Отношение Христианина К Гражданским Властям

В этой главе:
  1. Религиозная свобода
  2. "кесарево - Кесарю" (см. Мат. 22:21)
  3. Сделайте больше, чем требует закон
  4. "Бога бойтесь,- царя чтите"
  5. Признавать Человеческую Власть В Пределах Ее Законной Деятельности
  6. Мы не должны нападать на власти
  7. Когда послушание является грехом
  8. Когда люди, находящиеся во власти, не были послушными Богу
  9. Когда закон Божий и человеческие законы противоречат друг другу
  10. Наивысший закон Божий
  11. Пред Лицом Заповедей Божьих Эдикты Царей Недействительны
  12. Что сказал Бог? (см. Деян. 5, 29)
  13. В Вопросах Совести Большинство Не Имеет Силы
  14. Мы не должны быть самонадеянными
  15. Наше отношение к гражданским властям
  16. Направление для религиозного журнала, освещающего принцип свободы
  17. Держите Отличительные Черты Истины Рельефными
  18. Клятва И Человеческие Законы, Добро И Зло
  19. Я Видела, Что Господь Контролирует Законы...
  20. Необходимо уважать личные права человека
  21. Вопрос религиозной свободы - исключительно важный

Быть постоянно верным закону, за исключением случая, когда человеческие законы противоречат закону Божьему; не пренебрегать властями; величайший закон Божий необходимо рассматривать как стоящий выше законов людей...

Религиозная свобода

"Христос пришел освободить людей. Он сказал: "Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня... проповедовать пленным освобождение и узникам - открытие темницы. (Ис. 61:1). Только во Христе можно получить совершенную свободу. Закон Божий назван законом свободы. Вдохновенное Слово называет этот закон оградой. Он отмечает неизменные принципы справедливости между человеком и Богом и друг с другом, которые необходимо признать и осознать: в ином случае

для разумных существ невозможно быть свободными. Всякое рабство - физическое, моральное и интеллектуальное приходят в результате нарушения этого закона. Свобода может быть обретена только при послушании ему. Еще один вид рабства заключается в бесполезной попытке соблюсти закон нашими собственными силами. Но посредством Нового Завета Христос пишет этот закон в сердце, так что мы не только имеем силу соблюдать его, но Его воля становится нашей и со Христом мы с радостью исполняем Его волю, ибо Его закон находится в наших сердцах. В этом заключается совершенная свобода. Вполне спасенные - будут совершенно свободными людьми. На протяжении всей вечности им будет приятно поступать справедливо, ибо им нравится поступать справедливо в том, что сделало возможным для них иметь свободу и радость.

Теперь обратим внимание на отношение государства к совести человека. Христос нашел людей, порабощенных царями и священниками. Он учил, что все люди - братья, сыновья одного Отца и посему равные перед законом - равные в гражданских правах. Поэтому правители являются лишь их слугами, избранные Богом надзирать, чтобы люди воспользовались своими правами. Он освободил нас от от оков духовенства, вмешивающихся в светские дела, провозгласив абсолютную независимость личности в религиозных вопросах и обещал послать Духа Истины, чтобы Он наставил каждого человека на всякую истину.

Безусловно, истинно, что всякая свобода приходит как результат соблюдения закона Божьего, но Сам Бог, Который написал в начале этот закон на сердцах людей; Который провозгласил его среди громовых раскатов на Синае, чтобы все могли услышать и повиноваться; Который ожидает, чтобы чрез Новый Завет снова написать его в каждой доверяющейся душе,- Сам Бог, Который совершил все это, предоставил человеку свободу - быть послушным или непослушным этим предписаниям. Почему Бог допустил такое страшное зло, сотворив человека свободным?

На это может быть лишь один ответ. Все это из-за того, что Он знал ничтожество всякого принудительного послушания и что, согласно этого, свобода к согрешению была абсолютно необходимой, также как и возможность - жить праведной жизнью.

После того, как люди были созданы свободными к согрешению, чтобы внутренние принципы любви могли проявиться во внешних действиях праведности, свободной от насилия,- после всего этого, как люди были созданы таковыми, предоставил ли Бог какой-либо человеческой власти право отнять эту свободу и таким образом разрушить Его планы? Он повелел всем людям поклоняться Ему и быть послушными Его предписаниям и это повеление применимо к каждой личности, но повелел ли Он какому-либо человеку и уполномочил ли людей принуждать других, чтобы поклонялись Ему или хотя бы внешне показать, что они поклоняются Ему? Задавая такие вопросы - следует отвечать на них вполне отрицательно.

Гражданская власть - власть, силой принуждающая людей, которые не желают поступать справедливо, чтобы они вели себя как порядочные, воспитанные граждане, могли жить совместно в мире и покое. Настоящая истинная власть церкви - власть божественной любви, проявленная во плоти, чтобы склонить людей вести праведный образ жизни. Эти две власти - полностью отделены друг от друга и Христос именно так учил, когда сказал: "Отдавайте кесарево - кесарю, (гражданской власти), а Божье - Богу".

Когда Петр, как член христианской церкви пытался защитить истину мечем, Иисус, указывая на Своего Отца, как единственный Источник силы церкви, сказал: "Возврати меч твой в его место, ибо все, взявшие меч (т. е. в религиозных вопросах) от меча погибнут". Плевелы должны расти совместно с пшеницей до времени жатвы. Тогда Бог пошлет Своих ангелов - собрать плевелы и сжечь их. Никакая произвольная человеческая сила не должна быть применена для искоренения их, чтобы делая это, не исторгнуть и пшеницы.

Иисус также и в другом случае сказал: "Царство Мое не от мира сего: если бы от мира сего было царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня". (Иоан. 18:36). Каждый гражданский закон поддерживается силой меча. Если имеется право иметь закон, тогда логически, имеется право проводить его в жизнь. Отказывая церкви применять меч, Иисус таким образом запретил церкви просить государство издавать законы, навязывающие религиозные убеждения и соблюдение таких законов. Павел осознал это, когда говорил: "Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушения твердынь, ими ниспровергаем замыслы" (2Кор. 10:4).

Первая апостольская церковь, сильная лишь силою Бога, величественно, грандиозно восторжествовала даже над противодействующими силами ложных религий, поддерживаемых государством. Когда церковь соединилась с государством, ища его помощи, она отреклась от Бога, потеряла свою силу и потеряла мир вновь на протяжении тысячелетия. Нынешнее усилие церкви - добиться, чтобы государство принудило силой соблюдать воскресный день и ввести учение христианства в государственные школы - является лишь возрождением языческого и папского учения о применении насилия в религиозных вопросах и как таковое, это усилие является антихристианским. ("Вотчмен" 1 мая 1906 г.).

"кесарево - Кесарю" (см. Мат. 22:21)

"Держа в руках римскую монету с изображением и титулом кесаря, Он заявил, что поскольку они подвластны римлянам, они должны платить требуемую подать и быть покорными власти до такой степени, которая не вызывает конфликта с требованиями Божьих принципов. Хотя гражданский долг и требует от них повиновения законам страны, все же в первую очередь они должны повиноваться Богу...

"Когда фарисеи выслушали ответ Христа", "удивившись словам Его, оставили Его и пошли". "Порицая лукавство и надменность, Христос учредил величайший принцип, который устанавливает границы обязанностей человека пред гражданской властью и его обязанностью перед Богом. Многим теперь стало ясно это запутанное положение. И впредь они уже придерживались справедливого принципа. Хотя многие разошлись неудовлетворенными, все же они убедились, что принцип, стоящий в основе вопроса, был ясно показан, и им оставалось только удивляться широкому кругозору Христа". (Ж. Век. 602, 603 стр.).

Сделайте больше, чем требует закон

"Иисус велел Своим ученикам вместо того, чтобы высказывать неповиновение законам правительства, сделать больше, чем от них требуется и во всяком случае исполнить свою обязанность сверх меры, установленной законом страны. Закон, данный Моисеем, требовал большего внимания к бедным. Когда какой-либо бедный человек отдавал свою одежду в залог за свой долг, то получивший ее, не смел для принятия ее войти к нему в дом, а должен был стоять на улице, дожидаясь, пока залог не будет ему вынесен, и, кроме того, каковы бы ни были обстоятельства, он должен был вернуть залог с наступлением ночи. (Втор. 24, 10-13). Во времена Иисуса эти правила милосердия редко практиковались: но Христос учил Своих учеников подчиняться судебному приговору, если бы даже он определил больше закона Моисеева. Если бы даже он требовал от них части их одежд и то они должны были бы подчиниться ему. Еще более, они должны были удовлетворить своих истцов даже в том случае, когда они требуют больше, нежели суд за ними признал. "И кто захочет судиться с тобой и взять от тебя рубашку, отдай ему и верхнюю одежду. И кто принудит тебя идти с ним одно поприще, иди с ним два". (Наг. проп. 72 стр.).

"Бога бойтесь,- царя чтите"

"Апостол в ясных и определенных выражениях говорит им об их отношении к гражданским властям: "Итак, будьте покорны всякому человеческому начальству для Господа: царю ли, как верховной власти, правителям ли, как от него посылаемым для наказания преступников и для поощрения делающих добро,- ибо такова есть воля Божья, чтобы мы, делая добро, заграждали уста невежеству безумных людей,- как свободные, не как употребляющие свободу для прикрытия зла, но как рабы Божьи. Всех почитайте, братство любите, Бога бойтесь, царя чтите". (Д. Ап. 522 стр.).

Признавать Человеческую Власть В Пределах Ее Законной Деятельности

"Знамя истины и религиозной свободы, которое высоко держали основатели евангельской церкви и свидетели Божьи в течении долгих столетий, передано теперь в наши руки, людям живущим во время этой последней борьбы. Ответственность за это величайшее сокровище возложена на тех, кого Бог благословил познанием Его Слова. Мы должны смотреть на это Слово как на верховный авторитет. Мы должны признавать государственную власть как Божье установление и учить других, что повиновение ей является нашим священным долгом в пределах ее законной деятельности. Но если ее требования противоречат требованиям Божьим, тогда мы должны повиноваться Богу больше, нежели людям. Слово Божье мы должны почитать превыше всех человеческих законодательств. Слова "так говорит Господь" никогда не должны быть заменены словами: "Так говорит церковь или так говорит государство". Корона Христа должна возвышаться над всеми диадемами земных правителей.

От нас не требуется, чтобы мы не повиновались земным властям. Что бы мы ни говорили или писали, должно быть тщательно продумано и взвешено, чтобы таким образом избежать всего того, что может противоречить закону и порядку. Вы не должны сделать или сказать то, что могло бы воспрепятствовать нашей работе. Мы должны идти вперед во имя Христа и проповедовать миру истину, вверенную нам. Если же люди запретят нам делать это, тогда мы можем сказать подобно апостолам: "Справедливо ли пред Богом слушать вас более нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" (Д. Ап. 68-69 стр.).

Мы не должны нападать на власти

"Наша работа не заключается в том, чтобы выступать с нападками на правительство, но приготовить народ, чтобы устоять в великий день Господа. Чем меньше будет нападок на авторитеты и власти, тем больше работы будет сделано для Бога.

Безусловно, истина должна быть защищена, но эта работа должна быть сделана в духе Иисуса. Если народ Божий трудится без мира и любви,- они совершают великую потерю, непоправимую потерю. Души уходят от Христа даже после того, как они были связаны с Его работой.

Мы не должны судить тех, которые не имели благоприятных возможностей и преимуществ, которые мы имеем. Некоторые из них пойдут в небо впереди тех, которые имели великий свет, но не жили согласно этого света.

Если мы желаем убедить неверующих, что мы имеем истину, которая освящает душу и преобразует характер, мы не должны сильно осуждать их несправедливые поступки. Таким образом мы вынуждаем их к заключению, что истина не сделала нас добрыми и вежливыми, но грубыми и суровыми. Некоторые легко возбуждаются, всегда готовы поднять оружие борьбы. Во времена испытания станет известным, что они не основали своей веры на твердом камне.

Пусть Адвентисты Седьмого Дня не совершают ничего, что могло бы выделить их как нарушителей закона и непослушных. Пусть избегают всего, что несовместимо с их жизнью. Наша задача - провозглашать истину, представляя последствия Господу.

Делайте все, что в ваших силах, чтобы отражать свет, но не говорите слов, которые будут вызывать раздражение или возмущение. (Рукопись 117а. 1901 г. Помещена в книге "Евангелизм", стр. 173).

Когда послушание является грехом

"Давид получил от Бога власть, чтобы проявлять ее в согласии с божественным законом. Когда же он повелел делать то, что противоречило закону Божьему, это уже был грех повиноваться ему. "Власти от Бога поставлены. (Рим. 13:1). Но мы не должны повиноваться им вопреки закону Божьему. Ап. Павел в своем послании к Коринфянам выставляет принцип, которым мы должны руководствоваться. Он говорит: "Будьте подражателями мне как я Христу" (1Кор. 11:1).

Когда люди, находящиеся во власти, не были послушными Богу

"Ангел Господень ночью отворил двери темницы и, выведши их, сказал: "идите и ставши во храме, говорите народу все сии слова жизни". (Деян. 5, 19-20). Отовсюду мы видим, что нам не всегда следует повиноваться тем, которые облечены властью, если даже они называют себя законоучителями. В наше время многие проявляют чувство обиды и возмущения по поводу того, что кто-то осмеливается противоречить их религиозным убеждениям. Ведь они столько доказывали вам, что проповедуемые ими взгляды истинны! Священники и раввины во дни апостолов рассуждали так: кто будет считаться с этими невежественными людьми, простыми рыбаками, осмеливающимися в своих проповедях противоречить тому, чему ученые священники и старейшины учат народ? Они не имеют права подрывать основы нашей веры.

Однако мы видим, что небесный Бог иногда посылает людей проповедовать то, что противоречит установленным догмам. По причине того, что те, которые были некогда блюстителями истины, не оправдали возложенного на них святого доверия. Господь избрал других, которые желали принять яркие лучи Солнца Правды и были готовы защищать то, что противоречило взглядам религиозных вождей. Тогда эти ослепленные умом вожди дают полную волю своему, как им кажется, справедливому гневу по отношению к тем, которые устранили почитаемые ими предания. Они поступают подобно безрассудным людям и не задумываются над тем, что они сами могли неправильно понять Слово. Они не желают открыть глаза, чтобы видеть тот факт, что они извратили Писание и на Его основе построили ложные теории, называя их основными догмами вероучения.

Однако Св. Дух время от времени открывает истины посредством избранных Им людей: и тогда ни один человек, будь то священник или начальник не имеет права сказать: "Ты не должен проповедовать свои взгляды, потому что я не верю в них. "Это своевольное "я" попытается, может быть, заглушить учение Святого Духа. Люди, возможно, некоторое время будут стремиться подавить и уничтожить Его влияние: но от этого заблуждение не сделается истиной, равно как и истина - заблуждением. Разум человека способный на различные вымыслы, выдвинул целый ряд ошибочных теорий, и когда Св. Дух освещает Своим светом умы людей, то Он ни в коей мере не приспосабливается к их взглядам относительно Слова Божьего. Бог поручил своим слугам проповедовать истину, не считаясь с тем, что люди признают за истину. (Свид. для проп. 69-70 стр.).

Когда закон Божий и человеческие законы противоречат друг другу

"Цари и правители земли как бы ни была велика их власть, должны рассматривать себя ниже Правителя, Которому принадлежит мир. Никакого земного правителя нельзя рассматривать как стоящего выше Правителя, Который в шесть дней создал мир и седьмой день почил, освятил и благословил его и дал человеку, чтобы он отделил его как святой и соблюдал для славы Его имени. Но священники и правители возвысили первый день недели, чтобы он был соблюдаем существами, сотворенными Богом. Они принуждают Его творение нарушать закон их Создателя. Человек ставит себя выше Господа небес и отвращает людей от соблюдения дня, который Бог как их Творец, повелел свято хранить как знамение между Ним и ими на протяжении всех поколений - навсегда.

Каждому из нас необходимо перевести взор от ограниченного человека к Всемогущему Богу, Который имеет право собственности на всех, которым Он дал жизнь. Они находятся под Его правлением и когда ограниченные правители издают законы, противоречащие ясному, "так говорит Господь" - мы должны быть послушны закону Божьему. Осмелится ли человек занять место Бога, оставляя без внимания законы Правителя вселенной и ставя на их место человеческие законы? Осмелится ли он принуждать послушанию этим человеческим законам?..

Христос имеет наивысшее право представлять миру закон, которому необходимо проявить послушание. Те, которые нарушают этот закон, каким бы высоким ни было их положение в этом мире, будут названы малейшими в Царствии Небесном. (Письмо 38. 1906 г.).

Наивысший закон Божий

"Я видела, что наша обязанность в каждом случае быть послушными законам нашей страны до тех пор, пока они не противоречат более высокому закону, который Бог провозгласил громким голосом с горы Синая и затем Своим перстом начертал их на каменных скрижалях. "Вложу законы Мои в мысли их и напишу их на сердцах их и буду Богом, а они будут Моим народом". Тот, в сердце которого написан закон Божий, будет скорее послушен Богу, чем людям и будет скорее непослушан всем людям, чем в малейшем уклониться от заповедей Божьих. Народ Божий, наученный вдохновенной истиной, водимый доброй совестью, чтобы жить всяким Словом Божьим, будет понимать Его закон, написанный в их сердцах, как единственный авторитет, который они могут признать или дадут согласие быть послушными. Мудрость и авторитет божественного закона - выше всего". (СЦ, т. 1. стр. 361). Десять заповедей Иеговы являются основанием всех справедливых и добрых законов. Те, которые любят заповеди Божьи, будут согласны с каждым добрым законом страны. Но если требования правителей противоречат законам Божьим, необходимо разрешить единственный вопрос: "Будем ли мы послушны Богу или человеку?" (СЦ, т. 1, 361-362 стр.).

"Когда законы земных правителей противоречат законам наивысшего Правителя вселенной,- тогда верные представители Бога будут верными Ему. (СЦ, т. 5, 713 стр.).

Пред Лицом Заповедей Божьих Эдикты Царей Недействительны

"На каждой странице Слова Божьего очень ясно написаны предписания, касающиеся послушания и все же, как часто к Его заповедям относятся несерьезно, беспечно или оставляют без внимания. Заповедь о соблюдении субботы Господней помещена в самом центре десятисловия и является настолько ясной, что никто не должен ошибиться относительно ее важности и все же она настолько осквернена, как некогда священные сосуды на пиру Валтасара. Приговор для попирающих субботу Божью не придет по причине, что они добросовестно соблюдали первый день недели, но из-за пренебрежения возможностями для исследования и изучения Св. Писания, именно изучения не того, что сказал человек или служитель или отец, но что сказал Безграничный Бог! Какой день установил как Свой Святой день? Какую заповедь Он повелел почитать людям, когда громким голосом говорил с вершины Синая? Мы

должны прислушаться к этому голосу более чем ко всем другим: перед лицом заповедей Божьих недействительны эдикты царей и народов. Господь воинств требует нашего послушания". ("Библ. эхо", 17 сент. 1894 г.).

Что сказал Бог? (см. Деян. 5, 29)

"Мы не должны спрашивать: "Какой обычай существует у людей? Как это принято в мире?" Мы не должны спрашивать, как мне поступать, чтобы иметь одобрение людей? Или "Позволит ли мир?" Наиболее важным вопросом для каждой души является: "Что сказал Бог?" Мы должны читать Его Слово и быть послушными Ему, не уклоняясь даже на йоту или черту от прямого пути Его требований, но действуя независимо от человеческих традиций и юрисдикции (отправления правосудия). (Ревью энд Геральд, 1 окт. 1895 г. Переиздано в Библ. Ком. т. 6, стр. 1056).

В Вопросах Совести Большинство Не Имеет Силы

"Народ Божий будет признавать человеческое правительство как определенное Богом и будет учить послушанию ему, как священной обязанности. Но когда его требования противоречат требованиям Бога,- Слово Божье должно быть признано выше всех человеческих законодательств. "Так говорит Господь" - не должно быть оставлено без внимания ради "так говорит церковь или государство". Корона Христа должна быть возвышена над диадемами земных властелинов.

Принципы, которые мы защищаем в это время, те же, которых придерживались последователи Евангелия в период великой Реформации. Когда князья собрались на сейм в Шпейере в 1529 году, казалось, что надежда мира угасла. На этом собрании был представлен декрет императора, ограничивающий религиозную свободу и запрещавший всякое дальнейшее распространение учения Реформации. Должны ли князья Германии принять декрет? Будет ли свет Евангелия скрыт от множества, все еще находящегося во тьме? На карту были поставлены чрезвычайно спорные вопросы мира. Те, которые приняли реформационную веру, собрались вместе и вынесли единодушное решение: "Мы отвергаем декрет. В вопросах совести большинство не имеет никакой силы".

Знамя истины и религиозной свободы, высоко поднятое этими реформаторами, в этой последней борьбе вручено нам. Ответственность за этот великий дар покоится на тех, которых Бог благословил в познании Своего Слова. Мы должны принять Слово Божье как наивысший авторитет. Мы должны принять Его истины для самих себя.

И мы сможем оценить эти истины только тогда, когда исследуем их путем личного изучения. Затем, когда мы сделаем Слово Божье путеводителем нашей жизни, последует ответ на молитву Христа, "Освяти их истиною Твоею: Слово Твое есть истина. (Иоан. 17. 17). Подтверждение истины в Слове и делах - в этом заключается наше исповедание веры. Только таким образом другие смогут узнать, что мы верим Библии.

Те реформаторы, согласно протеста которых мы получили имя протестанты, чувствовали, что Бог призвал их передавать Евангелие миру и чтобы совершить это, они были готовы пожертвовать своим имуществом, свободой и даже жизнью. Верны ли мы нашей ответственности в этом последнем конфликте великой борьбы, как были верны ей первые реформаторы?

Перед лицом преследования и смерти, истина для того времени была рассеяна повсюду. Слово Божье достигло народа: все классы, высокие и низкие, богатые и бедные, образованные и невежды очень прилежно изучали его и те, которые приняли свет, в свою очередь стали Его вестниками. В те дни истина проникла в дома народа чрез литературу. Литературные труды Лютера были силой и его писания, распространенные повсюду, пробудили мир. Такие же средства находятся в нашем распоряжении с благоприятными условиями умноженными во сто крат. Библии, печатные издания на многих языках, представляющие истину для этого времени, имеются в нашем распоряжении и могут быть скоро доставлены к разным местам мира. Мы должны понести последнее предостережение Божье к человечеству и все это должно отразиться в нашем серьезном изучении Библии и в нашем ревностном распространении света! (СЦ, т. 6. стр. 402, 403).

Мы не должны быть самонадеянными

"Когда между нами и Богом становятся авторитетные власти, мы должны принять помощь, если доверяем Ему, как это делали мужи Божьи, готовые на жертвы, пророки и апостолы, и вместе с ними тогда мы можем сказать: "Владыко, Боже, сотворивший небо и землю и море и все, что в них!" (Деян. 4, 24). Но доверяя Богу, в то же время никто из нас не должен быть самонадеянным, и чтобы не занять неблагоразумного направления, мы должны постоянно молиться. Мы не должны пускаться в какое-либо опасное предприятие, если Бог не посылает нас туда, также не должны называть наших братьев робкими, если они осторожны в своих планах, не вызывающих излишнего возбуждения правителей и властей земли. В чем заключалась сила тех, которые в прошлом переносили тюремное заключение и смерть ради Христа? - она заключалась в союзе с Богом, в союзе со Христом...

В книге Деяний Апостолов мы читаем, что после чуда, происшедшего у ворот храма, совершились многие знамения и чудеса и многие были исцелены. "Первосвященник же и с ним все... исполнились зависти. (Деян. 5, 17).

И затем они заключили учеников в тюрьму, чтобы весть Божья не простиралась более к народу, но там был ангел Господень. За ними тогда наблюдало все небо, и сегодня ангелы смотрят на тех, которые живут в этом заключительном периоде земной истории.

Ночью к служителям Божьим пришел ангел и сказал: "Идите и ставши во храме, говорите народу все сии слова жизни". Здесь было повеление, совершенно противоположное приказу, данному властителям земли. Но указание ангела исходило от наивысшего Правления во вселенной. Могли ли апостолы сказать ангелу: "Мы не можем так поступить, пока не посоветуемся с соответствующими властями и не получим разрешение от них? - нет...

Бог сказал: "Идите", и они пошли говорить согласно Его повеления. Утром враги созвали синедрион и послали в тюрьму, чтобы привести их, но когда служители не нашли их, они сказали: "Темницу мы нашли запертую со всею предосторожностью, но отворивши, не нашли в ней никого". Ангел Господень мог провести их чрез тюремные стены и они не имели никакой силы удержать их. Мы имеем сегодня того же Бога, и Он действует по тому же плану. Когда они сказали, что темница была заперта, первосвященник не поверил служителю. Бог действовал и враги действовали, между Богом небес и противоположной силой происходила борьба. Тогда начальник послал служителей, чтобы привести их, ибо они боялись народа и когда апостолы предстали пред синедрионом, первосвященник спросил их: "Не запретили ли мы вам накрепко учить о имени сем? И вот вы наполнили Иерусалим учением вашим". Тогда апостолы отвечали: "Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам". Мы должны быть послушными всем законам нашей страны, за исключением законов противоречащих закону Божьему и в таком случае мы должны быть послушны Богу, независимо от всего другого". (Ревью энд Гер. 22 апреля 1890 г.).

Наше отношение к гражданским властям

"Некоторые из наших братьев говорили и писали о таких вопросах, которые истолкованы как выражение вражды по отношению к правительству и закону. Это - ошибочный взгляд - навлекать на себя такое недоразумение. Это неблагоразумно - постоянно выискивать ошибки в том, что совершается руководителями правительства. Это не наша работа - нападать на личности или учреждения. Мы должны проявить большую осторожность, чтобы нас не поняли, как выставляющих себя против гражданских властей.

Безусловно, наша борьба характеризуется наступательными действиями, но наше вооружение заключается в ясном "так говорит Господь". Наша задача - приготовить народ, чтобы он устоял в великий день Божий.

Мы не должны примкнуть к такому образу действий, который поощряет борьбу или вызывает антагонизм в тех, которые не придерживаются нашей веры.

Мы не должны проявлять такой образ действий, который выделит нас как кажущихся защитников измены государству. Мы должны удалять из наших литературных произведений и высказываний каждое выражение, которое, если взять его отдельно, может быть истолковано настолько превратно, что покажется враждебным по отношению к закону и порядку. Все должно быть тщательно рассмотрено, чтобы мы не были отмечены как подстрекающие к неверности своей стране и ее законам. От нас не требуется бросать вызов властям. Наступит время, когда из-за защиты библейских истин к нам будут относиться как к изменникам: но пусть это время не будет ускорено чрез неразумные, неосмотрительные движения, вызывающие враждебность и борьбу.

Наступит время, когда неосмотрительные выражения обвинительного характера, которые в свое время были неосторожно высказаны или написаны нашими братьями, будут использованы нашими врагами, чтобы осудить нас. И они не просто будут применены, чтобы осудить сделавших такие заявления, но обвинения падут на всю церковь Адвентистов Седьмого Дня. Наши обвинители скажут, что в такой то день, один из наших ответственных работников выразился таким-то образом и посему он говорил против применения законов этого правительства. Многие изумятся, увидев, как много фактов было замечено и воспомянуто, чтобы представить пункты для доказательств наших противников. Многие будут удивлены, услышав свои собственные слова с совершенно искаженным смыслом, что они не имели даже и в виду. Посему, пусть наши работники будут очень внимательны, чтобы говорить осторожно во всякое время, при всех обстоятельствах. Пусть все остерегаются, чтобы чрез опрометчивые безрассудные выражения они не вызвали времени скорби прежде великого кризиса, который придет, чтобы испытать души людей".

"Чем меньше обвинений будет высказано против авторитетных лиц и властей, тем большую работу мы сможем совершить как в Америке, так и в заграничных странах. Другие нации последуют примеру Соединенных Штатов. Хотя все это начнется в Соединенных Штатах Америки, но подобный кризис постигнет наш народ во всех частях мира.

Наша задача - возвеличить и прославить закон Божий. Истина Святого Слова Божьего должна быть ясно очевидно представлена. Св. Писания должны быть выставлены как правило жизни. Со всей благопристойностью в духе милости и любви Божьей мы должны указать людям на факт, что Господь - Творец небес и земли и что седьмой день - суббота Господня.

С именем Господа мы должны идти вперед, поднимая Его знамя, защищая Его Слово. Когда власти прикажут нам не совершать эту работу, когда они воспретят нам свидетельствовать о заповедях Божьих и вере Иисуса, тогда мы должны сказать как однажды апостол: "Судите, справедливо ли перед Богом, слушать вас более нежели Бога?" Мы не можем не говорить того, что видели и слышали". (Д. А. 4, 19, 20. СЦ, т. 6. 394, 395 стр.).

Направление для религиозного журнала, освещающего принцип свободы

"Чем журнал "Сентинел" ("Страж") является в отношении всего остального, но он должен быть голосом ночного стража на стенах Сиона, чтобы издавать сигналы об опасности. Мы не должны раболепствовать и просить извинения у мира за сказанную ему истину: мы должны презирать маскировку. Не свертывайте вашего знамени, чтобы встретить доводы людей и ангелов. Необходимо, чтобы каждый понял, что Адвентисты Седьмого Дня не вступают ни в какой компромисс. В ваших мнениях и вере не должно быть даже малейшего проявления колебания: мир имеет право знать, чего он ожидает от нас и он будет смотреть на нас как нечестных, как скрывающих свои действительные чувства и принципы по политическим соображениям, если мы даже держим себя подобно личности, не совершающей ничего до тех пор, пока всеобщий голос не свидетельствует о безопасности пути. Утешитель Св. Дух, Которого Христос обещал послать в мир, поможет нести непоколебимое свидетельство". (Рукопись 16, 1890 г. Напечатана в "Советах Писателям и редакторам", стр. 9).

Держите Отличительные Черты Истины Рельефными

"Религия Иисуса подвергается опасности. Она смешивается с земными интересами. Мирской образ действий занял место благочестия и мудрости, нисходящей свыше и Бог отнимет Свою благословляющую руку от Конференции.

Будет ли ковчег завета отнят от этого народа? Должны ли быть идолы среди нас? Должны ли ложные принципы и ложные предписания внесены во святилище? Должны ли почитать антихриста? Должны ли истинные доктрины и принципы, данные нам Богом, которые сделают нас тем, чем мы являемся - быть пренебрежены? Должно ли Божье средство - издательство стать просто политическим, мирским учреждением? Это происходит непосредственно там, где враг, чрез ослепленных непосвященных людей ведет нас. Все это зашло настолько далеко потому, что не встретило какого-либо возражения в ясных определенных словах. Время Господу действовать и навести определенный порядок в этих вопросах. Люди, занимающие ответственное положение, не имели опыта в управлении этим делом и эти люди должны вести себя скромно и осторожно.

В ночное время мне было представлено несколько совещаний и я слышала слова, повторяемые влиятельными лицами об эффекте, когда "Американский Страж" выпустит из своего содержания фразу "Адвентисты Седьмого Дня" и не будет ничего говорить о субботе - великие люди мира в таком случае будут покровительствовать ему и будут постоянными покупателями: он должен стать популярным и совершит большую работу. Это казалось очень привлекательным. Эти люди не были в состоянии видеть, почему мы не можем соединиться с неверующими и неисповедующими вообще никакой религии и почему все эти лица не могли принести великого успеха "Американскому Стражу". Я видела их сияющие лица и они начали совершать работу в политическом плане, чтобы "Стражу" сопутствовала популярность и успех.

Этот образ действий явился первым шагом в целом ряде неверных шагов. Принципы, которые провозглашались в "Американском Страже" составляли самую суть защиты истины о субботе и люди, которые начали изменять эти принципы,- принялись не за свое дело. Подобно Озе, они пытались поддержать ковчег, принадлежащий Богу и находившийся под Его особым наблюдением. Мой проводник высказал слова к находящимся в этих совещаниях: "Кто из вас чувствует бремя этого дела от самого начала и принял ответственности при трудных обстоятельствах? Кто нес бремя этой работы на протяжении всех лет его существования? Кто упражнялся в самоотречении и самопожертвовании? Господь приготовил место для Своих верных слуг, чьи голоса должны быть услышаны в предостережении.

Они продвигали свое дело уже задолго до того времени, когда рука любого из вас прикоснулась к нему и Он сможет и найдет место для истины, если вы будете замалчивать о ней. В "Американском Страже" - печаталась истина для настоящего времени. Обратите внимание на то, что вы делаете. "Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его". (Рукопись 29. 1890 г. Переиздана в "Советах писателям и редакторам". 95-97 стр.).

Клятва И Человеческие Законы, Добро И Зло

"Я видела, что некоторые из народа Божьего совершают ошибку, когда дают слово или клятву и сатана пользуется этим, чтобы притеснить их и отнять у них деньги, принадлежащие Богу.

Я видела, что слова нашего Господа "не клянись вовсе" не относятся к судебной клятве. "Но да будет слово ваше: "Да", "да", "нет", "нет", а что сверх этого, то от лукавого". (Матф. 5, 34-37). Эти слова относятся к обычной речи. Некоторые преувеличивают факты, изложение событий. Некоторые клянутся своей жизнью, другие - головой. Некоторые призывают во свидетели небо и землю для подтверждения истинности своих слов. Другие уверяют, что пусть Господь уничтожит их в этот момент, если говорят неправду. Против всех таких проявлений Иисус и предупреждал Своих учеников.

Наша естественная жизнь в обществе обусловлена охраной законов и власти. Без этого не может быть нормального течения жизни. Некоторые законы находятся на своей должной высоте, другие оставляют желать лучшего. Но Бог желает, чтобы Его народ жил согласно принципам Его слова. Когда возникают противоречия между законами человеческими и законами Божьими, мы должны повиноваться законам Божьим, невзирая на последствия. Так, например, закон требует возвратить раба его хозяину, но мы не можем повиноваться этому закону и поэтому мы должны быть готовы нести все последствия за нарушение этого закона. Раб - это не собственность человека. Бог является его законным хозяином, и человек не имеет права лишать Бога Его собственности и присваивать ее себе.

Я Видела, Что Господь Контролирует Законы...

В то время, как Иисус находится во святилище, обуздывающий Дух Божий ощущается среди правительств и народов. Но сатана также оказывает свое влияние на людей и если бы не было соответствующих законов, это принесло бы много страданий и несчастья. Мне было показано, что если это необходимо и мы должны дать показания на суде, в таком случае это не будет считаться нарушением Слова Божьего, если торжественным образом призвать Бога во свидетели и сказать, что все то, что мы говорим есть правда и ничего кроме правды.

Люди настолько испорчены, что изданные законы требуют ответственности человека за свои поступки. Некоторые люди не боятся говорить неправду своим ближним, но в силу воспитания и обуздывающего влияния Духа Божьего в сознании человека живет страх - сказать неправду перед Богом. Случай с Ананией и Сапфирой - его женой представлен нам как пример. Таким образом, вопрос уже разрешает не человек, а Бог, и если кто-либо дает ложные показания, то в таком случае, обманывает не человека, а Великого Бога, Который читает сердце и знает всю правду во всех ее деталях. Наши законы осуждают ложную клятву, как большое преступление. Бог часто наказывал клятвопреступника и еще слова клятвы были на устах его, как ангел уже поражал его. Это внушало страх тем, кто поступал плохо. Я видела, что если кто и достоин дать честную клятву, так это христианин. Христианин живет во свете Божьего лица. Он растет и укрепляется в Его силе. И если создается такое положение, где вопрос может быть разрешен только судом, в таком случае никто не может иметь столько права обратиться в этот момент к Богу, как христианин. Ангел повелел мне обратить внимание на то, что Бог клянется Сам Собой. (Быт. 22, 16; Евр. 6, 13:17). Он клялся Аврааму (Быт. 26, 3). Исааку (Пс. 104, 9; Иер. 11, 5). Давиду (Пс. 131, 11; Деян. 2:30). Бог требует от Израильского народа клятвы между людьми. (Исх. 22, 10, 11). Иисус подчинился силе клятвы в час Своего испытания. Первосвященник сказал Ему: "Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?" Иисус ответил ему: "Ты сказал" (Матф. 26, 63-64).

Сатане доставляет особое удовольствие, когда некоторые пользуются клятвой в ложном свете, потому, что в таком случае они подпадут под его власть и он отнимет у них деньги, принадлежащие Богу. Управители Божьи должны быть более мудры, правильно составлять планы и быть готовыми к тому, чтобы противостоять намерениям сатаны, ибо он в настоящее время проявляет еще большую активность и энергию.

Я видела, что некоторые предосудительно относятся к власти и законам, но если бы не было закона, то наш мир представлял бы из себя ужасное зрелище. Бог управляет начальниками, ибо сердце каждого человека находится в Его руке. Существуют определенные барьеры, через которые и они не преступают. Многие из них находятся и под контролем сатаны, но я видела, что Бог имеет Своих людей даже и в их среде. И некоторые из них будут обращены к истине. В настоящее время они делают то, что Бог повелевает им. Сатана так работает чрез своих агентов, чтобы препятствовать работе Божьей и вредить ей. А небесные ангелы влияют на сердца людей Божьих и они в свою очередь борются против выдвигаемых сатаной планов и он уже не может сопротивляться этому. Но только совсем немногие из людей Божьих могут бороться против такого огромного зла. Таким путем работа будет идти вперед, пока трехангельская весть не совершит своей работы и во время Громкого Клича третьего ангела эти люди Божьи получат возможность принять истину, некоторые из них обратятся и примут участие в великой скорби вместе со святыми. Когда Иисус оставит Святое-святых, Его удерживающий Дух будет удален из среды правителей и народа.

И тогда они будут оставлены во власти злых ангелов. И затем при содействии совета и руководства сатаны будут изданы такие законы, что если бы не окончилось время, не спасся бы ни один человек". (СЦ, 1, 201, 204).

Необходимо уважать личные права человека

"Бог никогда не принуждает людей быть послушными Ему. Истина и заблуждение имеют совместное поле. Среди моральной тьмы сияет свет и людям представлено право избирать своего собственного руководителя".

После того, как царь Вавилонский получил свидетельство о чудном избавлении, которое Бог совершил для Своих верных слуг, и увидел этих мужей, выходящих целыми и невредимыми из огня,- он издал указ, согласно которого любой человек, который будет произносить хулу против Бога небес, Который так чудесно спас Своих слуг, должен быть изрублен в куски, "Ибо",- провозгласил он,- "нет иного Бога, Который мог бы так спасать".

Таким образом под влиянием обманчивой силы врага, истина Божья была неправильно истолкована и применена, и чрез человеческие вымыслы Его образ действий был представлен в затуманенном неясном виде.

Царь имел право - поклоняться Богу Небес и сделать все, что в его силе, чтобы возвеличить Его выше других богов, но он не имел права - употреблять свой авторитет, чтобы принудить своих подчиненных заменить поклонение идолам на поклонение истинному Богу. Он не имел никакого права угрожать людям не поклоняющимся истинному Богу смертной казнью и в такой же мере - не имел права издавать указ предающий пламени всех, кто откажется поклониться золотому истукану. Сегодня, как и во дни Вавилона, обвинитель братьев действует чрез человеческие силы, чтобы ранить и уничтожать возлюбленных Господа.

Люди, находящиеся во власти, не могут осознать, что они не в состоянии по справедливости контролировать мысли своих ближних и сатана действует чрез них, чтобы лишить людей гражданских прав. Пытающиеся соблюдать заповеди Божьи встретят большое противодействие. Характерные сатанинские черты поселятся в сердцах людей и сделают их твердыми как сталь: и все, которые умерли для греха будут молиться об удалении ненависти из жизни тех, которые не пожелали быть послушными закону Божьему.

Но когда государство издаст законы, прямо противоположные законам Иеговы, и таким образом приложит усилия, чтобы принудить людей соблюдать их,- все это будет подражением примеру, уже представленному перед Вавилоном. Когда такой надзор затронет религиозные интересы народа, проявится дух нетерпимости, если люди будут стараться провести в жизнь истины, которые они благодаря искреннему серьезному изучению обнаружили в Слове Божьем. Те, которые будут действовать в таком духе притеснения, не смогут понять сущности религиозной свободы.

Каждый человек имеет право поклоняться Богу согласно своих собственных убеждений: и никто не должен быть принужден повиноваться законам, находящимися в противоречии с законами Бога: и единственное положение, которое государство может занять, как приемлемое Богом - защищать права каждой личности из-за ее религиозных взглядов.

Подобно тому, как Навуходоносор пытался заставить своих подчиненных выполнять его приказания, так люди будут стараться заставить нас - пренебречь Словом Божьим. Они будут пытаться принудить нас - оказать почтение законам, изданных людьми, но с помощью силы Божьей мы должны отказаться бесчестить Его. Законам земных царств необходимо оказывать послушание только тогда, когда они не противоречат законам Божьим. Когда правления отличаются тираническим, властным характером, когда они попирают закон Божий, их законы пред Его лицом вызывают презрение. И когда они пытаются контролировать мысли и совесть тех, за которых умер Христос, чтобы сделать их свободными,- дети Божьи должны проявить свою верность Ему, отвергая предложение о непослушании Его заповедям.

Когда наступит суд и откроются книги неба,- все будут судимы не по законам, предписанным по воображению человеческого ума, но согласно закону Божьему, который существовал прежде основания мира. И люди, которые были соработниками первого великого возмутителя и которые как блюстители государства не исследовали Слова Божьего, чтобы как правители, они могли справедливо и милостиво поступать,- будут судимы согласно закона, который они пренебрегли и обесчестили...

Они проявили неуважение к Богу, не старались не нарушать заповеди Его: но отказались предоставить своим ближним права, равные своим собственным и пытались отвратить людей от послушания Богу. Они упорно придерживались изданных человеческих постановлений и соответственно всего этого они будут судимы. Те, кто с упорством предписывали законы, которые нельзя было соблюдать, чтобы не бесчестить Бога и те, которые повиновались этим законам и попирали закон Вечного Бога - должны приготовиться к последствиям: ибо Бог не изменяется и не переменит того, что вышло из уст Его". (Знам. времени 27 февраля 1912 г.).

Вопрос религиозной свободы - исключительно важный

"Вопрос религиозной свободы очень важен, и с ним нужно обращаться весьма благоразумно и осторожно. Если мы не будем проявлять к нему такого подхода, может создаться опасность того, что своим образом действий мы приблизим к себе кризис, к которому не подготовлены. Содержанием нашей вести должны быть "заповеди Божьи и вера Иисуса". (Откр. 14, 12). Наших братьев следует предостерегать от необдуманных действий, способных вызвать подозрение со стороны властей и тем ограничить нашу работу, лишив нас возможности проповедовать в различных местностях.

В своей работе нам необходимо опираться гораздо более на Бесконечного и значительно меньше - на человека. Мы должны воспитать в народе способность быть стойкими в грядущий день Божьего испытания. Мы должны обратить внимание людей на Голгофский крест и разъяснить им смысл великой жертвы Христа. Мы должны показать людям, что они могут вернуться к своей верности Богу и послушанию Его заповедям. Когда грешник видит во Христе умилостивление за свои грехи, тогда пусть люди отойдут в сторону. Пусть они разъяснят грешнику, что Христос "есть умилостивление за грехи наши". (Иоан. 2, 2). "И не только за наши, но и за грехи всего мира". "Побудите его искать мудрости у Бога, ибо посредством искренней молитвы он познает путь Господень гораздо лучше, нежели из наставлений ограниченного человека. Он поймет, что нарушение закона вызвало смерть Сына Бесконечного Бога и он будет ненавидеть грехи, которые причинили боль Иисусу. Когда он начнет видеть во Христе нежного, сострадательного первосвященника, тогда его сердце будет тронуто раскаянием". (Свидетельства для проповедников. 219-220 стр.)