воодушевить и укрепить братьев, снова и снова оборачиваются против меня. Но я всегда вспоминаю Иисуса и Его страдания. Его душа печалилась, видя, что Его подвиг не был оценен как раз теми, кого Он пришел благословить. Я должен уповать на милость и любящую заботу Бога, больше славя Его и меньше жалуясь на неблагодарность братьев. Если бы я всегда приносил свои затруднения Господу, меньше бы думал о том, что другие говорят и делают против меня, то имел бы больше покоя и мира в душе. Но отныне я буду стремиться прежде всего к сдержанности, чтобы никого не обидеть ни словом, ни делом, помогая таким образом сделать путь своих братьев праведным. Я не прекращу сожалеть о любой неправде, совершенной по отношению ко мне. Я ожидал от людей большего, чем следовало бы. Я люблю Бога и Его дело, а также люблю моих братьев".

Когда мы ехали, я меньше всего думала о том, что это последнее путешествие, которое нам суждено совершить вместе. Внезапно погода испортилась, давящую жару сменил пронизывающий холод. Мой муж простудился, но полагал, что в основном здоров и не заболел чем-нибудь серьезным. Он трудился на собраниях в Шарлотте, представляя истину с великой ясностью и силой. Он рассказывал об удовольствии обращаться к народу, проявляющему столь глубокий интерес к дорогим ему предметам. Он говорил: "Господь действительно обновил мою душу, когда я преломил с другими людьми хлеб жизни. Во всем Мичигане народ горячо молил о помощи. Как страстно желал я утешить, воодушевить и укрепить людей драгоценными истинами, необходимыми для нашего времени!"

По возвращении домой муж стал жаловаться на легкое недомогание, но все же он включился в работу как обычно. Каждое утро мы выходили в рощицу около нашего дома и объединялись в молитве. Мы стремились узнать, каков же наш долг. Письма, приходящие из различных мест, приглашали нас на лагерные собрания. Несмотря на наше решение посвятить себя писательскому труду, было трудно отказаться от встречи с братьями на этих важных слетах. Мы ревностно молили о мудрости, которая указала бы нам верное решение. [109]

Субботним утром мы, как всегда, вместе пошли в рощу, и мой муж трижды очень горячо молился. Казалось, он не желал останавливаться в своих молениях к Богу об особом водительстве и благословении. Его молитвы были услышаны, покой и свет сошел на наши сердца. Джеймс славил Господа и говорил: "Ныне я все оставляю ради Иисуса. Я чувствую сладость, небесный покой, уверенность, что Господь покажет нам наш долг, ибо мы страстно желаем исполнять Его волю". Он сопровождал меня в дом молитвы и открывал служение пением и молитвой. Тогда он стоял рядом со мной на кафедре в последний раз.

В следующий понедельник муж почувствовал сильный озноб, а во вторник хворь настигла и меня. Мы вместе поехали лечиться в санаторий. К пятнице мое состояние заметно улучшилось, но когда врач сообщил мне, что мой муж все время спит и его состояние вызывает опасение, я немедленно пошла в его комнату, и одного взгляда на его лицо было достаточно, чтобы понять, что он умирает. Я постаралась поднять его. Он понимал все, что ему говорили, реагировал на все вопросы, на которые можно было ответить "да" или "нет", но, казалось, не в силах был сделать что-либо кроме этого. Когда я сказала ему, что, по моему мнению, он умирает, с его стороны не было высказано удивления. Я спросила, дорог ли ему Иисус. Он ответил: "Да, о да!" Я задала вопрос: "Молишься ли ты о продлении жизни?" Он ответил: "Нет".

Затем мы преклонили колена у его кровати, и я молилась за него. На его лице появилось выражение успокоения. Я сказала ему: "Иисус любит тебя. Его руки держат тебя". Он отвечал: "Да, да".

Брат Смит и другие братья помолились затем у его кровати и удалились, чтобы провести ночь в молитве. Мой муж сказал, что не ощущает боли, однако он весьма быстро слабел. Доктор Келлогг и его помощники делали все, что в их силах, чтобы вернуть умирающего к жизни. Джеймс медленно приходил в себя, но оставался очень слабым. [110]

На следующее утро он, казалось, слегка поправился, но к полудню его охватил озноб, от которого он потерял сознание. К пяти часам вечера в субботу 6 августа 1881 года Джеймс испустил последний вздох без всякого напряжения или стона.

Шок от смерти мужа, такой внезапной, такой неожиданной, был для меня подобен сокрушительному удару. В моем слабом состоянии мне требовалась немалая крепость, чтобы оставаться у его смертного одра до конца, но когда я увидела, что смерть закрыла глаза моего мужа, истощенный организм проявил себя, и я обессилела окончательно. В течение некоторого времени и я, по-видимому, находилась между жизнью и смертью. Огонек моей жизни горел так слабо, что, казалось, самое легкое дуновение может загасить его. По ночам мой пульс слабел, а дыхание становилось все тише и тише, пока не начинало казаться, что оно вовсе прекратилось. Только благодаря благословению Божьему, неослабевающей заботе и бдительности медиков и обслуживающего персонала моя жизнь была сохранена.

Хотя я и не могла подняться с одра после смерти мужа, в следующую субботу меня принесли в дом молитвы на его похороны. Когда окончилась проповедь, я почувствовала, что мой долг - испытать ценность христианской надежды в час скорби и тяжелой утраты. И когда я встала, мне была дана крепость, и я говорила около десяти минут, восхваляя милость и любовь Бога на глазах у переполненного зала. По окончании служения я проводила своего мужа на кладбище Оук-Хилл, где его и положили покоиться до зари воскресения.

Мои физические силы были истощены ударом, но все же сила небесной милости поддерживала меня в моей тяжелой утрате. Когда я увидела, что мой муж испустил последний вздох, я почувствовала, что Иисус стал ценен для меня более, чем в любой другой период моей жизни. Когда я стояла у смертного одра моего первенца и закрывала его глаза, я могла сказать: "Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" (Иов 1:21). И тогда я почувствовала, что нашла Утешителя в Иисусе. Когда мой последний ребенок умер у меня на руках и я поняла, что больше никогда не увижу его маленькую головку на своей подушке, я также могла сказать: "Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" Когда и тот, на чью сильную любовь я опиралась, с кем я вместе трудилась на протяжении тридцати шести лет, был взят от меня, я могла возложить руки на его чело и сказать: "Я предаю свое сокровище Тебе до зари воскресения". [111]

Когда я видела, что мой муж уходит из жизни, и замечала, что множество друзей сочувствуют мне, я думала, какая огромная разница между этой смертью и смертью Иисуса, когда Он висел на кресте! Какая разница! Его высмеивали в час смертной муки и издевались над Ним. Но Он умер и прошел через могилу, чтобы открыть нам, что мы можем иметь радость и надежду даже в случае смерти и что если наши друзья умирают в Иисусе, мы можем сказать: "Мы снова встретимся с ними".

Временами мне казалось, что я не смогу пережить смерть мужа. Но в сознании моем запечатлелись слова: "Будь спокойна и знай, что Я - Бог". Я остро ощущала потерю, но не могла себе позволить предаваться бесполезной печали, ибо она не вернула бы мне усопшего. И я не была настолько эгоистична, чтобы желать, если бы это было возможно для меня, вырвать его из безмятежного сна и вновь включить в жизненную борьбу. Как усталый боец, он прилег отдохнуть. Я с радостью буду смотреть на место, где он обрел покой. Лучший способ, которым я и мои дети можем почтить память усопшего, заключается в том, чтобы подхватить его дело там, где он оставил его, и с силой Иисуса продвигать до завершения. Мы будем благодарить Бога за годы плодотворного труда, дарованные покойному. И ради него, и ради Христа мы извлечем из его смерти урок, который не забудем никогда. Пусть эта тяжелая утрата сделает нас более добрыми, более отзывчивыми, более сильными, терпеливыми и внимательными к образу своей жизни. [112]

Я берусь за дело моей жизни в одиночестве, в полной уверенности, что мой Искупитель будет со мной. Нам осталось немного времени сражаться в этой борьбе, ибо скоро придет Христос и прекратит противостояние. Тогда мы предпримем последние усилия, чтобы потрудиться со Христом и приблизить Его Царствие. Многие из тех, кто стоял на переднем краю борьбы, ревностно сопротивляясь распространению зла, пали смертью храбрых на своем боевом посту. Живущие смотрят с печалью на павших героев, но ныне не время прекращать работу. Они должны залечить раны, подхватить знамя борьбы из рук сраженных смертью и с обновленной энергией отстаивать истину дела Христова. Как никогда раньше, надо сопротивляться греху, силам тьмы. Время требует энергичной и решительной деятельности со стороны тех, кто исповедует истину для настоящего времени. Если кажется, что время ожидания пришествия нашего Избавителя тянется слишком долго, если нам, согбенным несчастьями и изнуренным тяжким трудом, не терпится получить славное освобождение от борьбы, давайте будем помнить, что мы оставлены на земле для того, чтобы сталкиваться с бурями и конфликтами, чтобы совершенствовать христианский характер, чтобы лучше знать Бога, нашего Отца, и Христа, нашего Старшего Брата, и для того, чтобы выполнять работу для Господа, завоевывая много душ для Христа. И пусть эти напоминания сдерживают всякий ропот. "И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, вовеки, навсегда" (Дан. 12:3).

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 1

Глава I. СТОРОЖ БРАТА ТВОЕГО [113]


20 ноября 1855 года во время молитвы Дух Господень внезапно и сильно снизошел на меня, и я была восхищена в видении.

Я увидела, что Дух Господень покидает Церковь. Слуги Господни слишком уповают на силу убеждения и не имеют твердого упования на Бога. Я видела, что одни лишь логические построения не тронут души и не побудят их присоединиться к Церкви Остатка, ибо истина непопулярна. Слуги Божьи должны хранить истину в душе. Ангел сказал: "Они должны обрести ее, еще горячую от славы; нести ее в глубине своей души и потом с теплотой и искренностью изливать ее на тех, кто их слышит". Лишь отдельных добросовестных людей можно убедить многочисленными логическими доказательствами, ибо невозможно найти доступ к многим сердцам, используя только сухую теорию истины. Они могут быть затронуты лишь живым свидетельством и силой, сопровождающей истину.

Я видела: враг занят тем, что губит души. В наши ряды проник дух самопревозношения; а должно быть больше смирения. Вестники ведут себя слишком независимо. От этого следует отказаться, ибо слуги Божьи должны трудиться сообща. Слишком явно проявляется дух, который можно выразить словами: "Разве я сторож брату моему?" (Быт. 4:9). И сказал ангел: "Да, ты - сторож брату своему. Тебе следует проявлять неусыпную заботу о твоем брате, быть заинтересованным в его благополучии и хранить дух сердечности и любви по отношению к нему. Держитесь вместе! Держитесь вместе!" Творя человека, Бог хотел, чтобы он имел открытое сердце, жил без притворства, был честным, кротким, смиренным и простым. Это небесные принципы; Сам Бог установил их. Но бедный, немощный человек стремится к чему-то иному - идти своим собственным путем и думать только о собственной выгоде. [114]

Я спросила ангела, почему простота ушла из церкви, а гордыня и самовозвеличивание заняли их место. Я видела именно в этом причину того, что мы едва не оказались в руках врага. И ангел сказал: "Взгляни же и увидишь, что чувства, выраженные в словах "разве я сторож брату моему", преобладают в Церкви". И вновь сказал ангел: "Ты - сторож брату своему. Твое исповедание, твоя вера требуют, чтобы ты отвергла себя и пожертвовала для Бога всем, иначе ты недостойна вечной жизни, ибо она дорого куплена для тебя - муками, страданиями и кровью возлюбленного Сына Божьего".

Я видела, что многие люди в различных местах, на востоке и на западе, приобретают ферму за фермой, участок за участком и дом за домом, оправдывая покупки нуждами дела Божьего и говоря, что они занимаются этим, чтобы помочь делу. Они сковывают сами себя настолько, что могут приносить лишь небольшую пользу. Некоторые покупают кусок земли и трудятся на пределе своих сил, только чтобы расплатиться за него. Им не хватает времени, чтобы уделить даже несколько минут молитве и служению Богу, дабы получить от Него силы для преодоления своих трудностей. Эти несчастные по уши увязли в долгах, и когда делу требуется их содействие, они не могут помочь, ибо им прежде надо освободиться от долгов. Но как только они освобождаются от долгов, тут же еще больше отдаляются от дела Божьего, поскольку снова включаются в гонку увеличения своего имущества. Люди льстят себе, утверждая, что идут верным путем, что они могут быть полезны делу, удачно вкладывая вырученные от торговли средства. Они любят истину на словах, а не на деле. Как они любят дело Божье, показывают их труды. Люди любят мир больше, а дело Божье - меньше, привлекательность земного для них сильнее, а привлекательность Небесного - слабее. Их сердца там, где их сокровище. Своим примером они говорят окружающим, что намерены остаться здесь, что земля - их дом. Сказал же ангел: "Ты - сторож брату своему". [115]

Многие позволяют себе излишние расходы единственно для того, чтобы ублажить свои чувства, вкусы, в то время как дело Божье сильно нуждается в этих средствах, в то время как некоторые служители Божьи бедно одеты, а их работа терпит урон из-за недостатка денег. И сказал ангел: "Время, в течение которого они будут делать свое дело, скоро пройдет. Их деятельность показывает, что собственное "я" стало для них идолом, и ему они приносят жертву". Прежде всего люди ублажают самих себя, и именно их ощущения можно выразить словами: "Разве я сторож брату моему?" Многие из них получают предостережение за предостережением, но не обращают на них внимания. Собственное "я" для таких людей - главное, и все прочее, по их понятиям, должно быть подчинено ему.

Я видела, что Церковь почти потеряла дух самоотречения и жертвенности, а люди трудятся прежде всего для себя и своей выгоды, и только потом выполняют для дела Божьего то, что они считают посильным, а фактически - ничего. Я видела, что такая жертва неправедна и Бог ее не принимает. Все должны быть заинтересованы в том, чтобы делать максимально возможное для успеха дела. Я видела, что люди, не имеющие имущества, но обладающие физической силой, ответственны перед Богом за то, чем они обладают. Им следует быть прилежными в делах, ревновать о деле Божьем и не считать, будто жертвовать должны лишь те, кто имеет богатство. Я видела, что у них есть возможность для жертвы и что такова их обязанность, так же, как и тех, кто имеет собственность. Но часто люди малоимущие не сознают, что есть много возможностей для самопожертвования, что можно меньше потратить на свою плоть и удовлетворение своих прихотей и желаний, а побольше сэкономить для дела, собирая таким образом себе сокровища на небесах. Я увидела в истине красоту и великолепие, однако стоит лишить ее силы Божьей - и она становится немощной. [116]

Глава II. ВРЕМЯ НАЧАЛА ДНЯ СУББОТНЕГО

Я увидела, что день субботний начинается с вечера, поэтому: "От вечера до вечера празднуйте субботу вашу" (Лев. 23:32). И сказал ангел: "Возьми Слово Божье, читай его, познавай его, и ты не сможешь ошибиться. Читай внимательно, и ты найдешь, что такое вечер и когда он наступает". Я спросила ангела, не смотрит ли Бог неодобрительно на то, что Его народ начинает день субботний так, как это имеет место сейчас. Ангел направил меня к тому времени, когда наш народ только начал праздновать субботу, и провел вместе с народом Божьим до настоящих дней, и я не увидела, чтобы Господь сердился или проявлял неудовольствие за такое празднование субботы. Я спросила, почему в эти последние дни мы должны изменять время начала субботы. И ангел ответил: "Ты поймешь, но не сейчас, не сейчас". Он продолжал: "Если людям дается свет и они этот свет отвергают, тогда грядет осуждение и неодобрение Божье, но до того, как придет свет, нет греха, ибо нет у них света, который бы они отвергли". Я видела, что некоторые братья считали, будто Господь заповедал начинать субботний день в шесть часов вечера, в то время как мне было показано в общем, что он начинается "вечером"; однако из этого сделали вывод, будто вечер начинается в шесть часов. Я видела, что служители Божьи должны сплотиться и объединиться. [117]

Глава III. ПРОТИВНИКИ ИСТИНЫ

Мне было показано дело Стефенсона и Холла из Висконсина. Я видела, как во время нашего пребывания в Висконсине в июне 1854 года они признали, что мои видения - от Бога, но, рассмотрев их и сравнив со своими взглядами на грядущий век (с их представлениями о тысячелетнем Царстве - Прим. ред.), они обнаружили, что видения не согласуются с их воззрениями, и тогда эти люди принесли видения в жертву своему собственному мнению о грядущем веке. И, совершая прошлой весной путешествие на восток, они оба уже имели греховные помыслы и планы. Стефенсон и Холл так держались за свою теорию о грядущем веке, что готовы были любым способом навредить "Ревью". Друзья издания должны пробудиться и делать все возможное, чтобы уберечь детей Божьих от обмана. Стефенсон и Холл объединились с лживыми и испорченными людьми, прекрасно зная об этом. Заявляя о сочувствии и согласии с моим мужем, они (особенно Стефенсон), подобно змею, жалили его в пяту. В то время, как они льстили Дж. Уайту на словах, они же возбуждали Висконсин против "Ревью" и его распространителей. В этом особенно усердствовал Стефенсон. Главной целью обоих было опубликовать теорию грядущего века в "Ревью" или свести к нулю его влияние. И в то время, как мой муж с открытым сердцем, ничего не подозревая и стремясь погасить их зависть, откровенно делился с ними делами и планами издательства и старался помочь им, они выискивали злоупотребления и смотрели на все с завистью. Когда я заметила их происки, ангел сказал об этих людях: "И ты думаешь, ничтожный человек, что ты можешь остановить дело Божье? Ничтожный человек, одно лишь прикосновение Его пальца может повергнуть тебя ниц. Не долго еще Он будет терпеть тебя".

Мое внимание было обращено назад, ко времени возникновения адвентистского учения и даже к еще более раннему периоду, и я увидела, что в обмане, искажении и лжи никого не было равных партии "Вестника". Другие подобные ей объединения испорченных сердцем, выступающие под маской религиозных организаций, не шли с ним ни в какое сравнение. Некоторые честные сердца попали под их влияние, решив, что их заявления имеют, по меньшей мере, хоть какое-нибудь основание и считая этих людей неспособными на такую грубую ложь. Я видела, что эти люди узнают об истинном положении дел. Церковь Божья должна идти прямой дорогой, словно таких людей, как Стефенсон и Холл, нет на земле.

Я видела необходимость сделать решительные усилия с целью показать людям, ведущим нехристианскую жизнь, их ошибки, и если они не изменяют своих привычек, они должны быть отделены от всего драгоценного и святого, ибо Бог вправе иметь чистый и праведный народ, общением с которым Он может наслаждаться. Не бесславьте Его, смешивая чистое с нечистым. [118]

Мне были показаны некоторые люди, переехавшие из восточных штатов в западные. Я видела, что целью их переезда с Востока на Запад должно быть не желание разбогатеть, а завоевание душ для истины. Ангел сказал: "Пусть твоя работа свидетельствует о том, что не для славы или собирания земных сокровищ двигаешься ты на Запад, а для того, чтобы держать и нести знамя истины". Я увидела, что те, кто едет на Запад, должны быть подобны людям, ожидающим своего Господа. Ангел сказал: "Будьте живым примером людям на Западе. Пусть ваша работа покажет, что вы - особенный Божий народ и что у вас особенная миссия - нести миру последнюю весть о прощении и милости. Пусть ваши дела свидетельствуют окружающим, что этот мир - не ваш дом". Я видела, что тем, кто заблудился, следует разорвать вражьи путы и освободиться. Не собирайте сокровищ на земле, а показывайте всей своей жизнью, что вы собираете сокровища на Небесах. Если Бог позвал вас на Запад, значит у Него есть работа, которую вы должны для Него сделать, и это величественная работа. Пусть ваша вера и опыт помогут тем, кто не имеет жизненного опыта. Не позволяйте возникнуть влечению к этому жалкому, запятнанному миру, но стремитесь к Богу, Его славе и к Небесам. Не допускайте заботам и трудностям, связанным со здешними фермами, завладеть вашим сознанием, ибо вы можете находиться в безопасности, размышляя о нетленном наследии Авраама, владельцами которого мы являемся. Пусть ваши привязанности и мысли отойдут от всего земного и устремятся к Небесному.

Глава IV. ОБЯЗАННОСТИ РОДИТЕЛЕЙ

Я видела, что на родителей ложится великая ответственность. Они не должны идти на поводу у своих детей, а, напротив, обязаны руководить ими. Мое внимание было обращено к Аврааму. Верный страж в доме своем, он заповедовал и дому своему после себя ходить путем Господним, и Бог вспомянул это. [119]

Затем мое внимание было обращено к жизни Илия. Он не контролировал своих детей, они выросли безнравственными людьми, а их испорченность привела весь Израиль к отступничеству. Когда Бог поведал Самуилу об их нечестии и о тяжелом проклятии, ставшем следствием того, что Илий не воспитывал как положено своих детей. Он сказал, что их грехи не могут быть заглажены ни жертвой, ни приношением хлебным вовек. Когда рассказал Самуил, что Бог показал ему, Илий покорился, сказав только: "Он - Господь; что Ему угодно, то да сотворит" (1 Цар. 3:18). Наказание Божье не заставило себя ждать, нечестивые священники были убиты, вместе с ними пали около тридцати тысяч израильтян, а ковчег Завета захватили их враги. Когда Илий услышал, что ковчег Божий захвачен, он упал навзничь и мгновенно умер. Все содеянное зло явилось результатом того, что Илий не держал своих детей под контролем. Я видела, что если Бог так ревностно относился к этому в древности. Он будет не менее строго делать это и в наши последние дни.

Родители должны управлять своими детьми, подчинять себе и направлять их желания, иначе Бог непременно истребит таких детей в день Своего страшного гнева, а родители, не сдерживавшие своих детей, не будут оправданы. Особенно это относится к служителям Божьим, которые обязаны руководить своими семьями, воспитывая в них покорность. Я видела, что до тех пор, пока они не могут хорошо управлять своим собственным домом, они не готовы судить или принимать решения в делах Церкви. Служители обязаны сначала навести порядок в собственном доме, а потом уже высказывать свои суждения и оказывать влияние на церковь.

Я видела, что причина, по которой видения в последнее время стали не столь часты, заключается в том, что Церковь их не очень высоко ценит. Церковь почти потеряла духовность и веру, а от обличений и предостережений мало толку. Многие из тех, кто якобы исповедует веру в эти видения, на самом деле пренебрегают ими.

С другой стороны, некоторые братья и сестры действуют необдуманно. Когда они свидетельствуют о своей вере неверующим, то в ответ на требование дать доказательства они пересказывают им видения, а надо использовать в качестве аргумента Библию. Мне было показано, что такая линия поведения неверна и настраивает мирян против истины. Видения не имеют никакой ценности для тех, кто никогда не понимал их и ничего не знает об их духе. Поэтому в этом случае не следует ссылаться на видения. [120]

Глава V. ВЕРА В БОГА

В Батл-Крике, штат Мичиган, 5 мая 1855 года я видела, что как среди служителей Божьих, так и в Церкви ощущается серьезный недостаток веры. Братьев и сестер уж очень легко было обескуражить, они не в меру склонны сомневаться в Боге и настроены верить в то, что им выпал тяжкий жребий и что Бог покинул их. Я видела, что это было жестоко. Бог так возлюбил их, что отдал за них на смерть Своего нежно любимого Сына; все Небо заинтересовано в их спасении; и после всего того, что сделано для людей, им теперь так трудно поверить и довериться такому милостивому и благому Отцу. Он сказал, что желает даровать Духа Святого тем, кто жаждет получить Его больше, нежели земные родители хотят одарить своих детей подарками. Я видела, что служителей Божьих и Церковь в целом слишком легко обескуражить. Когда они просят Отца Небесного о том, что считают для себя необходимым, и не получают этого немедленно, их вера колеблется, мужество покидает их, и они начинают роптать. Я видела, как это огорчает Бога.

Каждый святой, приходящий к Богу с чистым сердцем и в вере возносящий Ему искренние моления, получит ответ на свою молитву. Если вы не видите или не ощущаете немедленного ответа на ваши молитвы, это не должно вас разочаровывать в Божьих обетованиях. Не бойтесь довериться Богу! Положитесь на Его верное обетование: "Просите и получите" (Ин. 16:24). Бог слишком мудр, чтобы ошибаться, и слишком благ, чтобы отказывать в чем-либо добром Своим святым, идущим верным путем. Человеку свойственно ошибаться, и хотя его просьбы идут от чистого сердца, он не всегда просит о том, что полезно ему, или о том, что славило бы Бога. Когда же это случается по Его воле, наш мудрый и благой Отец, слыша наши молитвы, отвечает на них, иногда даже немедленно. Однако Он дает нам то, что наиболее важно для нас и для Его собственной славы. Бог дает нам благословения, и если бы мы могли заглянуть в Его план, мы бы ясно увидели и то, что Он знает, какое даяние является наилучшим для нас, и то, что Он отвечает на наши молитвы. Он не сделает нам ничего плохого, и иногда вместо того, о чем мы просим, нам необходимо Его благословение, ибо просимое нами может стать для нас не благом, а злом. [121]

Я видела, что если мы не получаем немедленного ответа на наши молитвы, нам следует крепко держаться нашей веры, не позволяя сомнениям одержать верх, ибо они разделяют нас с Богом. Если наша вера слаба, мы ничего от Него не получим. Наша уверенность в Боге должна быть непоколебима, и, подобно ливневому дождю, благодать снизойдет на нас в тот момент, когда она нам действительно будет необходима.

Когда служители Божьи молятся об излитии Его Духа и о благодати, то иной раз ответ приходит немедленно, но так бывает не всегда. В подобных случаях не теряйте мужества. Твердо держитесь веры в обетование, что ответ будет дан. Полностью доверьтесь Богу, и благодать непременно снизойдет на вас тогда, когда вы больше всего нуждаетесь в ней, например, вы можете неожиданно получить помощь от Бога в тот момент, когда несете истину неверующим и говорите Слово Божье с ясностью и силой.

Мне это было представлено в таком виде, как обычно дети просят что-либо у своих любящих земных родителей. Но дети просят то, что им вредно, и родители знают об этом и вместо требуемого дают детям только то, что будет на самом деле хорошо и полезно для них. Я видела, что каждая молитва, возносимая в вере от чистого сердца, будет услышана и исполнена Богом; тот, кто возносит моления, получит благодать тогда, когда это будет по-настоящему необходимо, и часто бывает, что дар превосходит все его ожидания. Ни одна молитва истинно святых не пропадет втуне, если она вознесена в вере, от чистого сердца. [122]

Глава VI. ПАРТИЯ "ВЕСТНИКА"

В Освего, штат Нью-Йорк, в июне 1855 года мне было показано, что народ Божий обременен неверующими в истину, поскольку в его стане появились Аханы. Дело Божье развивалось не слишком активно, и многие служители Господни были разочарованы тем, что в Нью-Йорке истина не завоевала популярности и никто не присоединился к Церкви. Партия "Вестника" торжествовала, и нам приходилось страдать от ее лживых наветов и клеветы. Мы должны смириться с этим, ибо такие люди, выйдя из Церкви, не в состоянии будут вредить делу Божьему, а вот если они останутся среди нас, то своим влиянием могут нанести ему большой урон.

Божье неодобрение было навлечено на Церковь из-за того, что в ней находились люди с испорченными сердцами. Они желали первенствовать, не считаясь ни с мнением братьев, ни с отношением к этому Бога. Им были свойственны эгоизм и самовозвеличивание. Теперь для всех таковых открыто место, куда они могут уйти и общаться с себе подобными. И мы должны просить Бога, чтобы Он, по милости Своей, избавил Церковь от таких людей. Бог оставил многих из них на их путях, чтобы они ощутили всю пагубность своих деяний. Их притворное вдохновение и сострадание могут еще кое-кого обмануть, но со временем каждая честная душа узнает о подлинных целях этой группы и, крепко держась истины, останется с Божьим святым народом и будет следовать праведным путем, невзирая на влияние тех, кого Бог оставил на их путях, дабы они на себе ощутили плоды собственных деяний. Я видела, что Бог дает этим людям благоприятную возможность измениться. Он открывает им их себялюбие и другие грехи, но они не внимают Ему. Поскольку эти люди не способны исправиться. Бог милостиво избавляет Церковь от них. Проповедь истины лишь тогда дает эффект, когда служители Божьи и Церковь целиком посвящают себя Ему и Его делу. [123]

Я видела, что народ Божий должен пробудиться и облечься во всеоружие. Грядет пришествие Христа, и великая работа последней вести благодати слишком важна для нас, чтобы отвлекаться на опровержение фальшивок, наветов и клеветы, которые партия "Вестника" сеет и широко распространяет. Истина, настоящая истина - вот в чем должны мы пребывать. Мы исполняем важное дело и не можем сойти с избранного пути. Сатана присутствует во всем, что способно отвратить наши умы от настоящей истины и пришествия Христа. Ангел сказал: "Иисус все это знает". Скоро для врагов настанет день расплаты. Все будут судимы сообразно с тем, что делали, живя на земле. Лживые языки замолкнут. Грешники Сиона устрашатся, и ужас поразит лицемеров.

Глава VII. ПРИГОТОВЬТЕСЬ ВСТРЕТИТЬ ГОСПОДА

Я видела, что нам не следует отвлекаться от ожидания пришествия Господа. Ангел сказал: "Готовьтесь, готовьтесь к тому, что будет на земле. Пусть дела ваши соответствуют вере вашей". Я видела, что разум наш обязан оставаться с Богом и все влияние наше должно служить Господу и Его истине. Мы не сможем почтить Господа, если будем безразличны и равнодушны. Мы не можем славить Его, если мы упали духом. Мы должны быть ревностны в обретении собственного спасения и в деле спасения других людей. Это и следует считать наиболее важным, а все прочее нужно отнести на второй план.

Я видела красоту Небес. Я слышала, как ангелы поют свои восторженные песни, воздавая хвалу, честь и славу Иисусу. Тогда я смогла ясно представить себе чудесную любовь Сына Божьего. Он пожертвовал всей той славой и почестями, которые Он имел на Небесах, ради нашего спасения; Он настолько был заинтересован в нашем спасении, что терпеливо и смиренно перенес все унижения и оскорбления, какими люди только могли осыпать Его. Он был оскорблен, избит и изранен, Он был распят на Голгофском кресте и умирал самой мучительной смертью, лишь бы спасти нас от смерти, дабы мы могли омыться Его кровью, воспрять для жизни с Ним в обителях, которые Он приготовил для нас, наслаждаться светом и славой Небес, слушать пение ангелов и петь вместе с ними. [124]

Я видела, что все Небеса жаждут нашего спасения. Так можем ли мы быть к этому равнодушны? Останемся ли мы беспечными, как будто не имеет большого значения, спасемся мы или погибнем? Умалим ли мы жертву, принесенную для нас? Некоторые грешники так и делают. Они относятся к проявленной к ним милости несерьезно и вызывают Божье неодобрение. Нельзя постоянно огорчать Духа Божьего. Он покидает тех, кто долго огорчает Его. Бог сделал все возможное, чтобы спасти людей. И если они своей жизнью показывают, что умаляют предложенную Иисусом благодать, то заплатят за это дорогой ценой, ибо их удел - смерть. Это будет ужасная смерть, поскольку они должны будут перенести все муки, испытанные Иисусом, когда Он страдал на кресте, чтобы приобрести для людей спасение, от которого они отказались. И тогда грешники осознают, чего они лишились, - вечной жизни и нетленного наследства. Великая жертва, принесенная ради спасения душ, показывает нам их ценность. И если драгоценная душа погибает, она погибает навсегда.

Я видела ангела, держащего в руках весы. На них взвешивались помыслы и стремления народа Божьего, особенно молодежи. На одной чаше лежали помыслы и стремления, обращенные к Небесам, а на другой - направленные к миру. На эту чашу было брошено все: чтение художественной литературы, заботы об одежде и зрелищах, суета, гордыня и т.д. О, какой торжественный момент! Ангелы Божьи взвешивали помыслы всех, кто претендует на то, чтобы называться Его детьми, и утверждает, будто умер для мира и ожил для Бога. Чаша, наполненная мирскими помыслами, суетой и гордыней, быстро перевешивала, несмотря на то, что с нее убирали один груз за другим. Чаша с небесными помыслами и стремлениями быстро поднималась вверх, в то время как другая резко опускалась. О, как она была легка! Я рассказываю все в точности, как я это видела, но никогда не передать мне той торжественности и яркого впечатления, охватившего мое сознание, когда я увидела ангела с весами, взвешивающего помыслы и стремления народа Божьего. Ангел сказал: "Могут ли такие взойти на Небеса? Нет, нет, никогда. Скажи им, что их надежды напрасны, и до тех пор, пока они не поспешат покаяться и обрести спасение, они заслуживают погибели". [125]

Вид благочестия никого не спасет. Все должны иметь глубокий и живой опыт. Только он один сохранит людей во время скорби. Тогда дела людские будут испытаны, каковы они, и если их дела подобны золоту, серебру и драгоценным камням, они будут помещены в скинию Господню. Но если дела людские являют собой дерево, сено или солому, ничто не защитит их от гнева и ярости Иеговы.

Люди - и молодые, и постарше - должны будут дать отчет в своем уповании. Однако разум, предназначенный Богом для лучшего применения, сотворенный для совершенного служения Ему, занят глупыми вещами вместо стремлений к вечности. Разум, блуждающий где попало, способен понять истину, доказательства Слова Божьего о соблюдении дня субботнего и верное основание христианской надежды, но может размышлять о внешности, манерах, одежде и т.д. И люди, увлекающиеся глупыми историями и пустыми небылицами, могут развить свою способность фантазировать, но великолепие Слова Божьего останется закрытым для них. Их сознание отвращается от Бога, и интерес к Его драгоценному Слову гаснет.

Для того чтобы мы уверенно направляли наши стопы через опасности этого темного мира к Небесам, нам дана Книга. Она рассказывает нам, как мы можем избежать гнева Божьего, а также повествует о Христовых страданиях ради нас, о великой жертве, которая сделала для нас возможным спасение и радость вечного пребывания перед лицом Божьим. И если кто-либо окажется в конце концов не знающим истины, хотя он и жил в стране, где сиял ее яркий свет, это будет его вина; такие люди не найдут оправдания. Слово Божье говорит нам, каким образом мы можем стать совершенными христианами и избежать семи последних язв, но эти люди не проявляют к этому никакого интереса. Их умы обращены к другому, они лелеют идолов, а Божье святое Слово ими пренебрегается и умаляется. Эти мнимые христиане несерьезно относятся к Богу, и когда Его святое Слово станет судить их в последний день, они будут найдены легкими. То Слово, которым они пренебрегали ради глупых рассказов, будет испытывать их жизнь, ибо это мерило праведности. Их побуждения, слова, дела и то, как они использовали отпущенное им время, - все подвергнется сравнению с написанным Словом Божьим, а затем, если они не будут соответствовать Слову, их участь будет решена навеки. [126]

Я видела, что многие люди сами дают оценку своей жизни и сравнивают свою жизнь с жизнью других. Так не должно быть. Никто, кроме Христа, не может быть примером для нас. Он - наш истинный образец, и каждый должен отличиться в подражании Ему. Мы либо соработники Христа, либо соработники врага. Мы либо собираем со Христом, либо расточаем. Мы либо убежденные, искренние христиане, либо совсем не христиане. Сказал же Христос: "О, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих" (Откр. 3:15, 16).

Я видела, что некоторым людям трудно уразуметь, что же такое самоотречение и жертва или что означает страдать за истину. Сказано: никто не войдет на Небеса, не принеся жертвы. Дух самоотречения и жертвенности должно воспитывать. Некоторые не отдают себя, свою душу и тело служению Богу; они потворствуют своему вспыльчивому, раздражительному характеру, удовлетворяют свой неуемный аппетит, уделяют слишком много внимания своим собственным интересам, забывая при этом о деле Божьем. Только те, кто горит желанием принести жертву ради вечной жизни, получат ее. И за нее стоит пострадать, стоит распять свое "я", стоит пожертвовать своими идолами. Значительно более ценные и вечные сокровища славы поглощают все и затмевают любое мирское наслаждение.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 2

Глава I. ДВА ПУТИ

[127]
На конференции в Батл-Крике 27 мая 1856 года мне в видении были показаны некоторые общие вопросы, относящиеся к Церкви, а также слава и величие Божье. Ангел сказал: "Он страшен в величии Своем, ты же не осознаешь этого; ужасен Он в гневе Своем, ты же ежедневно обижаешь Его. Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят ее". Это два различных пути, ведущих в противоположные направления. Один ведет к вечной жизни, а другой - к вечной смерти. Я видела отличия между этими путями, а также разницу между людьми, идущими по ним. Дороги идут в разных направлениях, одна широкая и гладкая, другая узкая и ухабистая. Так и группы людей, по ним идущих, противоположны по характеру, по прожитой жизни, по одежде и по их речам.

Идущие по узкому пути говорят о радости и счастье, что ожидают их в конце. Их лица подчас печальны, но все же сияют внутренней, святой, священной радостью. Они одеты не так, как люди, идущие по широкому пути, и ни речи их, ни дела их не похожи на слова и поступки тех, кто идет гладким путем. Идущим по узкой дороге был дан пример. Муж скорбей, изведавший болезни, указал этот путь и Сам прошел им. Его последователи, идя по Его следам, находят утешение и ободрение. Он благополучно прошел столь узким, но славным путем, и люди также в состоянии сделать это, если будут следовать по Его стопам. [128]

Идя широкой дорогой, люди заняты собой, своей одеждой и развлечениями. Они предаются разгулу и веселью, не думая ни о том, чем закончится их путешествие, ни о несомненной гибели, ожидающей их в конце пути. С каждым днем все ближе подходят эти люди к своей погибели, но все так же безумно мчатся к ней. О, как ужасно было мне глядеть на них!

Я видела, что у многих людей, идущих по широкому пути, на одеждах написаны слова: "Умершие для мира. Близок всему конец. Будьте и вы готовы". Тем не менее они во всем были похожи на окружавших их суетившихся людей, за исключением того, что на их лицах я заметила тень печали. Речь этих "умерших для мира" ничем не отличалась от речей веселых и легкомысленных людей, рядом с которыми они шли. Время от времени они с глубоким удовлетворением указывали на буквы, выведенные на их одежде, и призывали других написать на своих одеждах то же самое. Они шли по широкому пути, однако утверждали, что являются как раз теми, кто идет по узкой тропе. Окружавшие их люди говорили: "Мы ничем не отличаемся. Мы похожи, ведь они одеты, как мы, говорят и делают то же, что и мы".

Затем мое внимание было обращено к 1843 и 1844 годам. Тогда среди верующих царил отсутствующий ныне дух посвящения. Что же случилось с теми, кто провозглашает себя народом Божьим? Я видела подражание миру, нежелание страдать за дело истины. Я наблюдала полное непослушание воле Божьей. Мне были показаны дети Израилевы после исхода из Египта. Бог, по милости Своей, вывел их из земли Египетской, чтобы они могли служить Ему, не испытывая каких-либо помех и ограничений. Он трудился для них, совершая чудеса, Он испытывал и проверял их, ведя их не легким путем. Однако после столь удивительных деяний, которые Бог совершал для детей Израилевых, и после неоднократных избавлений они роптали в момент испытания. С их языка постоянно срывались слова: "О, если бы [Богу было угодно, чтобы] мы умерли [от десницы Господней] в земле Египетской" (Чис. 14:2). Иудеи очень соскучились по зеленому и репчатому луку, который они в Египте получали даром. [129]

Я видела, что многие из тех, кто утверждает, будто верит в истину для наших последних дней, считают странным, что потомки Израилевы роптали во время своих странствий, что после тех чудес, которые Бог явил им, они оказались столь неблагодарными, что забыли, сколько Он сделал для них. Ангел сказал: "Вы еще хуже их". Я видела, что Бог дал истину Своим служителям так ясно и недвусмысленно, что ей невозможно противиться. Куда бы они ни пошли, они везде одержали бы победу. Их враги не могли бы противостоять убедительной истине. Свет сияет так ясно, что служители Божьи могут устоять в любом месте, и истина, понятная и доступная, всегда одержит победу. Но это великое благословение не только не оценено должным образом, но даже и не осознано. Если возникают какие-либо трудности, некоторые начинают оглядываться назад и роптать, что якобы наступили тяжелые времена. Некоторые мнимые служители Божьи не знают, что такое очищающие испытания. Часто они сами себе создают трудности, выдумывают несуществующие испытания, их так нетрудно обескуражить, они так легко ранимы, их достоинство так чувствительно, что они вредят и себе, и другим, и всему делу Божьему. Сатана представляет им их испытания в таком преувеличенном виде и внушает такие мысли, что если им поддаться, они сведут на нет влияние и способность таких служителей приносить пользу делу.

Некоторые служители испытывают искушение оставить свое служение и начать трудиться для своего блага. Я видела, что если бы Бог убрал от них десницу Свою и оставил их во власти болезней и смерти, тогда они поняли бы, что такое настоящая беда. Это ужасно - роптать на Бога. Эти братья и в мыслях не держат, что путь, по которому они идут, требует самоотречения и распятия собственного "я", и они не вправе ожидать, что он будет таким же гладким, как если бы они шли широкой дорогой. [130]

Я видела, что некоторые служители Божьи, даже рукоположенные, так легко падают духом и настолько обидчивы, что воображают себя униженными и оскорбленными, когда на самом деле это совсем не так. Они полагают, что их жребий тяжел. Подобные люди даже не могут представить себе, что бы они почувствовали, если бы поддерживающая десница Божья оставила их и они прошли бы через душевные муки. Тогда они посчитали бы свою судьбу в десять раз более тяжелой по сравнению с тем, когда они подвизались на ниве Божьей, испытывая страдания и лишения, но находясь под защитой Господней. Кое-кто из трудящихся в деле Божьем даже не замечают, что они живут в благоприятное время. Они испытывают так мало лишений и так мало знают о нужде или утомительной работе, или о душевных муках, что, когда время для них благоприятно, когда Бог благоволит к ним и почти полностью освобождает их от духовных страданий, они не осознают этого и считают свои испытания великими. Я видела, что до тех пор, пока у них не выработается дух самопожертвования, пока они не будут готовы радостно трудиться, не щадя себя, с ними не будет Бога. Он не будет признавать их своими самоотверженными слугами, но призовет для работы тех, кто будет трудиться честно и серьезно и будет способен распознать благоприятное время, в которое он живет. Служители Божьи должны чувствовать бремя ответственности за души и рыдать между притвором и жертвенником, восклицая: "Пощади Свой народ. Господи!"

Некоторые из служителей Божьих принесли жизнь свою на алтарь дела Господнего и трудились на этой ниве до тех пор, пока их здоровье не было подорвано трудом, непрестанными заботами, тяжелой работой и лишениями. Другие же не несут и не хотят нести это бремя. Тем не менее такие люди считают, что испытывают трудности, поскольку настоящих лишений они никогда не испытывали. Они не были крещены в горниле испытаний, с ними этого не произойдет до тех пор, пока они проявляют так много слабости, но очень мало силы духа и слишком любят комфорт. Поэтому Бог показал мне, что служителей надо наказывать, дабы инертные, нерадивые и самодовольные ушли из их рядов, а остались только чистые, добросовестные и самоотреченные, которые не станут заботиться о собственных удобствах, но будут верно служить словом и учением, будут готовы пострадать, выдержать все испытания ради Христа и способствовать спасению тех, за кого Он умер. Пусть эти служители почувствуют, что горе им, если они не проповедуют Евангелие, и этого будет достаточно. Однако не все это чувствуют. [131]

Глава II. ПОДРАЖАНИЕ МИРУ

Мне было показано, что кое-кто из братьев, номинально исповедующих субботу, сообразуются с миром. Я видела, что это факт позорит их исповедание и бесчестит дело Божье. Они неискренни в своем исповедании. Они полагают, что не похожи на мирских людей, но их одежда, выражение лица и поступки так сильно напоминают мир, что фактически между ними нет никакой разницы. Я видела, что эти братья и сестры украшают свою жалкую, тленную плоть, которая в любой момент может быть повержена на ложе страдания одним лишь прикосновением перста Божьего. И когда они приблизятся к своему концу, когда смертные муки овладеют ими, они спросят себя: "Готов ли я умереть? Приготовился ли я предстать перед судом Божьим и достойно встретить тщательное исследование моей жизни?" Спросите тогда этих людей, что они думают о своих украшениях, и если у них будет хоть какое-нибудь понятие о том, что означает приготовиться предстать перед Богом, они скажут вам, что если бы у них появилась возможность повернуть время вспять, они исправили бы свое поведение, постарались бы избежать безумия мира, его суеты и гордыни, одевались бы скромно и были бы примером для всех окружающих. Они жизнью своей славили бы Бога.

Почему же таким людям трудно жить самоотверженной, скромной жизнью? Потому что эти мнимые христиане так и не умерли для мира. Это легко, когда мы умираем для греха. Но многие желают египетского лука и чеснока. Они считают, что им можно одеваться и вести себя подобно мирским людям и, несмотря на это, все-таки идти к Небесам. Такие люди идут неверным путем. Они не входят через тесные врата и не проходят узким путем.

Мне были показаны те, кто присутствовал на конференции. Ангел сказал: "Кто-то из них станет пищей для червей (Сестра Кларисса М. Бонфей, почившая в Иисусе спустя три дня после этого видения, была тогда в добром здравии. Кларисса была глубоко убеждена, что она одна из тех, кому суждено сойти в могилу, и передавала это убеждение другим.), иные подвергнутся семи последним язвам, а некоторые будут живы и останутся на земле, чтобы преобразиться при Христовом явлении". [132]

Как торжественны были слова, сказанные ангелом! Я спросила его, почему эти люди так мало заботятся о вечном блаженстве, так плохо готовятся к своему последнему часу. Ангел ответил: "Мир прельщает их, а имущество кажется им слишком ценным". Они находят достаточно дел, которыми можно занять свой разум, но у них никогда нет времени, чтобы приготовить себя к Небесам. Зато сатана всегда готов все глубже и глубже погружать этих людей в трудности, а когда они все же преодолевают неприятности и тревоги, он порождает в них порочное желание умножать земные сокровища. Время, таким образом, проходит, и такие люди слишком поздно понимают, что не приобрели ничего существенного. Они полностью охвачены тьмой и утратили вечную жизнь. Таким не будет оправдания.

Многие одеваются по-мирски, чтобы иметь влияние в мире, но они совершают досадную и роковую ошибку. Если они хотят оказывать влияние на мирян ко спасению, им надо жить согласно своему исповеданию, показывать свою веру в праведных делах, чтобы между христианами и мирскими людьми были заметны явные отличия. Я видела, что слова, одежда и поступки должны свидетельствовать о Боге. Тогда на всех снизойдет святое влияние и все будут узнавать их, потому что они были с Иисусом. Неверующие увидят, что истина, которую мы исповедуем, оказывает на людей святое влияние, а вера в пришествие Христа исправляет характеры братьев и сестер. Если кто-либо хочет, чтобы его влияние способствовало распространению истины, пусть тот живет по ней, уподобляясь таким образом скромному примеру Христа.

Я видела, что Бог ненавидит гордыню, и все надменные и поступающие нечестиво люди будут, как солома, и попалит их огонь в день грядущий. Я видела, что весть третьего ангела еще должна воздействовать на многие сердца, исповедующие веру в нее, и очистить их от гордыни, эгоизма, алчности и любви к миру. [133]

Иисус грядет! Найдет ли Он Свой народ сообразующимся с миром? Признает ли Он его Своим народом, освященным для Него? Нет, только очищенных и святых признает Он Своими. Тех, кто был очищен и убелен через страдания, кто отделяет себя от мира и не пятнает себя миром, признает Он Своими.

Когда я наблюдала это страшное явление, суть которого в том, что народ Божий уподобляется миру, что за исключением названия уже нет разницы между мнимыми учениками кроткого и смиренного Иисуса и неверующими, моя душа наполнялась глубокой скорбью. Я видела, что Иисуса оскорбляют и открыто срамят. С сожалением смотря на мнимый Божий народ, любящий мир, принимающий его дух и следующий его образцу. Ангел сказал: "Отделитесь от них! Отделитесь от них! Чтобы не определил вам Бог место с лицемерами и неверными вне стен города. Ваше исповедание принесет вам еще большие мучения, а наказание ваше будет более суровым, ибо вы знали Его волю, но не исполняли ее".

Некоторые из тех, кто говорил о своей вере вести третьего ангела, зачастую вредят делу Божьему легкомыслием, своим шутовским поведением и несерьезным отношением к вере. Мне было показано, что этот грех имеет место и в наших рядах. Надо смириться перед Господом. Божий Израиль должен раздирать сердца, а не одежды. Детская простота реже наблюдается в народе Божьем, многие больше думают о людском одобрении, чем о Божьем недовольстве. Ангел же сказал: "Содержите свое сердце в порядке, чтобы не пришел Он к вам с осуждением, и не порвалась хрупкая нить жизни, и не сошли вы в могилу неоправданными, неподготовленными к суду. Но если даже вы и не умрете, ваше сердце все равно ожесточится, если вы не примиритесь с Богом и не порвете с миром, а станете утверждаться на ложном основании, полагая, что вы приготовлены. Ошибка обнаружится слишком поздно, и основание надежды рухнет". [134]

Я видела, что некоторые из братьев и сестер, соблюдающих субботу, проводят время хуже, чем кто-либо еще. Они в той или иной мере занимаются украшением своей ничтожной и тленной плоти. Когда вы уподобляетесь миру и, насколько возможно, стараетесь стать привлекательными для него, помните, что это же самое тело, ваше бренное тело, через очень короткое время может стать пищей для червей. И когда вы потакаете своим вкусам, услаждая глаза, вы умираете духовно. Бог ненавидит вашу суету и греховную гордыню и смотрит на вас, как на крашеные гробы, наполненные костями и всяческой нечистотой.

Матери подают пример гордыни своим детям, тем самым сея семя, которое прорастет и принесет плод. Жатва будет обильной и неизбежной. Что они посеяли, то и пожнут. Неурожая не будет. Я видела, родители, что вам легче преподать детям урок гордыни, нежели смирения. Сатана и его ангелы будут помогать вам в ваших делах, они скажут вашим детям слова, которые побудят их нарядиться, возгордиться и войти в далеко несвятое общество. О, родители, вы сажаете в своем сердце терн, который часто будет причинять вам боль. Когда вы захотите устранить последствия этого печального урока, вы обнаружите, как это нелегко сделать. Более того - это станет невозможным для вас. Вы можете запретить детям все, что потворствовало бы их гордыне, но она уже живет в сердце, требуя удовлетворения. И ничто не может убить гордыню, кроме живого и сильного Духа Божьего. Когда Он находит дорогу к сердцу. Он работает там как закваска и удаляет гордыню.

Я видела, что и молодые, и пожилые братья и сестры пренебрегают Библией. Она не является предметом пристального изучения, законом их жизни, как этому следовало бы быть. Особенно в таком пренебрежении виноваты молодые люди. Многие из них готовы (и находят для этого много времени) читать любую другую книгу. Но Слово, которое свидетельствует о жизни, о вечной жизни, не перечитывается и не изучается ежедневно. Эта драгоценная, важная Книга, которая должна судить их в последний день, едва ли изучается ими. Молодые внимательно читают всякую непотребную литературу, в то время как Библия заброшена. Грядет день, облачный и мрачный, когда все захотят в полноте обладать ясными и простыми истинами Слова Божьего, чтобы кротко, но решительно дать отчет в своем уповании. Я видела, что все должны иметь этот фундамент своего упования, дабы укрепить свои души для предстоящей суровой борьбы. Без этого никому не обойтись, без этого у людей не будет твердости и решительности. [135]

Будет лучше, если родители станут сжигать книги современных авторов сразу же после того, как они попадают к ним в дом. Это было бы милостью по отношению к детям. Поощрять чтение этих книжек - все равно что участвовать в колдовстве. Они - прельщение и яд для ума. Родители, я видела, что если вы не пробудите у детей интерес к вечному, они непременно погибнут из-за вашего небрежения. Возможность того, что неверные родители спасутся, очень мала. Родители должны быть достойны подражания. Они обязаны оказывать святое влияние на свои семьи. Им необходимо скромно одеваться и отличаться от окружающего их мира. Воспитывая в своих детях интерес к вечности, они должны наказывать детей за гордыню, обязательно наказывать и не потворствовать ей ни словом, ни делом. О, какая гордыня была показана мне в народе, называющем себя Божьим! Она возрастает год от года, и сейчас невозможно отличить адвентистов седьмого дня от мира, их окружающего. Я видела, что эта гордыня должна быть удалена из наших семей.

Большие средства расходуют наши люди на ленты и кружева, на шляпки и воротники (Мне часто задавали вопрос, считаю ли я неправильным носить простые воротнички. Я всегда отвечала, что так не считаю. Некоторые доводили до другой крайности то, что я писала о воротничках, и придерживались мнения, что носить их нельзя ни в каком виде. Мне были показаны слишком дорогостоящие воротнички и дорогостоящие ленты и кружева, в которых нет необходимости и которые люди, соблюдающие день субботний, носили и носят ради соблюдения моды. В отношении воротничков я не хочу быть понятой так, что ничего, похожего на воротничок, нельзя носить, но в отношении лент иначе - никаких лент не следует носить (Елена Уайт, примечание ко второму изданию).), на прочие украшения, в то время как Иисус, Царь Славы, отдавший Свою жизнь ради нашего искупления, носил терновый венец. Вот чем была украшена святая голова нашего Господа! Он был "Муж скорбей и изведавший болезни" (Ис. 53:3), "изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53:5). Однако те же самые люди, которые говорят, что омыты кровью Иисуса, пролитой за них, могут спокойно наряжаться, украшать свои ничтожные, тленные тела и при этом смеют утверждать, что они следуют святому, самоотверженному, смиренному Примеру. О, если бы все могли видеть наши недостатки так, как видит Бог, показывающий их мне! Кажется, для меня слишком тяжелы муки душевные, которые я испытывала, видя это. Ангел сказал: "Народ Божий особенный, Он очищает их для Себя". Я видела, что по внешности человека можно определить, кому принадлежит его сердце. Когда человек обвешан лентами, накладными воротничками и прочими предметами, в которых нет никакой необходимости, ясно видно, что в сердце его живет любовь ко всему мирскому, и до тех пор, пока такие люди не очистятся от своего растления, они не увидят Бога. Только чистые сердцем Бога узрят. [136]

Я видела, что топор надо приложить к корням. Нельзя допустить, чтобы такая гордыня проникла в Церковь. Она является тем, что отделяет Бога от Его народа, что запирает для нас ковчег. Израиль проявляет полное бесчувствие к гордыне, стремлению к моде и духу мира, проникшим в его среду. Народ Божий каждый месяц все дальше движется в сторону гордыни, эгоизма, алчности и любви к миру. Когда на сердца людей воздействует истина, они должны умереть для мира и отложить в сторону ленты, кружева и воротнички. И если они умерли для мира, то смех, глумление и презрение неверующих не должны трогать их. Они будут чувствовать непреодолимое желание отделить себя от мира и уподобиться своему Господу. Они не должны следовать гордыне, моде и обычаям. Благородная цель всегда должна стоять перед ними - славить Бога и приобретать бессмертное наследие. Эта перспектива затмит все земное. Бог желает иметь народ, отделенный от мира и отличающийся от него. И как только у кого-то появляется желание следовать мирской моде, но этот брат или сестра не укрощает немедленно столь дурное желание. Бог в тот же момент перестает признавать таких людей Своими детьми. Они станут детьми мира и тьмы. Они взалкают египетского лука и чеснока, что означает желание настолько уподобиться миру, насколько это возможно. Поступая таким образом, люди, утверждающие, что они якобы облеклись в Христа, по сути дела, совлекаются Его и показывают, что они чужды благодати, чужды кроткого и смиренного Иисуса. Если бы они были знакомы с Ним, то жили бы достойно Его. [137]

Глава III. ЖЕНЫ СЛУЖИТЕЛЕЙ

Я видела жен служителей. Некоторые из них совсем не помогают своим мужьям, однако заявляют о своей вере в весть третьего ангела. Они больше заботятся о своих собственных желаниях и удовольствиях, чем о воле Божьей или о том, как поддержать своих мужей ревностными молитвами и заботой. Я видела, что некоторые из них ведут себя так своенравно и эгоистично, что сатана делает их своими орудиями и действует через них, аннулируя то влияние и пользу, которые приносят их мужья. Они, попадая в затруднительное положение, считают себя вправе жаловаться и роптать. Они следуют только собственной воле, забывая, что первые христиане страдали во имя истины, полагая, что у них должны быть свои стремления и пути. Они забывают о страданиях Иисуса. Они забывают "Мужа скорбей, изведавшего болезни". Того, Кто не имел места, где Он мог бы преклонить голову. Они не помнят святое чело, терзаемое терновым венцом. Они забывают Того, Кто нес Свой крест на Голгофу, сгибаясь под его тяжестью. Не только огромный деревянный крест, но и тяжелое бремя грехов мира было на Нем. Они забыли ужасные гвозди, которыми пронзали Его нежные руки и ноги, и Его предсмертный мучительный крик: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?" (Мф. 27:46). После всех этих мучений, которые Он вытерпел ради них, жены служителей проявляют стойкое нежелание страдать ради Христа. [138]

Я видела, что эти женщины обманывают сами себя. Они не принимают участия в деле и ничего не вкладывают в него. Они придерживаются истины, но в них нет истины. Когда истина, торжественная и возвышенная, получит их поддержку, их "я" умрет. Тогда их словами не будет: "Я хочу поехать туда-то, я не хочу оставаться здесь", а будет страстное желание: "Где Богу угодно, чтобы я была? Где я могу наилучшим образом славить Его и где наш совместный труд может дать наибольший эффект?" Их воля должна быть полностью поглощена волей Божьей. Сварливость и недостаточная посвященность, которую проявляют жены некоторых служителей, преграждают путь грешникам ко спасению, и кровь неспасенных душ на одеяниях этих жен. Некоторые служители имеют мощное свидетельство о долге перед церковью и наших недостатках, но они не достигают предполагаемого эффекта, ибо их собственные спутницы нуждаются во всех этих прямых свидетельствах и обличения их обращаются на них самих, давя тяжелым грузом. Эти служители позволяют своим супругам влиять на себя, манипулировать собой, внушать предрассудки, и их полезность и влияние уменьшаются. Они чувствуют упадок духа, уныние и не могут определить истинную причину вреда, который поселился в их собственном доме.

Жены напрямую связаны с делом Божьим, если Господь призвал их мужей проповедовать истину для настоящего времени. Эти служители, если они действительно призваны Богом, ощутят важность истины. Они стоят между жизнью и смертью и должны блюсти души, будучи обязанными дать Ему отчет. У них серьезное призвание, и их спутницы могут быть для них либо великим благословением, либо великим проклятием. Они могут ободрить мужей, когда те падают духом, утешить их, когда они в унынии, и воодушевить их смотреть на горнее и полностью довериться Богу, когда вера их ослабевает. Но жены могут занять противоположную позицию, выискивая во всем темные стороны, полагая, что настали лихие времена, проявляя недоверие Богу, высказывая свои претензии и жалобы супругам, они могут стать мертвым грузом и даже проклятием для них. [139]

Я видела, что жены служителей обязаны помогать своим мужьям в их работе, быть верными и заботливыми, оказывая доброе влияние, ибо они на виду у всей церкви. На них, как ни на кого другого, обращают внимание единоверцы. Их одежда должна служить образцом для сестер. Их жизнь и разговоры должны быть жизнеутверждающим примером и идеалом, несущим жизнь, а не смерть. Я видела, что им следует держаться смиренно, просто и в то же время достойно, не допуская в общении разговоров о том, что непосредственно не направляет разум к Небесам. Они должны задавать себе великий вопрос: "Как я могу спасти свою душу и служить средством ко спасению других?" Я видела, что в этом деле Бог не приемлет равнодушия. Он требует отдачи всего сердца, всех стремлений - иного Ему не нужно. Влияние добрых жен верно и безошибочно свидетельствует, за истину или против нее. Они либо объединяются с Иисусом, либо рассеиваются. Непосвященная жена - величайшее проклятие, которое только может быть у служителя. Служители Божьи, попадавшие или попавшие в такие неприятные обстоятельства, как негативное влияние в семье, обязаны удвоить свои молитвы и свою бдительность, держаться твердо, решительно и не позволять тьме подавить себя. Они должны стать еще ближе к Богу, быть твердыми и решительными, уверенно управлять собственным домом, жить, вызывая одобрение Бога и опеку ангелов. Но если они все же потакают прихотям своих непосвященных спутниц, гнев Божий низойдет на их дома. Ковчег Божий не может оставаться в таком доме, где поощряется и поддерживается столь неправильное поведение. [140]

Наш Бог - ревнитель. Не следует к Нему относиться легкомысленно и беспечно. В древности Ахан возжелал золотой слиток и сеннаарскую одежду и спрятал их. Из-за этого страдал весь Израиль - народ Божий вынужден быть обратить тыл врагам своим. Когда Иисус Навин спросил о причине происшедшего, Господь сказал: "Встань, освяти народ и скажи: освятитесь к утру; ибо так говорит Господь, Бог Израилев: "заклятое среди тебя, Израиль; посему ты не можешь устоять пред врагами твоими, доколе не отдалишь от себя заклятого"" (Ис. Нав. 7:13). Ахан согрешил, и Бог уничтожил его и всех домашних его со всем его имуществом и снял заклятие с Израиля.

Я видела, что Израиль Божий должен воспрянуть и обновить свою крепость в Боге через обновление и соблюдение своего завета с Ним. С алчностью, эгоизмом, любовью к деньгам и приверженностью к миру должно быть покончено в рядах соблюдающих субботу. Эти пороки разрушают дух жертвенности в среде народа Божьего. Люди алчные чаще всего не отдают себе отчета в этом. Но алчность незаметно растет в них, до тех пор пока не укоренится, и их падение будет так же явно, как падение Ахана. Многие поднимают руку на святое с алтаря Божьего. Они любят мир, любят мирскую прибыль и корысть, и если в них не произойдет решительной перемены, они погибнут вместе с миром. Все их богатства принадлежат только Богу, Он просто сделал этих людей Своими управителями. И все же они называют эти средства своими и продолжают накапливать их. Но когда Бог убирает от подобных служителей Свою благодеющую десницу, все их богатство исчезает в мгновение ока! Должна быть жертвенность для Бога, самоограничение ради истины. О, как слаб и хрупок человек! Как мала его рука! Я видела, что вскоре высокомерие человека будет повержено, а его гордыня будет укрощена. Цари и знать, богатые и бедные одинаково покорятся, и уничтожающие язвы Божьи падут на них.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 3

Глава I. БУДЬ РЕВНОСТЕН И ПОКАЙСЯ

[141]
Дорогие братья и сестры. Господь показал мне в видении нечто, относящееся к Церкви в ее теперешнем "теплом" состоянии, что я и передаю вам. В видении мне была представлена Церковь, и ангел сказал ей: "Иисус говорит тебе: "Будь ревностен и покайся"" (Откр. 3:19). Я видела, что покаяние должно быть серьезным. Нам есть в чем каяться. Обращенность к миру, эгоизм, алчность поглощают духовность и саму жизнь народа Божьего.

В последние несколько лет народу Божьему угрожает любовь к миру. Пышным цветом расцветают такие пороки, как эгоизм и алчность. Чем больше народ получает от этого мира, тем больше люди привязываются к нему, желая получить от него еще больше. Ангел сказал: "Удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие" (Мф. 19:24). И все же многие из тех, кто верит в то, что мы получили последнее предупреждение, обращенное к этому миру, всеми силами стремятся попасть в такое положение, когда даже верблюду удобнее пройти сквозь игольные уши, чем им войти в Царство.

Сокровища земные лишь тогда являются благословением, когда правильно употребляются. Те, кто ими обладает, должны осознавать, что эти средства Бог дал нам взаймы, и следует с радостью расходовать их для продвижения Его дела. Только в этом случае они не потеряют награду и здесь, на земле. Ангелы Божьи будут благожелательно относиться к ним, и они приобретут также сокровища на Небесах. [142]

Я видела, что сатана подстерегает тех исповедующих истину людей, которые имеют своенравный, эгоистичный и алчный характер. Он искушает их, подбрасывая им приманки и прельщая их земными богатствами. Ему известно, что если они не преодолеют свои природные слабости, то преткнутся и падут от любви к маммоне, ставшей их идолом. И сатана частенько достигает своей цели. Сильное влечение к миру превосходит, или, вернее сказать, поглощает в этих людях любовь к истине. Царства земные предлагаются им, и они жадно хватают свое сокровище, полагая, что они на удивление благополучны. Сатана торжествует, ибо его план достигает успеха. Эти люди меняют любовь Бога на любовь к миру.

Я видела, что люди, достигшие процветания таким образом, могут все же расстроить планы сатаны, если преодолеют свой эгоизм и алчность и возложат все свое имущество на алтарь Божий. И когда они видят, что необходимы средства на развитие дела Божьего или для оказания помощи вдове, сироте, больному, они должны охотно на это жертвовать, приобретая тем самым себе сокровища на Небесах.

Прислушайтесь к совету Свидетеля Истинного: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазной мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" (Откр. 3:18). Постарайтесь сделать это, ибо такие драгоценные сокровища сами не свалятся на нас, если мы не будем со своей стороны прилагать усилия. Мы должны их купить, а это значит - быть ревностными и раскаяться в своем "теплом" состоянии. Мы обязаны пробудиться, чтобы увидеть свою неправедность, обнаружить свои грехи и ревностно покаяться в них.

Я видела, что братья, имеющие земные богатства, должны отказаться от них и преодолеть любовь к миру. Многих из них завлекает этот мир, притягивают его сокровища, но они не желают признать этого. Они должны быть ревностными и раскаяться в своей эгоистичной алчности, чтобы любовь к истине поглотила ее. Я видела, что многим богатым людям не удастся купить золото, огнем очищенное, белую одежду и глазную мазь. Их ревностность не обладает глубиной и искренностью и не соответствует той цели, которой они стремятся достигнуть. [143]

Я видела, как эти люди стремились приобретать земные богатства. Какую ревностность, какую искренность, какую энергию они проявляли, чтобы получить земные сокровища, так скоро преходящие! Какой холодный расчет! Они планируют и трудятся от зари до зари, жертвуют своим досугом и удобствами ради земных сокровищ. Подобная же ревностность с их стороны, направленная на приобретение золота, огнем очищенного, белых одежд и глазной мази, принесла бы им обладание желанными сокровищами и жизнь, вечную жизнь в Царстве Божьем. Я видела, что если кто-нибудь и нуждается в глазной мази, так это люди, обладающие земным богатством. Многие из них слепы и не видят своего собственного состояния и устойчивой зависимости от мира. О, если бы они прозрели!

"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Откр. 3:20). Я видела, что многие накопили так много хлама у дверей сердца своего, что не могут открыть их. Некоторым надо удалить преграды между собой и своими братьями. Другим, чтобы иметь возможность открыть двери, надо отбросить злой нрав и эгоистичную алчность. А у иных перед дверьми сердца лежит мир, не позволяя отворить эти двери. Весь этот мусор надо выбросить, и тогда можно будет открыть дверь и впустить Спасителя.

Как драгоценно было обетование, показанное мне в видении! "Войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною". Как чудесна любовь Божья! Несмотря на наше равнодушие и грехи. Он говорит: "Обратись ко Мне, и Я обращусь к тебе и исцелю тебя от твоего отступничества". Это было повторено ангелом несколько раз: "Обратись ко Мне, и Я обращусь к тебе и исцелю тебя". [144]

Я видела, что некоторые люди с радостью бы обратились. На других же весть к лаодикийской церкви не окажет никакого воздействия. Они будут идти туда, куда шли и ранее, и будут исторгнуты из уст Господа. Только те, кто ревностно покаются, будут угодны Богу.

"Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел со Отцем Моим на престоле Его" (Откр. 3:21). Мы можем победить, причем безоговорочно. Иисус умер, чтобы открыть нам путь избавления. Мы имеем возможность преодолеть любой злой нрав, любой грех, любое искушение и, наконец, сесть с Ним на престоле.

Это наше преимущество - обладать верой и спасением. Сила Божья не уменьшилась. Я видела, что Он может даровать Свою силу ныне так же свободно, как и ранее. Это Церковь Божья утратила веру, чтобы твердо уповать, и энергию, чтобы бороться. Она восклицает, как Иаков: "Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня" (Быт. 32:26). Неотступная вера умирает. Ее необходимо оживить в сердцах народа Божьего. Мы должны стремиться обрести благословение Божье. Вера, живая вера всегда ведет нас ввысь к Богу и Его славе, а неверие - вниз к тьме и смерти.

Я видела, что разум некоторых членов церкви направлен не по тому пути. Встречаются люди со вздорным характером; у них есть собственные представления, согласно которым они судят своих братьев. И если кто-либо не совсем согласен с ними, в стане народа Божьего сразу же возникает конфликт. Некоторые отцеживают комара и поглощают верблюда.

Такие предвзятые понятия лелеются уже слишком долго. Начинается поиск чужих недостатков и слабостей. И если в церкви не было настоящих проблем, эти вздорные люди своими руками создают их. Внимание церкви и служителей Господних отвлекается от Бога, истины и Небес, и поглощается тьмою. Сатана получает удовольствие, когда происходит подобное, - это для него праздник. Но не такие испытания должны очистить Церковь и укрепить народ Божий к последнему времени. [145]

Я видела, что некоторые братья духовно слабнут. Они в течение какого-то времени живут тем, что следят, правильно ли ведут себя другие братья, отмечая каждую ошибку, чтобы причинить им неприятности. И когда они делают это, их умы заняты не Богом, не Небесами, не истиной, а чем-то другим, как и хотел сатана. Они не думают о своих душах, они редко видят или чувствуют собственные просчеты, ибо слишком заняты выискиванием чужих ошибок вместо того, чтобы внимательно посмотреть в свою душу или разобраться в собственном сердце. Они обсуждают, на ком какое платье, шляпка или фартук. Они считают своим долгом поговорить на данную тему со многими, и разговоров хватает на долгие недели. Я видела, что вся религия этих несчастных заключается в наблюдении за одеждой, поступками братьев и уличении их в грехе. И до тех пор, пока такие наблюдатели внутренне не изменятся, им не будет места на Небесах, ибо они станут выискивать грех в Самом Господе.

Ангел сказал: "Быть праведным перед Богом - личное дело каждого". Это происходит между Богом и нашими душами. Но когда человек слишком много внимания обращает на чужие грехи, он совершенно не заботится о себе. Такие мелочные, придирчивые люди могли бы избавиться от своей нехорошей привычки, если бы прямо обращались к тем, кто, по их мнению, грешит. Это было бы так непросто сделать, что они скорее отказались бы от своих предвзятых мнений, чем подошли к этому человеку. Но всегда легче болтать о том или ином человеке за его спиной.

Некоторые члены Церкви считают, что не следует придерживаться определенного порядка в богослужении. Но я видела, что нет ничего плохого, если в Церкви Божьей будет порядок. Я видела, что неразбериха не нравится Господу и что должен быть порядок как в молитве, так и в пении. Нам не следует приходить в дом Божий, чтобы молиться о своих семьях, если только у нас не будет особого внутреннего побуждения, когда мы знаем, что Дух Божий работает над ними. Вообще для молитвы о семье самое подходящее место - семейный алтарь. Если тот, о ком мы молимся, находится далеко, лучшее место для моления Богу о нем - уединенная комната. Но в доме Божьем нам следует молиться о насущном благословении и уповать на то, что Бог услышит наши молитвы и ответит на них. Такие собрания будут живыми и интересными. [146]

Я видела, что все должны петь не только духом, но и умом. Богу не угодна тарабарщина и разноголосица. Ему всегда более угоден порядок, чем анархия. И чем ближе народ Божий к правильному, гармоничному пению, тем больше славится Господь, благословляется Церковь и оказывается благоприятное воздействие на неверующих.

Мне был показан совершенный порядок Небес, и как я была восхищена, услышав там совершенную музыку. После того как видение окончилось, здешнее пение показалось мне грубым и нестройным. Я видела группы ангелов, выстроившихся квадратами, и каждый из них держал золотые гусли. На концах гуслей были приспособления для настройки инструмента или смены тональности. Ангелы не проводили пальцами по струнам небрежно, они прикасались к разным струнам, извлекая из них различные звуки. Один из ангелов был ведущим, он первым брал гусли, ударял по струнам, а затем к нему присоединялись все остальные, играя льющуюся через край, совершенную музыку Небес. Услышанное невозможно описать. Это мелодичная, небесная, святая музыка, и лицо каждого ангела излучало образ Иисуса, сияющий славою несказанной.

Глава II. ВОСТОК И ЗАПАД

Дорогие братья. Господь показал мне в видении нечто, относящееся к восточным и западным штатам, и я чувствую своим долгом изложить увиденное вам. Я видела, что Бог открывает путь для распространения истины для настоящего времени на Западе. Чтобы пробудить людей на Востоке, нужно приложить гораздо больше усилий, чем на Западе, и в настоящее время на Востоке можно достигнуть очень немногого. Особые усилия ныне следует направить туда, где они принесут максимальный результат. [147]

Люди на Востоке слышали весть о Втором пришествии Христа, видели многие проявления силы Божьей и снова впали в безразличие и беззаботность, и потому в настоящее время их сердец почти невозможно достичь. На Востоке прилагались недюжинные усилия, тратились большие средства, но сделано очень немного.

Я видела, что люди на Западе более отзывчивы, чем на Востоке. Их еще не озарял свет истины, они еще не отвергли его, а их сердца более чувствительны и восприимчивы к истине и Духу Божьему. Сердца многих на Западе уже приготовлены, чтобы с энтузиазмом принять истину, и когда служители Божьи начинают работу по спасению драгоценных душ, это должно воодушевить их в их нелегком труде. Если люди стремятся услышать, а многие - и принять истину, тогда дары, посланные Богом Своим служителям, проявляются и укрепляются. На их глазах успех венчает их труды.

Я видела, что, прикладывая одинаковые усилия, мы на Западе достигнем десятикратно лучшего результата, чем на Востоке, и что там открывается возможность для еще большего успеха. Я увидела, что в настоящее время многое можно сделать в Висконсине, еще больше в Иллинойсе, и что усилия по распространению истины должны быть приложены в Миннесоте и Айове. Там это получит отклик во многих сердцах. Широкий, очень широкий фронт работы открылся передо мною в этом видении. Данная работа пока не начата, поскольку самоотверженных помощников едва хватает на то, чтобы трудиться лишь в половине мест, где все люди готовы слушать истину, а многие - и принять ее. [148]

Необходимо идти на новые поля работы, совершенно новые. Многим придется жить и трудиться, самим содержа себя, вступать в эти поля, надеясь только на собственные средства. Я видела, что здесь складывается благоприятная возможность для управителей Господних внести свою лепту и поддержать тех, кто несет туда истину. Для этих людей было бы великим преимуществом отдать Богу то, что принадлежит Ему. Поступая так, они исполнят свой духовный долг и освободят себя от части земных богатств, являющихся бременем для многих состоятельных людей. Это также увеличит их сокровища на Небесах.

Я видела, что на Востоке шатер для молитвенных собраний не следует ставить несколько раз на одной и той же земле. Если понадобится, то братья и сестры, проповедующие таким образом, должны продолжать служение на свои средства. Им следует раскидывать шатер там, где еще не знают истину. В этом шатре должно находиться достаточное количество работников.

Я видела, что ошибкой было опять, как и в предыдущие годы, идти в ту же самую местность с почти теми же самыми дарами. Если возможно, нужно использовать наиболее приемлемые дары. Было бы лучше и полезнее организовывать не столь частые лагерные собрания, но с участием людей, имеющих различные дары. Следует быть более терпеливыми в местах, где интерес только пробуждается. Вместе с тем проявляется слишком большая спешка при разборке шатра. Некоторые миряне уже начинают поддаваться благому влиянию, и необходимо приложить упорный труд, пока их сознание не определится, пока они не примут истину. Во многих местах, где ставили шатер, служители оставались до тех пор, пока предубеждение против истины не стиралось и некоторые миряне могли слушать весть без предубеждения, но как раз в этот момент шатер снимали и переносили на другое место. Все возвращалось на круги своя, время и средства потрачены, и служители Божьи обнаруживали, что кампания не принесла большого успеха. Истину принимали лишь немногие, и слуги Божьи, не имея повода для радости, ликования и использования имеющихся у них даров, теряли силу и духовность вместо того, чтобы приобретать ее. [149]

Я видела, что особые усилия на Западе должны быть направлены именно на молитвенные собрания в шатрах, ибо ангелы Божьи готовят там умы для принятия истины. Поэтому Бог побуждает некоторых служителей переезжать с Востока на Запад. Их дарования более полезны на Западе, чем на Востоке. Их работа ныне на Западе, и очень важно, чтобы служители Божьи шли по дороге, открытой Провидением.

Я видела, когда весть наберет силу, тогда Провидение Божье откроет и уготовит ей дорогу на Восток, чтобы достигнуть значительно лучшего результата, чем это возможно в настоящее время. Тогда Бог, наделив силой Своих служителей, пошлет их в те места, где ныне может быть сделано мало либо не может быть сделано ничего. И тогда те, кто сегодня безразличны к вести, воспрянут и будут держаться истины (Далее в этой главе описано то, что было показано в видении 9 декабря 1856 года в Раунд-Грув, штат Иллинойс.).

Я видела, что Бог предостерег переехавших с Востока на Запад. Он показал им, что их долг - не приобретать богатство, а творить добро ближним, являть свою веру в жизни и проповедовать окружающим, что этот мир - не их родной. Данного предостережения было бы достаточно, если бы ему вняли. Однако многие не слишком считаются с тем, что им открыл Бог. Они бросились вперед сломя голову и стали упиваться мирским духом. Ангел сказал: "Оглянись и взвесь все, что Бог показал относительно тех, кто переезжает с Востока на Запад. Повинуетесь ли вы этому? Я увидел, что вы полностью идете наперекор Божьим поучениям, занимаетесь накопительством, и вместо того чтобы поступки ваши говорили окружающим, что вы ищете лучший мир, вы ясно даете им понять, что ваш дом и сокровище только здесь. Своими делами вы отрекаетесь от своей веры". [150]

Но это еще не все. Явно ощущается недостаток любви, которая должна быть между братьями. Четко прослеживается мысль: "Разве я сторож брату моему?", дух эгоизма и алчности царит в сердцах братьев. Вместо того чтобы охранять интересы братьев и заботиться о них, в делах проявляется презираемый Богом дух скаредности и эгоизма. Те, кто высоко ставит исповедание, кто включает себя в число особого народа Божьего, говоря своим исповеданием, что они ревностны к добрым делам, должны быть благородны и великодушны, должны больше думать о выгоде своих братьев, чем о своей собственной, и давать своим братьям больше возможностей. Великодушие порождает великодушие, а эгоизм порождает эгоизм.

Я видела, что прошлым летом главным стремлением было взять от этого мира столько, сколько возможно. Заповеди Божьи не соблюдались. Разумом мы служим Закону Божьему, однако многие мысленно служат миру. И когда их умы заняты земными делами и служением себе, они не могут служить Закону Божьему. День субботний не соблюдается. Некоторые и в седьмой день делают то же, что и в предыдущие шесть. В начале и по окончании день субботний зачастую урезается на час, а то и более.

Некоторые из тех, кто соблюдает субботу и говорит миру, что ожидает пришествия Христа и верит в то, что мы несем последнюю весть милости, дают волю своим природным наклонностям, занимаются коммерцией и стали притчей во языцех среди неверующих за свою неуступчивость и жесткость в торговле, а также за то, что они всегда настаивают на своем. Таковым лучше было бы немного потерять, но показать лучший пример миру, сделать своих братьев более счастливыми и продемонстрировать, что этот мир не является их богом.

Я видела, что братьям следует заботиться друг о друге. Те, кого Бог благословил крепким здоровьем, особенно должны быть сердечными и заботиться о тех, чье здоровье не так хорошо. Им следует оказывать милость этим людям. Они должны помнить урок о добром самарянине, преподанный Иисусом. [151]

Иисус сказал: "Да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга" (Ин. 13:34). Как сильно надо любить? Его любовь не выразишь словами. Он пожертвовал славой, которую имел с Отцом до сотворения мира. "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53:5). Он терпеливо сносил все оскорбления и глумление. Воззрите на Его муки в саду Гефсиманском, когда Он молился, чтобы чаша сия миновала Его! Взгляните на Его страдания на Голгофе! И все это ради грешных, погибающих людей. Иисус сказал: "Любите друг друга, как Я возлюбил вас". Как сильно? Так, чтобы отдать жизнь за брата своего. Но не случается ли, что люди холят собственное "я", а Словом Божьим пренебрегают? Их богом является мир. Они служат ему, любят его, и любовь Божья покидает их. Если вы любите мир, любви Отчей нет в вас.

Слово Божье в пренебрежении. В нем есть предостережения для народа Божьего, в которых говорится о грозящих ему опасностях. Но у иных братьев и сестер столько забот и проблем, что им тяжело найти время даже для молитвы. И молитвы их - сущая формальность, лишенная силы. Иисус молился - и как ревностны были Его молитвы! И это при том, что Он был возлюбленным Сыном Божьим!

Если Иисус проявлял столько ревностности, столько силы и чувства, насколько более необходимо тем, кого Он призвал быть наследниками спасения и вся крепость которых зависит от Бога, всей душой отдаться "борьбе с Богом" и сказать: "Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня". Но я видела, что сердца переполнены житейскими заботами, а Бог и Его Слово находятся в пренебрежении.

Я видела, что легче верблюду пролезть сквозь игольное ушко, нежели богатому войти в Царство Небесное. "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут; но собирайте себе сокровища на Небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкапывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф 6:19-21). [152]

Я видела, что истина должна излагаться в силе и Духе. Призывайте людей делать выбор. Покажите им важность истины - это вопрос жизни и смерти. С должным рвением вырывайте души из огня. Но какое вредное влияние оказывают те, кто заявляет, что они якобы ожидают Господа, а сами владеют обширными и богатыми угодьями! Их поместья кричат много громче любых слов, что этот мир - их дом родной. Они откладывают средства "на черный день", у них царит "мир и безопасность". Какое тлетворное, вредное влияние! Бог ненавидит такое влечение к миру. "Отделитесь, отделитесь!" - были слова ангела.

Мне было показано, что всем следует сосредоточить взоры исключительно на славе Божьей. Имущие люди пытаются оправдать себя заботой о жене и детях. Но я видела, что с Богом шутить нельзя. Когда Он говорит. Ему нужно повиноваться. Если жена или дети становятся на пути богатого человека и тянут его назад, следует сказать так, как сказал Иисус Петру: "Отойди от меня, сатана" (Мф. 16:23). "Почему вы искушаете меня удерживать от Бога то, что принадлежит Ему по праву, и губите мою душу?" Устремите взоры на славу Божью.

Я видела, что многим следует поучиться тому, что такое быть христианином, и убедиться, что христианин - это не только имя. Это значит иметь ум Христов, во всем подчиняться воле Божьей. Особенно много придется поработать с молодыми людьми, которые еще не испытали настоящих лишений и трудностей, но которые имеют твердую волю и не преклоняют ее к славе Божьей. С ними все хорошо, пока не противоречишь их желаниям, - вот тут уж они теряют контроль над собой. Они не понимают, что такое воля Божья. Они не ищут, как бы лучше славить Бога, помочь Его делу или делать добро людям. Но для них существует только собственное "я" и желание его ублажить. Такая религия не стоит ломаного гроша. Исповедующие такую религию будут взвешены на весах и найдены очень легкими. [153]

Истинным христианам должно нравиться ожидать и внимать поучению Бога и водительству Его Духа. Но для многих религия - просто формальность. Живое благочестие отсутствует. Многие осмеливаются говорить: "Я буду делать то или иное, либо я не буду чего-то делать", едва ли думая об опасности оскорбить Бога. Я видела, что эти люди не войдут на Небеса такими, как есть. Они могут льстить себя надеждой, что будут спасены, но Бог не благоволит к ним. Их жизнь не радует Его. Их молитвы оскорбительны для Него.

Ныне Христос взывает к ним, "Будьте ревностны и покайтесь!" Он нежно и верно увещевает их купить очищенное золото, белые одежды и глазную мазь. Они могут выбрать - либо стать ревностными и вкусить полноту спасения, либо быть исторгнутыми из уст Господа как мерзость и изгнанными от Него. Бог не будет терпеть вечно. Он полон нежного сострадания, но все же в последнее время Дух Его огорчится настолько, что отойдет от земли. Сладкий глас благодати не будет больше слышен. Смолкнут ее последние наставления, и люди, описанные выше, будут оставлены на своих путях, чтобы делать то, что им нравится.

Я видела, что тем, кто ожидает пришествия Господа, не следует быть скупыми и скаредными. Братья, призванные рассказывать об истине, заботиться о душах и обязанные дать отчет, впустую тратят много драгоценного времени, чтобы сэкономить какие-то средства, тогда как их время стоило намного больше того, что им удалось накопить. Бог недоволен этим. Надо быть бережливыми, но у иных христиан это превращается в мелочность, и единственной целью их становится умножение сокровищ, которые, если они как верные управители не употребят праведно имущество своего Господина, вскоре пожрут их плоть, подобно огню.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 4

Глава I. МОЛОДЫЕ ЛЮДИ, СОБЛЮДАЮЩИЕ СУББОТУ

[154]
22 августа 1857 года в доме молитвы в Монтеррее, штат Мичиган, мне было показано, что многие еще не слышали голоса Иисуса и спасительная весть не овладела душами и не изменила их жизнь. Во многих молодых людях нет Духа Христова. Любовь Божья не живет в их сердцах, поэтому все природные влечения одерживают над ними победу, а Дух Божий и спасение отвергаются.

Исповедующие религию Иисуса не будут стыдиться или бояться нести крест перед теми, кто имеет больше опыта. Если они действительно хотят творить правду, то пожелают получать всевозможную помощь от более опытных христиан. Они с радостью обратятся к ним за помощью; сердца, согретые любовью к Богу, не будут претыкаться из-за второстепенных вещей в жизни христианина. Они станут говорить о том, к чему побуждает их Дух Божий. Они будут петь и молиться об этом. Но отсутствие духовного стержня и святой жизни тормозит развитие молодых. Их жизнь осуждает их; они не живут так, как должны жить христиане, поэтому у них нет дерзновения к Богу и трепета перед Церковью.

Молодые чувствуют себя более раскрепощенно в отсутствии старших только потому, что остаются наедине с себе подобными. Каждый считает себя не хуже других. Никто не соответствует эталону, но они неразумно сравнивают себя с себе же подобными, пренебрегая единственным совершенным и истинным мерилом. Иисус - истинный Образец, и Его самопожертвенная жизнь - наш пример. [155]

Я видела, как недостаточно мы изучаем Образец, как мало возвеличиваем Его над собой. Как не хотят пострадать молодые люди, как редко отказывают себе в чем-то во имя религии! Они едва ли вообще задумываются о жертве и совершенно не желают подражать Образцу в этом отношении. Я видела, каков главный лозунг их жизни: ублажать себя и потворствовать своей гордыне. Они забывают о Муже скорбей, изведавшем болезни. Их не трогают страдания Иисуса в Гефсимании, когда Его пот и капли крови падали на землю, их не волнует терновый венец, пронзивший Его святое чело. Их чувства и восприятие притупились, и они утратили всякое понятие о великой жертве, принесенной за них. Они могут сидеть и слушать рассказы о кресте, о том, как руки и ноги Сына Божьего были жестоко пробиты гвоздями, но страдания Христа не находят глубокого отклика в их душах.

Ангел сказал: "Если бы таковых ввели в град Божий и сказали, что они могут вечно наслаждаться всей его изысканной красотой и славой, у них бы не возникло ни малейшего осознания того, какой дорогой ценой было куплено для них это наследство. Они бы никогда не уразумели несравненной глубины любви Спасителя. Они не пили из чаши и не прошли крещения. Небо осквернилось бы, если бы такие люди там жили. Только участвующие в страданиях Сына Божьего, пришедшие от великой скорби и омывшие и убелившие свои одежды в крови Агнца смогут наслаждаться неописуемой славой и непревзойденной красотой Неба". [156]

Отсутствие этого необходимого приготовления закроет врата рая для большей части молодых исповедников, ибо они не будут достаточно искренне и ревностно трудиться, чтобы войти в покой, предназначенный для народа Божьего. Они не будут искренне исповедовать свои грехи, чтобы те были прощены и изглажены. Вскоре их грехи откроются во всей неприглядности. Око Божье не дремлет; Ему известны все грехи, скрытые от глаз смертных людей. Виновные знают точно, какие грехи им надо исповедовать, чтобы очистить душу перед Богом. Иисус дает им сейчас возможность исповедоваться, покаяться в глубоком смирении и очистить свою жизнь послушанием истине. Сейчас время исправлять ошибки и исповедовать грехи - иначе они предстанут перед ними в день Божьего гнева.

Родители в целом слишком доверяют своим детям; они же, пользуясь безграничным родительским доверием, предаются тайным грехам. Родители! Ревниво оберегайте своих детей и бодрствуйте над ними. Будьте их советниками, наставляйте и обличайте их, когда вы встаете и когда садитесь, при вхождении вашем и при выхождении: "заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного". Научите детей послушанию в начале их жизненного пути. Многие родители, к сожалению, пренебрегают этим долгом. Они не ведут себя со своими детьми достаточно твердо, решительно и последовательно. Родители позволяют им уподобляться миру, увлекаться одеждой и общаться с теми, кто ненавидит истину и отравляет их души своим влиянием. Поступая таким образом, они поощряют в своих детях любовь к миру.

Мне было показано, что родителям-христианам следует всегда придерживаться принципа единства в воспитании детей. Некоторые родители допускают здесь ошибку - они не объединяют своих усилий. Эту ошибку иногда совершают отцы, но чаще - матери. Любящая мать балует детей и потакает им во всем. Отцы много работают и редко бывают дома в обществе детей, поэтому всегда сказывается влияние матери. Своим примером она в значительной мере формирует характер детей. [157]

Иные любящие матери мирятся с такими пороками, укоренившимися в ее детях, которые нельзя допускать ни на мгновение. Они нередко скрывают эти пороки от отца. Мать часто покупает детям какую-то новую, модную одежду или потакает другим их слабостям и при этом ничего не говорит отцу, зная, что он не одобрил бы этого.

Таким образом детям преподается урок обмана, а если отец обнаруживает злоупотребления, то придумываются различные извинения и ему рассказывается лишь часть правды. Мать не во всем чистосердечно признается отцу, не думая о том, что он ведь не меньше ее заинтересован в благополучии детей и от него нельзя скрывать их пороки и привычки, которые необходимо исправлять в молодости. Многие вещи утаиваются, и дети, зная об отсутствии единства у родителей, пользуются этим. Дети смолоду начинают обманывать, ловчить, лукавить и искаженно рассказывают о многих происшествиях, не открывая отцу и матери всей правды. У них развивается привычка что-то скрывать, а что-то преувеличивать, говорить явную ложь и не чувствовать при этом ни малейшего стыда или угрызений совести.

А начинается с того, что мать не все рассказывает отцу, который не меньше нее заинтересован в формировании у детей христианского характера. С отцом надо всегда советоваться и ничего не скрывать от него. Но когда от него утаивают пороки детей, это развивает у них склонность скрывать правду.

Единственная надежда для этих детей - независимо от того, исповедают они какую-то религию или нет, - в их полном обращении. Все черты их характера должны измениться. Мать, не думающая о судьбе детей, известно ли тебе, что их будущая духовная жизнь зависит от того, чему они научатся в юности, что в них будет заложено? Подчини их своему влиянию, научи их послушанию, и тогда они с большей готовностью будут подчиняться Божьим требованиям. Поощряй в них правдивость и честность. Пусть они ни на минуту не сомневаются в твоей искренности и неподкупной честности. [158]

Я видела, что молодежь исповедует истину, но не имеет радости - спасительной силы Божьей. У них нет религии и спасения. И какие праздные слова, не служащие к пользе, они произносят! Страшная и беспристрастная летопись их деяний ведется в небесных книгах, и смертные будут судимы сообразно с тем, что делали, живя на земле. Молодые друзья! Ваши дела и праздные слова записаны в книге. Вы беседуете не о вечных ценностях, но о всевозможных других вещах, ведя светские разговоры, в которых христианам не следует участвовать. Все это записано в книге.

Я видела, что до тех пор, пока молодые люди полностью не обратятся, у них нет надежды попасть в вечность. Из того, что было мне показано, я сделала вывод, что не более половины молодых людей, исповедующих религию и истину, на самом деле обращены. Если бы они обратились, то приносили бы плод во славу Божью. Многие полагаются на мнимую надежду, не имея истинного основания. Их источник не очищен, поэтому потоки, текущие из него, нечисты. Очистите источник - тогда и потоки очистятся. Если сердце право, то ваши слова, одежда и поступки убеляться. Молодежи не хватает истинного благочестия. Я бы не опозорила своего Господа утверждением, что беспечный, легкомысленный, не молящийся человек является христианином. Нет, христианин одерживает победу над своими искушениями и страстями. Лекарство для души, больной грехом, заключено в Иисусе. Драгоценный Спаситель! Его благодати достаточно для самого слабого; и сильный также должен принять благодать, чтобы не погибнуть.

Я видела, как можно получить эту благодать. Зайди в свою комнату и там наедине умоляй Бога: "Сердце чистое сотвори во мне. Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Пс. 50:12). Будьте искренними и серьезными, ибо многое может сделать усиленная молитва. Боритесь в молитве, подобно Иакову, отчаянно взывайте к Богу. У Иисуса в Гефсимании выступил кровавый пот на челе, и вы должны также прилагать максимальные усилия. Не выходите из комнаты, пока не укрепитесь в Боге. Затем бодрствуйте, и до тех пор, пока вы будете бодрствовать и молиться, вы сможете господствовать над злыми вожделениями и благодать Божья будет дана вам. [159]

Господь повелевает мне не умолкать, чтобы я не переставала предостерегать вас. Молодые друзья! Взыщите Господа всем сердцем своим, ревностно взыщите Его, и когда вы искренне почувствуете, что без Божьей помощи вы гибнете, когда вы будете тосковать по Нему, как лань тоскует по чистой родниковой воде, только тогда Господь быстро укрепит вас и ваш мир станет превыше всякого разумения. Если вы желаете спасения, вам надо серьезно молиться столько времени, сколько нужно; не спешите вставать с колен и не будьте небрежны в молитве. Умоляйте Бога, чтобы Он полностью преобразил вас, чтобы плод Его Духа пребывал в вас и чтобы вы сияли, как светильники в мире. Не будьте помехой или проклятием для дела Божьего; вы можете стать помощниками и благословением. Если сатана внушает вам, что вы не в силах в полной мере наслаждаться спасением, не верьте ему.

Я видела, что каждый христианин имеет возможность наслаждаться глубоким общением с Духом Божьим. Приятный небесный мир наполнит разум, и вы будете с удовольствием размышлять о Боге и вечности. Вы устроите пир из драгоценных обетований Его Слова. Но для начала познайте, что вы начали христианскую жизнь. Познайте, что вы делаете первые шаги на пути к вечной жизни. Не обманывайтесь. Я боюсь, даже более того, мне доподлинно известно, что многие из вас не знают, что такое религия. Вы испытывали какое-то возбуждение и всплеск чувств, но никогда не сознавали омерзительную сущность греха. Вы никогда не чувствовали своей неполноценности и не отворачивались с горьким сожалением от своих злых путей. Вы еще не умерли для мира, вы по-прежнему любите его удовольствия, вы любите беседовать на светские темы. Но когда вам преподносится истина Божья, вам нечего сказать. Почему в этом случае вы так молчаливы? Почему вы так много говорите о мирских вещах и молчите, когда речь идет о том, что должно вас больше всего волновать, что должно пробудить могучий отклик в вашей душе? Божья истина не живет в вас - вот в чем причина! [160]

Я видела, что многие называют себя христианами, но внутри они растленны. Не обманывайте себя, вероломные исповедники! Бог смотрит на сердце. "От избытка сердца говорят уста" (Мф. 12:34). Я видела, что в сердцах таких людей живет мир с его похотями, но религии Иисуса там нет. Если христиане по исповеданию любят Иисуса больше, чем мир, они будут с удовольствием говорить о Нем, своем лучшем Друге, к Которому они больше всего привязаны. Христос пришел к ним на помощь, когда они чувствовали себя потерянными и погибшими. Когда они были труждающимися и обремененными грехом, то обратились к Нему. Он снял с них бремя вины и греха, освободил их от скорби и страдания и изменил все их привычки. То, что они когда-то любили, теперь ненавидят, а то, что ненавидели, теперь любят.

Произошла ли в вас эта великая перемена? Не обманывайтесь. Я бы никогда даже не упоминала имени Христа, если бы не отдала Ему все свое сердце и все свои привязанности. Нам следует чувствовать величайшую благодарность за то, что Иисус примет это приношение. Он претендует на все. Когда мы подчиняемся Его требованиям и отказываемся от собственных желаний, тогда и только тогда Он заключит нас в Свои объятия милости. Но что мы отдаем, когда отдаем все? Запачканную грехом душу, чтобы Иисус очистил ее Своей милостью и спас от смерти Своей несравненной любовью. Однако же я видела, что некоторые считают трудным отказаться от всего. Мне стыдно слышать такие слова и писать об этом.

Вы говорите о самоотречении? Что Христос отдал за нас? Если вы считаете, что Христос завышает цену, требуя, чтобы мы все оставили, тогда взойдите на Голгофу и плачьте о том, что допустили такую мысль. Посмотрите на руки и ноги вашего Избавителя - их пронзили гвоздями, чтобы мы могли омыться от греха Его кровью!

Люди, осознающие сдерживающую их любовь Бога, не задумываются, как бы за меньшую цену получить небесную награду; они не просят, чтобы для них опустили планку, но стремятся к совершенному послушанию воле своего Искупителя. С большой ревностью и желанием они оставляют все и проявляют пыл, соответствующий той высокой цели, к которой они стремятся. Какова эта цель? Бессмертие и жизнь вечная. [161]

Молодые друзья! Многие из вас, к несчастью, обмануты. Вы довольствуетесь тем, что никак нельзя назвать чистой и непорочной религией. Я хочу, чтобы вы проснулись, и ангелы Божьи пытаются пробудить в вас здравый смысл. О, если бы только важные истины Слова Божьего пробудили в вас чувство опасности и привели вас к тщательному самоисследованию! У вас все еще плотские сердца, которые Закону Божьему не подчиняются, да и не могут ему подчиняться. Эти плотские сердца обязаны измениться, и вы должны увидеть такое благолепие в святыне, чтобы возжаждать ее, как лань жаждет родниковой воды. Тогда вы полюбите Бога и Его закон; тогда иго Христа не будет тяжким, а бремя Его станет легким. Хотя вас ждут испытания, однако если вы их будете достойно переносить, они сделают ваш путь еще более драгоценным. Христианину, проявляющему самоотречение, обещано бессмертное наследие.

Я видела, что христианину не следует слишком ценить или чрезмерно полагаться на счастливый полет чувств. Эти чувства не всегда являются верным путеводителем. Каждому христианину надо стремиться служить Богу из принципа и не поддаваться чувству. Тогда вера будет постоянно крепнуть. Мне было показано, что если христианин живет смиренной, жертвенной жизнью, он будет иметь мир и радость в Господе. Но величайшее счастье он испытает, делая другим добро и делая других счастливыми. Такое счастье будет прочным и постоянным.

У многих молодых нет еще устоявшихся принципов служения Богу, нет стойкой веры. Они сникают при каждой неудаче, у них нет выносливости и они не возрастают в благодати. Они создают видимость, что исполняют заповеди Божьи, время от времени небрежно молятся, называя себя при этом христианами. Их родители так переживают за них, что принимают все, что имеет вид благочестия; они не трудятся с ними и не учат их тому, что плотский человек должен умереть. Они воодушевляют их успешно играть свою роль, но не побуждают внимательно исследовать собственное сердце, исследовать самих себя и понять, какой ценой можно стать настоящим христианином. В результате молодые люди считают себя христианами, но недостаточно исследуют мотивы своей веры. [162]

Верный Свидетель говорит: "О, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих" (Откр. 3:15,16). Сатана хочет, чтобы вы лишь только назывались христианами, ибо тогда вы успешнее выполните его намерения. Если у вас есть только вид благочестия, но нет его силы, лукавый сможет использовать вас, чтобы увлечь других в тот же самообман. Некоторые бедные души будут смотреть на вас, вместо того чтобы взирать на библейский эталон, и не поднимутся выше вашего уровня. Они останутся довольны тем, что по крайней мере они не хуже вас.

Молодых часто побуждают исполнять их долг, говорить или молиться в собрании, призывают умереть для гордыни. На каждом шагу их понуждают, но эта религия не стоит и гроша. Пусть плотское сердце изменится, и тогда служение Богу перестанет быть таким нудным делом, черствые исповедники! Исчезнет любовь к нарядам, и вы не будете гордиться внешним видом. Время, которое вы тратите, вертясь перед зеркалом, чтобы искусно уложить волосы, следует посвящать молитве и исследованию сердца. В освященном сердце нет места внешним нарядам и украшениям, но есть искреннее, страстное желание внутренней красоты, христианских добродетелей - плодов Святого Духа.

Апостол говорит: "Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом" (1 Петр. 3:3, 4).

Откажитесь от греховных помыслов, измените жизнь, и бедное, смертное тело уже не будет вашим идолом. Если сердце изменится, это отразится и на внешнем облике. Если Христос, упование славы, живет в нас, мы найдем в Нем такую несравненную прелесть, что душа наша будет очарована. Она станет прилепляться к Нему, любить Его и восхищаться Им до самозабвения. Вы станете величать и любить Христа, а человеческое "я" смирится и укротится. Исповедание религии без этой глубокой любви - пустая болтовня, сухая формальность и тяжкая ноша. У многих из вас, возможно, имеется какое-то представление о религии, внешней религии, которая не очищает сердца. Бог смотрит на сердце, "все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчет" (Евр. 4:13). Будет ли Он удовлетворен чем-либо, кроме истины, сосредоточенной во внутреннем человеке? Всякая истинно обращенная душа станет нести на себе безошибочные признаки того, что плотское естество покорилось Богу. [163]

Я говорю открыто и не думаю, что истинный христианин расстроится из-за моих слов; я не хочу, чтобы кто-либо из вас подошел ко времени скорби, не утвердившись в своем уповании на Искупителя. Будьте готовы узнать о себе худшее, удостоверьтесь в том, что вы имеете наследие на небесах, будьте честны перед самими собой. Помните, что Иисус представит Своему Отцу Церковь без пятна и порока.

Откуда вы знаете, что Бог принял вас? Изучайте Его Слово с молитвой, не променивайте его на другие книги. Эта святая Книга обличает во грехе и ясно открывает путь спасения. Она открывает взору яркую и славную награду, указывает вам на совершенного Спасителя и учит, что только благодаря Его безграничной милости вы можете рассчитывать на спасение.

Не пренебрегайте тайной молитвой, ибо она есть душа религии. Ревностно и пылко молитесь об очищении души. Просите с такой искренностью и неотступностью, как если бы ваша жизнь была в опасности. Оставайтесь в присутствии Бога до тех пор, пока у вас не появится неизреченная жажда спасения и внутреннее убеждение в том, что ваши грехи прощены.

Надежда на вечную жизнь обретается не так уже легко и совсем не просто. Это вопрос, имеющий вечные последствия, и он должен быть решен между Богом и вами. Мнимая надежда (и ничего больше) будет для вас гибельна. Поскольку ваше отношение к Слову Божьему определит, выстоите вы или потерпите поражение, то вам надо обращаться именно к нему за свидетельством. Читая его, вы увидите, что требуется от вас, чтобы стать настоящим христианином. Не снимайте с себя доспехи и не покидайте поле боя до тех пор, пока не одержите победу и не восторжествуете в вашем Искупителе. [164]

Глава II. ИСПЫТАНИЯ ЦЕРКВИ

Следующее видение было дано в Улиссе, штат Пенсильвания, 6 июля 1857 года. Оно описывает условия, существовавшие в N. и других местах штата Нью-Йорк.

В церкви штата Нью-Йорк у братьев было столько испытаний, к которым Бог не имел ни малейшего отношения, что церковь потеряла силу и не знает, как восстановить ее. Любовь друг к другу исчезла, и возобладал дух придирок и взаимных обвинений. Считается добродетелью выведывать друг о друге все плохое, а затем выставлять это в самом ужасном свете. Чувство сострадания и жалости к братьям окончательно изгнано из их среды. Для некоторых суть религии состоит в постоянных придирках и выискивании всего, что имеет вид греха, пока благородные чувства души почти полностью не будут вытравлены. Христианину следует размышлять о вечных сокровищах: о рае Божьем, его богатствах и славе и находить приятное и святое удовлетворение в библейских истинах. Ему следует насыщать свой ум драгоценными обетованиями Слова Божьего, черпать из них утешение и подниматься над житейскими мелочами к настоящим и вечным ценностям.

Но чем же люди наполняют свой разум, какой ерундой они занимаются! Церковные собрания в том виде, как они проводятся, стали сущим проклятием для многих в Нью-Йорке. Сфабрикованные обвинения и судилища дали полную свободу злым подозрениям. Подобные разбирательства питали ревность и ненависть, но люди не знали этого. В умах некоторых членов церкви существовало неверное представление, что надо обличать без любви, принуждать людей соглашаться с правильными принципами и не только не щадить их чувства, но преодолевать любое сопротивление с помощью давления и нажима. [165]

Я видела, что многие в Нью-Йорке так сильно переживают за своих братьев, так желают исправить их поведение, что пренебрегают собственными душами. Они так опасаются, что братья не станут ревностными и не покаются, что забывают о собственных пороках, которые надо искоренять. Имея неосвященное сердце, они пытаются исправлять своих братьев. Единственная возможность для братьев и сестер в Нью-Йорке подняться из своего падшего состояния заключается в том, чтобы обратить внимание на собственные грехи и исправить свое сердце. Если брат явно согрешает, не шепчите о его грехе другому, но с любовью к брату, с участием и состраданием, милостиво укажите ему на его грех, а дальше пусть он решит это с Господом. Вы выполнили свой долг, и не ваше дело - выносить приговор.

У вас стало каким-то обыденным делом осуждать брата и держать его на заметке. Вы проявляете ревность о Боге, но не по рассуждению. Если бы каждый исправил свое сердце, то мог бы из глубины души свидетельствовать о Боге на общем братском собрании, и неверующие были бы глубоко тронуты таким искренним свидетельством. Дух Божий открыл бы их сердцам, что вы - дети Божьи. Наша любовь друг к другу должна быть явной для всех - тогда она начнет оказывать сильное влияние.

Я видела, что церковь в Нью-Йорке могла бы подняться. Возьмитесь за дело, каждый в отдельности; будьте ревностны и покайтесь; и после того, как все известные пороки будут исправлены, поверьте, что Бог принимает вас. Не ходите стеная, но доверьтесь Богу и Его слову. Взыщите Его всем сердцем и уверуйте в то, что Он принимает вас. От нас требуется верить, ибо верен Обещавший. Верой идите вперед и вверх.

Братья могут подняться как в Нью-Йорке, так и в других местах, и пить из источника Божьего спасения. Они могут осмысленно двигаться вперед, и каждый может иметь личный опыт в этой вести Верного Свидетеля к лаодикийской церкви. Церковь понимает, что она в упадке, но не знает, как подняться. Некоторые братья имеют добрые намерения; они способны исповедовать свои грехи; однако я видела, что за ними наблюдают с подозрением и за одно слово их могут объявить беззаконниками. В конце концов эти братья лишаются свободы и спасения. Они не осмеливаются открыто проявлять самые естественные чувства, потому что за ними наблюдают. Богу угодно, чтобы Его дети боялись Его, но доверяли друг другу. [166]

Я видела, что многие братья и сестры воспользовались тем, что Бог показал относительно грехов и недостатков других единоверцев. Они довели до крайности значение показанного в видении и делали упор на это до тех пор, пока у многих не ослабела вера в открытое Богом, а Церковь не впала в уныние и разочарование. Брату следует обращаться с братом нежно и сострадательно. Чувства - дело тонкое и нежное. Разбирать чужие ошибки - это серьезнейшая и деликатная работа, когда-либо порученная смертным. Братьям следует приступать к ней с глубочайшим смирением, сознавая собственную слабость, чтобы не быть искушенными.

Я видела, какую большую жертву принес Иисус ради искупления человека. Он не пожалел даже самой жизни. Иисус сказал: "Любите друг друга, как Я возлюбил вас". Когда брат заблуждается, чувствуете ли вы себя способными отдать жизнь ради его спасения? Если у вас на это есть силы, вы сможете найти доступ к его сердцу и стать именно тем, кому надо посетить этого брата. Но достоин сожаления тот факт, что многие, считающие себя братьями, не желают пожертвовать своим мнением или суждением ради спасения брата. У них так мало любви друг к другу и так много себялюбия и эгоизма!

Церковь постигло разочарование. Ее члены любят мир, любят свои фермы, свой скот и т. д. Но Иисус призывает их быть жертвенными, собирать себе сокровища на Небесах, купить золото, огнем очищенное, белую одежду и глазную мазь. Это ценные сокровища; имеющий их беспрепятственно войдет в Царствие Божье. [167]

Дети Божьи обязаны идти вперед осмотрительно; нельзя успокаиваться до тех пор, пока не будут исповеданы все известные грехи. Далее их долг и преимущество - поверить в то, что Иисус принимает их. Они не должны ждать, пока другие выберутся из тьмы и одержат за них победу. Удовлетворение от этого они будут испытывать только до окончания собрания. Но Богу надо служить из принципа, а не из чувств. Утром и вечером вам придется одерживать победу в своей семье. Пусть ваш дневной труд не помешает вам добиваться этого. Выделяйте время для молитвы, и когда молитесь, верьте, что Бог слышит вас. Молитесь с верой. Иногда ответ не придет в тот же час, и это будет означать испытание вашей веры. Господь проверяет вас, станете ли вы доверять Ему, имеется ли у вас живая, постоянная вера. Ибо "верен Призвавший вас. Который и сотворит сие" (1 Фес. 5:24). Идите по узкому пути веры, полностью доверьтесь обетованиям Господа. Доверяйте Богу, когда вы во тьме; это самое время для того, чтобы проявить веру. Но вы часто позволяете чувствам управлять вами. Когда вы не ощущаете утешения от Духа Божьего, то начинаете смотреть на свои заслуги и отчаиваетесь из-за того, что не можете найти их. Вы недостаточно доверяете Иисусу, драгоценному Иисусу. Вы не хотите, чтобы Его заслуги затмевали все остальное, но лучшие ваши свершения не смогут снискать вам расположения Бога. Лишь достоинства Иисуса спасут вас. Его кровь очистит вас. Однако вам придется прилагать усилия, вам надо со своей стороны сделать все, что в ваших силах. Будьте ревностны и покайтесь, а затем веруйте.

Не смешивайте веру и чувства, потому что это не одно и то же. Мы должны проявлять веру и упражняться в вере. Веруйте, только веруйте! Верой ухватитесь за благословение, и вы обретете его. Ваши чувства не имеют ничего общего с такой верой. Когда вера приносит вашему сердцу благословение и вы радуетесь этому, то это уже не вера, а чувство. [168]

Дети Божьи в Нью-Йорке должны уверенно подняться, выйти из тьмы и дать своему свету возможность сиять. Они мешают Богу совершать Свое дело; им надо позволить, чтобы весть третьего ангела произвела работу в их сердце. Братья, Бог бесчестится вашими длинными молитвами, произнесенными без веры. Отведите взор от своего личного недостойного поведения и возвысьте Иисуса. Говорите о вере, о свете, о вечности, и у вас будет вера, свет, любовь, мир и радость во Святом Духе.

Глава III. "СМОТРИТЕ ЗА СОБОЙ"

Данное послание было адресовано двум братьям в Н.; но поскольку оно применимо ко многим, то приводится здесь для общего блага Церкви.

Дорогие собратья, в вашем городе я получила видение, в котором мне было показано нечто касающееся вас обоих. Ангел указал на вас и повторил следующие слова: "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" (Лк. 21:34).

Я видела, что вам обоим предстоит нелегкая борьба; вам придется непрестанно бороться, дабы изгнать этот мир из своих сердец, ибо вы любите его. Сейчас вам важно научиться любить Иисуса и Его служение больше, чем мир. Если ваша любовь к миру сильнее, то ваши дела будут свидетельствовать об этом. Если вам дороже Иисус и Его служение, то об этом также будут свидетельствовать ваши дела. Я видела, что взгляды многих людей этого мира устремлены на вас: одни будут радоваться вашему падению, другие - вашим успехам. Сатана и злые ангелы покажут вам славу всех царств этого мира. Если вы искушаемы поклониться ему или земным сокровищам, он представит их вам в наиболее привлекательном свете, чтобы вы полюбили их и служили им. [169]

Иисус и ваши ангелы-хранители указывают вам на нечто более важное, чем ваши фермы, ваш скот и земные сокровища: на Царство Небесное, на нетленное наследие, на вечные обители в Царстве славы. Ангел сказал: "Вы должны умереть для этого мира". "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Ин. 2:15).

Я видела, что если Божье Провидение позволяет человеку накопить богатство, в этом нет греха; и если нет возможности использовать эти средства для продвижения дела Божьего, нет греха в том, чтобы держать при себе это богатство. Однако если у братьев появляется возможность использовать свое имущество во славу Божью и для продвижения Его дела, но они из скупости не делают этого, богатство станет поводом к их преткновению. Во дни скорби накопленные сокровища не пригодятся им. Тогда уже исчезнет сама возможность использовать свое имущество во славу Божью, и богатые братья, внутренне скорбя и стеная, бросят его кротам и летучим мышам. Золото и серебро не спасет их в тот день. Оно будет давить на них тяжким грузом, ибо они поймут, что придется дать отчет, каким же образом они использовали Божьи деньги. Эгоизм заставил их поверить, будто все это принадлежит им и эти деньги могут понадобиться им лично; но затем братья поймут и с горечью осознают, что имущество было липа одолжено им Богом, чтобы они щедро вернули его Господу, пожертвовав на Его дело. Богатство обмануло их. Они считали себя бедными и жили для себя, но в конце концов они обнаружат, что та часть, которую они могли бы использовать для дела Божьего, стала страшной ношей.

Ангел Божий сказал: "Возложите все на жертвенник, как живую жертву всесожжения. Свяжите ее веревками, если не можете удержать ее там. Посвятите себя молитве, живите у жертвенника, укрепите свои намерения обетованиями Божьими", "Продавайте имения ваши и давайте милостыню. Приготовляйте себе влагалища неветшающие, сокровище неоскудевающее на небесах, куда вор не приближается, и где моль не съедает" (Лк. 12:33), "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе" (Мф. 6:19, 20). [170]

Я видела, что если Бог дал вам больше богатства, чем обычным смертным, это должно смирить вас, потому что с вас больше взыщется. Кому много дано, даже если это земное богатство, от того много потребуется. Памятуя об этом принципе, вам следует развивать в себе такие качества, как благородство и щедрость. Ищите возможности употребить во благо то, что имеете. "Собирайте себе сокровища на небесах".

Как мне было показано, наименьшее, что требовалось от христиан в прошедшие дни, это иметь дух щедрости и посвящать Господу часть всех прибытков своих. Всякий истинный христианин считал возможность жертвовать преимуществом, но некоторые, только называвшиеся христианами, считали это трудновыполнимой задачей; любовь и благодать Божья не произвели в них добрых плодов, иначе бы они с радостью помогали делу своего Искупителя. Но от христиан, живущих в эти последние дни и ожидающих своего Господа, требуется еще больше. Бог призывает их жертвовать.

Ангел сказал: "Иисус оставил для вас яркую стезю, по которой надо идти. Старайтесь не уклоняться от Его следов. Живите Его жизнью самоотречения и самопожертвования и наследуйте с Ним венец славы".

Глава IV. БОГАТЫЙ ЮНОША

В Монтеррее, штат Мичиган, 8 октября 1857 года мне было показано в видении, что состояние многих чтущих субботу похоже на состояние молодого человека, который пришел к Иисусу узнать, что ему делать, чтобы наследовать жизнь вечную. [171]

"И вот, некто подошед, сказал Ему: Учитель Благий! Что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную? Он же сказал ему: что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог. Если же хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди. Говорит Ему: какие? Иисус же сказал: не убивай; не прелюбодействуй; не кради; не лжесвидетельствуй; почитай отца и мать; и люби ближнего твоего, как самого себя. Юноша говорит Ему: все это сохранил я от юности моей; чего еще недостает мне? Иисус сказал ему: если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною.

Услышав слово сие, юноша отошел с печалью, потому что у него было большое имение. Иисус же сказал ученикам Своим: истинно говорю вам, что трудно богатому войти в Царство Небесное; и еще говорю вам: удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие. Услышав это, ученики Его весьма изумились и сказали: так кто же может спастись? А Иисус воззрев сказал им: человекам это невозможно. Богу же все возможно" (Мф. 19:16-26).

Иисус процитировал молодому человеку пять из последних шести заповедей, а также великую вторую заповедь, на которой утверждаются последние шесть. Юноше показалось, что он соблюдает упомянутые заповеди. Иисус не назвал первые четыре, определяющие наш долг по отношению к Богу. В ответ на вопрос молодого человека: "Чего еще недостает мне?" Иисус ответил ему: "Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах". [172]

Вот чего недоставало юноше. Он не соблюдал первые четыре заповеди, точно так же, как и последние шесть. Он не любил ближнего, как самого себя. Иисус сказал: "Раздай нищим". Иисус посягнул на его имущество. "Продай, что имеешь, и раздай нищим". В этом прямом высказывании Он указал на идола, которого любил юноша. Его любовь к богатству была для него превыше всего, поэтому он не мог любить Бога всем сердцем своим, и всей душой своей, и всем помышлением своим. И необычайная любовь к богатству закрыла его глаза на нужды ближних. Он не любил ближнего, как самого себя, поэтому не соблюл последние шесть заповедей. Его сердце предалось земным сокровищам, оно было поглощено заботой об имуществе и благосостоянии, которые юноша любил больше, чем Бога, больше, чем небесное сокровище. Он услышал условия спасения из уст Иисуса, Если бы он продал имение и раздал деньги нищим, то имел бы сокровище на небесах. Это была проверка - действительно ли юноша ценил вечную жизнь больше земных богатств. Ухватился ли он жадно за перспективу вечной жизни? Стремился ли он всей душой устранить препятствие, возникшее на его пути к обретению небесного сокровища? О нет: "он отошел с печалью, потому что был очень богат".

Мне было указано на следующие слова: "Удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, чем богатому войти в Царство Божие". Иисус сказал: "Человекам это невозможно, но Богу все возможно". Ангел спросил: "Позволит ли Бог богатым сохранить свое богатство и войти в Царство Божье?" Другой ангел ответил: "Нет, никогда".

Я видела, что Божий план состоит в правильном использовании и распределении богатств для благословения нуждающихся и продвижения дела Божьего. Если люди любят свои богатства больше, чем ближних, больше, чем Бога и истины Его Слова, если их сердца преданы богатству, то они не смогут войти в жизнь вечную. Они скорее готовы отказаться от истины, чем продать имение и раздать его бедным. В данном случае идет испытание: насколько богатые любят Бога, насколько они любят истину; и подобно молодому человеку из Библии, многие из них отходят с печалью, поскольку не в состоянии одновременно сохранить свое богатство и иметь небесное сокровище. Они не могут иметь и то, и другое, и ради земного благосостояния готовы поставить под угрозу вечную жизнь. [173]

"Легче верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие". С Богом все возможно. Истина, которую Дух Божий доводит до сердца, вытеснит из него любовь к богатству. Не может в одном и том же сердце жить любовь к Иисусу и любовь к богатству. Любовь к Богу настолько превосходит любовь к богатству, что имеющий ее оставляет свое сокровище и все его лучшие чувства устремляются к Богу. Любовь побуждает такого человека служить нуждам дела Божьего. Ему доставляет наивысшее наслаждение правильно распоряжаться благами своего Господа. Любовь к Богу и ближним владеет им, и он понимает, что все, чем он обладает, на самом деле не его, и добросовестно выполняет свой долг Божьего управляющего. Только в этом случае такой человек сможет соблюсти обе великие заповеди закона: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всей душой твоей и всем помышлением твоим", "Возлюби ближнего твоего, как самого себя". Таким путем богатый сможет войти в Царство Божье. "И всякий, кто оставит домы, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли, ради имени Моего, получит во сто крат и наследует жизнь вечную. Многие же будут первые последними, и последние первыми".

Вот награда тем, кто жертвует для Бога. Они получат во сто крат в этой жизни и наследуют жизнь вечную. Но многие первые станут последними, а последние первыми. Мне были показаны те, кто принимает истину, но не живет по ней. Они держатся за свои имения и не желают раздавать свое имущество во благо дела Божьего. Их любовь к этому миру поглощает их веру. Бог требует от них части состояния, но они не обращают на это внимания. Их довод заключается в том, что они упорно трудились, зарабатывая много денег, и не могут одолжить их Господу, ибо боятся оказаться в нужде. "О, маловерные!" Тот Бог, Который позаботился об Илии во время голода, не пройдет мимо хотя бы даже одного из Своих самопожертвенных детей. Тот, Кто до их рождения сосчитал волосы на их голове, всегда позаботится о них, и в голодные дни они будут получать от Него еду и питье. В то время как нечестивые будут умирать от недоедания, праведникам обещан хлеб, и вода у них не иссякнет. Те, кто все еще держатся за свои земные сокровища и не желают правильно распорядиться тем, что одолжено им Богом, потеряют свои сокровища на Небесах, потеряют вечную жизнь. [174]

Бог в Своем Провидении тронул сердца некоторых имеющих богатство и обратил их к истине, чтобы они своим имуществом помогали делу Божьему. И если богатые не сделают этого, если они не выполнят намерения Божьего, то Он пройдет мимо них и поставит на их место других, которые последуют Его намерениям и своим состоянием восполнят нужды дела Божьего. В этом богатые станут первыми. Бог использует в Своем деле только тех, кто желает этого.

Он мог бы с небес послать необходимые средства, чтобы осуществлялась Его работа, но это не входит в Его планы. Ему угодно, чтобы люди были Его орудиями. Поскольку ради их искупления была принесена великая жертва, им надо выполнить свою часть работы в деле спасения, жертвуя друг для друга и тем самым показывая, как высоко они ценят жертву, принесенную Богом ради них.

Мне указали на Иак. 5:1-3: "Послушайте вы, богатые: плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих (на вас). Богатство ваше сгнило, и одежды ваши изъедены молью. Золото ваше и серебро изоржавело, и ржавчина их будет свидетельством против вас и съест плоть вашу, как огонь: вы собрали себе сокровище на последние дни". [175]

Я видела, что эти страшные слова относятся конкретно к богатым, которые исповедуют веру в истину для настоящего времени. Господь призывает их использовать свои средства, чтобы продвигать Его дело. У них есть для этого возможности, но они закрывают глаза на нужды Божьего дела и крепко держатся за свои земные сокровища. Богатые верующие любят мир больше, чем истину, ближних или Бога. Господь призывает богатых пожертвовать свое имущество, но они эгоистично и алчно удерживают его у себя. Время от времени они немного отделяют для успокоения совести, но их любовь к этому миру не побеждена. Они не жертвуют для Бога. Господь воздвиг других, дорожащих вечной жизнью, понимающих и чувствующих ценность каждой души, щедро дающих деньги на дело Божье. Работа заканчивается, и вскоре средства тех, кто оставил у себя свое богатство, свои большие фермы, скот и прочее, больше не понадобятся. Я видела, как Господь повернулся к этим людям в гневе и ярости и сказал: "Горе вам, богатые!" Он звал, но вы не захотели послушать. Любовь к этому миру заглушила Его голос. Теперь Он в вас не нуждается и отпускает вас со словами: "Горе вам, богатые".

О, я видела, как это ужасно - быть оставленными Богом, ужасно здесь держаться за тленное имущество; ведь Он сказал, что если мы все продадим и раздадим милостыню, то соберем себе сокровище на Небесах. Мне было показано, что когда работа подойдет к концу и истина будет проповедоваться с великой силой, эти богачи принесут и положат свои деньги к ногам слуг Божьих, умоляя принять их. В ответ те скажут: "Горе вам, богатые. Ваши средства больше не нужны. Когда вы могли принести пользу своими деньгами и способствовать распространению истины Божьей, вы удерживали их в кошельках. Нуждающиеся страдали, и вы не поддерживали их материально. Теперь Бог не примет ваших богатств. Горе вам, богатые".

Затем мое внимание было обращено на следующие слова: "Вот, плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа" (Иак. 5:4). Я видела, что не всегда состояние приобретается от Бога. Зачастую не Бог, а сатана помогает людям приобретать имущество. Значительная часть богатств собирается за счет угнетения наемных рабочих, которым не выплачивается все, что они заработали. Алчный по природе богач накапливает деньги путем эксплуатации наемного труда. Он наживается за чужой счет, собирая себе сокровище, которое съест его плоть, как огонь. [176]

Некоторые состоятельные люди ведут себя не совсем честно и достойно; им надо резко изменить свое поведение и поспешно трудиться над тем, чтобы исправить свои упущения. Многие соблюдающие субботу тоже не без греха в этом вопросе. Они обирают даже своих бедных собратьев. Имущие люди часто завышают цену на многие вещи, хотя сами они не заплатили бы за них такие деньги; и делают так несмотря на то, что их братья испытывают затруднения и терпят лишения из-за нехватки средств. Бог знает все это и воздаст возмездие за каждый эгоистичный поступок, за каждое такое вымогательство.

Я видела, что это жестоко и несправедливо - не принимать во внимание материальное положение брата. Если он беден и живет в нужде, хотя и трудится изо всех сил, ему следует предоставлять скидки и даже дарить некоторые вещи, поскольку богатый брат может это себе позволить; ему следует проявить сострадание к своему бедному брату. Бог одобрит такие дела милосердия, и деятель не потеряет своей награды. Но страшные записи о многих соблюдающих субботу заносятся в книгу из-за их алчности и скупости.

Мне было указано на время, когда мало кто слушал и принимал истину. У них не было достаточно средств. Нужды дела Божьего поделили между собой всего несколько человек. Некоторым братьям пришлось продать свои дома и земли и приобрести более дешевое жилье, лишь бы только иметь крышу над головой, а остальные средства, вырученные от продажи имущества, они щедро вкладывали в дело Божье, чтобы истина распространялась и в печати, и в проповеди. Когда я смотрела на этих жертвенных людей, то видела, как они переносили лишения на благо общего дела. Я видела, что ангел стоит рядом с ними, указывает вверх и говорит: "У вас есть вместилища на небесах! У вас есть вместилища, которые не ветшают! Претерпите до конца, и ваша награда будет велика". [177]

Бог воздействует на многие сердца. Истина, ради которой немногие пожертвовали так много, чтобы открыть ее другим, восторжествовала, и множество людей охотно приняли ее. В Своем Провидении Бог воздействовал на сердца богатых и привел их к принятию истины, чтобы по мере расширения дела Божьего не ощущалось нехватки в средствах. Большие деньги были пожертвованы в церквах, соблюдающих субботу, и я видела, что в настоящее время Бог уже не требует от Своих детей продавать дома - разве что переселиться из богатых домов в более дешевые. Но если имеющие изобилие не послушают Его гласа, не отделятся от мира, не расстанутся с частью своей собственности и земель и не будут жертвовать для Бога, Он пройдет мимо них и призовет именно тех, кто хочет что-то сделать для Иисуса, а если понадобится, даже продать свои дома, чтобы восполнить нужды дела. Бог примет доброхотные пожертвования, и те, кто жертвует, должны считать это своим преимуществом.

Некоторые дают от избытка, но все равно не чувствуют недостатка ни в чем. Они себе ни в чем особо не отказывают ради дела Христова, но по-прежнему имеют все, чего только душа пожелает. Однако такие люди дают щедро и от всего сердца. Бог принимает и эту жертву, отмечая как сам поступок, так и мотив. Эти люди не потеряют своей награды. Если вы не можете жертвовать так же щедро, не укоряйте себя, что не можете сделать столько же, сколько делают некоторые братья. Исполните то, что в ваших силах. Откажите себе в чем-то, без чего вы можете прожить, и жертвуйте на дело Божье. Подобно бедной вдове, опустите свои две лепты, и вы фактически дадите больше, чем жертвующие от избытка; тогда вы узнаете, как приятно отречься себя, давать нуждающимся, жертвовать для истины и собирать сокровище на Небесах.

Мне было показано, что молодым людям, особенно тем, кто исповедует истину, предстоит усвоить урок самоотречения. Если бы они больше жертвовали ради истины, то больше бы ее ценили. Она бы затрагивала их сердца и очищала их жизнь; они считали бы ее более дорогой и священной. [178]

Молодые не берут на себя бремя дела Божьего и не чувствуют никакой ответственности за него. Значит ли это, что Бог освободил их от ответственности? О нет, ибо они сами освободили себя от нее! Им легко, а другие сгибаются под тяжкой ношей. Молодые люди не понимают, что они не свои, но Божьи. Их силы и время не принадлежат им, они куплены дорогой ценой. Великая жертва была принесена за них, и пока у них не будет духа самоотречения и жертвенности, они не смогут овладеть нетленным наследием.

Глава V. ПРЕИМУЩЕСТВА И ОБЯЗАННОСТИ ЦЕРКВИ

Следующий раздел относится к церкви в Батл-Крике, но описывает состояние и преимущества братьев и сестер, рассеянных по всем местам.

Я видела, что густое облако окутывает их, но несколько лучей света, исходящих от Иисуса, пробились сквозь это облако. Я постаралась разглядеть тех, кто принял этот свет, и увидела людей, искренне молящихся о победе. Они были намерены служить Богу, и их неотступная вера принесла свои плоды. Небесный свет пролился на них, но темное облако над церковью в целом оставалось густым. Люди были глупы и вялы. Я испытывала сильные душевные мучения и спросила ангела, есть ли необходимость в этой тьме. Он ответил: "Взгляни". Тогда я увидела, что церковь начала возрождаться, а ее члены искренне молиться Богу. Лучи небесного света стали прорезать эту тьму, и облако рассеялось. Людей осветил чистый небесный свет, и они в святом уповании устремили взоры ввысь. Ангел сказал: "Это их преимущество и долг".

Сатана сошел с великой силой, зная, что немного ему осталось времени соблазнять людей. Его ангелы неустанно трудятся, и большая часть членов церкви позволяет убаюкивать и усыплять себя. Облако снова сгустилось и опустилось на церковь. Я видела, что только посредством искренних усилий и неотступных молитв сатанинские чары могут быть разрушены. [179]

Тревожные истины Слова Господнего едва пробудили народ Божий. Время от времени они предпринимали вялые попытки сопротивляться, но вскоре обессиливали и снова впадали в то же самое теплое состояние. Я видела, что члены церкви не проявляют настойчивости и решительности. Пусть ищущий спасения Божьего проявит ту же энергию, то же рвение, которые он демонстрирует, стремясь овладеть земным сокровищем, и цель будет достигнута. Я видела, что церковь могла бы с успехом пить из полной чаши, а сейчас она держит пустую чашу в руке или проносит ее мимо уст своих.

Бог не планирует на одних возложить тяжкое бремя, а другим устроить легкую жизнь. Некоторые люди чувствуют груз ответственности за дело Божье и необходимость действовать и собирать со Христом, вместо того чтобы развеивать по ветру. Другие расточают и не хотят брать на себя никакой ответственности, действуя так, как будто они ни на кого не оказывают никакого влияния. Бог нелицеприятен. Все, кто становятся участниками спасения здесь и надеются участвовать в славе Небесного царства, должны собирать со Христом. Каждый обязан почувствовать, что несет ответственность за свою жизнь и за влияние, которое он оказывает на других. Если люди станут жить по-христиански, Иисус будет их упованием славы, и они начнут с любовью возносить Ему хвалу, чтобы получить отраду. Дело их Господа будет им близко и дорого; целью их жизни станет продвижение Его дела на земле; они начнут чтить Его святой жизнью. Ангел сказал: "Каждый талант Бог потребует с прибылью". Поэтому каждый христианин должен переходить от силы в силу и использовать все свои способности в деле Божьем.

Глава VI. ПРОСЕИВАНИЕ [180]

20 ноября 1857 г. я видела народ Божий, переживающий сильное просеивание. Некоторые братья, имеющие сильную веру, в агонии души взывали к Богу. Лица их были бледны, и на них отражалось глубокое беспокойство, свидетельствовавшее о внутренней борьбе. Но одновременно их лица выражали твердость, решительность и серьезность, а со лба их скатывались крупные капли пота. Время от времени их чело озарялось, поскольку они чувствовали Божье одобрение, а затем появлялось все то же самое торжественное, серьезное и тревожное выражение ("Вострубите трубою на Сионе, назначьте пост и объявите торжественное собрание. Соберите народ, созовите собрание, пригласите старцев... Между притвором и жертвенником да плачут священники, служители Господни, и говорят: "пощади, Господи, народ Твой, не предай наследия Твоего на поругание, чтобы не издевались над ним народы! для чего будут говорить между народами: где Бог их?"" (Иоил.2:15-17).

"Итак покоритесь Богу; противостаньте дьяволу, и убежит от вас; приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам; очистите руки, грешники, исправьте сердца, двоедушные; сокрушайтесь, плачьте и рыдайте: смех ваш да обратится в плач, и радость - в печаль; смиритесь пред Господом, и вознесет вас". (Иак. 4:7-10).

"Исследуйте себя внимательно, исследуйте, народ необузданный, доколе не пришло определение - день пролетит как мякина - доколе не пришел на вас пламенный гнев Господень, доколе не наступил для вас день ярости Господней. Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня" (Соф. 2:1- 3).).

Злые ангелы толпились вокруг них, сгущали свою тьму, пытаясь закрыть от них Иисуса, желая приковать их взор к окружающей тьме, чтобы святые потеряли доверие к Богу и возроптали на Него. Единственный безопасный путь для этих людей заключался в том, чтобы устремить взоры вверх. Ангелы Господни постоянно находились возле детей Божьих, и когда ядовитая атмосфера, исходящая от злых ангелов, давила на этих встревоженных людей, небесные ангелы все время махали над ними крыльями, рассеивая густую тьму. [181]

Я видела, что некоторые люди не участвуют в этом душевном борении и мольбе. Они казались равнодушными и беспечными и не сопротивлялись окутывавшей их тьме, пока не скрылись из виду в густом облаке. Ангелы Божьи оставили этих маловеров и поспешили на помощь к тем, кто боролся изо всех сил против злых ангелов и пытался помочь себе усердными молитвами к Богу. Ангелы оставили тех, кто не пытался помочь себе, и я потеряла их из виду. Молящиеся продолжали ревностно взывать к Богу, и время от времени их озарял луч света, исходящий от Иисуса, чтобы воодушевить их и осветить их лица.

Я спросила, что означает увиденное мной просеивание и потрясение, и мне было показано, что его вызовет прямое свидетельство Господа к лаодикийской церкви. Оно окажет сильное воздействие на сердца тех, кто примет его, и побудит их поднять знамя истины и прямо говорить о ней. Некоторые не вынесут этого прямого свидетельства, восстанут против него, и их восстание вызовет просеивание среди народа Божьего.

Свидетельство Господа не принято даже наполовину. К торжественному свидетельству, от которого зависит участь Церкви, люди относятся легкомысленно, а то и вовсе пренебрегают им. Это свидетельство должно вызвать глубокое покаяние, и все поистине принявшие его очистятся.

Ангел сказал: "Слушай!" Вскоре я услышала голос, звучавший подобно множеству музыкальных инструментов, сладостно, мелодично и гармонично. Он превосходил своей совершенной гармонией любую музыку, когда-либо слышанную мной, и казался преисполненным милости, сострадания и возвышенной святой радости. Он вызвал во мне великое внутреннее волнение. Ангел сказал: "Смотри!" Тогда мой взор упал на группу людей, испытывавших сильнейшее потрясение. Мне были показаны те, кого я до этого видела плачущими и молящимися в душевной агонии. Число окружавших их ангелов-хранителей, облеченных во всеоружие от головы до пят, удвоилось. Ангелы шли стройно, отчеканивая шаг, подобно колонне солдат. Их лица отражали суровую, отчаянную борьбу. Однако если прежде на них читалась напряженная внутренняя борьба, теперь они просияли светом и славой Небес. Ангелы одержали победу, и это вызвало у людей глубочайшую благодарность и святую радость. [182]

Число людей в этой группе уменьшилось; некоторые не выдержали просеивания и сошли с пути ("Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг" (Откр. 3:15-17).).

Беспечные и равнодушные, не присоединившиеся к тем, кто достаточно ценил победу и спасение, чтобы настойчиво, в душевном борении умолять о них Бога, не обрели их и остались позади во тьме, но их место сразу же заняли другие люди, с радостью принявшие истину и присоединившиеся к ее сторонникам. Злые ангелы по-прежнему окружали их, но не имели над ними никакой власти ("Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных. Для сего приимите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять. Итак станьте, препоясавши чресла ваши истиною, и облекшись в броню праведности, и обувши ноги в готовность благовествовать мир; а паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть Слово Божие; всякой молитвой и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых" (Еф. 6:12-18).). [183]

Я слышала, как облеченные во всеоружие проповедовали истину с великой силой, и это возымело действие. Я видела порабощенных людей: жен, зависевших от своих мужей; детей, находившихся в духовном подчинении у родителей. Честные люди, которым раньше не позволяли слушать истину, теперь охотно принимали ее. Они освободились от всякого страха перед родственниками, ибо отныне истина была для них превыше всего; она стала дороже самой жизни. Они алкали и жаждали истины. Я спросила, что произвело в них эту великую перемену. Ангел ответил: "Это поздний дождь, отрада от лица Господа, громкий клич третьего ангела".

Этих избранных сопровождала великая сила. Ангел сказал: "Посмотри!" Мое внимание сосредоточилось на нечестивых или неверующих. Все они были сильно взволнованы. Сила и ревность, которыми Бог наделил Свой народ, возбудили в них тревогу и негодование. Повсюду царило страшное смятение. Я видела, как предпринимаются меры, чтобы остановить людей, имевших силу и свет от Бога. Вокруг них сгустилась тьма, но они были непоколебимы в своем уповании на Бога, поскольку чувствовали Его одобрение. Я видела, что они озадачены, но затем я услышала, как ревностно они взывали к Богу, не умолкая ни днем, ни ночью ("Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре. Но Сын Человеческий, придя, найдет ли веру на земле?" (Лк. 18: 7, 8. См. также Откр. 14:14,15).).

Я слышала такие слова: "Да будет воля Твоя, о Боже! Если Твое имя в этом прославится, спаси народ Твой! Избавь нас от восставших на нас язычников! Они приговорили нас к смерти, но Твоя рука может даровать спасение". Вот те слова, которые я могу вспомнить. Все, казалось, глубоко сознавали свою недостойность и полностью доверяли себя воле Божьей. Тем не менее каждый без исключения, подобно Иакову, искренне молился и боролся за освобождение.

Вскоре после того, как эти люди начали искренне взывать, сострадающие ангелы приготовились было прийти к ним на помощь, но высокий начальствующий ангел не позволил им. Он сказал: "Воля Божья еще не исполнилась. Они должны испить чашу и перенести испытания". Вскоре я услышала голос Божий, потрясший небо и землю ("И возгремит Господь с Сиона, и даст глас Свой из Иерусалима; содрогнутся небо и земля; но Господь будет защитою для народа Своего и обороною для сынов Израилевых" (Иоил. 3:16. См. также Евр. 12:26; Откр. 16:17).). [184]

Произошло мощное землетрясение. Здания колебались и рушились. Затем я услышала торжествующий возглас победы - громкий, мелодичный и ясный. Я взглянула на людей, незадолго до этого пребывавших в великой скорби и стеснении. Их плен был возвращен, и славный свет осветил их. Какими красивыми стали они в этом свете! На лицах не осталось даже следов усталости, забот и тревог, теперь они светились здоровьем и радостью. Враги, язычники, окружавшие их, пали замертво - они не смогли вынести света, озарившего избавленных святых. Этот свет и слава покоились на них до тех пор, пока на облаках небесных не показался Иисус, и верные, выдержавшие испытание люди преобразились вдруг, во мгновение ока, от славы в славу. Отверзлись могилы, и святые вышли нетленными с восклицаниями: "Победа над смертью и могилой!" Вместе с живущими святыми они были восхищены навстречу своему Господу на воздухе, и с каждого бессмертного языка срывались красивые, мелодичные возгласы славы и победы.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 5

Глава I. ЛАОДИКИЙСКАЯ ЦЕРКОВЬ [185]

Дорогие братья и сестры! Господь снова посетил меня по Своей великой милости. Я сильно страдала в последние несколько месяцев. Болезнь тяжким грузом навалилась на меня. На протяжении нескольких лет я мучилась от водянки и болезни сердца, подавлявшей меня и подрывавшей мою веру и мужество. Весть к лаодикийцам не привела к тому ревностному покаянию в народе Божьем, на которое я рассчитывала, и разум мой был сильно смущен. Болезнь вроде бы все более и более разрушала мой организм, и мне казалось, что скоро я сойду в могилу. У меня не оставалось желания жить, поэтому не было стимула с верой усиленно молиться о выздоровлении. Часто, когда вечером я ложилась спать, то понимала, что к утру мое дыхание может прекратиться. Однажды в полночь, находясь в таком состоянии, я потеряла сознание. Послали за братьями Эндрюсом и Лафборо, и они вознесли за меня искренние моления Богу. Мое больное сердце освободилось от тяжкого груза и депрессии, и я была восхищена в видении, в котором мне было показано то, о чем я вам сейчас пишу. [186]

Я видела, что сатана пытался вогнать меня в уныние и отчаяние, дабы я возжелала смерти больше, чем жизни. Мне было показано, что воли Божьей нет в том, чтобы я сейчас перестала трудиться и сошла в могилу, ибо тогда враги нашей веры восторжествовали бы, а сердца детей Божьих опечалились. Я видела, как часто придется мне испытывать душевные страдания, однако я получила обетование, что окружающие поддержат и ободрят меня, дабы я не утратила мужество и силу, когда дьявол будет столь яростно нападать на меня.

Мне было показано, что свидетельство к лаодикийцам относится к детям Божьим, живущим в настоящее время, но оно так и не выполнило своего важного предназначения из-за ожесточения их сердец. Однако Бог дал этой вести время, чтобы она все же совершила свое дело. Сердце должно очиститься от грехов, которые так долго затмевали Иисуса. Эта страшная весть в конце концов исполнит свое дело. Когда она впервые была изложена, люди начали внимательно исследовать свое сердце, исповедовать грехи, и народ Божий повсюду был глубоко взволнован. Почти все верили в то, что эта весть закончится громким кличем третьего ангела. Но так как в последующие годы братья и сестры не увидели впечатляющих событий, на многих данная весть не оказала должного воздействия. Я видела, что она не сможет выполнить своего предназначения за несколько коротких месяцев. Весть эта была дана для следующего: пробудить народ Божий, выявить его отступление и привести к ревностному покаянию, чтобы затем Иисус почтил его Своим присутствием и приготовил к громкому кличу третьего ангела. Когда данная весть достигала сердец, она вела их к глубокому смирению перед Богом. Ангелы были посланы во всех направлениях, чтобы приготовить неверующие сердца к принятию истины. Дело Божье начало подниматься, и Его народ осознал свое положение. Если бы совет Верного Свидетеля был полностью принят. Бог действовал бы для Своего народа более целенаправленно. Тем не менее Господь благословил усилия, предпринятые после возвещения вести, и многие души были выведены из тьмы и заблуждения и теперь радуются в истине. [187]

Бог испытает Своих детей. Иисус долготерпит их и не извергает их из уст во мгновение ока. Ангел сказал: "Бог взвешивает Свой народ". Если бы эта весть действовала в течение короткого времени, как некоторые из нас предполагали, то у детей Божьих не осталось бы и часа для совершенствования характера. Многие люди начали что-то предпринимать не из принципа и не по вере, а из страха, поскольку эта торжественная, страшная весть не на шутку встревожила их. Она воздействовала на их чувства и пробудила в них страх, но не совершила работу, предназначенную ей Богом. Бог читает сердца. Чтобы Его дети не обманывались в отношении самих себя, Он дает им время, чтобы общее возбуждение прошло, а затем проверяет их, будут ли они повиноваться совету Верного Свидетеля.

Бог ведет Свой народ шаг за шагом. Он ставит его в разные ситуации, чтобы выявить, что лежит у народа на сердце. Некоторые люди переносят одно испытание, но падают на следующем. С каждым последующим шагом Господь посылает все более и более серьезные проверки и испытания для сердца. Когда дети Божьи видят, что сердца их противятся столь прямому призыву, это должно убедить их, что им надо еще кое от чего избавиться, если они не хотят быть извергнутыми из уст Господа. Ангел сказал: "Бог будет действовать все более и более решительно, чтобы проверить и испытать каждого в Своем народе". Некоторые люди переносят одно испытание, но когда Бог подводит их к следующему, они пугаются и отходят, потому что не хотят отказываться от какого-то взлелеянного идола. На этом этапе им предоставляется возможность увидеть, какой именно кумир изгоняет Иисуса из их сердца. Что-то для таких людей важнее истины, и их сердца не готовы принять Иисуса. Отдельные личности проверяются и испытываются продолжительное время, чтобы стало ясно, готовы ли они пожертвовать своими идолами и внять совету Верного Свидетеля. Если кто-либо не очистится через послушание истине и не победит своего эгоизма, своей гордыни и злых страстей, ангелы Божьи получат приказание: "Они прилепились к своим идолам, оставьте их" и перейдут к другой работе, оставив этих неисправимых людей с их греховными чертами характера во власти демонов. Те, кто выдержат все испытания и выйдут победителями, какую бы цену им ни пришлось заплатить, тем самым засвидетельствуют, что приняли совет Верного Свидетеля. Они получат поздний дождь и будут готовы к переселению в небесные обители. [188]

Бог испытывает Свой народ в этом мире. Мир есть место приготовления к тому, чтобы потом жить перед лицом Его. Здесь, в этом мире, в наши последние дни люди являют, какая сила владеет их сердцами и управляет их поступками. Если это сила Божественной истины, она приведет к добрым делам, облагородит человека и сделает его великодушным и щедрым, таким же, каким является его Господь и Бог. Но если сердцем владеют злые ангелы, то их сила проявляется по-разному. Плодом этого будут себялюбие, алчность, гордость и плотские похоти.

Лукаво сердце человеческое и крайне испорчено. Верующие люди не желают внимательно исследовать себя - в вере ли они; ужасно то, что многие опираются на ложную надежду. Некоторые люди полагаются на свой прежний опыт, который они приобрели много лет назад, но когда они будут подведены к указанному времени исследования сердец и всем надо будет иметь ежедневный опыт, то окажется, что им не на что ссылаться. Они полагают, что их спасет исповедание истины. Но лишь тогда, когда они оставят грехи, ненавидимые Богом, Иисус войдет к ним и будет вечерять с ними и они с Ним. Тогда раскаявшиеся люди станут черпать Божественную силу у Иисуса, возрастать в Нем и смогут сказать со святым торжеством: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1 Кор. 15:57). Господу было бы приятнее, если бы "теплые" исповедники религии никогда даже не упоминали Его имени. Они - постоянное бремя для тех, кто хотел бы верно следовать за Иисусом; они - камень преткновения для неверующих и повод для ликования злых ангелов, которые дразнят ангелов Божьих, указывая на кривые пути так называемых последователей Христа. Таковые являются проклятием для дела Божьего как в своей стране, так и за границей. Они чтут Бога устами своими; сердце же их далеко от Него. [189]

Мне было показано, что детям Божьим не следует подражать мирской моде. Некоторые делают это и потому быстро теряют особенный, святой характер, который должен отличать их как народ Божий. Мне был показан древний народ Божий, чтобы я сравнила его одежду с тем, что носят в наши последние дни. Какое отличие! Какая перемена! Тогда женщины не были такими дерзкими; бывая в обществе, они закрывали лица покрывалом. В эти последние дни одежда стала постыдной и нескромной, и о ней говорится в пророчестве. Она впервые была введена людьми, над которыми сатана взял полную власть и которые, "дошедши до бесчувствия [лишившись обличения Духа Божьего], предались распутству так, что делают всякую нечистоту с ненасытимостью" (Еф. 4:19). Если бы народ Божий, внешне исповедующий Господа, не ушел от Него так далеко, его одежда сегодня сильно отличалась бы от нарядов этого мира. Маленькие шляпки, открывающие лицо и голову, - признак нескромности. Корсеты - это позор. Жители земли становятся все более и более растленными, и разница между ними и Израилем Божьим должна быть более очевидной - иначе проклятие, которое постигнет мирских людей, падет и на народ Божий, который исповедует веру в Господа.

Я была направлена к следующим местам Писания. Ангел сказал: "Эти тексты должны наставить народ Божий". 1 Тим. 2:9,10: "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию". 1 Петр. 3:3-5: "Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно перед Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя". [190]

Молодые и старые! Бог в настоящее время испытывает вас. Вы решаете собственную вечную участь. Ваша гордыня, ваша любовь к мирской моде, ваши суетные и пустые разговоры, ваше себялюбие - все кладется на весы, и неподъемный груз однозначно свидетельствует против вас. Вы несчастны и жалки, нищи, слепы и наги. Когда зло умножается и пускает глубокие корни, оно заглушает доброе семя, посеянное в сердце, и вскоре слово, сказанное о доме Илия, будет произнесено ангелом Божьим относительно вас. Ваши грехи "не будут очищены жертвой или приношением вовек". Я видела, как многие льстят себе, считая себя хорошими христианами, хотя не имеют ни единого луча света от Иисуса. Они не знают, что значит обновляться в благодати Божьей. Они не обретают для себя живого опыта в Божьих истинах, и я видела, что Господь точит Свой меч на Небесах, чтобы отсечь их. О, если бы каждый "теплый" верующий осознал, какую работу очищения Бог собирается произвести среди Своего избранного народа! Дорогие друзья, не обманывайтесь относительно своего состояния. Бога не обманешь. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". Третий ангел ведет народ шаг за шагом, выше и выше, и на каждом шагу подвергает его испытаниям.

Богу угоден план систематических пожертвований. Мне было указано на дни апостолов, когда Бог составил план, послав ученикам Духа Святого, и через дар пророчества дал народу совет относительно принципа пожертвований. Все должны были делиться земными благами с теми, кто совершал для них духовное служение. Имущих также учили, что вдовы и сироты имеют право пользоваться их милостью. Чистая и непорочная религия определена в Библии так: призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя от осквернения миром. Я видела, что это означает не просто сочувствовать им и словом утешать их в их скорбях, но помогать им, если понадобится, делясь своим имуществом. Молодые мужчины и женщины, которым Бог даровал здоровье, могут получить большое благословение, помогая вдовам и сиротам в их скорбях. Я видела, что Бог требует от молодых мужчин больше жертвовать для других. Он требует от них больше, чем они готовы дать. Если они будут хранить себя от осквернения миром, перестанут гнаться за его модой и начнут откладывать то, что любители удовольствий тратят на бесполезные предметы, чтобы потешить свою гордыню, а затем станут отдавать отложенные средства скорбящим, достойным этого, и таким образом поддерживать их, то услышат слова одобрения от Того, Кто говорит: "Знаю твои дела". [191]

На Небе царит порядок, и Богу угодно, когда Его народ пытается соблюдать порядок, совершая Его дело на земле. Я видела, что в Церкви Божьей должен быть порядок, а для того чтобы успешно нести миру последнюю великую весть милости, нужно соблюдать определенную последовательность. Бог призывает Свой народ к принятию плана систематических пожертвований, и именно к этому Он подводит его, хотя кое для кого регулярные пожертвования смерти подобны. Для них это все равно, что отсечь правую руку и вырвать правый глаз, тогда как для других систематически жертвовать - большое облегчение. Для щедрых и благородных душ такие требования кажутся слишком ничтожными, и они не могут довольствоваться тем, что делают столь мало. Кто-то владеет большими имениями, и если предложить им откладывать определенную часть прибыли на благотворительные цели сообразно с Божьим благословением, это им покажется слишком большой жертвой. Эгоистичное сердце держится за небольшое пожертвование так же крепко, как и за крупную сумму, и не хочет отдавать эти средства.

Мне было указано на время начала этой последней работы. Тогда некоторые люди, любившие истину, могли неустанно говорить о пожертвованиях. Они многое отдавали для дела Божьего, чтобы нести истину другим людям, и заранее отправили свое сокровище на Небеса. Братья, позже принявшие истину и владеющие большими имениями! Бог призвал вас на Свое поле не только для того, чтобы вы наслаждались истиной, но чтобы вы своими средствами помогали осуществлять великое дело ее распространения. И если вы заинтересованы в этой работе, то вложите в нее свою лепту, чтобы другие были спасены благодаря вашим усилиям и чтобы вы получили потом награду вместе с ними. Когда вам представляли истину в ясном свете, то были принесены большие жертвы и люди терпели большие лишения. Теперь Бог в свою очередь призывает вас приложить серьезные усилия и жертвовать, чтобы просветить истиной находящихся во тьме. Этого требует Бог. Вы утверждаете, что веруете в истину; пусть же и ваши дела свидетельствуют об этом. Если ваша вера не имеет дел, она мертва; ничто, кроме живой веры, не спасет вас от грядущих бедствий, надвигающихся на вас. [192]

Я видела, что имеющие большие имения должны уже сейчас быстро действовать. Настало время, чтобы они откладывали не только то, что Бог дарует им в будущем, но и часть того, что Он уже даровал им в прошлом. Во дни апостолов христиане тщательно следили за тем, чтобы все члены Церкви несли одинаковые тяготы. Предпринимались необходимые меры для того, чтобы все в равной мере несли на себе бремена Божьей Церкви в соответствии со своими разнообразными способностями. Ангел сказал: "Топор надо прикладывать к корням дерева". Те, кто, подобно Иуде, тянутся к земному сокровищу, будут жаловаться, подобно ему. Он всем сердцем хотел овладеть дорогим миром, которое было возлито на Иисуса, но попытался скрыть свою жадность под маской благочестия и заботы о бедных: "Для чего бы не продать это миро за триста динариев и не раздать нищим?" (Ин. 12:5). Иуда жаждал заполучить себе эти благовония; тогда, по его мнению, они не были бы столь безрассудно израсходованы на Спасителя. Иуда приспособил бы их для своих личных нужд, продав за деньги. Впоследствии он продал своего Господа нечестивым всего за тридцать серебреников - настолько он Его ценил! Как Иуда выставил нужды бедных людей в качестве оправдания своей жадности, так и те, кто лишь называют себя христианами, наделенные алчными сердцами, пытаются скрыть свою жадность под напускной бережливостью. Они полагают, что, переходя на систематические пожертвования, мы уподобляемся формальным церквам! "Пусть левая рука твоя не знает, что делает правая!" (Мф. 6:3). Они как будто бы желают добросовестно исполнять то, что говорит Библия по этому вопросу, одновременно пренебрегают другим ясным наставлением Христа: "Продавайте имения ваши и давайте милостыню" (Лк. 12:33). [193]

"Смотрите, не творите милостыни ваши пред людьми с тем, чтобы они видели вас" (Мф. 6:1). Некоторые считают, будто этот текст учит, что они должны благотворить тайно, и делают очень мало, извиняя себя тем, что не знают, как жертвовать. Но Иисус объяснил это ученикам Своим следующим образом: "Итак, когда творишь милостыню, не труби перед собою, как делают лицемеры в синагогах и на улицах, чтобы прославляли их люди. Истинно говорю вам: они уже получают награду свою" (Мф. 6:2). Фарисеи давали для того, чтобы перед людьми выглядеть благородными и щедрыми. Они принимали похвалу от людей, и Иисус учил Своих учеников, что это единственная награда, которую будут иметь фарисеи. У многих левая рука действительно не знает, что делает правая, ибо правая рука не делает ничего, достойного внимания левой руки. Этот урок, преподанный Иисусом Своим ученикам, должен был обличить тех, кто жаждал человеческой славы. Фарисеи давали милостыню при большом стечении народа; предварительно всему народу торжественно провозглашалось, какова их щедрость. Многие давали крупные суммы только для того, чтобы их имя было превознесено перед людьми. А средства, которые жертвовались подобным образом, зачастую вымогались у других людей за счет недоплаты наемнику и угнетения бедного.

Я видела, что приведенный выше текст Писания не относится к тем, кто принимает близко к сердцу интересы дела Божьего и смиренно использует свои средства для его продвижения. Меня направили к следующим текстам: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16), "По плодам их узнаете их" (Мф. 7:16). Мне было показано, что свидетельство Писания тогда будет гармоничным, когда оно правильно понимается. Добрые дела детей Божьих - это самая убедительная проповедь для неверующего, поскольку неверующий считает, что если христианин отказывается от своих интересов и использует свое имущество во имя спасения ближних, у него должны быть на это веские причины и основания. Такое поведение слишком отличается от духа мира сего, и его плоды свидетельствуют, что человек является настоящим христианином. Таковые производят впечатление людей, постоянно стремящихся вверх, к нетленному сокровищу. [194]

Каждый дар и каждое пожертвование должно быть целевым; дающие не вправе своими пожертвованиями поощрять чью-то леность, они обязаны жертвовать не для того, чтобы люди их заметили и прославили, но чтобы прославить Бога и помочь Его делу. Некоторые много жертвуют на дело Божье и ничего не делают, чтобы облегчить страдания своего бедного брата, который живет рядом с ними. Небольшая тайная милостыня для нуждающегося брата смягчит их сердце, и Небо отметит такой дар. Я видела, что, продавая какое-то имущество, а также выплачивая зарплату работникам, богатые должны учитывать бедственное положение страдальцев и вдов и не ставить их на один уровень с другими людьми. Но зачастую случается наоборот - богатые обирают бедных; пользуясь их тяжелым положением, вымогают у них последний цент. Все это фиксируется в Небесных книгах. "Знаю твои дела".

Самый большой грех в нашей Церкви в настоящее время - алчность. Бог неодобрительно смотрит на тех, кто только называется Его именем, и это наказание за их себялюбие. Его слуги жертвовали своим временем и силами, чтобы донести до таковых Слово жизни, но сейчас многие своими делами показывают, как мало они его ценят. Если они могут помочь рабу Божьему (а могут и не помочь), то иногда делают это, но чаще всего проходят мимо него или делают для него очень мало. Если богатые нанимают работника на день, то ему надо заплатить все, что причитается, но с самоотверженным слугой Божьим надо поступать иначе. Он трудится для них словом и учением, несет на себе тяжкое бремя за дело Божье, терпеливо объясняет из Слова Божьего опасные заблуждения, которые могут погубить душу, показывает, как важно вырывать с корнем сорняки из своей жизни, которые заглушают доброе семя, выносит из сокровищницы Слова Божьего старое и новое для духовного насыщения стада Божьего. Богатые признают, что получают большую пользу от его служения, но ядовитый плевел под названием алчность пустил такие глубокие корни в их сердцах, что они отпускают раба Божьего, не послужив ему своими земными благами. Таким образом, они оценивают его изнурительный труд не больше, чем свидетельствуют их дела. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". [195]

Я видела, что слуги Божьи находятся в пределах досягаемости сатаны. Часто враг осаждает их и ужасно искушает, и им приходится вести нелегкое сражение. Если бы только они могли отказаться от своего поручения, то с радостью поработали бы своими руками. Труд служителей нужен их братьям, но когда они видят, как низко братья оценивают его, то впадают в уныние. Да, они ожидают будущего воздаяния, и это дает им силы, но их семьям надо что-то есть и во что-то одеваться. Время служителей принадлежит Церкви Божьей, они им не распоряжаются. Они жертвуют общением с домашними, чтобы приносить пользу другим, и однако же люди, пользующиеся их трудами, безразличны к их нуждам. Я видела, что проходить мимо таких тружеников означает проявлять к ним несправедливость и обманывать себя. Равнодушные думают, что Бог одобряет их, тогда как на самом деле Он презирает их себялюбие. Эти эгоисты не только должны будут дать отчет Богу за использование Его денег, но неверные управители ответят также за то, что ввергли избранных рабов Божьих в уныние и причинили им душевную боль, которая не могла не сказаться на качестве их служения.

Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". Эгоистичное, алчное сердце будет испытано. Некоторые не желают посвятить Богу даже малую часть своей прибыли. Они вздрагивают от ужаса, когда начинаешь говорить с ними о жертве Богу. Что они пожертвовали для Бога? Ничего. Они утверждают, что верят в скорое пришествие Христа, но делами отрекаются от своей веры. Вся вера человека обязательно проявится в его жизни. Лживый исповедник, помни: "Иисус знает твои дела". Он ненавидит твои скупые пожертвования, твои неполноценные жертвы.

Глава II. ДОМА МОЛИТВЫ [196]

Я видела, что многие, кому Бог доверил средства, чувствуют себя вправе свободно распоряжаться ими и тратить их на собственные удобства и уютные жилища с богатой обстановкой; но когда они строят дом для поклонения великому, вечно живущему Богу, то не желают тратить на него средства, одолженные им Господом. Никто из них не стремится превзойти другого в выражении своей благодарности Богу за истину и сделать все возможное, чтобы подготовить подходящее место для богослужения; более того - некоторые пытаются сделать как можно меньше. Они считают свои средства потерянными, если тратят их на приготовление места для обитания Всевышнего. Эта жертва неполноценная, ущербная, неприемлемая для Бога. Я видела, что Богу будет намного приятнее, если Его народ проявит такую же мудрость в строительстве дома для Него, какую люди проявляют при строительстве собственных жилищ.

Жертвы и приношения сынов Израилевых должны были быть без пятна или порока (лучшие из стада), и от каждого в народе требовалось принимать участие в этой работе. Дело Божье в наши дни будет расширяться. Если вы строите дом для Господа, не оскорбляйте Его своими "хромыми" и неполноценными жертвами. Отдайте самые лучшие пожертвования для дома Божьего. Пусть он будет лучше вашего; проявите заинтересованность в том, чтобы сделать его удобным и привлекательным. Некоторые считают, что это не имеет значения, ибо времени, дескать, остается мало. Тогда подобным образом относитесь и к своим домам, и ко всем своим мирским делам. [197]

Я видела, что Бог мог бы осуществить Свое дело на земле без помощи человека, но это не входило в Его планы. Нынешний мир предназначен быть местом испытания для человека. Он живет здесь для того, чтобы сформировать такой характер, который сможет взять с собой в вечный мир. Человеку предложено добро и зло, и его будущее зависит от выбора, который он сделает здесь. Христос пришел, чтобы изменить течение его мыслей и чувств. Сердце человека должно забыть земные сокровища и прилепиться к небесным. Бог может быть прославлен через самоотречение человека. Великая жертва была принесена ради людей, и теперь каждый будет проверен и испытан, чтобы выявить, будет ли он следовать примеру Иисуса и принесет ли жертву ради ближнего. Сатана и его ангелы объединяют усилия в борьбе с народом Божьим, но Иисус стремится очистить этот народ для Себя. Он требует от него выполнять Его дело на земле. Бог дал Своему народу достаточно благ этого мира, дабы Его дело не испытывало никаких затруднений, и Его план состоит в том, чтобы люди благоразумно тратили вверенные им средства. В Божьем святом слове сказано: "Продавайте имения свои и давайте милостыню". Рабы Божьи обязаны подняться, громко взывать, и не удерживаться, и указать "народу Моему на беззаконие его, и дому Иаковлеву - на грехи его" (Ис. 58:1). Дело Божье должно расширяться, и если Его народ последует данному совету, то не так много его денег сгорит в последнем огне. Все тогда будут собирать себе сокровище там, где моль и ржа не истребляют, и сердце их не будет привязано к земному и тленному.

Глава III. УРОКИ ПРИТЧ [198]

Мне было показано, что притча о талантах до конца не понята. Этот важный урок был преподан ученикам ради христиан, живущих в последние дни. Под талантами подразумевается не только способность проповедовать и наставлять по Слову Божьему, но и материальные средства, которые Бог доверяет Своему народу. Те, кому были даны пять и два таланта, торговали и удвоили доверенный им капитал. Бог требует от тех, кто здесь, в мире, владеет имениями, пустить свои деньги в оборот для Него, а затем вложить их в дело распространения истины. Если истина живет в сердце получающего помощь, он также будет использовать свое имущество, чтобы передавать весть другим. Благодаря его усилиям, влиянию и средствам другие души примут истину и также начнут трудиться для Бога. Я видела, что некоторые из тех, кто считают себя детьми Божьими, уподобились человеку, зарывшему свой талант в землю. Они не пускают свои средства в оборот для дела Божьего. Они считают их своей собственностью и полагают, что могут обращаться с ними, как им заблагорассудится; а души тем временем гибнут из-за того, что такие люди даже не пытаются благоразумно распорядиться деньгами своего Господа. Ангелы добросовестно записывают каждое дело человека, и во время суда над домом Божьим каждому будет вынесен приговор, который записывается напротив имени конкретного человека. Когда настанет время заклания, ангелу будет поручено не щадить неверных рабов, но истребить их. У них будет отобрано все, что было доверено их попечению; их земное сокровище исчезнет, и они потеряют все. А венцы, которые могли бы красоваться на их челах, если бы они сохранили верность, будут возложены на головы людей, спасенных верными рабами, постоянно преумножая свои средства, чтобы использовать их для дела Божьего. И каждый, кого они помогли спасти для Бога, давая на это свои средства, будет представлен как дополнительная звезда в их венцах славы и увеличит их вечную награду.

Мне также было показано, что притча о неверном управителе должна преподать нам соответствующий урок. "Приобретайте себе друзей богатством неправедным, чтобы они, когда обнищаете, приняли вас в вечные обители" (Лк. 16:9). Если мы используем свои средства во славу Божью здесь, на земле, то собираем себе сокровище на Небесах, и когда все земное имущество исчезнет, у верного управителя останутся такие прекрасные друзья, как Иисус и ангелы, которые примут его домой в вечные обители. [199]

"Верный в малом и во многом верен". Верный в управлении своим земным имуществом, преходящим и временным, разумно распоряжающийся тем, что Бог одолжил ему здесь, всегда будет верен своему исповеданию. "Неверный в малом неверен и во многом". Удерживающий у Бога то, что Он одолжил ему во временное пользование, будет неверен Богу и во всем остальном. "Если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное?" Если мы оказываемся неверными управителями над тем, что Бог одалживает нам в этой земной жизни. Он никогда не даст нам нетленного наследия. "И если вы в чужом не были верны, то кто даст вам ваше?" (Лк. 16:10-12). Иисус выкупил для нас спасение, оно наше. Но мы подвергаемся испытанию здесь, на земле, чтобы стало ясно, достойны ли мы вечной жизни. Бог испытывает нас, доверяя нам земное имущество. Если мы останемся верны и будем щедро делиться тем, что Бог одолжил нам для поддержания Его дела. Он может доверить нам бессмертное наследие. "Не можете служить Богу и маммоне" (Мф. 6:24), "Кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Ин. 2:15).

Богу неугодна та небрежность и расхлябанность, с которой многие Его дети ведут свои земные дела. Кажется, они окончательно забыли о том, что имущество, которым они распоряжаются, принадлежит Богу и им придется дать Ему отчет, как они им управляли. Некоторые оставляют свои земные дела в полном хаосе. Сатана следит за всем этим, пользуется каждой благоприятной возможностью и своими искусными действиями отнимает значительные средства у нерадивых христиан, соблюдающих субботу. Эти средства переходят под его контроль. Некоторые престарелые люди не желают своевременно позаботиться о том, чтобы их земные дела перешли в надежные руки; в результате они неожиданно заболевают и умирают, и имуществом овладевают их дети, которые никак не заинтересованы в истине. Сатана добивается того, что ему было нужно. "Итак, если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное? И если в чужом не были верны, кто даст вам ваше?" (Лк. 16:11, 12). [200]

Мне был открыт ужасный факт, что сатана и его ангелы имеют большее отношение к управлению имуществом так называемых детей Божьих, чем Господь. Управители в эти последние дни не отличаются благоразумием; они позволяют сатане контролировать свои дела и отдают ему то, что по праву принадлежит Богу и должно использоваться для Его дела. Неверные управители, Бог отмечает все ваши ошибочные действия и призовет вас к ответу. Я видела, что благодаря верному и мудрому управлению Божьи распорядители могут вести свои дела честно, точно и расчетливо. Люди бездетные, а в особенности немощные и престарелые должны считать своим преимуществом и долгом, в случае кончины, помещать личные средства туда, где они могут быть использованы для дела Божьего. Но я видела, что сатана и его ангелы радуются своему успеху в этом деле. И те, кому следовало бы быть мудрыми наследниками спасения, почти сознательно позволяют Божьим деньгам ускользать из их рук и переходить во вражескую казну. Таким образом они укрепляют сатанинское царство и не чувствуют при этом никаких угрызений совести!

Глава IV. ПОРУЧИТЕЛЬСТВО ЗА НЕВЕРНЫХ

Я видела, что Бог недоволен тем, что Его народ ручается за неверных. Мне было указано на следующие тексты: Притч. 22:26: "Не будь из тех, которые дают руки и поручаются за долги". Притч. 11:15: "Зло причиняет себе, кто ручается за постороннего; а кто ненавидит ручательство, тот безопасен". Неверные управители! Они обещают то, что принадлежит другому - их Небесному Отцу, и сатана уже тут как тут, чтобы помочь своим детям вырвать сокровища из их рук. Соблюдающим субботу не следует вступать в партнерские отношения с неверующими. Дети Божьи слишком доверяются словам незнакомых людей и спрашивают их совета там, где этого делать не следует. Враг превращает их в своих агентов и действует через них, чтобы обманывать детей Божьих и отнимать у них Божьи деньги. [201]

У некоторых людей нет должного такта, а также необходимой квалификации, чтобы мудро управлять земными делами, и сатана умело пользуется этим. Таким людям надо отдавать себе отчет в своей некомпетентности и, прежде чем осуществлять свои планы, смиренно советоваться со своими сведущими братьями, суждению которых они могут доверять. Мне было указано на следующий текст: "Носите бремена друг друга" (Гал. 6:2). Некоторым недостает смирения, чтобы позволить людям, имеющим здравое суждение, все просчитать за них и лишь после этого строить какие-то планы и преодолевать трудности. Потом они понимают, что нужно было бы спросить мнение своих братьев, но насколько тяжелее теперь их бремя, чем оно было в начале пути! Братьям не следует обращаться в суд, если этого можно избежать, ибо, привлекая светский суд, они дают врагу преимущество и возможность смущать и сбивать их с толку. Лучше урегулировать спорный вопрос мирным путем, даже если это будет связано с некоторыми потерями.

Глава V. КЛЯТВА

Я видела, что некоторые из детей Божьих допустили ошибку, дав какую-нибудь клятву, и сатана воспользовался этим, чтобы угнетать их и отнять у них Божьи деньги. Я видела, что слова Господа нашего "не клянись вовсе" (Мф. 5:34) не касаются клятвы в суде. "Но да будет слово ваше: "да, да", "нет, нет"; а что сверх этого, то от лукавого" (Мф. 5:37). Это относится к обыденной речи. Кое-кому свойственно сильно преувеличивать, другие клянутся собственной жизнью, третьи - своей головой. Иные призывают в свидетельство небо и землю, чтобы их слову поверили, некоторые говорят: пусть Бог поразит меня сей же час, если я говорю неправду. Именно против такой клятвы Иисус предостерегает учеников. [202]

Над нами поставлены правители, и людьми управляют юридические законы. Если бы не законы, положение в этом мире было бы еще хуже. Некоторые законы хороши, другие - не очень. Скоро будут изданы совсем плохие законы, которые поставят нас в затруднительное положение. Но Бог поможет Своему народу твердо отстаивать истину и принципы Его Слова. Когда человеческие законы вступают в противоречие со Словом и Законом Божьим, нам следует повиноваться последнему, какими бы ни были последствия. Мы не должны повиноваться закону нашей страны, требующему отдавать раба его господину, и нам придется пережить последствия нарушения этого закона. Человек не может быть чьей-то собственностью. Бог владеет им по праву, а человек не может присваивать себе творение рук Божьих.

Я видела, что Господь еще повлияет на законы нашей страны. Пока Иисус находится во святилище, правители и народ чувствуют на себе сдерживающую силу Духа Божьего. Но сатана в значительной мере управляет народными массами, и если бы не законы страны, мы бы переживали еще большие страдания. Мне было показано, что когда по необходимости детей Божьих приглашают быть законными свидетелями, они не нарушат Слово Божье, если торжественно призовут Бога в свидетели, что говорят правду и ничего, кроме правды.

Человек настолько испорчен, что придумал для себя специальные законы, возлагающие ответственность на его голову. Некоторые люди не боятся лгать своим ближним, но их учат обратному, и сдерживающая сила Духа Божьего убеждает лжецов, что солгать Богу - это страшно. В качестве примера нам дана история Анании и его жены Сапфиры. Дело переносится от человека к Богу, поэтому если кто-то произносит ложное свидетельство, то делает это не перед человеком, а перед великим Богом, Который читает сердце и знает всю правду в каждом отдельном случае. Согласно нашим законам произносить ложную клятву - большое преступление. Бог часто совершал суды над клянущимися ложно, и когда ложная клятва была еще на их устах, ангел-губитель поражал лгунов, чтобы внушить страх злым делателям. [203]

Я видела, что если и есть на земле люди, которые могут постоянно свидетельствовать под клятвой, то это христиане. Они живут во свете Божьего лица, укрепляясь Его силой. И когда в суде решаются важные дела, никто не может так хорошо и убедительно сослаться на Бога, как христианин. Ангел велел мне обратить внимание на то, что Бог Самим Собой клянется. См. Быт. 22:16; Евр. 6:13, 17. Он клялся Аврааму (Быт. 26:3), Исааку (Пс. 104:9; Иер. 11:5) и Давиду (Пс. 131:11; Деян. 2:30). Бог требовал, чтобы сыны Израилевы клялись друг другу (Исх. 22:10,11). Иисус подчинился клятве, когда Его судили. "И первосвященник сказал Ему: заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам: Ты ли Христос, Сын Божий? Иисус говорит ему: ты сказал" (Мф. 26:63, 64). Если бы Иисус имел в виду клятву в суде, когда наставлял учеников, то обличил бы первосвященника и утвердил бы Свое учение на благо присутствовавших там Его последователей. Сатану устраивает, что некоторые рассматривают это учение о клятве в ложном свете, ибо это дает ему возможность угнетать детей Божьих и отнимать у них Божьи деньги. Божьи управители должны быть мудрее; им надо строить свои планы и готовиться противостоять козням сатаны, поскольку он будет предпринимать еще больше усилий, чем прежде.

Я видела, что некоторые братья имеют предубеждение против наших правителей и законов; но если бы не законы, наш мир находился бы в ужасном состоянии. Бог сдерживает наших правителей, ибо в Его руке сердца всех живущих. Он ставит пределы, которые люди не могут перейти. Многие правители находятся во власти дьявола, но я видела, что и Бог имеет Своих людей среди правителей, и некоторые из них еще примут истину и обратятся. Они выполняют сейчас ту роль, которую Бог им отвел. Когда сатана действует через своих представителей, последние вносят свои проекты законов; если бы такие законы были приняты, это затормозило бы дело Божье и породило много зла. Добрые ангелы так воздействуют на слуг Божьих, что те выдвигают очень сильные доводы против ненужных и опасных законопроектов, и слуги дьявола не в силах что-либо противопоставить этим аргументам. Немногочисленные Божьи представители смогут таким образом предотвратить большой поток зла, и дело Божье будет продолжаться до тех пор, пока третья весть не выполнит своего предназначения. Некоторые из Божьих государственных мужей обратятся и вместе со святыми переживут время скорби. Когда Иисус выйдет из Святого святых, сдерживающая сила Его Духа покинет правителей и народ и они окажутся во власти злых ангелов. Затем под руководством сатаны будут приняты такие законы, что если бы не сократилось время, то не спаслась бы никакая плоть. [204]

Глава VI. ОШИБКИ В ПИТАНИИ

Дорогой брат и сестра А.! Господь по Своей великой благости счел уместным дать мне в этом городе видение; помимо всего прочего. Он также открыл мне нечто в отношении вас. Я видела, что у вас не все в порядке. Враг пытается уничтожить вас и через вас влиять на других братьев. Я видела, что вы оба присвоили себе то высокое положение, которое Бог вам не поручал, и что вы оба считаете себя идущими далеко впереди других детей Божьих. Я видела, что вы смотрите на Батл-Крик с завистью и подозрением. Вы бы и так с удовольствием приложили руку, чтобы изменить действия и поступки братьев и сестер согласно вашему понятию о справедливости. Вы замечаете такие мелочи, которые не до конца понимаете и которые не имеют к вам ни малейшего отношения. Бог поручил Свое дело в Батл-Крик избранным служителям. Он возложил на них бремя Своего дела. Ангелам Божьим поручено наблюдать за этой работой, и если она будет делаться неверно, стоящих во главе церкви в Батл-Крике ангелы поправят, и все будет делаться так, как заповедал Бог, но без вмешательства той или иной личности.

Я видела, что Богу угодно, чтобы вы обязательно обратили внимание на себя. Испытайте мотивы своих действий; ведь вы обманываетесь в отношении самих себя. У вас есть видимость смирения, поэтому вы имеете влияние на других, и окружающим кажется, что вы - зрелые христиане. Но когда затрагиваются ваши особенные понятия, ваше "я" тут же дает о себе знать и вы становитесь своевольными и упрямыми. Это убедительно доказывает, что у вас нет истинного смирения. [205]

Я видела ваши ошибочные понятия о том, что значит порабощать свое тело, ибо вы лишаете себя калорийной еды. Это побуждает некоторых членов Церкви думать, что Бог должен быть с вами - иначе вы не могли бы отвергнуть себя и приносить такие жертвы. Но я видела также, что, таким образом истязая себя, вы не станете более святыми. Язычники делают то же самое, однако не получают за это награду. Только смиренный и сокрушенный дух имеет высокую цену в глазах Божьих. Я видела, что ваши взгляды по вопросу о питании ошибочны. Вы ревниво наблюдаете за церковью, подмечая каждую мелочь, тогда как вам надо обратить внимание на состояние собственной души. Бог не возлагал на вас бремени за Свое стадо. Вы думаете, что Церковь далеко позади вас, потому что многие не видят вещи в том же свете, в каком их видите вы, и не следуют тем же жестким правилам, каким вы следуете, ибо считаете их исполнение своим долгом. Я видела, что вы обманываетесь в отношении своего долга и долга других. Некоторые братья и сестры доходят до крайности в вопросе питания. Они подчиняют себя жестким правилам и питаются так просто и однообразно, что наносят ущерб здоровью, ослабляют защитные силы организма и разрушают храм Божий.

Мне снова было показано то, что мы пережили в городе Рочестер, штат Нью-Йорк. Когда мы там жили, то питались кое-как, и организм не получал необходимого количества калорий. В результате болезнь чуть было не унесла нас в могилу. И я увидела: как Бог дает сон Своим возлюбленным, точно так же Он желает дать им подходящую еду для подкрепления сил. У нас были чистые мотивы, мы хотели сэкономить деньги на издание газеты, ибо мы были бедны. Я видела, что вина тогда лежала на церкви; братья, имевшие средства, были алчны и себялюбивы. Если бы они выполнили свою часть работы, то облегчили бы наше бремя, но поскольку некоторые братья не сделали того, что могли сделать, нам было тяжело, а другим легко. Я видела, что Бог ни от кого не требует так самозабвенно экономить деньги, чтобы это сказывалось на здоровье и ослабляло храм Божий. В Слове Божьем есть определенные требования и обязанности, помогающие членам церкви смирять свои души, и нет никакой нужды взваливать на себя крест и обязанности для того, чтобы угнетать тело и находить таким образом смирение. Все это не согласуется со Словом Божьим. [206]

Скоро наступит время скорби, и тогда острая нужда потребует, чтобы дети Божьи отреклись себя и ели лишь то, что необходимо для поддержания жизни. Но Бог своевременно приготовит нас к этому часу. В этот страшный миг наша нужда откроет для Бога возможность передать нам Свою силу и подкрепить Свой народ. Но сейчас Господь требует, чтобы мы трудились, создавая своими руками полезное, и откладывали кое-что про запас по мере того успеха, который Он нам дарует, и выполняли свою часть в поддержании дела истины. Это долг каждого, кто не призван специально трудиться в Слове и учении и посвящать свое время тому, чтобы открывать другим путь жизни и спасения.

Братья, работающие физически, обязательно должны нормально питаться, и проповедующие Слово и доктрины также обязаны подкреплять свои силы; но сатана и его ангелы воинствуют с ними, пытаясь лишить их сил. Им надо при любой возможности отдыхать умом и телом от изнурительного труда, хорошо есть, чтобы укреплять свой организм, ибо им необходимо упражнять все силы, какие у них имеются. Я видела, что Бог ни в коей мере не будет прославлен, если Его дети сами для себя создают время скорби. Для народа Божьего скоро наступит время скорби, и Он приготовит его к этой ужасной борьбе. [207]

Я видела, что ваши взгляды относительно употребления свинины не будут вредны, если вы оставите их при себе; однако, сообразуясь только со своим мнением и суждением, вы сделали этот вопрос мерилом преданности Богу и своими действиями всем демонстрируете свои убеждения (Это примечательное свидетельство было написано 21 октября 1858 г., почти за пять лет до великого видения 1863 г., в котором был дан свет относительно реформы здоровья. Когда пришло время, данный вопрос был освещен таким образом, чтобы убедить весь наш народ. Как дивны премудрость и благость Божьи! Как в 1858 г. было преждевременно поднимать вопрос об употреблении свинины, точно так же сейчас может быть преждевременно настаивать на исключении из рациона молока, соли и сахара, - Дж. Уайт, Прим. ко 2-му изд.).

Если Богу угодно, чтобы Его народ воздерживался от употребления в пищу свинины. Он убедит людей в этом. Господь желает открыть истину не только отдельным людям, на которых не возложено бремя за Его дело, но и всем другим Своим искренним детям. Если долг Церкви - воздерживаться от свиного мяса. Бог откроет это более чем двум или трем. Он всем членам Церкви откроет их долг.

Бог ведет весь народ, а не отдельных людей в разных местах, из которых один верит в одно, а другой - в иное. Ангелы Божьи выполняют порученное им дело. Третий ангел ведет и очищает народ Божий, и нам следует двигаться вместе с ним. Некоторые братья и сестры бегут впереди ангелов, ведущих народ, но им придется пересмотреть каждый шаг и смиренно последовать за ангелами, не опережая их. Я видела, что ангелы Божьи будут вести людей не быстрее, чем они смогут не только принять важные истины, передаваемые небесными вестниками, но и претворить их в жизнь. Однако некоторые беспокойные души и наполовину не выполняют своего долга. Когда ангел ведет их, они устремляются в погоню за чем-то новым и торопятся уйти вперед, пренебрегая Божественным руководством. Таким образом они вносят смятение и разногласие в ряды детей Божьих, ибо говорят и действуют обособленно от тела Божьего. Я видела, что вам обоим надо немедленно подчиниться Божьему водительству и отказаться от мысли самостоятельно вести других, иначе сатана поведет вас своим путём и вы будете следовать его совету. Некоторые смотрят на ваши устоявшиеся понятия и считают их свидетельством смирения, однако это обманчивое впечатление. Вы оба делаете то, в чем вам придется каяться. [208]

Брат А.! Ты по природе скуп и завистлив. Ты даешь десятину с мяты, аниса и тмина, но оставляешь важнейшее в законе. Когда молодой человек подошел к Иисусу и спросил, что ему делать, чтобы наследовать жизнь вечную, Иисус велел ему соблюдать заповеди. Тот ответил, что всегда соблюдал их. Иисус же сказал, что ему недостает одного: иди продай, что имеешь, и вырученные деньги раздай нищим - и будешь иметь сокровище на Небесах. Услышав Его слова, молодой человек отошел с печалью, потому что имел большое состояние. Я видела, что и у тебя неверные представления. Бог требует от Своих детей быть бережливыми, но некоторые из них путают бережливость со скаредностью. Я желаю, чтобы ты увидел себя в истинном свете. У тебя нет истинного духа жертвенности, приемлемого для Бога. Ты смотришь на других и наблюдаешь за ними, и если они не следуют тем же строгим правилам, которые соблюдаешь ты, то ты ничего не можешь для них сделать. Ваши души чахнут из-за губительного воздействия ваших заблуждений. В вас царит дух фанатизма, который вы принимаете за Дух Божий. Вы обольщаете себя и не можете переносить прямого, нелицеприятного свидетельства о ваших делах. Вам хотелось бы слышать что-то приятное, но когда кто-либо обличает ваши пороки, как быстро вы выходите из себя! Ваш дух не смирился, и вам еще предстоит большая работа... Такие действия, такой дух, какой я видела, являются плодом ваших заблуждений и того, что вы делаете свои суждения и понятия правилом для других и противостоите людям, которых Бог призвал трудиться на Своем поле. Вы вышли за рамки дозволенного.

Я видела, что вы самостоятельно решаете, кто призван, а кто не призван трудиться на ниве Божьей, хотя не знаете сути дела. Вы не можете читать сердце. Если бы вы пили истину из источника вести третьего ангела, то не считали бы себя вправе решать, кто призван Богом, а кто нет. Тот факт, что некто может хорошо молиться и проповедовать, еще не является доказательством его Божественного призвания. Каждый оказывает влияние, и это влияние должно вести людей к Богу, но вопрос о том, может ли тот или иной человек посвятить свое время труду во имя спасения душ, настолько важен, что никто, кроме Бога, не в состоянии его разрешить. Во дни апостолов были добрые мужи, которые возносили сильные молитвы и убедительно излагали истину; тем не менее апостолы, имевшие власть над нечистыми духами и исцелявшие больных, не осмеливались своей мудростью отделять кого-либо для святой работы и делать их как бы устами Божьими. Они ожидали безошибочное свидетельство проявления Святого Духа. Я видела, что Бог возложил на Своих избранных служителей долг решать, кто конкретно годится для святого дела. Совершая это вместе с церковью и принимая во внимание явные проявления Святого Духа, они должны были определять, кому следует и кому не следует идти. Я видела, что если бы этот вопрос был оставлен в ведении людей, распределенных для работы по разным местам, то в результате повсюду царили бы смятение и недоразумения. [209]

Бог неоднократно показывал, что нельзя допускать людей трудиться на ниве Божьей до тех пор, пока не будет безошибочного доказательства того, что Он призвал их. Господь не возложит бремени за Его стадо на неподготовленных для этого дела людей. Люди, которых призывает Бог, должны быть наделены богатым духовным опытом, испытанными и проверенными, обладающими здравым суждением. Это люди, не боящиеся обличать грех в духе кротости, понимающие, как пасти стадо. Бог знает сердце, знает, кого избрать. Брат и сестра А. могут принимать решение в этом вопросе и полностью заблуждаться. Ваше суждение несовершенно, и оно не может считаться весомым в этом деле. Я видела, что вы отделяетесь от Церкви, и если вы будете продолжать в том же духе. Бог вскоре предоставит вам полную свободу поступать, как вы хотите, но тогда вы не будете иметь ничего общего с народом Божьим.

Теперь Бог призывает вас исправиться, испытать свои мотивы и стремиться к согласию с Его народом.

Мэнсвилл, Нью-Йорк, 21 октября 1858 года

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 6

Глава I. ОБЛИЧЕНИЕ ПРАЗДНОСТИ [210]

Дорогие братья и сестры! Господь по Своей милости снова посетил меня во время тяжелой утраты и большой скорби. 23 декабря 1860 года я была восхищена в видении, и мне были показаны грехи людей, отрицательно сказавшиеся на деле Божьем. Я не осмеливаюсь скрывать это свидетельство от Церкви даже ради того, чтобы пощадить чувства отдельных людей.

Мне было показано низкое духовное состояние детей Божьих; не Бог отошел от них, а они отошли от Него и стали "теплыми". Они знают теорию истины, но не имеют ее спасительной силы. По мере того как конец приближается, ярость сатаны увеличивается и он обрушивается с великой силой, зная, что ему осталось немного времени. Его сила будет особо проявлена против верного Остатка, с которым он будет воевать, чтобы разделить и рассеять его, дабы дети Божьи ослабли и были побеждены. Народу Божьему следует поступать благоразумно и сплотиться в своих усилиях. Им надо иметь один ум, одно суждение, тогда их усилия не окажутся разрозненными, но будут всячески способствовать распространению истины для настоящего времени. Порядок должен соблюдаться единодушно, иначе сатана возьмет верх. [211]

Я видела, что враг будет действовать всевозможными способами, лишь бы лишать воли детей Божьих, озадачивать и смущать их; им же надо действовать благоразумно и приготовиться к нападкам лукавого. Нельзя оставлять нерешенными вопросы, относящиеся к делам Церкви. Следует предпринять шаги, направленные на сохранение церковного имущества для дела Божьего, чтобы работа не замедлялась и чтобы средства, которые люди желают посвятить на дело Божье, не попали в руки врага. Я видела, что детям Божьим следует действовать мудро и сделать со своей стороны все возможное, чтобы дела Церкви находились в наилучшем состоянии. Когда они в полной мере выполнят все необходимое, им следует довериться Господу, Который пересилит дьявола, дабы тот не взял верх над верным остатком Божьим. Сатана сейчас действует вовсю, и нас ожидают бурные события. Церкви надо пробудиться и начать упреждающие действия, чтобы обезопасить себя и разрушить его планы. Настало время что-либо предпринять. Богу неугодно, что Его народ допускает беспорядок в церковных делах и позволяет врагу не только извлекать из этого выгоду, но и управлять делами Церкви, как ему угодно.

Мне было показано, что брат Б. занял неверную позицию в "Ревью" в своем отношении к организации и сбивает с толку людей. Он не подошел к делу достаточно взвешенно. Его статьи запутывали людей, приводили к неверным выводам и побуждали к тому, чтобы и дальше безответственно управлять делами Церкви. Братья, не ощущающие на себе бремени за дело Божье, не понимают необходимости предпринимать какие-либо меры по созданию церковного порядка. Те же из братьев, кто давно несет на себе бремя, смотрят в будущее и взвешивают все. Они убеждены, что необходимо предпринять шаги, которые поставили бы дела в Церкви на более надежную основу, где сатана не будет вмешиваться и извлекать выгоду из царящего хаоса. Статьи брата Б. заставили тех, кто боится порядка, с подозрением относиться к предложениям людей, которые, повинуясь особому Божьему Провидению, пытаются исправить положение важных дел в Церкви. Когда этот брат понял, что с его мнением далеко не все согласны, то отказался откровенно признать свою ошибку и не попытался изгладить произведенное им неверное впечатление. [212]

Я видела, что в земных делах брат Б. слишком небрежен и легкомыслен. Он не прилагает достаточно сил, поскольку считает добродетелью предоставить Господу то, что Он доверил ему. Господь вмешивается и приходит к нам на помощь лишь в чрезвычайных ситуациях. Нам же надо трудиться, нести на себе бремя ответственности и через это приобретать драгоценный опыт. Брат Б. ведет себя одинаково как в духовных, так и в материальных вопросах. Ему недостает упорства и настойчивости, чтобы довести дело до конца. Всем в Божьем деле следует проявлять больше осмотрительности и мудрости, чем в земных делах, направленных на приобретение материального имущества.

Хотя нет ничего плохого в том, что дети Божьи законным путем приобретают земли для Церкви, им, однако, следует дорожить своим особым святым характером. Я видела, что непосвященные люди воспользуются той неверной позицией, которую Церковь заняла в последнее время, перейдут дозволенные границы, доведут все до крайности и повредят делу Божьему. Некоторые братья будут поступать неразумно и безрассудно: участвовать в судебных разбирательствах, которых можно избежать, подражать миру и заимствовать его дух, а также убеждать других следовать их примеру. Один человек, лишь только называющий себя христианином, действуя неосмотрительно, наносит большой вред делу распространения истины для настоящего времени. Зло пускает корни гораздо быстрее, чем добро, и цветет пышным цветом, тогда как правда и добро увядают, если их постоянно не питать. [213]

Мне было открыто прошлое, и я видела, что после каждой важной перемены, каждого принятого решения, каждой истины, которая открывалась народу Божьему, находились люди, доводившие тот или иной вопрос до крайности. Эти сумасброды вызывали отвращение у неверующих, огорчали детей Божьих и бесчестили дело Божье. Народ, который Бог ведет в эти последние дни, будет смущаем точно такими же явлениями. Но многих неприятностей можно избежать, если служители Христа окажутся единодушны в своих планах и усилиях. Если они будут стоять плечом к плечу, поддерживать друг друга, добросовестно порицать и обличать зло, оно вскоре сдаст свои позиции. Но сатана слишком часто управляет этими делами. Отдельные члены Церкви и даже проповедники сочувствовали недовольным и нелояльным людям, которых обличали за их проступки; в результате этого чувства людей разделялись. Тот, кто осмелился выполнить свой малоприятный долг и добросовестно выступить против заблуждения и зла, был огорчен и обижен тем, что его братья-проповедники не оказали ему полной поддержки. Он начинает сомневаться, стоило ли ему выполнять этот мучительный долг, и в конце концов снимает тяжелый крест со своих плеч и не желает больше столь решительно обличать грех. Душа его погружается во тьму, а Церковь страдает из-за отсутствия того самого свидетельства, которое Бог желает слышать в среде Своего народа. Сатана, напротив, достигает своей цели, когда верное свидетельство смолкает. Братья, проявляющие такое большое сострадание к делателям неправды, считают это добродетелью, но не понимают того, что своим влиянием они рассеивают стадо и помогают сатане осуществлять свои планы.

Я видела, как многие души гибнут из-за того, что их братья оказывают им сочувствие и поддержку, тогда как единственной надеждой для них было остаться наедине и в полной мере осознать свои ошибки. Но поскольку неразумные братья охотно сочувствуют им, они укореняются в мысли, что с ними поступили несправедливо. Когда они пытаются пересмотреть свои действия, то делают это не от всего сердца. Они расчленяют вопрос, как это им удобно и выгодно, возлагают вину на обличителя и таким образом затушевывают суть дела. Горький корень не вырывается, проблема не решается, и они снова впадают в тот же грех, потому что не прочувствовали всей глубины своей вины, не смирили себя перед Богом и не дали Ему возможности поднять их на новые высоты. Ложные симпатии противоречат тому, что Христос и ангелы хотят сделать для человека. [214]

Служителям Божьим надо пробудиться и трудиться для Бога изо всех сил. Божьи слуги не обрели прощения, если пугаются конкретного свидетельства. Им следует порицать и обличать зло и ни в коем случае не позволять греху овладеть заблудившимся братом. Теперь я хочу познакомить вас с той частью письма, которая была адресована брату К.

"Мне было показано нечто, относящееся к тебе. Я видела, что в Церкви подавляется живое конкретное свидетельство. Ты не действуешь в соответствии с прямым свидетельством. Ты уклонялся от того, чтобы решительно пресекать зло, и ты был испытан теми, кто чувствовал побуждение сделать это. Недовольные и нелояльные люди пользовались твоим сочувствием, и это сделало тебя слабовольным. Ты действовал вопреки конкретному, нелицеприятному свидетельству, которое доводилось до сознания человека.

Божьи слуги не имеют извинения, если они избегают прямого свидетельства. Они должны порицать и обличать зло и не быть равнодушными ко греху брата. Я должна здесь представить часть письма, адресованного брату В: "Мне было показано нечто в отношении вас. Я видела, что живое, прямое свидетельство в Церкви было сокрушено. Вы не несли честного свидетельства. Вы остерегаетесь окончательно предаться заблуждению и подвергаетесь испытанию теми, кто считает необходимым сделать это. Недовольные вызывают у вас сочувствие. Это может превратить вас в слабого человека. Вы не в ладах с целенаправленным, пронизывающим свидетельством, которое посылается непосредственно каждому человеку. Вы часто простирали руки, чтобы оградить людей от порицания, которое они заслуживали, и от тех целительных действий, которые Бог намеревался совершить над ними. Если эти люди не изменят свой образ жизни, это будет записано на ваш счет. Вместо того чтобы заметить грозящую им опасность и предупредить о ней, вы направляли свое влияние против тех, кто, следуя чувству долга, обличал и предостерегал заблуждающихся.

Для Церкви Божьей настали опасные времена, и величайшая опасность состоит в самообмане. Люди, заявляющие о своей вере в истину, не замечают своих грехов и нависшей над ними опасности. Они достигают уровня благочестия, который устанавливают для себя они сами и их друзья; они общаются со своими братьями и этим удовлетворяются. В то же время такие люди далеки от евангельского эталона, который установил наш Божественный Господь. Если они мирятся с беззаконием в своих сердцах. Господь не услышит их. Но некоторые братья не только мирятся с беззаконием, но и открыто осуществляют его в жизни. Тем не менее во многих случаях делатели неправды не получают должного обличения. [215]

Мне было указано на то, что произошло в N. Ты занял тогда неправильную позицию. Тебе следовало бы стоять бок о бок с пастором Д. и исполнять решительную работу по обличению грехов, содеянных отдельными людьми. Бремя, которое ты взвалил на пастора Д., тебе надо было бы нести самому, но тебе недоставало нравственного мужества пресекать зло. Доброе дело, которое Бог намеревался совершить для некоторых людей, не было выполнено, и сатана сделал их надменными и недосягаемыми. Если бы ты стоял в то время в совете Божьем, то оказал бы доброе влияние на дело Божье. Дух Господень огорчился. Это отсутствие единства лишает мужества тех, на кого Бог возлагает бремя обличения.

Мне было показано, что тебе не надо было проявлять сочувствие к Е. Позиция, которую ты занял в отношении него, ослабила твое влияние и сильно повредила делу Божьему. Церковь не может протягивать руку общения брату Е. Он поставил себя в такое положение, когда Церковь не может ему помочь. Его надо лишить права голоса и участия в Вечери. Он бросил вызов свету и истине, упрямо шел своим путем и отказался выслушивать обличение. Он следовал наклонностям своего испорченного сердца, нарушал святой Закон Божий и опозорил дело истины для настоящего времени. Если даже он сердечно покается. Церковь должна оставить его наедине с собой. Если он будет взят на Небо, пусть он спасается в одиночку без общения с Церковью. На нем всегда должно оставаться постоянное порицание от Бога и Церкви, чтобы нравственные нормы не были повержены в прах. Господь не одобряет твоей позиции в этих вопросах. [216]

Ты повредил делу Божьему, твое своенравное поведение ранило сердца детей Божьих. Своим влиянием ты поощряешь расхлябанность в Церкви. Тебе следует нести живое и конкретное свидетельство. Не создавай помехи делу Божьему, не вмешивайся во взаимоотношения Бога с Его народом. Ты слишком долго пытался сглаживать нелицеприятное свидетельство и противился строгому порицанию, которое Бог выносит грехам отдельных людей. Бог исправляет, испытывает и очищает Свой народ. Уйди с дороги и не мешай Его делу. Он не примет смягченного свидетельства. Служителям надо громко взывать, но не сдерживаться. Господь дал тебе сильное свидетельство, рассчитанное на то, чтобы укрепить Церковь и пробудить неверующих. Но необходимо исправить то, чего тебе не хватает, иначе твое свидетельство не будет иметь силы и ты своим влиянием будешь вредить делу Божьему. Люди ожидают увидеть в тебе пример - так не вводи же их в заблуждение. Своим влиянием исправляй недостатки в своей семье и в Церкви".

Я видела, что Господь возрождает прямое, конкретное свидетельство, которое и впредь будет развивать характер и очищать Церковь. Но хотя нам и заповедано отделиться от мира, это не значит, что мы должны стать жесткими и грубыми, опускаться до грубого просторечия и говорить резко и безапелляционно. Истина облагораживает того, кто ее принимает, улучшает его вкусы и освящает суждение. Следует предпринимать постоянные усилия, чтобы походить на общество, к которому мы вскоре намерены присоединиться, а именно: на ангелов Божьих, которые никогда не согрешали. Характер должен быть святым, манеры приятными, слова лишены лукавства, и таким образом нам надо шаг за шагом продвигаться вперед, пока мы не приготовимся к переселению на Небо.

Глава II. ДОЛГ ПО ОТНОШЕНИЮ К ДЕТЯМ

Мне было показано, что родители в целом ведут себя неправильно по отношению к детям. Они не сдерживают их, как должно, но развивают в них гордыню и привычку следовать своим прихотям. С древних времен родительский авторитет уважался; дети тогда были в подчинении у своих родителей, боялись и почитали их; но в наши последние дни все происходит с "точностью до наоборот". Некоторые родители подчиняются своим детям. Они боятся что-то сказать или сделать поперек и поэтому уступают им во всем. Но до тех пор, пока дети живут под родительской крышей и зависят от них, они обязаны подчиняться им во всем. Родителям надо поступать решительно и требовать, чтобы дети уважали их взгляды на добро и зло. [217]

Илий мог бы обуздать своих сыновей, но боялся навлечь на себя их неудовольствие. Он позволил им оставаться непокорными, пока они не стали проклятием для Израиля. Родителям нужно обуздывать своих детей, поскольку спасение детей во многом зависит от поведения родителей. В своей неразумной любви и нежности к детям многие родители потворствуют их капризам им же во вред, тешат их самолюбие и одевают на них кружева и украшения. Все это вовлекает детей в суету и внушает им неверную мысль о том, что настоящая леди и джентльмен должны в первую очередь хорошо одеваться. Однако даже непродолжительное знакомство убеждает людей, с которыми дети общаются, что приятная внешность не в силах скрыть уродство характера, лишенного христианских добродетелей, и сердца, наполненного себялюбием, высокомерием и необузданными страстями. Тем, кто любит кротость, смирение и добродетель, надо сторониться такого общества, даже если это дети людей, соблюдающих субботу. В их обществе царит ядовитая атмосфера, умерщвляющая дух. Родители не сознают до конца губительного влияния семени, которое они сеют. Оно прорастет и принесет горький плод, имя которому - пренебрежение родительским авторитетом.

Даже став взрослыми, дети обязаны уважать своих родителей и заботиться о них. Им следует прислушиваться к совету благочестивых родителей и не считать, что если они стали на несколько лет старше, то больше не обязаны подчиняться им. Тем, кто почитает отца и мать, дана заповедь с обетованием. В наши последние дни дети проявляют особое непослушание и неуважение, и Бог особо отметил это явление как одно из знамений близкого конца. Оно свидетельствует, что сатана полностью овладел умами молодых. Для многих возраст не имеет больше никакого значения; считается слишком старомодным уважать престарелых. Эта проблема восходит ко дням Авраама. Бог говорит: "Я знаю, что он заповедает своим детям и дому своему после себя". [218]

С древних времен детям не разрешалось жениться без согласия родителей. Родители выбирали детям спутника или спутницу жизни. Считалось преступлением, когда дети по собственной инициативе вступали в брак. Прежде всего они излагали свои намерения родителям, и те обязаны были тщательно взвесить, достоин ли его (ее) избранник (ца) вступить с ним в близкие взаимоотношения и смогут ли молодые содержать семью. Родители считали делом чрезвычайной важности, чтобы поклоняющиеся истинному Богу не вступали в браки с идолопоклонническими народами, чтобы их семьи не отошли от Бога. Даже после женитьбы дети несли самые торжественные обязательства перед родителями. Их суждение тогда не считалось окончательным, если они не посоветовались с родителями, и от них требовалось уважать их и повиноваться их желаниям, если они не вступают в противоречие с требованиями Бога.

Мне снова было показано состояние молодежи в эти последние дни. Детей не контролируют. Родители, вам надо преподать своим детям первый урок достойного поведения, когда вы нянчите их на руках. Учите их подчиняться вашей воле. Этого можно добиться, имея твердую руку и проявляя настойчивость. Родителям надо в совершенстве владеть собой и мягко, но в то же время решительно склонять волю ребенка в нужную сторону, пока он не научится исполнять ваши желания.

Родители начинают воспитывать детей слишком поздно. Они не подавляют первую вспышку недовольства и строптивости, и дети растут упрямыми. Чем старше и крепче они становятся, тем сильнее укрепляется их упрямство. Некоторые дети, вырастая, считают само собой разумеющимся, что они должны всегда добиваться своего, а родители обязаны исполнять все их желания. Дети уверены, что родители будут терпеливо сносить их выходки. Они терпеть не могут замечаний, и когда им уже вполне по силам помогать родителям, они не несут положенного для их возраста бремени. Их освобождают от всякой ответственности по дому, и они растут никчемными как дома, так и вне его. У них нет терпения и выносливости. Родители все делали за своих детей и позволили им расти в праздности, не приучая их к порядку, предприимчивости или бережливости. Дети не приучены к самоотречению; их баловали, потакали им во всем, ублажали их аппетит и подрывали здоровье. Они не умеют вести себя в обществе; они сами несчастны и делают несчастными окружающих. И пока дети еще остаются детьми, когда их можно и нужно воспитывать, им позволяют проводить время в компаниях, в обществе молодых недорослей, где один оказывает нехорошее влияние на другого. [219]

Проклятие Божье обязательно постигнет неверных родителей. Они не только сеют тернии, которые будут ранить их самих в этой жизни, но им придется ответить за свою неверность, когда начнется небесный суд. Многие дети восстанут в день суда и осудят родителей за то, что те не сдерживали их дурных порывов, и обвинят их в своей гибели. Ложное сочувствие и слепая любовь заставляют родителей оправдывать проступки детей, не обращать на них внимания и не исправлять их. В результате дети гибнут, и кровь их будет взыскана с неверных родителей.

Детям, не получившим должного воспитания в детстве, приходится учиться всему, когда они становятся последователями Христа. Весь их духовный опыт омрачен отсутствием должного воспитания. У них часто проявляется все то же своеволие, все то же отсутствие самоотречения, та же нетерпимость к обличениям, та же любовь к себе и нежелание спрашивать совета у других либо прислушиваться к чужому мнению, та же леность, попытки избежать ответственности, нежелание взваливать на себя тяжелое бремя. Все это видно на примере их отношения к Церкви. Такие люди могут одержать победу над собой, но как нелегко им придется в жизни! Какую суровую борьбу им надо будет пережить! Как сложно подвергнуть себя жесткой самодисциплине, которая необходима для того, чтобы развить в себе возвышенный христианский характер! Но если такие люди все же выйдут победителями, им, перед тем, как ангелы возьмут их на Небо, будет показано, что они находились у самого края пропасти и могли погибнуть навсегда только из-за того, что в юности не получили правильного воспитания и в детстве не научились послушанию. [220]

Глава III. СИСТЕМАТИЧЕСКИЕ ПОЖЕРТВОВАНИЯ

Мне снова было указано на древний Израильский народ. Требования Бога были одинаковы ко всем этим людям - как к бедным, так и к богатым. Они должны были жертвовать сообразно уровню своего благосостояния. Бедные не оправдывали себя тем, что не имеют такого богатства, как их состоятельные собратья. От них требовалось быть бережливыми и в чем-то себе отказывать. И если кто-то был настолько беден, что никак не мог принести жертву Господу, если болезнь или неудача лишили кого-то возможности делиться частью своего состояния, богатые обязаны были помочь им и дать хотя бы лепту, чтобы они не приходили перед Господом с пустыми руками. При таком устройстве поддерживался взаимный интерес.

Некоторые братья не участвуют в систематических пожертвованиях, оправдывая себя тем, что им надо отрабатывать долги. Они утверждают, что сначала должны расквитаться со всеми долгами и не быть "должными никому ничем". Но то, что эти братья в долгах, не оправдывает их. Я видела, что они должны отдавать кесарю кесарево, а Богу Божье. Кое-кто считает, что они сначала обязаны освободиться от всех долгов и что Бог ничего не может требовать от них, пока они не выплатят все долги. Вот здесь-то они обманывают себя и не отдают Богу то, что принадлежит Ему по праву. Каждый должен приносить Господу приемлемую жертву. Погрязшим в долгах следует вычесть их из общей суммы своего дохода и отдать Богу часть остающихся средств. [221]

Некоторые братья признают свой священный долг по отношению к детям. Они обязательно дают каждому его долю, но считают себя неспособными чем-то помочь делу Божьему. Они оправдывают себя тем, что несут ответственность перед детьми. Никто и не снимает ее с них, но в первую очередь они несут ответственность перед Богом. Отдавайте кесарю кесарево, а Богу Божье. Не обкрадывайте Бога своими десятинами и приношениями. Наипервейший и священный наш долг - отдавать Богу Его часть. Никто не должен требовать от вас того, что принадлежит Богу, потому что это равносильно краже. Не позволяйте своим детям красть вашу жертву с Божьего алтаря для своей выгоды.

Я видела, что еще с древних времен алчность некоторых людей побуждала их удерживать у себя Божью часть и делать скудные пожертвования. Это записывалось на Небе, и люди несли на себе проклятие в виде неурожая и уменьшения поголовья скота в тех же пропорциях, в которых они обкрадывали Бога. Некоторых постигали скорби в семье. Бог не примет хромое и увечное; наша жертва Ему должна быть без порока - лучшее от стад наших и лучшие плоды полей наших. Эта жертва должна быть доброхотной, если люди желают получить благословение от Господа на свои семьи и имение.

Участь людей, которые умышленно занижают оценочную стоимость своего состояния, была показана мне на примере Анании и Сапфиры. Они притворились, что добровольно пожертвовали свое имение Господу. Петр спросил у Сапфиры: "Скажи мне, за столько ли продали вы землю?" Ответ был: "Да, за столько". Некоторые люди в наш лукавый век не сочли бы это ложью, но Господь именно так к этому относился. Анания и Сапфира продали землю за гораздо большую цену, но утаили часть выручки и сказали, будто все посвятили Богу. Перед Ним они лицемерили, и воздаяние их не заставило себя ждать. [222]

Я видела, что систематические пожертвования проверят и испытают сердца людей. Это постоянное испытание веры; оно помогает человеку увидеть, что у него на сердце, и понять, истина ли владеет им или любовь к миру. Это проверка для эгоистичных и алчных от природы. Они умышленно занижают стоимость своего имущества и таким образом лукавят и лицемерят. Ангел сказал: "Проклят, кто делает дело Господне с лукавством". Ангелы следят за развитием характера, и небесные вестники в горних чертогах сообщают о поступках этих людей. Некоторые будут наказаны Богом здесь, на земле, и их доход снизится до тех сумм, которые они представляют в Церкви. "Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив, и однако же беднеет. Благотворительная душа будет насыщена; и кто напояет других, тот и сам напоен будет" (Притч. 11:24, 25).

От всех братьев и сестер требуется проявить интерес к систематическим пожертвованиям. Употребляющим табак, чай и кофе следует отказаться от этих идолов и вложить деньги, которые они бы потратили на их покупку, в Божью сокровищницу. Некоторые так и не пожертвовали ничем для дела Божьего, и им невдомек, что же Бог требует от них. Некоторым из самых бедных придется отчаянно сражаться с собой, чтобы прекратить употребление вышеуказанных стимулирующих веществ. Эта личная жертва каждого приносится не потому, что дело Божье нуждается в средствах, но через нее сердце каждого будет испытано, характер каждого проявится. Это принцип, по которому должны жить дети Божьи. Этот живой принцип должен осуществляться в жизни.

"Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" десятиною и приношениями. Проклятием вы прокляты, потому что вы - весь народ - обкрадываете Меня. Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка? Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные, и виноградная лоза на поле у вас не лишится плодов своих, говорит Господь Саваоф" (Мал. 3:8-11). Я видела, что данное место из Писаний неправильно используется на наших богослужениях и молитвенных собраниях. Это пророчество имеет особое отношение к последним дням и учит детей Божьих, что их долг - отдавать часть своего имущества как добровольное приношение Господу. [223]

Глава IV. НАШЕ КОНФЕССИОНАЛЬНОЕ НАЗВАНИЕ

Мне было показано, как Божий народ Остатка выбирает себе подходящее название. Мне представились две группы людей. Одна из них составляла основные христианские вероисповедания. Эти люди попирали Закон Божий и преклонялись перед папским установлением. Они соблюдали первый день недели как субботу Господню. Другая группа, весьма немногочисленная, преклонялась перед великим Законодателем. Ее члены соблюдали четвертую заповедь. Отличительной чертой их веры было соблюдение седьмого дня и ожидание пришествия нашего Господа с Небес.

Требования Бога вступают в противоречие с требованиями зверя. Первый день - папское установление, прямо противоречащее четвертой заповеди, будет мерилом верности двурогому зверю. А затем Бог дает страшное предупреждение тем, кто поклоняется зверю и его образу. Они будут пить вино ярости Божьей, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его.

Ни одно название так не соответствует нашему исповеданию, как то, которое выражает нашу веру и указывает наше особое предназначение. Имя адвентист седьмого дня является постоянным обличением для протестантского мира. В нем проводится разграничительная черта между поклоняющимися Богу и поклоняющимися зверю, которые принимают его начертание. Главная борьба идет между заповедями Божьими и требованиями зверя. Именно потому, что святые соблюдают все десять Божьих заповедей, дракон вступает с ними в брань. Если они опустят свое знамя и откажутся от особенностей своей веры, дракон примирится с ними; но они возбуждают его ярость тем, что осмеливаются поднимать и разворачивать свое знамя вопреки всему протестантскому миру, поклоняющемуся папскому установлению. [224]

Имя адвентист седьмого дня выдвигает на первый план истинные особенности нашей веры, поэтому оно способно убедить ищущих людей. Подобно стреле из Божьего колчана, оно будет уязвлять преступников Закона Божьего и вести их к покаянию перед Богом и к вере в Господа нашего Иисуса Христа.

Мне было показано, что почти все фанатики, желающие скрыть свои подлинные чувства, дабы уводить за собой людей, прикрываются тем, что якобы принадлежат к Церкви Божьей. Такое название сразу же будет вызывать подозрения, ибо оно используется для сокрытия самых нелепых заблуждений. Это название слишком неопределенно для народа Остатка, ибо оно может вызвать предположение, что мы пытаемся скрыть истинный характер нашей веры.

Глава V. БЕДНЫЕ

Иные из братьев, лишенные материальных благ этого мира, склонны возложить всю ответственность за прямое свидетельство об истине на плечи состоятельных братьев, но они не понимают, что им также поручено важное дело. Бог требует и от них жертвы. Он призывает бедных принести в жертву своих идолов. Им следует отказаться от таких вредных стимулирующих веществ, как табак, чай и кофе. Если они окажутся в стесненных обстоятельствах после того, как сделают все, что в их силах, богатым братьям будет приятно выручить их из беды. [225]

Многие не умеют мудро хозяйствовать, и им не хватает бережливости. Они не взвешивают всех последствий своих поступков и не отличаются предусмотрительностью. Таковым не следует полагаться на свое несовершенное суждение, но им необходимо советоваться со своими опытными братьями. Однако люди, которым как раз таки и не хватает бережливости и здравого суждения, часто не желают советоваться. Они, как правило, считают себя способными самостоятельно вести свои земные дела и не желают прислушаться к советам. Они принимают неверные решения, от которых потом сами же и страдают. Братьям нелегко видеть их страдания, и они помогают им выбраться из трудностей. Опрометчивые решения непрактичных братьев вредят Церкви, потому что они лишают ее тех средств, которые могли бы быть потрачены на распространение истины для настоящего времени. Если эти бедные братья смиренно советуются со своими более удачливыми собратьями и охотно принимают их совет, но все же оказываются в стесненных обстоятельствах, то более состоятельным братьям следует выполнить свой долг с радостью и помочь бедным преодолеть трудности. Но если неразумные решают идти своим путем и полагаются только на свое суждение, им следует дать прочувствовать все последствия их неразумного выбора, чтобы они на собственном горьком опыте познали, что "при множестве советников предприятия состоятся". Божьим детям следует подчиняться друг другу, советоваться друг с другом, чтобы недостаток одного восполнялся достатком другого. Я видела, что Божьи управители не обязаны помогать тем людям, которые упорно продолжают употреблять табак, чай и кофе.

Глава VI. О СПЕКУЛЯЦИИ

Я видела, что некоторые братья отказывались помогать делу Божьему из-за того, что имели долги. Если бы они внимательно исследовали свои сердца, то обнаружили бы, что эгоизм - вот истинная причина их нежелания приносить Богу добровольные пожертвования. Кто-то из них все время будет в долгах, но из-за их алчности благодеющая рука Божья не благословит их предприятия. Они любят этот мир больше, чем истину. Они негодны для Божьего Царства и не готовы к нему. [226]

Когда в стране появляется новое изобретение, люди, исповедующие истину, находят каким-то образом средства, чтобы вложить их в свое предприятие. Бог знает сердце каждого, Ему известно каждое эгоистичное побуждение, и Он допускает обстоятельства, которые испытывают сердца Его детей, чтобы проверить и развить их характер. В некоторых случаях Господь позволяет людям продолжать начатое, дабы затем они потерпели полный крах. Его рука направлена против них, расстраивает их планы и рассеивает то, что они имеют. Тот, кто действительно проявляет интерес к делу Божьему и хочет чем-то рискнуть ради его продвижения, найдет надежное и безопасное дело для вложения своих средств. Некоторые братья будут иметь во сто крат в этой жизни, а в веке грядущем - жизнь вечную. Но не все получат во сто крат в этой жизни, потому что не смогут правильно распорядиться богатством. Если им доверить много, они будут неверными управителями. Господь не дает им слишком много ради их же блага, но они обязательно будут иметь сокровище на Небесах. Насколько лучше такое вложение!

Стремление некоторых наших братьев быстро заработать деньги заставляет их открывать новые предприятия и вкладывать средства, но часто ожидания быстрой прибыли не оправдываются. Братья теряют то, что могли бы употребить на дело Божье. Эти новые предприятия завораживают людей, и, даже имея перед своими глазами не один печальный пример того, как наши братья теряли все свои капиталовложения, они не хотят учиться на этих примерах. Сатана обольщает их, и они упиваются предвкушением большой прибыли. Когда эти надежды не сбываются, они переживают большое разочарование из-за своего авантюризма. Если деньги пропадают, человек расценивает это как личную трагедию и неудачу, как свою невосполнимую потерю, но ему надо помнить, что он распоряжается чужими средствами, что он только лишь управляющий, и Бог недоволен неразумным управлением теми средствами, которые могли бы быть использованы для продвижения дела истины для настоящего времени. В день суда неверный управитель должен будет дать отчет о своих действиях. [227]

Глава VII. НЕВЕРНЫЙ УПРАВИТЕЛЬ

Мне было показано, что Дух Божий все меньше и меньше влияет на брата Ф., и у него уже нет силы от Бога, чтобы побеждать. Личные интересы и свое "я" уже длительное время занимают все его мысли. Гордость сердца, своенравие и строптивость, нежелание исповедовать и оставлять свои грехи довели брата Ф. до того ужасного состояния, в котором он сейчас находится. Дело Божье давно уже страдает от его неразумных действий.

Он был слишком взыскательным, что поощряло в церкви дух придирок, и суровым там, где этого не требовалось. Он господствовал и проявлял свою власть над теми, кого не боялся. Его молитвы и наставления создали у братьев видимость, будто он преданный Богу христианин, поэтому его неверные поступки оказывали на них такое сильное влияние. У него богатая фантазия, и его странные выходки оказывали дурное влияние на умы многих. Некоторые по своей слабости подражали его примеру. Я видела, что брат Ф. причинил делу Божьему больше вреда, чем пользы.

Если бы он принял наставления, данные ему от Бога, и исправился, то одержал бы победу над всеми дурными привычками и наваждениями. Но я видела, что он так долго лелеял эти привычки, что сильный враг связал его по рукам и ногам. В делах брат Ф. вел себя нечестно, ибо брал из казны деньги, на которые не имел права, и использовал их для личной выгоды. Он считал, что может лучше распорядиться деньгами, чем его братья. Когда в руки брата Ф. попадали средства, и тот, кто их жертвовал, по имени называл людей, которые должны были получить их, он действовал под влиянием минутного порыва и присваивал себе право распоряжаться деньгами так, как ему хотелось, вместо того чтобы исполнять желания дающего. Хуже того, часть денег брат Ф. по своему усмотрению использовал на личные нужды. Бог неодобрительно смотрит на это. Нечестие овладело сердцем этого брата. Он считает себя Божьим управителем и чувствует себя вправе использовать средства другого человека так, как считает нужным, даже вопреки воле дающего. Но ведь каждый должен в первую очередь научиться управлять собой. [228]

Ф. отвергал совет и наставление своих братьев, продолжал надеяться на свои силы, делал все по-своему и не желал исправляться. Когда его обличали, ему не нравились ни те, кто это делал, ни то, как они это делали, поэтому он сам лишал себя возможности исправиться. Господь не принимает его трудов в течение последнего времени, ибо брат Ф. гораздо больше печется о собственных интересах, нежели об интересах дела Божьего.

Когда брат Ф. впервые приезжает в какой-то город, его молитвы и наставления производят впечатление, и братья утверждаются в мысли, что он идеальный христианин; ему оказывают знаки внимания, потому что считают его Божьим служителем. Но когда брата Ф. узнают получше, какое разочарование постигает тех, кто замечает его эгоизм, ворчливость, грубость и причудливые выходки. Почти каждый день у него возникают какие-то капризы. Его разум почти все время занят мыслями о том, как приобрести что-нибудь для последующей перепродажи с выгодой для себя. Нажившись на ком-нибудь, он начинает новые операции. Его коммерция оказывает пагубное влияние на дело Божье и является проклятием. Своими действиями он почти повсеместно причинил боль многим людям. Какой пример он подает стаду Христову! Во всех сделках он руководствуется корыстью и пытается нагреть руки на тех, с кем имеет дело. Бог недоволен им, ибо дерево познается по плодам.

Глава VIII. ФАНАТИЗМ В ШТАТЕ ВИСКОНСИН

Я видела, что Господь особым образом распорядился, чтобы прошлой весной мой муж поехал на запад, вместо того чтобы ехать на восток, как он вначале намеревался. В штате Висконсин надо было исправить заблуждение. Сатана имел там успех и погубил бы многие души, если бы мой муж вовремя не вмешался. Господу было угодно использовать того, кто уже имел в прошлом опыт с фанатизмом и был очевидцем действия сатанинской силы. Те, кто принял этого избранного Богом человека, исправились, и души были избавлены от сети, приготовленной для них сатаной. [229]

Мне было показано, что эта уловка сатаны не имела бы такого успеха в Висконсине, если бы дети Божьи были единодушны, единомысленны и вместе совершали дело Божье. Дух ревности и подозрения все еще присутствовал в умах некоторых братьев из Висконсина. Семя, посеянное партией "Вестника", не было полностью искоренено. И хотя им казалось, что они приняли весть третьего ангела, прежние чувства и предрассудки давали о себе знать. У них не было чистой веры, и они были готовы к принятию сатанинского обмана. Люди, упоенные духом "Вестника", должны полностью очистить себя, искоренить все остатки этого заблуждения и принять дух вести третьего ангела; в противном случае этот нечистый дух прилипнет к ним, как проказа, и они быстро отдалятся от своих братьев, исповедующих истину для настоящего времени. Им будет казаться, что они смогут легко попасть на Небо своей небольшой, независимой и обособленной группой, но они быстро попадут в ловушку сатаны, которому очень не хочется уступать свои позиции в Висконсине. Он приготовил другие заблуждения для тех, кто не пребывает в единстве с телом Христовым.

Я видела людей, настолько погруженных во тьму и обман, что сатана владел не только их умом, но и телом. Им придется занять самое скромное место в Церкви Божьей. Господь не доверит заботу о Своем стаде неразумным пастырям, которые будут по ошибке давать овцам яд вместо здоровой пищи. Бог может доверить Свое стадо таким людям, которые будут кормить его чистой пищей, тщательно провеянной и очищенной. О, как они бесчестят и какое поношение навлекают на дело Божье! И те, кто так упорно держался духа темного фанатизма, несмотря на очевидные доказательства того, что это от сатаны, не заслуживают доверия; их суждение нельзя считать хоть сколько-нибудь весомым. Бог посылал Своих рабов к брату и сестре Г. Они не пожелали исправляться и избрали свои путь. Брат Г. был ревнив и упрям, и в будущем он должен вести себя с большим смирением, ибо оказался недостойным доверия народа Божьего. Его сердце вот уже долгое время неправо перед Богом. [230]

Я видела, что задача сатаны состояла в том, чтобы заставить людей в Висконсине впасть в грубый фанатизм. Он владел их умами и побуждал действовать сообразно тому обману, в котором они находились. Когда его цель была достигнута и обманутые прошли отмерянное им расстояние в сторону фанатизма, лукавый захотел, чтобы они признали свое заблуждение, а затем попытался толкнуть их в противоположную крайность и заставить отрицать дары и действия Духа Божьего. Сатана воспользовался тем, что брат и сестра Г. не были в единстве с телом Церкви. Они пожелали проводить независимую линию и руководить, но не подчиняться. У брата Г. ревнивый и завистливый нрав, который вкупе с его гипертрофированной независимостью сделал его абсолютно обособленным, ибо с таким духом он не мог по-настоящему преклониться под одно ярмо со своими братьями по служению. Сестра Г. также проявляет ревность не по рассуждению и обладает волевой натурой. Ей не хватает опыта, здравомыслия в вере и единства с телом Церкви. Ее сердце вознеслось против даров Церкви. В статьях, которые она отправила в "Ревью" для издания, нет кротости и смирения.

Казалось, все в Висконсине было приготовлено для работы сатаны. Он заставил многих отказаться от рассудительности и здравомыслия и поддаться чувствам и впечатлениям. Но Господь требует, чтобы Его народ руководствовался разумом, но не подменял его впечатлениями. Его действия будут понятными для всех Его детей; Его учение будет взывать к разуму мыслящих людей, оно облагораживает ум. Божья сила не проявляется по каждому случаю; только нужда человека открывает для Бога возможности. [231]

Я видела группы людей, пребывающих в смятении, во власти чуждого духа; и все вместе они громко молились; одни выкрикивали одно, другие - другое, так что невозможно было отличить звук трубы от звука гуслей. "Бог не есть Бог неустройства, но мира" (1 Кор. 14:33). Сатана вмешался и стал управлять делами так, как ему хотелось. Разум и здоровье были принесены в жертву этому обману.

Бог не требует, чтобы Его дети подражали пророкам Ваала: истязали себя, полностью пренебрегая порядком, громко кричали, впадая в экстатическое состояние, пока их силы вконец не иссякнут. Религия заключается не в том, чтобы производить много шума, однако когда душа преисполнена Духом Господним, она прославляет Бога в приятных, чистосердечных словах. Некоторые братья претендовали на то, что имеют сильную веру в Бога и особые дары, а также получают особые ответы на свои молитвы, хотя доказательства этого отсутствуют. Они перепутали веру с самонадеянностью. Молитва веры никогда не будет отвергнута, но утверждать, что на нее всегда будет дан именно тот ответ, который мы ожидаем, - значит проявлять самонадеянность.

Когда служители Божьи посетили N. и NN., этот обман развеялся; были даны доказательства того, что эта работа не Божья. Но дух фанатизма, не желая подчиняться данному свету, упрямо настаивал на своем. О, если бы заблудших исправили те Божьи рабы, которых Он послал к ним! Бог то и дело вел их к признанию того факта, что ими руководит чуждый дух. Тогда признание ими своей неправоты имело бы какую-то ценность, они не стали бы и дальше участвовать в осуществлении планов сатаны и не погружались бы все глубже в столь страшный обман. Но они не желали этого видеть. У брата Г. было достаточно света, чтобы выступить против этого фанатизма, но он не пожелал принимать решение на основании веских свидетельств. Его упрямый дух отказался подчиняться свету, который принесли ему рабы Божьи, ибо он относился к ним с подозрением и ревниво наблюдал за ними. Я видела, что чем более яркий свет люди отвергают, тем большую власть над ними приобретают обман и тьма. Отвержение истины делает людей пленниками, жертвами сатанинского обмана. После конференций в N. и NN. жертвы обмана погрузились в еще большую тьму, еще больше поддались этому сильному обольщению и навлекли на дело Божье такой позор и поношение, которые нелегко будет смыть. На брата Г. ложится страшная ответственность. Считая себя пастырем, он позволил волку ворваться в стадо и спокойно смотрел, как овец рвут на части и пожирают. Бог недоволен им; он не смотрел за душами так, как пастырь, который должен будет дать отчет. [232]

Мне было указано на прошлое, и я видела, что Бог в последнее время не благословлял трудов брата Г. Десница Господня не помогала ему созидать Церковь и обращать души в истину. Сердце его не право перед Богом, он не имел в себе духа вести третьего ангела. Еще до того как возник этот обман, он разорвал тесные узы братства и единства с народом Божьим, и это одна из причин того, почему он оказался в такой тьме. Бог не оставляет Своих верных, преданных рабов во тьме и неведении в отношении характера этого фанатичного духа; Он дает громкий сигнал тревоги и предупреждения. Когда рабы Божьи принесли свет и возвысили голоса против этого обмана, брат Г. не узнал голос верного Пастыря, говоривший через них; его ревность и упрямство привели к тому, что он принял глас Господа за голос чужого. Пастыри стада более чем кто бы то ни было должны понимать голос Пастыреначальника. Бог хочет, чтобы Его народ был сильным и святым. Когда дух святости и совершенной любви наполняет сердце, действуя в тех, кто исповедует имя Христово, он будет подобен очистительному огню, сжигающему шлаки и рассеивающему тьму. Все, что осталось в нем от сатанинского духа, начнет отчаянно сопротивляться и быстро уничтожит себя, а истина восторжествует. [233]

Глава IX. СОКРЫТИЕ ОБЛИЧЕНИЙ

Мне было показано поведение X. и И. Хотя братья обличили их, но они не исправили своих пороков. Дети Божьи, особенно в штате Нью-Йорк, пострадали от их неверных действий. Они оказывали разрушительное влияние на дело Божье. В последние десять лет братья X. и И. часто представали передо мной в видениях, мне были показаны их грехи, и я написала им об этом, но они тщательно скрывали от своих братьев тот факт, что их обличали, боясь, что это ослабит их влияние. Те, кто пострадал от их неправильного поведения, должны были бы извлечь пользу из полученных ими обличении. Мне следовало бы вручить эти вести рассудительным членам церкви, чтобы в случае необходимости все могли понять наставление, которое Господь счел нужным дать Своему народу. Но когда я пересказала вести, данные мне для этих братьев, не кому-нибудь, а им самим, они осудили меня самым немилосердным образом. Это причинило мне такие душевные страдания, что я решила впредь скрывать то, что Господь показывал мне в отношении грехов отдельных людей.

Не что иное, как гордость сердца, внушила этим братьям такой страх перед разоблачением в глазах других людей. Если бы они смиренно исповедали свои грехи перед Церковью, то на деле доказали бы свою веру в видения, о которой заявляют на словах, и Церковь укрепилась бы, чтобы принять обличения, совершить покаяние и исправить свои грехи. Эти учителя навредили всему стаду, они подали ему плохой пример. Церковь смотрела на них, и когда начала получать обличения, то стала вопрошать: "Почему же этих служителей не обличают - ведь мы верим в то, чему они нас учат!" Таким образом, у сатаны появилась возможность искушать членов Церкви сомнениями в подлинности видений. [234]

Братья были обмануты и стали жертвой заблуждения. Они считали, что должны верить этим учителям и быть в единстве с ними, но все они заблуждались. Я с сердечной болью написала этим служителям, поскольку видела, что дело Божье страдает из-за их неразумного поведения. С великим нетерпением я ожидала, какой результат принесут мои вести! Но X. и И. отложили их в сторону и ничего не сказали о них братьям, ибо не могли извлечь пользы из наставлений, которые Господь счел нужным дать им.

Мой труд приносил мне самые большие разочарования, так как я видела, что Божьи намерения не осуществляются. Часто я в отчаянии спрашивала себя, какой смысл во всем том, что я делаю? Ведь эти братья заняли такую позицию: мы, дескать, верим в видения, но сестра Уайт излагает их своими словами, и мы будем верить только в ту часть, которая, как нам кажется, исходит непосредственно от Бога, но отвергнем все остальное. Такую позицию заняли X. и И. и не пожелали ничего менять. На словах они верили в видения, однако действовали вопреки им. Своим примером и влиянием они способствовали возникновению сомнений в умах других людей. Для дела истины было бы лучше, если бы X. и И. стали в открытую оппозицию дарам. Тогда люди не были бы обмануты и не преткнулись бы об этих слепых учителей. Мы молились и надеялись на то, что они исправятся и впредь станут оказывать доброе влияние на стадо Божье, но наша надежда не сбылась, и мы не осмеливаемся дольше молчать. Мы повредили Церкви Божьей тем, что не изложили раньше все, как оно есть.

Глава X. ДЕЛО БОЖЬЕ В ОГАЙО

После нашего посещения Огайо весной 1858 г. брат X. сделал все, что мог, чтобы люди не верили нам. В тех местах, где он имел какое-то влияние, брат распространял ложные слухи и сообщения, дабы вызвать возмущение членов церкви. Когда мы посетили Огайо весной 1858 г., мне была дана весть о X. и его семье. Это свидетельство мы ему передали, но лишь немногие знали, что у меня была для него весть. Он не принял ее и, подобно некоторым другим, которых обличил Господь, стал утверждать, что люди настроили меня против его семьи, хотя в видении указывалось на все те же их грехи, которые я видела вот уже на протяжении десяти лет. Он сказал, будто верит видениям, но конкретно эти видения были якобы написаны под влиянием других людей. [235]

Какой странный вывод! Господь вроде бы желает совершить особое дело через один из общепризнанных даров в Церкви, но допускает искажение вести прежде, нежели она достигнет человека, которого нужно исправить! Какой же тогда прок от видений, если люди рассматривают их в подобном свете? Они нагромождают на них собственные мнения и считают себя вправе отвергать ту часть видения, которая не согласуется с их чувствами. Брат X. знает, что каждое слово в видении, данном ему в Огайо, верно. И когда он уже не мог больше скрывать эту весть от церкви (ибо ее просили обнародовать, и она была прочитана на конференции в N. прошлой осенью), то признал, что все, изложенное в ней, - чистая правда. Однако X. продолжал слепо противиться тому, что сам считал верным.

Он не мог нормально управлять своим домом и получал за это обличения на протяжении десяти последних лет. Бог был недоволен им, потому что он не обуздывал своих детей. Его дети развратились и стали притчей во языцех, пагубно влияя на всех, с кем они соприкасались. Всякий раз, когда я видела их. Господь обращал мое внимание на Илия, на нечестие его растленных сыновей и на суд Божий, постигший их. Мне было показано, что семья X. внушает отвращение неверующим и навлекает поношение на дело истины для настоящего времени. Весть, данная мне весной 1858 г. для Огайо, особенно для К, многими не была принята. Она слишком сильно задевала людей за живое, и сердца, не наполненные духом истины, восстали против нее. [236]

Служители, трудившиеся в этом штате, также не оказывали доброго влияния. В адрес брата и сестры Уайт, а также других руководителей из Батл-Крика выдвигались самые различные обвинения и упреки, находившие быстрый отклик во многих сердцах, но особенно у легковерных и придирчивых людей. Сатана знает, как осуществлять свои нападки. Он воздействует на умы людей, чтобы возбуждать зависть и недовольство по отношению к тем, кто возглавляет работу. Затем сомнению подвергаются дары, и когда эти люди перестают пользоваться авторитетом, тогда наставление, данное через видения, не принимается во внимание.

Служители, трудившиеся в Огайо, также способствовали возникновению этого всеобщего недовольства. X., к примеру, опустился до того, что сам стал распространять дух недовольства, поддавшись низменным побуждениям, начал охотно выслушивать лживые слухи и доносы, собирать их и тем самым фактически предлагать: "Сообщайте мне, а я передам их другим". Он действовал исподтишка, у нас за спиной, распространяя ложную информацию о нашей одежде и нашем влиянии в Огайо, и всячески поддерживал слухи о том, что брат Уайт занимается коммерцией. Он не желал иметь с нами ничего общего и был сильно обижен на нас, а все из-за чего? Из-за того, что я просто пересказала ему все, что Господь показал мне о его семье, о его нерадивом отношении к воспитанию детей, которым он и навлек на себя неодобрение Бога. X. завистливо и непримиримо относился к той роли, которую мы сыграли в деле истины для настоящего времени.

Это привело к тому, что братья в Огайо с недоверием и подозрением смотрели на тех, кто возглавлял работу в Батл-Крике, и были готовы протестовать против того, чтобы они занимали эти посты. Брат Дж. занял твердую позицию, не считаясь с Церковью. Он вообразил, что от руководителей будет исходить зло, с которым он обязан сражаться, и даже приготовился к сражению, хотя не имел для этого ни малейшего повода. Он твердо вознамерился сопротивляться тому, что еще не возникло. Многие братья в Огайо вынашивали те же чувства, собираясь противостоять тому, что никогда не появилось. Они воинствовали не по рассуждению и были готовы кричать "Вавилон", пока сами не стали самым настоящим Вавилоном. [237]

Служители явно препятствовали делу Божьему в Огайо. Им следует сойти с дороги, чтобы Бог достучался до сердец Своих детей. Они встают между Богом и Его народом и разрушают Его планы. Брат Дж. оказал плохое влияние на братьев в штате Огайо, и теперь ему надо много потрудиться, чтобы устранить последствия этого влияния. Я видела, что в Огайо есть люди, занимающие правильную позицию и готовые дать добрые наставления. Они пытались поддерживать дело истины для настоящего времени, но результат получили такой незначительный, что просто приуныли. Их руки ослабли и нуждаются в поддержке. Я видела, что дело Божье не может осуществляться с помощью чуть ли не насильственных пожертвований. Бог не принимает такие дары, ибо это является добровольным решением каждого человека. Наши люди могут приносить Господу не только ежегодные дары, но также ежемесячные и еженедельные. Это дело надо правильно представить людям, потому что оно станет для них регулярным испытанием. Я видела, что принцип десятины начнет развивать характер и открывать истинное состояние сердца. Если братьям в Огайо будет представлено подлинное значение этого дела и они примут самостоятельное решение, то им станет ясно, что в принципе десятины заложена мудрость и порядок.

Служителям не следует быть суровыми, им не надо оказывать давление на человека и требовать от него денег. Если он не дает столько, сколько от него ожидают, братья не должны отрекаться от него и "выбрасывать его за борт". Им следует быть терпеливыми и снисходительными, словно ангелы, и трудиться в союзе с Иисусом. Христос и ангелы наблюдают за развитием нашего характера и взвешивают наши нравственные достоинства. Господь долготерпит Свой заблуждающийся народ. Истина будет предъявлять к человеку все большие и большие требования, отсекая одного идола за другим, пока Бог не воцарится на Своем престоле в сердцах преданных Ему людей. Я видела, что дети Божьи обязаны отдавать Господу добровольные пожертвования, но каждый несет личную ответственность за то, сколько он или она жертвуют. Все будет в точности записано на небе. Дайте народу Божьему время на развитие характера. [238]

Служителям Божьим следует доводить до членов Церкви ясно выраженное свидетельство. Живые истины Его Слова должны воздействовать на сердце, и когда наш народ в Огайо увидит достойную цель прямо перед глазами, те, чьи сердца сочувствуют делу Божьему, охотно выделят часть своих средств на продвижение дела Божьего. Господь испытывает и проверяет Свой народ; если кто-то не вкладывает в дело истины все сердце и не приносит Богу пожертвований. Он будет воспитывать этих людей, но если они и дальше продолжат проявлять алчность. Он отделит их от Своего народа. Я видела, что всем необходимо систематически жертвовать на дело Божье. Молодые мужчины и женщины, имеющие здоровье и силу, не чувствуют собственной ответственности за дело Божье. Они обязаны Богу за физическую силу, которую Он им дал, и им надо приносить Господу доброхотные пожертвования. Если они не будут этого делать, благодеющая рука Его покинет их.

Я видела, что особое благословение Божье не почивало на том деле, которое совершалось в Огайо. Чего-то братьям из Огайо не хватает; проповедникам и рядовым членам надо внимательно исследовать свои сердца и понять, почему они в значительной мере лишены Духа Божьего. Их жертвы и приношения почти иссякли. Почему же истины Слова Божьего не согревают сердце и не ведут к самоотречению и жертвенности? Пусть служители исследуют сердца и уразумеют, какое влияние они оказывают на людей. У брата Дж. проявляется независимый дух, неугодный Богу. Его влияние не способствовало единению народа Божьего и продвижению дела Божьего. [239]

Я видела, что люди, имеющие всего несколько лет опыта в деле истины для настоящего времени, не должны руководить этой серьезной работой. Таковым следует проявлять деликатность и не противоречить мнению и суждению тех, кто был очевидцем возникновения этого дела и посвятил всю жизнь его развитию. Бог не избирает руководителями людей, имеющих незначительный опыт такой работы. Он не выберет тех, кто не участвовал в страданиях, испытаниях, лишениях и не преодолевал сопротивление, для того, чтобы поставить нашу работу на тот высокий уровень, на котором она сейчас находится. В сравнении с тем, что было раньше, сейчас не так уж трудно проповедовать весть третьего ангела. Те, кто сегодня участвует в этой работе и преподает истину другим, имеют все под рукой. Они нынче не испытывают таких лишений, какие наши работники претерпели в первые годы. Истина представлена им в готовом виде, все доводы и аргументы проработаны. Этим людям не следует слишком превозноситься, чтобы затем не упасть. Им следует остерегаться и никогда не роптать на тех, кто столько вынес в самом начале нашего движения.

Бог уважает тех опытных работников, которые самоотверженно трудились, неся на себе тяжелое бремя и почти не имея помощников. Остерегайтесь порицать их или роптать на них, ибо Бог взыщет за это с вас и Его благодеющая рука будет отнята от вас. Иные из братьев, у которых меньше всего опыта, которые не чувствовали на себе бремени и сделали очень мало или совсем ничего для распространения дела истины для настоящего времени и которые ничего не знают о положении дел в Батл-Крике, первыми начинают критиковать руководителей в Батл-Крике и придираться к ним. Люди, не соблюдающие порядка в земных делах и не заповедующие своему дому ходить после себя путем Господним, сопротивляются установлению системы, которая обеспечит порядок в Церкви Божьей. Они халатно относятся к мирским делам и противятся всему, что создает какой-то порядок в Церкви Божьей. Такие люди не должны иметь права голоса в решении церковных дел, и они не могут оказывать большого влияния на дела Церкви. [240]

Глава XI. ПОЛНОЕ ПОСВЯЩЕНИЕ

Дорогие брат и сестра К! В последнем видении мне было показано нечто о вашей семье. Господь хочет помиловать вас и не оставит вас, если только вы также не оставите Его. Л. и М. пребывают в "теплом" состоянии. Они обязаны пробудиться и приложить максимальные усилия ради своего спасения - иначе они не обретут жизнь вечную. Им надо почувствовать личную ответственность и приобрести личный опыт. Святому Духу Божьему необходимо произвести в их сердцах серьезную работу, в результате которой они станут ценить общество детей Божьих превыше всего и стремиться к нему, а также постараются отделиться от тех, кто не любит говорить о духовных вещах. Иисус требует цельной жертвы, полного посвящения. Л. и М., вы не понимаете, что Господь требует от вас нераздельной преданности. Вы исповедали святую веру, однако опустились до уровня мертвых исповедников, погрязших в заботах века сего. Вы любите быть в обществе молодых людей, не испытывающих никакого уважения к исповедуемым вами священным истинам. Вы хотите казаться такими же, как ваши друзья, и исповедуете религию лишь в той степени, чтобы не вступать в противоречие с окружающими людьми и не навлекать на себя их порицание.

Христос требует полной отдачи. Если бы Он ждал от нас меньшего, Его жертва была бы слишком дорогой, неадекватно большой, чтобы поднять нас до такого высокого уровня. Наша святая вера требует, чтобы мы отделились от мира. Нам не следует сообразовываться с миром или с мертвыми, формальными исповедниками. "Но преобразуйтесь обновлением ума вашего" (Рим. 12:2). Это путь самоотречения. И когда вам кажется, что этот путь слишком тесен, что на этом узком пути требуется слишком большое самоотречение, когда вы говорите в сердце своем: ах, как трудно все оставить, задайте себе вопрос - а чем Христос пожертвовал ради меня? Этот вопрос сразу поставит все на свои места, и то, что мы называем самоотречением, останется в тени подвига Христова. Взирайте на Него, когда Он в Гефсиманском саду роняет на землю капли кровавого пота! Одинокий ангел был послан с Небес, чтобы укреплять Сына Божьего. Последуйте за Ним в зал суда, где над Ним насмехались и издевались, где Его оскорбляла разъяренная толпа. Смотрите, Его одели в ветхую царскую багряницу; вслушайтесь в пошлые шутки и жестокие насмешки. Смотрите, как они возлагают на Его благородное чело терновый венец и так бьют тростью по Его голове, что колючки впиваются в кожу и кровь струится по Его святому челу. Послушайте, как кровожадная толпа требует крови Сына Божьего. Он предан в руки предавшего Его народа, и люди уводят на казнь благородного Страдальца, бледного, ослабевшего, истекающего кровью. Его распинают на деревянном кресте и пробивают гвоздями Его нежные руки и ноги. Смотрите, как Он висит на кресте в эти страшные часы предсмертной агонии, когда даже ангелы закрыли лица, чтобы не видеть ужасного зрелища, и солнце отказалось светить и освещать происходящее. Подумайте об этом, а затем спросите себя: неужели мой путь так уж тернист? О нет, нет и еще раз нет. [241]

Если вы останетесь равнодушными или разрываетесь между миром и верой, то будете все время жить во тьме и сомнениях. Вы не найдете утешения в религии и не получите удовлетворения от того, что дает вам мир. Не сидите в сатанинском удобном кресле ничегонеделания, но пробудитесь и нацельтесь на большие свершения, которые вам по силам осуществить. Какое это блаженное преимущество - отказаться от всего ради Христа. Если вы будете смотреть на жизнь окружающих и подражать им, вы не подниметесь выше них. У вас есть только один истинный, безошибочный Образец. Безопасность состоит лишь в том, чтобы идти за Иисусом. Решите для себя так: если другие будут жить бездуховно, вы оставите их и устремитесь вперед, к возвышенному христианскому характеру. Формируйте характер для вечности, не спите на своем посту, будьте взыскательны и добросовестны по отношению к самим себе.

Вы вынашиваете в себе зло, грозящее вам духовной гибелью. Оно заслонит от вас всю красоту священных страниц, и вы потеряете к ним интерес. Вам мешает ваша любовь к художественным светским романам, детективам и другому чтиву, которое не оказывает доброго влияния на людей, посвятивших себя служению Богу. Эти книги вызывают ложное, нездоровое возбуждение, лихорадят воображение, делают разум неспособным и неготовым к серьезной духовной практике. Они отучают душу от молитвы и охлаждают любовь к духовному и горнему. Полезно и неопасно читать те книги, которые проливают свет на Священное Писание и пробуждают в вас желание и усердие изучать его. Мне было показано, что вы отвернулись от священной Книги и сосредоточили все внимание на возбуждающей литературе, которая умертвляет истинную религию. Чем чаще и усерднее вы размышляете над Священным Писанием, тем прекраснее оно вам покажется и тем меньше у вас останется склонности к мирской литературе. Ежедневное исследование Писаний освятит ваш ум, вы будете распространять вокруг себя небесную атмосферу. Привяжитесь всем сердцем к этой драгоценной Книге; и она всегда будет для вас другом и скорым помощником в бедах. [242]

У вас были в жизни цели, и как упорно и настойчиво вы трудились, чтобы достичь их! Вы рассчитывали и планировали, пока ваши надежды не оправдались. Теперь перед вами стоит цель, достойная настойчивого, неустанного труда на протяжении всей жизни. Это спасение собственной души, то есть вечная жизнь. Она требует самоотречения, самопожертвования и серьезных усилий. Вам необходимо очистить себя, потому что вам не хватает спасающего влияния Духа Божьего. Вы общаетесь со своими друзьями и забываете, что вы носите имя Христа. Вы одеваетесь, как они, пьете, едите, развлекаетесь, следуя традициям этого мира, но не заповедям Христа.

Сестра К., я видела, что тебе надо поработать над собой, ты должна умереть для гордыни и дать возможность истине полностью завладеть твоим разумом. Твои вечные интересы зависят от того, каким путем ты пойдешь. Если ты желаешь обрести вечную жизнь, то должна жить для нее и отречься себя. Выйди из мира и отделись от него. Ты должна трезвиться, бодрствовать и молиться. Ангелы следят за развитием характера и взвешивают нравственную ценность человека. Все наши слова и поступки проходят перед Божьим взором. Это страшное и одновременно торжественное время. Надежда на вечную жизнь не может быть плодом легкомысленного поведения - этот вопрос должен быть решен между Богом и тобою. Некоторые люди будут полагаться на суждение и опыт других, вместо того чтобы утруждать себя серьезным исследованием собственного сердца, и будут жить месяцы и годы без свидетельства Духа Божьего или доказательств своего принятия. Они обманывают себя, живя мнимой надеждой, но не имея важных качеств христианина. Прежде всего в сердце должны произойти глубокие перемены; тогда манеры этих людей станут отличаться тем благородством и утонченностью, которые характерны для истинных последователей Христа. Чтобы жить по нашей вере, нужно прилагать серьезные усилия и иметь нравственное мужество. [243]

Божий народ - особенный народ. Его дух никогда не должен слиться с духом и влиянием мира сего. Имя христианина не вправе носить тот, кто недостоин его. Ты же не хочешь встретить Иисуса с одним лишь внешним исповеданием на устах! В таком важном деле нельзя обманываться. Тщательно проверь основания своей веры, будь правдива сама перед собой. Мнимая надежда никогда не спасет тебя. Все ли ты взвесила? Боюсь, что нет. Реши же теперь, пойдешь ли ты за Христом, чего бы это тебе ни стоило. Ты не можешь быть последовательницей Христа и вместе с тем наслаждаться обществом тех, кто не обращает никакого внимания на Божественные истины. Как масло не соединяется с водой, так и ты не можешь соединяться с миром.

Великое дело быть дитятей Божьей и сонаследницей со Христом. Если ты к этому стремишься, то познаешь, что значит участвовать в страданиях Христовых. Бог смотрит на сердце. Я видела, что тебе надо серьезно взыскать Его и выше поднять уровень своего благочестия - иначе ты не сможешь обрести жизнь вечную. Ты можешь задать вопрос: неужели сестра Уайт это видела? Да, и я пыталась представить это тебе, чтобы данная весть произвела на тебя такое же впечатление, как и на меня. Да поможет тебе Господь внять ей.

Дорогие брат и сестра, ревностно опекайте своих детей и бодрствуйте над ними. Дух и влияние этого мира уничтожают в них все желание быть настоящими христианами. Попытайся убедить их не общаться с молодыми сверстниками, которые не заинтересованы в Божественном. Если они желают в конце концов обрести вечную жизнь, им необходимо чем-то пожертвовать. [244]

Глава XII. ЛИЧНЫЙ ОПЫТ

20 сентября 1860 года родился мой четвертый ребенок Джон Герберт Уайт. Когда ему исполнилось три недели, мой муж счел своим долгом объехать церкви. На конференции было решено, что брат Лафборо поедет на запад, а он поедет на восток. За несколько дней до отъезда мой муж находился в чрезвычайно подавленном состоянии. Он даже собрался было отложить поездку, однако побоялся это сделать. Он чувствовал, что ему надо что-то предпринять, но его окружали мрак и тьма. Он не мог расслабиться или заснуть, потому что его ум находился в постоянном возбуждении. Муж рассказал о своем состоянии братьям Лафборо и Корнеллу и склонился вместе с ними перед Господом, чтобы спросить Его совета. Тогда мрачные тучи рассеялись, и воссиял яркий свет. Мой муж почувствовал, что Дух Господень направляет его на запад, а брата Лафборо - на восток. После этого они выяснили, кто что должен делать, и разъехались туда, куда их направлял Дух Божий.

В отсутствии мужа мы молились, чтобы Бог поддержал и укрепил его, и получили заверение, что Господь будет с ним. За неделю до того, как муж должен был прибыть в Мостон, штат Висконсин, мы получили от сестры Г. письма для публикации, в которых якобы содержались видения, ниспосланные ей Господом. Когда мы прочитали ее письма, то сильно расстроились, ибо знали, что эти откровения исходят из чуждого источника. А поскольку мой муж ничего не знал о том, с чем ему придется столкнуться в Мостоне, мы опасались, что он не будет готов дать отпор фанатизму и может лишиться мужества. В начале нашего пути мы так часто сталкивались с подобными явлениями и так много пострадали от неуправляемых, неукротимых духов, что не желали снова соприкасаться с ними. Я обратилась с просьбой к церкви в Батл-Крике молиться о моем муже, и у нашего семейного алтаря мы искренне просили за него Господа. В сокрушении духа и многими слезами мы пытались поставить нашу трепетную веру на фундамент Божьих обетований и получили доказательство, что Бог услышал нашу молитву и что Он подкрепит моего мужа и даст ему совет и мудрость. [245]

Когда я для Вилли искала в Библии памятный стих, который он мог бы пересказать в субботней школе, мое внимание привлек следующий текст: "Благ Господь - убежище в день скорби - и Он знает надеющихся на Него" (Наум 1:7). Я не могла не прослезиться над этими словами - настолько они оказались уместными. Все, о чем я могла в тот момент думать, так это о том, как мой муж справится с ситуацией в Висконсине. Находясь там, мой муж почувствовал Божье благословение. Господь был для него твердыней в бедственное время и поддерживал его Своим владычественным Духом в то время, как он решительно выступил против необузданного фанатизма, проявившегося в этом штате.

Находясь в Макфорде, штат Висконсин, мой муж прислал мне письмо, в котором говорилось: "Я боюсь, что дома не все благополучно. У меня такое впечатление, что с младенцем что-то случилось". Когда он молился за свою семью, у него появилось предчувствие, что ребенок сильно заболел. Ему казалось, что мальчик лежит перед ним с сильно опухшим лицом и головой. Когда я получила письмо, ребенок был здоров, как обычно, но на следующее утро он действительно сильно заболел. Это была тяжелая форма рожистого воспаления на лице и на голове. Когда мой муж приехал к брату Вику, жившему неподалеку от Раунд Гроув, штат Иллинойс, то получил телеграмму, в которой сообщалось о болезни ребенка. Прочитав ее, он сказал присутствующим, что не удивлен этому известию, ибо Господь приготовил его к этому, и вскоре все они услышат о том, что голова и лицо младенца сильно повреждены.

Мой дорогой младенец сильно страдал. Двадцать четыре дня и ночи мы с нетерпением наблюдали за ним, используя все имеющиеся под рукой средства, чтобы вылечить его, и искренне молились о нем Господу. Временами я не могла сдерживать себя, видя его страдания. Я проводила много времени в слезах, смиренно умоляя Бога о его выздоровлении. Но нашему Небесному Отцу было угодно забрать у нас нашего дорогого малыша. [246]

14 декабря ему стало хуже, и меня позвали к нему в комнату. Когда я прислушалась к его тяжелому дыханию и пощупала его пульс, то поняла, что он вскоре умрет. Ледяная рука смерти уже легла на него. Для меня это был мучительный час. Мы наблюдали за его слабым, прерывистым дыханием, пока оно не прекратилось, и могли лишь поблагодарить Бога за то, что его страдания кончились. Когда мой ребенок умирал, я не в силах была плакать. Мое сердце ныло и готово было разорваться, но я не могла пролить ни одной слезы. На похоронах мне стало плохо. Мы были разочарованы тем, что брат Лафборо не смог провести служение похорон, и потому мой муж обращался к большему количеству людей, собравшихся в доме. Затем мы проводили наше дитя в последний путь на кладбище в Оук Хилл, чтобы он покоился там до того времени, когда придет Жизнедатель, сокрушит оковы могилы и дарует ему новое бессмертное тело.

После того как мы вернулись с похорон, мой дом казался опустевшим. Я примирилась с волей Божьей, однако меня охватили отчаяние и безысходность. Мы не могли подняться над разочарованиями прошедшего лета. Мы не знали, чего ожидать от народа Божьего в его нынешнем состоянии. Сатана овладел умами некоторых братьев, тесно связанных с нами в деле Божьем, и даже умами тех, кто был знаком с нашей миссией, видел плод наших трудов и не только был свидетелем частого проявления силы Божьей, но и чувствовал ее влияние на себе самом. На что мы могли надеяться в будущем? Пока был жив мой ребенок, мне казалось, что я понимаю свой долг. Я прижимала своего дорогого младенца к сердцу и радовалась тому, что по крайней мере одну зиму я буду освобождена от большой ответственности, ибо от меня не могли ожидать, что я буду путешествовать зимой с маленьким ребенком на руках. Но когда он был взят от меня, мною снова овладела растерянность.

Состояние Божьего дела и нашего народа удручало нас. Наше счастье всегда зависит от состояния дела Божьего. Когда Его народ благоденствует, у нас на душе легко, но когда он отступает от истины и в его среде начинаются разногласия, ничто не радует нас. Вся наша жизнь и наши интересы тесно переплетены с возникновением и развитием вести третьего ангела. Мы неразрывно связаны с делом истины для последнего времени, и когда оно встречает затруднения, мы испытываем большие душевные страдания. [247]

Примерно в это время мой муж, размышляя о прошлом, начал терять доверие почти ко всем братьям. Многие из тех, с кем он пытался дружить, действовали как его враги, а иные, кому он больше всего помог своим влиянием и своими скудными средствами, постоянно пытались навредить ему и возложить на него дополнительное бремя. Однажды утром в субботу, когда он шел на богослужение, он так остро осознал всю несправедливость, проявленную по отношению к нему, что отвернулся в сторону и громко зарыдал, в то время как все собрание ожидало его.

С самого начала наших трудов мы были призваны нести ясное, конкретное свидетельство, обличать неправду и не удерживаться от этого. И все время находились люди, которые противодействовали нашему влиянию и шли за нами, чтобы успокаивать грешников и говорить им приятное, замазывать все известкой лести и сводить на нет все наши труды. Господь укреплял нас для того, чтобы мы верно обличали заблуждающихся, но затем находились люди, которые вставали между нами и обличенными и разрушали влияние нашего свидетельства. Во многих видениях нам указывалось на то, что мы обязаны прямо возвещать совет Господень и постоянно пробуждать народ Божий, ибо люди загнивали в своих грехах. Но мало кто поддерживал нас, тогда как многие сочувствовали заблуждающимся и тем, кого мы обличали. Все это удручало нас, и казалось, что нам не следует нести свидетельство в Церкви. Мы не знали, кому верить. Когда все это навалилось на нас, надежда умерла в нас. Мы легли спать около полуночи, но я не могла заснуть. Я чувствовала острую боль в сердце, не получала облегчения и несколько раз теряла сознание. [248]

Мой муж послал за братьями Амадоном, Келлогом и К. Смитом. Их ревностные молитвы услышал Господь, я почувствовала облегчение и была восхищена в видении. В нем мне было показано, что нам предстоит совершить большую работу, что мы должны по-прежнему нести прямое и конкретное свидетельство. Мне были представлены люди, которые боялись прямо свидетельствовать об истине. Я видела влияние их учения на Божий народ.

Мне было также показано состояние народа в городе N. Эти люди знают теорию истины, но не освящены ею. Я видела, что когда вестники приезжают на новое место, им надо сразу же нести свидетельство прямое и конкретное, иначе их труд будет напрасен. Им надо понимать и сохранять разницу между Церковью Христа и формальными, мертвыми исповедниками. В этом отношении в N. был полный провал. Пастор Н. боялся оскорбить присутствующих, опасался открыть людям особенности нашей веры; духовный критерий был снижен, чтобы удовлетворить людей. Им надо было внушить, что мы имеем чрезвычайно важные истины и что их вечная участь зависит от решения, которое они примут; они должны понять, что если хотят быть освященными истиной, им надо отказаться от идолов, исповедовать грехи и принести достойный плод покаяния.

Те, кто участвует в торжественной работе, возвещая весть третьего ангела, должны действовать решительно, в духе и силе Божьей бесстрашно проповедовать бескомпромиссную истину. Им надо поднять знамя истины и призывать людей принять ее. Мы слишком часто занижаем требования, чтобы не оттолкнуть грешников, пребывающих в состоянии тьмы и греха, и забываем, что только ясное, конкретное свидетельство может побудить их принять решение. Туманное, расплывчатое свидетельство не достигнет этой цели. Люди имеют возможность слушать подобные речи с кафедр популярных церквей. Но те служители, которым Бог доверил торжественную, страшную весть, могущую вывести людей из их нынешнего состояния и приготовить их к пришествию Христа, должны нести ясное и конкретное свидетельство. Как небо выше земли, так и наша истина намного торжественнее и серьезней, чем истина номинальных верующих. [249]

Люди заснули в своих грехах, и их необходимо разбудить, чтобы они очнулись от этого сна. Их служители проповедуют приятное, но рабам Божьим, возвещающим священные, жизненно важные истины, надо взывать громко, не сдерживаясь, чтобы истина сорвала с людей одежду спокойствия и безопасности и проторила путь к сердцу. Служители боялись и избегали прямого свидетельства, которое надо было возвестить людям в N. Семя истины было посеяно среди терна, и тернии задушили его. У некоторых людей процветает порок и греховные страсти, умерщвляющие небесные добродетели.

Рабы Божьи должны нести конкретное, ярко выраженное свидетельство, которое пронзит плотское сердце и разовьет характер. Братья Н. и О. старались всячески сдерживать себя, когда проповедовали в N. Такая проповедь никогда не совершит той работы, которую Бог намерен произвести. В проповедях служителей из формальных церквей и так уже достаточно подобострастия и сглаживания нелицеприятных истин, способных обличить грех.

Если люди не будут готовы принять весть такой, как она есть, если их сердца не готовы принять ее, им лучше не касаться ее. Я видела, что церкви в N. надо приобрести опыт, но теперь братьям и сестрам сделать это будет намного сложнее, чем если бы они в самом начале получили конкретное свидетельство, когда впервые обнаружили, что заблуждаются. Тогда можно было бы намного легче искоренить тернии. Тем не менее я видела в N. высоконравственных людей, которые могут выдержать испытание истиной для нашего времени. Если Церковь пробудится и обратится. Господь вернется к ней и даст Своего Духа. Тогда их влияние сможет принести пользу истине. [250]

Глава XIII. ДЕЛО БОЖЬЕ НА ЗАПАДЕ

Я видела, что достойные люди приняли истину на Западе и в будущем они еще станут опорой для дела Божьего. Если они приведут в порядок свои земные дела и смогут выделять для Бога часть средств, то выполнят свою роль в поддержании дела Божьего. Я также видела, что кое-кто захотел принять истину, которая им ничего не стоила, и она была возвещена благодаря щедрости их собратьев с Востока. Братьям на Западе следует пересмотреть свою позицию и начать оплачивать расходы на дело Божье в своих штатах. Бог требует усилий с их стороны, и им надо считать это своим преимуществом. Господь проверит и испытает их, чтобы посмотреть, разорвут ли они узы привязанности к миру и достигнет ли их вера совершенства посредством дел.

Я видела, как Божья рука простерлась, чтобы собрать души на Западе. Господь находит людей, которые могут другим преподавать истину и чьим долгом станет нести весть на новые миссионерские поля. Я видела, что если люди, переехавшие с Востока на Запад и перенесшие тяготы устройства на новом месте, осмысленно примут истину для настоящего времени и всем сердцем включатся в дело ее распространения, значит они проявят настойчивость и твердость характера в отношении истины, подобную той, что они проявили в приобретении земного состояния. Если у них отсутствует такая же ревность в духовных предприятиях, то это означает, что истина еще не оказала на них спасающего и освящающего влияния.

Мне было снова указано на собрание в N. Брат П. чувствовал бремя ответственности за дело Божье, но у брата Р. остался дух противления. Его свидетельство не отвечало интересам дела Божьего, и он опечалил и огорчил тех, кто трудился для его продвижения. Но для дела Божьего было бы лучше, если бы он еще немного потерпел и братья испытали бы на себе спровоцированный им беспорядок. Я видела, что брат П. поступил в данном деле неразумно. Это дало преимущество Р. и врагам нашей веры. Брату П. надо было подождать, пока религиозные принципы Р. не раскрылись бы во всей полноте. В скором времени он или присоединился бы к Остатку народа Божьего, или остался бы вне его. Но Р. симпатизировали в силу его возраста. Он воспринял дух партии "Вестника", и вся жизнь Р. была омрачена этим. Его жена - экзальтированная и язвительная особа, проявляющая большое рвение в распространении ложных слухов. Она выполняет при своем муже ту же роль, что Иезавель при Ахаве, настраивая его на борьбу с рабами Божьими, возвещающими конкретное свидетельство. [251]

Их влияние на Востоке было решительно направлено не только против духа истины, но и против тех, кто посвятил свою жизнь распространению истины. На Востоке есть такая категория людей, которые на словах верят истине, но на деле вынашивают тайное недовольство теми, кто несет на себе бремя этой работы. Истинные чувства таких людей не проявляются до тех пор, пока не возникает противодействия делу Божьему, и тогда они проявляют свой истинный характер. Они с готовностью принимают, лелеют и распространяют слухи, не имеющие никакого основания в истине, чтобы подрывать влияние тех, кто занят Божьим трудом. Все, желающие порвать с телом Церкви, будут иметь эту возможность. Возникнут такие обстоятельства, в ходе которых каждый будет испытан. Нас ожидает великое время просеивания. Завистливые и придирчивые люди, выискивающие у собратьев недостатки, просеются. Они ненавидят обличение и презирают исправление. Любящие дух вести третьего ангела не могут иметь ничего общего с духом брата Р. и его жены.

Глава XIV. ОТВЕТ НА ВОПРОС ПОЛУЧЕН

Те, кто поддается влиянию моих врагов, часто задают вопрос: "Не возгордилась ли сестра Уайт? Я слышал, что она носит шляпку, украшенную множеством бантов и лент". [252]

Я надеюсь, что во мне нет гордости. Моя одежда не менялась на протяжении нескольких последних лет. Я против ношения корсетов и ненужных бантов и лент. Я уже два года ношу одну бархатную шляпку, не меняя на ней тесемки, за исключением тех случаев, когда стираю их мылом. Я пришила тот же бархат к новой основе и этой зимой ношу ее снова. Я считаю, что соблюдающим субботу надо одеваться просто и экономить на одежде. Те, кто хочет чесать языком, будут делать это, хотя мы не даем им повода. Я не надеюсь во всем, что касается одежды, угодить вкусам всех и каждого, но считаю своим долгом носить прочное и долговечное платье, одеваться опрятно и прилично сообразно своему вкусу, если он не противоречит Слову Божьему.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ №7

Глава I. СЕВЕР И ЮГ

4 января 1862 года мне было показано нечто относительно нашей страны. Мое внимание было обращено на восстание южан. Они готовились к ожесточенной борьбе, а Север не подозревал об их истинных чувствах. Еще до того, как администрация президента Линкольна начала работать в Белом доме. Юг добился больших преимуществ. Прежнее правительство планировало и делало все возможное, чтобы Юг лишил Север боевых средств. Тем самым южане преследовали две цели: 1) предвидя решительное восстание, готовились к нему; 2) восстание должно было застать северян врасплох, совершенно неподготовленными. Таким образом, южане выиграли бы время и своими страшными угрозами и жестокостью попытались бы запугать Север, чтобы он был вынужден уступить и позволить им и дальше делать все по-своему. [254]

Север не понимал, какую горькую ненависть питают к нему южане, и был не готов что-то противопоставить их тщательно разработанным заговорам. Север хвастался своей силой и высмеивал саму идею о том, что Юг выйдет из союза штатов. Северяне считали это угрозами своевольного, упрямого ребенка и полагали, что южане вскоре придут в себя и забудут саму мысль о выходе из союза, после чего смиренно попросят прощения и заявят о своей лояльности. У Севера не было правильного представления о том, как сильна проклятая система рабства. Она и только она может стать причиной войны. Юг предъявляет все более жесткие требования. Южане считают торговлю людьми вполне нормальным явлением и отстаивают свое право торговать рабами и душами человеческими. Их раздражает и бесит то, что они не могут претендовать на всю территорию Соединенных Штатов. Они бы с удовольствием переместили границы, привезли бы своих рабов в любое место, какое им заблагорассудится, и навели бы на землю проклятие рабского труда. Юг стал разговаривать по-имперски, а Север не предпринимал необходимых мер, чтобы положить этому конец.

Восстание готовилось так тщательно и неторопливо, что многие из тех, кто вначале с ужасом воспринимал саму мысль о нем, подвергшись влиянию мятежников, стали относиться к восстанию как к справедливой и законной мере. И вскоре тысячи людей присоединились к Южной Конфедерации; они бы никогда не сделали этого, если бы наше правительство, хотя оно и было тогда плохо готово к войне, предприняло своевременные и адекватные меры на самом раннем этапе восстания. Начиная с определенного времени. Север стал готовиться к войне, но восстание все время ширилось и разрасталось, и сегодня перспективы его подавления не более радужные, чем несколько месяцев назад. Тысячи человек погибли, многие вернулись домой изуродованными и искалеченными на всю оставшуюся жизнь, поплатившись своим здоровьем и распрощавшись с мечтой чего-либо добиться в будущем. Но как мало достигнуто этими жертвами! Тысячи людей пошли воевать, надеясь, что война положит конец рабству. Но теперь они считают, что их обманули и что цель этой бойни - не отменить рабство, а сохранить его в существующем виде. [255]

Те, кто решил бросить дом и, если надо, пожертвовать жизнью, чтобы уничтожить рабство, остались не удовлетворены. Они не видят смысла в этой войне - разве что будет сохранен Союз. Но неужели ради этого надо было жертвовать тысячами жизней и опустошать дома? Великое множество солдат погибло на полях сражений и испустило последний вздох в госпиталях; другие были взяты в плен мятежниками, а это еще более страшная участь, чем смерть. Видя все это, люди задают вопрос: если мы сумеем подавить восстание южан, чего мы добьемся? И разочарованно отвечают сами себе: ничего. Причина восстания не устранена. Система рабства, которая губит нашу страну, сохранилась и может породить еще одно восстание. Тысячи наших солдат чувствуют обиду и горечь. Они переносят величайшие лишения, на которые они с радостью пошли, только бы добиться благородной цели, но теперь они считают себя обманутыми и теряют мужество. Наши руководители озадачены; их сердца изнывают от страха. Они боятся дать свободу рабам мятежников, ибо, сделав это, приведут в бешенство часть южан, которые еще не присоединились к восстанию, но остаются влиятельными рабовладельцами. С другой стороны, правительство боится влиятельных людей, занимающих командные посты в армии и решительно настроенных против рабства. Оно опасается последствий смелых, решительных речей, которые разжигают в тысячах сердец пламенное желание раз и навсегда уничтожить причину этого ужасного восстания, сокрушив всякое ярмо и отпустив измученных и угнетенных на свободу.

Многие из тех, кто занимает высокие посты в армии, почти не имеют совести или душевного благородства; они могут использовать данную им власть для уничтожения своих подчиненных, и правители смотрят на это сквозь пальцы. Такие командиры злоупотребляли данной им властью и ставили своих подчиненных на опасные участки фронта, где они подвергались яростным атакам повстанцев, не имея ни малейшего шанса одержать победу. Таким образом командиры избавлялись от смелых, бескомпромиссных людей, как Давид избавился от Урии. (См. 2 Цар. 11: 14, 15). Таким образом были принесены в жертву лучшие люди, дабы никто, видя их пример, не выступал слишком рьяно против рабства. Некоторых из тех, кто в это критическое время больше всего нужен Северу и чьи услуги были бы бесценны, уже нет с нами. Они стали жертвой своеволия командиров. Нашу страну ожидают мрачные перспективы, ибо ответственные посты занимают люди мятежного духа. Некоторые командиры сочувствуют повстанцам. Хотя они желают сохранить Союз, сами тем не менее презирают противников рабства. Некоторые воинские части также состоят в основном из подобных людей; они настроены друг против друга, и во многих полках нет единства. [256]

Когда мне была показана эта война, она представилась мне самой странной и непонятной из всех, которые когда-либо происходили. Большое число добровольцев пошло воевать, всем сердцем веря в то, что в результате этой войны рабство будет отменено. Другие записались в армию, потому что хотели подавить восстание и сохранить Союз, однако их вполне устраивало рабство в том виде, в каком оно существует. Но дело еще больше усложняется и запутывается из-за того, что некоторые командиры северян полностью поддерживают рабство и симпатизируют южанам, хотя и не согласны с идеей независимого правительства на Юге. Нельзя успешно вести войну, когда многие в наших рядах постоянно поддерживают южан. Нашей армии был дан сокрушительный отпор, и наших солдат безжалостно убивали из-за того, что армией командуют люди, поддерживающие идею рабства. Некоторые наши ведущие конгрессмены также одобрительно высказываются о Юге и поддерживают его. При таком положении дел правительство призывает наш народ к общенациональному посту и молитве о том, чтобы Бог поскорей положил конец этой войне и чтобы она закончилась с благоприятным исходом. Мое внимание было обращено на Ис. 58:5-7: "Таков ли тот пост, который Я избрал, - день, в который томит человек душу свою, когда гнет голову свою, как тростник, и подстилает под себя рубище и пепел? Это ли назовешь постом и днем, угодным Господу? Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого - одень его, и от единокровного твоего не укрывайся". [257]

Я видела, что эти общенациональные посты оскорбительны для Иеговы. Он не принимает таких постов. Ангел пишет о таковых в небесной книге: "Вот, вы поститесь для ссор и распрей и чтобы дерзкой рукой бить других". Мне было показано, как наши руководители обходились с бедными рабами, которые обращались к ним за защитой. Ангелы записали все это. Вместо того чтобы сокрушить ярмо и отпустить измученных на свободу, эти люди сделали их иго еще более тяжким, чем когда они находились на служении у тиранов. Любовь к свободе побуждает бедных рабов к тому, чтобы убегать от хозяев и подвергать свою жизнь опасности. Они бы никогда не рискнули оставить своих господ и испытывать ужас перед охотниками, которые отлавливают их, если бы не любили свободу так же сильно, как любой из нас. Беглые рабы переносят невыразимые тяготы, лишения и опасности на пути к свободе, и в качестве последней надежды они обращаются за защитой к нашему правительству, потому что их сердца горят любовью к свободе. Но к ним, несмотря на все их доверие, относятся с величайшим презрением. Со многими из них поступили жестоко потому, что они якобы совершили страшное преступление, осмелившись предпринять попытку освободиться. Известные мужи, заявляющие о своей гуманности, видели рабов почти нагими и умирающими от голода и все-таки, злоупотребляя их доверием, посылали их обратно к жестоким господам и безнадежному рабству, чтобы они испытали на себе звериную жестокость своих хозяев, пытаясь добиться свободы. Некоторых из этих несчастных бросают в сырые и грязные подземелья, не заботясь о том, выживут они или умрут. Господа лишили их воздуха свободы, в котором Небо им никогда не отказывало, а затем оставили их страдать от голода и холода. И при всем этом объявляется общенациональный пост! О, какое оскорбление для Иеговы! Господь говорит устами Исаии: "Они каждый день ищут Меня и хотят знать пути Мои, как бы народ, поступающий праведно и не оставляющий законов Бога своего" (Ис. 58:2). [258]

Беглым рабам их хозяева внушали, что люди на Севере хотят владеть ими, чтобы еще хуже обращаться с ними; что аболиционисты будут относиться к ним хуже, чем рабовладельцы. Им рассказывают всевозможные отвратительные истории, лишь бы они возненавидели Север. Однако в глубине сердца у рабов все же живет надежда, что некоторые добрые души на Севере сочувствуют их беде и попытаются помочь им. Это была единственная звезда, освещавшая своим тусклым светом мрак и отчаяние рабства. Когда бедные рабы и на Севере столкнулись с таким же дурным обращением, они поверили, что их хозяева сказали им правду. И при всем этом объявляется общенациональный пост! Господь говорит: "Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо" (Ис. 58:6). Когда наш народ начнет соблюдать тот пост, который избрал Господь, тогда Он примет наши молитвы относительно исхода войны, но до сей поры Он не слышит их и отворачивает от них ухо Свое. Они - мерзость для Него. При нынешнем управлении делами тех, кто хотел бы снять тяжкое бремя и сокрушить всякое ярмо, притесняют и снимают с важных постов, либо их лишают жизни те, кто "постится для ссор и распрей и чтобы дерзкой рукой бить других".

Мне было показано, что если бы целью этой войны было уничтожение рабства, то Англия при желании могла бы помочь Северу. Но Англия хорошо понимает, чем руководствуется наше правительство, и что война ведется не для того, чтобы покончить с рабством, но чтобы сохранить Союз, а в этом Англия не заинтересована. Наше правительство стало слишком гордым и независимым. Люди в нашем государстве превознесли себя до небес, смотрели сверху вниз на монархические режимы и торжествовали в своей хваленой свободе. В то же самое время они мирятся с рабством, которое в тысячи раз хуже тирании, существующей в монархиях. Наша просвещенная страна упорно держится за систему, которая позволяет одной части человеческой семьи порабощать другую, низводя миллионы людей до звероподобного состояния. Этому греху нет равных даже в языческих странах. [259]

Ангел сказал: "Слушайте, небеса, вопль угнетенных и воздайте угнетателям вдвое сообразно с делами их". Наша нация еще будет унижена и повержена во прах. Англия размышляет, нельзя ли воспользоваться нынешним ослабленным состоянием нашего государства и рискнуть объявить ему войну. Ее правительство взвешивает этот вопрос и пытается выяснить настроение других государств, но Англия боится, что если развяжет войну на чужбине, то ослабнет изнутри, и тогда соседние нации воспользуются ее слабостью. Другие страны тихо, но активно готовятся к войне и надеются, что Англия развяжет войну с нами, ибо тогда у них появится возможность отомстить ей за всю несправедливость, которую она допустила по отношению к ним в прошлом. Часть колониальных владений королевы только выжидают благоприятного момента, чтобы сбросить с себя британское иго. Но если Англия решит, что игра стоит свеч, она без колебаний использует возможность показать свою силу и унизить наш народ. Если Англия все же объявит войну, все нации будут преследовать в ней свои интересы, и начнется мировая война, всеобщее замешательство. Англия знает о противоречивых чувствах тех, кто пытается подавить восстание. Она хорошо знает, в какой растерянности пребывает наше правительство; она с изумлением наблюдала за ходом этой войны: за медленными и вялыми действиями нашей армии и громадными расходами на боевые действия. Слабость нашего правительства становится очевидной другим народам, и они приходят к выводу, что монархическое правление намного лучше республиканского. Они начинают восхищаться своим правительством и смотрят сверху вниз на нашу страну - кто с жалостью, а кто с презрением; на страну, которую они считали самой могущественной на земном шаре. Если наша страна сохранит единство, она станет сильной, но если разделится, то обязательно падет. [260]

Глава II. ГРЯДЕТ ВЕЛИКАЯ СКОРБЬ

Я видела в нашей стране еще большую скорбь, чем мы пережили. Я слышала стоны и вопли отчаяния и видела большое число сражающихся людей. Я слышала грохот пушек, бряцание оружия, шум рукопашного боя, причитания и молитвы умирающих. На земле повсюду лежали убитые и раненые. Я видела отчаяние и острую нужду большинства осиротевших семей, но ситуация будет ухудшаться. Лица тысяч людей были бледными и изможденными от голода.

Мне было показано, что народу Божьему надо укрепить узы христианского общения и любви. Только Бог может быть нашим щитом и опорой в это время общенационального бедствия. Детям Божьим следует пробудиться и использовать все возможности для распространения истины, ибо эти возможности будут существовать недолго. Мне были показаны скорбь, растерянность и голод, охватившие страну. Сатана сейчас пытается удерживать детей Божьих в пассивном состоянии, чтобы они не выполняли своего долга по распространению истины и чтобы в конечном итоге они были взвешены на весах и найдены очень легкими.

Народ Божий должен внять предостережению и распознать знамения времени. Признаки скорого пришествия Христа слишком очевидны и не подлежат сомнению; поэтому всякому, исповедующему истину, надо стать живым проповедником. Бог призывает бодрствовать всех - как проповедников, так и народ. Все Небо в движении, события земной истории быстро заканчиваются, нас окружают опасности последних дней. Нас подстерегают еще более серьезные опасности, однако мы не бодрствуем. Наша пассивность и бездействие в деле Божьем ужасают. Это смертельное оцепенение идет от сатаны. Он владеет умами тех, кто соблюдает субботу, но еще не посвятил себя Богу, и побуждает их завидовать друг другу, придираться и бросать упреки. Его особые усилия направлены на то, чтобы сеять разногласия, чтобы слуги Божьи вынуждены были все свое драгоценное время расходовать на улаживание мелких ссор и разбор тяжеб между людьми, соблюдающими субботу, но не посвятившими себя Богу. А им следует тратить бесценное время на возвещение истины неверующим. [261]

Мне было показано, что дети Божьи ожидают каких-то перемен в своем настроении; они ждут, когда ими овладеет желание действовать. Однако их постигнет разочарование, поскольку мыслят они неправильно. Дети Божьи обязаны сами взяться за дело и действовать; им надо искренне взывать к Богу о том, чтобы Он помог им познать себя. Перед нами проходят достаточно важные и серьезные события, которые должны заставить нас пробудиться и попытаться довести истину до сознания и сердца всех, кто захочет слушать. Жатва на земле почти созрела.

Мне было показано, как важно, чтобы служители, участвующие в торжественном, ответственном деле проповеди вести третьего ангела, были правы перед Богом! Господь не испытывает нужды в средствах или орудиях совершения Своего дела. Он может обратиться в любое время через кого захочет, и слово Его будет обладать властью и выполнит то, ради чего Он пошлет его. Но если истина не освящает и не очищает руки и сердце того, кто подвизается на святом поприще, такой человек будет говорить, ориентируясь на свой несовершенный жизненный опыт. Когда он выступает от себя, сообразуясь с решениями своего неосвященного рассудка, то высказывает не Божий совет, а свое собственное мнение. Поскольку человек, призванный Богом, должен быть святым, то и тот, кого люди одобряют и отделяют для служения, обязан подтвердить свое святое призвание и показать своими возвышенными беседами и поведением, что он верен Тому, Кто призвал его. [262]

Страшное горе ожидает тех, кто проповедует истину, но не освящен ею, а также тех, кто соглашается принять и поддерживать неосвященного человека, дабы он проповедовал им истину для последнего времени. Я встревожена за детей Божьих, утверждающих, что они верят в торжественную и важную истину, ибо я знаю, что многие не обращены и не освящены через нее. Люди могут слушать и признавать всю истину, но ничего не знать о силе благочестия. Не все проповедующие истину сами спасутся через нее. Ангел сказал: "Очистите себя, носящие сосуды Господни".

Настало время, когда люди, избиравшие Господа своей долей и в настоящем, и в будущем, должны уповать только на Него. Каждый исповедующий благочестие обязан иметь личный опыт. Ангел с точностью фиксирует слова и поступки детей Божьих. Ангелы наблюдают за развитием характера человека и взвешивают его нравственную ценность. Людям, заявляющим о своей вере в истину, надо самим быть в мире с Богом и своим влиянием просвещать ближних и завоевывать их для истины. Их слова и дела есть тот канал, по которому чистые принципы истины и святости передаются миру. Эти люди - соль земли и свет миру. Я видела, что, взирая на Небо, мы узрим свет и мир, а глядя на мир, поймем, что вскоре у нас не останется никакого убежища и всякое благо исчезнет. Единственная помощь для нас - в Боге; при нынешнем замешательстве, царящем на земле, мы сможем обрести покой, силу и безопасность только силой живой веры; мы сможем иметь мир только если будем покоиться в Боге и ожидать Его спасения. Нас освещает свет еще более яркий, чем тот, что освещал наших отцов. Бог не сможет принять или почтить нас, если мы будем исполнять то же служение и совершать те же дела, которые делали наши отцы. Чтобы Бог принял и благословил нас, как наших предшественников, мы должны подражать их верности и рвению, то есть использовать данный нам свет так, как они использовали свой свет, и делать то, что делали бы они, если бы жили в наши дни. Нам надо ходить в том свете, который освещает нас, - иначе этот свет станет тьмой. Бог требует от нас, чтобы мы явили миру в нашем характере и делах ту меру духа единства и согласия, которая соответствует исповедуемым нами священным истинам и духу пророчеств, исполняющихся в эти последние дни. Истина, дошедшая до нашего разума, и свет, осветивший душу, будут судить и осудят нас, если мы отвернемся от них и откажемся от их руководства. [263]

Что мне еще сказать, чтобы пробудить Остаток народа Божьего? Мне было показано, что нас ожидают страшные события; сатана и его ангелы обрушат все свои силы на народ Божий. Дьявол знает, что если народ Остатка еще немного поспит, то он, дьявол, обретет уверенность в его неизбежной гибели. Я предупреждаю всех исповедующих имя Христа: внимательно исследуйте себя; полностью и основательно исповедуйтесь во всех своих грехах, чтобы вас судили еще при этой жизни и ангел записал около вашего имени оправдательный приговор. Мой брат, моя сестра, если вы не используете эти драгоценные моменты милости, то не будет вам прощения. Если вы не приложите особых усилий, чтобы пробудиться, если вы не проявите ревности в покаянии, то эти золотые моменты вскоре пройдут и вы будете взвешены на весах и найдены очень легкими. Тогда ваши предсмертные вопли не спасут вас, и к вам будут отнесены слова Господа: "Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего; и вы отвергли все мои советы, и обличений моих не приняли: за то и я посмеюсь вашей погибели; порадуюсь, когда придет на вас ужас; когда придет на вас ужас, как буря, и беда, как вихрь, принесется на вас; когда постигнет вас скорбь и теснота. Тогда будут звать меня, и я не услышу; с утра будут искать меня, и не найдут меня. За то, что они возненавидели знание и не избрали для себя страха Господня, не приняли совета моего, презрели все обличения мои; за то и будут они вкушать от плодов путей своих и насыщаться от помыслов их. Потому что упорство невежд убьет их, и беспечность глупцов погубит их. А слушающий меня будет жить безопасно и спокойно, не страшась зла" (Притч. 1:24-33). [264]

Глава III. РАБСТВО И ВОЙНА

Бог наказывает нашу страну за страшное преступление, называемое рабством. Он держит судьбу государства в Своих руках. Он накажет Юг за грех рабства, а Север - за то, что он так долго мирился со всепроникающим влиянием Юга.

На конференции в Рузвельте, штат Нью-Йорк, 3 августа 1861 года, когда братья и сестры собрались в день, отведенный для смирения сердец, поста и молитвы. Дух Господень сошел на нас, и я была восхищена в видении. Мне был показан грех рабства, который так долго проклятием витал над нашей страной. Закон о беглых был рассчитан на то, чтобы вытравить из человека все благородные чувства сострадания и великодушия к угнетенным и страдающим рабам, чувства, которые обязательно должны пробуждаться в сердцах. Этот закон прямо противоречит учению Христа. Бич Божьего негодования опустился теперь на Север, потому что северяне так долго мирились с эксплуатацией рабского труда. Велик грех тех государственных мужей Севера, которые поддерживали рабство. Они укрепили южан в их грехе тем, что санкционировали распространение рабства; во многом по их вине наша страна сегодня находится в таком плачевном состоянии.

Мне было показано, что многие граждане не понимают, какая страшная беда постигла нас. Они тешат себя иллюзией, что проблемы, стоящие перед страной, вскоре разрешатся сами собой, что войне и хаосу в конце концов придет конец. Но вскоре все убедятся, что действительность окажется не столь радужной, как того хотелось. Многие ожидают, что Север нанесет удар и положит конец противостоянию. [265]

Мне был приведен как пример древний Израиль, порабощенный в свое время египтянами. Господь действовал через Моисея и Аарона, чтобы освободить иудеев. Перед фараоном были совершены чудеса, дабы убедить его, что эти мужи - особые посланники Бога, которые велят ему отпустить Израиля. Но сердце фараона ожесточилось против вестников Божьих, и он попытался найти логическое объяснение тем чудесам, которые они произвели перед ним. Тогда египтянам дано было почувствовать на себе силу Божьих судов. На них обрушились язвы, и, сильно пострадав от их последствий, фараон согласился отпустить Израиль. Но как только страдания прекратились, его сердце снова ожесточилось. Советники и вельможи фараона настроили себя против Бога и попытались объяснить язвы естественными, природными явлениями. Каждое новое наказание Божье было суровее предыдущего, однако правители Египта не желали отпускать сынов Израилевых до тех пор, пока ангел Господень не навел на них новую язву и не поразил первенцев Египта. Все, начиная от царя, сидящего на престоле, и до самого последнего простолюдина, стенали, скорбели и рыдали. Тогда наконец фараон позволил Израилю уйти; но как только египтяне похоронили своих умерших, он раскаялся в том, что отпустил Израиля. Его советники и вельможи попытались найти другое объяснение постигшей их тяжкой утрате. Они не пожелали признать, что это было наказание и суд Божий, и поэтому отправились в погоню за сынами Израилевыми.

Когда израильтяне увидели преследующих их египтян - кого на конях, а кого на колесницах, приготовленных к боевым действиям, сердца их затрепетали от страха. Впереди было Красное море, а позади - египетское воинство. Иудеи не видели никакого выхода. Торжествующие возгласы сорвались с уст египтян, когда они увидели, что Израиль полностью в их власти. Евреи были сильно напуганы, но Господь велел Моисею идти вперед. Он велел ему поднять жезл, простереть свою руку на море и разделить его воды. Моисей сделал это, и, о чудо, воды расступились, и сыны Израилевы пошли по морю, как по суше. Фараон так долго сопротивлялся Богу и ожесточал свое сердце против Его дивных и славных дел, что в слепоте своей ринулся в погоню по тому же пути, который Бог чудесным образом приготовил для Своего народа. И снова Моисею было ведено простереть руку на море, и "вода возвратилась в свое место", и воды накрыли египетское войско, и оно утонуло. [266]

Эта сцена прошла перед моими глазами как иллюстрация эгоистичной любви Юга к рабству, отчаянных мер, которые предпримут южане, чтобы сохранить это дикое состояние, и того безумия, на которое решится Юг, прежде чем покорится неизбежному. Рабство низводит человека до уровня скота, и большинство рабовладельцев именно так относятся к своим рабам. У этих господ, так же как и у фараона, напрочь отсутствует совесть. Даже если их заставят отпустить рабов, их принципы останутся прежними и они при первой же возможности вновь заставят раба почувствовать силу угнетения. Мне показалось, что в настоящее время невозможно полностью покончить с рабством. Один лишь Бог может вырвать раба из рук отчаянно сопротивляющегося, безжалостного угнетателя. Во всех злоупотреблениях и жестокостях в отношении рабов виновны те, кто поддерживает систему рабства, будь то южане или северяне.

Мне были показаны Север и Юг. Север обманулся, оценивая боевые силы Юга. Южане лучше подготовлены к войне, чем об этом говорилось общественности. Большинство южан имеют хорошие навыки обращения с оружием, некоторые приобрели этот опыт в сражениях, другие - благодаря занятиям спортом. В этом они имеют преимущество перед Севером, однако им не хватает той доблести и выносливости, которые отличают северян.

Мне в видении было показано страшное сражение, происшедшее в Манасасе, штат Вирджиния. Это было тревожное и печальное зрелище. Все говорило в пользу армии Юга, и она готовилась с ходу сокрушить противника. Северная армия двигалась торжественно, нисколько не сомневаясь в своей победе. Многие солдаты маршировали бесстрашно и самонадеянно, как будто победа была уже одержана. Когда армия Севера приблизилась к полю боя, ее бойцы буквально валились с ног от усталости и переутомления. Северяне не ожидали такого ожесточенного сопротивления южан, но ринулись в бой и сражались отчаянно и мужественно. Повсюду лежали мертвые и умирающие. Южане дрогнули и через некоторое время были отброшены на значительное расстояние. Солдаты Севера стали преследовать их, хотя сами понесли значительные потери. Однако в этот момент с неба сошел ангел и указал рукой в другом направлении. В тот же миг в рядах наступающих произошло замешательство. Солдатам Севера показалось, что их войско отступает, хотя в действительности это было не так, и среди них началось паническое бегство. Меня это крайне удивило. [267]

Тогда я получила объяснение, что Бог держит этот народ в Своих руках и не позволит одержать победу быстрее, чем это Ему угодно, и допустит лишь те потери в армии Севера, которые считает нужными, чтобы наказать их за грехи. Если бы армия Севера продолжила сражение в своем жалком, истощенном состоянии, ее ожидала бы еще более ожесточенная схватка и еще большие потери, что привело бы южан в неописуемый восторг. Бог не хотел этого допустить и послал ангела, дабы через него вмешаться в ход сражения. Внезапное отступление армии северян озадачило всех, но никто не ведает, что Божья рука вмешалась в это дело.

В Южной армии погибло столько солдат, что им также нечему было радоваться. Вид мертвых и раненых не способствовал поднятию боевого духа южан и не давал повода для торжества. Южане были крайне озадачены тем, что, несмотря на все собственные кажущиеся преимущества и невыгодное положение Северной армии, они тем не менее понесли такие ощутимые потери. Южане понимали, что если бы у северян были равные с ними шансы, победа непременно осталась бы за Севером. Единственная их надежда состояла в том, чтобы занять труднодоступные позиции, основательно приготовиться и со всех сторон крушить неприятеля.

Со времени начала восстания армия Юга значительно укрепилась. Если бы Север в свое время предпринял энергичные меры, выступление южан было бы в корне подавлено. Но малочисленный, на первый взгляд, мятеж все время разрастался, к нему присоединялось все больше и больше людей, пока не была создана мощная армия. Другие государства внимательно наблюдают за нашей страной, хотя мне и не было открыто, с какой целью, и усиленно готовятся к какому-то событию. Наши государственные мужи пребывают в растерянности и охвачены сильным беспокойством. В их среде есть предатели и сторонники рабства, и хотя они вроде бы выступают за сохранение Союза, решения принимаются под их влиянием и часто оказываются на руку Югу. [268]

Мне было показано, что жители земли пребывали в крайнем смятении. Повсюду царили войны, кровопролитие, лишения, нужда, голод и мор. Когда все эти несчастья окружили детей Божьих, они сплотились, отбросив свои мелочные разногласия. Глубокое смирение заняло место самовлюбленности. Страдания, неурядицы и лишения снова возвели на престол разум. Неразумные и невыдержанные пришли в себя и стали действовать мудро и осмотрительно.

Затем мое внимание обратилось на нечто другое. Казалось, на некоторое время воцарился мир. Мне снова были показаны жители земли, и снова все пришло в крайнее замешательство. Повсюду свирепствовали войны, вражда и кровопролитие. Другие страны приняли участие в этой войне и хаосе. Война породила голод. Нужда и кровопролитие вызвали вспышки болезней. Тогда сердца людские стали "изнывать от страха и ожидания бедствий, грядущих на всю землю".

Глава IV. ОПАСНОЕ ВРЕМЯ

Неверующий мир вскоре должен будет задуматься еще о чем-то, кроме одежды и украшений, но когда скорбь и недоумение отвратят мысли людей от этой суеты, им некуда будет обратиться. Они не пленены надеждой и потому не обращаются к единственной Твердыни; они не сделали Бога своим прибежищем. Сердца их будут изнывать от страха и ужаса, но тогда Он не будет их утешением и посмеется над их бедствием и страхами. Неверующие презрели и попрали истины Слова Божьего, они экстравагантно одевались и проводили жизнь, веселясь и ликуя, они сеяли ветер, поэтому должны будут пожать бурю. Во время уныния и недоумения, воцарившихся в народах, многие люди, не поддавшиеся полностью тлетворному влиянию мира и служению дьяволу, смирят себя перед Богом, обратятся к Нему всем сердцем и обретут прощение. [269]

Среди чтущих субботу те, которые не желали ничем жертвовать, но поддались влиянию мира, будут проверены и испытаны. Опасности последних дней подстерегают нас со всех сторон, и нашу молодежь ожидают непредвиденные испытания. Юноши и девушки должны будут перенести самую лютую скорбь и недоумение. Искренность их веры подвергнется испытанию. Молодые люди заявляют о том, что ожидают пришествия Сына Человеческого, однако некоторые из них подают плохой пример неверующим. Они не желают отрекаться от мира, но объединяются с ним, посещают пикники и другие увеселительные мероприятия и льстят себе мыслью, что участвуют в невинных развлечениях. Однако мне было показано, что именно такие уступки разделяют их с Богом и делают детьми мира сего. Господь не может считать искателя удовольствий Своим последователем, ибо Он не давал нам такого примера. Истинными последователями Иисуса являются лишь те верующие, которые практикуют самоотречение и живут трезвой, смиренной и святой жизнью; такие люди не могут участвовать в легкомысленной, пустой болтовне с любителями мирских радостей и наслаждаться ею. [270]

Нас ожидает день, когда сердца будут раздираться в мучениях. Мне было показано, что надо возвещать бескомпромиссное свидетельство, и те, кто придет на помощь Господу, получат Его благословение. Соблюдающим субботу предстоит выполнить важную работу. Мне было показано, что корсеты - это мерзость, и каждый чтущий субботу своим примером должен обличать эту нелепую моду, прикрывающую нечестие, ибо она зародилась в Париже, в доме с дурной славой. Мне были показаны люди, которые будут презирать наставление, даже если оно дается Небом. Они придумают какое-нибудь оправдание, чтобы не принять прямого свидетельства, и, пренебрегши всем данным светом, будут, невзирая на печальные последствия непослушания, носить корсеты, потому что это модно.

Мне было показано, что пророчество третьей главы Книги пророка Исаии применимо к нашему последнему времени, поскольку в нем дано обличение дочерям Сиона, которые заботились только о своем внешнем виде. Читайте стих 24: "Мужи твои падут от меча, и храбрые твои - на войне". Мне было показано, что это место Писания в точности исполнится. Молодые мужчины и женщины, исповедующие христианство, но не имеющие личного христианского опыта и не носившие бремени, должны быть испытаны. Они будут унижены до праха и возжелают обрести опыт в Божьем деле, которого у них нет.

"Война идет, и люди одевают шлемы.

О Боже, защити народ Свой с неба".

Глава V. ОРГАНИЗАЦИЯ

3 августа 1861 года мне были показаны опасения некоторых братьев относительно того, что наши церкви станут Вавилоном, если у них появится формальная организация; но именно те, кто находится в центре штата Нью-Йорк, представляют собой настоящий Вавилон, подлинное замешательство. Если церкви уже теперь не будут организованы таким образом, чтобы сохранять и поддерживать порядок, они рассеются и исчезнут. Слишком долго мы держались учений, способствовавших разобщению. Мы наблюдали друг за другом и обвиняли один другого, вместо того чтобы созидать. Если служители Божьи займут одинаковую позицию и будут решительно отстаивать ее. Божье стадо сплотится. Стена разделения разобьется вдребезги. Сердца сольются воедино, как капли воды. Тогда в рядах чтущих субботу появится сила и крепость, намного превосходящая все, что мы до сих пор видели. [271]

Сердца рабов Божьих наполняются печалью, когда, странствуя из церкви в церковь, они сталкиваются с противодействием своих собратьев по служению. Есть люди, готовые сопротивляться каждому шагу вперед, который делает народ Божий. Сердца тех, кто осмеливается что-то предпринять, опечаливаются и унывают, когда они сталкиваются с отсутствием единства в действиях своих собратьев по труду. Мы живем в торжественное время. Сатана и его ангелы достаточно могущественны, и весь мир находится на их стороне, помогая им. А те, кто вроде бы чтит субботу и верит в важную и торжественную истину, присоединяют свои усилия к объединенным силам тьмы, чтобы разрушать и крушить то, что Бог планирует созидать. Однако ангелы пишут в небесных книгах, что именно эти люди своим влиянием замедляют проведение реформы в народе Божьем.

Волнения, возникшие в связи с вопросом об организации, вызваны тем, что у служителей, проповедующих истину для настоящего времени, явно недостает нравственного мужества. Они дали понять некоторым братьям, что одобряют данную идею. Но разве это все, что Бог от них требовал? Нет, Господь недоволен их трусливым молчанием и бездействием. Они испугались сопротивления и поношения. Прежде чем мужественно отстаивать истину, они наблюдали за братьями, выясняя, чем они дышат и как к этому отнесутся. Люди ожидали услышать голос своих любимых служителей, но поскольку они не высказывались в поддержку организации, народ наш решил, что организация вредна. [272]

Таким образом, некоторые наши служители своим влиянием фактически не поддерживали идею организации, хотя на словах одобряли ее. Они боялись утратить свое влияние. Но кто-то ведь должен сдвинуться с места, взять на себя ответственность и рискнуть своим авторитетом, и если этот смелый служитель Божий подвергнется критике и поношению, ему надо все пережить. А его собратья по служению, которые должны были бы встать рядом и взять на себя часть бремени, наблюдают за ним со стороны, чтобы увидеть, насколько успешно он будет сражаться в одиночку. Но Бог отмечает скорбь, боль, слезы, уныние и отчаяние служителя, когда тот бывает обременен сверх сил. И когда он готов упасть. Бог поднимает своего верного работника и указывает на покой для утомленных, награду для верных; и ободренный работник снова подставляет плечо под тяжелое бремя. Я видела, что все получат награду по делам своим. Те, кто страшится ответственности, в конце потерпят урон. Служителям самое время сплотиться тогда, когда битва становится ожесточенней.

Глава VI. НАШ ДОЛГ ПЕРЕД БЕДНЫМИ

Часто меня спрашивают о нашем долге перед людьми бедными, но принимающими весть третьего ангела; и мы сами давно хотели узнать, как нам относиться к бедным семьям, чтущим субботу. И вот в Рузвельте, штат Нью-Йорк, 3 августа 1861 года мне было показано нечто в отношении бедных.

Бог не требует от наших братьев, чтобы они брали на себя ответственность за каждую бедную семью, принимающую эту весть. Если бы они это делали, наши служители вынуждены были бы отказаться от работы на новых полях, потому что на это не хватало бы средств. Многие бедны лишь потому, что у них отсутствует прилежание и бережливость, они не знают, как правильно расходовать деньги. Помощь в данном случае может только повредить. Некоторые люди всегда будут бедны. Даже если им предоставить самые выгодные условия, это им не поможет, ибо они плохо планируют свою жизнь и расходуют все деньги, которые зарабатывают, - будь их много или мало. Иным людям совершенно неведомо самоотречение, они не умеют так тратить деньги, чтобы не влезать в долги и понемногу откладывать на черный день. Если Церковь будет помогать таким людям, но не научит их правильно расходовать свои ресурсы, то только повредит им; они будут с надеждой смотреть на Церковь, ожидая получить от нее помощь, и не станут упражняться в самоотречении и бережливости, имея хоть какой-то достаток. И если они не будут всякий раз получать помощь, сатана начнет искушать их, тогда они примутся завидовать своим братьям и подозревать их в недобросовестном исполнении всего их долга перед ними. Но малоимущие сами ошибаются и обманываются, ибо они не бедняки Господни. [273]

Наставления, данные в Слове Божьем относительно помощи бедным, не касаются таких людей. Помогать надо несчастным и страдальцам. Бог в Своем Провидении допускает несчастья в жизни людей, чтобы проверить и испытать их ближних. Вдовы и инвалиды должны стать благословением для Церкви. Помощь этим страдальцам - одно из средств, которое Бог избрал для развития настоящего христианского характера у последователей Христа, чтобы они упражнялись в тех ценных добродетелях, что проявлялись в жизни нашего сострадательного Спасителя.

Многие люди, холостые, но уже едва сводящие концы с концами, решают жениться и обзавестись семьей, хотя наперед знают, что не смогут обеспечить ее. И что еще хуже - они не планируют семейный бюджет. Став семейными людьми, они ведут себя халатно и безалаберно, они плохо владеют собой, они раздражительны, нетерпеливы и капризны. Когда люди подобного сорта принимают весть, то считают себя вправе получать помощь от своих более состоятельных собратьев; и если их надежды не сбываются, они жалуются на Церковь и обвиняют братьев в том, что они не живут по своей вере. Кто должен страдать в этом случае? Неужели надо опустошать Божью казну и лишать дело Божье необходимых средств из-за этих больших и нерадивых семей? Нет, должны страдать родители. Как правило, после принятия субботы они испытывают такую же большую нужду, как и до этого. В сердцах некоторых бедных братьев гнездится зло, которое приведет их к погибели, если над ним не одержать своевременную победу. Они поняли истину, но не расстались со своей грубостью, бескультурьем и черствостью. Им нужно какое-то время, чтобы понять, что их черствость не соответствует характеру Христа. Они считают более благородных, аккуратных и дисциплинированных людей гордыми и часто говорят им: "Истина всех нас низводит на один уровень". Но как ошибаются те, кто полагает, будто истина ставит всех, принимающих ее, на более низкий уровень! Она возвышает человека, облагораживает его вкусы, освящает его суждение, и, если он живет по ней, она постоянно готовит его к общению со святыми ангелами в граде Божьем. Истина предназначена для того, чтобы поднять нас всех на более высокий уровень. [274]

Более одаренным людям следует всегда вести себя благородно и щедро по отношению к своим менее состоятельным братьям, давать им добрый совет, а затем предоставлять им возможность самостоятельно сражаться на житейском поприще. Но мне было показано, что важный долг Церкви - проявлять особую заботу о вдовах, сиротах и инвалидах.

Глава VII. СИЛА ПРИМЕРА

В Послании Павла к Титу, глава 2:13, 14, мы читаем: "Ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам". Эта великая работа будет совершена лишь для тех, кто сам намерен очиститься, кто хочет быть особенным и проявляет ревность к добрым делам. Как много людей боятся процесса очищения! Они не желают жить по истине, не хотят выглядеть белой вороной в глазах мира. Но именно слияние с миром уничтожает нашу духовность, чистоту и ревность. Сатана постоянно упражняется в том, чтобы притуплять бдительность Божьего народа, чтобы совесть наших людей не реагировала на зло и чтобы стерлась грань, отделяющая нас от мира. [275]

Я часто получаю письма, в которых люди задают вопросы по поводу одежды, и вижу, что некоторые неправильно поняли написанное мною. Те люди, которые, как мне было показано, гонятся за мирской модой, позже всех отреагировали на посланное им свидетельство и крайне неохотно, самыми последними попытались что-либо изменить. Другие же, никогда не одевавшиеся опрятно и со вкусом, воспользовались тем, что я написала, и впали в другую крайность - считая себя освободившимися от гордыни, они стали смотреть на тех, кто опрятно и со вкусом одевается, как на гордецов. Некоторые братья и сестры считают особой добродетелью нелепую и неряшливую одежду. Их поведение оказывает плохое воздействие на неверующих, ибо они внушают отвращение тем, кому могли бы принести пользу.

Хотя в моих видениях обличалась гордость и подражание мирским обычаям и моде, в них также осуждались те, кто проявлял небрежность в одежде, неряшливость и нечистоплотность. Особо мне было показано, что исповедующим истину для настоящего времени нужно обратить серьезное внимание на то, в каком виде они предстают перед Богом в субботу. Одеждой и всем внешним видом мы должны показывать свое уважение к Создателю, Который освятил этот день и окружил его особыми почестями. Все, кто имеет хоть какое-то уважение к субботе, должны быть чистоплотными и одеваться опрятно и прилично, ибо им надлежит предстать перед Богом-Ревнителем, Которого оскорбляет неряшливость и беспорядок и Который отмечает каждое проявление неуважения к Нему. Некоторые члены Церкви решили, что на голове нельзя ничего носить, кроме шляпы от солнца. Таковые впадают в крайность. Если человек носит простую и опрятную соломенную или шелковую шляпу, это нельзя назвать гордостью. Если мы начнем жить по своей вере, то станем настолько скромно одеваться и проявлять такую ревность к добрым делам, что все будут считать нас людьми особенными. Но если мы теряем вкус к опрятной и приличной одежде, то, по сути дела, оставляем истину, ибо истина никогда не портит человека, а, наоборот, облагораживает его. Неверующие считают соблюдающих субботу не вполне нормальными людьми, и если мы будем небрежно одеваться, если мы останемся грубыми и неотесанными, то неверующие лишь укрепятся в своем мнении. [276]

Люди, исповедующие христианство среди опасностей последнего времени, но не подражающие Образцу смирения и самоотречения, фактически переходят на сторону врага. Христос считает их своими подданными, и они столь же важны для осуществления Его целей, как и другие Его подданные, ибо они носят имена, как будто живы, но для вечной жизни они мертвы. Другие люди берут с них пример, и, идя за ними, лишаются вечности. Если бы эти люди не исповедовали христианство, никто не следовал бы их примеру. Такие исповедники, не освятившие себя истиной, порой не сознают, какое тлетворное влияние они оказывают на окружающих. Они намного усложняют жизнь тем, кто жаждет принадлежать к особенному Божьему народу. Павел в Послании к Титу (2:15) обращается к людям, ожидающим явления Христова. Он пишет: "Сие говори, увещевай и обличай со всякою властью, чтобы никто не пренебрегал тебя".

Когда мы свидетельствуем против гордости и подражания обычаям мира, то часто слышим всевозможные оправдания. Некоторые ссылаются на пример ближних. Такая-то сестра носит корсет, но если мне грешно его носить, то почему она это делает? Дети ссылаются на пример других детей, родители которых чтут субботу. Брат А. - дьякон в церкви, и если его дети носят корсеты, то почему мне этого нельзя делать? Те, кто своим примером дают неосвященным верующим аргументы для самооправдания, полагают камень преткновения на пути слабых; они должны будут дать отчет Богу за свой дурной пример. Меня часто спрашивают: "Что вы думаете о корсетах?" Я отвечаю, что уже поделилась светом, который мне был дан. Мне было открыто, что корсеты - это позор и что нам не следует обращать никакого внимания на моду, дошедшую до таких нелепостей. [277]

Я с удивлением слышу часто повторяемую фразу: "Сестра Уайт говорит, что нет ничего плохого в небольших корсетах". Никто никогда не слышал, чтобы я говорила такое. После того, что мне было показано относительно корсетов, никакая сила не может заставить меня хоть как-то одобрить их ношение. Нет никакой надобности в тяжелых подбивках и обручах. Образовавший нас из праха земного вовсе не хотел, чтобы мы уродовали себя обручами или каким-то подобием этого. Но дети Божьи так долго полагались на изобретения и обычаи этого мира, что уже не мыслят себе жизни без них. Когда я исследую Писание, то тревожусь за народ Божий, живущий в наши последние дни. Библия наставляет нас избегать идолопоклонства. Я боюсь, что наши люди заснули и стали так сильно походить на мирян, что скоро будет трудно отличить того, кто служит Богу, от того, кто не служит Ему. Дистанция между Христом и Его народом постоянно увеличивается, а между Его народом и миром - все более сокращается. Отличительные признаки, выделяющие детей Христовых из этого мира, почти исчезли. Подобно древнему Израилю, они подражают мерзостям окружающих их народов.

Из того, что мне было показано, я сделала вывод, что корсеты - это мерзость. Они неприличны, и дети Божьи ошибаются, если хотя бы в чем-то уступают этой моде. Люди, заявляющие, что они избраны Богом, что они являются особенным народом, должны отказаться от корсетов и стать живым обличением для тех, кто их носит. Кто-то может сказать, что это удобно, но я много путешествую и вижу, какие неудобства они приносят. Дамы, утверждающие, что корсеты необходимы для здоровья, носят их зимой, когда они приносят больше вреда, чем подбитые юбки. [278]

Путешествуя в поездах и дилижансах, я часто вынуждена была восклицать: о, скромность, когда же ты наконец покраснеешь?! Я видела, что происходит, когда множество людей пытаются поскорее занять свои места. Чтобы подняться в вагон, обручи приходится поднимать до неприличия высоко, так что многие части тела обнажаются в десять раз больше, чем у тех женщин, которые не носят обручей. Если бы не мода, то люди неодобрительно отзывались бы о тех, кто так неприлично себя обнажает, но скромность и приличие приносится в жертву богу моды. Да избавит Господь Свой народ от этого тяжкого греха! Бог не будет сострадать тем, кто стал рабом моды. Однако предположим, что корсеты все же создают какое-то удобство; но разве это аргумент в пользу того, что их надо носить? Как только мода изменится, ни о каких удобствах никто больше не вспомнит. Долг каждого человека Божьего спросить себя: "Чем я отличаюсь от мира?" Пусть лучше мы потерпим немного неудобств, но сохраним себя в безопасности. Какой крест несут дети Божьи? Они подражают миру, перенимают его дух, одежду, разговоры и ведут себя, как люди мира.

Прочитайте 1 Тим. 2:9, 10: "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию". Прочитайте также 1 Петр. 3:3-5: "Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно перед Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя, повинуясь своим мужьям".

Сила примера велика. Некая сестра осмеливается носить небольшие обручи. Сестра Б. говорит: "Если сестра А. может носить их, то чем я хуже?" И надевает еще большие обручи. Сестра В. подражает сестрам А. и Б. и начинает носить корсеты или обручи вообще громадных размеров, однако все трое в один голос утверждают, что их обручи маленькие. [279]

Родителям, желающим научить своих детей, как нехорошо подражать обычаям мира, приходится вести нелегкую битву. Они слышат от своих дочерей: "Но, мама, сестры А., Б. и В. носят обручи; если это грешно для меня, то должно быть грешно и для них". Что могут ответить на это родители? Им следует показывать добрый образец своим детям, и хотя пример мнимых последователей Христа заставляет детей думать, что родители слишком суровы и чрезмерно ограничивают их свободу. Бог благословит усилия этих добросовестных отцов и матерей. Если родители не займут решительную и твердую позицию, их дети будут унесены мощным течением этого мира, ибо сатана и его ангелы воздействуют на молодые неокрепшие умы, а плохой пример неосвященных исповедников крайне осложняет для них задачу одержать победу над происками дьявола. Однако с верой в Бога и искренней молитвой верующим родителям следует приложить все необходимые усилия, чтобы и дальше идти по тернистому пути долга. Крестный путь - это путь вперед и вверх. И по мере того как мы по нему продвигаемся, ища горнего, нам надо все дальше и дальше оставлять позади все то, что принадлежит этому миру. В то время как мир и развращенные исповедники спешат вниз, к своей гибели, истинным верующим, взбирающимся наверх, придется приложить все усилия - иначе они соскользнут вниз вместе с прочими.

Дети этого мира названы сынами тьмы. Они ослеплены богом мира сего и ведомы духом князя тьмы. Они не получают удовольствия от небесного. Сыны же света, напротив, привязаны к горнему. Они оставляют позади все мирское и исполняют повеление: "Выйдите из среды их и отделитесь". И дальше дается условное обетование: "И Я приму вас". От самого начала Христос вызвал Свой народ из этого мира и потребовал, чтобы он отделился и не участвовал в бесплодных делах тьмы. Если дети Божьи любят Его и соблюдают Его заповеди, они будут далеки от того, чтобы дружить с миром и любить мирские удовольствия. Между Христом и Велиаром не может быть согласия. [280]

Пророк Ездра и другие верные служители Иудейской церкви изумились, когда князья пришли к ним со словами: "Народ Израилев и священники и левиты не отделились от народов иноплеменных с мерзостями их" (Езд. 9:1). "И после всего, постигшего нас за худые дела наши и за великую вину нашу, - ибо Ты, Боже наш, пощадил нас не по мере беззакония нашего и дал нам такое избавление, - неужели мы опять будем нарушать заповеди Твои и вступать в родство с этими отвратительными народами? Не прогневаешься ли Ты на нас даже до истребления нас, так что не будет уцелевших и не будет спасения? Господи, Боже Израилев! праведен Ты. Ибо мы остались уцелевшими до сего дня; и вот мы в беззакониях наших пред лицем Твоим, хотя после этого не надлежало бы нам стоять пред лицем Твоим" (Езд. 9:13-15).

2 Пар. 36:14-16: "Да и все начальствующие над священниками и над народом много грешили, подражая всем мерзостям язычников, и сквернили дом Господа, который Он освятил в Иерусалиме. И посылал к ним Господь, Бог отцов их, посланников Своих от раннего утра, потому что Он жалел Свой народ и свое жилище. Но они издевались над посланными от Бога, и пренебрегали словами Его, и ругались над пророками Его, доколе не сошел гнев Господа на народ Его, так что не было ему спасения".

Лев. 18:26, 27: "А вы соблюдайте постановления Мои и законы Мои, и не делайте всех этих мерзостей, ни туземец, ни пришлец, живущий между вами; ибо все эти мерзости делали люди сей земли, что пред вами, и осквернилась земля". [281]

Втор. 32:16-22: "Богами чуждыми они раздражили Его, и мерзостями разгневали Его. Приносили жертвы бесам, а не Богу, богам, которых они не знали, новым, которые пришли от соседей и о которых не помышляли отцы ваши. А Заступника, родившего тебя, ты забыл, и не помнил Бога, создавшего тебя. Господь увидел, и в негодовании пренебрег сынов Своих и дочерей Своих, и сказал: сокрою лице Мое от них, и увижу, какой будет конец их: ибо они род развращенный, дети, в которых нет верности. Они раздражили Меня не богом, суетными своими огорчили Меня: и Я раздражу их не народом, народом бессмысленным огорчу их. Ибо огонь возгорелся во гневе Моем, жжет до ада преисподнего, и поедает землю и произведения ее, и попаляет основания гор".

Здесь мы читаем предостережения, которые Бог дал древнему Израилю. Ему не было угодно, чтобы евреи так долго блуждали в пустыне; Он бы немедленно ввел их в землю обетованную, если бы они с радостью покорились Его водительству. Но поскольку израильтяне так часто огорчали Господа в пустыне. Он поклялся во гневе, что они не войдут в Его покой, за исключением двух мужей, которые во всем подчинялись Его воле. Бог требовал от Своего народа, чтобы он доверял только Ему одному и не обращался за помощью к тем, кто не служил Ему.

Пожалуйста, прочитайте Ездр. 4:1-5: "И услышали враги Иуды и Вениамина, что возвратившиеся из плена строят храм Господу, Богу Израилеву; и пришли они к Зоровавелю и к главам поколений, и сказали им: будем и мы строить с вами, потому что мы, как и вы, прибегаем к Богу вашему, и Ему приносим жертвы от дней Асардана, царя Сирийского, который перевел нас сюда. И сказал им Зоровавель и Иисус и прочие главы поколений Израильских: не строить вам вместе с нами дом нашему Богу; мы одни будем строить дом Господу, Богу Израилеву, как повелел нам Кир, царь Персидский. И стал народ земли той ослаблять руки народа Иудейского и препятствовать ему в строении; и подкупали против них советников, чтобы разрушить предприятие их". [282]

Ездр. 8:21-23: "И провозгласил я там пост у реки Агавы, чтобы смириться нам пред лицем Бога нашего, просить у Него благополучного пути для себя и для детей наших и для всего имущества нашего, так как мне стыдно было просить у царя войска и всадников для охранения нашего от врага на пути; ибо мы, говоря с царем, сказали: рука Бога нашего для всех, прибегающих к Нему, есть благодеющая, а на всех, оставляющих Его, - могущество Его и гнев Его! Итак мы постились и просили Бога нашего о сем; и Он услышал нас".

Пророк и эти отцы не считали народ страны поклонниками истинного Бога, и хотя люди предлагали им свою дружбу и помощь, они не осмелились объединиться с ними в том, что касалось служения Богу. Отправляясь в Иерусалим, чтобы строить храм Божий и восстанавливать богослужение в нем, возвратившиеся из плена не стали просить царя о вооруженной охране в пути, но с постом и молитвой обратились за помощью к Господу. Они верили, что Бог защитит рабов Своих и пошлет благополучие в их стремлении служить Ему. Творец всего сущего не нуждается в помощи Своих врагов для возобновления богослужения. Он не требует жертвы нечестия и не принимает приношения тех, кто ставит других богов выше Господа.

Мы часто слышим такое замечание в свой адрес: "Вы верите только в собственную исключительность". Это не так. Будучи народом Божьим, мы готовы принести любую жертву, чтобы спасти души или привести их к познанию истины. Но вступать в союз с миром, любить то, что мир любит, и дружить с миром мы не осмеливаемся, ибо тогда мы будем врагами Богу.

Прочитав следующие тексты Священного Писания, мы увидим, как Бог относился к древнему Израилю.

Пс. 134:4: "Ибо Господь избрал Себе Иакова, Израиля в собственность Свою".

Втор. 14:2: "Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего, и тебя избрал Господь, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле". [283]

Втор. 7:6, 7: "Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле. Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас; ибо вы малочисленное всех народов".

Исх. 33:16: "Ибо по чему узнать, что я и народ Твой обрели благоволение в очах Твоих? не по тому ли, когда Ты пойдешь с нами? тогда я и народ Твой будем славнее всякого народа на земле".

Как часто древний Израиль восставал против Бога своего и как часто Его суды настигали иудеев, и тысячи из них погибали, потому что не внимали заповедям Бога, Который избрал их! Израилю Божьему в эти последние дни постоянно угрожает опасность смешаться с миром и утратить все отличительные признаки избранного народа Божьего. Прочтите снова Послание к Титу 2:13-15. Мы дожили до последних дней, когда Бог очищает для Себя особый народ. Неужели мы решимся раздражать Его, как это делал древний Израиль? Неужели мы навлечем на себя Его гнев тем, что будем удаляться от Него, смешиваться с миром и следовать мерзостям окружающих нас народов?

Господь отделяет для Себя благочестивого; как Ветхий, так и Новый Завет призывает нас посвятить себя Богу и отделиться от мира. Сам Господь воздвиг стену разделения между теми, кто живет в мире, и теми, кого Он избрал из мира и освятил для Себя. У Божьего народа особое призвание и характер, иные перспективы, и эти особенности отличают его от всех других людей. Все дети Божьи на земле составляют одно тело от начала и до конца времени. У них одна Голова, управляющая всем телом. То же самое повеление, которое было дано древнему Израилю, дано и современному народу Божьему; Господь говорит: выйдите и отделитесь от мира. [284]

Великий Глава Церкви не изменился, и испытания христиан в наши дни во многом схожи со странствованием древнего Израиля. Пожалуйста, прочитайте Первое послание к Коринфянам, 10-ю главу, особенно с 6-го по 15-й стихи: "А это были образы для нас, чтобы мы не были похотливы на злое, как они были похотливы. Не будьте также идолопоклонниками, как некоторые из них, о которых написано: "народ сел есть и пить, и встал играть". Не станем искушать Христа, как некоторые из них искушали и погибли от змей. Не ропщите, как некоторые из них роптали и погибли от истребителя. Все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков. Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть. Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести. Итак, возлюбленные мои, убегайте идолослужения. Я говорю вам как рассудительным; сами рассудите о том, что говорю".

1 Ин. 3:1: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его".

1 Ин. 2:15-17: "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира (сего). И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божью пребывает вовек".

2 Петр. 2:20: "Ибо, если, избегши скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого". [285]

Иак. 4:4: "Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога! Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу".

Иак. 1:27: "Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира".

Тит. 2:12: "Научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке".

Рим. 12:2: "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная".

Ин. 17:14, 15, 17: "Я передал им Слово Твое, и мир возненавидел их, потому что они не от мира, как и Я не от мира. Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла... Освяти их истиной Твоею: слово Твое есть истина".

Лк. 6:22, 23: "Блаженны вы, когда возненавидят вас люди и когда отлучат вас и будут поносить, и пронесут имя ваше, как бесчестное, за Сына Человеческого. Возрадуйтесь в тот день и возвеселитесь, ибо велика вам награда на небесах. Так поступали с пророками отцы их".

Ин. 15:16-19: "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал, дабы, чего ни попросите от Отца во имя Мое, Он дал вам. Сие заповедую вам, да любите друг друга. Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел. Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир". [286]

1 Ин. 4:4, 5: "Дети! вы от Бога, и победили их; ибо Тот, кто в вас, больше того, кто в мире. Они от мира, потому и говорят по-мирски, и мир слушает их".

1 Ин. 2:5, 6: "А кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась: из сего узнаем, что мы в Нем. Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал".

1 Петр. 2:9: "Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет".

Когда мы читаем Слово Божье, то видим, насколько ясно сказано в нем, что народ Божий должен быть особенным, не таким, как окружающий его неверующий мир. Наша позиция правильна, и она вызывает уважение: живя в последние дни, крайне важно подражать примеру Христа и жить так, как Он жил. "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Мф. 16:24). Нам не надо руководствоваться человеческими мнениями и мирской мудростью. Они всегда уводят от креста. У слуг Христовых здесь нет ни дома, ни сокровищ. О, если бы все люди Божьи поняли, что если бы Господь не восседал на царском престоле, мы не смогли бы жить в мире и безопасности среди наших врагов. Не наше дело добиваться мирских благ. Мы должны согласиться быть бедными и презренными между людьми, пока не окончится воинствование и не будет одержана победа. Члены Церкви Христовой призваны выйти и отделиться от мира и его духа и избегать близкого общения с ним; сила и власть детей Божьих состоит в том, что они избраны и приняты Господом. [287]

Сын Божий должен был наследовать абсолютно все, и Ему были обещаны власть и слава царств мира сего. Однако Он явился в этот мир, не имея ни богатства, ни внешнего великолепия. Мир не понимал, что Он един с Отцом; превосходство и слава Его Божественного характера были сокрыты от людей. "Он был презрен и умален перед людьми" и "мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом". Каким Христос пребывал в мире, такими должны быть и Его последователи. Они сыны Божьи и сонаследники со Христом, им принадлежит царство и владычество. Мир не понимает их характера и святого призвания, не понимает того, что они усыновлены Богом и приняты в Его семью. Единство и общение последователей Христа с Отцом и Сыном не проявляются явно, и когда мир смотрит на их унижение и позор, то мирянам непонятно, кто они или кем они станут. Верные последователи Бога - пришельцы, мир их не знает и не понимает мотивов, которые движут ими.

Мир созревает для своей погибели. Бог недолго будет терпеть грешников. Они будут пить из чаши Его гнева, не смешанного с милостью. Те, кому надлежит быть наследниками Божьими и вместе со Христом наследовать бессмертное наследие, обретут особенные черты. Они станут настолько непохожими на остальных, что Бог запечатлит их Своей печатью как Своих собственных детей. Неужели вы думаете, что Бог примет, признает и почтит людей, настолько слившихся с миром, что они отличаются от него только названием? Прочитайте еще раз Тит. 2:13-15. Вскоре станет известно, кто на стороне Господа, кто не постыдится Иисуса. Люди, не имеющие нравственного мужества твердо отстаивать свои взгляды перед лицом неверующих, забыть обычаи этого мира и подражать только самоотверженной жизни Христа, стыдятся Его и не следуют Его примеру.

Глава VIII. ПОСВЯЩЕНИЕ

Народ Божий будет проверен и испытан. Чтущие субботу должны внимательно исследовать себя. Подобно древнему Израилю, мы быстро забываем Бога и Его чудные дела и восстаем против Него. Некоторые из нас смотрят на мир, желают подражать его обычаям и участвовать в его развлечениях, подобно тому, как сыны Израилевы оглядывались на Египет и страстно желали вкушать то, что им так нравилось там и что Бог решил отнять у них, дабы испытать и проверить их преданность Ему. Господь хотел увидеть, ценит ли Его народ служение своему Богу и свободу, которую Он чудесным образом даровал ему, больше тех подачек, что он получал в Египте, находясь в услужении у тиранов и идолопоклонников. [288]

Всем истинным последователям Иисуса придется многим жертвовать. Бог испытает их и проверит искренность их веры. Мне было показано, что истинные последователи Иисуса откажутся от пикников, шоу, благотворительных вечеров и других развлекательных мероприятий. Они не найдут в них Иисуса, как не обретут ничего доброго и полезного, что подняло бы их мысли к горнему и способствовало бы возрастанию в благодати. Слово Божье, если ему повиноваться, уводит и отделяет нас от всего низменного. Все, кому не дорог крест и духовное служение распятому Иисусу, ищут благ этого мира, считая их достойными восхищения.

Среди нас есть мякина, и поэтому мы так слабы. Некоторые братья просто льнут к миру. Их взгляды и чувства намного лучше гармонируют с духом мира, чем с духом самоотверженных последователей Христа. Эти люди вполне естественно предпочитают общество тех, чей дух им ближе и понятней, и они имеют слишком большое влияние в народе Божьем. Они общаются с детьми Божьими, приобретают известность и становятся притчей во языцех для мирян и всех слабых и неосвященных в церкви. Эти двоедушные люди всегда будут возражать против прямого, нелицеприятного свидетельства, обличающего их личные грехи. В наше время очищения эти заблудшие либо полностью обратятся и будут освящены через послушание истине, либо останутся с миром, который они избрали, чтобы вместе с ним получить воздаяние. "По плодам их узнаете их". Все последователи Христа приносят плод во славу Его. Их жизнь свидетельствует о том, что Дух Божий совершает в них доброе дело и что плод их есть святость. Их жизнь возвышенна и чиста. Не приносящие плода не познали Бога на личном опыте. Они не пребывают на Лозе. Читайте Ин. 15:4, 5: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего". [289]

Если мы хотим поклоняться Иисусу Христу в духе, то должны пожертвовать всеми своими идолами и безоговорочно повиноваться первым четырем заповедям. Мф. 22:37, 38 гласит: "Иисус сказал ему: "возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим": сия есть первая и наибольшая заповедь". Ничто не должно ослаблять нашу привязанность и любовь к Богу, никто и ничто не должно мешать нашей восторженной преданности Ему. Таково требование первых четырех заповедей. Все, что притягивает и влечет нас к себе и претендует на наши самые возвышенные чувства, является своего рода идолом. Наши плотские сердца будут тянуться к идолам, и мы будем стремиться лелеять их в себе. Но мы не сможем двигаться вперед, пока не отвергнем их, ибо они разделяют нас с Богом. Великий Глава Церкви вызывает Свой народ из мира и требует, чтобы Его люди отделились от него. Он надеется, что дух Его заповедей привлечет Его народ к Нему и отделит от стихий мира. Любовь к Богу и соблюдение Его заповедей не имеет ничего общего с любовью к миру и его удовольствиям. Не может быть согласия между Христом и Велиаром. Дети Божьи будут в полной безопасности, если доверятся Ему Одному и без страха пойдут вперед по пути послушания. [290]

Глава IX. ФИЛОСОФИЯ И ПУСТОЕ ОБОЛЬЩЕНИЕ

Мне было показано, что мы должны быть защищены со всех сторон и упорно сопротивляться проискам и ухищрениям сатаны. Он принимает вид ангела света, обольщает тысячи и пленяет их умы. Он умело пользуется своими познаниями в области человеческой психики и мышления. Он незаметно проникает в разум человека, подобно змею, чтобы превратно истолковывать дела Божьи. Чудеса Христа он приписывает исключительно человеческой силе и людскому умению. Если бы он предпринял открытую и дерзкую атаку на христианство, это побудило бы христианина в отчаянии и скорби пасть к ногам своего Спасителя, и могущественный Избавитель обратил бы дерзкого врага в бегство. Поэтому сатана принимает вид ангела света и воздействует на разум, чтобы увести людей с единственно безопасного и верного пути. С помощью таких наук, как френология, психология и месмеризм, или гипноз, он все непосредственней влияет на наше поколение и действует с той силой, которая активнее будет проявляться по мере приближения к концу времени испытания.

Читайте 2 Фес. 2:8-12: "И тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего, того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи, да будут осуждены все не веровавшие истине, но возлюбившие неправду". [291]

Через вышеуказанные науки сатана приходит неузнанным и отравляет умы тысяч людей, ведя их к безбожию. Он доволен тем, что лженауки повсюду изучаются. Этот план придуман им для того, чтобы получить доступ к умам и влиять на них в нужную ему сторону. Когда люди верят в то, что один разум может чудесным образом влиять на другой, сатана стоит наготове, незаметно вкрадывается в доверие и действует со всех сторон. И когда люди, преданные этим наукам, возносят себя до небес по причине великих и славных дел, которые ими якобы совершаются, они прославляют самого сатану, ибо именно он дает им свою силу и действует со всякой властью и знамениями и чудесами ложными - со всяким неправедным обольщением. Ангел сказал: "Обрати внимание на это влияние. Противоборство Христа и сатаны еще не закончено". Демонское проникновение в умы через лженауки хорошо спланировано его сатанинским величеством, и именно таким способом у тысяч людей будет уничтожена истинная вера в то, что Христос - Мессия, Сын Божий.

Мне было указано на силу Божью, которая от Него явилась через Моисея, когда Господь послал его к фараону. Сатана знал свое дело и был тут как тут. Он хорошо понимал, что Моисей избран Богом, чтобы сокрушить иго рабства и освободить сынов Израилевых, и что его работа является прообразом Первого пришествия Христа, когда власть сатаны над человеческим родом должна быть сокрушена, а пленники отпущены на свободу. Сатана знал, что, явившись в этот мир, Христос совершит великие дела и чудеса, дабы мир уверовал, что Его послал Отец. Дьявол боялся потерять власть и решил посовещаться со своими ангелами, как лучше осуществить работу, которая бы преследовала двоякую цель: 1). Через своих представителей на земле подделать истинную работу Бога и таким образом свести к минимуму влияние тех чудес, которые Бог намерен был совершить через Своего раба Моисея. 2). Действуя через волшебников, оказать влияние на все последующие века и уничтожить во многих людях истинную веру в великие дела и чудеса, которые совершит Христос, когда придет в этот мир. Сатана знал, что его царству придет конец, потому что власть, которую он имел над человечеством, будет передана Христу. Не человеческой силой или властью показывал Моисей перед фараоном удивительные чудеса, но силой Божьей. Эти знамения и чудеса были совершены через Моисея, чтобы убедить фараона, что великий "Я Есмь" послал пророка с требованием отпустить Израиль для служения Ему. [292]

Фараон позвал своих волхвов, занимавшихся чародейством. Они также показали знамения и чудеса, ибо сатана пришел к ним на помощь, чтобы действовать через них. Однако и здесь было продемонстрировано, что дела Божьи могущественнее дел сатанинских, ибо волхвы не смогли повторить все те чудеса, которые Бог совершил через Моисея. Им удалось лишь имитировать некоторые из них. Жезлы волхвов тоже стали змеями (Сноски с цифровыми индексами здесь и далее см. в конце книги.), но жезл Ааронов пожрал их. Когда волшебники попытались произвести мошек, то не смогли этого сделать, и сила Божья вынудила их признать даже перед фараоном, что все происходящее - "перст Божий". Сатана действовал через волхвов, рассчитывая ожесточить сердце тирана-фараона против дивных проявлений силы Божьей. Сатана надеялся поколебать веру Моисея и Аарона в Божественное происхождение их миссии, и тогда его орудия - волхвы - взяли бы верх над ними. Сатана не хотел, чтобы Израиль освободился из Египетского рабства и начал служить Богу. Волхвы не сумели повторить чудо с мошками и больше не могли подражать Моисею и Аарону. Бог не желал допустить, чтобы сатана и дальше продолжал свое искусство обольщения, и волхвы также не спаслись от язв. "И не могли волхвы устоять пред Моисеем по причине воспаления; потому что воспаление было на волхвах и на всех Египтянах" (Исх. 9:11).

Бог Своей властью перекрыл канал, по которому действовал сатана, и заставил даже тех, через кого сатана творил такие удивительные вещи, почувствовать на себе Его гнев. Фараону было дано достаточно доказательств, чтобы он уверовал. Моисей действовал силой Бога. Волшебники прибегали не только к своей оккультной науке, но и к силе своего бога, дьявола, который изобретательно осуществлял дело обольщения, подражая делам Божьим. [293]

По мере приближения к концу умы людей все более и более будут подвержены сатанинскому обольщению. Он побуждает обманутых смертных объяснять чудеса Христа общими принципами. Сатана всегда стремился подражать работе Христа и утверждать свои притязания на власть. Обычно он не делает это открыто и нагло. Он искусен и знает, что можно успешнее достичь своих целей, если явиться к бедному, павшему человеку в виде ангела света. Сатана подошел ко Христу в пустыне под видом красивого молодого человека, который больше походил на князя, чем на падшего ангела, и стал цитировать Писание. Он сказал: "Написано". Страдающий Спаситель тоже встретил его словами из Писания: "Написано также". Сатана думал воспользоваться тем, что Христос ослаб и сильно мучился, приняв на Себя нашу человеческую природу.

Читайте Мф. 4:8-11: "Опять берет Его диавол на весьма высокую гору, и показывает Ему все царства мира и славу их, и говорит Ему: все это дам Тебе, если падши поклонишься мне. Тогда Иисус говорит ему: отойди от Меня, сатана; ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи". Тогда оставляет Его диявол, - и се, Ангелы приступили и служили Ему". [294]

Сатана показал мир Христу в самом привлекательном свете и по секрету открыл Ему, что необязательно слишком много страдать, чтобы выкупить эту землю. Сатана готов был отказаться от всех своих притязаний, если Христос всего лишь навсего поклонится ему. Недовольство сатаны впервые проявилось на Небе, и вызвано оно было тем, что он не мог стать первым и самым главным, равным Богу и превознесенным выше Христа. Он восстал и потерял свое положение; он и сочувствовавшие ему ангелы были изгнаны с Неба. В пустыне дьявол рассчитывал воспользоваться тем, что Христос страдает и находится в ослабленном состоянии, и добиться от Иисуса того почитания, которое не смог получить от Него на Небе. Но Иисус даже в Своей немощи и истощении ни на мгновение не уступил искушению сатаны, но показал Свое превосходство и власть, повелев сатане: "Отойди от Меня", или - удались от Меня. Сатана был посрамлен и начал усиленно соображать, как добиться своей цели и получить от людей те почести, в которых ему было отказано Богом Отцом на Небе и Иисусом на земле. Если бы сатане удалось искусить Христа, план спасения провалился бы и ему удалось бы ввергнуть человечество в безысходные страдания. Но то, чего сатана не мог добиться от Христа, он получает от человека.

Если сатане удается настолько затуманить человеческий рассудок, что смертные начинают воображать, будто они имеют силу для совершения великих и славных дел, они перестают полагаться на Бога, думая, что и сами без Него могут многого добиться. Люди не признают высшую силу и не воздают Богу славу, на которую Он претендует и которая по праву принадлежит Ему, ибо Он велик и могуществен. Таким образом дьявол добивается своего и радуется тому, что падшие люди возвышают себя так же, как он превознес себя на Небе, за что и был низвержен оттуда. Дьявол знает, что если люди сами возвышают себя, то неминуемо погибнут вместе с ним. [295]

Искушая Христа в пустыне, сатана потерпел неудачу. План спасения был выполнен, дорогая цена уплачена за искупление человека. И теперь сатана стремится отнять у человека надежду и обратить взоры людей к таким средствам, которые лишат их возможности воспользоваться великой жертвой, принесенной за них, и они потеряют надежду на спасение. Он заставляет падшего человека через "всякое неправедное обольщение" поверить в то, что можно вполне обойтись и без искупления, что не нужно во всем полагаться на распятого и воскресшего Спасителя и что человек может сам заслужить Божье благоволение. А затем он подрывает доверие к Библии, хорошо понимая, что если добьется успеха на этом поприще и убьет у людей доверие к этой Книге, разоблачающей его злые замыслы, то может тогда почувствовать себя в безопасности. Он вбивает людям в голову, что дьявола как личности не существует, и верящие этому не пытаются сопротивляться и бороться с тем, чего, по их мнению, не существует. В конце концов бедные и ослепленные ложью смертные начинают жить по принципу: "Все хорошо, что нравится". У них не остается никакого нравственного основания или мерила.

Сатана внушает многим людям, что молитва к Богу не нужна, что она - пустая формальность. Враг хорошо знает, как важны для последователей Христа молитва и духовные размышления, чтобы бодрствовать и сопротивляться дьявольским уловкам и обману. С помощью своих ухищрений он отвлекает человека от этих важных упражнений, дабы душа не прибегала за помощью к Всемогущему и не получала от Него силу для противодействия сатанинским нападкам. Мне было указано на ревностные и действенные молитвы детей Божьих в древности. "Илия был человек подобный нам, и молитвой помолился" (Иак. 5:17). Даниил молился своему Богу три раза в день. Сатана приходит в бешенство, когда слышит пылкую молитву, ибо знает, что в этом случае он потерпит поражение. Даниил был поставлен выше всех сатрапов и начальников, потому что в нем жил высокий дух. Павшие ангелы боялись, что своим влиянием он ослабит их власть над правителями царства, ибо Даниил занимал высокое положение. Воинство злых ангелов-клеветников возбудило ревность и зависть у сатрапов и начальников, и они следили за Даниилом, чтобы найти хоть какое-то обвинение против него и донести на него царю, но потерпели провал. Тогда агенты сатаны попытались сделать верность Даниила Богу поводом для его же уничтожения. Злые ангелы помогли вельможам составить этот план, и приближенные царя охотно воспользовались им. Царь же не догадывался, что Даниилу хотят причинить зло. [296]

Хорошо зная о царском указе, Даниил тем не менее преклонялся перед Богом своим, и "окна его были открыты". Он считал молитвы и прошения к Богу настолько важными, что скорее готов был пожертвовать жизнью, чем отказаться от них. За молитвы к Богу его бросают в ров со львами. До этого момента злым ангелам удавалось осуществлять свои намерения. Но Даниил продолжает молиться даже в львином рве. Допустил ли Бог, чтобы львы повредили ему? Забыл ли Он его? О нет! Иисус, могущественный Предводитель Небесного воинства, послал Своего ангела заградить пасти голодным львам, чтобы они не повредили молящемуся человеку Божьему, и в этом страшном рве воцарился мир. Царь стал свидетелем избавления Даниила и наградил его почестями. Сатана со своими ангелами потерпел поражение и пребывал в ярости. Агенты, которых он использовал, были обречены на страшную гибель, ту самую, что они готовили Даниилу.

Молитва веры - великая сила христианина, и она, несомненно, превозможет сатану. Вот почему он нашептывает нам, что молитва не нужна. У него вызывает отвращение имя Иисуса, нашего Ходатая, и когда мы искренне обращаемся к Христу за помощью, сатанинское воинство бьет тревогу. Если мы не упражняемся в молитве, дьявола это вполне устраивает, потому что в таком случае его ложные чудеса скорее всего будут приняты. То, чего сатана не смог добиться, искушая Христа, он осуществляет, предлагая человеку свои ложные чудеса. Иногда он приходит под видом красивого молодого человека или прекрасной тени. Он исцеляет людей, и обманутые смертные поклоняются ему как благодетелю человечества. Френология и гипноз превозносятся до небес. Они хороши на своем месте, но сатана прибегает к ним как к самому эффективному средству обольщения и уничтожения людей. Многие принимают его искусство и ухищрения как Небесный дар и теряют веру в Библию, которая как раз таки и раскрывает этот обман. Сатана здесь, на земле, принимает почести и поклонение, которые вполне устраивают его сатанинское честолюбие. Тысячи людей беседуют с этим демоном-богом, получают от него наставления и ведут себя сообразно его учению. Мир, который якобы получает великие блага от френологии и животного магнетизма, никогда еще не был таким растленным. Сатана использует эти так называемые науки, чтобы уничтожить добродетель и заложить основание для спиритизма. [297]

Мое внимание было направлено к следующему тексту Писания, который особенно точно говорит о современном спиритизме: "Смотрите, (братия), чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, по преданию человеческому, по стихиям мира, а не по Христу" (Кол. 2:8). Мне было показано, что тысячи людей испорчены философией френологии и животного магнетизма, и они стали безбожниками. Если позволить мыслям течь в этом русле, ум почти наверняка станет неуравновешенным и окажется во власти демона. Умы бедных смертных заполнены "пустым обольщением". Они полагают, что обладают такой силой творить великие дела, что уже не видят надобности в высшей силе. Их принципы и вера соответствуют "преданиям человеческим и стихиям мира", но не имеют ничего общего со Христом. Иисус не учил их этой философии, ничего подобного нельзя найти в Его учении. Он не говорил бедным смертным, что им надо открыть в себе источник сверхъестественной силы. Он всегда направлял их взоры на Бога - Творца Вселенной как на Источник их силы и мудрости. Особое предупреждение дано в Кол. 2:18: "Никто да не обольщает вас самовольным смиренномудрием и служением Ангелов, вторгаясь в то, чего не видел, безрассудно надмеваясь плотским своим умом".

Учителя спиритизма подходят к вам с приятными манерами, чтобы очаровать и обольстить вас, и если вы будете слушать их басни, враг правды обманет вас и вы обязательно потеряете свою награду. Если вы поддаетесь чарующему влиянию архиобольстителя, оно отравляет ваш ум, смертоносный яд подрывает и уничтожает вашу веру в то, что Христос - Сын Божий, и вы перестаете полагаться на заслуги Его пролитой крови. Обманутые этой философией теряют свою награду из-за сатанинских обольщений. Они полагаются на собственные заслуги, проявляют самовольное смиренномудрие, даже идут на какие-то жертвы и унижают себя, начиная верить всякой лжи, принимая самые абсурдные теории от тех, кого считают своими дорогими друзьями. Сатана настолько ослепляет их и извращает их суждение, что они не видят зла и лукавства и принимают наставления, которые якобы исходят от их умерших друзей, ставших теперь ангелами в высших сферах. [298]

Сатана выбрал самую убедительную и чарующую ложь, рассчитанную на тех, кто недавно похоронил своих родных. Злые ангелы принимают на себя облик этих умерших родных, рассказывают случаи из их жизни и делают то, что обычно делали их друзья при жизни. Таким образом они обманывают родственников умершего, заставляя их поверить, что ушедшие в иной мир друзья стали ангелами, которые витают над ними и могут общаться с ними. К этим сообщениям из потустороннего мира родственники или друзья начинают относиться как к своего рода идолам и верить им больше, чем Слову Божьему. Злые ангелы, прикидывающиеся их умершими близкими, либо полностью отвергают Слово Божье как нелепые сказки, либо - если их это больше устраивает - превратно истолковывают ясные и жизненно важные высказывания Слова Божьего, свидетельствующие о Христе и указывающие путь в вечность, как это им больше нравится, и таким образом губят души. Уделив должное внимание Слову Божьему, все могут убедиться, если захотят, что это обман, который может погубить душу. Слово Божье совершенно ясно говорит, что "мертвые ничего не знают". Еккл. 9:5, 6: "Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению; и любовь их и ненависть их и ревность их уже исчезли, и нет им никакой части вовеки ни в чем, что делается под солнцем". [299]

Обманутые смертные поклоняются злым ангелам, веря, будто это духи их умерших друзей. Однако Слово Божье ясно говорит, что мертвые не имеют никакой части ни в чем, что делается под солнцем. Спириты утверждают, будто мертвые знают все, что делается под солнцем, и они якобы могут общаться со своими друзьями на земле, давать им ценную информацию и творить чудеса. Пс. 113:25 гласит: "Не мертвые восхвалят Господа, ни все нисходящие в могилу". Сатана, принимая вид ангела света, действует со всяким неправедным обольщением. Тот, кто мог взять Сына Божьего, Который немного был умален перед ангелами, поставить Его на крыле храма или вознести Его на высокую гору и в одно мгновение показать Ему все царства мира, тот может осуществлять свою власть над людьми, намного уступающими в силе и мудрости Сыну Божьему - даже после того, как Он принял на Себя человеческую природу.

В наш растленный век сатана управляет теми, кто отступает от правды и осмеливается вступить на его территорию. Он осуществляет над ними свою страшную власть. Мое внимание было обращено на следующие слова: "вторгаясь в то, чего не видел, безрассудно надмеваясь плотским своим умом". Мне было показано, что некоторые люди тешат свое любопытство, заигрывая с дьяволом. Они по-настоящему не верят в спиритизм и с ужасом отвергают саму мысль стать медиумами, однако рискуют и оказываются в таком положении, когда сатана может проявить над ними свою власть. Эти заблудшие сначала не собираются глубоко влезать в спиритизм, но они не ведают, что творят. Они осмеливаются вступить на территорию дьявола и искушают его управлять ими. Этот могущественный губитель душ считает их своей законной добычей и против их воли проявляет над ними свою власть. Люди хотели бы управлять собой, но уже не могут, ибо они добровольно отдали свой ум сатане, и сатана не откажется от своих прав, но будет удерживать их в плену. Никакая сила не способна избавить уловленную душу, кроме силы Божьей, которая дается в ответ на искренние молитвы Его верных последователей. [300]

Единственно безопасный путь сейчас - искать, как ищут клад, истину, открытую в Слове Божьем. Необходимо понять важные истины о субботе, природе человека и свидетельстве Иисуса Христа; они будут тем якорем, который сохранит детей Божьих в это опасное время. Но масса людей презирают истины Слова Божьего и предпочитают басни. Во 2 Фес. 2:10, 11 говорится: "За то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи".

Эти сатанинские духи грубо льстят самым развратным и испорченным людям, которые верят, что с ними общаются духи их умерших друзей. В результате они безрассудно надмеваются плотским своим умом. Кол. 2:19: "И не держась главы, от которой все тело, составами и связями будучи соединяемо и скрепляемо, растет возрастом Божиим". Они отвергают Того, Кто укрепляет все тело, чтобы каждый член Его Церкви возрастал в Боге.

Пустая философия. Телом управляет голова. Спириты отвергают голову и уверены, что все члены тела будут действовать сами по себе и что они без участия головы будут возрастать до совершенства по каким-то установленным законам. Ин. 15:1, 2, 4-6 пишет: "Я есмь истинная виноградная Лоза, а Отец Мой - Виноградарь; всякую у Меня ветвь, не приносящую плода. Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода... Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собой, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают". Христос - Источник нашей силы. Он - Лоза, а мы - ветви. Мы должны получать питание от живой Лозы. Лишенные силы и питания от Лозы, мы уподобляемся членам тела без головы и находимся в том самом положении, в котором нас хочет видеть сатана, ибо тогда он может делать с нами все, что захочет. Он действует "со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи". [301]

Спиритизм - это ложь; ибо он основан на великой древней лжи: "Нет, не умрете". Тысячи людей отделяют себя от Главы, в результате чего живут без Иисуса, и некто другой начинает управлять телом. Сатана господствует над ними.

Мне было показано, что сатана не может владеть людьми, если они не подчинятся его власти. Удаляющиеся от правды подвергают себя серьезной опасности. Они отделяют себя от Бога и от заботливого попечения Его ангелов, и тут же сатана, всегда готовый губить души, начинает обольщать их. Таковым угрожает серьезная опасность; и даже если они поймут свои заблуждения и попытаются воспротивиться силам тьмы и освободиться из сатанинских сетей, им будет непросто это сделать. Они рискнули вступить на территорию сатаны, и он предъявляет на них свои права. Сатана, не колеблясь, употребит всю свою энергию и призовет на помощь все свое злое воинство, чтобы вырвать хотя бы одного человека из рук Христа. Людям, соблазнявшим дьявола искушать их, придется предпринять отчаянные усилия, чтобы освободиться от его власти. Но если они начнут прилагать усилия, ангелы Божьи, которых они огорчили, придут к ним на помощь. Сатана и его ангелы не хотят терять свою добычу. Они борются и сражаются со святыми ангелами, ведя с ними ожесточенную битву. Но если заблудшие души продолжают молиться и с глубоким смирением исповедовать свои грехи, добрые ангелы, превосходящие силой, одержат победу и вырвут их из рук злых ангелов. [302]

Когда занавес приподнялся и мне было показано растление нынешнего века, сердце мое заныло, и я чуть было не лишилась сознания от увиденного. Я видела, что жители земли наполнили до краев чашу своего нечестия и перешли всякую меру дозволенного. Гнев Божий вскоре воспламенится и не угаснет до тех пор, пока грешники не будут истреблены с лица земли. Сатана - личный враг Христа. Он - родоначальник и вдохновитель всякого рода восстаний и мятежей на Небе и на земле. Ярость его увеличивается, мы же не сознаем всей его мощи. Если бы наши глаза открылись и мы увидели, как павшие ангелы работают над теми, кто чувствует себя вольготно и считает себя в безопасности, мы бы не чувствовали такой уверенности в себе. Злые ангелы преследуют нас постоянно. Мы предполагаем, что злые люди готовы действовать по наущению сатаны, но поскольку наши умы не защищены от его невидимых агентов, они меняют тактику и начинают творить чудеса и дивные вещи перед нашими глазами. Готовы ли мы противопоставить им Слово Божье - единственное оружие, которое может принести нам победу?

Некоторые будут искушаемы поверить, что эти чудеса - от Бога. Больных станут исцелять у нас на глазах - мы будем видеть чудеса. Готовы ли мы перенести грядущее испытание, когда ложные чудеса сатаны проявятся во всей полноте? Не будут ли многие души уловлены и пленены? Тысячи человек, удаляющихся от ясных указаний и заповедей Бога и внимающих басням, готовы с восторгом принять эти ложные чудеса. Сейчас нам всем надо стремиться быть во всеоружии и готовиться к предстоящей битве. Вера в Слово Божье, которое необходимо изучать с молитвой и применять в жизни, будет в таком случае нашим щитом против сатанинской власти и сделает нас победителями через кровь Христа.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 8

Глава I. РЕЛИГИЯ В СЕМЬЕ [303]

Мне было показано то высокое и ответственное положение, которое должен занять народ Божий. Он - соль земли и свет миру; народу Остатка надо жить так, как жил Христос. Народ будет переживать великую скорбь, поскольку нынешнее время - время сражений и испытаний. Наш Спаситель говорит в Откр. 3:21: "Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел со Отцем Моим на престоле Его". Награда будет дана не всем, кто называют себя последователями Христа, но лишь тем, кто побеждает так, как победил Он. Мы должны изучать жизнь Христа и понять, что значит исповедовать Его перед миром.

Чтобы исповедовать Христа, надо иметь Его в своем сердце. Никто не может по истине исповедовать Христа, если в нем не пребывает Его разум и дух. Если вид благочестия или внешнее согласие с истиной автоматически считалось бы исповеданием Христа, мы могли бы тогда сказать: широк путь, ведущий в жизнь, и многие находят его. Нам необходимо понять, что значит исповедовать Христа и в каком случае мы отрекаемся от Него. Можно устами исповедовать Христа, а делами отрекаться от Него. Плоды Духа в жизни означают, что мы исповедуем Его. Если мы оставили все ради Христа, наша жизнь станет смиренной, мы будем говорить о небесном и начнется наша непорочная жизнь. Могучее, очищающее влияние истины на душу и характер Христа, явленный в жизни, - вот что значит исповедовать Его. Если слова вечной жизни посеяны в наших сердцах, плодом их будет праведность и мир. Мы отречемся от Христа в нашей жизни, если любим праздное времяпровождение или эгоистичные развлечения, если все время шутим и острим и стремимся к мирским почестям. Мы можем отрекаться от Него нашим внешним видом, если сообразуемся с миром посредством горделивых взглядов или дорогой одежды. Только постоянно бодрствуя, настойчиво и непрестанно молясь, мы сможем проявить в своей жизни характер Христа и освящающее влияние истины. Многие люди изгоняют Христа из своих семей, проявляя нетерпение и раздражительность. Им надлежит преодолеть эти пороки. [304]

Мне было представлено нынешнее ослабленное состояние человечества. Каждое новое поколение становится все слабее и слабее, людской род терзают всевозможные болезни. Тысячи бедных смертных, имея больные, уродливые тела, расшатанную нервную систему и помраченное сознание, влачат жалкое существование. Власть сатаны над людьми усиливается. Если Господь не придет в ближайшее время и не лишит его способности губить до конца, то в недалеком будущем население планеты может резко уменьшиться.

Мне было показано, что главной мишенью сатаны является народ Божий. Я видела, что многие из нас пребывают в сомнениях и отчаянии. Телесные немощи влияют на рассудок. Лукавый и сильный враг следует за нами по пятам и использует всю свою силу и умение, чтобы сбить нас с верного пути. И слишком часто дети Божьи не бодрствуют и потому не ведают о его кознях. Он действует так, чтобы наилучшим образом замаскировать себя, и часто достигает своей цели. [305]

Братья вкладывают деньги в покупку разных патентов и другие предприятия и вовлекают в это людей, которым не по плечу такой нелегкий бизнес. Умственные перегрузки и постоянное беспокойство ослабляют их и без того слабый организм, и они впадают в уныние, переходящее в отчаяние. Они теряют веру в себя и думают, что Бог оставил их. Они не осмеливаются поверить в то, что Бог будет милостив к ним. Эти бедные души не будут оставлены во власти сатаны. Они выберутся из мрака отчаяния и снова ухватятся трепетной верой за Божьи обетования; Он избавит их и обратит их скорбь и стенание в мир и радость. Но мне было показано, что этим людям на своих страданиях надо научиться не иметь ничего общего со всевозможными финансовыми авантюрами. Им не следует даже позволять чтобы их братья льстили им и втягивали их в подобные дела, ибо их надежды не сбудутся и они окажутся на поле боя врага, не готовые к сражению. Средства, которые следовало бы положить в сокровищницу Божью, выбрасываются на ветер, когда люди вкладывают их в современные предприятия. Это еще хуже, чем потерять их. Если кто-либо из исповедующих истину чувствует себя в силах заниматься разными изобретениями и приобретением патентов, пусть делает это в среде неверующих, но не вовлекает в столь сомнительные операции своих братьев. Им не следует использовать свою принадлежность к адвентистской Церкви, чтобы заманивать в сомнительный бизнес своих братьев, желающих посвятить свои средства Богу. Обращайтесь к мирским людям, и пусть те, кому нет дела до распространения истины, вкладывают свои средства.

Мне было также показано, что нужно открыть для Бога двери наших домов и сердец. Если мы начнем серьезно трудиться для себя и наших семей, то будем иметь помощь от Господа. Мне было показано, что простое соблюдение субботы и молитвы утром и вечером - это еще не доказательство нашей принадлежности ко Христу. Можно строго соблюдать эти внешние формы и однако же не иметь истинного благочестия. В Послании к Титу 2:14 сказано: "Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам". Всем, кто называют себя последователями Христа, надо владеть собой, разговаривать спокойно, слушать терпеливо. Мужу и отцу следует сдерживать раздражительные слова, готовые сорваться с его уст. Ему надо подумать о последствиях своих слов, чтобы они не оставляли после себя скорбь и проклятие. [306]

Немощи и болезни особенно сказываются на женщинах. Счастье семьи во многом зависит от жены и матери. Если она слаба, нервозна и перегружена работой, у нее появляются мрачные мысли, соответствующие состоянию ее утомленного организма. И при этом она часто сталкивается с холодным безразличием со стороны своего мужа. Если все идет не так хорошо, как ему бы хотелось, он во всем винит жену. Ему почти неведомы ее заботы и тревоги, и он не всегда знает, как выразить ей сочувствие. Он не понимает, что тем самым помогает великому врагу терзать его семью. Ему надо было бы своей верой в Бога поднять знамя против сатаны, но он как будто слеп и не понимает ни своих интересов, ни интересов жены. Относясь к жене с безразличием, муж не ведает, что творит. Он делает все, чтобы его семья и он сам были несчастны. Жена впадает в уныние и отчаяние. Надежда и жизнерадостность исчезают. Она механически исполняет повседневные обязанности, поскольку понимает, что за нее это никто не сделает. Отсутствие у нее жизнерадостности и мужества накладывает отпечаток на всю семью. Среди соблюдающих субботу много таких несчастных семей. Ангелы несут позорное известие на Небо, и там обо всем этом делаются записи в книге жизни. [307]

Мужу следует проявлять постоянный интерес к своей семье. Особенно ему надо щадить чувства своей более слабой жены. Он может закрыть дверь для многих заболеваний. Добрые, ободряющие и воодушевляющие слова окажутся более действенным средством, чем самые современные лекарства. Они укрепят унылое, смущенное сердце, уходящее счастье и угасающий свет; добрые дела и ласковые слова десятикратно вознаградят их усилия. Мужу следует помнить, что на матери лежит большая часть нагрузки в воспитании его детей, что ей приходится много заниматься развитием их мышления. Это должно пробудить в нем самые нежные чувства и желание облегчить ее бремя. Мужу надо побуждать ее положиться на его сильную любовь и привязанность и направить ее мысли к Небу, где она может черпать силу и внутренний мир и где обремененных ожидает вечный покой. Ему не следует приходить домой хмурым, ибо он должен приносить в семью свет и радость и вдохновлять свою жену смотреть вверх на Небо и верить в Бога. Они вместе могут полагаться на Божьи обетования и приносить в семью Его обильные благословения. Из-за придирок, жалоб и гнева Иисус покидает наши дома. Я видела, что ангелы Божьи убегают из дома, в котором люди все время ссорятся, ругаются и произносят неприятные слова.

Мне также было показано, что жены тоже зачастую не ведут себя, как должно. Они не прикладывают достаточно усилий, чтобы владеть собой и сделать свою семью счастливой. Часто жена ворчит и жалуется, когда для этого нет повода. Муж возвращается с работы усталый и измученный и вместо ласковых ободряющих слов слышит жалобы и ворчание жены. Он всего лишь человек, поэтому постепенно охладевает к своей жене и перестает любить свою семью. Жизнь его становится безрадостной, и мужество покидает его. Он перестает уважать себя и теряет чувство собственного достоинства, которое дал ему Бог. Муж - глава семьи, как и Христос - Глава Церкви; и если жена своим поведением ослабляет его влияние, искушает его отказаться от достойного и ответственного отношения к семье, это неугодно Богу. Долг жены - подчинять свои желания и волю мужу. Оба должны уступать друг Другу, но Слово Божье отдает предпочтение суждению мужа. Жена не унизит своего человеческого достоинства, если будет подчиняться тому, кого она избрала своим советником и защитником. Мужу надо со всякой кротостью, но вместе с тем решительно поддерживать свой авторитет в семье. Некоторые спрашивают, должны ли они всегда стоять на страже и постоянно обуздывать себя? Мне было показано, что нам поручено важное дело: исследовать свои сердца и ревностно наблюдать за собой. Нам надо уяснить себе, что является для нас камнем преткновения, и все время ограждать себя от этого. Мы должны в совершенстве владеть собой. "Кто не согрешает в слове, тот человек совершенный, могущий обуздать и все тело" (Иак. 3:2). Свет, освещающий наш путь, и истина, взывающая к нашей совести, либо осудят и погубят душу, либо освятят и преобразят ее. Время испытания закончится очень скоро, поэтому мы не можем довольствоваться поверхностными изменениями. Та благодать, которую мы до сих пор считали достаточной, не поможет нам теперь. Наша вера должна укрепиться, и нам надо больше походить на Христа в характере и поведении, чтобы переносить искушения сатаны и успешно сопротивляться им. Благодати Божьей довольно для каждого последователя Христа. [308]

Нам надо серьезно и настойчиво пытаться отражать нападки лукавого. Он использует всю свою силу и ловкость, чтобы сбить нас с верного пути. Он наблюдает за выхождением и вхождением нашим, чтобы изыскать возможность навредить нам или погубить нас. Наиболее успешно он действует во тьме, нанося ущерб тем, кому неизвестны его умыслы. Он не смог бы одержать верх, если бы его методы были понятны людям, на которых он нападает. Часто, осуществляя свои цели и поражая нас своими огненными стрелами, он использует для этого членов нашей семьи.

Те, кого мы любим, могут что-то сказать или сделать неосмотрительно и тем самым больно ранить нас. У них нет такого намерения, но сатана представляет нам их слова и поступки в неверном свете и таким образом пытается поразить нас своей стрелой. Мы собираемся дать достойный отпор тому, кто, по нашему мнению, причинил нам вред, но только лишь воодушевляем сатану и дальше искушать нас. Вместо того чтобы просить у Бога силу для противодействия дьяволу, мы портим себе настроение, принимаясь отстаивать то, что мы называем "нашими правами". Таким образом мы даем сатане двойное преимущество. Мы выплескиваем свои оскорбленные чувства, и сатана использует нас, чтобы оскорблять и уязвлять тех, кто не намеревался причинить нам зло. Требования мужа иногда кажутся жене неразумными, но если она спокойно и не предвзято рассмотрит другую точку зрения на данный вопрос в наиболее благоприятном для него свете, то поймет, что если бы она не настаивала на своем и подчинилась суждению мужа (даже если она не была с ним согласна), это сохранило бы их обоих от несчастья и помогло одержать победу над искушениями лукавого. [309]

Я видела, что враг будет пытаться либо уничтожить жизнь благочестивых, либо сделать ее бесцельной и бесполезной. Пока они живут в этом мире, сатана всегда стремится омрачить их существование. Но его власть ограничена. Он может заставить раскалить печь, но Иисус и ангелы будут бодрствовать над верующим христианином, чтобы не сгорело ничего, кроме шлаков. Огонь, зажженный дьяволом, бессилен уничтожить или повредить настоящий металл. Важно закрыть от сатаны все входные двери. Преимущество каждой семьи - жить так, чтобы сатана не мог воспользоваться словами или поступками ее членов во вред им же самим. Каждому члену семьи следует помнить, что надо сделать все возможное для противодействия нашему коварному врагу. С искренними молитвами и неотступной верой каждый должен положиться на заслуги крови Христовой и опереться на Его спасительную силу.

Силы тьмы сгущаются вокруг человека и скрывают от нас Иисуса, и временами мы можем лишь выжидать со скорбью и изумлением, пока тучи рассеются. В такое время ужасы ополчаются на душу, надежда улетучивается и нас охватывает отчаяние. В эти страшные часы мы должны научиться уповать и полагаться исключительно на заслуги искупления и в своей беспомощности и подавленности довериться заслугам распятого и воскресшего Спасителя. Если мы это делаем, то никогда не погибнем - никогда! Когда свет озаряет наш путь, не так трудно укрепляться силой благодати. Но не так-то просто ждать с терпением и надеждой, когда мгла окружает нас и все кажется мрачным. Для этого нужны вера и послушание, которые заставляют нашу волю полностью раствориться в воле Божьей. Мы слишком быстро впадаем в уныние и вопием к Богу, чтобы Он избавил нас от испытания, тогда как нам надо умолять Его о терпении перенести это испытание и о благодати, чтобы выйти из него победителями. [310]

Без веры угодить Богу невозможно. Мы можем иметь спасение Божье в наших семьях, но надо верить в него, жить для Него и постоянно уповать на Бога и доверять Ему. Мы должны подавлять вспышки гнева и контролировать себя; только в этом случае нам удастся одержать великую победу. Если мы не обуздываем свой нрав и не следим за тем, что и как мы говорим, значит мы являемся рабами сатаны. Мы подчиняемся ему, и он уводит нас в плен. Когда люди разговаривают на повышенных тонах, проявляя вспыльчивость, раздражительность и ворчливость, они приносят жертву его сатанинскому величеству. И это будет им дорого стоить, дороже, чем те жертвы, которые они приносят Богу, ибо такие опрометчивые слова разрушают мир и счастье всей семьи, подрывают здоровье и силы и в конечном счете влекут за собой потерю вечной, счастливой жизни. Ограничения, которые накладывает на нас Слово Божье, служат нашим же интересам. Они способствуют счастью наших семей и тех, кто нас окружает. Они облагораживают наши вкусы, освящают наше суждение, вселяют мир в сердце и в конце концов дают нам вечную жизнь. Подчиняясь этим святым ограничениям, мы будем возрастать в благодати и смирении и нам станет легко говорить правду. Мы научимся подавлять нашу природную раздражительность. Живущий в нас Спаситель будет ежечасно укреплять нас, а служащие ангелы - подолгу задерживаться в наших домах и с радостью нести на Небо известия о нашем возрастании в Божественной жизни; ангел же, ведущий записи в небесных книгах, сделает их радостными. [311]

Глава II. РЕВНОСТЬ И ПРИДИРКИ

Брат Д., в N. ты задал мне несколько вопросов, над которыми я много размышляла. После нашей беседы я убедилась, что ты не понимаешь, какую роль ты сыграл и какой вред причинил делу Божьему. То, что мне было показано в отношении тебя, живо встало перед моими глазами, я сравнила все, недавно мне показанное, с тем, что было опубликовано по твоему делу в Свидетельстве № 6, и я не вижу ни малейшего оправдания твоим поступкам. Еще перед тем, как ты своим участием и своим влиянием содействовал недавнему проявлению фанатизма в штате Висконсин, ты был не прав в глазах Божьих.

Брат Д., если бы ты искренне принял данный тебе свет, то никогда бы так не повел себя. Ты своевольно и упрямо шел своим путем и полагался на собственное суждение, отказываясь от руководства свыше. Господь послал тебе помощь, но ты отказался принять ее. Могло ли Небо сделать для тебя больше, чем оно сделало? Когда тебе казалось, что другие окружены почетом большим, чем ты, тебя это сердило и раздражало и ты обижался и уходил, словно избалованный ребенок. Ты хотел, чтобы тебя ценили и уважали, но своим поведением унижал себя в глазах тех людей, одобрения которых ты так жаждал.

До того как впасть в фанатизм, ты завидовал братьям в Батл-Крике и делал намеки, вызывавшие подозрение. Ты завидовал моему мужу и мне и подозревал нас в злых умыслах. Подозрения и зависть шли рука об руку. Под видом добросовестности ты сеял сомнения относительно поступков тех, кто нес на себе бремя работы в Батл-Крике, и намекал в отношении тех дел, о которых тебе ничего не было известно и о которых ты не мог судить. На тебя не было возложено ответственности за решение этих вопросов. Мне было показано, что Бог никогда не возлагает тяжелого бремени на людей с таким складом ума, как у тебя, и не призывает их на самые ответственные посты, ибо их явное самомнение будет губительно как для них самих, так и для народа Божьего. Если бы ты не переоценивал себя, в тебе было бы меньше зависти и подозрительности. [312]

Брат Д., если бы ты всегда действовал в единстве с телом Церкви и сочувствовал тем, кого Богу угодно было поставить во главе Своего дела, если бы ты принимал дары, которые Бог дал Церкви, и в полной мере доверялся им, если бы ты решительно утвердился во всех пунктах истины для настоящего времени и гармонично, в единстве трудился бы с теми, кто имеет опыт в деле Божьем, то ты и твои домашние были бы в полной безопасности и не впали бы в это заблуждение. У тебя бы был якорь, который удерживал тебя. Но ты занял неопределенную позицию, боясь порадовать тех, кто всю душу вложил в дело Божье. Бог требует, чтобы ты твердо и решительно встал на одно основание со своими братьями. Бог и святые ангелы были недовольны твоим поведением и не желали больше терпеть твою глупость. Тебе дали возможность следовать своему суждению, которое ты так высоко ценил, пока у тебя не появится желания учиться у тех, кто несет на себе бремя и груз ответственности за дело Божье, пока ты не освободишься от ревности и упрямства и не перестанешь жаловаться и критиковать других. Ты стремился выработать собственную оригинальную позицию и руководить братьями, не спрашивая мнения Церкви. Ты хотел, чтобы тебя одобряли и превозносили, и Бог в конце концов, как я видела, предоставил тебе возможность проявить на деле свою мудрость, которую ты ценил больше всего. Ты был предоставлен собственному слепому суждению и погряз в самом неразумном, нелепом и диком фанатизме, когда-либо возникавшем в Висконсине. [313]

И однако же мне было показано, что ты не понимаешь, какое влияние оказало твое прошлое поведение на дело Божье, в каком положении ты находишься сейчас и каков твой долг в отношении проявлений фанатизма. Вместо того чтобы изо всех сил стараться нейтрализовать свое влияние и освободиться от него, ты нашел себе оправдание и критикуешь тех, кого Бог послал к тебе на помощь. Ты готов диктовать и даже предлагать план, посредством которого Господь мог бы остановить тебя через Своих рабов, если бы они вели себя не так, как ты хотел. Твое суждение повреждено сатанинской силой, и, будучи окутан тьмой, ты не можешь трезво судить о том, как им надо было вести себя по отношению к тебе. Если бы ты в точности знал, каким образом рабы Божьи должны были помочь тебе, то мог бы и сам выбраться из этого кризиса. Бог предоставил тебе возможность либо быть наученным и наставленным Его рабами так, как Он этого хотел, либо и дальше идти своим неразумным путем и еще глубже увязать в крайнем фанатизме.

Ты избрал свои путь. И теперь тебе некого винить, кроме себя самого. Ты воображаешь себя стражем на башнях Сиона, пастырем стада, однако ты не предостерегал бедных овец, когда видел, как их разгоняют и рвут на части. "Сын Человеческий! Я поставил тебя стражем дому Израилеву, и ты будешь слушать слово из уст Моих и будешь вразумлять их от Меня. Когда Я скажу беззаконнику: "смертью умрешь!", а ты не будешь вразумлять его и говорить, чтобы остеречь беззаконника от беззаконного пути его, чтобы он жив был: то беззаконник тот умрет в беззаконии своем, и я взыщу кровь его от рук твоих. Но если ты вразумлял беззаконника, а он не обратился от беззакония своего и от беззаконного пути своего: то он умрет в беззаконии своем, а ты спас душу твою... Если же ты будешь вразумлять праведника, чтобы праведник не согрешил, и он не согрешит: то и он жив будет, потому что был вразумлен, и ты спас душу твою" (Иез. 3:17-19, 21). [314]

Грех тех людей из Висконсина, которые впали в фанатизм, больше лежит на тебе, брат Д., чем на ком-то другом. Ты был неверным стражем. Бог послал Своих верных стражей, живших во свете и могущих распознать зло, чтобы они предупредили тебя и твое заблудшее стадо. Если бы ты тогда принял их предостережение, зло можно бы было устранить и ты бы сохранил свое влияние. Тебе надо было сойти с дороги, чтобы свидетельство рабов Божьих дошло до рассеянного стада. Заблудшие не прислушались к гласу Бога, посланного через Его избранных рабов, но настроили себя против этих верных стражей и, обольщая себя, упорно держались своего неразумного пути. Пастырь также не прислушался. Его оскорбило то, что с расцветшим фанатизмом обошлись столь круто. Он не понимал опасности и не видел никакой спешности в этом деле. Он имел достаточно света, чтобы принять решение, но был слишком своевольным и подозрительным по отношению к рабам Божьим, чтобы подчиниться их свидетельству.

Брат Д. решил дать фанатизму возможность полностью развиться и созреть, и это продолжалось столько времени, сколько было нужно сатане, чтобы страшные плоды вызрели. При этом не было никаких явных, убедительных признаков того, что это Божье дело. Рабы Божьи выполнили свою миссию, очистили свои одежды от крови душ и сохранили свою совесть незапятнанной, тогда как на тебе лежит страшный груз греха за то, что ты допустил этот прискорбный фанатизм. Ты винишь и осуждаешь слабых, заблудших овец за то, что они увели тебя с пути. Но для чего нужен страж, как не для того, чтобы выявлять зло и предупреждать людей? Для чего нужен пастырь, если он не замечает малейшей опасности, грозящей стаду, и не защищает его от хищных волков? Чем может оправдать себя пастырь, позволивший стаду уйти с хорошей пажити, чтобы его рассеивали, терзали и поедали волки? Как можно принять от пастыря оправдание, что сами овцы якобы увели его с верного пути? Они ушли с доброй пажити и увели за собой пастыря. Но этот довод убедительно показывает, что такой пастырь не способен пасти овец. Ему нельзя больше доверять овец, ибо он не печется о них и не возвращает на добрую стезю, когда они сходят с нее. [315]

Вина за то, что сестра А. навлекла поношение на дело Божье, лежит в основном на тебе. Многие ее поступки вдохновлены тобой. Она, конечно, немощна, но тем не менее могла худо-бедно выполнить свою роль в семье и сплотить детей; но она ушла из дому незадолго до того, как ее рассудок помутился. Отступничество соблюдающих субботу в N. побудило тебя повлиять на сестру А. и убедить ее оставить семью, нуждавшуюся в ее заботе, и приехать в N.. чтобы помочь своим влиянием верующим, соблюдающим субботу в этом городе. Все ее действия сопровождались нездоровым возбуждением. Некоторые из неопытных были обмануты. Сестра А. страдала от умственных перегрузок, и ее слабый мозг не выдержал напряжения. Делу Божьему был нанесен большой урон, и оно подверглось поношению. С братом А. обошлись несправедливо; теперь он страдает от постигшего его несчастья, а его дети скорее всего разбегутся. Люди, которые своими неразумными действиями привели к этим печальным последствиям, должны попытаться облегчить страдания брата А. Им следует в полной мере, честно признать свою вину в том, что произошло, попросить у него прощения за грех, совершенный в отношении его семьи, и таким образом по возможности нейтрализовать зло. [316]

Если бы ты стоял в совете Божьем и признавал, что дары Духа Святого должны занимать свое надлежащее место в Церкви, если бы ты всем сердцем, принципиально отстаивал позицию "Ревью", которая зиждилась на главных истинах для нашего времени, если бы ты своевременно давал народу Божьему пищу, то твое влияние в N. и его окрестностях было бы совсем другим. Ты бы нес нелицеприятное свидетельство в согласии с теми, кто руководит этим делом. Ты бы добросовестно обличал грехи отдельных людей, и твой верный труд содействовал бы духовному росту соблюдающих субботу в этом городе, чтобы они не отставали от других церквей. Но их приходится учить, по сути дела, всему. Тебе надо было бы прямо свидетельствовать об истине, внушая им, как важно жертвовать для Бога, чтобы все выполняли свою роль в несении бремени дела Божьего. Тебе следовало учить их регулярно жертвовать, чтобы все участвовали в поддержании дела истины. То, что ты занял неопределенную позицию и вел дела так халатно и расхлябанно, оказало плохое влияние на дело Божье в вашем городе. Несогласие с организацией и с развитием дела Божьего, которое в тебе зрело и о котором ты говорил вслух, принесло плоды, видимые теперь во многих городах и селах Северного Висконсина.

Если бы ты все делал вовремя и тщательно, идя в ногу с Божьим Провидением, открывающим новые возможности, твой плод был бы совсем иного свойства. Люди приняли бы определенное решение: или они за, или они против заповедей Божьих и других истин, связанных с вестью третьего ангела. Они бы не висели тяжким грузом над обрывом, на краю Сиона и не тянули вниз тех, кто поступал по правде. Но ты не проявил верности, не предпринял решительных и основательных усилий. Ты не воодушевлял церковь практическими, конкретными уроками истины на то, чтобы каждый ее член не на словах, а на деле доказывал свое исповедание. И многие не хотят потрудиться и хоть что-то сделать для продвижения дела Божьего, предпочитая исповедовать свою веру словами, но не делом и не в истине.

Твои взгляды привели к тому, что многие в N. и его окрестностях стали меньше ценить "Ревью", чем могли бы; они перестали всерьез воспринимать истины, изложенные в нем. Таким образом, "Ревью" не оказывал на них того влияния, на которое рассчитывал Бог. Каждый поступал по-своему и делал то, что в его глазах казалось верным; поэтому все оказались далеко позади, и если основательно не поработать над этими душами, они будут взвешены на весах и найдены очень легкими. [317]

Мне было показано, что ты пытаешься обвинить других в последствиях своих грехов, но Бог взыщет с тебя как со стража. Тебе придется смиренно исповедовать свой грех в N., NN., NNN. и других местах, где ты своим влиянием противодействовал рабам Божьим. Брат и сестра Б. сильно пострадали от твоего фанатизма. Они начали испытывать материальные и духовные затруднения и чуть было не погибли от этого сатанинского обмана. Брат Д., ты слишком далеко зашел в своем губительном фанатизме; и ум твой, и тело твое серьезно пострадали, но теперь ты пытаешься обвинить в этом других. Ты не оцениваешь трезво свои прошлые взгляды и поведение. Ты с легкостью признаешь то, что сделали другие, и то, чего ты не делал, но до сих пор не исповедался в собственных деяниях.

Твое влияние в N. было пагубным. Ты не был согласен с идеей церковной организации и завуалированно выступал против нее в своих проповедях - не так решительно, как некоторые другие, но тем не менее ты наговорил достаточно: столько, сколько считал нужным. Действуя таким образом, ты много раз потворствовал своей зависти и сеял недоверие и сомнения во многих умах. Если бы ты говорил более открыто, то был бы правильно понят и не смог бы причинить столь большого ущерба. Когда тебя обвиняли в том, что ты отстаиваешь взгляды, отличные от взглядов Церкви, ты не признавался в этом, но запутывал людей и создавал у братьев впечатление, будто они тебя неправильно поняли, в то же время сознавая, что обвинение это справедливо. Церковь не может положиться на тебя в твоем нынешнем состоянии. Когда станут заметны плоды твоего перерождения и будет видно, что ты обратился и избавился от своей ревности, тогда Бог снова доверит Свое стадо твоему попечению. Но до тех пор, пока ты не исправишь нанесенного тобой урона, тебе лучше оставаться дома и "трудиться в поте лица своего". [318]

Вред, который ты нанес делу Божьему в Висконсине своей неуступчивостью и потворством фанатизму, перевесил все доброе, что ты сделал в своей жизни. Нашу веру стали ненавидеть неверующие; рана, неизлечимая рана была нанесена делу Божьему, и тем не менее многие, включая тебя, удивляются, почему о вашем фанатизме так много говорят. Одно нехорошее семя, посеянное в землю, пускает корни, прорастает и приносит обильный плод. Зло процветает и не требует ухода, тогда как доброе семя надо тщательно поливать, подпитывать, ухаживать за нежным ростком, чтобы он не погиб. Сатана, злые ангелы и нечестивые люди пытаются уничтожить добро, и требуется величайшая бдительность и неустанный уход, чтобы оно выжило и расцвело. Злое семя непросто искоренить. Оно всходит и распространяется во всех направлениях, заглушая драгоценное доброе семя; если оставить его без внимания, оно укрепится и заслонит солнечные лучи от драгоценных растений, которые без солнца чахнут и умирают.

Мы начали противодействовать твоему влиянию в N. Местная церковь не разделилась бы, если бы ты занял правильную позицию и принял слово Божье, возвещенное через Его рабов. Но ты не пожелал этого сделать. Рабам Божьим пришлось резко выступить против твоих неверных поступков. Если бы они были еще тверже и еще суровее осудили бы твое поведение. Бог одобрил бы их. Лучше тебе было уехать из К, потому что всякий раз, когда рабы Божьи разоблачали царящий там фанатизм, их обличения затрагивали брата Д. и ты чувствовал себя несправедливо обиженным и отстраненным от дела. Ты слепо продолжал начатое тобой дело в разных семьях в М.; ты пытался добиться от них сочувствия и настраивал их против братьев К., Д., и Е. Ты чувствовал себя ущемленным и считал, что с тобой обошлись несправедливо. Ты высказывал вслух свои чувства и тем самым у многих людей сеял зависть и недоверие к рабам Божьим, которых Он специально направил к вам. Своим поведением ты сделал их свидетельство неэффективным для отдельных братьев; но некоторые были благодарны за данный свет и за то, что они освободились из сетей лукавого. Другие же братья ожесточились и не приняли возвещенного свидетельства, в результате чего в Церкви произошло разделение, в котором виновен ты. Нам пришлось трудиться в церкви в N. в смятении духа, чтобы устранить твое недоброе влияние. Тебе предстоит еще поработать там. [319]

Я видела, что некоторые братья ревновали за тебя, боясь, что твои собратья-служители поступят с тобой несправедливо. Таким членам церкви следует уйти с дороги, добросовестно исповедовать собственные грехи и смириться с тем, что тебе придется понести на себе всю тяжесть вины за свои грехи. Богу угодно, чтобы они пали на твою голову, пока ты не загладишь их покаянием и чистосердечным исповеданием. Тебе не помогут те, кто испытывает к тебе ложную симпатию. Пусть они ревностно покаются в собственном отступничестве и предоставят тебе возможность самому отвечать за свои грехи. Ты сбился с пути, и если ты не исправишь свою жизнь, не исповедуешь свои грехи, не обвиняя при этом своих братьев, и не прислушаешься к наставлению, то не будешь иметь части с народом Божьим.

Ты был глух к нуждам тех, на кого Бог возложил бремя этой работы. Хотя мой муж и так трудился за троих, ты вредил ему своими замечаниями и намеками и поддерживал других, когда они удручали его. Ты должен принять во внимание, что на тебя не было возложено тяжкого бремени; у тебя оставалось время для духовных размышлений и исследования Библии, для сна и отдыха, тогда как мой муж должен был трудиться не только в течение всего дня, но часто и до поздней ночи. Иногда, ложась в постель, он не мог уснуть, но мог лишь рыдать и переживать за дело истины, а также сожалеть о том, что его братья так несправедливы к нему, хотя он посвятил делу Божьему всю свою жизнь и неразрывно связал себя с его интересами. [320]

Брат Уайт отвечал за состояние дел в канцелярии, приобретал бумагу и помимо этого нес ответственность за церкви в разных штатах. Однако некоторые его собратья по служению своим неразумным поведением приводили его в недоумение и растерянность. Ты и некоторые другие смотрели на него как на способного бизнесмена, особо не интересующегося религией. Но вы совсем не знаете его. Сатана обманул многих в отношении моего мужа. Бог счел нужным возложить на него бремя ответственности за Свое дело; Он избрал мужа, чтобы он руководил разными предприятиями, из-за его чуткости, поскольку Джеймс может сочувствовать несчастным. Бог избрал добросовестного, но независимого в суждениях человека, того, кто не станет покрывать грех, но будет четко видеть и остро чувствовать любую несправедливость и обличать ее, не давая злу прижиться в Церкви - даже если в результате ему придется остаться в одиночестве. Вот почему мой муж так остро все переживает. Его братья в целом не ведают, как ему тяжело, и некоторым нет до этого дела. Более того, своими неразумными и бесчестными поступками они еще более отягощают и удручают его. Небо отмечает все это. Люди, не несущие на себе большого груза ответственности, но имеющие много свободного времени, люди, которым нечем особенно заняться и которые имеют возможность изучать Библию, размышлять над ней и совершенствоваться, - они могут быть выдержанными. Ничто не побуждает их проявлять особую ревность, и они готовы часами болтать со своими друзьями. Кто-то считает таковых самыми правильными и святыми. Но Бог смотрит на это не так, как люди. Бог смотрит на сердце. Те, у кого легкая жизнь, получат награду по делам своим.

Мой муж находится в незавидном положении. У него большие умственные нагрузки, он должен быть все время сосредоточен, все время проявлять мудрость и здравое суждение, а также самоотречение, полную самоотдачу и твердую волю, чтобы двигать дело вперед. На такой важный пост Бог пожелал поставить человека, способного идти на риск и вызывать огонь на себя, твердо стоять за правду, невзирая на последствия, не колеблясь преодолевать препятствия, даже ценой здоровья и собственной жизни. [321]

Груз ответственности за порученное дело заставляет человека быть очень осторожным, проводить бессонные ночи и прибегать к искренней, пылкой и отчаянной молитве к Богу. Господь вел моего мужа от одного важного поста к другому. Критика со стороны братьев наполняет его душу горестью, однако он должен оставаться непоколебимым. Соработники, имеющие вид благочестия, сопротивляются любым нововведениям, на которые Бог вдохновляет моего мужа, и он тратит свое драгоценное время на то, чтобы путешествовать с места на место и трудиться в стеснении духа среди церквей, дабы исправлять то, что натворили эти мнимые собратья. Бедные смертные! Они путают понятия и не понимают, что же конкретно делает человека настоящим христианином. Получается, что люди, поставленные перед необходимостью возвещать прямое, конкретное свидетельство, в страхе Божьем обличать неправду, трудиться изо всех сил для укрепления народа Божьего, дабы утверждать его на важных пунктах истины для настоящего времени, часто вместо сочувствия и помощи выслушивают от братьев упреки. А те, кто подобно тебе занимают безответственную позицию, считаются духовными и мягкими. Но Бог не считает их таковыми. Предтеча Первого пришествия Христа всегда выражался ясно и конкретно. Он обличал грех и называл вещи своими именами. Он прикладывал топор к корням дерева. Вот какие слова он однажды сказал тем, кто якобы обратился и пришел креститься у него в Иордане: "Порождения ехиднины! кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния, и не думайте говорить в себе: "отец у нас Авраам"; ибо говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму; уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь" (Мф. 3:7-10).

В это серьезное время, накануне Второго пришествия Христа, верным Божьим проповедникам придется возвещать еще более нелицеприятное свидетельство, чем то, которое нес Иоанн Креститель. Их ожидает важная и ответственная работа. Бог не признает Своими пастырями тех, кто говорит только лестное и приятное. Таковых ожидают страшные беды. [322]

Этот странный фанатизм, развившийся в Висконсине, зародился из ложного учения о святости, которое отстаивал брат К., - святости, которая не основывается на вести третьего ангела и не имеет ничего общего с истиной для настоящего времени. Сестра Д. переняла у него это учение, стала сама жить по нему и ревностно насаждать его среди других братьев и сестер. Оно почти убило в ней любовь к священным, важным истинам для нашего времени; а ведь если бы она любила их и повиновалась им, они были бы для нее якорем, удерживающем ее на верном основании. Но сестра Д. вместе со многими другими вознесла до небес ложное учение о святости и посвящении, а важные истины Слова Божьего посчитала чем-то второстепенным - "только бы сердце не осуждало нас". И бедные души остались без якоря, во власти чувств. Сатана начал управлять их разумом и внушать им то, что ему было угодно. Разум и здравое суждение были отвергнуты, и дело Божье было сильно опозорено.

Фанатизм, в который ты впал, должен был бы побудить тебя и других прежде исследовать, а потом уж принимать решения в отношении этой видимости святости и преданности Богу. Видимость еще не доказывает наличия христианского характера. Ты и другие вместе с тобой боитесь выслушать немного больше упреков, чем вам полагается, хотя сами готовы критиковать кажущиеся заблуждения и грехи братьев и обижаться, когда с вами не считаются. Ты слишком взыскателен, ты заблуждаешься и обольщаешь себя. Если другие были в чем-то несправедливы по отношению к тебе, то иного и нельзя было ожидать, учитывая сложившиеся обстоятельства. Тебе следует с глубокой скорбью и смирением по сожалеть о своем печальном отступлении от правды, которое дало повод для самых разноречивых чувств, оценок и выражений по отношению к тебе; и если ты не считаешь их во всем справедливыми, тебе необходимо стерпеть это и не критиковать других. Ты должен исповедовать свои промахи, не обвиняя кого-то другого, и перестать жаловаться на то, что братья пренебрегают тобой. Они уделили тебе больше внимания, чем ты заслуживал, учитывая ту позицию, которую ты занимал долгие годы. Если бы ты посмотрел на это так, как смотрит Бог, тебе стало бы стыдно за свои жалобы и ты смирил бы себя под крепкую руку Божью. "Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов. Ибо непокорность есть такой же грех, что волшебство, и противление то же, что идолопоклонство" (1 Цар. 15:22, 23). [323]

Глава III. ЕДИНСТВО ВЕРЫ

Так называемые верующие в N. и его окрестностях не проявляют веры в делах и не живут по истине, которую они исповедуют. Дело Божье в Северном Висконсине подверглось плохому влиянию. Если бы все имели привязанность к "Ревью", действительно угодной Богу, то были бы наставлены истинами, которые в ней отстаиваются, и получили бы благословение. Таковые обрели бы правильную веру, утвердились в истине, применимой для нашего времени, и были бы избавлены и защищены от этого фанатизма. У многих братьев и сестер притупилась чувствительность; ложное возбуждение лишило их духовной проницательности и зрения. Сейчас для них крайне важно действовать разумно, чтобы сатана не достиг своей цели и чтобы он окончательно не одолел тех, кого ему удалось обольстить.

Когда люди, бывшие очевидцами и сами испытавшие ложное духовное пробуждение, убедятся в своей ошибке, сатана воспользуется их заблуждением и будет все время напоминать им о нем, чтобы они боялись любой духовной практики. Таким образом он попытается убить в них веру в истинное благочестие. Поскольку эти люди уже один раз обманулись, они боятся искренне и ревностно молиться Богу об особой помощи и победе и вообще прилагать для этого какие-либо усилия. Таковые не вправе позволить сатане добиться желаемого и довести себя до состояния холодного формализма и неверия. Им надо помнить, что основание Божье стоит твердо. Бог верен, а всякий человек лжив. Единственно безопасный путь для них - утвердиться на прочном основании, понять и уразуметь весть третьего ангела, ценить и любить истину и повиноваться ей. [324]

Христос ведет Свой народ к единству веры, чтобы Его люди были едины, как Он един с Отцом. Необходимо отказаться от борьбы мнений, чтобы все пришли к единству в теле Христовом и к единому суждению и были единодушны и единомысленны. В 1 Кор. 1:10 сказано: "Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно, и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях". Рим. 15:5, 6: "Бог же терпения и утешения да дарует вам быть в единомыслии между собою, по учению Христа Иисуса, дабы вы единодушно, едиными устами славили Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа". Флп. 2:2: "Дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны".

Всем детям Божьим следует быть заинтересованными в Его деле. Среди собратьев в Висконсине проявляется отсутствие такой заинтересованности, они совсем не энергичны. Кое-кому кажется, что нет греха в праздном времяпрепровождении, тогда как братья, любящие дело истины, берегут время и в силе Божьей трудятся изо всех сил, чтобы их семьи ни в чем не нуждались, чувствовали себя уверенно, и помимо этого вкладывают средства в дело Божье, выполняют свою часть в распространении истины и собирают себе сокровище на Небесах. Нельзя допускать, чтобы одному было тяжело, а другому легко. Бог требует, чтобы здоровые и сильные люди делали все, от них зависящее, и использовали данную им крепость во славу Божью, ибо они не свои. Они дадут отчет Богу за использование времени и сил, дарованных им Богом. [325]

Не одни только богатые должны помогать делу Божьему. Каждому отводится своя роль. Человек, тративший время и силы ради накопления имущества, будет нести ответственность за то, как он распорядится им. Если у кого-то есть здоровье и сила, это его капитал, и человек обязан правильно распорядиться им. Если он тратит долгие часы на праздное времяпрепровождение, на пустые разговоры и хождение в гости, значит он нерадив в делах, а Слово Божье порицает такое нерадение. Этим людям надо трудиться, чтобы обеспечивать свои семьи и откладывать часть средств на благотворительные цели по мере Божьих благословений.

Мы живем в этом мире не только для того, чтобы заботиться о своих интересах, но от нас требуется оказывать помощь в великом деле спасения и таким образом подражать самоотверженной, жертвенной и целеустремленной жизни Христа. У тех, кто любит легкую жизнь больше истины Божьей, нет стремления хорошо и мудро распоряжаться своим временем и силами, чтобы принять участие в распространении истины. Многие молодые люди в Висконсине не почувствовали груз ответственности за дело и не осознали необходимости жертвовать чем-то ради его продвижения. Они не укрепятся до тех пор, пока не изменят свой образ жизни и не предпримут энергичных усилий для распространения истины, чтобы тем самым спасти свои души. Некоторые братья отказывают себе во всем, проявляют искреннюю заинтересованность и трудятся вдвойне, поскольку неустанно пытаются поддержать дело Божье, которое любят. Дело Божье становится частью их самих; если дело страдает, страдают и они; если оно процветает, то и они радуются этому.

"Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих; и наполнятся житницы твои до избытка, и точила твои будут переливаться новым вином" (Притч. 3:9, 10). Нерадивые могут успокаивать себя мыслью, что Бог ничего не потребует от них, потому что у них нет доходов. Это не может служить для них оправданием: ведь если бы они правильно расходовали свое время, если бы они радели о своих делах, у них бы имелся прибыток. Если бы нерадивые прилагали все силы, чтобы заработать достаточно средств для сокровищницы Божьей, Бог открыл бы для них путь и у них была бы прибыль, часть которой они употребили бы для дела Божьего, чтобы собрать себе сокровище на Небесах. [326]

Глава IV. СЕВЕРНЫЙ ВИСКОНСИН

Когда я находилась в Рузвельте, штат Нью-Йорк, 3 августа 1861 г. мне были показаны разные семьи и церкви, различные воздействия, которым они подвергались, и плачевные результаты такого воздействия. Сатана использует в качестве своих агентов людей, частично верящих в истину для настоящего времени, но противящихся тому, во что они не верят. Таких людей он может использовать успешнее, чем тех, кто противится всем доктринам нашей веры. Их веру подорвало и ослабило его искусство вводить в заблуждение при помощи людей, частично верящих в истину. В этом причина разногласий в Северном Висконсине. Некоторые люди принимают одну часть вести и отвергают другую ее часть. Некоторые принимают субботу и отвергают весть третьего ангела; однако поскольку они приняли субботу, то считают себя вправе иметь духовное общение с теми, кто верит всей истине для настоящего времени, и уводят их в такую же тьму, в которой пребывают сами. Они ни перед кем якобы не ответственны, потому что у них своя вера, ни от кого не зависящая. И им, к сожалению, позволяют оказывать влияние на братьев, тогда как такие не должны находиться среди нас, несмотря на то, что они заявляют о своей честности и искренности.

Искренние души обязательно уразумеют прямую цепь истины для настоящего времени. Они увидят ее согласованность, то, как она, звено со звеном, соединяется в одно единое целое, и будут держаться за нее. Истину для настоящего времени нетрудно понять, и люди, которых ведет Бог, объединятся на этом широком и прочном основании. Господь не будет использовать людей другой веры, придерживающихся иных мнений и взглядов, чтобы они рассеивали и разделяли стадо. Небо и святые ангелы трудятся над тем, чтобы объединять нас в единство веры, в одно тело. Сатана сопротивляется этому и решительно настроен рассеивать, разделять и выдумывать разные мнения, чтобы молитва Христа осталась без ответа: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Ин. 17:20,21). Иисусу угодно, чтобы Его народ имел одну веру. Если один начинает проповедовать одно, а другой - другое, то как могут быть в единстве те, кто верует по слову их? Единодушия в этом случае не будет. [327]

Я видела, что народ Божий в Висконсине сможет процветать лишь тогда, когда займет решительную позицию по указанным вопросам и, таким образом, избавится от влияния тех, кто сеет разделение и распри, уча тому, что противно Церкви. Таковые подобны блуждающим звездам. Они излучают мало света, ибо исповедуют какие-то определенные истины, вводящие в заблуждение неопытных. Сатана наделяет их своей силой, но Бога с ними нет. Его Дух не живет в них. Иисус молился, чтобы Его ученики были едины, как Он един со Своим Отцом, чтобы "уверовал мир, что Ты послал Меня". Единство в стане Остатка народа Божьего, верующего в истину, убедительно говорит миру о том, что истина принадлежит им и что они являются особенным народом, избранным Богом. Наше единство не устраивает врага, и он решительно намерен не допустить его. Истина для нашего времени, принятая в сердце и претворенная в жизнь, объединяет детей Божьих и помогает им оказывать сильное влияние на мир.

Если бы чтущие субботу люди из Висконсина искренне стремились быть в согласии с молитвой Христа и трудились бы над тем, чтобы быть одним единым целым, как Иисус един с Отцом Своим, то сатана потерпел бы поражение. Если бы все жаждали быть в единстве со всей Церковью, фанатизм, который так сильно запятнал дело истины для настоящего времени в Северном Висконсине, никогда бы не появился, ибо он есть результат отделения от тела Церкви и стремления иметь оригинальную, независимую веру, не принимающую во внимание веру всего тела Христова. [328]

В последнем видении, данном в Батл-Крике, мне было показано, что собратья в N. заняли необдуманную позицию в отношении видений. Произошло это, когда там только создавалась церковь. Некоторые в N. были детьми Божьими и тем не менее сомневались в видениях. Другие ничего не говорили против, однако и не выступали решительно в поддержку их. Кое-кто из братьев был настроен скептически и имел для этого достаточно оснований. Ложные видения, фанатичные действия и их отвратительные плоды оказали отрицательное влияние на дело Божье в Висконсине, заставив мыслящих людей критически относиться ко всему, что называлось видениями. Все происшедшее надо было принять во внимание и вести себя осмотрительно. Не было необходимости устраивать судилища над теми людьми, которые никогда не видели человека, имевшего видения, и которые лично на себе не испытали влияния видений. Таковых нельзя лишать преимуществ и прав церковного членства, если их христианская жизнь во всем остальном была безупречна и сами они стремились выработать добрый христианский характер.

Мне было показано, что некоторые принимают изданные "Свидетельства", поскольку судят о дереве по его плодам. Другие уподобились Фоме неверующему; они не могут уверовать в изданные "Свидетельства" или удостовериться через свидетельство других, но полагают, что должны сами увидеть и лично во всем убедиться. Таковых нельзя отвергать, но надо проявить к ним долготерпение и братскую любовь, пока они не определятся во взглядах и не начнут твердо выступать или в поддержку видений, или против них. Но если эти люди борются против видений, о которых ничего не знают, если они в своем противодействии заходят так далеко, что начинают противиться тому, чего не познали на личном опыте, если они раздражаются, когда другие, верующие, убежденные в том, что эти видения от Бога, говорят о них в собрании и утешают других теми наставлениями, которые в них даны. Церковь может знать, что эти люди неправы. Божьим детям не следует раболепствовать, уступать или жертвовать своей свободой ради таких недовольных. Бог дал Церкви дары, чтобы она обогащалась ими; и если люди, заявляющие о своей вере в истину, противятся этим дарам и борются против видений, значит души подвергаются опасности из-за их влияния, и тогда самое время поработать над ними, дабы они не соблазнили слабых. [329]

Слугам Божьим было очень трудно работать в N.. ибо там организовалась группа самоправедных, болтливых, неуправляемых людей, мешавших делу Божьему. Если бы они были приняты в церковь, то разорвали бы ее на части. Они не подчинялись бы церкви и были бы всем недовольны до тех пор, пока бразды правления ею не оказались бы в их руках.

Брат Д. пытался действовать весьма осторожно. Он знал, что люди, сопротивляющиеся видениям, не правы, что они не верят искренне в истину, и поэтому, дабы освободиться от этого балласта, предложил не принимать в Церковь тех, кто не верит в видения и не принимает весть третьего ангела. При этом вне Церкви остались некоторые драгоценные души, никогда не боровшиеся против видений. Они не осмелились присоединиться к Церкви, боясь взять на себя обязательство следовать тому, что они не вполне понимали и во что не верили. И сразу же нашлись фанатики, попытавшиеся усилить предрассудки этих добросовестных людей и представить им дело в наихудшем свете. Некоторые братья и сестры огорчились и обиделись, когда было выставлено такое условие для членства в Церкви, и со времени организации общины их недовольство чрезвычайно усилилось. Этими людьми управляли сильные предрассудки.

Мне было показано дело сестры X., а также то, что она связана с одной так называемой сестрой, которая была сильно настроена против моего мужа и меня и противилась видениям. Ведомая этим духом, эта особа с удовольствием подхватывала и распространяла любые ложные слухи о нас и о моих видениях и сообщала их сестре X. Она была враждебно настроена против меня, хотя не знала меня лично. Она не была знакома с моими трудами, однако питала ко мне самые нехорошие чувства и предубеждения. Она оказала плохое влияние на сестру X., и они объединились в своих желчных замечаниях и высказываниях. Показанная мне личность, оказавшая такое дурное влияние на сестру X., была самоуверенным сангвиником и держалась высокого о себе мнения. Она считала, что ее взгляды правильны и что остальные члены Церкви должны полагаться на ее слово. На самом же деле она лишь омрачала Провидение словами без смысла и проявляла дух дракона и воинства его, которое вступает в брань с теми, кто соблюдает заповеди Божьи и имеет свидетельство Иисуса Христа. [330]

Поскольку сестра X. была в К, она презирала видения и пересказывала ложные слухи с огромной уверенностью в достоверности этих слухов. Она поддерживала все, что было направлено против меня, лишь бы причинить мне вред. Она не знала, что видения даны Богом, и не была лично знакома со мною - скромным орудием Божьим, однако объединилась с неосвященными людьми, живущими в М., чтобы оказывать мне сильное противодействие. Они укрепляли друг друга, пересказывая лживые истории из разных источников, и тем самым подпитывали свои предрассудки. Их дух не может находиться в единстве с духом вестей, которые Господь счел нужным дать на благо Своему смиренному народу. Дух, за которым они следуют, никак не согласуется со светом, данным Богом.

Многие бедные души не ведают, что творят. Они объединяются с силами дьявола и всячески помогают ему. Они проявляют большой пыл и настойчивость в своем слепом сопротивлении, как будто они и в самом деле оказывают Богу большую услугу, борясь с Его видениями. Все желающие могут ознакомиться с плодами этих видений. Вот уже семнадцать лет Бог помогает им выжить и сохраниться, несмотря на противодействие сатанинских сил и влияние людей, помогающих сатане в его работе. [331]

Мне были показаны и другие женщины в К, враждовавшие с истиной. Мне была показана одна из них, которая приняла несколько пунктов истины, но дальше не пошла вместе с Остатком народа Божьего. Она была высокого мнения о себе и думала, что все понимает. Она казалась умной в своих собственных глазах и постоянно оглядывалась назад, ссылаясь на прошлый опыт, потому что когда-то она получила какой-то свет и возгордилась, решив, что у нее достаточно света и знаний, чтобы наставлять все тело Церкви. Ее вера сумбурна и непоследовательна. Многие ее представления об истине ошибочны; однако она любит себя и в собственных глазах является праведной. Она стремится наставлять других, но сама не желает учиться. Она пренебрегает наставлениями и "бросает за себя" Божье учение, преподанное через Его рабов. Я видела, что она указывает на свою праведность, преданность Богу и молитвенную жизнь. Подобно фарисею, она перечисляет свои добрые дела: "Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю" (Лк. 18:11, 12). Молитва фарисея не была услышана, но бедный мытарь, который только мог сказать: "Боже! будь милостив ко мне, грешнику!" (Лк. 18:13), вызвал у Господа сострадание. Его молитва была принята, а молитва хвастливого фарисея отвергнута. "Ибо всякий, возвышающий себя унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лк. 18:14).

Откр. 3:17, 18 гласит: "Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть". [332]

Мне было сказано, что та личность, которую я сразу же узнала, едва ее увидев, была не кто иная, как сестра И. Я видела, что в ее жизни нет той скромности, которая всегда должна отличать последователей Христа. Когда бедные смертные, каким бы высоким ни было их исповедание, становятся праведными в собственных глазах, тогда Иисус оставляет их в этом самообольщении. Мне было показано, что г-жа И. повлияла на других женщин и некоторые из них вместе с ней стали смеяться над видениями. Они ответят за все это перед Богом, ибо на Небе записано каждое глумливое слово, сказанное против того света, который Богу угодно было передать тем способом, что Он избрал.

Мне была показана еще одна женщина, не живущая в согласии с народом, руководимым Богом. Дух истины не живет в ее сердце, и она занята тем, что угождает врагу всякой правды, отвлекая и приводя в смущение людей. (Я узнала эту женщину в последний день лагерного собрания; она ушла, не дождавшись его окончания.) Она любит поговорить и всегда готова выслушивать и пересказывать какие-то новости, рассуждая над тем, что она называет человеческой несправедливостью, тогда как собственные злые измышления она называет проницательностью. Эта женщина называет свет тьмой и тьму светом и лицемерно долго молится. Ей нравится, когда ее одобряют и считают праведной, и некоторых людей она ввела в заблуждение. Она желает учить других, думая, что Бог наставляет ее более всех остальных. Но истина не живет в ее сердце.

Мне было показано, что и некоторые другие братья и сестры объединились с вышеупомянутыми людьми, и все вместе они пытаются оторвать от тела Церкви как можно больше членов и вызвать в ней замешательство; своим влиянием они бесчестят истину Божью. Иисус и святые ангелы воспитывают детей Божьих в одной вере, пытаясь сплотить их, чтобы они имели одни мысли и одно суждение. В то время как они постепенно приходят в единство веры, чтобы одинаково смотреть на серьезные и важные истины для нашего времени, сатана все время мешает их духовному росту. Иисус через свои орудия собирает и объединяет людей. Сатана с помощью своих орудий их разделяет и рассеивает. "Ибо вот, Я повелю и рассыплю дом Израилев по всем народам, как рассыпают зерна в решете, и ни одно не падает на землю" (Ам. 9:9). [333]

Бог сейчас проверяет и испытывает Свой народ, развивает характер Своих детей. Ангелы взвешивают нравственную ценность сынов человеческих и тщательно записывают все их поступки. Среди Божьего народа есть люди с развращенным сердцем; но они будут проверены и испытаны. Бог, Который читает каждое сердце, осветит скрытое во мраке, когда они будут меньше всего этого ожидать, дабы убрать камни преткновения, мешающие развитию истины, и иметь народ чистый и святой, возвещающий Его суды и уставы.

Вождь нашего спасения ведет Свой народ шаг за шагом, очищая его и готовя к переселению в небесные обители. При этом не спасутся те, кто намерен уводить людей из Церкви, кто не желает подчиняться руководству и доволен своей праведностью. "Итак, если свет, который в тебе, тьма, то какова же тьма?" (Мф. 6:23). Не может быть большего самообмана и обольщения, чем побуждающее людей в слепой самонадеянности верить, будто они одни правы и у них только свет, тогда как они отдаляются от Божьего народа и их мнимый свет на самом деле - тьма.

Группа людей в К, которая терзает тело Церкви, ожесточена и настроена против тех, кого Бог использует в качестве Своих орудий, чтобы объединить Свой народ на единственно верном основании. Они всем сердцем противятся делу Божьему, своим влиянием навлекают поношение на него, внушают неверующим отвращение к нашей вере и доставляют неимоверную радость сатане. Люди, облеченные церковной властью и стремящиеся служить Богу, могут некоторое время испытывать досаду и огорчение из-за этих возмутителей спокойствия, показанных мне в видении самоправедными фарисеями; но если они проявят терпение и будут смиренно ходить перед Богом, искренне молясь о силе Его Духа, то пойдут вперед, тогда как люди, не здравые в своей вере и суждениях, останутся позади. [334]

Мне был представлен брат Д. и было открыто, что его поведение неугодно Богу. Его поведение было непредсказуемо. Его разум был затуманен теорией грядущего века, а поскольку данная теория абсолютно не согласуется с вестью третьего ангела, он утратил веру в эту весть и охладел к ней. Его сильно раздражало то обстоятельство, что мы так много говорили об этой вести. Третий ангел возвещает самую торжественную весть жителям земли; неужели же избранный народ Божий будет равнодушен к ней и не присоединит своего голоса к самому серьезному предупреждению? Брат Д. обманут сам и обольщает других. Он говорит о посвящении, тогда как его сердце не право перед Богом. Он двоедушен, у него нет якоря, который бы удерживал его, и он носится по волнам, не имея устоявшихся убеждений. Большая часть его времени уходит на рассказывание разным людям историй, рассчитанных на то, чтобы сбить человека с толку и выбить его из колеи. Он уже много наговорил обо мне и моем муже и не раз высказывался против моих видений. Он занял такую позицию: "Расскажите нам, а мы расскажем другим". Бог не поручал ему этого. Брат Д. не знает, кому служит. Сатана использует его, чтобы смущать умы. То небольшое влияние, которое брат имеет, используется им, чтобы настраивать людей против вести третьего ангела. Он представляет видения в ложном свете, и слабые души, не совсем утвержденные в истине для настоящего времени, питаются этими слухами, вместо того чтобы вкушать чистую пищу, тщательно провеянную. Брат Д. обманывается в отношении освящения. Если он сейчас не изменит свой образ жизни, не примет наставления и не будет дорожить данным ему светом - Бог оставит его идти своим путем и следовать своему несовершенному суждению, пока он не потерпит кораблекрушения в вере и из-за своих неразумных поступков не станет знаменательным предупреждением тем, кто хочет действовать независимо от Церкви. Бог откроет глаза искренним душам, чтобы они поняли жестокую работу тех, которые "рассеивают" и "разделяют". Он отметит тех, кто производит разделения, чтобы честный человек избежал сетей сатаны. [335]

Брат Д. воспринял от пастора К. ложную теорию освящения, которая никак не согласуется с вестью третьего ангела. Там, где эта теория принимается, она убивает любовь к вести. Мне было показано, что пастор К. стоит на опасном основании. Он не находится в единстве с третьим ангелом. Когда-то он имел благословения Божьи, но теперь не имеет их, ибо не дорожил раньше светом истины, освещавшим его жизненный путь, и не ценил его. Он принес с собой методистскую теорию освящения и повсюду говорит о ней, придавая ей величайшее значение. В то же время священные истины для нашего времени он считает маловажными. Брат Д. следовал своему свету и все более и более погружался во тьму, уходя все дальше и дальше от истины, пока она совсем не перестала влиять на него. Сатана владеет его мыслями, и он причинил большой вред делу истины в Северном Висконсине.

Именно эту теорию освящения сестра Д. приняла от пастора К. и, пытаясь воплотить ее в жизнь, впала в этот страшный фанатизм. Пастор К. озадачил и смутил многие умы указанной теорией освящения. Все принимающие ее в значительной мере теряют интерес и любовь к вести третьего ангела. Такой взгляд на освящение льстит невозрожденным людям, поскольку убеляет грехи бедных людей, находящихся во мраке, заблуждении и гордости. Он создает у них обманчивое впечатление, что они хорошие христиане и обладают святостью, тогда как на самом деле их сердца растленны. Это теория типа "мир и безопасность", она не выводит на свет скрытое в сердце зло, не обличает и не порицает неправду. Она легкомысленно врачует раны дочери народа Божьего, восклицая: "мир, мир", тогда как мира нет. Мужчины и женщины с растленными сердцами набрасывают на себя мантию освящения, и на них смотрят как на пример для стада, тогда как они агенты сатаны, которые используются им для совращения искренних людей; они уводят их на другую тропинку, чтобы те не чувствовали силу и важность торжественных истин, возвещаемых третьим ангелом. [336]

На пастора К. смотрят как на образец, хотя по сути он наносит вред делу Божьему. Его жизнь не была безупречной, он не ходил путями святого Закона Божьего и не подражал непорочной жизни Христа. Его испорченная природа не покорилась Духу Божьему, однако он много говорит об освящении и поэтому многих прельщает. Мне показали его труды в прошлом. Пастор К. не приводил людей к истине и не утверждал их в вести третьего ангела. Он подчеркивает чрезвычайную важность своей теории освящения, однако не придает большого значения тому каналу, по которому изливается Божье благословение. "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина" (Ин. 17:17). Истина для настоящего времени, являющаяся истинным каналом, не почитается, но попирается ногами. Люди могут восклицать: святость! святость! освящение! освящение! посвящение! посвящение! - и знать на своем опыте не больше грешников, имеющих испорченные нравы, о чем тут идет речь. Вскоре Бог сорвет этот покров мнимой святости, за ним же некоторые люди с плотским умом прячут уродство своей души.

Все дела сынов человеческих аккуратно записываются. Ничто не может быть сокрыто от глаз Святого и Превознесенного. Жизнь некоторых людей прямо противоречит Закону Божьему, но, скрывая свои греховные поступки, они делают вид, что посвятили себя Богу. Это внешнее исповедание святости никак не проявляется в их повседневной жизни. Оно не облагораживает их и не побуждает "воздерживаться от всякого подобия зла". Мы сделались зрелищем для мира, ангелов и человеков. Нашу веру поносят из-за того, что некоторые ложные исповедники ходят извилистыми путями. Они исповедуют только часть истины и поэтому имеют какое-то влияние, но не пребывают в единстве с теми, кто принимает всю истину и верует в нее. Какое влияние оказал пастор К.? Каковы плоды его трудов? Скольких он вывел из мира и укрепил в истине для настоящего времени? Скольких он привел в единство веры? Он не собирает со Христом, но расточает. В его проповедях нет самого главного, и обращенные им люди не имеют того, что было бы для них скалой и защитой в день Божьего гнева. Его проповедям недостает соли. Он не ведет людей к полному обращению, отделению от мира и соединению с особым Божьим народом. У обращенных им людей нет якоря, который бы удерживал их, и они носятся по волнам, пока многие из них не оказываются в растерянности и не пропадают в мире. [337]

Пастор К. не знает, какого он духа. Своим влиянием он помогает воинству дракона противодействовать тем, кто соблюдает заповеди Божьи и имеет свидетельство Иисуса Христа. Ему предстоит нелегкое сражение. Что касается субботы, то он стоит на тех же позициях, что и баптисты седьмого дня. Отделите субботу от вестей, и она потеряет свою силу; но когда она проповедуется в связи с вестью третьего ангела, сила сопровождает ее, сила, убеждающая и обличающая неверующих и безбожников, выводящая их из мира и укрепляющая на то, чтобы жить, возрастать и процветать в Господе. Настала пора детям Божьим в Висконсине занять определенную позицию. Верные Богу и опытные собратья во всех городах и селах должны провозгласить: "Кто Господень? Идите к нам". Бог требует от них, чтобы они вышли и освободились от различных воздействий, отделяющих их друг от друга и уводящих с великого основания истины, на которое Бог возводит Свой народ.

Мне была показана жизнь г-на Л. Он много говорит об освящении, но при этом обманывает сам себя и многих других. Ему хватает освящения только на время собрания, но после он не выдерживает испытания. Библейская святость очищает жизнь, но сердце Л. не очищено. Зло живет в его сердце и проявляется в жизни, и у врагов нашей веры появляется повод поносить чтущих субботу. Они судят о дереве по его плодам. Из 2 Кор. 4:2 следует: "Но, отвергнувши скрытные постыдные дела, не прибегая к хитрости и не искажая слова Божия, а открывая истину, представляем себя совести всякого человека пред Богом". [338]

Многие поступают вопреки этому тексту Писания. Они прибегают к хитрости и искажают слово Божье. Они не претворяют истину в свою жизнь. Они как будто бы упражняются в святости, но на самом деле "бросают за себя" слово Божье. Они молятся об освящении, поют об освящении и провозглашают его. Люди с развращенным сердцем только прикидываются невинными и заявляют, что посвятили себя Богу, но это не значит, что их словам можно верить. Дела их свидетельствуют о них. У этих людей сожженная совесть, но грядет день Божьего возмездия, и дело каждого обнаружится, каково оно есть. Каждый получит по делам своим.

Ангел, указывая на Л., сказал: "Что ты проповедуешь уставы Мои и берешь завет Мой в уста твои, а сам ненавидишь наставление Мое, и слова Мои бросаешь за себя? Когда видишь вора, сходишься с ним, и с прелюбодеями сообщаешься. Уста твои открываешь на злословие, и язык твой сплетает коварство" (Пс. 49:16-19). Бог рассеет и нейтрализует любое влияние, направленное на разделение народа Божьего, если те, кто исповедует всю истину, придут на помощь Господу.

Не может быть библейского освящения у тех, кто "бросает за себя" часть истины. В Слове Божьем дано достаточно света, чтобы никто не блуждал во тьме. Истина настолько возвышенна, что может приводить в восхищение самые величайшие умы, и вместе с тем настолько проста, что самое скромное и немощное дитя Божье может понять ее и получать из нее наставления. Кто не видит в истине красоты, кто не придает значения вести третьего ангела, тот не будет иметь оправдания, ибо истина проста и понятна.

2 Кор. 4:3, 4 гласит: "Если же и закрыто благовествование наше, то закрыто для погибающих, для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого". [339]

Ин. 17:17: "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина".

Ин. 17:19: "И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиной".

1 Петр. 1:22: "Послушанием истине чрез Духа очистивши души ваши к нелицемерному братолюбию, постоянно любите друг друга от чистого сердца".

2 Кор. 7:1: "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием".

Флп. 2:12-15: "Итак, возлюбленные мои, как вы всегда были послушны, не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего, со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению. Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божьими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире".

Ин. 15:3: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам".

Еф 5:25-27: "Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славной Церковью, не имеющей пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна".

Вот это освящение по Библии. Это не какие-то показные или внешние изменения. Это освящение, воспринимаемое по каналу истины. Это истина, принятая в сердце и воплощенная в повседневной жизни. [340]

Иисус как человек, был совершенен, однако возрастал в благодати. В Лк. 2:52 говорится: "Иисус же преуспевал (возрастал) в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков". Даже самый совершенный христианин может постоянно возрастать в познании и любви Божьей.

2 Петр. 3:14, 18: "Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире ... Но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. Ему слава и ныне и в день вечный. Аминь".

Освящение - это дело не одной минуты, не одного часа или даже дня. Это постоянное возрастание в благодати. Мы не знаем, какая борьба ожидает нас на следующий день. Сатана живет и действует, и нам надо каждый день искренне взывать к Богу о помощи и силе, чтобы сопротивляться ему. Пока сатана царствует, нам придется обуздывать свое "я", преодолевать преграды, и нет конца этой работы, нет такого рубежа, до которого мы можем дойти и сказать, что уже полностью всего достигли.

Флп. 3:12: "Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус".

Жизнь христианина - это постоянный путь вперед. Иисус, как Плавильщик, очищает Свой народ; когда в нем в совершенстве отразится Его образ, все будут совершенны, святы и готовы к жизни на Небесах. От христианина требуется великая работа. Слово Божье наставляет нас очистить себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божьем. Из этого ясно видно, на чем надо сосредоточить свои усилия. Христианин должен быть постоянно занят этим важным делом. Каждая ветвь на родительской лозе должна черпать из нее жизнь и силу, чтобы приносить плод. [341]

Глава V. ВЛАСТЬ САТАНЫ

Падший человек - законный пленник сатаны. Миссия Христа состояла в том, чтобы спасти его от власти этого страшного противника. От природы человеку свойственно поддаваться внушению сатаны, и он не может сопротивляться такому коварному врагу, если Христос, могущественный Победитель, не будет обитать в нем и управлять его желаниями, давая ему силу. Только Бог может ограничить власть сатаны, который бродит по всей земле и обходит ее вдоль и поперек. Он ни на мгновение не теряет бдительности, боясь упустить возможность погубить еще хоть одну душу. Важно, чтобы дети Божьи понимали это - тогда им удастся избежать его ловушек. Сатана тщательно готовит свои обольщения, чтобы дети Божьи не опознали его, когда начнется его заключительная кампания против народа Божьего. Из 2 Кор. 11:14 следует: "И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид ангела света". Пока некоторые обманутые им души доказывают, что его нет, он забирает их в плен и в значительной мере действует через них. Сатана лучше детей Божьих знает, какую власть над ним они могут получить, если будут черпать силу во Христе. Если они будут смиренно умолять могущественного Победителя о помощи, то самый слабый человек, верующий в истину и твердо полагающийся на Христа, сможет успешно противостоять сатане и всему его воинству. Дьявол слишком хитер, чтобы дерзко и открыто подходить со своими искушениями, ибо тогда дремлющие силы христианина проснутся и он возложит упование на своего могучего Избавителя. Но сатана приходит незаметно и умело маскируется, действуя через сынов противления, внешне исповедующих благочестие. [342]

Сатана использует всю имеющуюся у него власть, чтобы тревожить, искушать и вводить в заблуждение детей Божьих. Тот, кто осмелился лицом к лицу искушать и удручать нашего Господа и у кого было достаточно силы, чтобы поднять Его и перенести на крыло храма или на высокую гору, тот проявит свою чудотворную силу, губя нынешнее поколение, которое намного уступает в премудрости своему Господу и которое почти ничего не знает об искусстве и коварстве сатаны. Он дивным образом будет воздействовать на тела тех, кто от природы склонен исполнять его веления. Сатана ликует оттого, что его считают вымыслом. Его вполне устраивает, когда к нему относятся пренебрежительно, придумывают для него какие-нибудь детские иллюстрации или изображают его в виде животного. Поскольку люди относятся к сатане несерьезно, они оказываются совершенно неготовыми к его хитросплетенным планам, и он почти всегда имеет успех. Если бы только смертные осознали его искусство и силу, они бы успешнее сопротивлялись его власти.

Всем следует понять, что сатана когда-то был высокопоставленным ангелом. Восстав против Бога, он был изгнан с Неба, но не утратил своих способностей и не превратился в зверя. С момента своего падения он обратил всю свою мощь и силу против Небесного правления. Со временем он стал еще искуснее и научился более успешным методам искушения сынов человеческих.

Сатана сам придумывает басни, с помощью которых затем обольщает людей. Он начал на Небе воевать против основания Божьего правления и после своего низвержения продолжил борьбу с Законом Божьим. Ему удалось заставить множество мнимых христиан попрать четвертую заповедь, в которой открывается живой Бог. Он вырвал из Десятисловия субботу, данную Богом, и заменил ее одним из рабочих дней недели.

Великая ложь, которую он сказал Еве в Едемском саду: "Нет, не умрете", была первой проповедью о бессмертии души. Эта проповедь увенчалась успехом и привела к ужасным последствиям. Он внушил людям, что это великая истина, и теперь служители церкви проповедуют о природном бессмертии, поют о нем в гимнах и благодарят за это в молитвах. [343]

Очень быстро набирают популярность басни о том, что дьявола как личности не существует и что время испытания продолжится после пришествия Христа. Священное Писание ясно говорит о том, что судьба человека будет навеки определена, когда Господь явится. К примеру, в Откр. 22:11, 12: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его".

Сатана воспользовался этими популярными ныне теориями. Он приходит к бедным, обманутым смертным через современный спиритизм, освобождающий плотских людей от всяких ограничений. Если им заниматься всерьез, он посеет вражду между семьями, пробудит ревность и ненависть и даст волю самым низменным наклонностям. Мир еще очень мало знает о растлевающем влиянии спиритизма. Занавес поднялся, и мне было многое открыто об этой страшной бесовщине. Мне были показаны люди, которые занимались спиритизмом, но затем отреклись от него. Они с дрожью и ужасом вспоминают о том, как чуть себя не погубили. Они перестали владеть собой, и сатана заставлял их делать то, что им было отвратительно. Но даже эти люди имеют смутное представление о том, что в действительности представляет собой спиритизм. Служители, вдохновляемые сатаной, могут красноречиво, скрывая его уродство, расписывать это отвратительное явление с самых лучших сторон и делать его привлекательным для многих. Но спиритизм исходит непосредственно от его сатанинского величества, поэтому он предъявляет свои законные права на всех, кто имеет с ним дело, ибо таковые осмеливаются вступать на запретную территорию, отказываясь от защиты своего Господа. [344]

Некоторые бедные души, очарованные красноречивыми словами учителей спиритизма и подчинившиеся его влиянию, впоследствии узнают о той смертельной опасности, которая им грозит, и пытаются отречься и спастись от этого наваждения, но уже не могут. Сатана удерживает их в своей власти и не желает отпускать. Дьявол знает, что они наверняка будут его добычей, пока он особым образом владеет ими, и что если они все-таки освободятся от его власти, ему уже не удастся снова заставить их поверить в спиритизм и так явно контролировать все их поступки. Эти бедные души смогут одолеть сатану лишь тогда, когда поймут разницу между чистой библейской истиной и баснями. Когда они признают требования истины, то придут туда, где им смогут помочь. Заблудшим душам следует умолять людей с богатым духовным опытом, которые доверяют Божьим обетованиям, молиться и ходатайствовать за них пред могущественным Избавителем. Им придется пережить ожесточенную борьбу. Сатана укрепит своих злых ангелов, ранее управлявших этими людьми; но если святые Божьи люди с глубоким смирением будут поститься и молиться, их молитвы превозмогут. Иисус поручит святым ангелам дать отпор сатане, и они отгонят его от этих страдальцев и освободят их от его власти. В Мк. 9:29 сказано: "И сказал им: сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста".

Служители популярных церквей не могут успешно сопротивляться спиритизму. Им нечем защитить свои стада от его зловещего влияния. Большая часть горьких плодов спиритизма лежит на совести современных служителей Церкви, ибо они попрали истину ногами своими и заменили ее баснями. Они пересказывают с кафедр ту проповедь о бессмертии души, которую сатана сказал Еве: "Нет, не умрете"; и люди принимают эту ересь как библейскую истину. Но она лежит в самом основании спиритизма. Слово Божье нигде не учит, что душа человека бессмертна. Бессмертие присуще одному только Богу: "Единый имеющий бессмертие. Который обитает в неприступном свете. Которого никто из человеков не видел и видеть не может. Ему честь и держава вечная! Аминь" (1 Тим. 6:16). [345]

Если правильно понимать и применять Слово Божье, оно будет защитой от спиритизма. Когда с кафедры проповедуется о вечно горящем аде и людей этим пугают, человеколюбивый характер Бога предстает в ложном свете. Бога показывают как худшего тирана во Вселенной. Этот широко распространенный догмат сделал тысячи людей универсалистами, безбожниками и атеистами. Слово Божье понятно и доступно. Оно представляет собой прямую цепь истины и окажется якорем для тех, кто желает принять его, даже если им придется при этом пожертвовать своими любимыми баснями. Принятие истины спасет их от страшных заблуждений нашего опасного времени. Сатана внушает служителям различных церквей, что им надо упорно держаться своих общепринятых заблуждений, подобно тому, как он побуждал иудеев слепо держаться обряда жертвоприношений и даже распять Христа. Отвержение света и истины делает людей пленниками сатаны, поддавшимися его обману. Чем больший свет они отвергают, тем сильнее будут чары обмана и мрака, которые опутают их.

Мне было показано, что верный народ Божий - свет миру и соль земли. Бог требует от него постоянного возрастания как в познании истины, так и в святой жизни. Тогда народ Его будет понимать коварные уловки сатаны и в силе Христовой сопротивляться ему. Сатана призовет на помощь легионы своих ангелов, чтобы остановить духовное развитие хотя бы одной души и, если возможно, вырвать ее из рук Христа.

Я видела, как злые ангелы сражаются за души, а ангелы Божьи противостоят им. Борьба была суровой. Злые ангелы отравляли атмосферу своим ядовитым влиянием и ополчались на эти души, дабы притупить их чувствительность. Святые ангелы неустанно бодрствовали и ожидали благоприятного момента, чтобы отогнать сатанинское воинство. Но добрые ангелы никогда не будут принуждать людей к чему-либо против их воли. Если люди поддаются врагу и не пытаются сопротивляться ему, все, что могут сделать ангелы Божьи в этом случае, - это сдерживать сатанинское воинство, лишь бы эти души не погибли до тех пор, пока им не будет дан больший свет об угрожающей им опасности, пока они не пробудятся и не воззовут к Небу о помощи. Иисус не велит святым ангелам высвобождать тех, кто не предпринимает никаких усилий, чтобы помочь себе. [346]

Если сатана увидит, что ему грозит опасность потерять даже одну душу, он соберет все свои силы, чтобы удержать ее. Когда человек постепенно осознает грозящую опасность и начинает в скорби своей ревностно просить Иисуса укрепить его, сатана, боясь потерять пленника, вызывает дополнительное подкрепление своих ангелов, чтобы они со всех сторон окружили бедную душу плотной завесой тьмы и чтобы Небесный свет не дошел до человека. Но если тот, кому угрожает опасность, проявляет настойчивость и в своей беспомощности полагается на заслуги крови Христовой, наш Спаситель принимает искреннюю молитву веры и посылает подкрепление ангелов, превосходящих бесов силой, чтобы избавить ищущего. Сатана не переносит, когда люди обращаются за помощью к его могущественному Сопернику, ибо боится Его силы и трепещет перед Его величием. Все сатанинское воинство дрожит, когда слышит ревностную молитву. Он продолжает призывать легионы злых ангелов, чтобы достичь намеченной цели. Но когда могущественные ангелы, облеченные в небесные доспехи, приходят на помощь к унывающей, угнетенной душе, сатана и его воинство отступают, ибо знают, что сражение проиграно. Подданные сатаны верны своему господину, деятельны и объединены одной целью. И хотя они ненавидят друг друга и враждуют между собой, тем не менее они не упускают возможности совместно отстаивать общие интересы. Но великий Предводитель Небесного и земного воинства ограничил власть сатаны.

Мой опыт был уникален в своем роде, и на протяжении многих лет я страдала от особых душевных переживаний. Состояние Божьего народа и моя тесная связь с делом Божьим часто возлагали на меня груз печали и уныния, который нельзя выразить словами. На протяжении долгих лет я смотрела на могилу как на желанное место отдыха. В своем последнем видении я спросила у сопровождавшего меня ангела, почему мне приходится страдать от недоумения и скорби и почему я так часто вынуждена сражаться с сатаной. Я умоляла, чтобы меня избавили от этих суровых испытаний, если уж я должна быть так тесно связана с делом истины. У ангелов Божьих есть власть и сила, и я просила, чтобы они оградили меня. [347]

Тогда мне была представлена наша прошлая жизнь и показано, что сатана никак не желал, чтобы мы принесли пользу Церкви; он много раз составлял планы, как отстранить нас от дела Божьего; он пробовал разные методы и разных людей, чтобы осуществить свои намерения, но благодаря служению святых ангелов каждый раз терпел поражение. Я видела, что когда мы переезжали с места на место, сатана часто ставил на нашем пути злых ангелов, чтобы они устроили аварию, в которой мы могли бы погибнуть; но святые ангелы своевременно вмешивались и избавляли нас. В результате нескольких аварий мы с мужем оказывались в серьезной опасности, и то, что мы оставались целыми и невредимыми, иначе как чудом Божьим не назовешь. Я видела, что мы были особой мишенью для сатанинских нападок из-за нашего заинтересованного участия в деле Божьем. Когда я увидела, как Бог каждое мгновение заботится о тех, кто любит и боится Его, это вдохновило меня и дальше уповать на Него, и мне стало стыдно за свое маловерие.

Глава VI. ДВА ВЕНЦА

В видении, данном мне в Батл-Крике, штат Мичиган, 25 октября 1861 года, мне была показана наша земля, темная и мрачная. Ангел сказал: "Посмотри внимательно!" Тогда я увидела народ на земле. Одних окружали ангелы Божьи, а другие находились в кромешной тьме, и вокруг них толпились злые ангелы. Я увидела руку, простертую с Неба и державшую золотой скипетр. Наверху скипетра находился венец, украшенный бриллиантами. Каждый бриллиант излучал свет - чистый, яркий и прекрасный. На венце были начертаны такие слова: "Все, кто завоюет меня, будут счастливы и наследуют вечную жизнь". [348]

Ниже этого венца находился еще один скипетр, и на него также был надет венец, в центре которого сияли драгоценные камни, золото и серебро, отражавшие какой-то свет. На этом венце было написано: "Земное сокровище. Богатство дает власть. Все, кто завоюет меня, будут иметь славу и почет". Я видела, что великое множество людей стремятся овладеть этим венцом. Это были крикливые и настырные люди. Некоторые, казалось, даже лишились рассудка. Они отбрасывали друг друга, оттесняя более слабых и топча ногами тех, кто в спешке падал. Многие жадно хватали сокровища, заключенные в венце, и крепко держались за них. У некоторых головы были белы, как серебро, и на их лицах читалась тревога и беспокойство. Они не жалели даже своих родных - кость от костей их и плоть от плоти их. Когда кто-то устремлял на них жадные взоры, они еще крепче держались за свои богатства, боясь потерять даже малую толику вследствие минутной расслабленности, ибо не желали ни с кем делиться. Их взоры были прикованы к земному венцу, и они то и дело пересчитывали сокровища. В этой толпе появлялись признаки нужды и нищеты; находящиеся в ней люди с вожделением смотрели на сокровища земного венца и безнадежно вздыхали, когда более сильные брали верх и оттесняли слабых. Однако они не могли смириться с этим и вместе со множеством больных, инвалидов и престарелых продолжали протискиваться к земному венцу. Некоторые из них умерли, так и не добравшись до него. Другие пали в тот момент, когда уже вроде бы ухватились за венец. Многие упавшие только-только схватили его. Земля была усеяна трупами, однако толпа устремлялась вперед, и люди топтали ногами упавших, не обращая внимания на мертвые тела своих недавних попутчиков. Каждый, кто добирался до венца, имел от него долю, и ему громко аплодировала группа заинтересованных, стоявших вокруг венца.

Немалое скопище злых ангелов было крайне занято этим зрелищем. Посреди них стоял сатана, и все с восторгом и удовлетворением смотрели на тех, кто сражается за венец. Казалось, он околдовал всех, кто страстно стремился овладеть им. Многие, стремившиеся к этому земному венцу, были по исповеданию христианами. Некоторые из них вроде бы имели какой-то свет. Они с жадностью поглядывали на небесный венец, желая овладеть им, и он вроде бы очаровывал их своей красотой, но они не понимали по-настоящему его ценности и славы. В то время как одну руку они лениво простирали к небесному венцу, другой жадно тянулись к земному в твердой решимости завладеть им. Гонясь что есть сил за земным венцом, они потеряли из виду небесный. Они остались во тьме, и тем не менее изо всех сил старались приобрести земной венец. Некоторые люди почувствовали отвращение к тем, кто так жадно стремился к нему. Они отвернулись от него и стали искренне стяжать венец небесный. Их лица вскоре просветлели, и они обратились от мрака к свету и святой радости. [349]

Затем я увидела людей, протискивающихся сквозь толпу и неотрывно смотрящих на небесный венец. Когда они старательно пробивали себе дорогу через беспорядочное скопление людей, ангелы сопровождали их и освобождали им место для дальнейшего продвижения. По мере того как они приближались к небесному венцу, свет, струившийся от него, разгонял окружающий их мрак и становился все чище и ярче, и в конце концов они полностью преобразились и стали похожи на ангелов. Эти люди теперь нисколько не жалели о земном венце. Стремившиеся к нему глумились над уподобившимися ангелам и бросали им вслед черные шары. Эти шары не вредили тем, кто не отрываясь смотрел на Небесный венец, но шары пачкали тех, кто отворачивался от венца и обращал на них внимание. Мне было показано следующее место Священного Писания: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкапывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше. Светильник для тела есть око. Итак, если око твое будет чисто, то все тело твое будет светло; если же око твое будет худо, то все тело твое будет темно. Итак, если свет, который в тебе, тьма, то какова же тьма? Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (Мф. 6:19-24). [350]

Затем увиденное мне объяснили так: множество людей, жадно стремившихся к земному венцу, - это те, кто любит земные сокровища. Они обольщены и обмануты их недолговечным блеском и притягательной силой. Я видела, что люди, считающие себя последователями Иисуса, так жаждут овладеть земным сокровищем, что теряют любовь к Небу, ведут себя, словно мирские люди, и Бог считает их таковыми. Они заявляют, что стремятся к нетленному венцу и небесному сокровищу, но заняты главным образом приобретением земного богатства. Это их больше всего интересует. Имеющие сокровище в этом мире и любящие свои богатства не могут любить Иисуса. Кое-кто думает, что поступает правильно, и хотя эти люди держатся за свои имения, как скупые рыцари, тем не менее они не сознают этого и не чувствуют, что любят деньги больше истины или небесного сокровища.

"Итак, если свет, который в тебе, тьма, то какова же тьма!" В жизни этих людей наступил такой момент, когда они перестали дорожить посланным им светом, и свет стал тьмой. Ангел сказал: "Нельзя любить и поклоняться сокровищам мира сего и иметь истинное богатство". Когда молодой человек подошел к Иисусу и спросил у Него: "Учитель Благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?" (Мф. 19:16), Иисус предложил ему выбор: расстаться со своим имением и иметь вечную жизнь или оставить богатства у себя и потерять вечность. Земное имущество юноши оказалось для него дороже небесного сокровища. Когда юноше было поставлено условие расстаться со своим богатством и раздать его бедным, чтобы стать последователем Христа, это сразу остудило его пыл, и он отошел с печалью. [351]

Мне было показано, что люди, упорно и шумно добивающиеся земного венца, не остановились бы ни перед чем, чтобы сделать себе состояние. Они дерутся за него, как безумные. Все их помыслы и энергия направлены на приобретение земного богатства. Они попирают права других, угнетают бедных и удерживают от наемника его плату. Если они чуют возможность нажиться на тех, кто беднее их и не так ловок в делах, то сделают это без малейших колебаний, даже если понимают, что обманутые ими могут стать нищими.

Люди, убеленные сединами, с явным беспокойством и жадностью хватающиеся за сокровища в венце, - это старики, которым оставалось жить всего несколько лет. Однако они дрожали над своими земными богатствами. Чем ближе старики были к могиле, тем крепче они держались за свое состояние, не разрешая родственникам пользоваться им. Они заставляли членов своих семей трудиться сверх сил, чтобы сэкономить хотя бы немного денег. Их богатство не приносило пользы ни им, ни окружающим. Им было вполне достаточно сознавать, что оно у них есть. Когда старикам напоминают об их долге облегчать нужды бедных и поддерживать Божье дело, они отходят с печалью. Они бы с радостью приняли дар вечной жизни, но хотят, чтобы это им ничего не стоило. Условия кажутся им невыполнимыми. Однако богатый Авраам не пожалел для Господа своего единственного сына. Повинуясь Богу, он смог пожертвовать сыном обетования, тогда как некоторые люди не могут расстаться со своим земным имуществом.

Было больно видеть, как те, кому следовало бы созревать для царства славы и каждый день готовиться к бессмертию, прилагают все силы, лишь бы не потерять земного сокровища. Я видела, что таковые не ценят должным образом сокровище небесное. Их сильная привязанность к земному заставляет своими делами показывать, что они недостаточно ценят Небесное наследие, из-за чего не могут даже толикой пожертвовать ради него. Молодой человек проявил готовность соблюдать заповеди, однако Господь сказал, что ему недостает одного. Юноша желал иметь вечную жизнь, но больше любил свое имение. Многие обманывают себя. Они не ищут истину, как скрытое сокровище, не кладут свои силы и способности на лучший счет, но живут в постоянной тревоге и волнении, хотя могли бы озарить свой разум небесным светом. "Забота века сего и обольщение богатства заглушают слово, и оно бывает бесплодно" (Мф. 13:22). "Таковые, - сказал ангел, - не имеют оправдания". Я видела, как свет уходил от них. Они не желали понять важные, торжественные истины для нашего времени и полагали, что хорошо проживут и без них. Их свет померк, и они шли ощупью во тьме. [352]

Множество калек и больных, протискивающихся к земному венцу, - это люди, которые также интересуются мирским сокровищем. Хотя они во всем терпят неудачу и разочарование, тем не менее не оставляют своей привязанности, не стремятся к Небесному и не пытаются стяжать вечные обители и ценности. Они не приобретают земного богатства, но, гоняясь за ним всю жизнь, теряют и небесное. Несмотря на разочарование, несчастливую жизнь и смерть тех, кто всецело посвятил себя приобретению земного богатства, многие идут тем же путем. Они бросаются вперед, как безумные, не обращая внимания на жалкий конец тех, чьему примеру они следуют.

Добравшиеся до земного венца получили от него свою долю; им бурно аплодировали люди, добивающиеся того, что является единственной целью их жизни, - стать богатыми. Они принимают те почести, которыми мир одаривает богатых. Они имеют влияние в этом мире. Сатана и его злые ангелы удовлетворены. Они знают, что эти люди наверняка будут их добычей, - ведь пока они не покоряются Богу, сатана сможет использовать их в качестве своих агентов.

Люди, почувствовавшие отвращение к тем, кто всеми правдами и неправдами пытался овладеть земным венцом, - это те, которые обратили внимание на жизнь и участь стремившихся к земному богатству. Они видят, что эти люди никогда не бывают довольны, что они несчастны. Увиденное тревожит их, и они решают порвать с этой группой несчастных и искать настоящих ценностей. [353]

Те, кто пробивал себе путь через толпу к небесному венцу и для кого святые ангелы расчищали дорогу, были представлены мне как верные дети Божьи. Ангелы ведут их, и они вдохновенно и ревностно стяжают себе сокровище на Небесах.

Черные шары, которыми швыряли в святых, - это ложные слухи и сплетни; их распространяют о детях Божьих те, кто любит ложь. Нам следует прилагать все усилия, чтобы жить непорочной жизнью и воздерживаться от всякого рода зла. Затем наш долг - смело идти вперед и не обращать никакого внимания на клеветнические измышления нечестивых. Если взоры праведников окончательно устремятся к бесценным небесным сокровищам, они будут все более и более уподобляться Христу, таким образом их характер изменится и они подготовятся к переселению на Небо.

Глава VII. БУДУЩЕЕ

На горе преображения Отец прославил Иисуса. Мы слышим Его слова: "Ныне прославился Сын Человеческий, и Бог прославился в Нем" (Ин. 13:31). Таким образом, перед тем как Христа предали на распятие. Он укрепился, чтобы перенести Свои последние ужасные страдания. Когда члены тела Христова приблизятся к заключительной борьбе, "времени скорби Иакова", они возрастут в меру полного возраста Христова и будут водимы Его Духом. Когда третья весть перейдет в громкий клич и когда великая сила и слава будут сопровождать заключительную работу, верные дети Божьи начнут участвовать в этой славе. Именно поздний дождь возродит их и укрепит на то, чтобы пережить время скорби. Их лица будут сиять славой того света, который сопровождает третьего ангела. [354]

Я видела, что Бог чудесным образом сохранит Свой народ во время скорби. Как Иисус мучительно изливал Свою душу в Гефсиманском саду, так и люди Его будут искренне и отчаянно взывать день и ночь об избавлении. В это время выйдет указ, согласно которому они должны будут либо отказаться от субботы четвертой заповеди и почтить первый день недели, либо потерять свою жизнь. Но они не уступят и не станут попирать субботу Господню и почитать установление папства. Сатанинское воинство и нечестивые люди окружат их и станут ликовать, ибо им некуда будет бежать. Но в самый разгар шумного нечестивого веселья и сатанинского торжества раздадутся громкие раскаты грома - один за другим. Небо почернеет и зальется лишь ослепительным светом и страшной славой от Божьего престола. Бог подает глас из святого жилища Своего.

Основания земли колеблются; здания шатаются и падают с ужасным грохотом. Море кипит, как котел, и вся земля охвачена страшным смятением. Праведники возвращены из плена и радостным шепотом говорят друг другу: "Мы спасены, это глас Божий". С торжественным благоговением они вслушиваются в слова Бога. Нечестивые слышат эти слова, но не понимают их. В то время как святые радуются, они дрожат и трепещут. Сатана, его ангелы и нечестивые, которые радовались тому, что народ Божий оказался якобы в их власти, что они могут стереть их с лица земли, теперь видят славу, почившую на тех, кто чтил святой Закон Божий. Они взирают на просветлевшие лица праведников, на которых отражается образ Иисуса. Жаждущие погубить святых не могут выдержать славы, почившей на избавленных, и замертво падают на землю. Сатана и злые ангелы бегут от лица прославленных святых. Они навсегда лишились власти досаждать святым.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 9

Глава I. ВОССТАНИЕ

Ужасное состояние нашего государства требует глубокого смирения со стороны народа Божьего. Вопрос первостепенной важности: "Готов ли я достойно встретить день Господень?" должен сегодня завладеть всеми умами. Смогу ли перенести ожидающее меня впереди тяжелое испытание?

Я видела, что Бог очищает и испытывает Свой народ. Он очистит его, как золото, пока все шлаки не сгорят и в нем не отразится Его образ. Не все обладают самоотречением и готовностью переносить тяготы и страдать ради истины так, как того требует Бог. Многие не покорили себя и не посвятили всецело Богу, и исполнение Его воли не стало их главной целью. Служителям и народу недостает истинного благочестия и духовности, поэтому все, что только можно, должно быть потрясено и просеяно. Дети Божьи окажутся в самых затруднительных обстоятельствах, и в силу этого все должны утвердиться и укорениться в истине - иначе они будут спотыкаться. Если Бог утешает и подкрепляет душу, вдохновляя их Своим присутствием, даже если путь мрачен и тернист, они смогут все преодолеть, ибо тьма проходит быстро, а истинный свет будет светить вечно. Мне было указано на Ис. 58; 59:1-15; Иер.14:10-12, поскольку в этих текстах описывается нынешнее состояние нашего государства. Жители нашей страны оставили и забыли Бога. Они избрали иных богов и ходили своими нечестивыми путями, пока Бог не отвернулся от них. Жители земли попрали Закон Божий и нарушили Его вечный завет. [356]

Мне было показано, какое возбуждение в нашем народе вызвала статья, опубликованная в "Ревью" под названием "Нация". Одни толковали ее так, а другие иначе. Ясные и понятные высказывания были извращены и интерпретированы в таком смысле, который автор в них не вкладывал. Он поделился самым большим светом, который имел на то время. Надо было что-то сказать по наболевшей проблеме. Ведь многие люди обратили внимание на чтущих субботу, потому что они не проявляли большого интереса к войне и не вызывались стать добровольцами. Жители некоторых городов считали, что чтущие субботу сочувствуют Восстанию. Таким образом, пришло время открыто сказать о том, как мы относимся к рабству и к Восстанию. Надо было поступать мудро, чтобы снять подозрения со чтущих субботу. Нам следует действовать очень осторожно. "Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми". (Рим. 12:18). Мы можем следовать мудрому наставлению и не жертвовать при этом ни единым принципом нашей веры. Сатана и его воинство ведут войну с соблюдающими заповеди и сделают все возможное, чтобы поставить их в трудное положение. Но им и самим не следует ставить себя в трудное положение неосмотрительными действиями.

Мне было показано, что некоторые из братьев вели себя крайне неосторожно в отношении вышеупомянутой статьи. Она, допустим, не во всем согласовывалась с их точкой зрения, но вместо того чтобы спокойно взвесить вопрос и рассмотреть его со всех сторон, братья пришли в крайнее волнение и возбуждение. Некоторые тут же схватились за перо и поспешно пришли к выводам, не выдерживающим никакой критики. Некоторые вели себя непоследовательно и нелогично. Они сделали именно то, к чему всегда подстрекает их сатана, то есть выплеснули наружу свое недовольство и возмущение. [357]

В Айове несогласные со мной довели дело до крайности и впали в фанатизм. Они приняли ложное рвение и фанатизм за добросовестность. Вместо того чтобы руководствоваться логикой и здравым рассудком, они отдали себя во власть чувств и были готовы стать мучениками за свою веру. Но привело ли их это чувство к Богу, к тому, чтобы еще больше смирить себя перед Ним? Заставило ли их это обстоятельство уповать на Его силу - единственное, что может избавить их от тех трудностей, которые они, возможно, будут испытывать? О, нет! Вместо того чтобы смиренно умолять Бога и полагаться исключительно на Его силу, эти братья обратились с просьбой в законодательный орган и получили отказ, продемонстрировав таким образом свою слабость и неверие. Их действия лишь привлекли нездоровое внимание и любопытство к особой группе людей, соблюдающих субботу, и привели к тому, что их начали притеснять те, кто испытывал к ним неприязнь.

Некоторые из братьев приготовились к тому, чтобы критиковать любое предложение и заявлять протест. Но в это нелегкое время лишь немногие проявили мудрость, чтобы избавиться от предрассудков и откровенно сказать о том, что надо делать. Я видела, что братья, так решительно протестовавшие против призыва в армию, не понимают, о чем говорят. Если бы они на самом деле были призваны и, отказавшись повиноваться, попали бы в тюрьму и им грозили пытки или смерть, это повергло бы их в шок, и сразу бы выяснилось, что они не готовы к таким чрезвычайным обстоятельствам. Они бы не выдержали испытания веры. То, что они считали верой, было только фанатичной самонадеянностью.

Меньше всего протестовали те, кто больше других был готов, если понадобится, пожертвовать даже жизнью, только бы не нарушить волю Божью. Они не желали хвалиться, но глубоко переживали, много молились и искренне возносили к Небу молитвы о мудрости, чтобы знать, как вести себя, и просили о благодати, чтобы все перенести. Люди, которые в страхе Божьем понимают, что не могут по совести участвовать в этой войне, будут вести себя тихо, и когда их спросят, они просто скажут то, что должны сказать требующему них ответа, а затем дадут понять, что нисколько не сочувствуют Восстанию. [358]

Есть в рядах соблюдающих субботу сочувствующие рабовладельцам. Приняв истину, они не отказались от всех заблуждений, от которых должны были отказаться. Им надо больше пить из очищающего источника истины. Иные пришли со своими старыми политическими предрассудками, которые не согласуются с принципами истины. Они считают, что раб - собственность хозяина, и его нельзя отбирать у него. Они ставят этих рабов на один уровень со скотом и говорят, что лишить человека его рабов - все равно, что отнять у него скот. Мне было показано, что для Бога не имеет никакого значения, сколько хозяин заплатил за человеческие тела и души. Бог не дает ему права владеть и распоряжаться жизнью людей и считать их своей собственностью. Христос умер за всех людей: как за белых, так и за черных. Бог создал любого человека свободным, нравственным существом, независимо от его цвета кожи. Рабство как социальное явление посягает на Божье право и предоставляет грешному человеку такую власть над своим ближним, какую Бог ему не давал и какая принадлежит только одному Богу. Рабовладелец осмеливается присваивать себе такую власть над своим рабом, которую имеет только Бог, и он соответственно будет отвечать за грехи, невежество и пороки раба. Он будет призван к ответу за власть над рабом, которую сам себе присвоил. Цветные люди принадлежат Богу. Только Тот, Кто создал их, может предъявлять на них Свои права, и люди, осмеливающиеся приковывать цепями тело и душу раба и доводить его до скотоподобного состояния, получат за это возмездие. Бог медлит проявлять гнев, но вскоре он возгорится и изольется без примеси милости. [359]

Некоторые братья были настолько неблагоразумны, что говорили вслух о своих симпатиях к рабству и о своих принципах, но они явно не небесного происхождения, ибо вдохновляются дьяволом. Эти неугомонные люди говорят и действуют таким образом, что навлекают поношение на дело Божье. Теперь я приведу копию письма, написанного брагу А. из Освего, Каити, штат Нью-Йорк: "Мне было показано нечто о тебе. Я видела, что ты обманываешься в отношении себя. Ты дал повод врагам нашей веры хулить и поносить соблюдающих субботу. Своими неосмотрительными действиями ты закрыл уши тех, кто мог бы прислушаться к истине. Я видела, что нам следует быть мудрыми, как змеи, и кроткими, как голуби. У тебя нет ни мудрости змея, ни кротости голубя. Сатана был главным предводителем этого восстания. Бог наказывает Север за то, что он так долго мирился с проклятым грехом рабства, ибо в глазах Неба это самый страшный грех. Бог не на стороне южан и в конце концов Он ужасно накажет их. Сатана - подстрекатель любого восстания. Я видела, что ты, брат А., позволил своим политическим принципам исказить твое здравое суждение и уничтожить любовь к истине. Они выжигают истинное благочестие из твоего сердца. Ты никогда не рассматривал рабство в истинном свете, и твои взгляды по этому вопросу заставили тебя встать на сторону повстанцев, хотя само Восстание спровоцировал сатана и его воинство. Твои взгляды на рабство никак не согласуются со священными, важными истинами для нашего времени. Ты должен либо отказаться от своих взглядов, либо отречься от истины. Они не смогут ужиться в одном сердце, поскольку враждебны друг другу.

Сатана возбуждает тебя. Он не даст тебе покоя до тех пор, пока ты открыто не заявишь о своей приверженности силам тьмы и не укрепишь тем самым руки нечестивых, проклятых Богом. Ты помогаешь своим влиянием врагам Божьим, которые всю свою жизнь посвятили тому, чтобы сеять тернии и делать нищими других. Я видела, что ты поддерживаешь своим влиянием развратных людей, оставленных Богом, и ангелы Божьи с отвращением убегают от тебя. Я видела, что ты ужасно обманут. Если бы ты принял свет, данный тебе Богом, если бы внял наставлениям своих братьев, если бы прислушался к их совету, ты бы спас от поношения себя и драгоценное дело истины. Но несмотря на весь свет, который был тебе дан, ты публично заявил о своих пристрастиях. Если ты не исправишь то, что уже сделал, долгом детей Божьих будет публично отказаться от общения с тобой, чтобы у людей не сложилось неправильного впечатления о нас как о народе. Мы должны заявить во всеуслышание, что не желаем терпеть таких людей в нашей среде и что мы отказываем таковым в церковном членстве. [360]

Ты утратил освящающее влияние истины и потерял связь с небесным воинством. Ты вступил в союз с первым великим мятежником, и гнев Божий пребывает на тебе, ибо ты поносишь Его святое, а в итоге истина перестает быть привлекательной для неверующих. Ты огорчил народ Божий и пренебрег советом Его посланников на земле, которые трудятся с Ним и от имени Христова умоляют души примириться с Богом.

Мне было показано, что мы как народ должны быть крайне внимательны к тому, какое влияние оказываем на окружающих; нам надо следить за каждым словом. Когда мы словом или делом ставим себя на сторону врага и переходим на его территорию, то отгоняем от себя святых ангелов и привлекаем злых ангелов, которые окружают нас со всех сторон. Ты это делал, брат А., и своим безответственным, своенравным поведением дал повод неверующим повсюду с подозрением смотреть на соблюдающих субботу. О рабах Божьих мне было сказано следующее: "Слушающий вас Меня слушает, и отвергающийся вас Меня отвергается; а отвергающийся Меня отвергается Пославшего Меня" (Лк. 10:16). Да поможет тебе Бог, мой обманутый брат, увидеть себя таким, каков ты есть, и восстановить единство с телом Церкви. [361]

Наше царство не от мира сего. Мы ожидаем того часа, когда наш Господь придет с Небес на землю, чтобы упразднить все власти и силы и установить Свое вечное царство. Земные силы и власти колеблются; нам не приходится ожидать, что скоро наступит единство между народами земли. Наше историческое место представлено в образе истукана Навуходоносора - на уровне пальцев ног. Мы живем после распада великой империи, когда государства состоят из хрупкого и ломкого материала и не могут слиться воедино. Из пророчества ясно видно, что мы живем накануне великого дня Господня. Он быстро поспешает.

Я видела, что наш долг - в любом случае повиноваться законам нашей страны, если они не противоречат высшему закону, который Бог изрек Своим голосом на горе Синай, а впоследствии собственным перстом начертал на камне. "Вложу законы Мои в мысли их и напишу их на сердцах их, и буду их Богом, а они будут Моим народом" (Евр. 8:10). Тот, у кого Закон Божий написан в сердце, будет больше повиноваться Богу, нежели человеку, и скорее противостанет всем людям, чем уклонится хотя бы в малейшем от заповеди Божьей. Дети Божьи, наученные богодухновенной истиной и ведомые доброй совестью, чтобы жить всяким словом, исходящим из уст Божьих, будут считать Его закон, написанный в их сердцах, единственным авторитетом, который они признают и которому согласны повиноваться. Закон Божий заключает в себе высшую мудрость и обладает наивысшим авторитетом.

Мне было показано, что дети Божьи, являющиеся Его драгоценным достоянием, не могут участвовать в этой странной войне, ибо она противоречит всем принципам их веры. В армии они не смогут одновременно исполнять приказы офицеров и быть послушны истине. Им придется все время поступать против своей совести. Люди мира сего следуют мирским принципам и не могут оценить по достоинству какие-то другие принципы. Мировая политика и общественное мнение включают в себя принцип действия, который движет мирскими людьми и побуждает их делать то, что им кажется верным и справедливым. Но народ Божий не может руководствоваться этими мотивами. Слова и повеления Бога, написанные в сердце, суть дух и жизнь. В них есть сила, которая подчиняет себе человека и требует от него послушания. Десять заповедей Иеговы лежат в основе всех добрых и справедливых законов. Граждане, любящие Божьи заповеди, будут исполнять все справедливые законы страны. Но если требования правителей вступают в конфликт с Законом Божьим, то единственный вопрос, который надо решить: кому мы будем повиноваться - Богу или человеку? [362]

Вследствие длительного и идущего по нарастающей восстания против высшей конституции и законов завеса тьмы, мрака и смерти расстилается по земле. Земля стенает под бременем всеобщей вины, и умирающие повсюду люди чувствуют свое ничтожество, являющееся частью возмездия за неправду. Мне было показано, что люди своим лукавством и обманом исполняют замыслы сатаны, и совсем недавно был нанесен смертельный удар. Воистину можно сказать: "И правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади, и честность не может войти" (Ис. 59:14), "удаляющийся от зла подвергается оскорблению" (Ис. 59:15). В некоторых свободных штатах нравственный уровень опускается все ниже и ниже. Люди с испорченными вкусами и растленными сердцами теперь могут радоваться. Они избрали себе беспринципных правителей, которые не препятствуют распространению зла и потворствуют развращенным вкусам людей, вместо того чтобы сдерживать их. Если бы употребляющие алкоголь и доводящие себя до животного состояния были единственными, кто от этого страдает, если бы они одни пожинали плоды своих поступков, то зло не было бы столь велико. Но многие, очень многие должны терпеть неимоверные страдания из-за чужих грехов. Невинные жены и дети вынуждены до самого дна пить горькую чашу.

Люди, лишенные благодати Божьей, с удовольствием делают зло. Они блуждают во тьме и не владеют собой. Они дают полную волю своим страстям и порочным вкусам, пока не теряют всех утонченных чувств, и в них остаются лишь животные страсти. Таким людям надо почувствовать высшую силу, которая будет управлять ими и вынудит их к подчинению. Если правители не используют данную им власть для устрашения преступников, последние опустятся до уровня животных. Земля становится все более и более растленной. [363]

Многие были слепы и страшно обмануты на последних выборах. Их влиянием воспользовались, чтобы поставить у власти людей, которые будут закрывать глаза на зло или спокойно смотреть на поток зла и горя. Они придерживаются низменных принципов, симпатизируют Югу и желают сохранить рабство в его нынешнем виде.

Ответственные посты в армии Севера занимают люди, являющиеся в сердце своем мятежниками, они ценят жизнь солдата не больше, чем жизнь пса. Они могут хладнокровно смотреть на то, как солдат терзают и калечат и как они погибают тысячами. Офицеры Южной армии постоянно получают информацию о планах северян. Офицерам Северной армии была дана достоверная информация о перемещениях повстанцев и их приближении, но этой информацией пренебрегли лишь потому, что она была передана чернокожим. Не удосужившись подготовиться к отражению атаки, союзные войска были застигнуты врасплох и почти полностью уничтожены, и, что еще хуже, многие солдаты были захвачены в плен и теперь завидуют погибшим.

Если бы в рядах северян было единство, восстание было бы быстро подавлено. Повстанцы знают, что у них много сторонников в Северной армии. Все больше и больше темных страниц вписывается в историю. На верных людей, которые никогда не сочувствовали восстанию или вызвавшему его рабству, это производит удручающее впечатление. Своим влиянием они помогли прийти к власти людям, с принципами которых никогда не соглашались.

Все готово к великому дню Господню. Еще немного - и жители земли наполнят чашу своих беззаконий, и тогда гнев Божий, который так долго сдерживался, возгорится и наша страна, освещенная светом, выпьет чашу Его гнева, не смешанного с милостью. Вскоре опустошительная сила судов Господних постигнет землю и все будет разрушено. Для жителей земли предназначены меч, голод и мор. [364]

Очень многие власть имущие, генералы и офицеры действуют в соответствии с указаниями злых духов. Бесовские духи, принимая обличье воинов и опытных полководцев, общаются с людьми, стоящими у власти, и вдохновляют многие их решения. Один генерал получает указания от этих духов предпринять какие-то особые действия, и ему льстит мысль об ожидающем его триумфе. Другой получает указания, противоположные тем, что были даны первому. Иногда те, кто следует полученным указаниям, одерживают победу, но чаще всего они терпят поражение.

Иной раз духи дают этим видным людям описание событий, которые, возможно, произойдут в ходе предстоящего сражения, и перечень людей - будущих жертв этой битвы. Иногда такие предсказания сбываются, и это укрепляет веру в спиритические явления. Конечно, не вся информация подтверждается, но духи-обольстители придумывают какое-нибудь объяснение, которое охотно принимается. Люди пребывают в таком обмане, что не распознают лживых духов, ведущих их к неминуемой гибели.

Великий предводитель повстанцев, сатана, знакомый с ходом боевых действий, велит своим ангелам принимать облик погибших генералов, подражать их манерам и имитировать черты их характера. И военачальники в самом деле верят, что их направляют духи их умерших друзей-полководцев, отцов этого восстания. Если бы они не были так сильно очарованы и обмануты, то подумали бы, что эти воители не могут быть на Небе (?) хорошими и доблестными полководцами и должны были забыть те земные навыки, которые принесли им славу.

Вместо того чтобы уповать на Бога Израилева и посоветовать своим воинам довериться Тому Единственному, Кто может избавить их от врагов, большинство этих военачальников вопрошают князя бесовского и доверяют ему. Во Втор. 32:16-22 ангел сказал: "Как может Бог благословить такой народ? Если бы они взирали и уповали на Него; если бы только они пришли туда, где Он может помочь им по Своей великой славе, то Он бы охотно это сделал". [365]

Я видела, что Бог не предаст Северную армию полностью в руки повстанцев и не позволит врагам уничтожить ее. Мне было указано на слова: "Я сказал бы: "рассею их, и изглажу из среды людей память о них""; но отложил это ради озлобления врагов, чтобы враги его не возмнили и не сказали: "наша рука высока, и не Господь сделал все сие"". Ибо они народ, потерявший рассудок, и нет в них смысла. О, если бы они рассудили, подумали о сем, уразумели, что с ними будет! Как бы мог один преследовать тысячу и двое прогонять тьму, если бы Заступник их не предал их, и Господь не отдал их!" (Втор. 32:26-30).

В армии есть преданные Богу генералы, которые стремятся сделать все возможное, чтобы остановить это ужасное восстание и неестественную войну. Но большинство офицеров и военачальников служат собственным корыстным целям. Каждый ищет какую-то выгоду от своей казармы, и многие верные и преданные солдаты унывают и разочаровываются. Они благородно выполняют свой долг, когда вступают в сражение с врагом, но их командиры обращаются с ними, как со скотом. Среди солдат есть люди с тонкими чувствами и независимым духом. Они не привыкли иметь дело с такими развращенными людьми, с которыми их сталкивает война; они не желают терпеть тиранию и жестокое обращение, когда их ставят на один уровень с животными. Им очень тяжело все это переносить. Многих офицеров обуревают животные страсти; получая власть, они получают хорошую возможность проявить свой звериный характер. Они тиранят своих подчиненных так, как рабовладельцы Юга тиранят своих рабов. Все это осложняет набор мужчин в армию. [366]

В некоторых случаях, когда полководцы попадали в самую горячую точку боя, где пули косили их людей, как траву, своевременное подкрепление помогло бы им одержать победу. Но другим генералам не было дела до того, сколько людей полегло, и вместо того чтобы прийти на помощь тем, с кем у них были вроде бы общие цели, они не поддерживали несчастных, боясь, что все лавры победителя достанутся их собрату по оружию. Зависть и ревность доводят их до того, что они злорадно воспринимают известие о том, что враг одержал победу над союзными войсками и посрамил их коллег. Южанами в их восстании руководит дьявольский дух, но и северяне нечисты в своих побуждениях. Многими руководят ревность и эгоизм; они не хотят, чтобы других чествовали и превозносили выше них. Сколько же тысяч жизней было уже принесено в жертву этим нечестивым страстям! Представители разных народов, сражавшихся на этой войне, имели общие интересы. С бескорыстным рвением они шли вперед, чтобы победить или умереть. Вожди Революции действовали сообща и ревностно и благодаря этому завоевали независимость. Но сейчас люди ведут себя, как демоны.

Сатана через своих ангелов связывался с офицерами, которые сами по себе были хладнокровными и расчетливыми, и они отказывались от своего здравого суждения и позволяли этим лживым духам вести себя в трудные места, где начиналась страшная бойня. Его сатанинское величество радуется, когда видит массовое уничтожение людей. Ему нравится смотреть, как бедных солдат косят, словно траву. Я видела, что повстанцы часто оказывались в безнадежном положении, и их можно было победить без особых усилий; но духи-обольстители, которым верили генералы на севере, закрывали им глаза, и мятежники снова ускользали. К тому же некоторые генералы с большим удовольствием позволяли повстанцам сбежать, лишь бы не брать их в плен. Система рабства им дороже, чем благополучие нации. Именно по этим причинам война так затягивается. [367]

Информация, передаваемая нашими полководцами в Вашингтон по поводу перемещения наших войск, могла бы быть почти с таким же успехом телеграфирована напрямую повстанческим силам. В центральном штабе союзных войск многие симпатизируют мятежникам. Эта война непохожа на другие. Полное отсутствие единомыслия и взаимопонимания делает ее перспективы мрачными и малоутешительными. Многие солдаты отказались от всяких ограничений и испытывают тревожное состояние нравственного упадка и разложения. Как Бог может идти впереди такой растленной армии? Как Он может прославиться в том, что их враги потерпят поражение, а они будут торжествовать победу? В армии царят склоки и борьба за почести, тогда как бедные солдаты тысячами умирают на полях сражения или гибнут от тяжких ран, пневмонии, тягот и лишений армейской жизни.

Эта война по-своему уникальна, но в то же время это самый ужасный и наиболее удручающий конфликт. Другие народы с отвращением наблюдают за действиями Северной и Южной армий. Они видят, какие решительные усилия предпринимаются для того, чтобы затянуть войну ценой невероятных жертв и огромных затрат, хотя этим ничего не достигается; они воспринимают эту бойню как вражду полководцев, которые состязаются друг с другом в том, кто сможет больше убить. Это приводит другие народы в негодование.

Я видела, что Восстание все время разрастается и что оно никогда не было таким решительным, как в настоящее время. Многие деятели, внешне поддерживающие союзные силы и занимающие важные посты, двуличны и в сердце своем неверны. Единственное, что побудило их взяться за оружие, это желание сохранить Союз в том виде, в каком он существовал до войны, то есть сохранить рабство. Если бы им представилась такая возможность, они бы с радостью на всю жизнь заковали раба в цепи, обрекая его на жалкое существование. Симпатии этих людей - на стороне Юга. Кровь льется рекой, и все без толку. Во всех городах и селах слышен плач и вопль. Жены оплакивают своих мужей, матери - сыновей, а сестры - братьев. Но, несмотря на все свои страдания, они не обращаются к Богу. [368]

Я видела, что Бог наказывает как Юг, так и Север. Что касается Юга, мне было указано на Втор. 32:35-37: "У Меня отмщение и воздаяние, когда поколеблется нога их; ибо близок день погибели их, скоро наступит уготованное для них. Но Господь будет судить народ Свой, и над рабами Своими умилосердится, когда Он увидит, что рука их ослабела, и не стало ни заключенных, ни оставшихся вне. Тогда скажет Господь: где боги их, твердыня, на которую они надеялись?"

Глава II. ДОЛГ СЛУЖИТЕЛЕЙ И ОПАСНОСТИ, ИХ ПОДСТЕРЕГАЮЩИЕ

Мне было показано, что лучше трудиться в тех местах, где уже есть несколько человек, чем вступать в совершенно новые поля, где еще не было положено хорошего начала. Несколько человек в разных городах, воистину верующих в нашу весть, окажут хорошее влияние и вызовут у людей интерес к нашей вере. Если они ведут образцовую жизнь, их свет будет светить и они соберут вокруг себя тех, кого интересует наша вера. Вместе с тем мне были показаны города, в которых истина еще не проповедовалась, но куда вскоре прибудут наши вестники. Однако главная задача сейчас состоит в том, чтобы вовлечь в работу детей Божьих, которые могут оказать доброе и святое влияние. Они должны трудиться с мудростью, предусмотрительностью и любовью для спасения соседей и друзей. Но тем не менее проявляется слишком много сдержанности и холодности. Никто не несет крест, как должно. Всем следует почувствовать себя сторожем брату своему, ощутить большую ответственность за окружающих людей. Собратья ошибаются, когда оставляют всю эту работу служителям. Жатвы много, а делателей мало. Люди, имеющие хорошую репутацию, жизнь которых соответствует их вере, могут стать тружениками на ниве Божьей. Они могут работать с другими и убеждать их в важности истины. Им не надо дожидаться служителей и пренебрегать своим прямым долгом, который возложил на них Бог. [369]

Некоторые наши служители неохотно берут на себя бремя Божьего дела и не трудятся так же бескорыстно и самозабвенно, как это делал наш Божественный Господь. Церкви, как правило, намного опережают по своему духовному уровню некоторых служителей. Они поверили свидетельствам, которые Богу угодно было дать, и претворяют их в жизнь, тогда как некоторые проповедники плетутся далеко позади. На словах они верят свидетельствам, но некоторые причиняют вред братьям, делая свидетельства железным правилом для тех, кто не испытал их силу на личном опыте; однако сами проповедники не следуют тем советам, которые в них содержатся. Они все повторяют и повторяют свидетельства, которыми полностью пренебрегают, и при этом их поведение непоследовательно.

Дети Божьи в целом заинтересованы в том, чтобы всем вместе распространять истину. Они щедро и доброхотно поддерживают тех, кто трудится в слове и учении. И я видела, что на совести тех, кто занимается распределением средств, лежит обязанность следить, чтобы эти пожертвования не тратились впустую. Некоторые из собратьев трудились долгие годы и сколотили себе состояние, чтобы затем щедро пожертвовать его часть на дело Божье. Неимоверно тяжким трудом они подорвали свои силы и расшатали нервную систему. И теперь долг тех, кто трудится в слове и учении, проявить по крайней мере не меньшее рвение и самоотверженность, чтобы с величайшей ответственностью расходовать средства, добытые столь нелегким трудом. [370]

Божьи рабы должны бесстрашно выходить на труд. Им надо знать, в кого они уверовали. Приняв Христа и Его спасение, они могут стать свободными; и если они не обретут в Нем свободы, то не смогут созидать Его Церковь и собирать души. Может ли Бог послать человека спасать души из сатанинской ловушки, если он сам запутался в сетях лукавого? Божьи рабы не должны колебаться. Если они сами спотыкаются, то как они могут сказать робким и боязливым: "мужайтесь"? Богу угодно, чтобы Его рабы поддерживали ослабевших и укрепляли колеблющихся. Тем, кто не готов к этому, следует сначала потрудиться для себя и молиться, пока они не будут наделены силой свыше.

Бог недоволен отсутствием самоотречения у некоторых своих рабов. Они не чувствуют на себе ответственности за дело Божье, но пребывают в смертельно опасном оцепенении. Ангелы Божьи удивляются, им стыдно за этих людей, не проявляющих самоотречения и настойчивости. Когда Автор нашего спасения трудился и страдал за нас, Он отрекся от Себя, в жизни Своей Он испытал тяжкий труд и лишения. Он мог бы проводить Свои дни на земле в роскоши и изобилии и иметь все удовольствия, однако Он не считался со Своими удобствами. Он жил, чтобы творить добро. Он претерпел до конца и выполнил дело, которое Ему было поручено. И все ради того, чтобы спасти нас от гибели. И как можем теперь мы, недостойные столь великой любви, стремиться к условиям этой жизни лучшим, чем те, которые имел наш Господь? Каждое мгновение мы пользуемся благословениями Его великой любви и по этой причине не можем вполне осознать, из каких глубин невежества и страдания мы были вызволены. Можем ли мы смотреть на Того, Кто был распят за наши грехи, и отказываться пить вместе с Ним горькую чашу унижения и скорби? Можем ли мы, глядя на распятого Христа, стремиться войти в Его Царство не многими скорбями, а каким-то другим путем? [371]

Не все проповедники посвятили себя делу Божьему в такой мере, как Он этого требует. Кое-кто решил, что доля проповедника слишком тяжела, поскольку им приходится разлучаться со своими семьями. Они забывают, что раньше было сложнее трудиться, чем теперь. Когда-то у дела Божьего было немного друзей. Они забывают тех, на кого Бог возложил бремя труда в прошлом. Немногие тогда приняли истину, ставшую результатом изнурительного труда избранных Божьих рабов; они плакали и молились о ясном понимании истины, а затем несли ее другим, терпя лишения и проявляя максимальное самоотречение. Шаг за шагом они шли по пути, который открывало для них Божье Провидение. Пионеры не считались со своими удобствами и не страшились трудностей. Через этих мужей Бог приготовил путь и сделал истину понятной для каждой искренней и честной души. Все было передано служителям нового поколения в готовом виде, и тем не менее некоторые из них не желают взваливать на себя бремя работы. Они ищут легкой жизни и хотят выполнять работу, не требующую большого самоотречения. Наша земля для христиан, а тем более для избранных служителей Божьих - это не место отдыха. Они забывают, что Христос оставил богатство и славу Небес и пришел на землю, чтобы умереть, и что Он заповедал нам возлюбить друг друга так, как Он возлюбил нас. Они забывают, что те, которых весь мир не был достоин, скитались, живя подаянием и одеваясь в козьи кожи, терпя скорби и мучения.

Мне были показаны вальденсы и то, как они страдали за свою веру. Они добросовестно изучали Слово Божье и жили в согласии с тем светом, который им был открыт. Они были гонимы, их вынуждали оставить дома, у них отнимали добро, приобретенное упорным трудом, их жилища сжигали. Они бежали в горы и там терпели невероятные лишения. Они переносили голод, усталость, холод. Единственная одежда, которую многие из них могли раздобыть, были кожи животных. И однако же рассеянные и бездомные, они собирались, чтобы объединить свои голоса в пении и славословии Бога. Они благодарили Его за то, что Он удостоил их пострадать за имя Христово. Они ободряли и воодушевляли друг друга и были благодарны даже за свое жалкое убежище. Их дети болели и умирали от голода и холода, однако у родителей никогда не появлялась мысль о том, чтобы отречься от своей веры. Они ценили любовь и благоволение Бога гораздо больше земных удобств или богатств. Они получали утешение от Бога и с удовольствием предвкушали будущее воздаяние и награду в Его Царстве. [372]

И снова мне был показан Мартин Лютер, которого Бог воздвиг для особого дела. Каким драгоценным для него было знание истины, открытой в Слове Божьем! Его ум жаждал найти надежный и прочный фундамент, на котором можно строить единственное упование, что Бог будет его Отцом, а Небо - его отчизной. Новый и драгоценный свет, озаривший Лютера со страниц Слова Божьего, был для него бесценным сокровищем, и Лютер считал, что если возьмет его на вооружение, то сможет убедить мир. Он устоял против ярости и злобы падшей церкви и укрепил тех, кто вместе с ним наслаждался духовным пиром, насыщаясь богатейшими истинами Слова Божьего. Лютер был избранным Божьим орудием, призванным сорвать покров лицемерия с папской церкви и разоблачить ее испорченность. Он возвысил свой пламенный голос и в силе Святого Духа выступил против существующих грехов руководителей народа, решительно обличая их. Были изданы воззвания, призывающие убить Лютера там, где он будет найден, и казалось, что он отдан на милость суеверному народу, повинующемуся главе Римской церкви. Однако Лютер не дорожил своей жизнью. Он знал, что ему повсюду угрожает опасность, однако это не приводило его в трепет. Свет, который он видел и которым жил, значил для него больше, чем все земные сокровища. Он знал, что земное богатство недолговечно, а великие истины, открывшиеся его разуму и воздействовавшие на его сердце, непреходящи, и, если он будет повиноваться им, они приведут его к бессмертию.

Призванный в Аугсбург, чтобы дать отчет в своем уповании, он не побоялся отправиться туда. Этот одинокий человек, приведший в ярость священников и народ, предстал перед теми, кто заставлял весь мир трепетать, - кроткий агнец в окружении рыкающих львов. Однако ради Христа и истины Мартин Лютер бесстрашно стоял перед папистами и со святым красноречием, на которое может вдохновить одна лишь истина, объяснил основания своей веры. Его враги пытались разными средствами заставить замолчать этого смелого защитника истины. Сначала они льстили ему и пообещали высокую должность, почет и уважение. Но жизнь и человеческие почести не имели в глазах Лютера никакой ценности, если ради этого надо было пожертвовать истиной. Слово Божье еще ярче озарило его ум и дало ему еще более ясное понимание заблуждений, испорченности и лицемерия папства. Тогда его враги попытались запугать его и заставить отречься от своей веры, но он смело выступал в защиту истины. Он был готов умереть за свою веру, если это будет угодно Богу, но отречься от нее - никогда. Бог сохранил ему жизнь. Он велел ангелам сопровождать его, расстраивать планы его врагов, смирять их ярость и вывести его целым и невредимым из этого бурного конфликта. [373]

Спокойствие и достоинство Лютера смирило его врагов и нанесло смертельный удар по папству. Знатные и гордые люди, стоящие у власти, ожидали, что своей кровью он искупит тот урон, который нанес их могуществу. Они составили свои планы, но жизнь Лютера находилась в руках Того, Кто был сильнее их. Его дело еще не было закончено. Друзья Лютера ускорили его отъезд из Аугсбурга. Он покинул город ночью на неоседланной лошади, безоружный и без охраны. Будучи крайне утомлен, он продолжал путь до тех пор, пока не оказался среди своих друзей.

Паписты снова пришли в негодование и решили во что бы то ни стало закрыть рот этому бесстрашному защитнику истины. Они вызвали Лютера в Вормс с твердым намерением заставить его ответить за свое безумие. Здоровье Лютера было подорвано, но он не стал этим прикрываться. Он хорошо знал, какие опасности его подстерегают. Он знал, что его могущественные враги пойдут на все, чтобы только заставить его замолчать. Они с таким же нетерпением требовали его крови, как в свое время иудеи требовали крови Христа. Однако он доверял Тому Богу, Который сохранил трех знатных отроков в Вавилонской печи. Лютер волновался и беспокоился не о себе. Он не искал себе легкой жизни, но переживал главным образом за то, чтобы истина, которая была ему так дорога, не оказалась выставленной на посмешище нечестивых. Он был готов скорее умереть, чем позволить врагам истины восторжествовать. Когда он въехал в Вормс, вокруг него теснилось множество людей, сопровождавших его до конца пути. Даже императоров и иных высокопоставленных лиц не сопровождало такое количество народа. Все были крайне возбуждены, и вдруг кто-то в толпе жалобным и пронзительным голосом запел похоронную песнь, чтобы предупредить Лютера об ожидавшей его участи. Однако реформатор давно уже все взвесил и был готов запечатлеть свидетельство своей кровью, если так будет угодно Богу. [374]

Вскоре Лютер должен был предстать перед весьма внушительным собранием священников, чтобы дать отчет в своем уповании, и он с верой просил Бога укрепить его. На какое-то время его мужество и вера подверглись испытанию. Он ясно увидел все опасности, которые ему угрожают, и это опечалило его. Тучи сгустились над ним и скрыли от него лик Божий. Лютер жаждал выйти вперед с твердой уверенностью, что Бог будет с ним. Он не мог быть удовлетворен до тех пор, пока не почувствует, что его жизнь сокрыта в Боге. Испытывая душевную агонию и сокрушение сердца, он возносил свои мольбы к Небу. Иногда, когда ему казалось, что его повсюду окружают одни враги, он падал духом. Он трепетал, понимая грозящую ему опасность. Я видела, что Бог в Своем мудром Провидении таким образом готовил Лютера к тому, чтобы он не забыл, на Кого надо уповать, и чтобы он не устремлялся самонадеянно навстречу опасности. Бог готовил его как Свое орудие для великого дела, которое ему предстояло совершить.

Молитва Лютера была услышана. Мужество и вера вернулись к нему, когда он встретился со своими врагами. Кроткий, как агнец, он стоял в окружении великих мира сего, устремивших на него свои взоры, подобно хищным волкам, надеявшихся ошеломить его своим земным величием и великолепием. Но Лютер держался за Божью сильную руку и ничего не боялся. Его слова были сказаны с таким величием и силой, что его враги ничего не могли с ним поделать. Сам Бог говорил устами Лютера. Он собрал в одно место императоров и ученых мужей, чтобы на глазах у многих людей обратить их мудрость в ничто и чтобы все увидели, каким сильным и твердым может стать слабый человек, когда он полагается на Бога, на свою вековечную Скалу. [375]

Спокойствие и выдержка Лютера разительно отличались, от неистовости и бешенства так называемых великих мира сего. Им не удалось запугать его и заставить отречься от истины. С благородной простотой, спокойно и твердо он стоял, как утес. Противодействие врагов, их ярость и угрозы накатывались на него, подобно высокой морской волне, но разбивались о его непреклонность и непоколебимость, не причинив ему вреда. Враги досадовали на то, что их власть, приводившую в трепет королей и вельмож, ни во что не ставит этот скромный человек, и потому жаждали подвергнуть его пыткам, чтобы он почувствовал на себе весь их гнев. Но жизнь этого бесстрашного свидетеля находилась в руках Того, Кто был несравненно могущественнее земных властителей. У Бога была для Лютера работа. Он еще должен был пострадать за истину. Он должен был увидеть, как она переживает кровавые гонения, как она страдает, облеченная во вретище, увидеть, какому поношению она подвергается из-за фанатиков. Он должен был остаться в живых, чтобы защищать и оправдывать истину, когда могущественные земные власти попытаются ниспровергнуть ее. Он должен был своими глазами увидеть торжество истины, когда она положит конец заблуждениям и суевериям папства. Лютер одержал в Вормсе победу, окончательно ослабившую позиции папства. Известия о торжестве истины дошли до других народов и государств. Это был сокрушительный удар по папству, который благоприятно сказался на последующем развитии Реформации.

Мне была показана разница между руководителями Реформации и служителями, которые проповедуют истину для настоящего времени. Жизнь некоторых наших проповедников особенно отличалась от жизни пылкого и преданного Богу Лютера. Своим мужеством, спокойствием, твердостью и самоотречением он доказал неизменную любовь к истине. Ему приходилось многим жертвовать и пережить много испытаний; иногда, отстаивая истину, он терпел сильнейшие душевные муки и, несмотря на это, он никогда не роптал. За ним охотились, как за диким зверем, однако ради Христа он все переносил бодро и стойко. [376]

Смиренным и верным рабам Божьим, живущим в наши дни, доверена последняя весть милости. Бог вел за Собой тех, кто не боится брать на себя ответственность. Бог возложил на них бремя и через них открыл Своему народу план систематических пожертвований, в котором все могут участвовать, действуя при этом согласованно. Эта система была воплощена в жизнь и совершает просто чудеса. Она помогает в достатке содержать семьи проповедников и осуществлять дело Божье на земле. Как только проповедники прекратили сопротивление и ушли с дороги, люди чистосердечно откликнулись на призыв и по достоинству оценили новое установление. Все рассчитано на то, чтобы облегчить жизнь проповедников, чтобы они могли трудиться, не думая о хлебе насущном. Наш народ принял новое установление с такой решимостью и заинтересованностью, которые невозможно найти в других слоях общества. И Бог недоволен проповедниками, которые по-прежнему жалуются и не посвящают все свои силы этому самому важному делу. Они не имеют оправдания, однако некоторые обманывают себя, думая, что слишком многим жертвуют и переживают трудные времена, тогда как на самом деле они ничего не знают о страданиях, самоотречении или нужде. Проповедники, конечно, могут часто уставать, но они бы уставали точно так же, если бы зарабатывали на жизнь своими руками.

Некоторые проповедники считают, что им лучше будет заняться физическим трудом, и они часто вслух говорят об этом своем желании. Таковые не знают, о чем говорят. Они обманывают себя. Некоторые из проповедников слишком много средств расходуют на содержание своих семей и не умеют разумно планировать бюджет. Они не понимают, что обязаны делу Божьему всем, что имеют, включая и их дома. Они не понимают, как дорога сейчас жизнь. Если бы они занялись каким-либо другим физическим трудом, то все равно не освободились бы от тревог и волнений. Они бы не смогли сидеть у своего камина, если бы им пришлось трудиться не покладая рук ради хлеба насущного. Рабочие люди, обязанные содержать большую семью, могут провести в семейном кругу всего несколько часов в неделю. Некоторым служителям не по нраву упорный и тяжкий труд, и они все время чем-то недовольны, что крайне неразумно с их стороны. Бог отмечает каждое выражение недовольства, будь то в мыслях, чувствах или на словах. Служители оскорбляют Небо подобным проявлением слабости и отсутствием преданности делу Божьему. [377]

Некоторые братья охотно прислушиваются к тому, что говорит искуситель, выражают вслух свое неверие и таким образом вредят делу Божьему. Сатана предъявляет на них свои права, поскольку они не освободились из его сетей. Они ведут себя, как дети, которым совершенно незнакомы козни лукавого. Но ведь эти люди уже накопили достаточно опыта, и им следовало бы понимать его умыслы. Сатана вселял в них сомнения, и, вместо того чтобы немедленно оттолкнуть их от себя, они вступали в дискуссию и переговоры с главным обманщиком и прислушивались к его доводам, как бы очарованные древним змеем. Нескольких сложных для понимания текстов из Писания, которых никто не смог им объяснить, оказалось достаточно, чтобы поколебать все основания их веры и заслонить от них самые очевидные факты Слова Божьего. Эти люди - всего лишь заблуждающиеся смертные. Они не имеют совершенной мудрости и не знают все Писание. Некоторые места Писания остаются неподвластны человеческому разуму до определенного времени, когда Богу, Который Один обладает безграничной мудростью, угодно бывает открыть их. Сатана же ведет за собой людей сомневающихся по пути, конец которого - безбожие. Они позволяют своему неверию затуманивать согласованную и славную цепочку истины и ведут себя так, как будто считают своим долгом понять каждый трудный текст Писания. И если наша вера не помогает им в этом, они считают ее ложной и ошибочной.

Я видела, что люди, питающие неверие в своем греховном сердце, будут сомневаться и считать свои сомнения в Слове Божьем чем-то благородным и добродетельным. Те, кто считает добродетелью игру слов и собственные софизмы, могут найти достаточно поводов для того, чтобы не доверять Божественному вдохновению и истине, открытой в Слове Божьем. Бог никого не принуждает верить. Люди могут выбрать для себя одно из двух: положиться на доказательства, которые Богу угодно было дать, или сомневаться, придираться и в конечном счете погибнуть. [378]

Мне было показано, что люди, обремененные сомнениями и безбожием, не должны трудиться для других. То, что у них в мыслях, обязательно выйдет наружу, а они не понимают, какие последствия может иметь даже намек или малейшее сомнение, выраженные вслух. Сатана делает сомнение заостренной стрелой, и оно действует подобно медленному яду, который, еще до того как жертва почувствует опасность, поражает весь организм, ослабляет все тело и в конечном итоге приводит к смерти. Точно так же обстоит дело с ядом сомнений и неверия в библейские факты. Человек, имеющий влияние, внушает другим то, что сатана внушил ему самому, а именно: что один текст Писания противоречит другому. И он начинает очень мудро и тонко, как будто бы ему открылась какая-то удивительная тайна, сокрытая от верующих и святых в прошлые века, сеять в умы людей семена тьмы и мрака. Тогда люди теряют вкус к истине, который когда-то имели, и становятся безбожниками. И все из-за нескольких как бы невзначай брошенных слов, которые имеют в себе скрытую силу, поскольку находятся под покровом тайны.

Это дело лукавого. Люди, которых тревожат сомнения и у которых возникают неразрешимые трудности, не вправе повергать других в такое же недоумение. Иные из таких людей намекали на свое неверие или высказывали его вслух, а затем переключались на другие темы, не подозревая о том впечатлении, которое их слова произвели на собеседников. В каких-то случаях семена неверия сразу же дают всходы, тогда как в других они долго находятся в подсознании, пока человек не встанет на неверный путь и не освободит место врагу, пока у него не будет отнят Божественный свет и он не падет жертвой сильных сатанинских искушений. Тогда семена безбожия, посеянные много лет назад, всходят. Сатана подкармливает их, и они приносят плод. Все, что исходит от служителей, которые должны были бы стоять во свете, оказывает особенно сильное влияние. Если они не стоят в Божественном свете, сатана использует их как своих агентов и через них посылает свои огненные стрелы, чтобы поражать умы людей, не готовых сопротивляться тому, что говорят им их служители. [379]

Я видела, что служители, так же как и народ Божий, должны воевать с сатаной и сопротивляться ему. Служитель Христа находится в страшном положении, когда исполняет намерения искусителя, прислушиваясь к его нашептываниям и позволяя ему пленить свой ум и направлять помыслы. Самый тяжкий грех служителей в глазах Бога - это высказывание вслух своего неверия, когда служитель тянет за собой других людей в ту же тьму, в которой находится сам, и тем самым позволяет сатане, искушающему его, убить сразу двух зайцев. Он выбивает из колеи того, кто своим поведением навлек на себя его искушения, а затем побуждает этого человека выбить из колеи многих других.

Стражам на стенах Сиона давно уже пора понять ответственность и святость своей миссии. Им следует почувствовать, что горе будет им, если они не исполнят работу, которую Бог поручил им. В случае своей неверности они подвергают опасности стадо Божье и дело истины, выставляя его на посмешище врагов. О, как это страшно! Такое дело, конечно же, не останется безнаказанным. Некоторые служители, так же как и народ, нуждаются в обращении. Им надо разодрать себя на части и родиться заново. Их работа в церквях - нечто худшее, чем напрасная трата времени, и пока они находятся в таком ослабленном, неустойчивом состоянии, Богу будет намного угоднее, если они прекратят попытки помогать другим и займутся физическим трудом вплоть до своего полного обращения. Только после этого они смогут укрепить своих братьев.

Служители должны пробудиться. Они считают себя генералами в армии великого Царя и в то же время симпатизируют великому предводителю повстанцев и его воинству. Некоторые из них подвергли дело Божье и священные истины Его Слова поношению со стороны мятежного воинства. Они сняли с себя часть доспехов и стали уязвимы для отравленных стрел лукавого. Они укрепили руки предводителей восстания и ослабили себя, а в результате сатана и его адский клан торжествующе подняли головы и праздновали победу, которую им подарили эти люди. О, какая глупость, какая слепота! Какими же бездарными военачальниками надо быть, чтобы открыть своим смертельным врагам самые слабые места! Как это непохоже на Лютера! Он был готов, если понадобится, пожертвовать своей жизнью, но истиной - никогда. Его словами были: "Не отдадим Евангелие на посмешище нечестивым! Лучше пролить свою кровь, защищая его, чем позволить врагам восторжествовать. Кто может знать, что важнее для спасения моих собратьев: моя жизнь или моя смерть?" [380]

Продвижение дела Божьего не зависит от человека. Бог Сам воздвигает людей и подготавливает их для того, чтобы они несли весть миру. Сила Его открывается в немощи человеческой. Сила - от Бога. Плавная проповедь, красноречие, великие таланты не обратят ни единой души. Проповедники на кафедре могут будоражить умы, они могут убеждать людей своими аргументами, но Бог дает силу Своему Слову. Благочестивые люди, верные и святые мужи, которые в своей повседневной жизни исполняют то, о чем проповедуют, будут оказывать святое влияние. Сильное слово, сказанное с кафедры, может затронуть умы, но толика неблагоразумия со стороны служителя вне кафедры, легкомысленные слова и отсутствие истинного благочестия сведет на нет его влияние и уничтожит произведенное им хорошее впечатление. Люди, обращенные по его слову, во многих случаях не будут стремиться подняться выше уровня своего проповедника. В их сердцах не совершится глубокого перерождения. По сути своей они не обратились к Богу. Эти люди провели в себе лишь поверхностную работу, и своим влиянием они будут только вредить тем, кто в самом деле ищет Господа.

Успех служителя во многом зависит от его поведения за пределами кафедры. Когда он заканчивает проповедь и сходит с кафедры, его работа этим не исчерпывается; напротив - она только начинается. Служитель должен в жизни явить то, к чему призывал людей в проповеди. Ему не следует вести себя беспечно, но надо наблюдать за собой, чтобы враг не воспользовался его делами и словами и не стал хулить дело Христа. Служители обязаны быть осторожными, особенно в присутствии молодежи. Им не следует употреблять легкомысленные слова, шутить или кривляться. Им надо помнить, что они - представители Христа, что своим примером они должны показывать людям, как жил Христос. "Ибо мы соработники у Бога" (1 Кор. 3:9), "Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами" (2 Кор. 6:1). [381]

Мне было показано, что полезность молодых служителей, как женатых, так и холостых, часто сводится на нет из-за особой привязанности к ним молодых женщин. Последние не отдают себе отчета в том, что на них устремлены посторонние взгляды и что своим поведением они могут существенно ослабить влияние служителя, которому сами же оказывают такое большое внимание. Если бы молодые женщины строго придерживались правил приличия, это было бы намного лучше для них самих и для их служителя. Они ставят его в неловкое положение и дают повод другим неправильно истолковывать его поведение. Однако я видела, что бремя ответственности лежит на самих служителях. Им следует отвращаться всего дурного, и если они будут вести себя так, как этого хочет Бог, они не будут долго находиться в смущении. Молодым служителям следует избегать всякой видимости зла, и если молодые женщины любят все время находиться в их обществе, долг служителей - указать им, что это неприлично. Служители должны давать отпор всяким приставаниям, даже если их из-за этого станут считать грубыми. Такие вещи следует обличать, чтобы спасти дело Божье от поношения. Молодые женщины, которые действительно обратились к истине и к Богу, прислушаются к обличению и исправятся.

Служителям следует закреплять успех своего общественного труда работой с людьми наедине. Им надо использовать любую возможность, чтобы побеседовать с человеком у камина и умолять его искать того, что служит к его или ее миру. Наша работа на земле вскоре закончится, и каждый получит награду по труду. Мне была показана награда святых, нетленное наследие, и я видела, что те, кто больше других пострадал за истину, не будут считать свои земные странствования тяжким игом, но им покажется, что на Небо попасть было достаточно просто. [382]

Глава III. НЕПРАВИЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ВИДЕНИЙ

Мне было показано, что некоторые братья, особенно в Айове, делают видения правилом, измеряя ими все остальное, и идут тем путем, которым мы с мужем никогда не шли. Кое-кто из братьев незнакомы со мной и моими трудами и очень скептически относятся ко всему, что называется видениями. Это совершенно естественно, ибо только испытав на себе лично справедливость свидетельств, они смогут избавиться от подобного неверия. Если люди еще не определились в своем мнении по поводу видений, их не следует исключать из церкви. О том, как надо вести себя с такими людьми, я писала в Свидетельстве № 8, с. 328, 329, которое, я надеюсь, будет прочитано всеми. Служителям надо к одним быть милостивыми с рассмотрением, а других страхом спасать, исторгая их из среды огня. Божьим служителям необходимо иметь мудрость, чтобы давать каждому пищу в свое время и по-разному относиться к разным людям в зависимости от их духовного уровня. К некоторым людям в Айове, которые не знали меня лично, братья отнеслись непродуманно и непоследовательно. С теми, кто никогда до этого не сталкивался с видениями, поступали точно так же, как с теми, кто уже имел много света и опыта в отношении видений. Некоторых братьев и сестер принуждали согласиться с видениями, хотя они не могли по совести этого сделать, из-за чего многих честных людей буквально вынудили выступить против видений и тела Церкви; такого никогда бы не случилось, если бы к ним относились милостиво и благоразумно.

У некоторых наших собратьев большой опыт в деле истины, они много лет знают меня и испытали на себе влияние видений. Они проверили истинность этих свидетельств и утвердились в вере в них. Они чувствовали на себе сильное влияние Духа Божьего, Который побуждал их свидетельствовать об истинности видений. Если таковые, получая обличения через свидетельства, восстают против видений и тайно работают над тем, чтобы ослабить их влияние, с ними надо поступать по всей правде, ибо они могут сбить с толку тех, у кого нет опыта в этой области. [383]

Служителям истины для настоящего времени, которые возвещают нелицеприятное свидетельство, обличающее грехи отдельных людей, с тем чтобы удалить всех идолов из стана Израилева, следует быть великодушными. Им надо проповедовать серьезную и важную истину, и если она проложит путь к сердцу, то сделает для принимающего ее то, что ничто другое сделать не в состоянии. Но если истина, сказанная в явлении Духа, не сокрушает идолов, то бессмысленно оказывать давление на человека и унижать его. Может казаться, что некоторые люди прочно прилепились к своим идолам, однако я видела, что нам не следует спешить оставлять бедных и обманутых. Нам всегда надо помнить о том, что все мы - заблуждающиеся смертные, что Христос проявляет большое сострадание к нашим слабостям и любит нас, несмотря на то, что мы заблуждаемся. Если бы Бог обращался с нами так, как мы зачастую обращаемся друг с другом, то нас давно бы уже не было в живых. Когда служители проповедуют прямую и нелицеприятную истину, они должны позволить ей самой произвести необходимое отрезание и отсечение, но не делать этого самостоятельно. Им надо прикладывать топор истины Слова Божьего к корням дерева, и тогда нужное воздействие произойдет. Возвещайте свидетельство так же прямо и бескомпромиссно, как оно записано в Слове Божьем, но чувствуйте в своем сердце согревающее, животворное воздействие Святого Духа со всей Его нежностью и тоской по гибнущим душам, и тогда работа в народе Божьем принесет свои плоды. Причина, по которой влияние Святого Духа почти не ощущается, состоит в том, что служители научились обходиться без Него. Им не хватает благодати Божьей, снисходительности и терпения, посвящения и жертвенности. Это единственная причина, по которой некоторые люди сомневаются в свидетельствах Слова Божьего. Все дело не в Слове Божьем, а в них самих. Им не хватает благодати Божьей, преданности делу Божьему, личного благочестия и святости. Из-за этого они бывают непостоянны и зачастую оказываются на стороне сатаны в великом сражении за души человеческие. Я видела, что как бы решительно люди ни отстаивали истину, какими бы благочестивыми они ни казались, нам тем не менее следует опасаться их, если они начинают высказывать недоверие к некоторым текстам Писания, заявляя, что эти тексты заставляют их усомниться в богодухновенности всей Библии. [384]

Глава IV. РОДИТЕЛИ И ДЕТИ

Мне было показано, что богобоязненные родители, перед тем как дисциплинировать своих детей, должны прежде изучить их темперамент и нрав и стремиться удовлетворить их духовные потребности. Некоторые родители внимательно относятся к материальным нуждам своих детей; они добросовестно и с любовью ухаживают за ними во время болезни и полагают, что тем самым исполняют весь свой долг. Но это серьезная ошибка. Работа родителей с этого только началась. Им надо прежде позаботиться о состоянии ума и души детей. Чтобы исцелить душевную рану, необходимо овладеть определенными методами. У детей бывают не менее тяжкие переживания и огорчения, чем у взрослых. Сами родители не всегда бывают в одном и том же расположении духа. Часто они пребывают в недоумении и растерянности, имея ошибочные взгляды и испытывая ложные чувства. Сатана осаждает их, и они поддаются его искушениям. Они говорят раздражительно и таким тоном, что вызывают гнев у своих детей; иногда они становятся излишне требовательными и вспыльчивыми. Бедные дети заражаются тем же духом, и родители бывают не в состоянии помочь им, потому что сами являются причиной несчастья. Иногда кажется, что все идет наперекосяк. Повсюду царит какая-то раздражительность, и все чувствуют себя подавленными и удрученными. Родители во всем обвиняют своих бедных детей, считая их непослушными и неуправляемыми, худшими детьми на свете, тогда как причина неприятностей - в них самих. [385]

Некоторые родители поднимают в доме целую бурю, поскольку теряют самообладание. Вместо того чтобы с любовью попросить детей выполнить то или иное поручение, они грубо приказывают им, ворчат на них и часто незаслуженно упрекают в том, в чем дети не виноваты. Родители, подобным отношением к детям вы лишаете их жизнерадостности и честолюбия. Они выполняют ваши поручения не из любви, а потому, что не осмеливаются ослушаться вас. Их сердце не принадлежит вам. Для них всякое дело становится изнурительным трудом, не приносящим никакой радости. При этом они часто забывают следовать вашим указаниям, что еще больше злит вас и, соответственно, наносит еще больший ущерб детским душам. Повторяются придирки, плохое поведение детей выставляется перед ними в ярких красках; в результате детей охватывает уныние и им уже неважно, угодят они взрослым или нет; Детей поражает дух безразличия, и они ищут удовольствия и развлечения вдали от дома, потому что в семье не находят их. Они связываются с плохой компанией и вскоре становятся такими же испорченными, как худшие из детей мирских родителей.

На чьей ответственности лежит этот тяжкий грех? Если бы родной дом казался детям привлекательным, если бы родители проявляли любовь к своим детям и находили для них интересные занятия, по-доброму наставляя их, как жить в послушании и согласии, то пробудили бы в их сердцах ответные чувства и дети охотно бы слушались их. Сдерживая себя, по-доброму разговаривая с детьми, хваля их за старания и усердие, родители могут поощрить их усилия, сделать их счастливыми, а семейный круг - настолько обаятельным и притягательным, что всякий мрак и тень будут изгнаны из него раз и навсегда, а вместо них установится атмосфера жизнерадостности и света.

Иногда родители оправдывают свое неправильное поведение тем, что плохо себя чувствуют. Они нервничают, им кажется, что они не могут быть спокойными, терпеливыми и выдержанными. Думая так, они обманывают себя и радуют сатану, который торжествует, видя, что родители не считают благодать Божью достаточной для преодоления своих природных немощей и недостатков. Родители могут и должны в любое время владеть собой. Этого требует от них Бог. Им надо понять, что когда они поддаются духу раздражительности и нетерпения, то тем самым заставляют страдать других. Окружающие страдают от того духа, который в них проявляется, и если они, в свою очередь, будут действовать из тех же побуждений, зло умножится и все пойдет кувырком. [386]

Родители, когда вы чувствуете, что раздражены, вам не следует совершать тяжкий грех и отравлять всю семью этой опасной раздражительностью. В такие моменты бодрствуйте над собой вдвойне и решитесь в сердце своем никого не оскорблять устами своими, но произносить только приятные, ободряющие слова. Скажите себе: "Я не омрачу счастье своих детей резким словом". Управляя собой таким образом, вы укрепитесь духом. Вы перестанете нервничать и утвердитесь в принципах правды. Сознание добросовестно исполняемого долга начнет подкреплять вас. Ангелы Божьи будут радостно улыбаться и помогать вам, видя ваши усилия. Когда вы проявляете нетерпение, то часто думаете, что причина этого кроется в ваших детях, и совершенно незаслуженно обвиняете их. Когда вы в хорошем настроении, дети выполняют то же самое ваше задание, но вы воспринимаете это совершенно нормально. Дети все замечают и чувствуют, когда вы непоследовательны и непостоянны в своих оценках, и сами начинают вести себя по-разному. Иногда они готовы благосклонно отнестись к вашему меняющемуся настроению, но порой становятся нервными и раздражительными и не переносят попреков. Их дух восстает против этого. Родители всячески оправдывают свое дурное расположение духа, но далеко не всегда понимают, что и у детей может быть разное настроение. Они извиняют себе то, что решительно осуждают в детях, не имеющих такого жизненного опыта и самодисциплины. Некоторые родители отличаются нервозностью, и когда они приходят усталые с работы или бывают обременены заботами, то теряют спокойствие и выдержку, начинают раздражаться и ворчать на тех, кто является для них самыми дорогими на этой земле. Такое поведение вызывает неудовольствие Бога и омрачает взаимоотношения в семье. Детей в их бедах и несчастьях надо успокаивать с нежным состраданием. Взаимная доброта и снисхождение сделают ваш дом раем и привлекут в семейный круг святых ангелов. [387]

Мать может и должна бороться со своей нервозностью и плохим настроением, даже если она находится в депрессии. И во время болезни она может, если только приучит себя, оставаться жизнерадостной и приятной в общении и переносить шум лучше, чем ей может казаться. Ей следует позаботиться о том, чтобы дети не чувствовали ее немощь и чтобы им не передавалось ее уныние, ибо в противном случае их чуткие и легко ранимые души будут воспринимать дом безжизненным могильным склепом, а комнату матери - самым унылым и гнетущим местом на земле. Благодаря усилиям воли разум и нервная система могут укрепиться, и человек сохранит душевное равновесие. Сила воли во многих случаях - лучшее успокоительное средство.

Не выходите к детям хмурой и мрачной. Если они поддадутся искушению, то впоследствии осознают свою ошибку и раскаются - прощайте их так же охотно, как Отец ваш Небесный прощает вас. С любовью наставляйте их, привязывайте к себе сердечным отношением. Это очень важный момент в жизни детей. Окружающая среда будет воздействовать на них и отдалять их от вас, но вы должны противостоять подобному влиянию. Учите их доверять вам свои секреты. Пусть они рассказывают вам на ухо о своих радостях и переживаниях. Поощряя такую откровенность, вы спасете их от многочисленных ловушек, которые сатана расставил на пути детей, рассчитывая на их неопытность. Не будьте излишне строгими и суровыми со своими детьми; вспомните собственное детство и не забывайте о том, что ваши ребята - всего-навсего дети. Не ожидайте, что они будут во всем совершенными, и не старайтесь сделать их в одночасье зрелыми мужчинами и женщинами. Предъявляя к ним такие завышенные требования, вы потеряете доступ к их сердцам и подтолкнете их к чьему-либо нехорошему влиянию. В этом случае детям может быть нанесен урон еще до того, как вы осознаете грозящую опасность. [388]

Сатана и его воинство предпринимают отчаянные усилия, чтобы поколебать умы детей, и с ними надо обращаться беспристрастно, с христианской нежностью и любовью. Только тогда вы сможете оказывать на них сильное влияние, и они ответят вам безграничным доверием. Окружите своих детей очарованием теплой семейной атмосферы, пусть они стремятся чаще быть в вашем обществе. Если вы будете это делать, у них не появится тяготения к общению с плохо воспитанными сверстниками. Сатана действует через таких испорченных подростков, заставляя их оказывать растлевающее влияние друг на друга. Подобная стратегия приносит ему самый большой успех. Молодые очень сильно влияют друг на друга. Их речь далеко не всегда изысканна и благородна. Греховные разговоры пленяют слух, и если им решительно не воспротивиться, греховные мысли проникают в сердце, пускают корни, прорастают, приносят плоды и развращают добрые нравы. Ввиду того, что пороки и зло умножаются в мире, и учитывая то, что детей надо обуздывать, родители обязаны быть вдвойне внимательными и всеми силами стараться привязать к себе своих детей, чтобы они поняли, что родители хотят видеть их счастливыми.

Родителям не следует забывать свои детские годы, того, как они стремились тогда к сочувствию и любви и какими несчастными себя ощущали, когда их бранили и разговаривали с ними раздраженно. Им надо снова помолодеть в душе и постараться понять нужды и потребности детей. Однако родителям следует не только с любовью, но и с достаточной твердостью требовать от своих детей послушания. Слово родителей должно безоговорочно исполняться.

Ангелы Божьи с глубочайшим интересом наблюдают за детьми, чтобы видеть, какой характер у них развивается. Если бы Христос обращался с нами так, как мы часто обращаемся друг с другом и со своими детьми, то мы бы давно уже преткнулись и пали, полностью разочарованные. Я видела, что Иисус знает наши немощи и Сам был искушен во всем, кроме греха. Поэтому Он ведет нас таким путем, который соответствует нашим силам и способностям. Подобно Иакову, Он идет медленно, тем же шагом, что и его дети, чтобы мы утешались Его присутствием и чтобы Он был нашим вечным Проводником. Он не презирает и не бросает Своих овец, но заботится об их нуждах. Он не велит нам бежать вперед, забывая о своих детях. Он не спешит, чтобы не оставить нас с нашими детьми позади Себя. О нет, но Он уравнивает стезю жизни для детей Своих. И от родителей требуется, чтобы они во имя Его вели детей по узкому пути. Бог назначает нам путь, соответствующий силам и способностям детей. [389]

Глава V. ТРУД НА ВОСТОКЕ

Мне было показано, что пришло время для успешного труда на Востоке. Наконец-то там почувствовали необходимость в организации и порядке. Теперь служителям не придется трудиться в таких скорбях, как прежде. Ангел милости парит над Востоком. Ангел сказал: "Укрепляйте оставшихся, проповедуйте весть тем, кто не слышал ее". На Востоке есть братья, которые могут впасть в крайности, когда Господь начнет в их среде дело возрождения. Им следует вспомнить, что Господь удалился от них и перенес центр тяжести Своего дела на Запад, чтобы смирить их, освободить от мятежного и независимого духа и убедить их выше всего ценить усилия Своих верных рабов.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 10

Глава I. ОПАСНОСТИ, ПОДСТЕРЕГАЮЩИЕ МОЛОДЕЖЬ

6 июня 1863 года мне было показано кое-что относительно опасностей, подстерегающих молодежь. Сатана контролирует умы молодых людей и вводит их, не умудренных опытом, в заблуждение. Они не способны разобраться в его приемах, и в это опасное время родители должны быть начеку и действовать с настойчивостью и энергией, чтобы дать отпор врагу при первом же его появлении. Родителям следует наставлять своих детей, когда они уходят и когда приходят, когда они встают и когда садятся, правило на правило и заповедь на заповедь, тут немного и там немного.

Труд матери начинается с младенческого возраста ее дитя. Ей следует подчинять себе волю и нрав ребенка и учить его послушанию. Когда малыш подрастает, не следует расслабляться. Каждая мать должна находить время убеждать своих детей, чтобы исправлять их ошибки и терпеливо направлять их на путь праведный. Родителям-христианам следует твердо знать, что они наставляют и готовят своих сыновей и дочерей быть детьми Божьими. Наставления, полученные в детстве, влияют на весь религиозный опыт человека и формируют его характер. Если воля ребенка не подчинена воле родителей, если он им не послушен, в дальнейшем учить его будет чрезвычайно сложно. Какая жестокая борьба, какие конфликты сопровождают подчинение строптивой воли требованиям Бога! Родители, пренебрегающие этим важным трудом, совершают великую ошибку и грешат против своих несчастных детей и против Бога. [391]

У детей, подчиняющихся строгой дисциплине, временами возникает чувство неудовлетворенности. Они становятся нетерпеливыми к строгости, желают идти своим собственным путем и поступают так, как им нравится. Детям, особенно с десяти до восемнадцати лет, кажется, что не будет никакого вреда, если они поедут на пикник или на другое сборище со своими сверстниками, однако опытные родители должны видеть опасность. Они обязаны знать особенности характера своих детей, осознавать влияние такого рода сборищ на их умы и ради их спасения удерживать их от этих необузданных развлечений. Когда же дети решают для себя оставить мирские удовольствия и стать учениками Христовыми, какой груз сваливается с сердца заботливых, верных родителей! И все же даже тогда усилия родителей не должны ослабевать. Детям нельзя позволять всегда поступать по-своему и делать самостоятельный выбор. Они только начали серьезную борьбу с грехом, гордыней, страстями, завистью, подозрительностью, ненавистью и всеми пороками, присущими человеку. А родителям необходимо следить за своими детьми, наставлять их и на примерах показывать им, что если они с радостью и желанием не подчиняются своим родителям, то значит не смогут подчиняться Богу и потеряют возможность быть христианами.

Родителям следует побуждать детей доверять им свои тайны, изливать им горести сердца, свои маленькие повседневные неприятности и переживания. Таким образом родители сами учатся сочувствовать своим детям и могут молиться с ними и за них, чтобы Бог оградил и направил их. Родителям следует обращать внимание детей на безгрешного Друга и Наставника, Которого трогают их немощи. Который был, как и мы, искушен во всем, кроме греха. [392]

Сатана искушает детей скрытничать со своими родителями и доверять личные тайны молодым и неопытным сверстникам, которые ничем не могут помочь им, а лишь дадут плохой совет. Юноши и девушки собираются вместе, болтают, смеются и шутят - и тем самым вытесняют Христа из своих сердец, лишаются присутствия ангелов из-за этого глупого вздора. Ненужные беседы о чужих делах, пустая болтовня об этом парне или той девушке ослабляют благородные, благочестивые побуждения и чувства, уводят сердце в сторону от святых желаний, делая его холодным, лишенным подлинной любви к Богу и Его истине.

Дети защитились бы от многих искушений, если бы были более близки со своими родителями. Родители должны побуждать своих детей быть открытыми и откровенными с ними, приходить к ним со своими трудностями; и когда дети не знают, каким путем идти, они должны делиться проблемой со своими родителями, представляя ее так, как они ее видят, и просить их совета. Ну кто может так хорошо рассмотреть опасность и указать на нее детям, если не благочестивые родители? Кто может понять все особенности характера своих детей так же, как они? Мать, отслеживающая каждый поворот сознания своего дитя и знающая, таким образом, его естественные наклонности, лучше всего подготовлена наставлять своих детей. Кто сможет сказать, какую черту характера следует исправлять и обуздывать лучше, нежели мать с отцом?

Дети, если они христиане, поставят любовь и одобрение своих богобоязненных родителей выше любых мирских благ. Они будут любить и почитать своих родителей. И главной заботой их жизни станет желание сделать родителей счастливыми. В это мятежное время дети, не приученные к дисциплине и не получившие правильных наставлений, не имеют достаточного чувства долга по отношению к своим родителям. Часто случается, что чем больше родители делают для своих детей, тем меньше благодарности получают с их стороны и тем меньше дети уважают родителей. Избалованные дети слишком многого хотят от родителей, и когда их ожидания не сбываются, они разочаровываются и падают духом. Такой нрав они будут проявлять в течение всей своей жизни, они будут несчастны, требуя от других поддержки и ожидая, что их не только выслушают, но с ними обязательно согласятся. Но если им начнут противоречить, даже когда такие дети повзрослеют, они будут считать себя оскорбленными. Таким образом, избалованные дети с трудом прокладывают себе путь в мире, с трудом несут свой крест, часто ропща и раздражаясь, потому что ничто в жизни их не устраивает. [393]

Заблуждающиеся родители преподают детям урок, не только оказывающий на них губительное действие, но и вонзающий шипы в их собственные стопы. Они думают, что, удовлетворяя желания своих детей и позволяя им потакать своим наклонностям, добьются их любви. Какая ошибка! Дети, избалованные таким обращением, вырастают необузданными в своих желаниях, непокорными по характеру, эгоистичными, придирчивыми и властными, становятся проклятием для себя и окружающих. Родители в значительной степени держат в собственных руках будущее счастье детей. Им ниспослана важная работа по формированию их характера, ибо наставления, полученные в детстве, останутся с ними в течение всей их жизни. Родители сеют семя, которое прорастает и приносит либо добрый, либо дурной плод. Они могут готовить своих сыновей и дочерей для счастья или для беды.

Детей следует с самой ранней юности учить быть отзывчивыми, помогать другим. Множество дочерей века сего могут без угрызения совести наблюдать, как их матери надрываются, стряпая, стирая или гладя белье, в то время как они сидят в комнате и читают романы, вяжут или вышивают. Их сердца бесчувственны, как камни. Но откуда взялось это зло? Кто обычно более всего виноват в этом? Бедные, заблуждающиеся родители. Они упускают из виду будущую пользу для детей, и, слепо любя, позволяют им пребывать в праздности, выполнять лишь то, что не требует умственного или физического напряжения, а затем это безделье оправдывают тем, будто их ленивые дочери слабы. Но что сделало их слабыми? Во многих случаях - неправильное отношение к ним родителей. Умело подобранное количество работы по дому будет развивать их ум и тело. Но детей освобождают из-за ложных представлений от работы до тех пор, пока у них не появляется отвращение ко всякой черновой работе. Им неприятен труд, он не соответствует их аристократическим замашкам. Им кажется недостойным и даже непристойным мыть посуду, гладить или стирать белье. Такое светское воспитание получают дети в наш несчастливый век. [394]

Народ Божий должен руководствоваться более высокими принципами, чем люди, поглощенные мирскими интересами, которые соразмеряют все свои действия с модой. Богобоязненные родители обязаны готовить своих детей прожить жизнь с пользой. Они не должны допускать, чтобы их принципы домостроительства были испорчены нелепыми представлениями, преобладающими в наше время и убеждающими, что они должны подстраиваться под моду и подчиняться мнению мирских людей. Родителям не следует позволять своим детям самим выбирать себе друзей. Надо втолковать детям, что за них выбор делают родители. Готовьте их нести свой крест, пока они еще юны. Если дети не приучены к труду, они очень быстро устают. Они начинают жаловаться на ломоту в спине, боли в суставах, на усталость рук и ног, и вскоре возникает опасность, что вы, сочувствуя им, сделаете всю работу сами, лишь бы ваши чада не страдали. Поручите детям сначала очень легкие обязанности, а затем понемногу ежедневно усложняйте их, пока они без чрезмерного утомления не смогут осилить тот объем работ, который им надлежит выполнить. Отсутствие активности у детей - основная причина боли в спине и суставах.

В наше время существует целая категория молодых девушек, представляющих собой просто бесполезные создания, которые могут только дышать, есть, наряжаться и болтать всякий вздор, изредка держа в руках вышивку или вязание. Лишь немногие из молодежи выказывают подлинную рассудительность и здравый смысл, а остальные ведут образ жизни мотылька, не имея перед собой никакой ясной цели. Когда компания мирских приятелей собирается вместе, все, что вы можете от них услышать, - это глупые суждения об одежде или о других пустяках. Они смеются над своими словами, находя их очень остроумными. Такое часто происходит в присутствии старших, которые с печалью чувствуют недостаток уважения к их годам со стороны молодежи. Кажется, такая молодежь потеряла всякое понятие о скромности и хороших манерах. Однако данное им воспитание приводит их к мысли, что подобное поведение - верх элегантности. [395]

Этот дух подобен заразной болезни. Верующим следует самим подбирать общество для своих детей и учить их избегать компании пустых мирян. Матери обязаны брать дочерей с собой на кухню и терпеливо обучать их. Здоровью дочерей от этого труда будет только польза, их мышцы нальются силой и крепостью, а мысли к концу дня станут здоровыми и возвышенными. Они могут утомляться, но как сладок отдых после прилежной работы! Сон, естественный приятный восстановитель здоровья, дает новые силы усталому телу и готовит его к заботам дня грядущего. Даже не намекайте детям в разговоре, будто не имеет значения, трудятся они или нет. Учите их, что их помощь необходима, что их время ценно и что вы зависите от их труда.

Мне было показано, что зачастую грех проистекает от праздности. Люди, которые заняты активным умственным и физическим трудом, не имеют времени обращать внимание на каждое искушение, предлагаемое врагом, но праздные руки и умы всегда готовы подпасть под контроль сатаны. Сознание, не занятое должным образом, останавливается на неподобающих вещах. Родители обязаны учить своих детей, что праздность - это грех. Меня отослали к Книге Иезекииля 16:49: "Вот в чем было беззаконие Содомы, сестры твоей и дочерей ее: в гордости, пресыщениии праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала". [396]

Дети должны чувствовать, что они всем обязаны своим родителям, которые охраняли их во младенчестве и выхаживали во время болезни. Им следует осознать, что родители много волновались и переживали за них. Добросовестные, благочестивые родители особенно глубоко заинтересованы в том, чтобы поведение их детей было правильным. Как тяжело становится у них на сердце, когда они видят ошибки своих детей! Если бы дети, причиняющие родителям такую сердечную боль, были в состоянии понять последствия своего поведения, они обязательно смягчили бы свой скверный нрав. Если бы они могли видеть слезы своей матери и слышать ее молитвы Богу об их поведении, если бы они слышали ее подавленные, сокрушенные вздохи, их сердца были бы тронуты и они спешно исповедали бы свои дурные поступки и просили бы прощения. И молодым, и старым необходимо много потрудиться. Родителям следует самим повышать свой уровень, чтобы исполнять свой долг по отношению к детям. Некоторые родители не понимают своих детей и в действительности плохо знают их. Часто детей и родителей разделяет пропасть. Если родители более полно вникнут в чувства детей и допытаются, что же у них на сердце, это благодатно повлияет и на них самих.

Родителям следует честно вести себя с душами, вверенными их попечению. Им не следует поощрять в детях гордыню, сумасбродство, любовь к показухе. Они не имеют морального права ни учить, ни допускать обучения "невинным" шалостям, которые развивают в маленьких детях хитрость, от которой потом их нужно будет отучать и за которую надо будет наказывать, когда они станут старше. Привычки, приобретенные в ранней юности, не так-то легко забываются. Родители, вы должны начинать дисциплинировать сознание своих детей, пока они еще юны, чтобы в конце концов они стали добрыми христианами. Делайте только так, чтобы все ваши усилия были направлены для их спасения. Действуйте так, ибо дети поручены вашему попечению, чтобы, подобно драгоценным камням, сиять в Царстве Божьем. Берегитесь, как бы не убаюкать их над пропастью погибели ошибочными мыслями о том, что они будто бы еще малы, чтобы отвечать за свои поступки, будто бы они еще не доросли до того, чтобы раскаяться в своих грехах и исповедовать Христа. [397]

Мне было показано много драгоценных обетований на память тем, кто в юности стремится к своему Спасителю. "И помни Создателя твоего в дни юности твоей, доколе не пришли тяжелые дни и не наступили годы, о которых ты будешь говорить: "нет мне удовольствия в них!"" (Екк. 12:1), "Любящих меня я люблю, и ищущие меня найдут меня" (Притч. 8:17). Великий Пастырь Израиля все еще говорит: "Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие" (Мк. 10:14). Учите ваших детей, что юность - наилучшее время, чтобы искать Господа. Когда жизненные трудности еще не навалились на них, а их молодые умы свободны и не обременены заботами, им следует посвятить всю свою крепость Богу.

Мы живем во время, несчастливое для детей. Бурный поток увлекает их вниз, к погибели, и нечто большее, чем детский опыт и детская крепость, необходимо для того, чтобы сопротивляться этому потоку и не быть унесенным им. Молодежь в целом находится в плену у сатаны, а он и его ангелы ведут ее к верной гибели. Сатана и его воинство борются против Божьего правления. Всех, кто желает подчинить ему свое сердце и повиноваться его требованиям, сатана постарается так запутать и завлечь своими искушениями, чтобы они пали духом и прекратили сопротивление.

Родители, помогайте своим детям! Очнитесь от летаргии, в которой вы пребываете! Постоянно следите за тем, чтобы отсечь детей от мирского потока и отбросить груз греха, которым сатана давит на ваших детей. Юные создания не в состоянии сами сделать это, но родители могут многое. Ревностной молитвой и живой верой можно достигнуть великой победы. Некоторые родители не представляют себе той ответственности, которая возложена на них, и пренебрегают религиозным образованием своих детей. Утром первые мысли христианина должны быть о Боге. Мирские заботы и собственные интересы - вторичны. Детям следует уважать и почитать час молитвы. Перед тем как уйти на работу, вся семья должна собраться, и отец (а в его отсутствие - мать) обязаны горячо молиться, чтобы Бог хранил их в течение дня. Придите в смирении, с сердцем, полным нежности, и с осознанием искушений и опасностей, стоящих перед вами и вашими детьми. Верою принесите их к алтарю и вымолите для них защиту Господню. Ангелы-хранители позаботятся о детях, посвященных таким образом Богу. Долг родителей-христиан состоит в том, чтобы утром и вечером ревностной молитвой и стойкой верой создать ограду вокруг своих детей. Они должны терпеливо наставлять их, доброжелательно и неустанно учить, как жить, чтобы угодить Богу. [398]

Раздражительность родителей вызывает то же чувство и в детях. Гнев, проявляемый родителями, порождает гнев в детях, давая пищу их природным порокам. Некоторые родители жестоко наказывают своих детей, находясь в духе раздражения и зачастую даже во гневе. Такое наказание не приведет к хорошему результату. Стремясь исправить одно зло, родители порождают два. Постоянное порицание и осуждение ожесточает детей и отдаляет их от родителей. Родителям следует прежде всего научиться контролировать самих себя, и только тогда они смогут успешнее контролировать своих детей. Всякий раз, когда родители теряют контроль над собой, говорят и действуют раздраженно, они грешат против Бога. Они должны прежде урезонить своих детей, понятно объяснить им их ошибки, показать им их грех и внушить, что они грешат не только против родителей, но и против Бога. Со смиренным сердцем, полным сострадания и скорби о своих заблудших детях, молитесь с ними прежде, чем наказывать их. Тогда ваше наказание не вызовет у детей чувства ненависти к вам. Они будут любить вас. Дети увидят, что вы наказываете их не потому, что они вам мешают, и не для того, чтобы выместить на них свою досаду, а из чувства долга, для их же пользы, дабы не позволить им власти во грехе. [399]

Некоторые родители, не желающие дать детям религиозного образования, пренебрегают также и обучением детей в школе. Но ни тем, ни другим не следует пренебрегать. Сознание детей деятельно, и если оно не поглощено физическим трудом или не занято учебой, оно открыто для дурного влияния. Родители согрешат, если их дети вырастут невеждами. Им следует снабжать детей полезными и интересными книгами учить их трудиться, выделять время для физического труда, а также для чтения и обучения. Родители должны стремиться облагораживать мысли своих детей и развивать их умственные способности. Разум, предоставленный сам себе и лишенный необходимых упражнений, чаще всего формируется низким, похотливым и испорченным. Сатана использует этот удобный случай и заполняет праздные умы своими мерзкими мыслями.

Родители, ангел, ведущий небесные записи, фиксирует каждое резкое, гневное слово, которое слышат от вас ваши дети. Когда вы не даете им должных наставлений, не показываете им крайнюю греховность греха и последствия неправедного поведения, каждая ваша ошибка записывается против вашего имени. Всякое не осторожное слово, сказанное детям легкомысленно или в шутку, каждое нецеломудренное и неприличное слово ангел отмечает как пятно на вашем христианском характере. Все ваши поступки записываются, хорошие они или дурные.

Родители не смогут достигнуть успеха в управлении своими детьми до тех пор, пока они прежде всего не обретут полный контроль над собой. Они обязаны сначала научиться самообладанию, уметь контролировать свои слова и выражение лица. Им не следует допускать, чтобы их голос был возбужденным, излишне взволнованным или гневливым. Тогда они, бесспорно, смогут иметь влияние на своих детей. У детей есть желание поступать праведно, они хотят быть послушными и нежными к своим родителям или опекунам, но они нуждаются в помощи и ободрении со стороны последних. Дети могут иметь благие намерения, но пока их принципы не будут подкреплены религией, а их жизнь не окажется под влиянием обновляющей благодати Божьей, они не достигнут своей цели. [400]

Родителям надо удвоить усилия по спасению своих детей. Им следует добросовестно наставлять их, не пускать на самотек их учебу и воспитание. Молодых не следует бросать на произвол судьбы, чтобы они сами учились добру и злу, исходя из того предположения, что, дескать, через некоторое время добро все равно победит, а зло утратит свое влияние. На самом деле зло растет быстрее, чем добро. Возможно, грех, который молодые люди познали, через много лет будет искоренен, но как можно рисковать подобным образом? Времени нам отпущено мало. Гораздо проще и безопаснее заранее сеять чистое и доброе семя в сердцах ваших детей, чем впоследствии вырывать плевелы. Долг родителей - свести к минимуму вредное для их детей влияние внешнего мира. Их обязанность - подбирать детям окружение и не позволять им самим искать себе друзей. Кто может сделать это, если не родители? Сумеет ли кто-нибудь другой так принимать участие в ваших детях, как это должны делать вы? И если кто-то в состоянии окружить детей постоянной заботой и глубокой любовью, так это только родители.

Дети, соблюдающие день субботний, могут быть недовольны суровой дисциплиной и считать своих родителей слишком требовательными; чувство возмущения может родиться в их сердцах, и они способны вынашивать мятежные, нехорошие мысли против тех, кто трудится ради их настоящего и будущего, ради их вечных сокровищ. Но по прошествии нескольких лет дети будут благословлять своих родителей за ту требовательную заботу и верную бдительность, которую они проявляли по отношению к ним в те годы, когда они были еще неопытны. Родители должны разъяснить и растолковать своим детям план спасения так, чтобы их юные умы могли постичь его. Дети восьми, десяти или двенадцати лет уже достаточно взрослые, чтобы понимать сущность личных отношений с Богом. Процесс обучения детей не должен быть ориентирован на какое-то будущее время, когда они достаточно повзрослеют, чтобы покаяться и уверовать в истину. Если должным образом наставлять детей, они уже с самой ранней юности в состоянии выработать правильное представление о себе как о грешниках и о пути спасения через Христа. Служители же в большинстве случаев слишком равнодушны ко спасению детей, они не обращаются конкретно к каждому так, как должно. Золотая возможность повлиять на сознание детей часто остается неиспользованной. [401]

Вредное влияние внешнего окружения на наших детей почти неодолимо. Оно портит их сознание и ведет их к погибели. Ум молодежи по природе предрасположен к безрассудству, и в ранней юности, когда характер молодых людей еще не сформировался, а взгляды еще не устоялись, они часто отдают предпочтение приятелям, оказывающим на них вредное влияние. Кое-кто увлекается представителями противоположного пола вопреки пожеланиям и просьбам своих родителей и нарушают таким образом пятую заповедь, бесчестя их. Долг родителей - следить за "выхождением" и "вхождением" своих детей. Они обязаны ободрять детей, заинтересовывать их оставаться дома и убеждать, что родители принимают в них участие. Родителям надо сделать так, чтобы в доме было радостно и приятно.

Отцы и матери, разговаривайте с детьми нежно, вспомните, насколько сами вы чувствительны, как вы относитесь к упрекам, подумайте, и вам станет ясно, что ваши дети - ваше подобие. То, что вы не можете одолеть, не возлагайте на них. Если вы не выносите осуждения и порицания, то тем паче ваши дети, которые слабее вас, не вытерпят того же. Пусть ваши ласковые, приятные слова всегда будут подобны лучу солнца. Плоды вашего самообладания, вдумчивого отношения и старания произрастут стократно. Родители не имеют права омрачать счастье своих детей придирками или суровым наказанием за незначительные ошибки. Надо представить всю греховность совершенной неправды или нечестия, какими они являются, и следовать твердой, решительной линии поведения, чтобы предотвратить рецидив. Детям надо внушать, что они были неправы, но все же не лишать их полностью надежды, чтобы они знали, что у них есть возможность исправиться и заслужить ваше доверие и одобрение. [402]

Некоторые родители ошибочно предоставляют своим детям слишком большую свободу. Они подчас так сильно доверяют им, что не замечают их ошибок. Нельзя позволять детям тратить деньги и ездить в гости на значительные расстояния без сопровождения родителей или опекунов. Такая свобода может оказать на них дурное влияние, ибо они начинают чувствовать себя значительными персонами, полагают, что уже обладают определенными правами, а когда не получают их, воображают себя оскорбленными. Ваши дети ссылаются на то, что другие дети приходят и уходят, когда хотят, и имеют множество прав, которых сами они лишены.

И мать, боящаяся, что дети будут считать ее несправедливой, потакает их желаниям, которые в конце концов приносят им большой вред. Юные любители ходить в гости, находясь вне внимательного родительского ока, способного замечать и исправлять их ошибки, часто набираются таких идей, на искоренение которых уходят месяцы. Мне были показаны некие родители, имевшие хороших, послушных детей; безгранично доверяя определенным семьям, они позволили своим детям съездить на большое расстояние навестить своих друзей. С этого времени в поведении и характере их детей начали происходить изменения. Раньше они были довольны и счастливы в своем доме и не испытывали особого желания проводить много времени в компании других молодых людей. Когда же они вернулись к родителям, ограничения показались им несправедливыми, а родной дом стал для них тюрьмой. Так неблагоразумное решение родителей повлияло на характер детей.

Когда дети часто и далеко ездят в гости, то кое у кого из них формируются привязанности, которые в конце концов оказываются гибельными для них. Родители, держите своих детей при себе, если можете, и окружайте их глубочайшей заботой. Если вы позволите им поехать далеко, они почувствуют себя достаточно взрослыми, чтобы самим о себе заботиться и самостоятельно принимать решения. Когда молодые люди предоставлены сами себе, их рассуждения часто направлены на предметы, которые не очищают и не облагораживают их, не развивают их любовь к религии. Чем больше им позволено разъезжать, тем сильнее становится их тяга к путешествиям и тем меньше остается у них привязанности к дому. [403]

Дети, Бог считает необходимым вверить вас попечению ваших родителей для того, чтобы они наставляли и наказывали вас, исполняя свою роль в формировании вашего характера для Небес. И все же последнее слово остается за вами; вы должны решить, будете ли вы развивать добрый христианский характер, используя с максимальной пользой фундамент, заложенный богобоязненными, верующими и молящимися родителями. Тем не менее никакая забота и верность родителей по отношению к детям сама по себе не сможет спасти их. Здесь необходим труд самих детей. Каждый ребенок имеет нечто свое, на что следует обратить внимание. Верующие родители, перед вами ответственная работа - направлять стопы ваших детей, особенно в их религиозном опыте. Когда дети истинно полюбят Бога, они будут благословлять и благодарить вас за заботу, проявленную вами, за вашу настойчивость в обуздании их похотей и за подчинение их воли вашей.

Господствующее влияние мира заключается в том, чтобы позволять юным следовать естественным побуждениям своего ума. И если дети необузданны, родители утверждают, что они исправятся потом, когда им исполнится шестнадцать или восемнадцать лет, что они сами все поймут, оставят дурные привычки и станут в конце концов полезными людьми. Какое заблуждение! Годами родители позволяют врагу засевать почву сердца, молча наблюдают, как возрастают неправедные принципы, и во многих случаях труд, затраченный на то, чтобы исправить эту почву, будет бесполезен. Сатана - ловкий, настойчивый работник, это наш смертельный враг. Всякий раз, когда в разговоре с молодыми ко вреду их с ваших уст срывается необдуманное слово, будь то лесть или легкомысленные замечание, дающее им повод смотреть на грех с меньшим отвращением, сатана мгновенно пользуется этой возможностью и удобряет свои греховные насаждения, которые быстро укореняются и приносят обильный урожай. Некоторые родители допускают, чтобы их дети приобретали дурные привычки, но ведь след от них может остаться на всю их жизнь. Данный грех лежит на родителях. Дети же могут изображать из себя христиан, но благодать еще не произвела определенной работы над их сердцами, жизнь их еще не полностью изменилась, прежние привычки заметны во всем, что они делают, и у них навсегда останется тот характер, который позволили им сформировать их родители. [404]

Уровень благочестия так низок среди тех, кто называет себя христианами, что людям, искренне желающим следовать за Христом, приходится трудиться значительно более тяжело и мучительно, чем следовало бы. Влияние в церкви людей, исповедующих мирские принципы, вредно для молодежи. Большинство так называемых христиан устранило разграничительную черту между христианами и миром, и хотя на словах они живут ради Христа, на самом деле они живут для мира. Их вера имеет лишь ограниченное влияние на их желания. Исповедуя себя детьми Света, они ходят во тьме и являются детьми ночи и тьмы. Те, кто идет во тьме, не могут любить Бога и искренне славить Его. Они не понимают превосходства Небесных ценностей, а потому не могут истинно их любить. Они исповедуют себя как христиане, поскольку считают, что это почетно, но в то же время они не несут никакого креста. Их побуждения часто эгоистичны. Некоторые из таких "верующих" посещают балы и участвуют во всех забавах, которые им там предлагаются. Другие хоть и не заходят так далеко, но все же посещают банкеты, пикники, благотворительные вечеринки и выставки. И даже самый проницательный глаз не смог бы найти в таких "христианах" ни одной христианской черты. По их внешнему виду невозможно уловить разницы между ними и самыми закоренелыми безбожниками. Такие "христиане" свободно общаются с людьми распутными, открыто насмехающимися над религией, и даже с явными богохульниками. И Бог рассматривает их как одно целое в духе и деяниях.

Исповедание христианства без соответствующей веры и дел не принесет никакой пользы. Никто не может служить двум господам. Дети нечистого являются рабами своего господина, поскольку кому они отдают себя в рабы для послушания, кому повинуются, того они и рабы. Они не могут быть рабами Божьими до тех пор, пока не отрекутся от дьявола и его дел. Не может для слуг Царя Небесного оставаться безвредным участие в развлечениях и забавах бок о бок со слугами сатаны, даже если те будут без конца повторять, что эти развлечения не опасны. Бог открывает священные и святые истины Своему народу, чтобы отделить его от неверующих и очистить его для Себя. [405]

Адвентисты седьмого дня должны жить по своей вере. Те, кто повинуется Десяти Заповедям, рассматривают состояние мира и религиозные ценности с позиции, в корне отличающейся от позиции тех, кто любит наслаждения, но избегает креста и нарушает четвертую заповедь. При нынешнем положении дел в обществе родителям очень непросто обуздать своих детей и наставлять их согласно библейским нормам морали. Люди, называющие себя верующими, так далеко ушли от Слова Божьего, что когда Его дети возвращаются к Его священному Слову и начинают воспитывать своих детей согласно его указаниям и, подобно Аврааму в древности, заповедуют дому своему ходить после себя путем Господним, бедные дети под влиянием окружающих полагают, что родители требовательны без необходимости и чересчур осторожны по отношению к их приятелям. Кроме того, они из-за греховной природы человека скорее склонны подражать примеру мирских исповедников, любящих удовольствия.

В наши дни едва ли можно услышать о гонениях и поношениях Христа ради. Не требуется большого самоотречения и жертвенности, чтобы напустить на себя вид благочестия и быть внесенным в церковные списки. Но для того чтобы быть записанными в книге жизни, надо жить жизнью, угодной Богу, а это потребует с нашей стороны бодрствования и молитвы, самоотречения и жертвенности. Христиане по исповеданию могут быть примером для молодежи только в тех случаях, когда они действительно идут за Христом. Несомненным плодом истинной набожности являются праведные деяния. Тот, Кто будет судить всю землю, воздаст каждому по делам его. Дети, следующие за Христом, сами ведут борьбу за спасение. Они каждодневно несут крест, выходя из мира, освящаясь и подражая Христу в своей жизни. [406]

Глава II. ХОДИТЕ ВО СВЕТЕ

Мне было показано, что народ Божий слишком долго пребывает в тумане. Бог не желает, чтобы он жил в неверии. Иисус - Свет, и в Нем вообще нет тьмы. Его дети - дети Света. Они обновляются по образу Того, Кто призвал их из тьмы в Свой чудный свет. Он - Свет миру, так же как и те, кто следует за Ним. Им не придется идти во тьме, ибо у них есть Свет Жизни. Чем больше народ Божий будет стараться походить на Христа, тем больше усилятся преследования со стороны врага. Однако близость детей Божьих ко Христу укрепит их и позволит устоять против усилий нашего лукавого недруга отвратить нас от Христа.

Мне было показано, что мы слишком часто сравниваем себя с собою же, беря пример с грешных, смертных людей, в то время как у нас есть верный, безошибочный Образец. Нам не следует мерить себя по мирским меркам, или по человеческим суждениям, или по тому, кем мы были до того, как приняли истину. Но нашу веру и нынешнее положение в обществе необходимо сравнивать с тем, какими они стали бы, если бы мы, с тех пор как провозгласили себя последователями Христа, в своем поведении все время стремились бы вперед и ввысь. Это единственно надежное сравнение, какое мы можем делать. В любом другом случае сравнение будет самообманом. Если моральный облик и духовное состояние народа Божьего не соответствует благословениям, преимуществам и свету, дарованному этим людям, они будут взвешены на весах и ангелы вынесут приговор: "Слишком легкие".

Что касается некоторых братьев и сестер, то они не в курсе своего подлинного состояния. Они знают истину, но не представляют себе ни ее важности, ни ее требований. Они слышат истину, но не до конца понимают ее, ибо не подчинили ей свою жизнь и не освятили себя через послушание ей. И, несмотря на это, они остаются беспечными и спокойными, словно перед ними идет столп облачный днем и столп огненный ночью как знак Божьей милости. Они говорят, что знают Бога, но делами от Него отрекаются. Они считают себя Его избранным, особым народом, но все же Его присутствие и спасительная сила редко проявляются среди них. Эти люди не ведают, в какой кромешной тьме они пребывают! Свет ярко сияет, но они не постигают его! Нет более сильного заблуждения, способного обмануть человеческое сознание, чем то, которое заставляет их быть уверенными, что они поступают правильно, и даже когда они грешат против Бога, Он благосклонно относится к их поступкам. Они ошибочно принимают вид благочестия за Его дух и силу. Они думают, что богаты и ни в чем не имеют нужды, в то время как они несчастны и жалки, нищи, слепы и наги. [407]

Есть люди, говорящие о себе как о последователях Христа, но не предпринимающие никаких усилий в духовном плане. Они могут усердствовать в любом мирском проекте, могут проявлять недюжинное стремление к достижению своей цели и получению требуемого результата, но в предприятии под названием "вечная жизнь", где все поставлено на карту, а их вечное счастье зависит от достигнутого успеха, они проявляют такое безразличие, как будто это не их личное дело, а их жизнью живет за них кто-то посторонний. Таким образом, ничего не предпринимая, они ожидают результата. О, какая глупость, какое безумие! Если бы только все проявляли такое же рвение к вечной жизни, какое они проявляют в своих мирских занятиях, какими бы они стали славными победителями! Я видела, что каждый из нас обязан приобретать личный опыт, каждый должен разумно и верно играть свою роль в драме под названием "жизнь". Сатана ждет удобного случая лишить нас драгоценной благодати, что и происходит, когда мы проявляем беспечность. Поэтому нам предстоит пережить жесточайшую борьбу с силами тьмы, чтобы вновь обрести утраченные добродетели и Небесную благодать, утерянную нами из-за недостатка бдительности.

Мне было показано, что преимущество христиан - получать силу от Бога для сохранения всех драгоценных даров. Горячая и действенная молитва будет услышана на Небесах. Когда служители Христовы берут щит веры для защиты и меч Духа для борьбы, в стане врага чувствуют опасность и начинают что-то предпринять. Лишь гонения и поношения ожидают тех, кто наделен силой свыше, чтобы на деле применять это оружие. Когда истина в своей простоте и крепости преобладает в среде верующих и заставляет их бороться против мирского духа, становится очевидным, что между Христом и Велиаром не может быть согласия. Ученики Христа должны быть живым примером Жизни и Духа своего Господа. [408]

И молодые, и старые оказываются втянутыми в борьбу, даже в войну. Они не вправе дремать ни минуты! Лукавый враг постоянно находится в состоянии боевой готовности, чтобы увести и одолеть их. Верующие в истину настоящего времени должны быть так же бдительны, как и их противник, и проявлять мудрость в противодействии сатане. Будут ли они делать это? Будут ли они стойко продолжать эту борьбу? Будут ли они стараться очистить себя от всякого нечестия? От Христа отрекаются разными путями. Мы можем отрекаться от Него, говоря что-либо против истины, пересказывая недоброе о других, ведя глупые беседы, рассказывая анекдоты или произнося пустые слова. В этом мы редко проявляем трезвость ума или мудрость. Этим мы делаем себя слабыми, а свои усилия - неспособными противостоять нашему злейшему врагу. И вот мы побеждены. "Ибо от избытка сердца говорят уста" (Мф. 12:34). Мы своим недостатком бдительности показываем, что не живет в нас Христос. Люди, не решающиеся без остатка посвятить себя Богу, не прилагают усилий, чтобы во всем подражать Христу. Они идут за Ним на таком большом расстоянии, что временами не знают, на самом ли деле они следуют по Его стопам, а не по стопам своего злейшего врага. Почему же мы не спешим оставить мирские интересы и связать свою судьбу только лишь со Христом? Почему нам так желательно сохранять дружеские отношения с врагами нашего Господа, следовать их обычаям и руководствоваться их мнением? А ведь нам надо полностью и безоговорочно отдать себя Богу, отказаться от любви к миру и мирским делам - в противном случае мы не сможем быть учениками Христовыми.

Жизнь и Дух Христа - единственное мерило превосходства и совершенства, и единственно безопасный для нас путь - следовать Его примеру. Если мы будем поступать именно так. Он Сам, наставляя, поведет нас, а затем примет в Свою славу. Мы должны очень стараться и быть готовыми много претерпеть, идя по стопам нашего Искупителя. Бог готов бороться за нас, дать нам Своего Духа свободы, если мы будем прилагать усилия к этому, будем жить ради этого, будем верить в это. И тогда мы сможем ходить во свете, ибо Он во свете. Мы сможем участвовать в Его Вечери любви и упиваться полнотой Его благословений. [409]

Глава III. СЛУЧАЙ НА ВОСТОКЕ

Фанатизм, свирепствовавший на протяжении прошлых лет в восточных штатах, произвел свою разрушительную работу. Я видела, что Бог испытывал Свой народ в 1844 году в вопросе о времени, но ни один срок, установленный с тех пор, не был особо отмечен Его десницей. С 1844 года Он больше не проверяет Свой народ относительно времени и сроков. Мы находились и по-прежнему живем в период терпеливого ожидания. Необыкновенный ажиотаж возник в связи с назначением нового срока на 1854 год, и многие решили, что это движение от Бога, ибо оно было довольно-таки сильным и кое-кто действительно обратился. Но подобные выводы можно считать поспешными. Многое из того, что проповедовалось относительно времени в 1854 году, было разумно и верно. Некоторые честные люди восприняли одновременно и истину, и заблуждение и пожертвовали большую часть своего имущества на поддержку последнего, однако после разочарования они отвергли и заблуждение, и истину. Теперь истине будет чрезвычайно трудно достучаться до их сердец. Некоторые из тех, кто пережил разочарование, убедились в важности истины для настоящего времени, приняли весть третьего ангела и теперь стремятся претворить ее в жизнь. Но на каждого, кому верование в 1854 год принесло пользу, приходится десяток людей, которым оно принесло вред, и многим из этих людей истина кажется неубедительной, хотя бы даже она была представлена им самым понятным и доступным образом. [410]

Провозглашение 1854 года временем пришествия связано с духом, который не от Бога. Это громогласный, грубый, беспокойный и возбуждающий дух. Многие считали, что шумное поведение является неотъемлемым атрибутом истинной религии, и наметилась тенденция ко всяческому опрощению. Оно рассматривалось кое-кем как смирение, но стоило только воспротивиться личному мнению таких людей, как они в мгновение ока возбуждались, проявляли властный дух и несогласных с ними обвиняли в гордыне, сопротивлении истине и силе Божьей.

Святые ангелы были недовольны и возмущены той непочтительностью, с которой многие употребляли имя Бога, Великого Иеговы. Ангелы упоминают Святое имя с великим трепетом, они всегда закрывают свои лица, произнося имя Божье, а имя Христа так свято для них, что они произносят его с величайшим почтением. Но как отличны от этого дух и влияние движения 1854 года! Еще находящиеся под подобным влиянием говорят о Боге так, как они говорили бы о лошади или о каком-то предмете. В своих молитвах они употребляют слова "Бог Всемогущий" в очень грубой и непочтительной форме. Делающие так не имеют ни малейшего понятия о благороднейшем характере Бога, Христа или Небесных созданий.

Мне было показано, что когда в древности Бог посылал Своих ангелов для служения людям или передачи им чего-либо и люди осознавали, что видят и разговаривают с ангелом, они трепетали и боялись, как бы не умереть. У них были такие возвышенные воззрения на внушающие страх величие и могущество Бога, что они боялись быть уничтоженными при близком непосредственном контакте с тем, кто постоянно находится в Его святом присутствии. Мое внимание было обращено к Библии: "И невидим стал Ангел Господень Маною и жене его. Тогда Маной узнал, что это Ангел Господень. И сказал Маной жене своей: верно, мы умрем; ибо видели мы Бога" (Суд. 13:21, 22), "И увидел Гедеон, что это Ангел Господень, и сказал Гедеон: увы мне. Владыка Господи! потому что я видел Ангела Господня лицем к лицу. Господь сказал ему: мир тебе, не бойся, не умрешь" (Суд. 6:22, 23), "Иисус, находясь близ Иерихона, взглянул, и видит, и вот стоит пред ним человек, и в руке его обнаженный меч. Иисус подошел к нему и сказал ему: наш ли ты, или из неприятелей наших? Он сказал: нет; я вождь воинства Господня, теперь пришел сюда. Иисус пал лицем своим на землю, и поклонился, и сказал ему: что господин мой скажет рабу своему? Вождь воинства Господня сказал Иисусу: сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, свято. Иисус так и сделал" (Ис. Нав. 5:13-15). Если ангелов так боялись и почитали, потому что они находились в присутствии Бога, то насколько более великим должно быть почитание Самого Бога. [411]

Многим из тех, кто обратился под влиянием движения 1854 года, требуется новое обращение. И ныне, чтобы исправить ошибочные, бестолковые воззрения, полученные от их "учителей", чтобы склонить их к истине, не смешанной с заблуждением, необходимо сделать в десять раз больше того, чем было нужно, если бы им сначала была возвещена весть третьего ангела. Такой категории людей прежде, чем обучаться истине, надо забыть то, чему их раньше учили, иначе ядовитые плевелы заблуждения взойдут и заглушат драгоценные ростки истины. Заблуждение должно быть вырвано с корнем, и тогда почва будет подготовлена для доброго семени, которое взойдет и принесет плод во славу Божью.

Единственно, что способно помочь братьям в восточных штатах, это строгая дисциплина и организация. Там дух фанатизма властвует над определенной категорией людей, соблюдающих день субботний. Они лишь слегка и небольшими глотками пьют из источника истины и не знакомы с духом вести третьего ангела. И с ними ничего нельзя сделать, пока не будут исправлены их фанатичные воззрения. Некоторые из тех, кто принимал участие в движении 1854 года, принесли с собой ошибочные взгляды, такие как отрицание воскрешения неправедных и неверное представление о веке грядущем, и они пытаются совместить эти воззрения и свой прошлый опыт с вестью третьего ангела. И они не могут сделать это, ибо не может быть согласия между Христом и Велиаром. Отрицание воскрешения неправедных и особые взгляды этих людей на век грядущий являются большим заблуждением, которое сатана ставит в ряд ересей последних дней, служащих его собственной цели - губить души. Эти заблуждения не созвучны с вестью из Небесного источника. [412]

Кое у кого из этих персон проявляется нечто, что они называют дарами и утверждают, что Сам Господь дал эти "дары" Церкви. Они несут бессмысленную тарабарщину, которую называют неизвестным языком и которая неизвестна не только людям, но также и Господу, и всем Небесам. Такие "дары" фабрикуются людьми с помощью великого обманщика. Фанатизм, притворная эмоциональность, ложное говорение на языках и любые шумные проявления кое-кто считает дарами, которые Бог дает Церкви. Кое-кого такие действия обманывают, но плоды всего этого не добрые. "По плодам их узнаете их" (Мф. 7:16). Фанатизм и шумное поведение рассматриваются этими людьми как особое свидетельство веры. Некоторые не испытывают удовлетворения от собраний, пока не ощутят сильных положительных эмоций. Они стремятся к этому и взвинчивают свои чувства. Но подобные собрания не оказывают благодатного влияния. Когда проходит взлет положительных эмоций, людям становится хуже, чем до собрания, потому что они черпают свое счастливое состояние не из праведного источника. Собрания, наиболее полезные для духовного роста, - это те, которые характеризуются торжественностью и серьезным анализом чувств, где каждый старается познать себя и ревностно, с глубоким смирением стремится научиться у Христа.

Брат Лант из Портленда, штат Мэн, сильно переживал. Он почувствовал, что дух, царящий на их собраниях, не согласуется с вестью третьего ангела. Он пережил опыт фанатизма, произведшего опустошение в восточных штатах, и это побудило его с подозрением смотреть на все, в чем проявлялись признаки фанатизма. Его прошлое стало ему предостережением, и он чуждался тех, у кого замечал даже зачатки фанатизма, и говорил с ними прямо, ибо видел, что и люди эти, и дело Божье в опасности. Он рассматривал обстоятельства в правильном свете. [413]

Существует множество людей с беспокойным духом, не подчиняющихся ни дисциплине, ни системе, ни порядку. Они полагают, что их свобода была бы ограничена, если бы им пришлось отказаться от собственного мнения и подчиниться суждению опытных людей. Работа Божья не будет успешной до тех пор, пока не появится стремление подчиниться порядку и удалить дерзкий, необузданный дух фанатизма с собраний. Личные впечатления и ощущения не являются убедительным доказательством того, что именно этот человек ведом Господом. Сатана, стараясь быть не узнанным, внушает таким людям свои собственные ощущения и впечатления, не являющиеся надежным путеводителем. Всем нам следует хорошо знать свидетельства нашей веры и думать о том, как украсить свое исповедание плодами Духа во славу Божью. Наше поведение не должно внушать отвращение неверующим. Мы обязаны быть целомудренными, скромными, уравновешенными в нашей речи и безукоризненными в жизни. Дух легкомыслия, шутовства и безрассудства заслуживает самого строгого порицания. Если кто-либо вдохновенно молится на собрании, а по окончании выражается грубо или, напротив, легкомысленно, - значит, над сердцем этого человека еще не совершила своей работы благодать Божья. Увы, как подчас бывают жалки представители нашего вероисповедания, и они являются поношением для дела Божьего.

В N. среди соблюдающих день субботний имеет место странная смесь воззрений, часть которых противоречит учению Церкви. И если люди, придерживающиеся таких представлений, не изменят своей позиции, то будут подвержены искушениям сатаны, и дух заблуждения и фанатизма приобретет над ними особую власть. Другие же люди имеют весьма причудливые взгляды, заставляющие их закрывать глаза на жизненно важные пункты истины и побуждающие их ставить собственные фантастичные измышления на один уровень с жизнеутверждающей истиной. Их внешний вид и дух, движущий ими, способствуют тому, что неверующие, обладающие здравым смыслом, ставят под сомнение и субботу, исповедуемую такими людьми. Для развития и успеха вести третьего ангела было бы гораздо лучше, если бы такие люди оставили истину. [414]

Свет, данный Богом, открыл мне, что в восточных штатах тем не менее найдется множество людей, которые твердо примут истину. Те же, кто будет следовать избранному ранее бестолковому пути, останутся в плену своих заблуждений, и они в конце концов приведут их к погибели. Но эти люди будут камнем преткновения на пути у тех, кто желает принять истину. Служители, трудящиеся на ниве слова и учения, должны основательно потрудиться, дабы представлять истину в ее чистоте и простоте. Им следует кормить стадо чистой, тщательно провеянной пищей. Существуют блуждающие звезды, называющие себя служителями Божьими и проповедующие о субботе в разных городах. Но на самом деле они смешали истину с заблуждениями и преподносят народу целый воз своих противоречивых воззрений. Сатана внедряет их в Церковь, чтобы отвратить от истины разумных и здравомыслящих неверующих. Некоторые из таких людей очень много говорят о дарах и часто пребывают в повышенно возбужденном состоянии. Они дают волю своим диким, необузданным чувствам, издают неразборчивые звуки, которые называют даром языков, и кое-кто прельщается этими невразумительными проявлениями. Странный дух, руководящий данной категорией людей, готов унижать и властно давить на каждого, кто будет обличать их. К деятельности этих людей Божий Дух не имеет никакого отношения. Они обладают другим духом. К сожалению, такие проповедники имеют успех в определенных кругах; значит, прибавится работы служителям, посланным Богом, которые уполномочены Им представлять народу субботу и дары в их истинном свете и влияние и пример которых достоин подражания.

Истину надо представлять таким образом, чтобы она привлекала людей мыслящих. Сейчас нас воспринимают не как народ, а как сборище жалких, ограниченных и отсталых людей. Поэтому для верующих в истину и проповедующих ее крайне важно быть настолько затронутыми ее освящающим влиянием, чтобы сделать свою жизнь содержательной, возвышенной и тем самым показать неверующим, что их представление о народе Божьем ошибочно. Как важно, чтобы дело истины было очищено от ложного, фанатичного возбуждения, чтобы истина сама могла отстоять свое достоинство, открывая свою естественную чистоту и возвышенный характер. [415]

Я видела, что для всех проповедующих истину крайне важно иметь хорошие манеры, избегать странностей и эксцентричности, представлять истину в ее чистоте и ясности. Мое внимание было обращено на Послание к Титу 1:9: "Держащийся истинного слова, согласного с учением, чтоб он был силен и наставлять в здравом учении и противящихся обличать". Далее Павел говорит о тех, кто утверждают, что знают Бога, но делами своими отвергают Его, будучи "неспособны ни к какому доброму делу" (Тит. 1:16). Затем он наставляет Тита: "Ты же говори то, что сообразно с здравым учением: чтобы старцы были бдительны, степенны, целомудренны, здравы в вере, в любви, в терпении" (Тит. 2:1, 2), "Юношей также увещевай быть целомудренными. Во всем показывай в себе образец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповрежденность, слово здравое, неукоризненное, чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого" (Тит. 2:6-8). Это наставление написано как благословение для тех, кого Бог призвал проповедовать Слово, а также и для народа Божьего, слушающего это Слово.

Истина Божья никогда не приведет к деградации того, кто принял ее, напротив, она возвышает его, очищает его вкусы, освящает суждения и делает его достойным общества чистых и святых ангелов в Царстве Божьем. В Церкви много тех, кого истина застала грубыми, неотесанными, непутевыми, хвастливыми, при удобном случае наживающимися на ближних своих. Их заблуждениям не было числа, но истина, в которую они уверовали всем сердцем, произвела полную перемену в их жизни, и они немедленно приступили к реформации. Очищающее влияние истины облагораживает человека во всей полноте. В своих деловых отношениях с партнерами он будет руководствоваться страхом Божьим, будет любить ближнего, как самого себя, и поступать с ним так, как бы хотел, чтобы поступали с ним. Его слова будут правдивы, точны и настолько возвышенны, что неверующие не смогут ни придраться к чему-либо им сказанному, ни обидеться на него, ибо его поведение будет тактичным, а речь пристойной. Такой человек в состоянии нести освящающее влияние истины в свою семью, и свет истины будет так ярко светить, что члены семьи, видя его добрые дела, будут славить Бога! Каждый шаг жизни такого человека будет отображать жизнь Христа. [416]

Закон Божий совершенно невозможно исполнить иным путем, кроме беспрекословного и полного подчинения всем его требованиям. Без полного соответствия его установлениям и без совершенного и основательного повиновения ему ничего нельзя достигнуть. Люди мирские и неверующие очень уважают постоянство и в значительной мере убеждены, что Бог действительно пребывает со Своим народом, если их дела не расходятся с их верой. "По плодам их узнаете их" (Мф. 7:20). Каждое дерево узнается по плодам его. Наши слова, наши дела и есть приносимые нами плоды. Многие из тех, кто внимает словам Христа, в своих поступках не руководствуются ими. И когда они свидетельствуют об истине, это вызывает лишь отвращение у неверующих. Такие люди самодовольны, они молятся и говорят в духе самоправедности, возвышают себя, хвастают своими добрыми делами и, подобно фарисею, фактически благодарят Бога за то, что они не таковы, как прочие люди. Но именно люди такого склада очень коварны и нечистоплотны в деловых отношениях. Они приносят дурной плод. Их слова и дела неверны, но они все-таки не осознают своего жалкого и ничтожного состояния.

Мне были показаны слова из Писания, относящиеся к тем, кто находится в подобном заблуждении: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? И не Твоим именем бесов изгоняли? И не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие"" (Мф. 7:21-23). [417]

Самый великий обман, каким только можно прельстить человеческий разум, заключается в том, что эти люди уверены в своей правоте, тогда как на самом деле они заблуждаются. Они полагают, что совершают великую духовную работу, но в конце концов Иисус сбросит с них мантию самоправедности и ясно покажет им их истинную сущность, заблуждения и моральное уродство. Они будут найдены легкими, и будет уже слишком поздно что-либо изменить. Бог предусмотрел средство для исправления заблудших, но если все же они предпочитают упорно следовать своим собственным взглядам и отвергают предписанные Им средства, то окажутся в положении, описанном словами нашего Господа в Мф. 7:1, 2.

Бог выводит народ и приготовляет его к единству, объединению, к тому, чтобы говорить одно и то же, исполняя таким образом молитву Христа о Его учениках: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Ин. 17:20, 21).

Существуют постоянно возникающие небольшие группы людей, которые считают, что Бог пребывает только среди небольшого, рассеянного народа. Своим влиянием такие люди разрушают и разъединяют то, что созидают служители Божьи. Эти беспокойные умы, желающие все время придумывать что-то новое, постоянно появляются в разных местах и выполняют особую работу для врага, но при этом заявляют, что обладают истиной. Они отделяются от народа, ведомого и благословляемого Богом, от тех, через кого Он делает Свое великое дело. Они постоянно выражают опасения, что Церковь, в которой соблюдают день субботний, становится подобна миру, но среди них не найти и двух человек с одинаковыми взглядами. Они рассеяны, сбиты с толку, но все же обманывают сами себя, уверяя, что Бог только с ними. Кое-кто из таких людей утверждает, что у них есть дары, но попавшие под влияние этих "даров" ставят под сомнение работу тех, на кого Бог возложил особое бремя Своей работы, и уводят людей из Церкви. На братьев, которые по Слову Божьему делают все возможное ради единства и которые утверждены в вести третьего ангела, такие люди смотрят с подозрением потому, что они расширяют фронт работы и приобретают новые души для истины. Такие "обличители" считают их мирскими по той причине, что они имеют влияние в мире и своими делами свидетельствуют о своей вере в то, что у Бога есть еще конкретное и великое дело на этой земле: выводить людей и готовить их к встрече со Христом. [418]

Люди, принадлежащие к вышеописанной категории, толком не знают, во что они на самом деле верят, и не могут обосновать свои убеждения. Они постоянно учатся, но так и не могут прийти к пониманию истины. Появляется какой-нибудь человек с совершенно нелепыми и ошибочными воззрениями и заявляет, что Бог послал ему новый славный свет, - и все должны верить тому, что он несет. И некоторые люди, не утвержденные в вере и не подчиняющиеся Церкви, но дрейфующие из стороны в сторону, не имея якоря, оказываются гонимы ветром этого учения. Однако ложный свет сияет так, что многие с негодованием отворачиваются от него. Тогда этот самозванец кощунственно ставит себя на место Христа и заявляет, что мир возненавидел его по той же самой причине, по какой ненавидел и Христа. Появляется другой человек, заявляющий, что Бог ведет его, и поддерживает ересь о том, что не будет воскрешения неправедных, а это как раз таки является одним из величайших шедевров сатанинского заблуждения. Иные высказывают ошибочные воззрения относительно грядущего века. А есть люди, ревностно отстаивающие американский костюм. Все они жаждут полной религиозной свободы, действуют независимо друг от друга и тем не менее заявляют, что Бог совершает через них Свое особое дело. [419]

Некоторые радуются и торжествуют от того, что имеют такие дары, каких нет у других. Да избавит Бог народ Свой от таких "даров"! Что могут дать народу эти "дары", и может ли их проявление способствовать единству Церкви? Возможно ли с их помощью убедить неверующего, что Бог воистину со Своим народом? Когда такие разные люди, придерживающиеся различных воззрений, собираются вместе, доводят себя до исступления и бормочут что-то невнятное, они производят такое впечатление, что неверующие могут сказать: "Эти люди не в своем уме, они находятся в нездоровом эмоциональном возбуждении, и мы уверены, что в них нет истины". Такие люди непосредственно преграждают грешникам путь ко спасению, и их влияние удерживает людей от принятия субботы. Они получат воздаяние по делам своим. Мы просим Бога все устроить так, чтобы эти люди либо изменились, либо оставили ряды соблюдающих субботу! Они не должны стоять на пути у неверующих.

Бог призывает мужей, способных долгие годы трудиться, принести любую жертву, претерпеть серьезные испытания и лишения, но возвестить миру истину и своим мужественным поведением смыть позор, которым фанатики запятнали дело Божье. Эти мужи встречают всевозможное сопротивление. Они усиленно трудятся день и ночь, исследуя доказательства нашей веры, чтобы представить истину в ее ясном и доступном виде и преодолеть любое противодействие. Непрестанная физическая и умственная работа, связанная с великим делом, подорвала здоровье многих мужей Божьих, покрыв их головы преждевременной сединой. Но их жертва была не напрасной. Бог помнит их ревностные, слезные, отчаянные молитвы о том, чтобы получить истину и свет, чтобы истина в своей ясности засияла и для других. Господь помнит их самоотверженные усилия, и Он вознаградит их за их труды. [420]

С другой стороны, те, кто не ударил палец о палец ради обретения этих драгоценных истин, приходят и получают все, например, истину о дне субботнем, в готовом виде, а затем вся их признательность за знание, ничего им не стоившее, а другим стоившее очень многого, выражается в том, что они, подобно Корею, Дафану и Авирону, злословят людей, на коих Бог возложил бремя Своей работы. По сути своей, они говорят: "Полно вам; все общество, все святы, и среди их Господь!" (Чис. 16:3). Им чужда благодарность, их дух жесток, он не подчиняется гласу разума, и это приведет их к погибели.

Бог благословляет Свой народ, идущий вперед, следующий Его открывающемуся Провидению. Он приводит народ из всех слоев общества на великое основание истины. Неверующие убеждаются, что Бог пребывает со Своим народом, и смиряют свои сердца в послушании истине. Работа Божья неуклонно продвигается. И все же, несмотря на всю очевидность того, что именно Бог ведет Церковь, среди исповедующих субботу появляются и будут появляться такие, кто станет действовать независимо от Церкви, верить и поступать согласно собственным воззрениям. Они имеют путаные взгляды, их аморфное состояние является неоспоримым свидетельством того, что Бога с ними нет. К сожалению, общество считает, что и суббота, и их заблуждения мазаны одним мирром, а потому отвергает и то, и другое. Бог гневается на тех, кто своим поведением вызывает у мира отвращение. Если христианина ненавидят за его добрые дела и за то, что он следует за Христом, он получит за это воздаяние, но если его не любят потому, что он не старается вызвать любовь окружающих, ненавидят за грубые манеры и за то, что он превращает истину в предмет спора с ближними и своим поведением делает для них неприятным само соблюдение субботы, такой "верующий" становится камнем преткновения на пути грешников, бесчестием для священной истины; и если он не покается, лучше бы ему с мельничным жерновом на шее броситься в пучину вод.

Не следует давать неверующим повода поносить истину. Нас и так считают странными и своеобразными людьми, а поскольку наша вера того не требует, мы не должны вести себя так, чтобы неверующие думали о нас еще хуже. Нам надо отвечать всем требованиям нашей веры, но не более того. [421]

Некоторые из верующих в истину полагают, что для здоровья сестер было бы лучше носить американский костюм, но если такая манера одеваться ослабляет наше влияние среди неверующих и закрывает для нас доступ к их сердцам, нам ни в коем случае не следует носить подобное платье, даже если из-за этого нам придется отказаться от личных удобств. Но все же кое-кто заблуждается, полагая, что американский костюм очень хорош. То, что полезно для одних, может быть вредно для других.

Я видела, что активно ратующие за американский костюм изменяют Божий порядок на противоположный и не принимают во внимание Его указания. Мой взор был обращен на слова: "На женщине не должно быть мужской одежды, и мужчина не должен одеваться в женское платье; ибо мерзок пред Господом, Богом твоим, всякий делающий сие" (Втор. 22:5).

Богу не угодно, чтобы Его народ принимал эту так называемую "реформу одежды". Столь непристойные одеяния совершенно неприемлемы для скромных, смиренных последователей Христа.

Среди женщин растет стремление своей одеждой и видом, насколько это возможно, походить на противоположный пол и одеваться подобно мужчинам, но Бог называет это мерзостью. "Чтобы также и жены [содержали себя], в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием..." (1 Тим. 2:9).

Те, кто чувствует побуждение присоединиться к движению за права женщин и за так называемую "реформу одежды", вероятней всего, порвут все отношения с вестью третьего ангела. Дух, сопутствующий этому движению, не согласуется с Духом Божьим. В Священном Писании ясно обозначены права мужчин и женщин, а также отношения между ними. Люди, занимающиеся спиритизмом, практически все приняли эту своеобразную манеру одеваться. Адвентистов седьмого дня, верующих в восстановление духовных даров, часто причисляют к спиритам. Стоит им одеться в этот костюм, как их влияние будет сведено на нет. Люди будут ставить адвентистов в один ряд со спиритами и откажутся даже слушать их. [422]

Эта так называемая "реформа одежды" неминуемо приводит к легкомыслию и бесстыдству во внешнем облике людей. Иной раз кажется, что, принимая такой стиль одежды, многие теряют осторожность и скромность. Мне было показано, что Бог желает, чтобы мы вели себя последовательно и благоразумно. Если сестры будут носить американский костюм, они утратят свой авторитет и подорвут авторитет своих мужей. Они станут посмешищем и притчей во языцех. Спаситель наш говорит: "Вы - свет мира" (Мф. 5:14), "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16). Нам поручена великая работа в этом мире, и Богу не угодно, чтобы мы своим поведением уменьшали или вовсе разрушали свой авторитет в этом мире.

Глава IV. МОЛИТВА ДАВИДА

Мне был показан Давид, молящий Господа не оставлять его в старости, а также то, что заставило его искренне молиться об этом. Он видел, что большинство окружавших его пожилых людей несчастны и что неприятные черты их характера с годами особенно усиливаются. К примеру, если в молодости кто-то был слегка замкнут или скуповат, то к старости он становился просто невыносимым, а если человек был завистливым, вспыльчивым или нетерпимым, то с годами эти качества усугублялись.

Давида угнетало сознание того, что цари и вельможи, которые, казалось, были богобоязненными в зрелые годы, к старости становились подозрительными к лучшим своим друзьям и родственникам. Когда друзья проявляли к ним внимание, они опасались, что ими движут своекорыстные побуждения. Они внимали намекам и лукавым советам посторонних людей по поводу тех, которым следовало бы доверять. Не все, что окружало царей и вельмож, согласовывалось с суждением их угасающего сознания, и тогда необузданная подозрительность и зависть разгорались ярким пламенем. Их алчность была отвратительна. Они зачастую думали, что их собственные дети и другие родственники желают им смерти, чтобы занять их положение и овладеть их имуществом. А некоторые из царей настолько попадали под влияние своей подозрительности и алчности, что убивали своих собственных детей. [423]

Давид обращал внимание на то, что люди, праведные в молодости и зрелости, в пожилом возрасте утрачивали контроль над собой. Сатана направлял и приводил их разум в состояние беспокойства и неудовлетворенности. Многие пожилые люди, казалось, были покинуты Богом и выставлены на посмешище и поругание врагов. Давида это сильно волновало, и псалмопевец с ужасом думал, что же будет, когда он сам постареет. Давид боялся, что Бог покинет его, что ему суждено стать таким же несчастным, как и другие старики, за чьим поведением он наблюдал, что он будет оставлен на поругание врагам Господа. С таким бременем на душе Давид искренне молился: "Не отвергни меня во время старости; когда будет оскудевать сила моя, не оставь меня" (Пс. 70:9), "Боже! Ты наставлял меня от юности моей, и доныне я возвещаю чудеса Твои. И до старости, и до седины не оставь меня. Боже, доколе не возвещу силы Твоей роду сему и всем грядущим могущества Твоего" (Пс. 70:17, 18). Давид чувствовал необходимость оградить себя от пороков, сопровождающих старость.

Пожилые люди, как правило, не желают понять, что крепость их рассудка оскудевает. Они укорачивают дни свои, беря на себя бремя забот своих детей. Сатана часто играет на воображении стариков и заставляет их постоянно тревожиться о деньгах. Они становятся их идолом, и старики жадно копят деньги. Иной раз они лишают себя самого необходимого, трудятся сверх своих сил, напрягаются больше, чем могут себе позволить. Таким образом они ставят себя в положение вечно нуждающихся, ибо страшатся, что настанет черный день и их постигнет нужда. Все эти страхи - порождение сатаны. Он возбуждает чувства, ведущие к рабскому страху и подозрительности, растлевающие благородство души и уничтожающие возвышенные мысли. Такие люди сходят с ума из-за денег. Если бы их внутреннее состояние было таким, какое угодно Богу, их последние дни могли бы стать лучшими и счастливейшими в жизни. Те, у кого есть дети, на честное и праведное поведение которых можно положиться, должны поручить им заботу о себе. И пока эти пожилые люди не сделают этого, сатана будет пользоваться их недостаточной кротостью и остротой разума и станет управлять ими. Старикам следует оставить все тревоги, сложить все бремена и наслаждаться счастьем, возрастая для Небес. [424]

Глава V. КРАЙНОСТИ В ОДЕЖДЕ

Мы не думаем, что нашей вере соответствует ношение американского костюма, обручей или чрезмерно длинных платьев, подметающих улицы и тротуары. Если бы женщины носили платья на четыре-пять сантиметров выше пола, их одежда была бы благопристойной, ее легче было бы содержать в чистоте и служила бы она дольше. Такое платье соответствовало бы нашей вере. Я получила несколько писем от сестер, интересующихся моим мнением относительно того, можно ли носить юбки на обручах. На данный вопрос я ответила в письме к одной сестре, живущей в штате Висконсин. Это письмо я и привожу здесь для пользы других:

"Мы как народ не верим, что должны выйти из мира и одеваться вопреки общепринятой моде. Если мы носим опрятную, приличную, скромную и удобную одежду и мирские люди одеваются подобным же образом, то надо ли нам менять стиль одежды только лишь ради того, чтобы отличаться от мира? Нет! Нам не следует выглядеть странными или эксцентричными в одежде только ради того, чтобы не быть похожими на других, ибо за это нас будут презирать. Христиане - свет мира и соль земли. Их одежда должна быть опрятной и скромной, речь - чистой и возвышенной, а поведение - безупречным. [425]

Как нам следует одеваться? Если те, кто до появления обручей носили платье с тяжелой ватной подкладкой, делали это напоказ, а не ради удобства, они тем самым грешили против своего тела, нанося вред собственному здоровью, беречь которое является нашей обязанностью. Ныне же те, кто носит нечто, подобное обручам, также совершают грех, ибо стараются подражать постыдной моде. Прежде чем вошли в моду обручи, женщины носили юбки на подвязках. Я сама с четырнадцати лет носила такую юбку, но не ради моды, а ради удобства и приличия. Поэтому, когда в моду вошел кринолин, я продолжала носить юбки на подвязках. Неужели я должна выбросить их только из-за того, что в моду вошел кринолин? Нет. Это несло бы на себе отпечаток крайности.

Мне не следует забывать, что я должна быть примером, а потому мне не пристало гоняться за модой. Я должна быть последовательной и независимой, не уклоняясь в крайности. Одевать же вместо юбки на подвязках, которая всегда была благопристойна и удобна, тонкую хлопчатобумажную юбку - неправильно, и это является нелепой крайностью. В таком случае я не смогла бы подать правильный пример и сама предоставила бы хороший аргумент тем, кто носит обручи. Оправдывая свою приверженность к кринолину, модницы указывали бы на меня как на пример человека, одевающегося иначе, и говорили бы, что не хотят так опозориться. Впадая в любые крайности, мы сводим на нет все то влияние, которое мы могли бы иметь, и даем повод тем, кто носит обручи, оправдывать свое поведение. Мы должны одеваться скромно, не обращая никакого внимания на модный ныне кринолин. [426]

В вопросах одежды нам следует придерживаться умеренной позиции. О, если бы мы ее знали и следовали ей! Так давайте же в это торжественное время исследовать свои сердца, каяться в своих грехах и смирять свою гордыню перед Богом! Это должно происходить между Богом и нашими душами. Данная работа индивидуальна, и она не оставляет времени на осуждение одежды, действий и побуждений братьев и сестер. "Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие все законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня" (Соф. 2:3). Вот какова наша работа! Слова эти обращены не к грешникам, а к смиренным на земле, которые творят суд и правду, то есть соблюдают Его заповеди. Трудиться на этой ниве должен каждый, и если мы исполним Его волю, то будем свидетелями блаженного единения в рядах тех, кто соблюдает день субботний".

Глава VI. СООБЩЕНИЕ ДЛЯ ПАСТОРА ХАЛЛА

Комитет Генеральной конференции хочет здесь выразить свое одобрение за публикацию этого Свидетельства. Особенно рекомендуется напечатать письма, адресованные пастору Халлу и переданные ему в день их написания. Особое внимание читателей обращается на заявление о том, что брат Халл, подобно слепцу, нуждался в поводыре. На Генеральной конференции в мае 1863 года в Батл-Крике пастор Халл признал справедливость этого утверждения, но затем опротестовал его. В настоящее время Комитет заявляет, что в течение последних четырех месяцев Халл отрекся от всех основных пунктов истины, которые так дороги народу Божьему. Это является очевидным доказательством правильности вышеуказанного утверждения о том, что он должен прислушаться к советам братьев. (Примечание комитета Генеральной конференции).

5 ноября 1862 года мне было показано положение брата Халла. Его состояние вызывало тревогу. Недостаток посвященности и искреннего благочестия делает его объектом сатанинских искушений. Он полагается на свои собственные силы вместо того, чтобы положиться на мощную десницу нашего Господа. В результате Его могучая рука в какой-то мере оставила нашего брата. [427]

Мне было показано, что в случае с братом Халлом наиболее тревожно то, что он не осознает нависшей над ним опасности. Он не чувствует никакой тревоги, пребывает в состоянии полного спокойствия, в то время как сатана со своими ангелами уже празднуют победу над ним. Пока брат Халл еще боролся, он держал себя в узде, и происходило столкновение духов. Но ныне он отказался от борьбы - и сражение прекратилось. Его сознание успокоилось - и сатана помог ему в этом. О, как опасно было состояние брата, показанное мне! Его случай практически безнадежен, ибо брат не предпринимает никаких усилий, чтобы сопротивляться сатане и вырваться из его страшной западни.

С братом Халлом обошлись правильно. Он думал, что его слишком ограничивают и не дают возможности проявить себя. Когда брат находился под влиянием силы истины, он был в относительной безопасности, но когда его сознание лишалось этой силы и могущества и его ничто уже не сдерживало, его естественные наклонности брали верх, и их невозможно было обуздать. Он устал от борьбы и время от времени желал действовать свободно, сам по себе, обижаясь при этом на упреки братьев. Мне было представлено, что он стоит на краю ужасной бездны, готовый прыгнуть вниз. Если он бросится вниз - это станет его концом и его вечная участь будет решена. Брат должен трудиться и принять решение для вечности. Дело Божье не зависит от брата Халла. Если он оставит ряды тех, кто несет омытое кровью знамя Князя Еммануила, и присоединится к несущим черное знамя - это будет его личная потеря, его вечная погибель.

Я видела, что желающие всегда могут найти повод, чтобы усомниться в богодухновенности и истинности Слова Господнего. Бог никого не принуждает верить. Люди могут выбрать - положиться на доказательства, которые Ему угодно дать, или засомневаться и погибнуть. Для тебя, брат Халл, это означает жизнь или смерть. Я уже видела тебя, окруженного сонмом злых ангелов, и ты чувствовал себя среди них непринужденно. Сатана рассказывает тебе ласкающие твой слух сказки о том, что существует путь ко спасению более легкий, чем путь постоянной борьбы со злыми духами; но если ты выберешь легкий путь, то в конце его обнаружишь, что тебе придется заплатить тяжелую и страшную плату. [428]

Я видела, что ты чувствуешь в себе силу, уверен, что располагаешь доводами, которые невозможно опровергнуть, и что ты не надеешься больше на крепость Господа. Вступая в полемику с противником, ты слишком часто заходил на территорию сатаны. Ты не был полностью убежден в том, что истина и дело Божье в данный момент нуждаются в дискуссии, и ты вступал в схватку с противниками там, где не было ни малейшей возможности для продвижения истины или для того, чтобы принести пользу делу Божьему. Драгоценное время таким образом расточалось напрасно.

Сатана наблюдал и был свидетелем тяжелого удара, нанесенного братом Халлом по спиритизму в Батл-Крике. Спириты поняли склад его характера и были уверены, что не надо жалеть сил, дабы одолеть человека, так сильно навредившего их делу, и что их усилия принесут плоды. В спорах со спиритами вы сталкиваетесь не просто с людьми и их доводами, но с сатаной и его ангелами. Никогда не следует в одиночку вступать в борьбу со спиритами. Если дело Божье действительно требует, чтобы мы противостояли сатане и его ангелам в лице спиритов-медиумов, если в такой дискуссии в самом деле есть острая необходимость, тогда должны выступить вместе несколько человек, которые с молитвой и верой дадут отпор воинству тьмы, а произносящий речь брат будет охраняться ангелами, превосходящими силою.

Брат Халл, мне было показано, что ты как бы околдован какими-то волшебными чарами, которые станут для тебя роковыми, если ты не сбросишь их. Ты вел переговоры с сатаной, толковал с ним, осмелился вступить на запретную территорию, пытался умом постигнуть то, что тебе не дано понять, и, допустив сомнения и неверие, привлек к себе злых ангелов и оттолкнул чистых и святых ангелов Божьих. Если бы ты твердо противостоял искушениям сатаны и прилагал хоть какие-нибудь усилия, стремясь получить крепость от Бога, ты мог бы разорвать любые путы, обратить в бегство своего духовного врага, стать ближе к Богу и победить именем Христовым. Я видела, что с твоей стороны было слишком самонадеянно вступать в дискуссию со спиритом, когда ты сам окутан и сбит с пути туманом неверия. Ты шел на бой с сатаной и его духом безо всякой защиты, был тяжело ранен, однако не почувствовал ранения. Я сильно подозреваю, что даже громы и молнии Синая не тронут тебя. Ты сидишь на сатанинском кресле-качалке, но не сознаешь ужаса своего положения и не делаешь даже попытки вырваться из него. Если ты не пробудишься и не освободишься от пут сатаны - ты погиб. Братья и сестры хотели бы спасти тебя, но я видела, что это им не по плечу. Ты сам должен приложить отчаянное усилие ко спасению, иначе погибнешь. Я видела, что те, кто околдован спиритизмом, не ведают об этом. Ты очарован, загипнотизирован, сам того не зная, а потому и не прилагаешь никаких усилий, чтобы прийти к свету. [429]

Я видела, что наступило время просеивания. Сатана трудится в полную силу, чтобы вырвать души из рук Христа и побудить их попирать Сына Божьего. Ангел медленно и выразительно повторил слова: "То сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет" (Евр. 10:29). Характер развивается. Ангелы Божьи взвешивают, чего стоит наша нравственность. Бог испытывает и проверяет Свой народ. Ангел показал мне такие слова: "Смотрите, братия, чтобы не было в ком из вас сердца лукавого и неверного, дабы вам не отступить от Бога живого. Но наставляйте друг друга каждый день, доколе можно говорить "ныне", чтобы кто из вас не ожесточился, обольстившись грехом; ибо мы сделались причастниками Христу, если только начатую жизнь твердо сохраним до конца" (Евр. 3:12-14). Бог недоволен, когда кто-нибудь из Его народа, познавшего силу Его благодати, высказывает свои сомнения, делая себя таким образом проводником сатанинских наветов в сознание других людей. Посеянное семя неверия и зла нелегко искоренить. Сатана подпитывает его ежечасно, и оно расцветает и укрепляется. Добрый же посев Божий необходимо лелеять, поливать, он требует нежного ухода, ибо любое вредное влияние препятствует его развитию и может даже погубить его. [430]

Ныне сатана прилагает больше усилий, чем когда бы то ни было прежде, ибо он знает, что на обман ему отпущено мало времени. Брат Халл, я видела, что ты сильно навредил себе, демонстрируя свою слабость и высказывая свои сомнения агентам сатаны. Ты был обманут приятными словами, учтивой речью и весьма безрассудно подставил себя под атаки сатаны. Как же ты мог так ранить себя и опозорить Слово Божье? Ты опрометчиво бросился на территорию противника, и не удивительно, что твой ум отупел и утратил восприимчивость. Сатана через своих агентов уже отравил воздух, которым ты дышишь, его злые ангелы уже передали своим представителям на земле, как поступить с тобой. И это один из тех, кого Бог призвал стоять между живыми и мертвыми, это один из стражей, поставленных на стенах Сиона возвещать народу время ночи. На тебе лежит большая ответственность. Если ты падешь, то падешь не один, ибо сатана использует тебя как агента, ведущего к погибели многие души.

Я видела, что ангелы Божьи с печалью смотрят на тебя. Их уже нет рядом с тобой, они со скорбью отвернулись от тебя, в то время как сатана и его ангелы глумятся над тобой. Если бы ты сам боролся с сомнениями и не потворствовал дьяволу искушать тебя, высказывая вслух неверие и с удовольствием рассуждая о неверии, то не привлек бы к себе такое количество падших ангелов. Но ты предпочел говорить о тьме, рассуждать о ней, и чем больше ты говоришь и размышляешь о ней, тем более сгущается тьма вокруг тебя. Ты отсек себя от любого луча Небесного света, и глубокая пропасть пролегла между тобой и Тем Единственным, Кто может помочь тебе. Если ты будешь продолжать идти таким путем, тебя ожидают страдания и несчастья. Десница Божья остановит тебя самым неприятным для тебя образом. Его гнев не замедлит сказаться. Но сейчас Он приглашает тебя. Ныне, именно ныне Он призывает тебя вернуться к Нему без промедления, и Он милостиво простит твои грехи и уврачует твою духовную немощь. Бог ведет особенный народ. Он освятит, очистит его и приготовит к переселению на Небо. Все мирское будет отделено от избранных Божьих сокровищ, пока они не станут подобны золоту, семикратно очищенному огнем. [431]

Я видела, что братья А. и Б. оказались в незавидном положении и служат целям лукавого, позволяя своим мыслям течь в русле неверия, чего сатана как раз и добивается. Их великий грех заключался в том, что они распространяли свои темные сомнения и мрачное неверие, направляя свое сознание по этому пути.

Народ Божий будет просеян, подобно тому, как зерно просеивается в сите до тех пор, пока плевелы не отделятся от чистых пшеничных зерен. Мы должны взирать на пример Христа и подражать Его смиренному характеру. Ты, брат, не соглашаешься с тем, что тебе необходима дисциплина, ты не проявляешь и не практикуешь самоотречения, которого Христос требует от тех, кто на самом деле являются наследниками спасения. Люди, трудящиеся в деле спасения душ, - соработники Христа, а Его работа бескорыстна, добровольна, протекает в постоянном самопожертвовании. Те, ради кого Он принес такую великую жертву, чтобы они стали сопричастниками Его Небесной славы, должны, в свою очередь, отринуть себя и помочь в великой работе распространения среди людей знания об истине. Своекорыстие надо устранить, эгоистичные желания и личные удобства не должны более стоять на пути Божьей работы по спасению душ. Служители Божьи трудятся по поручению Христа, они Его посланники. Они не вправе заботиться о своих развлечениях, удобствах, удовольствиях, желаниях или выгоде. Они должны страдать ради Христа, сораспяться Ему и радоваться, что они могут, в полном смысле этого слова, участвовать в страданиях Христовых. [432]

Я видела, что перед служителями, проповедующими Слово Божье и наши доктрины, поставлена великая задача, и большая ответственность лежит на них. Они в своем труде недостаточно затрагивают сердца людей. Их работа неоправданно поверхностна, а зачастую и слишком рассеяна. Их старания должны быть сконцентрированы исключительно на тех, для кого они трудятся. Когда они проповедуют с кафедры, их работа только начинается. Они должны жить так, как проповедуют, постоянно следя, как бы им не навлечь поношения на дело Божье. Их жизнь должна быть наглядной иллюстрацией жизни Христа. "Ибо мы соработники у Бога" (1 Кор. 3:9), "Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами" (2 Кор. 6:1). Работа служителя не оканчивается, когда он покидает кафедру. Он не должен после этого сбрасывать с себя бремя ответственности и заниматься чтением или письмом, кроме тех случаев, когда это действительно необходимо. Ему следует подкрепить публичную деятельность частными беседами и трудиться ради спасения душ, где только представляется возможность, беседовать с людьми у камина, упрашивая, умоляя их от имени Христа примириться с Богом. Наша работа скоро окончится, и "каждый получит награду по делам своим".

Мне была показана награда святых, нетленное наследство. Затем мне было показано, что народ Божий многое перенес ради истины и что, несмотря на это, дети Божьи будут считать, что на Небо было попасть достаточно легко. Они вынуждены будут признать, что их нынешние страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая в них откроется. Народ Божий в последние дни будет испытан, но, пройдя последнее испытание, он получит дар вечной жизни. [433]

Брат Халл, ты перенес поношение ради истины. Ты ощутил могущество истины и бесконечной жизни. Дух Божий свидетельствовал твоему духу, что ты принят Им и принадлежишь Ему. Я видела, что если ты вновь облачишься в броню и встанешь на своем посту, противостоя дьяволу и мужественно сражаясь в битвах Господних, ты все одолеешь и, сложив вскоре доспехи, будешь носить венец победителя. О, неужели это наследство недостаточно велико? Неужели ничего не стоит столь дорогая цена - муки и кровь Сына Божьего? Я призываю тебя - пробудись во имя Господа! Отринь от себя ужасный обман, которым сатана окружил тебя. Держись вечной жизни, противостань дьяволу. Злые ангелы окружают тебя, нашептывая тебе свои басни, посылая тебе ложные сны, а ты слушаешь их и премного доволен. О, ради Христа, ради твоей собственной души освободись от этого страшного влияния, пока ты не огорчил и окончательно не оттолкнул от себя Духа Божьего.

В субботу, 6 июня 1863 года мне было показано нечто о работе Божьей и о распространении истины. У проповедников и народа слишком мало веры, слишком мало посвященности и подлинного благочестия. Народ подражает проповеднику, и он таким образом обладает очень большим влиянием на людей. Брат Халл, Бог желает, чтобы ты был ближе к Нему, чтобы ты мог опереться на Его крепость, с живой верой провозглашать Его спасение и быть мужем сильным. Если бы ты оставался посвященным, набожным человеком как на кафедре, так и вне ее, твои проповеди имели бы сильнейшее воздействие. Ты не исследуешь глубоко свое сердце. Ты изучаешь многое, чтобы проповеди твои были основательны, компетентны и приятны на слух, но ты пренебрегаешь величайшим и наиболее необходимым исследованием - исследованием самого себя. Основательное изучение самого себя, размышление и молитву ты считаешь делом второстепенным. Твой успех в качестве служителя зависит от того, что у тебя на сердце. Если хотя бы один час в день ты посвятишь размышлению и скорби о своих недостатках и пороках, а также слезному молению о Божьей всепрощающей любви и убежденности в прощении грехов, то получишь больше крепости, чем если бы ты провел много часов или даже дней за исследованием самых выдающихся авторов, углубляясь в каждое возражение против нашего вероучения и в самые сильные доказательства в его пользу. [434]

Причина, из-за которой наши проповедники добиваются столь незначительных успехов, состоит в том, что они не ходят с Богом. Он удален от них на расстояние дневного пути. Чем внимательнее ты, брат, станешь следить за своим собственным сердцем, тем более бдительным и осторожным ты будешь, если только не обесчестишь истину словом или делом, не дашь повода клеветникам поносить тебя и истину и не погубишь душу своим пренебрежением к самоисследованию, к изучению своего сердца и благочестивой жизни. Святое поведение служителей Христовых должно стать укором всем пустым и тщеславным исповедникам. Свет истины и святости, излучаемый твоим серьезным, духовным разговором, будет убеждать людей и вести их к истине, а окружающие вынуждены будут признать, что воистину с тобой пребывает Бог. Лишь нерадивость и расхлябанность мнимых служителей Христовых мешает им оказывать сильное влияние. Развелось много исповедников, но только немногие из них - мужи молитвы. Если бы наши проповедники больше проводили времени в тайных, личных молитвах, если бы претворяли проповедуемое ими в жизнь в своих семьях, если бы управляли своими домашними серьезно и достойно, тогда их свет действительно светил бы миру.

Брат Халл, мне было показано, что если бы ты посвятил себя Богу, если бы поддерживал с Ним связь, много размышлял, отмечая собственные недостатки, в глубочайшем смирении скорбел и рыдал о них перед Господом, полагаясь на Его крепость, то это было бы для тебя самым полезным делом из всего того, чем ты занимался, ибо пил бы ты из источника жизни и другим давал бы пить из источника, оживляющего и укрепляющего тебя. [435]

Дорогой брат, пока не произойдет изменения в твоем христианском характере, ты не достигнешь вечной жизни, ибо наш беспокойный враг расставил свои сети у ног твоих, и если у тебя нет близких отношений с Богом, ты попадешь в ловушку. Ты ощущаешь беспокойство и тяжесть на душе. Исследования - твоя стихия, но иногда ты не понимаешь сути вопроса. Тебе следует исследовать свое собственное сердце, а ты занимаешься чтением книг. Ты должен с верой приближаться ко Христу, а вместо этого ты изучаешь книги. Я видела, что все твои исследования будут бесполезны до тех пор, пока ты с верой не изучишь себя самого. Ты не знаешь себя и мало размышляешь о Боге. Ты слишком самонадеян и идешь по жизни, не понимая того, что если ты хочешь иметь успех в качестве служителя Христа, твое "я" должно умереть. Тебе недостает рассудительности и трезвости в твоей работе вне кафедры. Все это сводит на нет твою работу за кафедрой.

С тех пор, как ты впервые был представлен мне в видении, я всегда замечала в тебе недостатки. Твой разум не направлен на горнее. Ты стоишь за кафедрой и талантливо раскрываешь самые священные и возвышенные истины, но, рассуждая на серьезнейшие темы, ты часто вставляешь в проповедь что-нибудь комичное, лишь бы вызвать улыбку, а из-за этого ты нередко сводишь на нет воздействие всей своей проповеди. Ты легко обращаешься с торжественными истинами, но не живешь ими, и в этом заключается причина того, почему ты не имеешь поддержки Небес. Многие люди, которых ты ублажил, будут говорить, что и проповедь сильна, и проповедник талантливый, но твоя речь не внушит им необходимости повиноваться истине. Они будут нарушать Закон Божий так же, как и раньше. Им нравится служитель, а не истины, которые он проповедует. Ты находишься так далеко от Бога, что Его сила не доводит истину до сознания людей. Ты должен в семье жить по своей вере; религия, которую ты исповедуешь, должна облагораживать твою семью, твою жену. Если дома ты срываешься и ведешь себя, как мальчишка, то это значит, что ты не чувствуешь святости истины и бремени работы. Ты не следишь за своими словами и за тем, какой пример ты подаешь. [436]

Твое единственное спасение - в исследовании самого себя, своих слабостей и недостатков. Не ослабляй контроля за собой. Будь более бдительным к себе, находясь дома. Следи за собой, когда уходишь из дома. Ты пренебрегаешь тайной личной молитвой, снимаешь с себя броню и уступаешь духу безрассудства, который отвращает ангелов от тебя и от твоей семьи. Не пренебрегай домашним исследованием своего сердца. Не отдавай все свои чувства и любовь семье. Сохрани самые сильные чувства своего сердца для Христа, искупившего тебя Своей кровью. Находясь дома, все время готовься к служению своему Господу вне дома. Если будешь так поступать, то на все время у тебя будет защита. Самым сильным желанием твоей души станет прославление Бога, исполнение Его воли на земле, и ты будешь иметь блаженную веру и доверие к Нему. Ты перестанешь ощущать беспокойство, но обретешь постоянную тему для размышления, посвящение и освящение. Мне было указано на слова Библии: "Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Кор. 9:27). Тебе необходимо кое-что сделать, чтобы понять себя. Не обольщайся той лестью, которую неблагоразумные и глупые братья могут высказывать о твоей работе. Не гордись, если они хвалят твои проповеди. Если Божье благословение сопровождает труды твои, плоды их станут осязаемы. Твоя проповедь будет не только нравиться, но и собирать души.

Брат Халл, ты должен быть защищен со всех сторон. Я видела, что все, что претендует на чувства человека, или удаляет из сердца величайшую любовь Божью, или препятствует безграничному доверию и совершенной вере в Него, принимает характер и форму идола. Мне было указано на великую первую заповедь Христа: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим" (Мф. 22:37). Любовь к Богу ни с чем нельзя делить. Ничто не должно умалять нашу сильную любовь к Нему или наше восхищение Им. Твоя воля, твои желания, намерения и твои удовольствия - все должно быть подчинено Ему. Тебе надо научиться возвышать Господа Бога в сердце твоем, в твоих беседах, во всех делах твоих - и тогда Иисус сможет помочь тебе и научить, как забросить невод с той стороны, с какой надо, чтобы вытащить его полным рыбы. Но если Христос не поможет тебе забросить этот невод, ты можешь трудиться неделями, месяцами и даже годами - и все без результата. [437]

Я видела, что ты будешь искушаем думать, будто твои собратья желают поставить тебя на место, будто они хотят чересчур ограничить тебя. Но братья твои хотят только одного - чтобы ты жил в соответствии с наставлениями Слова Божьего. Сам Бог желает убедить тебя в этом, а Его ангелы с глубокой озабоченностью наблюдают за тобой. Ты должен подчинить свою жизнь Слову Божьему, чтобы Он мог благословить и укрепить тебя, иначе ты сойдешь с пути истинного и, проповедуя другим, сам окажешься недостойным. Однако ты можешь все преодолеть и добиться вечной жизни. Ты освобождаешься от сетей сатаны, но тот расставляет тебе новые ловушки. Бог поможет тебе и укрепит тебя, если ты будешь ревностно стремиться к Нему. Но исследуй себя, проверяй все свои побуждения. Поставь целью своих блестящих проповедей не прославление Мозеса Халла, а прославление Христа. Слушающим тебя возвещай истину в простоте, так, чтобы самый слабый ум мог понять ее. Проповедуй ясно, конкретно и торжественно. Побуждай народ принимать решение. Дай людям почувствовать живительную силу истины. Если кто-либо скажет тебе хоть одно льстивое слово, строго обличи его. Скажи такому человеку, что сатана долго искушал тебя лестью и не следует помогать ему в этом.

Находясь среди сестер, будь сдержан. Не беда, если они сочтут тебя недостаточно любезным. Если сестры, замужние или незамужние, ведут себя фамильярно, резко осади их. Будь строгим и решительным, чтобы они раз и навсегда поняли, что ты не поощряешь ничего подобного. Среди молодежи, так же как и в другом обществе, будь серьезным и торжественным. Я видела, что если вы с братом Лафборо положитесь на Божью крепость, вы сможете сделать то, что необходимо для Его несчастного народа, ибо двое - это уже воинство. Будьте ближе друг к другу, молитесь вместе и раздельно, будьте откровенны друг с другом. Тебе следует довериться суждению брата Лафборо и прислушиваться к его рекомендациям и советам. [438]

Глава VII. НЕПОСВЯЩЕННЫЕ СЛУЖИТЕЛИ

Служители, проповедующие трехангельскую весть, должны трудиться с сознанием того, что бремя этой работы на них возложил Сам Бог. Если наши служители будут хоть в некоторой степени экономны, они ни в чем не испытают нужды. Если им все же чего-то не хватает, то, значит, и впредь всегда и везде будет чего-то недоставать. Предоставьте им самые благоприятные условия - и они истратят все, что получили. Так было и в случае с пастором Халлом. Таким людям нужны практически неисчерпаемые запасы, чтобы они могли удовлетворить свои потребности.

Те, кто не в состоянии мудро вести свои земные дела, отличаются этим и в решении духовных вопросов. Им не удается созидать Церковь. Они могут обладать природными талантами, быть хорошими ораторами и все же испытывать недостаток нравственности. Они в состоянии собирать большие толпы и вызывать значительные волнения, но когда дело доходит до результата, то оказывается, что он крайне незначителен, если вообще имеет место. Такие люди часто ставят себя выше своей работы и утрачивают любовь к евангельской простоте. Они не освящаются истинами, которые сами же проповедуют. Так случилось и с пастором Халлом. Ему недоставало благодати, утверждающей душу и возвышающей, облагораживающей характер человека. Хорошо, когда сердце укреплено благодатью. В этом заключается основание нашей стойкости. [439]

Там, где пастор Халл читал курс проповедей, людям нравилась его шутливая манера и особый стиль проповедования, но все же лишь немногие в результате его трудов приняли истину. Более того, впоследствии почти все они отреклись от веры. Многие адвентисты были разочарованы столь ничтожными плодами его работы. Мне была показана причина этого недовольства. Брату недоставало простоты, чистоты и святости в жизни. Он вообразил, что его искусная работа бесценна и что дело едва ли пойдет без него. Но если бы он мог знать, какую тревогу испытывали за него настоящие работники дела Божьего, пытавшиеся помочь ему и претерпевавшие за него, он бы не оценивал столь высоко свои труды. Его поведение было постоянным бременем для дела, которое в принципе шло бы лучше без его влияния. Желание собратьев спасти пастора Халла от падения привело к тому, что они сосредоточили свое внимание на оказание ему материальной помощи. Им нравился его талант проповедника, а некоторые прихожане были настолько неблагоразумны, что начали превозносить его и оказывать ему решительное предпочтение перед другими проповедниками, чья деятельность помогала продвижению дела всегда и везде, где бы эти служители ни находились. Всяческие почести повредили брату Халлу, ибо для победы над лестью ему недоставало терпеливого смирения и благодати Божьей. Да поможет Господь этим братьям осознать свою ошибку и в дальнейшем не вредить молодым служителям своей лестью.

Все, кто хочет покинуть Остаток народа Божьего и следовать велению своего испорченного сердца, добровольно отдают себя в лапы сатаны, и им надо предоставить такую возможность. Но среди нас есть и другие люди, которым грозит опасность. Они очень высокого мнения о своих способностях, хотя во многих отношениях их влияние ненамного полезнее влияния пастора Халла. Если эти братья не преобразуют свою жизнь, делу Божьему лучше обойтись без них. Неосвященные служители вредят делу и являются тяжким бременем для собратьев. Необходимо следить за ними и исправлять их ошибки, приводить в порядок и укреплять тех, кто был ослаблен и сбит с толку проповедями этих служителей. Неосвященные служители завидуют тем, кто несет на себе бремя работы, тем, кто может, если понадобится, пожертвовать жизнью ради успеха дела истины. Они думают, что их собратья имеют не такие высокие побуждения, чем они сами. Слишком большие хлопоты о служителях, подверженных подобным сатанинским искушениям, вредят им и являются пустой тратой средств. Это только поднимает их авторитет и помогает им наносить глубокие раны своим братьям и делу Божьему. [440]

Мне было показано, что сомнения по поводу истинности нашего вероучения и богодухновенности Слова Господня вызваны вовсе не теми причинами, о которых судят многие люди. Трудности связаны не столько с Библией или доказательствами нашей веры, сколько с состоянием сердец сомневающихся. Рамки Слова Божьего слишком тесны для этих неосвященных душ. "Потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут" (Рим. 8:7). Мысли и чувства не будут чисты и святы, если плотское сердце не обуздать и не подчинить освящающему воздействию благодати Божьей, полученной через веру. Условия спасения, показанные нам Словом Божьим, разумны, просты и точны и требуют, как минимум, полного подчинения воле Божьей, чистоты сердца и жизни. Мы должны распять собственное "я" и все связанные с ним похоти. Нам следует очиститься от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божьем.

Причиной почти всех случаев, когда люди сомневаются в богодухновенности Библии, является их неосвященная жизнь, обличаемая Словом. Они не принимают его предостережений и угроз, ибо те высвечивают их неправильное поведение. Они не любят тех, кто хотел бы обратить и обуздать их. Трудности и сомнения, смущающие порочное сердце, рассеются перед человеком, следующим в своей жизни чистым принципам истины.

Многие обладают талантами, которые могут принести или немалую пользу, если будут освящены и использованы в деле Христа, или большой вред, если их поставить на службу неверию и сатане. Ублажение собственного "я" и его различных страстей испортит талант и сделает его не благословением, а проклятием. Сатана, архиобманщик, обладает выдающимися талантами. Когда-то он был главой ангелов, вторым после Христа. Он пал, потому что возвысил себя, поднял восстание на Небесах и многих увлек за собой в погибель. И тут его способности и умение стали употребляться против правления Божьего, ибо он заставлял всех, находящихся под его контролем, отказаться от признания авторитета Небес. Те, кто околдован его сатанинским величеством, могут подражать своему падшему вождю, чтобы в итоге разделить с ним его участь. [441]

Чистая жизнь человека делает его утонченным, и люди, живущие подобным образом, будут все больше и больше избегать грубости и терпимости ко греху. Такие не отойдут от истины и не допустят сомнений в богодухновенности Слова Господня. Напротив, они с постоянно возрастающим интересом будут заниматься ежедневным исследованием Священного Писания, и христианские принципы и вдохновение наложат отпечаток на их ум и жизнь. Те же, кому по душе грех, отвратятся от Библии, им будет по нраву сомневаться и пренебрегать ее принципами. Они воспримут и будут защищать ложные теории. Такие люди будут оправдывать чьи-либо грехи обстоятельствами, в которые тот или иной человек попал, а если он совершил какое-нибудь серьезное преступление, они сделают его объектом жалости вместо того, чтобы рассматривать как преступника, заслуживающего наказания. Это всегда удобно для испорченных сердец, которые со временем будут жить по принципам падшего естества. Согласно некоторым философским течениям, греха не существует вовсе, а потому нет и столь неприятной необходимости в преобразовании личности и воздержании. Для того чтобы в настоящее время освободить себя от обязательств в деле Божьем, многие готовы заявлять, что все труды и усилия, приложенные ими в жизни при соблюдении священных принципов Слова Божьего, ничего им не дали. Потребность в философствовании у пастора Халла объяснялась испорченностью его сердца. Бог побуждает людей к труду на Своей ниве, и если они смиренны, преданны и благочестивы, им достанется венец, потерянный служителями, отвергнувшими веру. [442]

5 ноября 1862 года мне было показано, что некоторые люди заблуждаются по поводу своего призвания. Они полагают, что если человек не может трудиться физически или не обладает деловыми качествами, он должен быть служителем. Здесь многие допускают серьезную ошибку. Можно сделать служителем человека, не имеющего деловых качеств, но в нем не будет того, чем должен обладать каждый служитель, чтобы мудро вести дела в церкви и созидать дело Божье. Если же служитель хороший проповедник, но, подобно пастору Халлу, он плохой администратор, ему не следует трудиться одному. Рядом с ним должен стоять человек, способный восполнить его недостаток и вести за него хозяйственную деятельность. И хотя это будет умалять авторитет служителя, он должен следовать рекомендациям своего товарища, как слепой следует за зрячим. Поступая подобным образом, служитель избежит многих опасностей, которые, останься он один, могли бы стать для него роковыми.

Успех дела Божьего во многом зависит от служителей, трудящихся на ниве Евангелия. Те, кто учит истине, должны быть преданными, самоотверженными и благочестивыми людьми, знающими свое дело и идущими творить добро, ибо они осознают, что на это дело их призвал Сам Бог. Они обязаны быть людьми, понимающими ценность душ и готовыми нести любое бремя и ответственность. Настоящего работника можно узнать по качеству его работы.

Среди нас не так много проповедников. И поскольку делу Божьему, как оказалось, крайне необходима помощь, кое-кто пришел к заключению, что для этой работы подходит чуть ли не всякий желающий. Некоторые братья полагали, что если человек умеет молиться вслух или ему хорошо удается делать призывы на собраниях, он имеет право быть служителем. И прежде чем этот человек будет испытан или сможет показать какой-нибудь добрый плод своих трудов, некоторые неопытные братья начинают льстить ему, поощряя тем самым человека, может быть, не посланного Богом. Лишь практическая деятельность в состоянии показать характер работника. И вот оказывается, что эти "служители" расточают и разоряют, вместо того чтобы собирать и созидать. Лишь немногие прихожане смогут принять истину в результате их трудов, да и те не поднимутся выше своих учителей. В их поведении отмечаются те же недостатки, что и у людей, которые их обратили. [443]

Успех нашего труда не зависит от количества служителей, но чрезвычайно важно, чтобы те, кто связан с делом Божьим, были людьми, действительно ощущающими бремя и святость работы, на которую Он их призвал. Несколько самоотверженных, благочестивых мужей, которые о себе не самого высокого мнения, могут сделать значительно больше добра, чем намного большее количество служителей, часть из которых не готовы к работе, но они самонадеянны и на всех углах трубят о своих талантах. Кое-кому из трудящихся на ниве Божьей было бы лучше работать на благо своей семьи, ибо верные служители почти все свое время тратят на нейтрализацию их вредного воздействия. Будущее участие молодых проповедников в деле распространения истины во многом зависит от того, как они начинают свою работу. Братья, кровно заинтересованные в деле Божьем, так хотят видеть зримое продвижение истины, что подвергаются опасности делать слишком много для непроверенных служителей, щедро снабжая их деньгами и давая им свою рекомендацию. Вступающие на ниву Евангелия должны сами заработать себе хорошую репутацию, даже если для этого им придется пройти через испытания и лишения. Начинающим следует прежде всего дать убедительное доказательство, что они настоящие служители.

Опытные братья должны быть бдительными и вместо того, чтобы ожидать от молодых проповедников помощи и поддержки, они сами обязаны почувствовать ответственность за них, наставлять их, советовать им и вести их, иными словами, проявлять о них отеческую заботу. Юные служители, со своей стороны, должны хорошо владеть методикой, иметь твердую цель и желание работать, чтобы даром не есть хлеб. Им не следует переходить с места на место, проповедуя лишь те пункты нашего вероучения, которые могут возбудить предрассудки. Часто они уезжают, не раскрыв даже половины истины для настоящего времени. Молодые люди, полагающие, что их обязанность - присоединиться к делу Божьему, не должны брать на себя ответственность учить истине, пока им не представится возможность постажироваться под руководством опытного проповедника, методичного и настойчивого в своей работе. Им следует учиться у него, как школьники учатся у своего педагога. Они не имеют права мотаться туда и сюда без определенной цели или продуманного плана своей работы. [444]

Некоторые из тех, кто имеет мало опыта и меньше других подготовлен учить истине, не спешат советоваться с более опытными собратьями. Они считают себя служителями, ставят себя на один уровень с теми, кто имеет многолетний и надежный опыт, и недовольны, если их не допускают к руководству, ибо полагают, что поскольку они служители, то знают все. Таким проповедникам определенно недостает познания самих себя. Они не обладают истинным смирением и всегда слишком высокого мнения о своих способностях. Опытные служители, осознающие святость работы и несущие бремена дела Божьего, строги по отношению к себе. Они почитают за преимущество советоваться с собратьями и не обижаются, когда им предлагают улучшить план работы или манеру проповедования.

Служители, пришедшие из различных конфессий и принявшие весть третьего ангела, часто хотят учить других, хотя им самим следовало бы поучиться. Некоторые из них должны оставить большую часть своих прежних убеждений прежде, чем они будут иметь возможность полноценно учить принципам истины для настоящего времени. Служители только навредят делу Божьему, если направятся трудиться для других, тогда как сами еще не готовы к этому. Если они хотят трудиться для неверующих, им следует подготовиться к этой работе. Пока у них не хватает квалификации, потребуются усилия двух или трех верных служителей, чтобы нейтрализовать их отрицательное воздействие. В конце концов, для дела Божьего дешевле содержать такого служителя дома, лишь бы он не портил миссионерские поля. [445]

Некоторые смотрят на проповедников как на людей особенно вдохновленных, как на единственных посредников, через которых говорит Господь. Если пожилые, очень опытные люди видят в служителе недостатки и советуют ему улучшить свои манеры, интонацию голоса или жестикуляцию, он иногда обижается и пытается доказать, что Бог призвал его таким, каков он есть, что он действует силой Божьей, а не своей собственной, что работу за него совершает Сам Бог, что он проповедует не по человеческой мудрости и т.д. Ошибочно мнение, будто человек не может проповедовать, пока не достигнет наивысшей точки возбуждения. Люди, до такой степени зависящие от чувств, могут давать полезные наставления, когда чувствуют к этому склонность, но из них никогда не получится хороших работников, способных нести бремя. Когда дело продвигается туго и все оборачивается неприятной стороной, легко возбудимые и зависящие от своих чувств люди не в состоянии нести свою часть бремени. Как важно во времена разочарования и мрака иметь рассудительных мужей, не зависящих от обстоятельств, но доверяющих Богу и трудящихся во мраке так же славно, как и в благоприятной обстановке. Люди, служащие Богу из принципа, хотя их вера может быть жестоко испытана, наглядно покажут, что они полагаются на никогда не ослабевающую десницу Иеговы.

Молодые проповедники и бывшие служители, неотесанные и грубые в обращении с людьми, допускающие в разговоре непристойные выражения, недостаточно смиренные и чистые не готовы к участию в Божьей работе до тех пор, пока не представят доказательства своего полного преобразования. Одно неосторожно высказанное ими слово может принести вреда больше, чем принесла бы пользы целая евангельская кампания, проведенная ими. Они оставляют знамя истины и повергают его в прах перед людьми, вместо того чтобы высоко держать его. Обращенные вообще не поднимаются выше уровня, на котором служители держат знамя истины. Мужи, стоящие между живыми и мертвыми, должны быть весьма праведны. Служитель каждое мгновение обязан быть начеку. Он трудится, чтобы возвышать других, приводя их на основание истины. Пусть служитель покажет другим, какое влияние истина оказала на него. Ему следует осознавать пагубность равнодушия, грубости, непристойных выражений и с презрением избавляться от всего, носящего подобный характер. Если он не сделает этого, то обращенные им люди будут подражать дурному примеру. И когда верный служитель придет исправлять недостатки новообращенных, они будут оправдываться, ссылаясь на авторитет прежнего служителя. Если вы осудите его поведение, они спросят, а почему же вы выдвигаете на служение таких проповедников, позволяете им воздействовать на людей, посылаете их проповедовать грешникам, в то время как они сами грешники? [446]

Работа, в которой мы принимаем участие, ответственна и возвышенна. Те братья, что проповедуют Слово Божье и наши доктрины, должны сами показывать образец добрых дел. Им следует быть примером святости, чистоты и порядка. Внешний вид служителя Божьего, как за кафедрой, так и вне ее, должен свидетельствовать о том, что это настоящий проповедник. Своим благочестивым примером он может достигнуть гораздо большего, чем даже проповедью с кафедры, если только его жизнь вне кафедры достойна подражания. Трудящиеся в деле Божьем несут миру самую возвышенную истину, когда-либо доверенную смертным.

Мужи, избранные Богом трудиться в Его деле, докажут свое высокое призвание и будут считать своей наипервейшей обязанностью духовно расти и развиваться до тех пор, пока они не станут умелыми работниками. И если они проявят ревностность, развивая талант, которым Бог наградил их, им необходимо в разумной мере помочь. Но поощрение служителям не должно превращаться в лесть, ибо таким образом действует сам сатана. Людей, считающих, что их долг - проповедовать, не следует поспешно поддерживать материально, чтобы собратьям не пришлось сразу содержать их вместе с семьями. Они не имеют на это право до тех пор, пока не покажут добрых плодов своей работы. Ныне для молодых и неопытных проповедников существует опасность, способная им навредить и заключающаяся в лести и облегчении их жизненного бремени. Когда они не проповедуют, то обязаны сами себя содержать. Это наилучшая возможность проверить истинность их призвания проповедовать. Если они рвутся за кафедру единственно для того, чтобы получать содержание служителя, пусть церковь поступит с ними благоразумно, и они вскоре перестанут служить и займутся чем-нибудь более прибыльным. Даже апостол Павел, один из самых красноречивых ораторов, чудесным образом обращенный Богом для особой работы, не был освобожден от физического труда. Он говорит: "Даже доныне терпим голод и жажду, и наготу и побои, и скитаемся, и трудимся, работая своими руками. Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим" (1 Кор. 4:11, 12), "Ни у кого не ели хлеба даром, но занимались трудом и работою ночь и день, чтобы не обременить кого из вас" (2 Фес. 3:8). [447]

Мне было показано, что многие братья неверно оценивают таланты тех, кто живет среди них. Некоторые братья не сознают, что дар проповедования наиболее полезен для развития дела истины, а думают только об удовлетворении насущных потребностей. Они без размышлений отдают предпочтение оратору, чья проповедь эмоциональна, кто рассказывает анекдоты, пленяет слух и на короткое время возбуждает сознание, но не оставляет после себя длительного впечатления. В то же время братья невысоко оценивают проповедника, с молитвой изучающего истину, умеющего представить людям аргументацию нашей веры рассудительно и логично. Они не ценят его работу и зачастую равнодушны к нему.

Человек может воодушевленно проповедовать и ублажать слух, но не сообщать ничего нового, не давать никакой пищи для ума. Впечатление от такой проповеди улетучивается сразу же, как только смолкает голос оратора. Если поискать плод такой работы, он окажется очень мал. Эти показные дары не столь благотворны и полезны для успешного продвижения истины, как дары, на которые можно положиться в трудных местах. В деле возвещения истины наиболее важные пункты нашего вероучения необходимо подтверждать доказательствами Священного Писания. Голословные утверждения могут заставить неверующего замолчать, но не убедят его. Бог посылает на ниву работников не только для верующих. Спасение душ - вот великая цель. [448]

В этом отношении кое-кто из собратьев заблуждается. Они считают, что брат С. - наиболее подходящая кандидатура для служения в Вермонте и что он может достичь в этом штате большего, чем любой другой служитель. Но они не рассматривают данный вопрос под правильным углом зрения. Брат С. может произнести интересную проповедь, но если бы только этим ограничивался критерий успешной работы проповедника, тогда собратья были бы правы в своей оценке. Однако брат С. ненадежный работник, на него нельзя положиться. Он не принимает близко к сердцу проблемы церкви. Он не настолько опытен, рассудителен или проницателен, чтобы быть полезным церкви, находящейся в затруднительном положении. Он показал себя неспособным вести свои земные дела, и, хотя у него небольшая семья, он постоянно нуждается в помощи. В решении церковных проблем на него тоже нельзя положиться. Если бы собратья правильно вели себя по отношению к нему с самого начала его проповеднической деятельности, он бы мог уже ныне приносить делу пользу. Братья причинили ему вред, делая для него слишком много и избавляя его от многих житейских обязанностей, пока он и сам не стал считать свою работу чрезвычайно ценной. Он хотел, чтобы вермонтские братья взяли на себя его бремя и освободили его от забот. Он пренебрегал даже необходимым количеством физических упражнений, повышающих тонус и крепость мышц и полезных для здоровья. Брат С. не способен созидать церкви. Когда он, подобно самоотверженным проповедникам прошлого, будет чувствовать скорбь от того, что не проповедует Евангелие, тогда, как и они, начнет охотно трудиться собственными руками, чтобы заработать средства на содержание своей семьи, дабы она не была бременем для общины, а после работы - идти и не просто проповедовать, а спасать души. Усилия, приложенные с таким духом, принесли бы свои плоды. Но брат С. был слишком высокого мнения о себе и считал себя равным любому служителю Вермонта, полагал, что его место в рядах тех, к чьему мнению в делах церкви надо прислушиваться, хотя он не заработал себе доброй репутации и не показал себя человеком достойным. Какое самопожертвование или преданность церкви он проявил? Какие опасности или трудности он перенес, чтобы заслужить доверие собратьев в качестве работника, на которого можно положиться и чье влияние будет благим в любом месте, где бы он ни оказался? И пока брат С. полностью не обновится в духе и не начнет действовать, исходя из неэгоистичных соображений, ему лучше отказаться от намерения проповедовать. [449]

Братья из Вермонта совсем упустили из виду моральные качества таких мужей, как братья Бордо, Пирс и Стоун, которые обладают большим опытом, а влияние их таково, что вызывает доверие местных жителей. Жизненное трудолюбие и стойкость сделали из них постоянных, действенных проповедников, их труды устранили множество предубеждений против истины, они собирали и созидали. Однако собратья не оценили работу этих мужей, им были более угодны служители, которые не смогли выдержать проверки и чья работа почти не принесла плода.

Глава VIII. ЖЕНА СЛУЖИТЕЛЯ

5 июня 1863 года мне было показано, что сатана всегда занят делом и стремится лишить мужества и увести служителей, которых Бог избрал проповедовать истину. Наиболее эффективный метод работы нечистого - дурное влияние через домашних, в частности, через непосвященных спутниц жизни. Если сатана овладевает их сознанием, он через жен получает легкий доступ к мужьям, проповедующим Слово Божье и наши доктрины ради спасения душ. Мое внимание было обращено на предостережения, неоднократно даваемые Богом, и на обязанности, которые Он определил для жены служителя. Эти предостережения, однако, не оказывают продолжительного действия. Данные Господом свидетельства почему-то имеют лишь кратковременный эффект. Свет воспринимается лишь частично. Послушание и преданность Богу забыты, многие пренебрегают своей священной обязанностью - использовать данные им свет и преимущества и вести себя подобно детям Света. Если бы приоткрылась завеса и все смогли увидеть, как на Небесах относятся к их делам, они пробудились бы и каждый в страхе воскликнул: "Что мне делать, чтобы спастись?" [450]

Жена служителя, не посвятившая себя Богу, не может быть помощницей своему мужу. В то время как он указывает другим на необходимость нести крест и убеждает их в важности самоотречения, каждодневный пример его жены зачастую противоречит его проповеди и лишает ее силы. В этом случае жена становится серьезной помехой и нередко уводит мужа от его обязанностей и от Бога. Она даже не осознает, какой грех совершает. Вместо того чтобы стараться быть полезной и стремиться с истинной любовью помочь душам, нуждающимся в помощи, она уклоняется от работы и предпочитает бесполезное существование. Ее не сдерживает ни сила любви Христовой, ни Его бескорыстные, святые принципы. Она не желает исполнять волю Божью и быть соработницей мужу, ангелам и Богу. Когда жена служителя сопровождает мужа в его миссии по спасению душ, с ее стороны большим грехом становится недовольство, препятствующее ему в этой работе. Вместо того чтобы всем сердцем включиться в работу мужа, пользуясь любой возможностью соединить свои интересы с его трудом, она часто старается сделать так, чтобы ей было легче и приятнее. Если окружающая обстановка не столь для нее приятна, как бы хотелось, и не обещает стать таковой, жена не должна давать волю чувству тоски по дому, она не вправе плохим настроением и жалобами изматывать мужа, затруднять ему работу и даже уводить его от места, где он мог бы сделать много хорошего. Ей не следует отвлекать внимание мужа от труда по спасению душ только ради того, чтобы он посочувствовал ее болячке или удовлетворил ее причуды и капризы. Если бы она самозабвенно трудилась, помогая другим, беседуя и молясь с несчастными душами, и действовала бы так, будто спасение людей важнее всего на свете, у нее не осталось бы времени на тоску. День за днем она ощущала бы приятное удовлетворение как награду за свой бескорыстный труд. Я не могу назвать это жертвой, ибо некоторые из жен наших служителей не представляют себе, что означает пожертвовать или пострадать ради истины. [451]

В прежние годы жены служителей терпели нужду и гонения. Когда их мужей бросали в тюрьмы, а иногда и на плаху, эти благородные, самоотверженные женщины страдали вместе с ними, и их награда была равна той, что заслужили их мужья. Сестры Бордмен и Джадсонс страдали за истину вместе со своими супругами. Они - в прямом смысле этого слова - пожертвовали домом и друзьями, чтобы помочь своим мужьям в деле просвещения тех, кто находится во мраке, и открыть им сокровенные тайны Слова Божьего. Их жизнь была связана с постоянным риском. Спасение душ стало их великой целью, и ради этого они с радостью принимали страдания.

Мне была показана жизнь Христа. Если сравнить Его самоотречение и жертву с испытаниями и страданием жен некоторых наших служителей, то все, что они называют страданием, выглядит весьма мелким и незначительным. Если жена служителя высказывает недовольство, разочарование, ее жалобы лишают его мужества и наносят вред его деятельности, особенно если успех работы зависит от влияния окружающих. Может ли служитель Божий в таком случае плохо трудиться, или же он вправе уйти с нивы Божьей ради удовлетворения прихотей своей жены, не желающей следовать долгу? Жена обязана подчинить собственные желания и привязанности долгу, оставить свои эгоистические чувства ради Христа и истины. Сатана делает многое, чтобы управлять работой служителей через воздействие эгоистичных, изнеженных жен. [452]

Если жена служителя сопровождает своего супруга в поездках, она должна делать это не для того, чтобы получать удовольствие, ходить по гостям и ожидать, что ее будут всячески ублажать, но чтобы трудиться вместе с мужем. Ей надо вместе с ним сознательно и заинтересованно делать добро. Если жене не мешают домашние заботы, у нее должно быть желание сопровождать своего мужа и помогать ему в его усилиях по спасению душ. С кротостью и смирением, но также и с благородной уверенностью в себе она должна влиять на умы окружающих ее людей и делать свою часть работы - нести свой крест и свое бремя на собраниях, у семейного алтаря и в домашних беседах. Народ ждет от нее этого, и он имеет на это право. И если ожидания людей не оправдаются, более половины влияния ее мужа будет утрачено. Жена служителя, когда захочет, может сделать многое. Если она обладает духом самопожертвования и любви к людям, то сделает добра почти столько же, сколько ее муж.

Сестра, трудящаяся в деле истины, в состоянии понять и постичь то, что недоступно мужчине-служителю, особенно если это касается женских вопросов. На плечи жены служителя ложится ответственность, которую та не имеет права, да и не может легко сбросить. Бог потребует у нее одолженный ей талант с прибылью. Ей следует трудиться ревностно, верно и вместе со своим мужем спасать души. Она ни в коем случае не должна ни потакать своим желаниям и страстям, ни проявлять безразличие к работе своего мужа, ни пребывать в недовольстве или в тоске по дому. Все эти плотские чувства надо обязательно победить. У жены должна быть в жизни цель, которая поможет ей все стойко перенести. Но что делать, если цель эта вступает в противоречие с чувствами, привязанностями и природными наклонностями? Тогда надо с радостью и готовностью пожертвовать всем, чтобы делать добро и спасать души. [453]

Жены служителей обязаны жить посвященной, молитвенной жизнью. Но некоторые из них хотели бы такой религии, которая не призывает нести крест и не требует со стороны человека самоотречения и усилий. Вместо того чтобы проявлять благородную самостоятельность, полагаясь на крепость Божью и неся личную ответственность, они длительное время полагались на других людей, черпая у них духовные силы, Если бы только они доверчиво, как дети, положились на Бога и сконцентрировали свое внимание на Иисусе, обретая свою жизнь от Живой Лозы - Христа, как много доброго могли бы они сделать, как бы они помогали другим, какой поддержкой стали бы своим мужьям и какая награда ожидала бы их в конце пути! Слова "хорошо, добрый и верный раб" будут сладчайшей музыкой для их слуха, а приглашение: "Войди в радость Господина твоего" тысячекратно вознаградит их за все страдания и испытания, перенесенные ими ради спасения драгоценных душ.

Кто не приумножает данный Богом талант, не достигнет вечной жизни. Кто был мало полезен на земле, получит соответствующее воздаяние по трудам своим. Когда все идет гладко, такие люди несутся на гребне волны, но когда надо серьезно и неустанно работать веслами и грести против ветра и течения, тогда оказывается, что их христианский характер слаб. Их не будет тревожить работа, они просто бросят весла и с удовольствием дадут течению нести их вниз. В таком состоянии они обычно и остаются, пока кто-нибудь не примет на себя бремя ревностно и энергично толкать их вверх. Когда они предаются праздности, то теряют крепость и склонность трудиться в деле Божьем. Только верные, только победители обретут вечную славу.

Жена служителя должна всегда указывать направление людям, с которыми общается. Она будет для мужа либо помощницей, либо большим препятствием. Она может собирать людей ко Христу, а может отталкивать их. Среди жен наших служителей недостает самопожертвенного, миссионерского духа. У них на первом месте собственное "я", а Христос - на втором, а то и на третьем месте. Служителю ни в коем случае не следует брать с собой жену, пока он не убедится, что она может оказать ему духовную поддержку и в состоянии нести крест, терпеть, страдать, делать добро и приобретать души ради Христа. Жены, сопровождающие своих мужей, обязаны трудиться вместе с ними. Им не следует рассчитывать на то, что их минуют испытания и разочарования. Они не должны слишком много думать о приятных ощущениях, ибо что общего у чувств с долгом? [454]

Мне был показан пример Авраама. Бог сказал ему: "Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа, и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе" (Быт. 22:2). Авраам повиновался Богу. Он не стал прислушиваться к своим чувствам, а с благородной верой и доверием к Богу стал собираться в дорогу. С сердцем, рвущимся от боли, взирал он на испытывающую законную гордость и любящую мать, нежно смотревшую на сына обетования. И вот отец уводил от нее сына. Авраам сам страдал, но все же не позволил своей воле восстать против воли Божьей. Долг, суровый долг руководил им. Он не смел послушаться своих чувств или уступить им даже на мгновение. Его единственный сын шагал рядом с суровым, любящим, страдающим отцом. В разговоре Исаак снова и снова нежно обращался к отцу и спрашивал его: "Где же агнец для всесожжения?" (Быт. 22:7). О, что за испытание для верного отца! Ангелы с удивлением наблюдали за этой сценой. Верный раб Божий связал своего любимого сына и положил его на дрова. Нож уже был занесен, когда ангел воззвал: "Авраам! Авраам!.. Не поднимай руки твоей на отрока" (Быт. 22:11, 12).

Я видела, как нелегко быть христианином. Мало просто называться христианином, надо жить христианской жизнью, а это великое и святое дело. У нас осталось совсем немного времени, чтобы обеспечить себе венец бессмертия, получить на Небесах запись о добрых делах и выполненном долге. О каждом дереве судят по его плодам. О каждом человеке будут судить по его делам, а не по исповеданию его веры. Никогда не будет задан вопрос: "Какого он вероисповедания?" Вопрос будет таков: "Какой плод он принес?" Если дерево испорченное, то и плоды плохие. Хорошее же дерево не может приносить плохих плодов. [455]

Глава IX. ПРАВА НА ПАТЕНТ

Многие из наших братьев запутались, связавшись с новыми предприятиями, которые поначалу выглядели очень соблазнительно, но вскоре стали источником разочарования. Средства, которые им следовало бы употребить на поддержку своих семей и развитие дела истины для настоящего времени, пропали даром. Тогда братья почувствовали угрызения совести, сожаление и начали заниматься самобичеванием. Некоторые добросовестные братья утратили самоуважение и духовное равновесие. Здоровье их от сильного душевного потрясения также пошатнулось.

Те, кто верит истине, должны проявлять бережливость, питаться простой и здоровой пищей, навсегда сделать своим правилом жизнь по средствам. Братьям ни в коем случае не следует ввязываться в новые предприятия, не проконсультировавшись с компетентным человеком, хорошо разбирающимся как в земных, так и в духовных делах. Поступая таким образом, они смогли бы оградить себя от многих затруднений.

Для братьев довольствоваться небольшим доходом и осторожно вести дела было бы лучше, чем идти на риск ради улучшения своего благосостояния и из-за этого нести постоянный убыток. Некоторые из соблюдающих субботу, связанные с торговлей патентами, чтобы оправдать свои затраты, обращались к собратьям и убеждали их вкладывать средства в приобретение патентов. Эти люди не будут чисты перед Богом, пока не восполнят убытки, которые из-за них потерпели их братья.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 11

Глава I. РЕФОРМА ОДЕЖДЫ [456]

Дорогие братья и сестры! Прошу прощения, что снова обращаю ваше внимание на вопрос об одежде, но некоторые так и не поняли написанное мною до этого. Возможно, именно те, кто не хочет верить ранее написанному, прилагают усилия, чтобы внести в церковь неразбериху по этому важному вопросу. Мне пишут много писем о возникающих затруднениях, но у меня нет времени на них отвечать; однако теперь, чтобы ответить на многочисленные вопросы, я решила вернуться к этой теме и надеюсь раз и навсегда положить конец всем кривотолкам - по крайней мере тем, что касаются моих свидетельств.

Некоторые утверждают, что написанное в Свидетельстве для церкви № 10 не согласуется с моим свидетельством в труде под названием "Как жить". Тем не менее они были написаны на основании одного и того же видения, поэтому не могут противоречить друг другу, как кое-кому может показаться. Единственная разница между ними - в выборе слов. В Свидетельстве для церкви № 10 я написала следующее:

"Не следует давать повода неверующим поносить истину. Они и так считают нас странными и своеобразными людьми, а поскольку наша вера того не требует, мы не должны вести себя так, чтобы неверующие думали о нас еще хуже. Нам надо просто отвечать всем требованиям нашей веры, но не более того. [457]

Некоторые из верующих в истину полагают, что для здоровья сестер лучше носить американский костюм, но если такая манера одеваться ослабляет наше влияние среди неверующих и закрывает для нас доступ к их сердцам, нам ни в коем случае не следует носить подобное платье, даже если из-за этого нам придется отказаться от личных удобств. Но все же кое-кто заблуждается, полагая, что американский костюм очень хорош. То, что полезно для одних, может быть вредно для других.

Я видела, что активно ратующие за американский костюм изменяют Божий порядок на противоположный и не принимают во внимание Его указания. Мой взор был обращен на слова: "На женщине не должно быть мужской одежды, и мужчина не должен одеваться в женское платье; ибо мерзок пред Господом Богом твоим всякий делающий сие" (Втор. 22:5). Богу не угодно, чтобы Его народ принимал эту так называемую "реформу одежды". Столь непристойные одеяния совершенно неприемлемы для скромных, смиренных последователей Христа.

Среди женщин растет стремление своей одеждой и видом, насколько это возможно, походить на противоположный пол и одеваться подобно мужчинам, но Бог называет это мерзостью. "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя ..." (1 Тим. 2:9).

Те, кто чувствует побуждение присоединиться к движению за права женщин и за так называемую "реформу одежды", вероятнее всего, порвут все отношения с вестью третьего ангела. Дух, сопутствующий этому движению, не согласуется с Духом Божьим. В Священном Писании ясно обозначены права мужчин и женщин, а также отношения между ними. Люди, занимающиеся спиритизмом, практически все приняли эту своеобразную манеру одеваться. Адвентистов седьмого дня, верующих в восстановление духовных даров, часто причисляют к спиритам. Стоит им одеться в этот костюм, как их влияние будет сведено на нет. Люди будут ставить адвентистов в один ряд со спиритами и откажутся даже слушать их. [458]

Эта так называемая "реформа одежды" неминуемо приводит к легкомыслию и бесстыдству во внешнем облике людей. Иной раз кажется, что, принимая такой стиль одежды, многие теряют осторожность и скромность. Мне было показано, что Бог желает, чтобы мы вели себя последовательно и благоразумно. Если сестры будут носить американский костюм, они утратят свой авторитет и подорвут авторитет своих мужей. Они станут посмешищем и притчей во языцех. Спаситель наш говорит: "Вы - свет мира... Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:14, 16). Нам поручена великая работа на земле, и Богу не угодно, чтобы мы своим поведением уменьшали или вовсе разрушали свой авторитет в этом мире".

Все вышесказанное было дано мне как обличение тех, кто склонен носить мужскую одежду. Вместе с тем мне были показаны недостатки общепринятого стиля женской одежды, и, чтобы исправить их, я написала следующее в Свидетельстве для церкви № 10:

"Мы не думаем, что нашей вере соответствует ношение американского костюма, обручей или чрезмерно длинных платьев, подметающих улицы и тротуары. Если бы женщины носили платья, на четыре или пять сантиметров поднимающиеся над полом, чтобы не собирать пыль с улиц, такие платья служили бы дольше и вполне соответствовали бы нашей вере".

Теперь я приведу другие свои высказывания по этому вопросу:

"Христианкам не следует привлекать к себе всеобщее внимание странной одеждой, отличающейся от одежды окружающих. Но если они, следуя своим убеждениям и долгу одеваться скромно и не в ущерб собственному здоровью, вдруг отстанут от моды, им не следует менять свою одежду только для того, чтобы походить на мирянок. Даже если весь мир отличается от них, им надо проявить благородную независимость и нравственное мужество, чтобы поступать по правде. Если в мире появится скромная, удобная и здоровая одежда, согласующаяся с библейскими принципами, наше отношение к Богу и к миру не изменится, когда и мы перейдем на этот стиль одежды. Христианам надо подражать Христу, и их одежда должна соответствовать Слову Божьему. Им следует избегать крайностей и смиренно идти прямым путем, не обращая внимания на похвалы или порицания людей. Надо всегда держаться правды, независимо от того, что скажут люди. [459]

Женщинам следует тщательно закрывать руки и ноги и для удобства, и чтобы здоровью не был нанесен ущерб. Им надо, так же как и мужчинам, держать свои конечности в тепле. Длина модного ныне платья вызывает возражение по нескольким причинам:

1. Длинное платье экстравагантно выглядит и подметает улицы и тротуары.

2. Оно собирает росу с травы и грязь с улиц и потому неряшливо.

3. Когда оно намокает и соприкасается с чувствительными, недостаточно хорошо защищенными щиколотками, происходит быстрое переохлаждение, угрожающее здоровью и жизни. Это одна из главных причин катара дыхательных путей и золотушных воспалений.

4. Излишняя длина создает дополнительную нагрузку на бедра и кишечник.

5. Оно затрудняет ходьбу и часто мешает идти другим людям.

Так называемые реформаторы одежды предлагают еще один стиль, который максимально приближает женщин к мужчинам. Они носят кепки, брюки, жилеты, пиджаки и ботинки. Последние, впрочем, являются наиболее практичной частью костюма. Женщины, переходящие на такой стиль одежды и защищающие его, доводят так называемую реформу одежды до нежелательных крайностей. В результате произойдет замешательство. Часть тех, кто переходит на этот костюм, возможно, руководствуются правильными взглядами в вопросе здоровья, но они смогли бы принести гораздо больше пользы, если бы не доводили вопрос одежды до таких крайностей. [460]

При подобном стиле одежды Божий порядок меняется на противоположный, и Его специальные указания пренебрегаются. Втор. 22:5 гласит: "На женщине не должно быть мужской одежды, и мужчина не должен одеваться в женское платье; ибо мерзок пред Господом Богом твоим всякий делающий сие". Бог не желает, чтобы Его дочери переходили на мужской стиль одежды. Это вызывающее одеяние совсем не подходит скромным, смиренным женщинам, называющим себя последовательницами Христа. Все, кто настаивает на устранении различий между женским и мужским платьем, легкомысленно относятся к Божьим запретам. Крайняя точка зрения, которую отстаивают в этом вопросе иные реформаторы одежды, ослабляет их влияние.

Богу угодно, чтобы существовала определенная разница между мужской и женской одеждой. Он счел данный вопрос достаточно важным, чтобы дать в Своем Слове четкие указания по этому поводу. Если оба пола будут носить одинаковую одежду, это вызовет замешательство в обществе и рост преступности. Если бы апостол Павел был жив и увидел, что женщины, стремящиеся к благочестию, носят мужскую одежду, он бы обличил их: "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию" (1 Тим. 2:9, 10). Множество так называемых христианок полностью пренебрегают учением апостолов и носят золото, жемчуг и дорогую одежду.

Верный Богу народ является светом мира и солью земли, и детям Божьим следует всегда помнить, какое влияние они оказывают на окружающих. Если бы они поменяли излишне длинное платье на излишне короткое, то в значительной мере свели бы на нет это влияние, вызвали бы отвращение у неверующих, которых им надо привести к Агнцу Божьему ради их блага. Женскую одежду можно значительно улучшить с точки зрения здоровья, не меняя ее настолько, чтобы она вызывала отвращение у окружающих. [461]

Не следует стягивать тело корсетами. Платье должно быть идеально удобным и не сдавливать сердце и легкие. Оно должно слегка прикрывать верх ботинок, но не быть таким длинным, чтобы собирать всю грязь с улиц и тротуаров. Для женщин, занятых домашней работой, и особенно для тех, кто трудится на улице, было бы вполне приемлемо как с точки зрения здоровья, так и в смысле удобства, носить еще более короткое платье. При таком стиле одежды вполне достаточно носить одну, максимум две юбки на пуговицах или ремешках. Бедра созданы не для того, чтобы обременять их тяжелым грузом. Тяжелые юбки оттягивают бедра и вызывают различные болезни, с трудом поддающиеся лечению. Страдалицы не отдают себе отчета в причине своих недугов и продолжают нарушать законы здоровья, опоясывая талию и надевая тяжелые юбки, пока не становятся инвалидами на всю оставшуюся жизнь. Когда им указывают на их ошибку, они сразу же восклицают: "Но ведь то, что вы мне рекомендуете, давно вышло из моды!" Ну и что из этого? Я хотела бы, чтобы мы во многих отношениях были старомодными. Было бы весьма желательно, чтобы у нас была старомодная сила характера, отличавшая старомодных женщин прошлых поколений. Я говорю вполне обдуманно, когда утверждаю, что одежда, которую сейчас носят женщины, а также их потворство аппетиту является величайшей причиной нынешнего слабого, болезненного состояния нации. Только одна женщина из тысячи как следует укутывает свои ноги. Какой бы ни была длина платья, ноги у нее должны быть закрыты не хуже, чем у мужчин. Вот почему можно носить панталоны на подкладке, которые лентой прикрепляются к щиколотке; панталоны должны спускаться вниз до уровня ботинок. Укрытые таким образом лодыжки надежно защищены от ветра. Если лодыжки и ступни ног находятся в тепле, кровообращение улучшается; кровь остается чистой и здоровой, потому что она не переохлаждается и свободно перемещается по организму". [462]

Для многих женщин основным вопросом является длина платья. Некоторые настаивают на том, что мое выражение "до верха ботинок" подразумевает такие ботинки, которые обычно носят мужчины и которые доходят почти до колена. Если бы у женщин было принято носить высокие ботинки, тогда их нельзя было бы винить за то, что они неправильно меня поняли; но поскольку женщины обычно не носят таких ботинок, они не должны были понять мои высказывания так превратно.

Чтобы объяснить, что я имела в виду, и доказать, что в моих свидетельствах по этому вопросу нет противоречий, я привожу отрывок из моих рукописей, написанных около двух лет назад:

"С тех пор как в журнале "Как жить" появилась статья, посвященная одежде, у некоторых женщин возникли недоразумения по поводу понимания того, что я хотела сказать. Они довели до крайности написанное мною о длине платья и, по всей видимости, у них возникли затруднения. В свете своих искаженных взглядов по этому вопросу они стали обсуждать проблему укорачивания платьев, пока их духовное зрение не затуманилось настолько, что они стали видеть людей, "словно деревья". Им показалось, что есть противоречие между тем, что я написала об одежде в недавней статье, опубликованной в журнале "Как жить", и в статье по тому же вопросу, вошедшей в Свидетельство для Церкви № 10. Я настаиваю на следующем: мне лучше судить о том, что мне было показано в видении. Никому не следует опасаться, что моя жизнь будет противоречить моему свидетельству и что я не замечу противоречия или разницы в данных мне видениях. [463]

В своей статье в журнале "Как жить", посвященной одежде, я попыталась описать здоровый, удобный, экономичный и вместе с тем скромный и подобающий христианке стиль одежды. Возможно, мне не удалось в совершенстве описать все детали этой одежды. "Платье должно доходить до верха ботинок, но оно должно быть достаточно коротким, чтобы не собирать всю уличную грязь и чтобы его не нужно было поднимать руками". Некоторые женщины стали утверждать, что, говоря о верхе ботинок, я имею в виду такие ботинки, которые обычно носят мужчины. Однако я подразумевала те ботинки или туфли, которые обычно с гамашами носят женщины. Если бы я опасалась, что меня неправильно поймут, я бы написала об этом более конкретно. Если бы у женщин было принято носить такие же высокие сапоги, как и у мужчин, я бы могла понять и оправдать подобное непонимание. Мне кажется, что мои выражения достаточно четкие, и путаницы не должно было возникнуть. Пожалуйста, прочитайте внимательно еще раз то, что я написала: "Платье должно немного закрывать верх ботинок". Теперь обратите внимание на еще одно уточнение: "Но должно быть достаточно коротким, чтобы не собирать всю уличную грязь и чтобы его не надо было поднимать руками. Для женщин, занятых домашней работой, и особенно для тех, кто вынужден трудиться на улице, было бы вполне приемлемо еще более короткое платье из соображений удобства и здоровья".

Я не вижу никакого оправдания тому, что разумные люди неправильно поняли или даже извратили смысл моих высказываний. Если бы, говоря о длине платья, я имела в виду высокие сапоги до колен, то почему тогда я добавила: "Но платье должно быть достаточно коротким, чтобы не собирать всю уличную грязь и чтобы его не нужно было поднимать руками?" Если бы имелись в виду высокие сапоги, то платье, безусловно, и так было бы достаточно коротким, чтобы не собирать уличную, грязь, и достаточно удобным для любой работы. Распространились слухи, что сестра Уайт носит американский костюм и что этот стиль одежды в целом принят женщинами в Батл-Крике. Такие сплетни напомнили мне пословицу: "Ложь успеет облететь весь мир, пока правда будет обуваться". Одна сестра всерьез поведала мне, что у нее возникло представление, будто американский костюм должен стать униформой сестер, чтущих субботу, и что если будет навязан этот стиль одежды, она ни за что не согласится с ним, поскольку не сможет внушить себе, что такая одежда подобает женщине-христианке. [464]

Что касается того, что я ношу короткое платье, то могу сказать, что у меня есть только одно подобное платье, которое короче всех остальных моих платьев не более, чем на длину пальца. Я время от времени надеваю его. Зимой я вставала рано и, надев именно короткое платье, поскольку его не надо было поддерживать руками, чтобы оно не волочилось по снегу, проходила бодрым шагом два-три километра перед тем как сесть завтракать. Несколько раз я надевала его, отправляясь в канцелярию, когда вынуждена была идти по неглубокому снегу или когда было очень сыро и грязно. Четверо или пятеро сестер из церкви в Батл-Крике сшили себе короткие платья, чтобы надевать их во время стирки или уборки по дому. Но они никогда не ходили в коротком платье по улицам Батл-Крика и никогда не надевали его в церковь. Мои видения были рассчитаны на то, чтобы исправить современную моду и показать нелепость слишком длинных, волочащихся по земле платьев, и одновременно предостеречь некоторых женщин от слишком коротких платьев, едва прикрывающих колени. Мне было показано, что нам следует избегать обеих крайностей. Надевая платье, слегка прикрывающее верх женских ботинок, мы избежим неудобств излишне длинного платья и не приобретем дурной славы тех женщин, которые носят чрезмерно короткие платья.

Я бы посоветовала тем, кто шьет себе короткое платье для работы, проявить вкус и опрятность. Платье должно красиво облегать фигуру и выглядеть прилично. Даже если это простое рабочее платье, оно все равно должно шиться по выкройке. Когда сестры выполняют работу по дому, они не должны выглядеть как пугала на огороде. Их мужьям и детям намного приятнее видеть их в приличной, хорошо сшитой одежде, не говоря уже о гостях или незнакомых людях. Некоторые жены думают, что не имеет значения, как они одеты во время работы, когда их видят только мужья и дети. В то же время они стараются выглядеть как можно наряднее перед теми людьми, кто вообще не имеет на них никаких прав. Разве любовь и уважение мужа не дороже высоких оценок незнакомцев или друзей? Счастье мужа и детей должно быть более свято для каждой жены и матери, чем счастье всех остальных людей. Сестрам-христианкам никогда не следует одеваться экстравагантно, но всегда надо носить опрятную, скромную и удобную одежду, соответствующую их работе". [465]

Мы считаем, что описанное выше платье достойно называться соответствующим реформе коротким платьем. Оно рекомендовано Западным институтом реформы здоровья и принято некоторыми сестрами в Батл-Крике и других местах, где этот вопрос был правильно изложен и понят людьми. Резким контрастом на фоне этого скромного платья выделяется так называемый американский костюм, сильно напоминающий мужскую одежду. Он состоит из жилета, брюк и платья, напоминающего пиджак и заканчивающегося где-то между бедром и коленом. Против такого платья я возражала, потому что в видении мне было показано, что оно не соответствует Слову Божьему, а вот вышеописанное платье я всячески рекомендовала как скромное, удобное и не наносящее ущерб здоровью.

Еще одна причина, по которой я считаю вполне допустимым снова обратить ваше внимание на вопрос об одежде, заключается в том, что даже одна из двадцати сестер, утверждающих, что верят Свидетельствам, не сделала первого шага в реформе одежды. Кто-то может сказать, что сестра Уайт обычно в обществе носит более длинные платья, чем те, которые рекомендует другим. На это я отвечаю: когда я приезжаю в город, где данная тема не обсуждалась и у жителей которого на этот счет имеются предрассудки, я предпочитаю проявить осторожность, выходя на публику, чтобы не отвлечь внимание людей платьем, вызывающим у них возражение. Но, изложив перед ними суть вопроса и досконально объяснив свою позицию, я затем появляюсь перед ними в новом платье, иллюстрирующим мои взгляды. [466]

Что касается ношения обручей, то реформа одежды ушла далеко вперед и не может принять их. Сейчас уже слишком поздно говорить о ношении обручей - больших или маленьких. Моя позиция в этом вопросе остается такой же, какой была всегда, и я надеюсь, меня не будут обвинять в том, что другие говорят по этому поводу, или возлагать на меня ответственность за поведение сестер, которые носят обручи. Я протестую против искажения моих частных разговоров по этому вопросу и прошу, чтобы все, написанное мною и изданное, считалось моим устоявшимся мнением.

Глава II. НАШИ СЛУЖИТЕЛИ

В видении, данном мне 25 декабря 1865 года в города Рочестер, штат Нью-Йорк, мне было показано, что впереди нас ждет самая серьезная работа. Ее величие и важность пока не всеми осознаются. Заметив господствующее повсюду безразличие, я встревожилась за наших служителей и народ. Представлялось, что дело истины для настоящего времени поразил паралич. Казалось, будто дело Божье остановилось. Служители и народ не готовы ко времени, в котором мы живем, и почти все, кто заявляет о своей вере в истину для настоящего времени, не могут понять, каким образом они должны приготовиться к этому времени. В своем нынешнем состоянии, когда многих поразило мирское тщеславие, когда нет преданности делу Божьему и все сосредоточены на своих личных интересах, служители совершенно не готовы к получению позднего дождя, они не могут устоять против ярости сатаны, который своими ухищрениями хочет привести их к тому, чтобы они потерпели кораблекрушение в вере, и с этой целью навязывает им некий приятный самообман.

Служители и народ должны решительно продвинуться вперед в деле реформы. Всем вместе надо без промедления начать избавляться от вредных привычек в питании, питье, одежде и труде. Я видела, что целый ряд служителей не понимает важности этого вопроса. Они не находятся там, где желает видеть их Бог. В результате труды некоторых из них не приносят больших плодов. Служителям надо подавать пример стаду Божьему. Но они сами надежно не защищены от сатанинских искушений. Это как раз те, кого лукавый попытается уловить в свои сети. Если ему удастся убаюкать хотя бы одного служителя и ввести его в состояние полной беспечности, чтобы служитель уже не думал о деле Божьем, или обмануть его по поводу его истинного положения перед Богом, значит, сатана достигнет многого. [467]

Я видела, что дело Божье не развивается так, как должно и как оно Могло бы развиваться. Служители не берутся за дело энергично, с полной самоотдачей, решительно и неотступно, как того требует вся важность работы, за которую они взялись. Им приходится иметь дело с бдительным противником, усердие и настойчивость которого постоянно растут. Недостаточные же усилия служителей и народа не идут ни в какое сравнение с напористостью их противника-дьявола. На одной стороне находятся служители, сражающиеся за правду и пользующиеся поддержкой Бога и святых ангелов; они должны быть доблестными и сильными, полностью преданными тому делу, в котором они участвуют, и обязаны отказываться от всяких побочных интересов. Дабы угодить Тому, Кто избрал их Своими воинами, им не следует создавать себе препятствия, участвуя в земных делах.

На другой стороне стоит сатана, его ангелы и все их земные агенты, которые прилагают массу усилий и используют всевозможные ухищрения для того, чтобы распространять заблуждение и неправду, скрывая их уродство и безобразие за красивым фасадом. Себялюбие, лицемерие и всякого рода обман сатана облекает в видимость истины и праведности и радуется, когда имеет успех даже среди служителей и детей Божьих, хорошо знающих его умыслы. Чем дальше они уходят от Христа, своего великого Предводителя, тем меньше они соответствуют Его характеру и тем больше их сходство в жизни и в характере со слугами своего великого противника, который все более уверен в их окончательной погибели. Называя себя рабами Христа, такие служители на самом деле являются рабами греха. Некоторые из них слишком заостряют внимание на оплате своего труда. Они работают ради зарплаты и упускают из виду святость и важность своей деятельности. [468]

Некоторые служители начинают относиться к своему труду халатно и небрежно. Они берутся за дело, однако их усилия слабы и безуспешны. Они не вкладывают в работу всю душу. Теория истины понятна, но многие из них не участвовали в поиске этой истины посредством кропотливого исследования и серьезной молитвы, поэтому они не могут оценить ее по достоинству. Им никогда не приходилось отстаивать свою точку зрения в открытой схватке с противниками истины. Они не видят необходимости сохранять дух полной преданности делу, разрываясь между своими личными интересами и интересами дела.

Я видела, что прежде чем дело Божье сможет решительно двинуться вперед, служители должны обратиться. После обращения они уже не будут придавать такого значения зарплате и станут намного больше ценить важную, священную и серьезную работу, которую они приняли из рук Божьих. Господь требует, чтобы они исполняли ее качественно и добросовестно, поскольку они обязаны дать Ему строгий отчет. Все их дела ежедневно записывают ангелы. Все их поступки, даже намерения и сердечные помышления полностью открыты перед Богом. Ничто нельзя утаить от всевидящего ока Того, с Кем мы имеем дело. Те, кто бросил все силы на дело Божье и кто рискнул вложить в него какие-то средства, начнут считать дело Божье частью самих себя и не будут трудиться только ради зарплаты. Сердце их не будет следовать за глазами, и они не станут стремиться угождать себе, но полностью посвятят себя и все свои интересы этому серьезному делу.

Некоторые братья, занятые общественным трудом в церквах, могут наделать ошибок из-за недостатка аккуратности и добросовестности. В их же собственных интересах и в интересах дела Божьего им нужно внимательно исследовать себя, испытать мотивы своих поступков и во что бы то ни стало избавиться от всех видов корысти. Им надо следить за тем, чтобы, проповедуя прямые и нелицеприятные истины другим, они сами жили по тому же правилу и не позволяли сатане подменить чем-то другим глубокое исследование сердца. Им надо быть требовательными к себе и прилежными в деле Божьем, чтобы не работать только ради зарплаты и не упустить из виду важный и возвышенный характер своего труда. Им нельзя допускать, чтобы их "я" правило вместо Иисуса, и им надо остерегаться того, чтобы говорить грешнику на Сионе: "У тебя все будет хорошо", тогда как Бог произнес на него проклятие. [469]

Служители должны встрепенуться и явить такую жизнь, такую ревность и посвящение, которые на протяжении длительного времени им были почти неведомы, потому что они не ходили с Богом. Дело Божье во многих местах не улучшается. Надо работать над душами. Люди отягощены объедением, пьянством и заботами житейскими. Ими все больше и больше овладевает дух светских предприятий. Они стремятся к тому, чтобы получать прибыль. Духовность и преданность Богу - редкие явления. Господствующий дух состоит только в том, чтобы работать, копить и увеличивать уже накопленное богатство. Меня не покидал один вопрос: "Чем же все это закончится?"

Конференции не приносят пользы. Участники этих собраний приносят с собой дух коммерции. Служители и народ часто поставляют на эти большие встречи свои товары, и истины, проповедуемые с кафедры, не производят впечатления на сердце. Меч Духа, Слово Божье не достигает цели, потому что собравшиеся расценивают его как нечто скучное. Возвышенная работа Божья слишком тесно переплетается с обыденными вещами.

Служители должны обратиться, прежде чем они смогут укрепить своих братьев. Им надо проповедовать не себя, а Христа и Его праведность. Народ нуждается в реформе, но она должна прежде начать свою очищающую работу среди служителей. Они стражи на стенах Сиона, чтобы предостерегать беспечных, ничего не подозревающих, а также указывать на участь лицемера на Сионе. Мне показалось, что некоторые служители забыли главное: сатана все еще жив и так же настойчив, ревностен и искусен, как и всегда; он все еще пытается сбить души с пути правды.

Одна из важных частей работы служителя - добросовестно излагать людям реформу здоровья в связи с вестью третьего ангела как неотъемлемую часть одного и того же дела. Им надо принять ее самим и убедить в ней всех, кто верует в истину. [470]

У служителей не должно быть никаких побочных интересов, только желание вести души к истине. Здесь необходима вся их энергия. Им не следует заниматься коммерцией, торговлей или любым другим бизнесом, отвлекающим их от главного дела. Торжественное завещание, данное Тимофею, в равной степени относится и к ним, накладывая на них самые серьезные обязанности и самую страшную ответственность. "Итак заклинаю тебя пред Богом и Господом (нашим) Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его и царствие Его: проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием" (2 Тим. 4:1, 2), "Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое" (2 Тим. 4:5).

Вредные привычки повседневной жизни притупляют нашу умственную и физическую чувствительность, а вся крепость, которую мы можем иметь благодаря правильному отношению к здоровью, должна быть без остатка отдана на дело, порученное нам Богом. Мы не можем позволить себе употребить немногие оставшиеся у нас силы на то, чтобы заботиться о еде или заниматься коммерцией помимо того дела, которое поручил нам Бог. Теперь нам понадобятся все силы ума и тела. Этого требует дело Божье, и посторонний бизнес неизбежно будет отнимать время, умственные и физические силы и тем самым лишать нас необходимой энергии для труда на ниве Божьей. У служителей, занимающихся посторонними делами, не останется достаточно времени для размышления и молитвы; у них не будет необходимой крепости и ясности ума, чтобы понимать тех, кто нуждается в их помощи, и быть готовыми проповедовать "слово, настой во время и не во время". Своевременно сказанное слово может спасти бедную, заблудшую, сомневающуюся, изнемогшую душу. Павел наставлял Тимофея: "О сем заботься, в сем пребывай, дабы успех твой для всех был очевиден" (1 Тим. 4:15). [471]

В Своем поручении ученикам Христос говорит: "Что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе" (Мф. 18:18). Если в этом состоит ответственная работа служителей Божьих, то насколько важно, чтобы они полностью посвятили себя ей и искали души, поскольку обязаны дать отчет Богу. Могут ли здесь присутствовать какие-то другие корыстные интересы, чтобы отвлекать служителя от главного? Некоторые служители слишком привязаны к дому. В субботу они трудятся для Бога, а затем снова возвращаются к себе и истощают свою энергию, работая в огороде или по дому. На протяжении всей недели они трудятся для себя, а затем остаток сил тратят на Божью работу. Но Бог не приемлет таких вялых трудов, ибо у служителей совершенно не остается умственных или физических сил для Него. Самый лучший их труд недостаточно энергичен. Если в течение всех рабочих дней недели служители полностью поглощены и увлечены бытовыми заботами и волнениями, они совершенно непригодны для возвышенной, священной и важной работы Божьей. От их поведения и решений зависят судьбы людей. Насколько же важно, чтобы они были воздержанны во всем - не только в еде, но и в труде, чтобы их организм не был ослаблен, но посвящен святому призванию.

Большая ошибка была допущена некоторыми людьми, исповедующими истину для настоящего времени. Они разрешили торговать во время духовных собраний и своей торговлей отвлекали людей от главной цели собраний. Если бы Христос жил сейчас на земле. Он бы бичом выгнал этих торговцев и коммерсантов, будь то служители или рядовые члены, как Он когда-то в древности вошел в храм "и выгнал всех продающих и покупающих в храме, и опрокинул столы меновщиков и скамьи продающих голубей, и говорил им: написано: "дом Мой домом молитвы наречется"; а вы сделали его вертепом разбойников" (Мф. 21:12, 13). Возможно, эти торговцы оправдывали себя тем, что продавали необходимые вещи для жертв и приношений. Но их целью было получать прибыль, накапливать деньги. [472]

Мне было показано, что если бы нравственное и умственное восприятие не было затуманено вредными привычками, служители и народ быстро бы поняли ужасные последствия смешивания святого с несвятым. Служители стояли за кафедрой и проповедовали самые торжественные истины, а затем, перейдя к торговле и став продавцами в доме Божьем, они уничтожили в умах своих слушателей все впечатление от проповеди, и их труд остался без плода. Если бы восприятие таких служителей не было притупленным, они бы поняли, что низводят священные предметы до одного уровня с обыденными. Бремя торговли нашими изданиями не должно лежать на служителях, которые трудятся в слове и учении. Им надо бережно относиться к своему времени и силам, чтобы использовать их исключительно для евангельских собраний. Им не следует расходовать свое время и силы на продажу наших книг, потому что это могут сделать те, кто не занимается проповедью Слова Божьего. Когда служитель переходит на новые поля, ему приходится брать с собой книги, чтобы продавать их людям. Возможно, в некоторых других обстоятельствах ему также придется продавать литературу для нашего издательства. Но надо избегать этой работы всякий раз, когда ее можно поручить другим.

Служители должны посвятить все, что имеют, проповеди Слова; рекомендовав людям торжественную истину, они должны сохранять смиренное достоинство как проповедники возвышенной истины и как представители той истины, которая была изложена народу. После энергичных усилий им надо отдохнуть. Даже продажа книг, раскрывающих истину для настоящего времени, - это бремя, умственная нагрузка и утомление для тела. Если у некоторых служителей еще остаются в запасе какие-то силы, которые они могут потратить без ущерба для своего здоровья, для них есть другая важная работа. Когда они раскрыли людям истину, это ведь было только начало. Затем наступает черед проповеди жизнью, в неусыпном бодрствовании и заботах, делании добра людям, частных беседах, посещениях новообращенных от дома к дому, проникновении во внутренний мир и духовное состояние тех, кто прослушал их цикл проповедей. Надо наставлять одного, обличать другого, утешать скорбящих, страдающих и отчаявшихся. Ум служителя должен быть как можно менее утомленным, чтобы он тщательно подходил к делу, проповедуя слово "во время и не во время". Ему надо исполнять повеление, данное Павлом Тимофею: "О сем заботься, в сем пребывай". [473]

Некоторые служители не осознают должным образом ответственности, которая на них возложена. Они считают, что как только они сошли с кафедры, их работа закончена. Им кажется обременительным посещать людей и беседовать с ними; и те, кто действительно желает получить все имеющиеся благословения, кто хочет слушать и учиться, чтобы до конца все понять, не получают пользы и удовлетворения. Служители оправдывают себя тем, что устают, и однако же некоторые из них тратят свои драгоценные силы и время на работу, которую с таким же успехом мог бы выполнить кто-то другой. Служителям следует сохранять нравственную и телесную бодрость, чтобы всегда оставаться верными домостроителями Бога и полностью оправдать свое служение.

В каждом крупном городе необходимо иметь книжный склад. И тот, кто по-настоящему ценит истину, должен быть заинтересован в том, чтобы наши книги попали в руки всех тех, кто будет их читать. Жатвы много, а делателей мало. Немногие опытные труженики на миссионерских полях имеют все необходимое для того, чтобы проповедовать Слово Божье и доктрины. Восстанут люди, которые будут утверждать, что Бог возложил на них бремя преподавать истину другим. Всех таковых надо прежде проверять и испытывать. Их нельзя сразу освобождать от всех забот и доверять ответственные посты, но следует воодушевлять их на то, чтобы они доказали свое призвание, если только они заслуживают поощрения. Для таковых не будет лучшим решением сразу же "войти в труд" других мужей. Пусть они на первых порах работают с тем, кто умудрен жизненным опытом, и наставник вскоре поймет, смогут ли они оказывать спасительное влияние на людей. Молодых проповедников, которые еще не трудились в поте лица и не чувствовали истощения умственных и физических сил, не следует обнадеживать, что они будут получать содержание и им не надо будет зависеть от физического труда. Это только повредит им и станет приманкой для тех людей, которые совершенно не понимают всей тяжести духовной работы и всей ответственности, лежащей на избранных Божьих служителях. А ведь они посчитают себя вправе учить других, тогда как сами едва усвоили азы. [474]

Многие исповедующие истину не освящены ею и не наделены мудростью. Они не хотят, чтобы Бог вел и учил их. Божий народ в целом обмирщал и отошел от простоты Евангелия. В этом кроется причина отсутствия духовной проницательности при отборе служителей. Если служитель умеет хорошо проповедовать, некоторые хвалят его в лицо. Вместо того чтобы размышлять над сказанными им истинами и применять их к своей жизни, показывая тем самым, что они не забывчивые слушатели, но исполнители дела, эти люди восхваляют служителя за то, что он сделал. Они говорят о достоинствах немощного орудия, но забывают Христа, Который использует это орудие. Со времени грехопадения сатаны, который когда-то был возвышенным ангелом и обитал во славе, служители Божьи падали из-за самопревозношения. Неразумные почитатели субботы доставляют большое удовольствие дьяволу, когда восхваляют своих служителей. Если бы они поняли, что помогают сатане в его работе, то были бы не на шутку встревожены тем, что делают. Они были слепы и не стояли в совете Божьем. Я поднимаю свой голос и предостерегаю наших людей, чтобы они не хвалили своих служителей и не льстили им. Я видела, какое это страшное зло. Никогда, никогда не хвалите служителей в лицо. Превозносите Бога. Всегда с уважением относитесь к верному служителю; попробуйте понять бремя, которое он несет, и по возможности облегчить его, но никогда не льстите ему, ибо сатана все время стоит наготове на своей сторожевой башне, чтобы заниматься тем же самым. [475]

Служителям также не следует прибегать к лести и быть лицеприятными. Всегда существовала и существует опасность совершить здесь ошибку и несколько по-иному относиться к богатым, льстить им, если не словами, то особым вниманием. Есть опасность восхищаться людьми ради личной выгоды, но, поступая таким образом, мы рискуем своим вечным благом. Служитель может нравиться какому-нибудь богатому человеку, и тот может быть очень щедрым по отношению к нему. Это приятно служителю, и он, в свою очередь, расточает похвалы своему покровителю за его жертвенность. Имя этого человека превозносится в печатных изданиях, хотя он может совершенно не заслуживать таких почестей, несмотря на всю свою щедрость. Его щедрость проистекает не из глубокого жизненного принципа с пользой расходовать свои средства для продвижения дела Божьего, потому что он ценит это святое дело, а из какого-то корыстного мотива, из стремления казаться щедрым всем окружающим. Возможно, он пожертвовал, повинуясь минутному порыву, и его щедрость не объясняется глубокими принципами, которых он придерживается. Возможно, его тронула волнующая истина и на какое-то время развязала тесьму на его кошельке, но за этим всплеском щедрости не стоят более глубокие побуждения. Он жертвует под влиянием порыва; его кошелек внезапно открывается и также внезапно наглухо закрывается. Такой человек не заслуживает похвалы, потому что по всем меркам является скаредом, и если он полностью не обратится и не посвятит Богу свои деньги и имущество, то услышит убийственные и леденящие слова: "Послушайте вы, богатые: плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих (на вас). Богатство ваше сгнило, и одежды ваши изъедены молью" (Иак. 5:1, 2). Таковые в конце концов очнутся от ужасного самообмана. Служители, восхвалявшие случайные всплески их жертвенности, тем самым помогали сатане обманывать их и заставляли их думать, что они очень щедрые и жертвенные люди, тогда как на самом деле они не были знакомы даже с азами щедрости или жертвенности. [476]

Некоторые мужчины и женщины внушают себе, что они не слишком ценят блага этого мира, но больше любой земной выгоды заинтересованы в истине и ее распространении. Многие в конце концов пробудятся и обнаружат, что обманывали себя. Может быть, когда-то они и ценили истину превыше всего, и в сравнении с ней земные сокровища казались им ничтожными, но спустя какое-то время, когда их земное богатство умножилось, у них стало меньше преданности Богу. Хотя у них есть все для безбедной жизни, они всеми своими делами показывают, что не могут этим довольствоваться. Дела их свидетельствуют о том, что их сердца привязаны к земному сокровищу. Их лозунгом является прибыль и еще раз прибыль. С этой целью трудится каждый член их семьи. Они едва ли находят время для молитвы и чтения Библии. Они работают от зари до зари. Чахлые, болезненные женщины и немощные дети разжигают свой угасающий энтузиазм и честолюбие и собирают остатки жизненных сил, чтобы достичь желаемого, заработать еще немного денег. Они льстят себе тем, что делают это ради того, чтобы помочь делу Божьему. Ужасный обман! Сатана смотрит на это и смеется, ибо знает, что эти люди продают душу и тело из-за своей страсти к обогащению. Продавая себя таким образом в рабы сребролюбию, эти несчастные все время придумывают для себя неубедительные предлоги. Бог века сего ослепил их умы. Христос купил их собственной кровью, но они обкрадывают Христа, обкрадывают Бога, разрываются на части и почти бесполезны для общества. [477]

Они посвящают очень мало времени совершенствованию ума, семейному досугу и общению с друзьями. Они почти никому не приносят пользы. Вся их жизнь - одна сплошная ошибка. Люди, злоупотребляющие таким образом своими жизненными силами, думают, что их беспрестанный труд достоин похвалы. Они губят себя своей самонадеянностью. Они оскверняют храм Божий, постоянно нарушая законы здоровья тем, что работают сверх сил, однако же считают это добродетелью. Когда Бог призовет их к отчету, когда Он потребует таланты, которые одолжил им, чтобы они вернули их с прибылью, что они ответят Ему? Какое оправдание придумают? Если бы они были язычниками, ничего не знающими о живом Боге, которые в слепом идолопоклонническом рвении бросаются под колесницу Джаггернаута, то были бы менее виновны перед Богом. Но они имели свет, они получали одно предупреждение за другим сохранять здоровыми свои тела, которые Бог называет Своим храмом, чтобы прославлять Его и в телах своих, и в душах, которые суть Божьи. Они пренебрегали учением Христа: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкопывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкопывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф. 6:19- 21). Они позволяют земным заботам отягощать себя. "А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу" (1 Тим. 6:9). Они поклоняются своему земному сокровищу так же, как невежественные язычники поклоняются своим идолам.

Многие люди льстят себе мыслью, что стремятся к прибыли только ради того, чтобы помочь делу Божьему. Некоторые из них обещают, что когда накопят определенное количество денег, то потратят все это на благое дело продвижения истины для настоящего времени. Однако, добившись желаемого, они так же не готовы помогать делу Божьему, как и прежде. И снова они берут на себя обязательство, что после того, как купят понравившийся им дом или участок земли, потратят значительную часть оставшихся средств на развитие дела Божьего. Но когда желание их сердца исполняется, они бывают еще менее склонны помогать делу Божьему, чем во дни своей бедности. "А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно" (Мф. 13:22). Обманчивый блеск богатства шаг за шагом ведет таких людей, пока они не теряют всю любовь к истине; однако они льстят себе тем, что веруют в нее. Они любят мир и то, что в мире, но у них нет любви к Богу или к истине. [478]

Чтобы заработать немного денег, многие специально организуют свои деловые предприятия таким образом, чтобы большая нагрузка ложилась на тех, кого они нанимают на работу. Мозг, мышцы и кости всех этих людей крайне перенапрягаются; они взваливают на себя огромный объем работы, и их единственное оправдание состоит в том, что они должны сделать все, что в их силах, во избежание больших убытков. Надо сохранить все и любой ценой. Что приобретают эти люди? Возможно, им удается сохранить начальный капитал и приумножить его. Но, с другой стороны, что они теряют? Свой главный капитал - здоровье, бесценное как для богатых, так и для бедных, они неуклонно растрачивают. Мать и дети то и дело заимствуют силу и здоровье из резервных источников, наивно полагая, что такие непомерные нагрузки не исчерпают до конца их капитал, но в конце концов они с удивлением обнаруживают, что их жизненные силы иссякли. У них ничего не осталось на крайний случай. Невыносимая боль и бессонные ночи лишают их радости и счастья в жизни. У них уже нет ни физической, ни умственной энергии. Муж и отец, который ради прибыли неразумно построил свой бизнес, возможно, при полном одобрении жены и матери, может в результате похоронить и мать, и детей. Здоровье и жизнь были принесены в жертву сребролюбию. "Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1 Тим. 6:10). [479]

Важную работу необходимо совершить для соблюдающих субботу. Глаза их должны открыться, чтобы они увидели свое истинное состояние, возревновали и покаялись - иначе они лишатся вечной жизни. Дух мира овладел ими, и они пленены силами тьмы. Они не внимают наставлению апостола Павла: "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2). Во многих братьях и сестрах преобладает мирской дух со свойственным ему себялюбием и корыстью. Имеющие его думают только о собственных интересах. Эгоистичному богачу нет дела до своих ближних, если только ему не представляется случай нажиться на их несчастье. Благородство и Богоподобие в человеке приносится в жертву корыстным интересам. Любовь к деньгам есть корень всякого зла. Она ослепляет и мешает людям распознать свой долг по отношению к Богу и к ближним.

Некоторые состоятельные люди льстят себе тем, что они щедры, потому что время от времени они жертвуют значительные суммы служителям для распространения истины. Однако эти так называемые щедрые люди прижимисты в своих сделках и всегда готовы перехитрить других. Они имеют много благ этого мира, что накладывает на них как на Божьих домостроителей большие обязательства. Однако, нанимая на работу бедного брата, который трудится в поте лица, они вымогают у него последние гроши. Чтобы получить взаймы немного денег, бедный закладывает все свое наследство. Вместо того чтобы благосклонно отнестись к своему бедному брату, жесткий и неумолимый богач пользуется его положением и еще больше наживается на несчастье другого. Он гордится тем, что проявил смекалку; но забывает, что вместе с богатством он навлекает на себя тяжкое проклятье и полагает преткновение на пути своего брата. Из-за своей низости и холодной расчетливости богач лишается возможности оказать на бедняка благословенное духовное влияние. Бедный брат не может забыть такого вероломства, и самые горячие молитвы и ревностное свидетельство из уст богатого брата могут лишь огорчить бедняка и вызвать у него отвращение. Он смотрит на него как на лицемера; так прорастает горький корень, которым оскверняются многие. Бедный не может забыть того, что его положением бессовестно воспользовались; он также не может забыть, что оказался в стесненных обстоятельствах, потому что был готов нести бремя, тогда как его богатый брат все время находил какие-то предлоги, лишь бы не подставлять под это бремя свое плечо. Тем не менее бедняк может иметь такую меру Духа Христова, чтобы прощать злоупотребления своего богатого брата. [480]

Истинная, благородная, бескорыстная жертвенность - редкое явление среди богатых. В своем стремлении к богатству они упускают из виду требования гуманности. Они не понимают и не чувствуют стесненного, неприятного положения, в котором оказался их бедный брат, хотя он, возможно, трудился ничуть не меньше их самих. Подобно Каину они говорят: "Разве я сторож брату моему?" "То, что я имею, заработано упорным трудом, и я должен держаться за нажитое добро". Вместо того чтобы молиться: "Господи, помоги мне почувствовать горе моего брата", богатые только и думают о том, как бы забыть, что у их брата несчастье и что он надеется на их сочувствие и щедрость.

Многие богатые люди, чтущие субботу, виновны в эксплуатации бедных. Неужели они думают, что Бог не замечает их низменных поступков? Если бы их глаза открылись, они бы увидели ангела, который следует за ними, куда бы они ни шли, и в точности записывает, как они ведут себя в семье и на работе. Верный Свидетель идет за ними по пятам и заявляет: "Знаю твои дела!" Когда я увидела, какой обман, какая хитрость и подлость царят даже среди так называемых почитателей субботы, то дух мой возмутился и я горько зарыдала. Это страшное зло и проклятье захватило некоторых братьев в Израиле Божьем последних дней, делая их омерзительными даже для некоторых неверующих, не чуждых благородства. И это люди, заявляющие о том, что ожидают Господа! [481]

Некоторые бедные люди также несвободны от искушений. Они плохо распоряжаются своим имуществом, им не хватает здравомыслия, они хотят быстро поправить дела, но не желают упорно и настойчиво трудиться. Некоторые люди так торопятся улучшить свое финансовое положение, что пускаются в различные предприятия, не посоветовавшись с опытными и здравомыслящими братьями. Их надежды редко сбываются; вместо того чтобы приобретать, они теряют, и тогда у них появляется искушение и склонность завидовать богатым. Они тоже хотят пользоваться богатством своих собратьев и чувствуют себя обделенными, когда это у них не получается. Но они не заслуживают того, чтобы им помогали. Они разбрасываются, не сосредоточиваются на каком-то одном надежном деле, испытывают постоянную тревогу и беспокойство, что никак не способствует их процветанию. Этим братьям надо прислушаться к рекомендациям более опытных людей. Но зачастую они реже других обращаются за советом. Им кажется, что они умнее всех, и им не хочется, чтобы кто-то их учил.

Часто именно этих людей обманывают хитрые и ловкие торговцы патентами, успех которых зависит от их искусства обольщать. Неопытным братьям надо понять, что этим торговцам нельзя доверять ни на йоту. Но наши собратья легковерны там, где надо быть осторожными и подозрительными. Они не обращают внимания на совет Павла, данный Тимофею: "Великое приобретение - быть благочестивым и довольным" (1 Тим.6:6), "Имея пропитание и одежду, будем довольны тем" (1 Тим. 6:8). Пусть бедные не думают, что только богатым свойственна алчность. Хотя богатые жадно держатся за свое добро и стремятся приумножить его, бедным также угрожает опасность пожелать чужого богатства. В нашей стране всеобщего изобилия очень немногие действительно нуждаются в помощи. Если бы они правильно себя вели, то почти во всех случаях смогли бы выбраться из нужды. Мой призыв к богатым таков: обращайтесь великодушно со своими бедными собратьями и используйте средства для продвижения дела Божьего. Люди, которые обеднели вследствие несчастного случая или болезни, заслуживают вашей помощи и особой заботы. "Наконец (будьте) все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры" (1 Петр. 3:8). [482]

Мужчины и женщины, исповедующие благочестие и надеющиеся переселиться на Небо, не вкусив смерти! Я хочу, чтобы вы были менее корыстными и сребролюбивыми. Восстановите свое богоподобное достоинство посредством благородных поступков и бескорыстной благотворительности. Всем сердцем гнушайтесь того алчного духа, который прежде в вас жил, и верните себе истинное душевное благородство. Из всего, показанного мне Богом, я делаю вывод, что если вы ревностно не покаетесь, Христос извергнет вас из уст Своих. Адвентисты, соблюдающие субботу, считают себя последователями Христа, но дела многих из них противоречат их исповеданию. "По плодам их узнаете их". "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Мф. 7:20, 21).

Я призываю всех, кто на словах верит в истину, поразмышлять о характере и жизни Сына Божьего. Он наш Пример. Его жизнь проходила под знаком бескорыстной благотворительности. Его всегда трогало человеческое горе. Он ходил повсюду, творя добро, и в Его жизни не было ни одного корыстного поступка. Его любовь к падшему роду человеческому, Его желание спасти грешников было так велико, что Он принял на Себя гнев Своего Отца и согласился понести наказание за то беззаконие, которое привело к вырождению человечества. Он понес на Своем теле грехи людей. "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5:21).

Процветание и богатство слишком часто убивает дух истинной щедрости. Когда на людей обрушиваются несчастья и ввергают их в крайнюю бедность, они часто заявляют о своей сильной любви к истине, о своей особой заинтересованности в процветании дела Божьего и в спасении своих соотечественников. Затем они говорят о том, что могли бы сделать, если бы у них были средства. Бог часто испытывает таких людей и дает им достаток. Он благословляет их во всем, даже вопреки их ожиданиям. Но сердца этих людей лукавы. Их добрые намерения и обещания подобны зыбучим пескам. Чем больше они имеют, тем больше желают. Чем больше они процветают, тем сильнее жаждут нового обогащения. Некоторые из тех, кто в бедности были жертвенными, становятся скупыми и начинают считать каждую копейку. Деньги становятся их богом. Они наслаждаются властью, которую дают им деньги, и купаются в почестях, которые им воздают благодаря их богатству. Ангел сказал: "Отметь, какие результаты дает испытание. Обрати внимание на то, как развивается характер этих людей под влиянием богатства". Некоторые угнетали нуждающихся бедных и нанимали их на работу за крайне низкую плату. Они стали властными, потому что деньги вселили в них уверенность. Но я видела, что Бог наблюдает за ними и что они обманываются. "Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откр. 22:12). [483]

Некоторые богатые не удерживают своих средств от служителей. Они в точности выполняют план систематических пожертвований и гордятся своей пунктуальностью и щедростью, полагая, что тем самым полностью исполняют свой долг. Они поступают хорошо, но их долг этим не исчерпывается. Они не осознают, что Бог, их соотечественники и все члены их семьи рассчитывают на них, и им надо обратить внимание на эти притязания и не пренебрегать ими. Некоторые дают деньги служителям и кладут их в сокровищницу с таким чувством удовлетворения, как будто это дает им право на вход в Царство Небесное. Некоторым кажется, что они смогут помогать делу Божьему лишь тогда, когда будут постоянно получать большую прибыль. Они убеждены при этом, что ни в коем случае не должны прикасаться к основному капиталу. Если бы наш Спаситель сказал им те же слова, с которыми некогда обратился к богатому молодому человеку: "Пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною" (Мф. 19:21), они бы отошли с печалью и, подобно тому юноше, предпочли бы пойти на риск и сохранить своих идолов и свое богатство, вместо того чтобы расстаться с ними ради обретения сокровища на Небесах. Этот юноша утверждал, что хранит все заповеди Божьи с юности. Уверенный в своей верности и праведности, считая себя совершенным, он спрашивает: чего еще недостает мне? Иисус сразу же выводит его из состояния блаженного самоуспокоения, указывая ему на его идола - богатство. Он имел перед лицом Господа других богов, которые были для него дороже вечной жизни. Любовь к Богу не стояла у него на первом месте. Точно так же обстоит дело с некоторыми из тех, кто на словах верит в истину. Они считают себя совершенными и думают, что ни в чем не имеют нужды, тогда как на самом деле они далеки от совершенства и вынашивают в сердце идолов, закрывающих им вход на Небо. [484]

Многие люди жалеют рабов на Юге, потому что тех принуждают трудиться за гроши, хотя рабство существует в их собственных семьях. Они позволяют, чтобы матери и дети трудились от зари до зари без отдыха. Они заняты изнурительным повседневным трудом, которому не видно конца. Они называют себя последователями Христа, но есть ли у них время для размышления и молитвы, питают ли они свой ум, которым они служат Богу, чтобы он не останавливался в развитии? Господь призывает каждого употреблять вверенные ему таланты во славу Божью и, пуская их в оборот, приобретать на них другие таланты. Он возлагает на нас обязанность помогать другим. Наша работа в этом мире на благо других не закончится, пока Христос не скажет на Небе: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще" (Откр. 22:11).

Создается впечатление, что у многих нет истинного чувства долга перед Богом. От людей требуется, чтобы они стремились входить через узкие врата, потому что многие поищут войти и не возмогут. Небо требует от них, чтобы они пытались и других вдохновлять входить через узкие врата. Молодым и старым придется серьезно потрудиться не только ради спасения собственных душ, но также во имя спасения ближних. Все, кто имеет способность здраво рассуждать, могут оказывать какое-то влияние. Оставаясь равнодушными, они мешают людям, стремящимся войти через узкие врата, но прилагая серьезные, настойчивые и неустанные усилия, они убеждают их в необходимости изо всех сил стараться войти через них. Никто не может занять нейтрального положения, не ободряя других, но и не мешая им. Христос говорит: кто не собирает со Мной, тот расточает. Берегитесь, старые и молодые! Вы трудитесь либо для Христа, спасая души, либо для сатаны, ведя их к погибели. "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16). [485]

Молодые могут оказывать сильное влияние, если оставят гордыню и себялюбие и посвятят себя Богу. Но в целом они отказываются носить чужие бремена. Их самих надо носить на руках. Пришло время, когда Бог требует ото всех измениться в этом отношении. Он призывает молодых и старых стать ревностными и покаяться. Если они останутся в своем теплом состоянии, Он извергнет их из уст Своих. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". Молодой человек и молодая женщина, ваши дела известны, хороши они или плохи. Богатеете ли вы добрыми делами? Иисус приходит к вам как Советник и предлагает: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" (Откр. 3:18).

Глава III. РЕФОРМА ЗДОРОВЬЯ

В видении, которое было дано мне 25 декабря 1865 года в городе Рочестер, штат Нью-Йорк, я увидела, что наш народ, соблюдающий субботу, не живет согласно с тем светом, который Бог дал ему относительно реформы здоровья, и что нам предстоит еще большая работа, поскольку мы как народ слишком медлим и не сразу идем за открывающимся Божьим Провидением, которое ведет нас. [486]

Мне было показано, что к реформе здоровья мы практически еще не приступили. Хотя некоторые братья глубоко осознают ее необходимость и воплощают свою веру в дела, другие остаются равнодушными и едва ли сделали первый шаг в этой реформе. Создается впечатление, что в их сердце нет веры, а поскольку эта реформа ограничивает их необузданный аппетит, многие избегают ее. У них есть другие боги перед лицом Господа - это их вкусы и их аппетит. И когда топор прикладывается к корню дерева и задевает за живое тех, кто сохраняет свои извращенные вкусы ценой здоровья, когда им указывают на их грех и разоблачают их идолов, они не желают внимать обличению. Хотя Бог непосредственно обращается к ним и велит избавиться от этих вредных привычек, разрушающих здоровье, некоторые тем не менее упорно сохраняют свои вредные пристрастия. Кажется, они прилепились к своим идолам, и вскоре Бог скажет Своим ангелам: оставьте их.

Мне было показано, что реформа здоровья - часть вести третьего ангела и что она связана с ней так же тесно, как рука с телом. Я видела, что как народ мы должны продвинуться вперед в этом вопросе. Служители и члены церкви обязаны действовать согласованно. Дети Божьи не готовы к громкому кличу третьего ангела. Им предстоит самим сделать для себя нечто, что Бог не может сделать за них. Он поручил эту работу им. Это личное дело каждого; мы не можем делать его друг за друга. "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2 Кор. 7:1). В наш век повсюду господствует такой грех, как чревоугодие. Необузданный аппетит порабощает мужчин и женщин, затуманивает их разум и притупляет нравственное восприятие до такой степени, что священные, возвышенные истины Слова Божьего не оцениваются ими по достоинству. Людьми правят низменные страсти. [487]

Чтобы приготовиться к переселению на Небо, дети Божьи должны познать себя. Им надо лучше понять устройство своего организма, чтобы воскликнуть вместе с псалмопевцем: "Славлю Тебя, потому что я дивно устроен" (Пс. 138:14). Им следует постоянно подчинять свои низменные вкусы велению рассудка и нравственного долга. Тело должно подчиняться разуму, а не наоборот.

Мне было показано, что нас ожидает еще более важная работа, чем даже мы можем себе представить, если мы будем беречь наше здоровье посредством правильного отношения к жизни. Доктор А. совершает большое и важное дело. Он лечит болезни и просвещает тех, кто всю жизнь прожил в неведении относительно того, как еда, питье и работа влияют на здоровье. Бог по Своей милости даровал Своему народу свет через Своего смиренного слугу, чтобы, борясь с болезнями, дети Божьи отказывались потворствовать испорченному аппетиту и во всем проявляли умеренность и воздержание. Он озарил их жизненную стезю ярким светом. Неужели же те, которые ожидают "блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит. 2:13, 14), окажутся позади современных церковников, не имеющих веры в скорое явление нашего Спасителя? Особенный народ, который Он очищает для Себя, чтобы тот, не видя смерти, был переселен на Небо, не должен отставать от других в добрых делах. Прилагая усилия очистить себя от всякой скверны плоти и духа, чтобы совершать святыню в страхе Божьем, избранники Его должны быть далеко впереди всех других жителей земли, поскольку исповедуют более возвышенную веру. [488]

Некоторые люди насмехаются над реформой здоровья и говорят, что в ней нет надобности, что она только возбуждает людей и отвлекает их от истины для настоящего времени. Они говорят, что дело это доведено до крайности. Таковые не знают, о чем говорят. Если люди, заявляющие о своем благочестии, с головы до пят поражены болезнью, если из-за потворства испорченному аппетиту и чрезмерного труда у них недостает физической, умственной и нравственной энергии, как они могут, рассмотрев свидетельства, выступить в пользу истины и понять все требования Божьи? Если у них затуманено нравственное и умственное восприятие, значит они не в состоянии по достоинству оценить искупление или возвышенный характер дела Божьего; изучение Слова Божьего не доставляет им высшей радости. Как может нервный человек, страдающий депрессией, быть готов всякому, требующему у него отчета в его уповании, дать ответ с кротостью и благоговением? Как легко можно привести такого человека в замешательство и волнение! Из-за своего болезненного воображения он будет рассматривать вопросы в ложном свете, а из-за отсутствия той кротости и спокойствия, которые были присущи Христу, опозорит свое исповедание, вступая в ненужную полемику с неразумными людьми. Чтобы быть подобными Христу, мы обязаны осуществить основательную реформу своей жизни и рассматривать вопросы с возвышенной духовной точки зрения.

Я видела, что наш Небесный Отец даровал нам благословенный свет относительно реформы здоровья, чтобы мы исполняли те требования, которые Он к нам предъявляет, прославляли Его в телах наших и душах наших, принадлежащих Ему, и в конце концов оказались бы без порока перед престолом Божьим. Наша вера требует, чтобы мы подняли знамя и шли вперед. Вместо того чтобы сомневаться в благоразумии других реформаторов в области здоровья, многим из нас надо самим показать свое благоразумие и что-то предпринять. Наше поколение находится в плачевном состоянии, страдая от всевозможных заболеваний. Ко многим людям болезнь переходит по наследству, и они страдают из-за вредных привычек своих родителей. Однако дети повторяют ошибки своих родителей и так же неправильно относятся к себе и своим детям. Они не знают устройства собственного организма и не подозревают, что вредными привычками сами причиняют себе тяжкие страдания. [489]

Пока лишь немногие пришли к пониманию того, какое большое влияние оказывает питание на их здоровье, характер, работу и на их вечную участь. Я видела, что долг людей, получивших небесный свет и осознавших, какое благо ходить в нем, состоит в том, чтобы проявить повышенный интерес к людям, все еще страдающим из-за недостатка знания о собственном здоровье. Соблюдающие субботу и ожидающие скорого явления нашего Спасителя должны быть больше других заинтересованы в этой великой реформе. Все адвентисты должны получить необходимое наставление; служители и члены церкви обязаны почувствовать, что на них лежит бремя великой работы, что им следует поднимать этот вопрос и доводить его до сознания людей.

Мне было показано, что нам следует позаботиться о приюте для страдальцев и для тех, кто хочет научиться, как заботиться о своем организме и проводить профилактику заболеваний. Нам нельзя оставаться равнодушными и вынуждать больных людей, которые желают жить по истине, идти в светские водолечебные заведения и поправлять свое здоровье там, где не сочувствуют нашей вере. Если они восстановят здоровье в мирской клинике, это может произойти за счет их веры и духовности. Люди, сильно страдающие от телесных недугов, ослабевают также в умственном и нравственном отношении. Когда они начинают понимать преимущества правильного пользования водой, свежим воздухом, а также достоинства правильного питания, то часто приходят к убеждению, что врачи, которые так успешно и компетентно их вылечили, не могут сильно заблуждаться в своей религии и вере. Им кажется, что если они заняты таким важным и благородным делом, как возвращение здоровья страдальцам, то они должны быть абсолютно правы или почти правы в своих верованиях. Таким образом, наш народ рискует попасть в ловушку, пытаясь восстановить свое здоровье в мирских учреждениях. [490]

И снова мне было показано, что люди, утвержденные на духовных принципах и твердо верящие в необходимость исполнения всех требований Божьих, не смогут получить такую пользу от популярных ныне светских лечебных заведений, которую могут получить исповедующие другую веру. Соблюдающие субботу уникальны в своей вере. В современных светских водолечебницах необычайно трудно соблюдать все заповеди Божьи, как Господь того требует от больных, чтобы владеть ими и явить им Свое благоволение. Им приходится во всякое время иметь при себе евангельское сито и просеивать все, что они слышат, чтобы избирать доброе и отвергать худое.

Водолечебница в N. является лучшим подобным заведением в Соединенных Штатах. Ее управляющие осуществляют великое и благое дело во всем, что касается лечения болезни. Однако мы не можем доверять их религиозным принципам. Называя себя христианами, они рекомендуют больным игру в карты, танцы, посещение театров, хотя все это ведет человека ко злу или, в лучшем случае, имеет видимость зла и прямо противоречит учению Христа и апостолов. Люди, соблюдающие субботу и живущие по совести, но посещающие эти учреждения с целью восстановить здоровье, не могут получить от них ту пользу, которую могли бы обрести, если бы им не приходилось в постоянном напряжении стоять на страже, чтобы не допустить компромисса в своих убеждениях, не опозорить дело своего Спасителя и не поработить свои души греху.

Мне было показано, что соблюдающие субботу обязаны предоставить возможность людям, имеющим драгоценную веру, получать те же самые благословения без того, чтобы тратить свои средства в учреждениях, где их вера и религиозные принципы подвергаются опасности и где они не найдут единомышленников, которые бы сочувствовали им в их религиозных воззрениях. Бог в Своем Провидении направил доктора Б. в Н., чтобы он накопил там драгоценный опыт, который нельзя было получить в другом месте, ибо ему предстоит важная работа в области реформы здоровья. Как практикующий врач он на протяжении многих лет накапливал знания о человеческом организме, и теперь Бог хочет, чтобы он теоретически и практически научился тому, как применять Божьи благословения, доступные каждому человеку. Господь хочет приготовить его для того, чтобы он приносил пользу больным, наставлял непонимающих, как сохранить здоровье и силы, которые они имеют, и как предотвращать болезни посредством мудрого применения небесных целебных средств: чистой воды, чистого воздуха и правильного питания. [491]

Мне было показано, что доктор Б. - предусмотрительный и на редкость добросовестный человек, возлюбленный Богом. Он прошел через многочисленные испытания, которые послужили ему во благо, хотя в тот момент, когда на него обрушились эти переживания, он не всегда понимал, какую пользу можно извлечь из них. Веруя в истину и следуя по ее стезям, доктор Б. не склонен к самопревозношению. Он не властный и не деспотичный. Он боится показаться слишком важным и недоступным, хотя занимаемое положение вроде бы позволяет ему это. Он охотно советуется с другими, и его легко убедить, дискутируя с ним. Главная его беда заключается в том, что он взваливает на себя слишком большое бремя, которое вовсе не должен нести. Он чувствует и понимает, что надо сделать, и поэтому ему надо остерегаться чрезмерной нагрузки. Это необычайно отзывчивый и сострадательный человек, глубоко сочувствующий всем своим больным, и если ему позволить, он возьмет на себя такую большую нагрузку, что может не выдержать ее тяжести.

Влиятельным людям следует помочь брату Б. молитвами, сочувствием, сердечной помощью, ободряющими и обнадеживающими словами, советами и рекомендациями. Все это он по достоинству оценит. Его положению не позавидуешь. Если он и берет на себя такую большую ответственность, то вовсе не потому, что ему этого хочется, и не для того, чтобы заработать побольше денег, ибо он всего может добиться с меньшими нагрузками, избежать тревог, волнений и нервотрепки, с которыми связана занимаемая им должность. Им руководит исключительно чувство долга. Стоит ему один раз понять и осмыслить, в чем состоит его долг, и он будет верно и добросовестно исполнять его и стоять на своем посту, чего бы ему это ни стоило. Ему надо ощущать одобрение и поддержку со стороны тех, кто имеет влияние в церкви. Богу угодно, чтобы эти люди стояли рядом с ним и подкрепляли его в его титанических усилиях. [492]

Что касается земных благ, доктор Б. мог бы устроиться намного лучше, чем сейчас, когда он находится на этом ответственном посту. Мне было показано, что данная должность станет самой трудной. Многие, не имеющие опыта, не будут иметь даже представления о величии новой работы и будут настаивать на том, чтобы все делалось так, как им этого хочется. Некоторые станут задавать вопросы, почему, к примеру, бедные не могут бесплатно лечиться в этом учреждении; они будут искушаемы думать, что это очередное прибыльное предприятие. То один, то другой будут придираться и поучать, как надо управлять этим заведением, если дела пойдут хорошо. Ибо мне было показано, что некоторые братья считают ревность, дух критики и противления какой-то добродетелью. Они гордятся тем, что не являются легковерными. Подобно Фоме, они хвастаются своим неверием. Но похвалил ли Иисус неверующего Фому? Хотя Иисус представил ему то доказательство, без которого тот не хотел верить. Он сказал ему: "Ты поверил, потому что увидел Меня: блаженны не видевшие и уверовавшие" (Ин. 20:29).

Мне было показано, что у адвентистов седьмого дня нет недостатка в средствах. В настоящее время их главная опасность - накопление собственности. Некоторые братья постоянно взваливают на себя все новые труды и заботы, чрезмерно перегружая себя. В результате братья почти полностью забывают нужды дела Божьего и духовно умирают. От них требуется жертва Богу, регулярное, систематическое приношение. Жертва не прибавляет достатка, а наоборот - убавляет, поглощает его. Вот это и есть достойное дело для детей Божьих, в которое они могут вкладывать средства во славу Его и для продвижения Его дела. Большое богатство наносит лишь урон тем из нашего народа, кто держится за него. [493]

Нашему народу надо иметь собственное учреждение, находящееся под его полным управлением, на благо больным и страдальцам в нашей среде, которые хотят восстановить здоровье и силы, чтобы прославлять Бога в телах своих и душах, ибо они суть Божьи. Подобное учреждение, если его правильно организовать, будет тем каналом, по которому о наших взглядах смогут узнать все, кого нельзя достичь обычной евангельской проповедью. Когда неверующие попадут в учреждение, предназначенное для успешного лечения болезней и возглавляемое врачами, чтущими субботу, они испытают непосредственное влияние истины. Когда они познакомятся с нашим народом и с нашей верой, то избавятся от своих предрассудков, и это знакомство произведет на них благоприятное впечатление. Оказавшись таким образом под благотворным влиянием истины, некоторые люди не только освободятся от телесных недугов, но и обнаружат целительный бальзам для своих душ, израненных грехом.

Когда здоровье инвалидов улучшится благодаря мудрому лечению и исцеленные начнут получать удовольствие от жизни, они будут с доверием относиться к тем, кто помог им восстановить силы. Сердца людей преисполнятся благодарностью, и доброе семя истины скорее пустит в них корни. В некоторых случаях оно будет получать питание, взойдет и принесет плод во славу Божью. Одна такая драгоценная спасенная душа стоит больше, чем все средства, необходимые для организации лечебного учреждения. У некоторых не хватит нравственного мужества, чтобы жить по своим новым убеждениям. Они будут думать, что истина - у соблюдающих субботу, но мир и неверующие родственники помешают им принять ее. Они не смогут убедить себя в том, что всем надо пожертвовать ради Христа. Однако некоторые из вышеупомянутой категории людей избавятся от своих предрассудков и будут защищать веру адвентистов седьмого дня, когда выйдут из клиники. Некоторые выздоровевшие или значительно поправившие свое здоровье будут рассказывать о нашей вере в новых местах и поднимать знамя истины там, куда было бы невозможно получить доступ, если бы люди прежде не избавились от своих предрассудков, живя среди нашего народа и восстанавливая свое здоровье.

Другие же, вернувшись домой, будут, напротив, досаждать нам. Однако это никого не должно расстраивать и расхолаживать, и мы и дальше обязаны направлять все усилия на это благое дело. Сатана и его агенты сделают все возможное с их стороны, чтобы мешать и досаждать тем, кто всем сердцем участвует в деле продвижения реформы здоровья. [494]

Наш народ много жертвует, и если бы все почувствовали важность этой работы, наше великое предприятие не испытывало бы недостатка в средствах. Всем надо почувствовать особый интерес к нему и всячески поддерживать его. Тем, кто имеет средства, следует вложить их в первую очередь в это предприятие. Для приема инвалидов надо обустроить уютный дом, чтобы они там учились пользоваться Божьими благословениями, избавлялись от своих недугов, учились заботиться о себе и предотвращать болезни.

Многие исповедующие истину становятся скаредными и жадными. Им надо бить тревогу по поводу своего духовного состояния. Они собирают себе так много сокровищ на земле, что их внимание устремлено только на эти богатства. Большая часть их сокровищ собрана в этом мире и ничтожно малая часть - на Небесах. Поэтому они больше привязаны к земному богатству, нежели к Небесному наследию. Теперь им предоставляется хорошая возможность использовать свои средства во благо страдающему человечеству, а также для распространения истины. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы это дело едва держалось на плаву. Те домостроители, которым Бог доверил средства, должны теперь же приступить к работе и употребить свои средства во славу Его. Для тех, кто по своей жадности не желает расставаться с деньгами, они окажутся не благословением, а проклятием. [495]

Состоятельные братья, кому Бог доверил средства, должны создать фонд, из которого будут оплачиваться расходы на исцеление почтенных бедных людей, не имеющих возможности заплатить за свое пребывание в этом заведении. Есть некоторые драгоценные для Бога, в высшей степени достойные бедные люди, которые много потрудились на благо дела Божьего. Единственным назначением нового фонда будет оплата лечения тех бедных, кого местная церковь направит на бесплатное лечение. Если богатые люди не пожертвуют для этой цели бескорыстно, не претендуя на прибыль от данного предприятия, бедные не смогут воспользоваться преимуществами бесплатного лечения в таком заведении, поскольку требуются большие средства на оплату квалифицированного труда. Подобное учреждение не должно попасть в затруднительное положение на самой заре своего существования из-за постоянной борьбы за выживание, больших затрат на персонал и из-за невысокой прибыли.

СВИДЕТЕЛЬСТВО ДЛЯ ЦЕРКВИ № 12

Глава I. ОБРАЩЕНИЕ К МОЛОДЫМ

Молодые люди, соблюдающие субботу, заняты поиском удовольствий. Я видела, что даже один из двадцати не знает, что такое религия, исходящая из самого сердца. Они все время за что-то хватаются, чтобы удовлетворить свою страсть к переменам, к увеселениям, и если молодые адвентисты не избавятся от этого обмана, если их духовное восприятие не обострится и они не смогут сказать от всего сердца: "Все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего" (Флп. 3:8), они не будут достойны Его и лишатся вечной жизни. Молодые в целом пребывают в страшном обмане, хотя и исповедуют благочестие. Их невозрожденная жизнь позорит имя христианина, своим плохим примером они ставят сеть для других. Они - помеха для грешника, ибо почти во всех отношениях они не лучше неверующих. У них есть Слово Божье, но они не внимают его предупреждениям и обличениям, которые одновременно являются ободрениями и обетованиями для послушных и верных. Все обетования Божьи даны нам на условии смиренного послушания. Молодым дан только один Образец, но сопоставима ли их жизнь с жизнью Христа? Я чувствую тревогу, когда вижу повсюду вольности и легкомыслие молодых мужчин и женщин, заявляющих о том, что они верят в истину. Создается впечатление, что в их помыслах нет Бога. Их сознание заполнено чепухой; они занимаются пустословием и праздно проводят время. Они охотно слушают музыку, и сатана знает, на что воздействовать, чтобы захватить, воодушевить, очаровать разум, чтобы человек не желал быть в общении с Христом. Духовные стремления к Божественному знанию, к возрастанию в благодати подавляются. [497]

Мне было показано, что молодежь должна занять более возвышенное духовное положение и сделать Слово Божье своим советником и путеводителем. На молодых возложена серьезная ответственность, которой они легкомысленно пренебрегают. Музыка в их домах не ведет к святости и духовности, но отвлекает их от истины. Легкомысленные песни и популярные танцевальные мелодии отвечают их вкусам. Занятие музыкой отнимает у молодежи время, которое следовало бы посвятить молитве. Музыка - большое благословение, когда ею не злоупотребляют, но если ее использовать не по назначению, она становится ужасным проклятием. Она возбуждает, но не наделяет той силой и мужеством, которые христианин обретает только у престола благодати, когда он смиренно открывает свои желания и просьбы и со слезами умоляет небесную силу укрепить его и помочь противостоять сильным искушениям лукавого. Сатана пленяет умы молодых. О, что мне еще сказать, чтобы убедить их освободиться от этого наваждения и чар?! Лукавый искусно очаровывает их, толкая к погибели. Прислушайтесь к наставлениям из богодухновенной Книги Божьей. Я видела, что сатана ослепляет умы молодых людей, лишь бы они не понимали истины Божьего Слова. Их восприятие настолько притупилось, что они не обращают внимания на наставление святого апостола. [498]

"Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость". "Почитай отца твоего и мать", это - первая заповедь с обетованием: "да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле". "Дети, будьте послушны родителям (вашим) во всем, ибо это благоугодно Господу" (Еф. 6:1-3; Кол. 3:20). Дети, которые бесчестят своих родителей, пренебрегают их советами и наставлениями, не могут иметь части на обновленной земле. На очищенной новой земле не будет места мятежным, непокорным и неблагодарным сыновьям и дочерям. Если таковые не научатся послушанию и покорности здесь, они никогда уже этому не научатся. Мир искупленных не будет омрачен непослушными, неуправляемыми и непокорными детьми. Ни один нарушитель заповедей не сможет наследовать Царство Небесное. Молодые люди, пожалуйста, прочитайте пятую заповедь Закона, изреченного Иеговой на горе Синай и начертанного Его перстом на каменной скрижали: "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой. Дает тебе" (Исх. 20:12).

Мне были показаны многие места Священного Писания, которые ясно открывают молодым волю Божью относительно них. Это ясное учение будет им судьей в последний день. И тем не менее даже один молодой человек из двадцати и одна девушка из двадцати, исповедующих истину для настоящего времени, не внимают этому библейскому учению. Молодежь не читает Слово Божье в достаточной мере, чтобы знать, какие требования оно к ним предъявляет. Однако по этим истинам будут судить их в великий день Божий, когда молодые и старые получат награду сообразно с тем, что они делали, живя на Земле.

Иоанн говорит: "Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого. Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира (сего). И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек" (1 Ин. 2:14-17). [499]

Это наставление, данное юношам, относится также и к молодым женщинам. Их возраст не освобождает их от лежащей на них ответственности. Они сильны и не обременены заботами и годами; у них пламенные чувства, и если они не будут привязаны к миру, а устремят свои взоры на Христа и на вечность и будут исполнять волю Божью, у них появится надежда на лучшую жизнь, которая навечно будет пребывать в них, и они будут жить вечно, увенчанные славой, честью и бессмертием. Если молодые люди живут ради того, чтобы удовлетворять похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую, значит, они ищут того, что в мире, радуют своего великого противника и разделяют себя с Отцом. А когда то, что они ищут, проходит, их надежды улетучиваются и радужные ожидания гибнут. Разлученные с Богом, они горько пожалеют, что по своей глупости служили собственному удовольствию, ублажали свои желания и за несколько легкомысленных развлечений продали блаженную жизнь, которой могли бы наслаждаться вечно.

"Не любите мира, ни того, что в мире", - говорит вдохновенный апостол, а затем предупреждает: "Кто любит мир, в том нет любви Отчей". Вызывает тревогу тот факт, что любовь к миру овладевает умами молодых. Они решительно любят мир и то, что в мире, и по этой причине в их сердцах не остается места для любви к Богу. Они находят удовольствие в миру и в том, что принадлежит ему; они далеки от Отца Небесного и добродетелей Его Духа. Бог бесчестится из-за легкомыслия молодых людей, их подражания моде, их пустословия, суесловия и шутовства, которые в целом характеризуют жизнь современной молодежи. Павел призывает молодежь к целомудрию: "Юношей также увещевай быть целомудренными. Во всем показывай в себе образец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповрежденность, слово здравое, неукоризненное, чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого" (Тит. 2:6-8).

Я умоляю молодых людей ради спасения собственных душ прислушаться к наставлению вдохновенного апостола. Все эти благодатные наставления, предостережения и обличения будут либо запахом живительным на жизнь, либо запахом смертоносным на смерть. Многие молодые безрассудны в своей речи. Они предпочитают забыть о том, что от слов своих оправдаешься и от слов своих осушишься. Всем следует прислушаться к словам нашего Спасителя: "Добрый человек из доброго сокровища выносит доброе; а злой человек из злого сокровища выносит злое. Говорю же вам, что за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда: ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осушишься" (Мф. 12:35-37). Как мало внимания молодежь обращает даже на наставления Небесного Учителя! Многие либо вовсе не изучают Слово Божье, либо не внимают его торжественным истинам, и эти ясные истины будут судить их в день суда. [500]

Слова и поступки ясно свидетельствуют о том, что находится в сердце человека. Если сердце его наполнено житейской гордостью и суетой, любовью к себе и любовью к нарядам, все разговоры будут только о моде, одежде и внешности, но не о Христе и не о Царствии Небесном. Если в сердце поселились завистливые пожелания, они проявятся в словах и поступках. Те, кто измеряет себя по меркам других людей, поступают, как все, и не ставят перед собой более высоких целей, оправдывая себя недостатками и пороками других; они питаются шелухой и останутся духовными карликами до тех пор, пока будут ублажать сатану, потворствуя таким образом своим неосвященным желаниям. Некоторые заботятся только о том, что есть и пить и во что одеться. Эти мысли проистекают от избытка сердца, как будто земные прелести - главная цель их жизни и наивысшее достижение. Такие люди забывают слова Христа: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Мф. 6:33).

Сердца молодых людей преисполнены любовью к себе. Это проявляется в том, что они заказывают художникам свои портреты и не довольствуются одним, но позируют снова и снова, каждый раз надеясь, что последний портрет превзойдет все предыдущие и они выйдут на нем красивее, чем в жизни. Таким способом они проматывают деньги своего Господа и что получают за них? Свою жалкую тень на бумаге. Часы, которые следовало бы посвятить молитве, тратятся на подобные развлечения. Таким образом прожигаются драгоценные часы времени испытаний. [501]

Сатана бывает доволен, если ему удается хоть чем-то отвлечь внимание молодых от Бога, дабы затем устремиться на них и уловить их в свою сеть, что вовсе нетрудно сделать, когда молодые не готовы отразить его атаку. Они не отдают себе отчета в том, что великий Небесный Зодчий подмечает каждый поступок, каждое слово и что их манеры, помышления и даже намерения сердечные точно фиксируются. Каждый изъян в их характере открыт взорам ангелов, и в день суда они покажут им их истинный безобразный облик. Все пустые, легкомысленные слова записываются в книгу. Лживые слова также пишутся. Всякий обман, мотивы которого скрыты от человеческих глаз, но открыты всевидящему оку Иеговы, записывается живыми буквами. Каждый корыстный поступок будет разоблачен.

Молодые в целом ведут себя так, как будто драгоценные часы испытания, когда Бог еще с милостью ожидает грешников, - это сплошной грандиозный праздник, и они родились в этот мир только для того, чтобы развлекаться и ублажать себя непрерывными увеселениями. Сатана прикладывает особые усилия, чтобы заставить их находить радость в мирских развлечениях и забавах, а затем стараться оправдать себя тем, что эти развлечения безвредны, невинны и даже полезны для здоровья. Некоторые врачи пытаются создать впечатление, что преданность Богу плохо сказывается на здоровье. Это устраивает врага душ. Есть люди с больным воображением, которые не могут правильно представить религию Христа; они не исповедуют чистую библейскую религию. Некоторые всю жизнь занимаются самобичеванием, поскольку угнетены сознанием своих грехов. Все, что представляется их взору, - оскорбленный Бог-судья. Они не видят Христа и Его искупительную силу, ставшую результатом заслуги Его пролитой крови. У таковых нет веры. Они, как правило, не имеют здравого и уравновешенного рассудка. Через болезнь, передаваемую им по наследству от родителей, и из-за неправильного воспитания в юношеские годы они приобретают вредные привычки, которые подрывают их физические силы и плохо воздействуют на разум. В результате они становятся нравственно ущербными людьми, не способными всегда здраво мыслить и разумно вести себя. У таких молодых людей неуравновешенный рассудок. Благочестие и праведность не вредят здоровью, но, напротив, являются здравием для тела и крепостью для души. Апостол Петр говорит: "Кто любит жизнь и хочет видеть добрые дни, тот удерживай язык свой от зла и уста свои от лукавых речей, уклоняйся от зла и делай добро, ищи мира и стремись к нему; потому что очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их, но лице Господне против делающих зло", "Но если и страдаете за правду, то вы блаженны; а страха их не бойтесь и не смущайтесь" (1 Петр. 3:10-12, 14). [502]

Сознание того, что ты поступаешь по правде, - лучшее лекарство для больного тела и души. Особым благословением Божьим для тех, кто принимает его, является здоровье и сила. Человек, который внутренне спокоен и удовлетворен в Боге, находится на пути к здоровью. Сознание того, что очи Господа обращены к нам и уши Его открыты к нашей молитве, в самом деле приносит удовлетворение. Знать, что у нас есть верный Друг, Который никогда не подведет и Которому мы можем доверить все тайны души, - это преимущество, которое невозможно выразить словами. Люди, нравственное восприятие которых нарушено вследствие болезни, не могут правильно представлять христианскую жизнь или красоту святости. Их часто кидает либо в огонь фанатизма, либо в холодную воду безразличия и апатии. Слова Христа более ценны, чем мнение всех врачей во Вселенной: "Ищите же прежде Царствия Божия и правды его, и это все приложится вам" (Мф. 6:33). Это самая главная цель - Царство Небесное, праведность Христа. Все другие цели вторичны. [503]

Сатана будет представлять путь святости необычайно трудным, а пути земных удовольствий и наслаждений - усыпанными цветами. В ложных и льстивых тонах обольститель будет рисовать вам мир с его удовольствиями. Тщеславие - одна из самых сильных черт нашего греховного характера, и лукавый знает, что может успешно использовать его. Он будет льстить вам через своих агентов. Вас могут хвалить, и это будет тешить ваше тщеславие и питать вашу гордость и самолюбие, и вам может казаться, что с такими преимуществами и заманчивыми перспективами будет очень жалко выходить из мира, отделяться от него, становиться христианином, бросать своих спутников и умирать для их похвалы или критических замечаний. Сатана внушает вам, что, имея мирские преимущества, вы могли бы в высшей степени наслаждаться удовольствиями этого мира. Но подумайте о том, что земным удовольствиям придет конец, и то, что вы сеете, вам придется также и пожинать. Неужели вы слишком цените свои личные увлечения, способности и таланты и не хотите посвятить их Богу, сотворившему вас и ежеминутно наблюдающему за вами? Неужели ваши личные качества слишком драгоценны, чтобы посвятить их Богу?

Молодые настаивают на том, что им надо чем-то занять свой ум, чтобы не было скучно. Я видела, что можно получать удовольствие от собственной предприимчивости и удовлетворение от того, что приносишь пользу людям. Некоторым и этого мало, и они утверждают, что когда работа заканчивается, им надо иметь еще какое-то увлечение, якобы чем-то занять себя, чтобы отдохнуть от изнурительного труда, приятно расслабиться и сосредоточиться на чем-то интересном и захватывающем. На самом деле то, что им надо, - это христианская надежда. Религия окажется для верующего утешителем и надежным путеводителем к Источнику истинного счастья. Молодым надо изучать Слово Божье, посвятить себя размышлениям и молитве; тогда они поймут, что нельзя лучше провести свободные минуты. Молодые друзья, вам следует тратить время на то, чтобы испытывать самих себя, пребываете ли вы в любви Божьей. Постарайтесь сделать твердыми свое звание и избрание. От вашего поведения и образа жизни зависит, сможете ли вы устроить себе лучшую жизнь. [504]

"Пути мудрости - пути приятные, и все стези ее - мирные" (Притч. 3:17, англ. пер.). Будущая обитель праведных и их вечная награда - вот те возвышенные и благородные темы, над которыми может размышлять молодежь. Рассуждайте о дивном плане спасения, о великой жертве, принесенной Царем славы; о заслугах Его крови, которая способна очистить и облагородить нас; о том, что если мы будем послушны, то в конце концов будем вознесены к престолу Христа. Этой теме следует посвящать наши самые возвышенные и благородные помыслы. Быть в благоволении у Бога - какая честь! Общаться с Ним - что еще может так облагородить, очистить и поднять нас над легкомысленными земными удовольствиями? Когда наша испорченная природа обновится благодатью, наши необузданные страсти и животные инстинкты подчинятся разуму, когда мы будем иметь благородную нравственную независимость, каждый день одерживая победы, тогда мы будем иметь внутренний мир и чистую совесть, которой обладают лишь те, кто поступает по правде.

Мои молодые друзья, я видела, что, проводя свой досуг с Богом, вы будете счастливы. Но причина, по которой вы так беспокойны, состоит в том, что вы не ищете единственный истинный источник счастья. Вы все время пытаетесь найти вне Христа То удовольствие, которое можно найти только в Нем. Если вы в Нем, все ваши надежды сбудутся. Молитва - о, как мы пренебрегаем этим драгоценным преимуществом! Чтение Слова Божьего готовит ум для молитвы. Одна из главных причин того, что у вас так мало желания приблизиться к Богу посредством молитвы, - в вашем чтении забавных, увлекательных рассказов, которые мешают вам заняться этим святым делом. Пустые рассказы возбуждают нездоровую фантазию и пробуждают низменные страсти. Слово Божье становится неприятным, час молитвы забывается. Молитва - это сила христианина. Будучи в одиночестве, он на самом деле не одинок, ибо чувствует присутствие Того, Кто сказал: "И се, Я с вами всегда". [505]

Молодым нужно то, чего у них нет, а именно: религия. Ничто не может занять ее место. Одно исповедание ничего не дает. Имена вписываются в земные церковные книги, но не в книгу жизни. Я видела, что и один из двадцати молодых людей не знает, что такое религия, исходящая из самого сердца. Они служат себе, хоть и называют себя рабами Христа. Если они не освободятся от колдовских чар, то вскоре поймут, что избрали для себя долю беззаконников. Они не хотят и слушать о самоотречении или жертвенности ради истины, ибо нашли для себя более легкий путь. Они не считают нужным искренне, ревностно, со слезами и сильным воплем молиться Богу о Его прощающей благодати и о Его силе, чтобы сопротивляться искушениям сатаны; они полагают, что могут обойтись и без этого. Христос, Царь славы, часто уединялся в горах и пустынных местах, чтобы изливать душевные просьбы Небесному Отцу, но грешный, немощный человек думает, что может прожить без такой молитвы.

Христос - наш Образец, Его жизнь являла пример добрых дел. Он был Муж скорбей, изведавший болезни. Он оплакивал Иерусалим, потому что его жители отвергли искупление и спасение, которое Он предложил им. Они не захотели прийти к Нему, чтобы иметь жизнь. Сравните свою жизнь с образом жизни своего Господа, Который принес столь великую жертву, чтобы спасти вас. Часто Он проводил всю ночь на сырой земле в отчаянной молитве. Вы же стремитесь к удовольствиям, слушаете пустую, легкомысленную болтовню, смех, шутки и анекдоты. И это называется подражанием Образцу? Прислушайтесь к своим разговорам: упоминается ли в них Иисус? Является ли истина темой бесед? Прославляют ли говорящие крест Христов? Нет, речь идет о моде, о шляпках, о платьях, о том, кто какие забавы планирует. Какое веселье! Привлекают ли подобные разговоры ангелов, окружают ли они этих молодых людей, чтобы разгонять и рассеивать тьму, которой сатана пытается окружить их со всех сторон? О нет, я вижу, как они с печалью отворачиваются. Я вижу слезы на лицах этих ангелов. Можно ли представить себе, что ангелы Божьи рыдают? Но так оно и есть на самом деле. [506]

Вечные ценности мало интересуют молодежь. Ангелы Божьи в слезах, и они записывают в своем свитке слова и поступки так называемых христиан. Ангелы парят над одним домом, в котором собралась молодежь. Слышатся звуки пения и музыкальных инструментов. В доме собрались христиане, но что там можно услышать? Легкомысленные песенки, пригодные разве что для танцевального зала. Представьте себе, как чистые ангелы собирают вокруг себя весь свет, и тьма окутывает тех, кто собрался в этом доме. Ангелы удаляются от греховного зрелища. На их лицах печаль, и они даже плачут. Такую картину я видела несколько раз, ибо это как раз то, что происходит среди соблюдающих субботу, и особенно в N. Музыка отнимает многие часы, которые следовало бы посвятить молитве. Музыка - это идол, которому служат многие христиане, чтущие субботу. Сатана не возражает против музыки, если он может сделать ее тем каналом, по которому он получит доступ к умам и сердцам молодежи. Его устроит все, что отвлечет ум от Бога и отнимет у молодежи время, которое должно быть посвящено Ему на служение. Он прибегает к тем средствам, которые способны оказать наиболее сильное влияние и удержать наибольшее число людей в состоянии приятной увлеченности, когда его сила может парализовать их. Музыка является благословением, если она служит добрым целям, но зачастую она становится самым мощным орудием сатаны, с помощью которого он улавливает души. Если ею злоупотреблять, она приводит неосвященных людей к гордости, тщеславию и глупости. Если позволить ей занять место молитвы и чтения Библии, она становится ужасным проклятием. Молодые люди собираются вместе для пения, и хотя они исповедуют Христа, часто бесчестят Бога и свою веру легкомысленными разговорами и выбором недостойной музыки. Священная музыка не отвечает их вкусам. Мое внимание было обращено на ясное учение Слова Божьего, на которое молодые не обращают должного внимания. На великом суде все эти вдохновенные слова осудят тех, кто не внимал им. [507]

Апостол Павел наставляет Тимофея: "По повелению Бога, Спасителя нашего, и Господа Иисуса Христа... итак желаю, чтобы на всяком месте произносили молитвы мужи, воздевая чистые руки без гнева и сомнения; чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию" (1 Тим. 1:1; 2:8-10).

Петр пишет церкви: "Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа. Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: "будьте святы, потому что Я свят"" (1 Петр. 1:13-16).

Павел, вдохновленный Богом, просит Тита передать особые наставления церкви Христовой, "дабы они во всем были украшением учению Спасителя нашего Бога". Он говорит о благодати: "Научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит. 2:10, 12-14).

Петр назидает церкви: "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить". "Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах". И снова он пишет: "Господа Бога святите в сердцах ваших; будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением: имейте добрую совесть, дабы тем, за что злословят вас, как злодеев, были постыжены порицающие ваше доброе житие во Христе. Ибо, если угодно воле Божией, лучше пострадать за добрые дела, нежели за злые" (1 Петр. 5:8; 4:7; 3:15-17). [508]

Готова ли сегодня наша молодежь с кротостью и благоговением дать ответ всякому, требующему у нас отчета в нашем уповании? Я видела, что молодежь совершенно не понимает нашего положения, хотя мы приближаемся к страшным событиям, ко времени скорби, когда будет испытана ценность каждого характера. Тогда станет ясно, кто действительно пребывает в истине, а истина живет в них. Те, которые избегали креста, пренебрегали словом жизни и занимались самолюбованием, будут найдены очень легкими. Они уловлены сатаной и слишком поздно поймут, что совершили страшную ошибку. Удовольствия, которых они искали, в конце концов окажутся горечью. Ангел сказал: "Пожертвуйте для Бога все. Ваше "я" должно умереть. Природные желания и наклонности необновленного сердца должны сдерживаться". Прибегайте к Библии, которой вы прежде пренебрегали; там для вас написаны вдохновенные слова, не проходите мимо них беспечно. Вам снова придется встретиться с каждым словом, чтобы дать отчет, были ли вы исполнителями Слова, строили ли вы свою жизнь в соответствии со святым учением Слова Божьего. Нужна святость в сердце и в жизни. Все, кто призвал имя Христа и записался добровольцем на Его службу, обязаны стать добрыми воинами креста. Они должны показать, что умерли для мира и что их жизнь сокрыта со Христом в Боге.

Павел пишет такие слова своим собратьям в Колоссах: "Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном. Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге; когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе". "Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства; и да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы и призваны в одном теле; и будьте дружелюбны. Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякой премудростью; научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господу. И все, что вы делаете словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря чрез Него Бога и Отца" (Кол. 3:13, 14-17). [509]

Ефесянам он пишет следующее: "Итак смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. Итак не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия. И не упивайтесь вином, от которого бывает распутство; но исполняйтесь Духом, назидая самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу, благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа" (Еф. 5:15-20).

Бог прославляется в хвалебных песнях, изливаемых из чистого сердца, исполненного любовью и преданностью Ему. Когда собираются преданные Богу верующие, они не будут обсуждать несовершенства других, роптать или жаловаться; их будет окружать любовь, высшая степень совершенства. Любовь к Богу и ближнему, естественно, выливается в добрые, сочувственные слова к собратьям. Мир Божий царит в их сердцах; они не произносят пустых и легкомысленных слов, но утешают и назидают друг друга. Если христиане будут повиноваться наставлениям, которые им дал Христос и вдохновленные Им апостолы, они будут украшением библейской религии и спасут себя от тяжких испытаний и недоразумений, которые в настоящее время они объясняют тем, что веруют в непопулярную истину. Это печальное заблуждение. Многие испытания они создают сами себе, потому что удаляются от Слова Божьего. Они подчиняются миру, вступают на территорию врага и позволяют дьяволу искушать их. Те, кто строго придерживается наставлений, данных в Слове Божьем, и в молитве стремится узнать и исполнять праведную волю Божью, не огорчаются каждый день по пустякам. Благодарность, которую они чувствуют, и мир Божий, царящий внутри них, побуждают их воспевать в сердцах Господу и говорить о своем долге любви и благодарности дорогому Спасителю, Который так возлюбил их, что умер, чтобы они имели жизнь. Если в сердце человека живет Спаситель, он никогда не обесчестит Его плохой музыкой и такой игрой на музыкальном инструменте, которая отвлекает внимание от Бога и Небесной славы и направляет человека на легкомысленные и никчемные увеселения. [510]

От молодых требуется, чтобы все, что они делают, словом или делом, они исполняли во имя Господа Иисуса, благодаря через Него Бога и Отца. Я видела, что немногие молодые люди понимают, что значит быть христианами, подобными Христу. Им придется научиться истинам Слова Божьего, и только тогда они смогут привести свою жизнь в соответствие с этим Образцом. Среди нашей молодежи даже один из двадцати не испытал в своей жизни то разделение с миром, которое Господь требует от всех, кто желает стать членами Его семьи, детьми Небесного Царя. "И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я прииму вас; и буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18).

Какое славное обетование дано здесь на условии послушания! Сможете ли вы порвать с друзьями и родственниками, если решите повиноваться возвышенным истинам Слова Божьего? Мужайтесь, Бог уже позаботился о вас. Его руки распростерты навстречу вам. Выйдите из среды их и отделитесь и не прикасайтесь к нечистому, и Он примет вас. Он обещает быть вашим Отцом. О, какие это чудные взаимоотношения! Они более возвышенны и святы, чем любые земные узы. Если вы принесете жертву, если вам придется оставить отца, мать, сестер, братьев, жену и детей ради Христа, вы не останетесь без друзей. Бог усыновит вас и примет в свою семью. Вы станете членами Царского дома, сыновьями и дочерьми Царя, Который правит на Небесах. Можно ли желать более высокого положения, чем то, которое здесь обещано? Разве этого недостаточно? Ангел сказал: "Что еще мог сделать Бог для сынов человеческих, чего бы Он уже не сделал? Если такая любовь, такие возвышенные обетования не оцениваются по достоинству, то мог ли Он придумать еще что-то более возвышенное и славное? Все, что Бог мог сделать для спасения человека, уже сделано, но, несмотря на это, сердца сынов человеческих ожесточились. Из-за множества благословений, которыми Бог окружает их, они принимают их как нечто обыденное и обязательное, забывая своего доброго Благодетеля". [511]

Я видела, что сатана - бдительный враг, твердо вознамерившийся вести молодежь к такому образу действий, который в корне противоречит тому, что одобряет Бог. Нечистый хорошо знает, что никто из людей не может сделать так много добра, как молодежь, преданная Богу. Молодежь, стоящая на пути правды, могла бы на всех оказать могущественное влияние. Пожилые проповедники или члены церкви не могут иметь и половины того влияния на молодых, которое способна оказать на своих сверстников молодежь, преданная Богу. Молодым надо почувствовать, что на них лежит ответственность сделать все возможное для спасения таких же, как и они, смертных, даже если для этого придется пожертвовать своими удовольствиями и природными желаниями. Если понадобится, надо будет посвятить Богу все время и средства. Все исповедующие благочестие должны почувствовать, в какой опасности находятся люди вне Христа. Скоро закончится время их испытания. Те, кто могли бы оказать спасительное влияние на души, если бы стояли в совете Божьем, и тем не менее не выполнили своего долга из-за эгоизма, праздности или потому, что стыдились креста Христова, - они не только потеряют собственные души, но и увидят на своих одеждах кровь бедных грешников, которые погибли из-за них. От таковых потребуют отчета за ту упущенную возможность совершить добро, которую они могли бы использовать, если бы посвятили себя Богу, но не сделали этого из-за своей неверности. Те, кто воистину вкусил радости искупительной любви, никогда не успокоятся до тех пор, пока не познакомят всех, с кем общаются, с планом спасения. Молодым следует вопрошать Бога: "Господи, что повелишь мне делать? Как я могу прославить имя Твое на земле?" Повсюду вокруг нас гибнут души, и, однако же, какое бремя несут молодые, чтобы завоевывать души для Христа? Те, кто ходит в школу, могли оказывать влияние, привлекая людей к своему Спасителю, но кто из них упоминает имя Христа? Кого можно увидеть серьезно беседующим со своими товарищами и сверстниками и нежно умоляющим их оставить путь греха и избрать путь святости? [512]

Мне было показано, что именно так должны вести себя верующие молодые люди, но они не делают этого. Им гораздо приятнее участвовать вместе с неверующими в спортивных играх и развлечениях. У молодых есть широкое поле для применения своих сил, но они не видят этого. О, если бы они уже сейчас напрягли свои умственные способности, чтобы найти дорогу сердцам гибнущих грешников, открыть им путь святости и посредством горячих молитв отвоевать хотя бы одну душу для Христа! Какое благородное дело они совершили бы! Одна душа, которая будет славить Бога на протяжении всей вечности! Одна душа, которая будет наслаждаться счастьем и вечной жизнью! Один драгоценный камень в их венце, который будет сиять во веки веков! Но ведь многих можно обратить от заблуждения к истине, от греха к святости. Господь говорит через Своего пророка: "И обратившие многих к правде - как звезды, во веки, навсегда" (Дан. 12:3). Тогда участвовавшие со Христом и Его ангелами в деле спасения погибающих душ получат славную награду в Царстве Небесном.

Я видела, что многие души могли бы быть спасены, если бы молодые, преданные Богу и истине, были там, где им должно быть. Но они, как правило, находятся в таком положении, когда над ними самими надо постоянно трудиться, чтобы они не ушли в мир. Молодые люди - источник постоянных волнений и сердечной боли. Из-за них проливается много слез, и из родительских сердец вырываются мучительные вопли и молитвы об их благополучии. Но молодые продолжают в том же духе, и им нет дела до той боли, которую они своими действиями причиняют другим. Они сеют тернии в сердца тех, кто готов был бы умереть ради их спасения и ради того, чтобы они стали такими, какими хочет их видеть Бог, благодаря заслугам пролитой Христовой крови. [513]

Молодые люди упражняются в разных изящных искусствах, но не понимают, что Бог требует от них лучшего применения их талантов; Он хочет, чтобы они были украшением учения Спасителя и стремились спасти души, за которых умер Христос. Одна спасенная душа гораздо драгоценнее многих миров. Золото и земные сокровища не идут ни в какое сравнение даже с одной спасенной душой.

Молодые мужчины и женщины, я видела, что у Бога есть для вас дело. Возьмите свой крест и идите за Христом - иначе вы будете недостойны Его. Пока вы пребываете в вялом оцепенении, как вы можете узнать, какова для вас воля Божья? И как вы можете надеяться на спасение, если не будете как верные слуги исполнять волю Господню? Все, кто наследует вечную жизнь, прежде хорошо потрудятся на земле. Царь славы соберет их у Своей десницы и скажет им: "Хорошо, добрые и верные рабы". Откуда вам знать, сколько душ вы могли бы спасти от погибели? Вот тогда, вместо того чтобы стремиться к собственным удовольствиям, вы бы подумали, какую работу можно сделать в винограднике своего Господина? Сколько душ было бы спасено на этих посиделках, где так много праздных разговоров и никчемной музыки? Если вы не можете вспомнить хотя бы одной души, которая была спасена таким образом, то сверните, сверните же на другой, новый путь! Начните молиться за других людей, приблизьтесь ко Христу, к Его кровоточащей ране. Да будет украшением вашим кроткий и молчаливый дух, и да возносятся ваши искренние, сокрушенные и смиренные мольбы о мудрости к Богу, чтобы вы смогли спасти не только собственные души, но и души других людей. Молитесь вместо того, чтобы петь. Разве молитва не нужна вам больше, чем пение? Молодые мужчины и женщины. Бог призывает вас трудиться для Него. Полностью измените свой образ жизни. Вы можете сделать то, чего не в состоянии совершить проповедующие Слово Божье и наше учение. Вы можете достичь тех, до чьих сердец не может достучаться служитель церкви. [514]

Глава II. ОТДЫХ ХРИСТИАН

Мне было показано, что соблюдающие субботу как народ работают слишком много, не позволяя себе отдохнуть или переменить род занятий. Отдых необходим тем, кто занят физическим трудом, но он еще более нужен тем, кто занимается в основном умственной работой. Наш разум не должен постоянно и чрезмерно трудиться даже над религиозными темами. Это не нужно ни для нашего спасения, ни для славы Божьей. Мы не можем одобрить некоторые виды развлечений, такие, как танцы, игра в карты, шахматы, шашки и т. д., потому что Небо осуждает их. Эти забавы открывают дверь большому злу. Они не оказывают благотворного влияния, но возбуждают и разжигают у некоторых людей страсть к азартным играм и разгулу. Христианам следует осуждать все подобные игры и заменять их чем-нибудь безвредным.

Я видела, что нам не следует проводить выходные дни так, как принято в миру, но вместе с тем они не должны проходить серо и незаметно, ибо в этом случае наши дети не будут счастливы. В эти дни, когда существует опасность, что наши дети подвергнутся дурному влиянию и развратятся, глядя на мирские развлечения и увеселения, родителям надо придумать для них что-нибудь интересное вместо духовно опасных видов досуга. Дайте понять своим детям, что вы думаете об их благе и счастье.

Пусть несколько семей, живущих в городе или в селе, объединятся, на некоторое время оставят работу, которая отняла у них много физических и умственных сил, и отправятся за город, на природу, на берег живописного озера или в чудесный лесок, где они будут любоваться прекрасными и успокаивающими ландшафтами. Им надо захватить с собой простую, чистую пищу - самые лучшие фрукты и злаки - и поставить столик в тени какого-нибудь дерева или под небесным куполом. Поездка, физические упражнения, ходьба и красивые пейзажи возбудят аппетит, и они смогут насладиться трапезой, которой позавидовали бы цари. [515]

В такое время родителям и детям надо почувствовать себя свободными от забот, трудов и волнений. Родителям надо вспомнить детство, самим уподобиться детям, чтобы их ребятишкам было как можно приятнее проводить с ними время. Посвятите весь день отдыху. Упражнения на свежем воздухе принесут большую пользу тем людям, которые преимущественно заняты сидячей работой в кабинете. Все, кто может себе это позволить, должны считать своим долгом именно таким образом проводить досуг. Они ничего не потеряют, но многое приобретут. С новой энергией и мужеством они вернутся к своей работе, ревностно возьмутся за дело, и их организм будет активнее сопротивляться болезни.

Я видела, что лишь немногие понимают, как неутомимо и упорно трудятся те, кто несет на себе ответственность за работу в канцелярии. Они сидят взаперти изо дня в день, из недели в неделю, и в конце концов большая умственная нагрузка подрывает их здоровье и ослабляет защитные силы организма. Эти собратья могут в один прекрасный день не выдержать и сломаться. Они не бессмертны, и если не переменят занятия, организм быстро износится и они будут потеряны для дела.

У братьев А., Б., и В. имеются драгоценные дары. Мы не можем позволить, чтобы они загубили свое здоровье непрерывным трудом за закрытыми дверями. Где мы найдем людей с таким опытом, как у них, которые бы заняли их место? Двое из этих братьев вот уже четырнадцать лет трудятся в канцелярии. Они работают честно, добросовестно и бескорыстно ради продвижения дела Божьего. Их жизнь весьма однообразна, за исключением тех случаев, когда они заболевают и вынуждены какое-то время проводить в постели. Они нуждаются в более частом отдыхе; им надо посвящать целые дни отдыху в семейном кругу, ибо их семьи почти полностью лишены их общества. Возможно, не всем удастся оставить работу в одно и то же время, значит, следует составить такой график, чтобы один или два человека могли отдохнуть, а затем поменяться местами. Таким образом у всех появится равная возможность периодически отдыхать. [516]

Я видела, что эти братья А., Б. и В. должны считать своим религиозным долгом позаботиться о силах и здоровье, которое им дал Бог. Господь не требует, чтобы они прямо сейчас, ради Него становились мучениками. Они не получат награду за эту жертву, ибо Бог хочет, чтобы они жили. Они могут намного лучше послужить делу истины для настоящего времени своей жизнью, нежели своей смертью. Если кто-либо из этих братьев внезапно заболеет, никто не должен считать это прямыми судами Божьими. Это будет всего лишь навсего неизбежный результат нарушения законов природы. Им следует прислушаться к данному предупреждению, чтобы не перейти роковую черту и не понести потом тяжкого наказания.

Я видела, что эти братья могли бы принести пользу делу Божьему, как можно чаще посещая собрания вдали от своего места работы. Им поручена важная работа, и им нужен здравый ум и крепкие нервы. Но их мозг не может оставаться таким живым и бодрым, каким Бог хочет его видеть, если они все время будут сидеть в канцелярии взаперти, за закрытыми дверями. Мне было показано, что для дела Божьего в целом будет полезно, если эти мужи, возглавляющие работу в Батл-Крике, познакомятся со своими братьями из других мест, приняв участие вместе с ними в собрании. Это укрепит у братьев из других мест доверие к тем, кто несет на себе большую ответственность за дело Божье, а вышеупомянутые братья снимут с себя нервное и умственное перенапряжение и ближе познакомятся с успехом дела Божьего и с его нуждами. Это оживит их надежду, обновит веру и даст им больше мужества. Проведенное таким образом время не будет потеряно, но, напротив, его используют с наибольшей пользой. Братья А., Б. и В. обладают качествами, которые делают их в высшей степени приятными и интересными собеседниками, они умеют получать удовольствие от общения с людьми. Они получили бы еще большее наслаждение, погостив у братьев из других мест. Взаимный обмен мыслями и взглядами принес бы пользу как им самим, так и братьям, у которых они остановятся. [517]

Я особенно призываю брата В. изменить свой образ жизни. Он уже не может работать так, как другие сотрудники канцелярии. Малоподвижная, сидячая работа в кабинете создает все необходимые предпосылки для внезапного паралича. Брат В. не может все время работать в таком ритме. Он должен больше бывать на свежем воздухе и время от времени переключаться на какую-либо несложную работу или заниматься приятными, оздоровительными упражнениями. Такое добровольное заточение, которому брат В. себя подверг, подорвало бы силы самого выносливого животного. Это жестоко, это неправильно, это грех против своего тела, и я хочу серьезно предостеречь нашего брата. Брат В., проводи больше времени на свежем воздухе, занимайся верховой ездой или другими приятными упражнениями - иначе ты умрешь, твоя жена станет вдовой, а твои дети, которых ты так любишь, - сиротами. Брат В. имеет все необходимые качества для того, чтобы назидать других и объяснять им Слово. Он может послужить делу Божьему и принести пользу себе, если будет выезжать на большие встречи соблюдающих субботу и свидетельствовать ради назидания тех, которым посчастливится слушать его. Такая перемена выведет его из кабинета, и он больше будет бывать на свежем воздухе. Его кровь вяло течет по жилам из-за недостатка бодрящего небесного воздуха. Он хорошо справляется со своей работой в канцелярии, но ему все-таки нужно бодрящее влияние чистого воздуха и солнечного света, чтобы его работа стала еще более духовной и животворящей.

5 июня 1863 года мне было показано, что моему мужу также следует сохранять свои силы и здоровье, ибо у Бога еще есть для нас важная работа. По Его Провидению мы приобрели опыт в этом деле, участвуя в нем с самого начала, и потому наши труды будут особенно ценны для дела Божьего. Я видела, что непосильный и изнурительный труд подорвал силы моего мужа, которые Бог велит ему сохранять. Если он и дальше будет так перенапрягаться в физическом и умственном отношении, то начнет брать энергию взаймы из резервных источников, истощая основные ее запасы, раньше времени сломается, и дело Божье лишится его трудов. Большую часть времени мой муж выполнял в канцелярии работу, которую могли бы делать другие, или занимался деловыми операциями, которых ему следует избегать. Бог желает, чтобы мы оба поберегли свои силы и использовали их тогда, когда потребуется сделать особую работу, которую никто другой за нас сделать не сможет и ради которой Он воздвиг нас, сохранил нашу жизнь и даровал нам ценный опыт. Поступая таким образом, мы могли бы быть благословением для Его народа. [518]

Я не говорила об этом прилюдно, потому что данный совет предназначался конкретно для нас. Если бы это предостережение было принято в полной мере, мой муж избежал бы той болезни, которая причинила ему столько страданий. Дело Божье было срочным и, казалось, не позволяло расслабиться или на некоторое время оставить его. Мой муж вынужден был непрестанно трудиться до изнеможения. Беспокойство за братьев, которых могли призвать в армию, а также тревога по поводу бунта в Айове держали его в постоянном нервном напряжении, и его физические силы полностью истощились. Он не имел ни малейшего продыха, и бремя забот придавило его, как никогда; его волнения не только не улеглись, но и утроились. Однако какой-то выход, конечно же, был - иначе Бог не дал бы ему такого предостережения и не позволил бы ему упасть под непосильным бременем. Я видела, что если бы Бог не подкреплял его особым образом, его физические и умственные силы истощились бы еще быстрее.

Когда Бог говорит, Он знает, что говорит. Если Он кого-то предостерегает, то человеку лучше внять этому предостережению. Причина, по которой я теперь прилюдно говорю об этом, заключается в том, что такое же предупреждение получили и другие братья, работающие в канцелярии. Я видела, что если они не изменят свой образ жизни, то рискуют так же стать парализованными, как и мой муж. Я не хочу, чтобы и другие страдали вместе с ним. Но больше всего надо бояться того, что эти братья будут на некоторое время потеряны для дела Божьего и потеряны как раз тогда, когда помощь и влияние всех их будет крайне необходимо. [519]

Братья, работающие в канцелярии, не смогут выдержать нагрузок и забот, которые мой муж нес на себе много лет. Они не имеют такого крепкого телосложения и такого запаса сил, который имел мой муж. Им ни за что не выдержать тех трудностей и постоянного, изнурительного труда, который он совершал в течение двадцати лет. Я не могу смириться с мыслью, что кто-либо в канцелярии пожертвует своими силами и здоровьем из-за непосильного труда, раньше времени потеряет трудоспособность и не сможет приносить пользу в винограднике Божьем. Не только собиратели плодов являются нужными и незаменимыми тружениками; нельзя обойтись и без других работников, которые помогают окапывать растения, поливать, обрезать, поднимать упавшие на землю лозы и направлять их, чтобы они вились вокруг надежной опоры.

Братьям в канцелярии кажется, что они не могут оставить работу даже на несколько дней ради короткого отдыха, но это ошибка. Они могут и должны это сделать. Даже если они не сделали бы так много, все равно лучше отдохнуть несколько дней, чем слечь в постель и быть потерянными для дела на долгие месяцы, а возможно, и вовсе лишиться трудоспособности.

Моему мужу казалось, что он не должен тратить время на общение с друзьями, он не мог позволить себе отдохнуть. Он считал, что работа в канцелярии пострадает, если он от нее отойдет хоть на короткое время. Но после того как с ним случился удар, дело пришлось продолжать без него. Я видела, что братья, занятые ответственным трудом в канцелярии, должны трудиться в другом режиме и запланировать себе отдых и перемену деятельности. Если понадобится дополнительная помощь, воспользуйтесь ею и дайте небольшую передышку тем, кто постоянно сидит взаперти и занимается умственной работой. Им следует посещать собрания, сбрасывать с себя груз забот, пользоваться гостеприимством своих братьев, наслаждаться их обществом и благословениями от собраний. Благодаря этому у них появятся свежие мысли, общение с братьями вдохнет новые силы в их утомленные тела и они смогут лучше выполнить возложенные на них поручения, ибо по-другому станут понимать нужды дела. [520]

Братья из других мест, неужели вам нет до этого дела? Неужели ваши сердца не будут скорбеть, если от усталости упадет еще один труженик Божий, которого вы любите? Эти люди - драгоценное достояние Церкви. Неужели вы позволите им умереть под тяжкой ношей? Я призываю вас изменить этот порядок вещей. Я молю Бога о том, чтобы выпавшие на нашу долю горькие переживания не постигли кого-то еще из наших братьев, работающих в канцелярии. Особенно я вверяю вашему попечению брата В. Неужели он умрет из-за нехватки воздуха - бодрящего небесного воздуха? Занимаясь непосильным трудом, он укорачивает свою жизнь. Из-за того, что он все время сидит взаперти в своем кабинете, его кровь не очищается от шлаков и вяло течет по жилам, печень не выполняет своих функций как должно, сердце не справляется с нагрузками. Если брат сам не изменит своего образа жизни, за него это сделает природа. Она возьмет инициативу в свои руки и предпримет отчаянную попытку освободить кровь от нечистот. Она призовет на помощь все жизненные силы, весь организм выйдет из строя, и дело может закончиться параличом. Если брат В. когда-либо и оправится от этой болезни, то все равно потеряет много драгоценного времени. Но вероятность его выздоровления очень невелика. Если брат В. не осознает грозящей ему опасности, я советую братьям, заинтересованным в деле истины для настоящего времени, захватить его, как в свое время Лютера захватили его друзья, и увезти подальше от работы.

После того как я написала приведенное выше свидетельство, мне сказали, что большая часть "Мыслей об Откровении" (Так называлась книга У. Смита (примеч. ред.)) была написана ночью, когда рабочий день автора уже закончился. Точно так же вел себя и мой муж; я протестую против этого самоубийства. Братья, которых я упомянула и которые буквально прикованы к своему стулу в канцелярии, послужили бы делу Божьему, если бы посетили братские встречи и устроили себе отдых. Их физическое здоровье и умственные силы сохранились бы тогда в наилучшем виде для дела Божьего. Нельзя допустить, чтобы они переживали из-за денег, из-за того, что им не платят зарплату во время их отсутствия. Они должны получать зарплату и во время отдыха, потому что выполняют великую работу. [521]

Глава III. ОДЕЖДА, СООТВЕТСТВУЮЩАЯ РЕФОРМЕ

Отвечая на письма, в которых многие сестры спрашивают меня о надлежащей длине платья, соответствующего реформе, я бы сказала, что в нашей части штата Мичиган мы договорились о стандартной длине примерно в двадцать три сантиметра от пола. Я пользуюсь возможностью ответить на эти вопросы, чтобы сэкономить время и не отвечать на большое количество писем, посвященных одной и той же теме. Мне бы следовало высказаться раньше, но я все ждала, когда появится что-то определенное по этому вопросу в журнале "Реформатор здоровья". Я бы настоятельно рекомендовала стандартную длину, и если выразить ее в сантиметрах, то двадцать три сантиметра вполне согласуются с моими взглядами.

Путешествуя по разным местам, я обнаруживаю, что платье, соответствующее реформе, представлено в неверном свете, и я чувствую необходимость сказать что-то более определенное, чтобы были предприняты согласованные меры в этом вопросе. Этот стиль одежды в миру непопулярен, поэтому те, кто переходят на него, должны проявить хороший вкус и опрятность. Однажды я выступала по этому вопросу, однако некоторые сестры не последовали данному мной совету. Соблюдающим субботу необходимо выработать стандартную длину нового платья. Те, кто хочет выделиться, переходя на новый стиль одежды, не должны ни на минуту забывать о необходимости проявлять порядок, вкус и опрятность. Прежде чем одевать новое платье, нашим сестрам надо раздобыть выкройки панталонов, которые носят вместе с ним. Реформе одежды наносится большой урон, когда люди появляются в обществе в таком платье, которое надо еще долго приспосабливать и менять, прежде чем оно сможет достойно представить платье, соответствующее реформе. Подождите, сестры, пока вы научитесь правильно носить новое платье. [522]

В некоторых местах возникает много возражений против короткого платья. И когда я вижу, как некоторые наши сестры носят такие платья, то понимаю, почему у людей это вызывает отвращение и они осуждают новый стиль одежды. Там, где новое платье пошито должным образом, все искренние люди вынуждены бывают признать, что оно и скромно, и удобно. В некоторых наших церквах я видела всевозможные платья, якобы соответствующие реформе, однако ни одно из них не подходило под то описание, которое мне было показано. Иные сестры носят белые муслиновые панталоны, темные платья из шерстяного муслина с белыми рукавами и безрукавки такого же фасона, как и платье. Некоторые сестры одевают коленкоровое платье и панталоны, сшитые в соответствии с их фантазиями, а не по "выкройке", не крахмалят панталоны для придания им формы, и потому они плотно облегают ноги. Конечно, в таких платьях нет ни малейшего вкуса, ни следования реформе. Здравомыслящие люди не могут одобрить такое платье, потому что оно уродливо в истинном смысле этого слова.

Сестры, мужья которых не согласны с новым стилем одежды, просят у меня совета, надо ли им переходить на короткое платье вопреки желанию их мужей. Я советую им подождать. Я не считаю вопрос одежды таким же важным, как вопрос о субботе. Что касается последнего, то здесь мы не можем идти на компромиссы. Но сопротивление, с которым многие могут столкнуться, если перейдут на новое платье, нанесет их здоровью больше ущерба в сравнении с той пользой, которую оно может дать. Некоторые сестры сказали мне: "Моему мужу нравится ваше платье; он говорит, что не находит в нем ни единого изъяна". Это привело меня к мысли о том, что нашим сестрам надо правильно объяснять реформу одежды, показывая опрятность, последовательность и однородность в одежде. Я возьму с собой в дорогу заранее подготовленные выкройки, чтобы отдавать их нашим сестрам, которых мы встретим по пути, или высылать их почтой всем, кто захочет заказать их. Наш адрес будет дан в очередном номере "Ревью".

Сестры, которые переходят на короткое платье, должны проявить весь вкус в подборе цветов. Те, кто не может купить новую ткань, должны проявить свой лучший вкус и изобретательность, когда будут перешивать старое платье, чтобы оно смотрелось привлекательно, будучи по-новому перекроено. Панталоны и платье должны быть одного цвета и сшиты из одного материала, иначе вы будете выглядеть нелепо. Старые платья можно перешить по правильной выкройке и со вкусом украсить, чтобы они выглядели, как новые. Я умоляю вас, сестры, не делайте выкройки в соответствии со своими своеобразными представлениями. У кого-то может быть хороший вкус, и выкройка получится удачная, но слишком часто вкус бывает плохой, и выкройка получается неудачная. [523]

Это платье не требует жестких обручей или корсетов, и я надеюсь, что оно никогда не будет испорчено ими. Нашим сестрам не надо носить множество нижних юбок, чтобы они раздували платье. Оно выглядит гораздо подобающе и естественно облегает тело, если под ним будет надета одна или две легкие юбки. Плотный полушерстяной материал - как раз то, что нужно для наружных юбок. Он сохраняет необходимую жесткость и долго носится. Юбки не должны быть тяжелыми, в стеганых набивках нет никакой надобности. Тем не менее я вижу, что многие их носят, и они иногда вылезают из-под платья. Это выглядит нескромно и неопрятно. Нельзя одевать белые юбки под темное короткое платье. Тщательно следите за тем, чтобы ваши юбки были чистыми, красивыми и опрятными; шейте их из хорошего материала, и в любом случае они должны быть, по крайней мере, на восемь сантиметров короче платья. Если что-то поддевается под платье, чтобы раздувать юбку, это должно быть что-то небольшое и на четверть или на половину метра короче подола платья или наружной юбки. Если тесьма или нечто подобное вдевается непосредственно в подол юбки, она раздувает платье в основном только снизу, делая его очень некрасивым и неприличным, когда женщина садится или наклоняется.

Никому не надо опасаться, что я сделаю реформу одежды одной из главных тем своих выступлений в разных городах. Сестрам, которые слышали мои высказывания по этому вопросу, придется действовать согласно уже данному свету. Я выполнила свой долг, возвестила свидетельство, и те, кто слышал меня и читал то, что я написала, теперь будут нести ответственность за принятие или отвержение данного света. Если они рискнут быть забывчивыми слушателями, а не исполнителями, то будут сами отвечать перед Богом за свои действия. Я чиста в этом деле и не буду больше никого убеждать или осуждать. Это не та работа, которая мне поручена. Бог знает Своих смиренных, послушных детей и вознагра