Возвысьте Его

Елена Уайт

Январь. Возвысьте Его Как Сына Божьего

1 января

Возвысьте Его Как Сына Божьего

«Наконец, братия, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте» (Флп. 4:8).

Новый год вступил в свои права, однако прежде, чем приветствовать его наступление, спросим себя: каким был прошедший год? Какими будут записи о нем в небесных книгах? Для каждого из нас и ныне звучит предостережение апостола Павла: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте». Боже упаси в этот важный час быть настолько поглощенными другими делами, чтоб упустить из виду серьезное, чистосердечное, внимательное самоисследование! Пусть же маловажные дела отойдут на второй план. Займемся в первую очередь тем, что касается наших вечных интересов...

Никому из нас не удастся собственными силами открыть перед миром характер Христа. Но если Иисус Христос живет в сердце, то Дух, пребывающий в Нем, проявится в нас. Все наши нужды будут восполнены. Будем ли мы в начале нового года стремиться приобрести новый, подлинный духовный опыт? Исправьте, по возможности, все свои ошибки. Исповедуйте друг другу свои грехи и заблуждения. Пусть всякая горечь, гнев и злоба покинут вас. Пусть терпение, долготерпение, доброта и любовь станут частью вашего существа. Пусть ваша жизнь наполнится лишь тем, что чисто, что любезно, что достославно...

Какой плод мы принесли в прошедшем году? Каким было наше влияние на других людей? Кого привлекли мы к Христову стаду? Мир смотрит на нас. Являемся ли мы живым, письмом Христовым, узнаваемым и читаемым всеми людьми? Подражаем ли мы Христу в самоотречении, в кротости, в смирении, в терпении, в несении креста, в посвящении? Сможет ли мир признать нас за слуг Божьих?..

Постараемся ли мы в новом году исправить ошибки прошлого? Каждому из нас лично надлежит возрастать в благодати Христа, быть кроткими, смиренными сердцем и в то же время непоколебимыми, стойкими в вере, ибо только таким образом мы можем возрастать в святости и получить право на наследие святых во свете. Начнем же этот год с полного самоотречения. Будем молиться о ясном понимании, чтобы нам уразуметь права, которые имеет на нас Христос, и чтобы всегда и везде мы были свидетелями Христа [1] .

Возвышайте Иисуса, дабы научить людей. Возвышайте Его в увещеваниях, в проповедях, в псалмах, в молитве. Всеми силами постарайтесь направить внимание смущенных, сбитых с толку, потерянных людей на «Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира» Призывайте их взирать на Него и жить [2]

2 января

Предвечный Сын Божий

«И ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира» (Ин. 17:5).

Слово Божье, говоря о человеческой сущности Христа во время пребывания Его на этой земле, высказывается тем не менее вполне определенно относительно Его предвечного существования. Слово существовало как Божественная Личность, как Вечный Сын Божий, в единении и согласии Его с Отцом. Извечно Он был Посредником завета, Тем, в Ком все народы земли, как иудеи, так и язычники, могли обрести благословение, если бы приняли Его. «Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Ин. 1:1). Прежде сотворения людей или ангелов Слово было у Бога, и Слово было Бог.

Мир был сотворен Им, и «без Него ничто не начало быть, что начало быть» (ст. 3). Если Христос сотворил все, значит, Он существовал прежде всего. Об этом говорится столь ясно, что ни у кого не должно возникать сомнений. Христос был Богом в самой Своей сути и в самом высочайшем смысле этого слова. Он был с Богом извечно. Он был Всемогущим Богом, благословенным во веки.

Господь Иисус Христос, Сын Божий, существовавший от вечности, — независимая Личность и все же единая с Отцом. Он превосходит все, обладая исключительной небесной славой. Он был Повелителем небесных существ, и Ему по праву принадлежали воздаваемые ими почести и их благоговейное восхищение. Это не уменьшало славы Отца. «Господь имел меня началом пути Своего, — провозглашает Он, — прежде созданий Своих, искони: от века я помазана, от начала, прежде бытия земли. Я родилась, когда еще не существовали бездны, когда еще не было источников, обильных водою. Я родилась прежде, нежели водружены были горы, прежде холмов, когда еще Он не сотворил ни земли, ни полей, ни начальных пылинок вселенной. Когда Он уготовлял небеса, я была там. Когда Он проводил круговую черту по лицу бездны...» (Притч. 8:22—27).

Истина о том, что Христос был един с Отцом, прежде чем были положены основания мира, сияет славой и светом, озаряющим мрак Божественной, подлинной славой. Эта истина, бесконечно таинственная сама по себе, хранимая в неприступном и непостижимом свете, изъясняет другие таинственные и иначе не объяснимые истины...

«Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Мф. 4:16). Здесь предсуществование Христа и цель Его явления миру образно представлены живыми лучами света от вечного престола [3] .

Христос говорит: «Прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира» [4] .

3 января

Сущий Сын Божий

«Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь» (Ин. 8:58).

«Авраам, отец ваш, рад был ридеть день Мой: и увидел и возрадовался. На это сказали Ему Иудеи: Тебе нет еще пятидесяти лет, — и Ты видел Авраама? Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь».

Здесь Иисус разъясняет иудеям, что, хотя они определили Его возраст менее чем в пятьдесят лет, Его Божественная жизнь не могла быть измерена человеческими мерками. Жизнь Христа перед Его воплощением не измеряется цифрами [5] .

«Прежде нежели был Авраам, Я есмь». Христос является Предвечным Сыном Божьим, имеющим жизнь в Себе Самом. Через Моисея Он послал израильтянам такую весть: «Так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам». ! Пророк Михей пишет о Нем: «И ты, Вифлеем — Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле и Которого происхождение из начала, от дней вечных»

«Господь имел меня началом пути Своего, прежде,созданий Своих, искони... Когда-давал морю устав, чтобы води не переступали пред еловего, когда полагал основания земли; тогда я была при Нем художницею, и была радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время».

Говоря о Своем предвечном существовании, Христос обращает наш взор ко временам незапамятным. Он уверяет нас, что просто не существовало такого времени, когда бы Он не был в тесном общении с Вечным Богом. Тот, Чей голое нередко слышали древние иудеи, был у Бога, и был с Богом, и был Богом.

Христос говорил спокойно, с достоинством, уверенностью и силой, покорявшими сердца книжников и фарисеев. Они чувствовали силу вести, посланной с небес. Бог стучал в двери их сердец, прося позволить войти [6] .

Иисус был равным Безграничному и Всемогущему Богу... Он является Вечным и Самосущим Сыном [7] .

Христос обладает жизнью — самобытной, незаимствованной, изначальной. «Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь» ( 1 Ин. 5:12). Божественность Христа — это гарантия вечной жизни верующего в Него. «Верующий в Меня, — сказал Иисус, — если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек»... В этих словах Христос имел в виду время Своего Второго пришествия [8] .

4 января

Равный С Отцом

«Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу» (Флп. 2:5, 6).

Люцифер был самым величественным и прекрасным ангелом до своего восстания против Божьего правления, и только Возлюбленный Сын Божий пользовался большим, чем он, почетом. На его лице, как и у других ангелов, отражалось смирение и счастье. Его высокий лоб свидетельствовал о могучем интеллекте. Он был совершенен во всем. Его манеры и движения выражали внутреннее благородство и величие, лицо сияло каким-то особенным светом, озаряя все вокруг. Этот свет был ярче и прекраснее, чем тот, который исходил от лиц других ангелов, находившихся вместе с ним на небе. И все же Христос, Возлюбленный Сын Божий, был несравненно величественнее всего воинства небесных ангелов. Он был един с Отцом до сотворения ангелов. Люцифер стал завидовать Сыну Божьему и постепенно присваивать себе власть, принадлежавшую только Христу.

Великий Создатель собрал всех небожителей, чтобы в их присутствии оказать особую честь Своему Сыну. Он возвел Сына на Свой престол, и сонмы небесных ангелов окружили их. Тогда Отец объявил то, что было определено Им Самим, а именно, что Христос, Его Сын, должен быть равным с Ним и что присутствие Его Сына означает присутствие Его Самого. Слову Сына надлежит повиноваться так же, как и слову Самого Отца. Он наделил Своего Сына властью господствовать над всем небесным воинством. Могущественный Творец подчеркнул, что Его Сын в тесном союзе с Ним будет участвовать в предстоящем сотворении Земли и всего населяющего ее. Бог объявил, что Христос будет всегда осуществлять Его волю и намерения и ничего не будет делать самостоятельно, от Себя, именно в Нем исполнится воля Отца.

Люцифер испытывал ревность и зависть. Однако, когда все ангелы поклонились Христу, признавая Его превосходство, Его верховную власть и законное право управлять Вселенной, Люцифер вместе со всеми преклонился перед Ним, но сердце его было исполнено ненависти и зависти...

Верные Богу ангелы прилагали огромные усилия, чтобы образумить Люцифера, поднявшего восстание против Творца Вселенной. Они не усматривали ничего противозаконного в том, что Бог наделил Христа Божественной властью, и убеждали Люцифера и его сторонников в правоте Бога. Они приводили самые веские доводы, стремясь доказать Люциферу, что его достоинство и полагавшаяся ему честь нисколько не уменьшились после того, как Отец возвеличил Своего Сына. Доходчиво и ясно они объяснили Люциферу, что Христос является Сыном Божьим и существовал вместе со Своим Отцом до сотворения ангелов и что Он всегда находился одесную Отца; и никто никогда прежде не оспаривал Его власть во Вселенной, где Христос был не деспотичным правителем, а кротким и любящим Владыкой, Чьи повеления — отнюдь не властные приказания, а ласковые просьбы, исполнять которые доставляет радость всем небожителям. Снова и снова верные ангелы убеждали мятежного Люцифера в том, что Бог особым образом почтил Христа в их присутствии, нисколько при этом не уменьшив и не принизив его честь и достоинство, которыми прежде он был наделен. Со слезами на глазах они горячо убеждали этого херувима отказаться от своих злобных намерений и вновь покориться воле Небесного Отца; ведь до этого все во Вселенной находилось в мире и совершенной гармонии... Однако Люцифер отказывался даже слушать [9] .

5 января

Измена На Небе

«Где был ты, когда Я полагал основания земли ?.. или кто поло-жилкраеуголъныйкамень ее, при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божий восклицали от радости?» (Иов 38:4—7).

Многие из сторонников Люцифера уже были склонны к тому, чтобы внять настоятельным советам верных ангелов, раскаяться в своем недовольстве и вновь заслужить доверие Отца и Его Возлюбленного Сына. Однако великий мятежник заявил, что он изучил Закон Божий и что даже если он вновь станет рабски повиноваться Богу, то все равно лишится всех прежних почестей и ему уже никогда не занимать столь высокого положения. Люцифер сказал своим сторонникам, что все они вместе с ним зашли слишком далеко, поэтому он смело встретит любые последствия, но рабски преклоняться перед Сыном Божьим никогда не будет. Он заявил, что Бог никогда не простит ни его, ни их и что теперь им самим необходимо отстаивать свою свободу и силой добиваться того положения и власти, которые не были добровольно предоставлены им Богом.

Верные ангелы незамедлительно отправились к Сыну Божьему, чтобы сообщить Ему о происходящем. Но оказалось, что в это время Отец уже обсуждал с Ним создавшееся положение, изыскивая наилучший способ разрешения конфликта, чтобы ради благополучия всех верных Богу ангелов раз и навсегда положить конец самонадеянным притязаниям сатаны на власть. Всемогущий Бог, конечно же, мог в одно мгновение сбросить этого дерзкого обольстителя с неба, однако это не входило в Его планы. Он милостиво решил предоставить мятежному Люциферу равную возможность сопоставить свою силу и могущество с силой Сына Божьего и верных Ему ангелов. В этой борьбе каждому предстояло сделать свой выбор на глазах всех небожителей. Было весьма небезопасно позволить кому бы то ни было из примкнувших к сатане ангелов оставаться на небе. Им предстояло извлечь урок из того, к чему приводит сознательное противление неизменному Закону Божьему...

Так на небе началась война. Сын Божий, Князь неба, и Его верные ангелы вступили в борьбу с мятежным Люцифером и его сторонниками. В этой открытой борьбе победил Сын Божий с верными Ему ангелами, а сатана и его сообщники были изгнаны с неба. Тогда все небесное воинство воздало хвалу и поклонилось справедливому Богу. На небе не осталось ни малейшего следа восстания. Вновь наступил порядок, мир и согласие...

Отец посоветовался с Сыном относительно немедленного осуществления Своего намерения сотворить человека для обитания на земле [10] .

Восстание, поднятое сатаной на небе, должно было послужить уроком для всей Вселенной на все грядущие века, явиться вечным свидетельством подлинной природы греха и его ужасных последствий. Результаты господства сатаны и его влияния как на людей, так и на ангелов должны были показать те губительные плоды, которые принесло бы устранение Божественной власти. Это должно было свидетельствовать о том, что благополучие всех сотворенных Им существ обеспечивается Божьим правлением [11] .

6 января

Адам И Ева Поклонялись Иисусу

«И произрастил Господь Бог из земли всякое дерево» (Быт. 2:9).

Посреди сада, рядом с деревом жизни, Бог посадил особое дерево — древо познания добра и зла. По замыслу Бога оно должно было стать залогом и гарантией послушания людей, их веры и любви к Нему. Поэтому нашим прародителям было поведено не есть от этого дерева и не прикасаться к нему, чтобы не умереть...

Находясь в прекрасном Едемском саду, Адам и Ева имели для своего счастья все, чего можно было пожелать. Но, прежде чем дать им жизнь вечную, Бог по Своей великой мудрости решил испытать их верность. Несмотря на то, что Бог благоволил к первым людям и в любое время они могли свободно общаться с Ним, все же Он не оградил их полностью от влияния зла. Сатане было позволено попытаться искусить безгрешную чету. Если бы они выдержали это испытание, то навеки остались бы в союзе с Богом и Его небесными ангелами... . На небесном совете было решено, что верные ангелы посетят Адама и Еву и предупредят их об угрожающей им опасности. Два ангела без промедления, спешно направились к первым людям...

Они сказали Адаму и Еве, что Бог никогда не будет принуждать их к послушанию Ему, что Он не лишает их возможности противиться Его воле, что они, имея полную свободу выбора, могут повиноваться Его Закону или нарушить его...

Верные ангелы предупредили Адама и Еву, что сатана замыслил сделать им зло и что теперь им необходимо быть весьма осторожными, так как они могут столкнуться с этим падшим врагом. Он не сможет причинить им вреда только в том случае, если они останутся послушными Божьим повелениям, и тогда при необходимости все небесные ангелы придут им на помощь, прежде чем этот враг успеет причинить им зло...

Ангелы настоятельно советовали им неотступно следовать Божьим наставлениям относительно дерева познания добра и зла, ибо только полное послушание Его повелениям являлось гарантией их безопасности, поскольку тогда враг будет лишен возможности обмануть их. Бог не позволит сатане постоянно искушать ко греху Адама и Еву, только у дерева познания добра и зла он может подойти к ним.

Адам и Ева заверили ангелов в том, что никогда не посмеют преступить ясное и определенное Божье повеление, что наивысшей радостью и удовольствием для них является исполнять Его волю. Ангелы объединились с Адамом и Евой в сладкозвучном пении, и сатана слушал, как из счастливой обители Едема льется песнь, исполненная радости и любви к Отцу и Сыну. Он слушал эту мелодию, а его зависть и ревность разгорались все больше, и он поведал своим сторонникам о том, как ему не терпится склонить Адама и Еву к непослушанию и тем самым навлечь на них гнев Божий, чтобы тогда вместо песен хвалы с их уст срывались слова ненависти и проклятия в адрес Создателя [12] .

7 января

Свобода Выбора

«Змей хитростью своею прельстил Еву» (2 Кор. 11:3).

Сатана вошел в змея, разместился на дереве познания добра и зла и стал не спеша есть его плоды.

Случилось так, что Ева впервые нечаянно отдалилась от своего мужа, когда они трудились в саду. Когда она это заметила, то смутно почувствовала опасность, но тут же успокоила себя мыслью о том, что ей ничто не угрожает, даже если мужа нет рядом. Ева подумала, что она достаточно умна и сильна, чтобы различить зло и противостоять ему при встрече. Она забыла о предостережении ангелов... Сатана старался внушить Еве мысль, что, съев плод запретного дерева, они обретут новые, более совершенные и всеобъемлющие познания по сравнению с теми, которые у них есть. Это один из излюбленных приемов сатаны, который он всегда успешно использовал с момента своего грехопадения, — возбудить в человеческом разуме любопытство и назойливое желание проникнуть в тайны Всемогущего Бога, не удовлетворяясь тем, что Он открыл, и с пренебрежением отнестись к Его повелениям. Соблазняя людей не слушать Божьи повеления, сатана при этом пытается внушить им мысль, что, преступив эти повеления., они окажутся в доселе неизведанной области знаний. Но все это не более чем сомнительное предположение и жалкая ложь. Будучи не в состоянии понять то, что Бог ясно и доступно открыл, пренебрегая Его определенными повелениями и стремясь обрести мудрость, которая не зависела бы от Бога, люди зачастую стремятся узнать то, что Бог хочет скрыть от простых смертных. Окрыленные своими собственными идеями, очарованные своей пустой философией, они на самом деле находятся в кромешной тьме, ощупью пробираясь к подлинному знанию. Они вечно учатся и никогда не способны достичь познания истины.

Бот совеем не желал, чтобы эта безгрешная чета знала, что такое зло. Он в избытке даровал им все доброе, скрыв при этом зло...

Ева считала, что она может разобраться в том, что верно, а что нет. Лестная надежда обрести высшее познание привела ее к мысли о том, что змей т. ее надежный друг и весьма заинтересован в ее благополучии. Если бы она вначале разыскала своего мужа и вместе с ним они бы пересказали своему Создателю слова змея, они тотчас были бы избавлены от его хитрого и коварного искушения [13] .

Воздух, которым мы дышим, насыщен духом мятежа и отступничества. Мы будем постоянно ощущать на себе воздействие этого духа, пока посредством веры не вручим нашу беспомощную душу Христу. Если люди так легко впадают в заблуждение теперь, что же будет, когда дьявол примет облик Христа и станет творить чудеса? Удастся ли кому-нибудь противостать обманутого, кто назовет себя Христом, тогда как в действительности это будет сатана, принявший облик Христа и лишь внешне совершающий дела Христа? Кто удержит Божий народ от поклонения лжехристам? «Не ходите и не гоняйтесь» (Лк. 17:23) [14] .

8 января

Путь Спасения

«Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (Ин. 14:6).

Небожители исполнились скорби, когда узнали, что человек согрешил... Всех потомков Адама теперь ожидала смерть. В видении мне был показан Иисус, прекрасный и величественный. Я видела на Его лице выражение невыразимой печали и сочувствия. Через некоторое время Он подошел к необычайно яркому свету, который окружал Отца, и сопровождавший меня ангел сказал, что Христос сейчас находится в тесном общении со Своим Отцом. Пока Иисус говорил с Отцом, среди небесных ангелов ощущалось нарастающее беспокойство. Сияние славы, окружавшее Отца, трижды окутывало Иисуса, и когда в третий раз Он вышел от Отца, можно было отчетливо видеть спокойное выражение Его лица, без тени растерянности или сомнения. Оно светилось неописуемой благожелательностью, добротой и милосердием.

Затем Иисус объявил всему небесному воинству о том, что для падшего человеческого рода найден путь избавления. Он умолял Отца и предложил отдать в качестве выкупа за падшего человека Свою безгрешную жизнь, чтобы принять на Себя смертный приговор за грех людей. Таким образом, через Его пролитую Кровь и послушание Закону Божьему человек может обрести прощение и милость в глазах Божьих, вновь вернуться в прекрасный Едемский сад и вкушать плоды от дерева жизни.

Услышав эту чудесную весть, ангелы не радовались, так каких Повелитель, ничего не утаивая от них, раскрыл им весь план спасения. Иисус рассказал, что Он станет между гневом Своего Отца и падшим человечеством и понесет на Себе все беззакония, несправедливость, презрение и насмешки грешных людей, и лишь немногие примут Его как Сына Божьего. Почти все возненавидят и отвергнут Его. Он оставит Свою небесную славу и придет на землю обыкновенным Человеком, смирив и унизив Себя, и Сам лично испытает те же самые различные искушения, которыми окружен со всех сторон человек. Благодаря этому Он поймет, как помочь и поддержать в тяжелую минуту тех, кому предстоят искушения... На Него будет возложена тяжесть грехов всего мира. Он также сказал ангелам, что умрет и воскреснет на третий день и вознесется к Своему Отцу, дабы ходатайствовать за своенравных, горделивых и грешных людей [15] .

Послушание Богу, оказываемое посредством Иисуса Христа, наделяет человека совершенством характера и правом на дерево жизни. Условия, на которых человек сможет вновь вкусить от дерева жизни, ясно изложены в свидетельстве Иисуса Христа, обращенном к Иоанну: «Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на Древо жизни и войти в город воротами» [16] .

9 января

Дверь Надежды Для Грешников

«Мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру» (1 Ин. 4:14).

Ангелам Божьим было поручено встретиться с согрешившими людьми и сообщить им о том, что, хотя они больше не могут пребывать в своем прежнем святом жилище, Едемском саду, их положение отнюдь не является абсолютно безнадежным. Им сообщили, что Сын Божий, посещавший их прежде в Едеме, до глубины души проникся состраданием, видя их безнадежное состояние, и добровольно решил принять на Себя наказание, которое они заслужили. Он умрет, чтобы человек обрел жизнь через веру в обещанное искупление, которое Христос совершит Своей смертью.

Для человека открылась дверь надежды, и, несмотря на свой огромный грех, благодаря Иисусу Христу люди уже не были обречены оставаться в абсолютной власти сатаны. Вера в спасающую силу Сына Божьего должна укрепить человека настолько, что он успешно сможет сопротивляться замыслам сатаны. Адаму и Еве было сказано, что всему человеческому роду предстоит пройти через испытания, и благодаря покаянию и вере в Сына Божьего каждый может быть искуплен от наказания за нарушение Закона, и таким образом все его попытки и стремление исполнить Закон Божий будут приняты Небом.

Ангелы поведали Адаму и Еве о той печали, которой наполнилось все небо, когда стало известно о нарушении ими Закона Божьего и о том, что Христос принял решение принести в жертву за согрешивших людей Свою святую, бесценную жизнь.

Только теперь Адам и Ева осознали, насколько возвышенным и святым является Закон Божий, за преступление которого предстояло уплатить столь дорогую цену ради их спасения и сохранения будущего потомства от полной гибели. Они умоляли, чтобы им самим позволили умереть, просили наложить наказание за совершенное ими преступление на них и их потомство, вместо того чтобы Возлюбленный Сын Божий приносил Себя в великую жертву. Душевные муки Адама все более усиливались по мере того, как он осознавал, что его грехи настолько велики, что повлекут ужасные последствия. Неужели почитаемый всей Вселенной Владыка небес, с Которым он, еще непорочный и святой, подолгу беседуя, бродил по Едемскому саду, Кому поклонялись и Кого прославляли и величали небесные ангелы, теперь лишится Своего высокого положения во Вселенной, чтобы умереть за его, Адама, преступление?

Адаму сообщили, что даже жизнь ангела не может возместить его вину... Только Сын Божий, Который в единстве с Отцом сотворил человека, мог совершить искупление человека, отдав Свою жизнь в жертву и приняв на Себя гнев Отца. Ангелы известили Адама о том, что поскольку из-за его непослушания Божьему повелению мир теперь подвержен смерти и несчастьям, то жизнь и бессмертие люди обретут вновь лишь благодаря жертве Иисуса Христа [17] .

10 января

Только Христос Удовлетворяет Требования Закона Божьего

«Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус» (1 Тим. 2:5).

Полнотой Своей власти Сын Божий уступал лишь великому Законодателю. Христос знал, что падшего человека можно искупить только ценой Его жизни. Он был несравненно более ценен, чем человек, как и Его благородный, чистый характер и Его возвышенное положение Вождя небесных воинств несравненно выше всего человеческого. Он отражал образ Своего Отца не только во внешних чертах, но и в совершенстве характера.

Кровь животных не могла удовлетворить требования Божьи в качестве искупительной жертвы за нарушение Закона. Жизнь животного была менее ценна, чем жизнь виновного человека, поэтому она не могла искупить греха. Она могла быть принята Богом только как прообраз жертвы Его Сына.

Человек не мог искупить человека. Падшее состояние грешника делало его несовершенной искупительной жертвой, которая была бы менее ценной, чем жизнь Адама до ето грехопадения. Бог сотворил человека совершенным и праведным, но после грехопадения ни одна жертва ради его искупления не могла быть принята Богом, если приношение по ценности не превосходило жизни человека в его безгрешном состоянии.

Только жизнь Сына Божьего была достаточной жертвой, чтобы удовлетворить требования совершенного Закона Божьего. К Христу не предъявлялось никаких требований. Он имел власть отдать Свою жизнь и взять ее снова. Он не обязан был совершать служение искупления. Он принес добровольную жертву. Цена жизни Христа была достаточной, чтобы избавить человека от его падшего состояния.

Сын Божий был образом Божьим, и Он не почитал хищением быть равным Богу. Он был единственным из живших на земле людей, Кто мог сказать каждому: кто из вас обличит Меня в неправде? Он был един с Отцом в творении человека и имел власть, благодаря Божественному совершенству Своего характера, искупить грех человека, возвысить его и привести к первоначальному безгрешному состоянию.

Иудейская система жертвоприношений и священнического служения была предназначена указывать на смерть и посредническое служение Христа. Все эти церемонии не имели ни смысла, ни значения в отрыве от Христа, Который Сам являлся основанием всей системы и вызвал ее к жизни. Господь открыл Адаму, Авелю, Сифу, Еноху, Ною, Аврааму и другим достойным мужам древности, в особенности Моисею, что церемониальная система жертвоприношений и священнического служения не могла в полной мере обеспечить спасение даже одной души...

Безграничная жертва, которую Христос добровольно принес за грешного человека, остается тайной, в которую хотели бы проникнуть ангелы [18] .

11 января

Совершенная Жертва

«Сделай Мне жертвенник из земли, и приноси на нем всесожжения твои и мирные жертвы твои, овец твоих и волов твоих; на всяком месте, где Я положу память имени Моего, Я приду к тебе и благословлю тебя» (Исх. 20:24).

Когда Адам, в соответствии с особым Божьим повелением, принес свое первое приношение за грех, то для него это было в высшей степени мучительным обрядом. Ему нужно было занести свою руку над животным, чтобы отнять у него жизнь, которую может дать один лишь Бог, и тем самым принести жертву за грех. Впервые в жизни Адам ридел смерть своими глазами. Смотря на истекающего кровью агнца, корчившегося в смертельной агонии, он должен был верой взирать на Сына Божьего, прообразом Которого была приносимая жертва и Который умрет за грешных людей.

Это предписанное Богом церемониальное жертвоприношение должно было постоянно напоминать Адаму о его вине перед Богом, атакже свидетельствовать о признании им своего греха. Когда Адам отнимал жизнь у животного, он намного глубже ощущал, кчему привело весь человеческий род его непослушание, которое ничто не могло искрить, кроме смерти Возлюбленного Сына Божьего. Он восхищался безграничной милостью и непревзойденной любовью, отдающей такой выкуп ради спасения человеческого рода. Адаму казалось, что, убивая невинную жертву, он своей рукой проливает Кровь Сына Божьего. Он знал, что верность Богу и Его святому Закону сохранила бы и животных, и людей от смерти. Все же в жертвоприношениях, указывавших на великую и совершенную Жертву — Возлюбленного Сына Божьего, сияла звезда надежды, которая освещала темное и ужасное будущее и должна была избавить людей от полной безнадежности и гибели.

Первоначально отец каждой семьи считался господином и священником в своем семействе. Впоследствии, когда число людей по всей земле умножилось, это торжественное служение приношения жертв Богу стали совершать избранные, специально назначенные люди. Кровь животного в умах грешных людей должна была ассоциироваться с Кровью Сына Божьего. Смерть жертвы должна была свидетельствовать пред всеми, что наказание за грех — смерть. Принося жертву Богу, грешник тем самым признавал свою вину и доказывал свою веру, мысленно взирая на великую жертву Сына Божьего, прообразом Которого было животное.

Без примирения, совершенного Сыном Божьим, Бог не мог излить на человека Свои благословения и осуществить великий план спасения. Вседержитель ревностно оберегал честь Своего Закона. Нарушение этого Закона стало причиной разделения между Богом и человеком. Непорочный Адам мог счастливо, свободно и беспрепятственно общаться со своим Создателем. Но после грехопадения человека Бог стал общаться с людьми только через Иисуса и небесных ангелов [19] .

Именно такая жертва будет достаточной платой за спасение всего мира... Ценность этой жертвы столь безгранична, что всякий человек, поверив в Христа, станет благодаря Ему драгоценнее чистого золота, и даже дороже чистейшего офирского золота [20] .

12 января

Жертвы И Обряды Открыли Безграничную Божью Любовь

«И всякий священник ежедневно стоит в служении и многократно приносит одни и те же жертвы, которые никогда не могут истребить грехов. Он же, принесши одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога» (Евр. 10:11, 12).

В патриархальные времена жертвоприношения, связанные с Божественным служением, постоянно напоминали о грядущем Спасителе, и весь ритуал служения во святилище на протяжении всей истории Израиля говорил о том же. В служениях, проводимых в скинии, а впоследствии в храме, заменившем ее, народ имел возможность ежедневно посредством прообразов и символов учиться великим истинам, относящимся к пришествию Христа как Искупителя, Священника и Царя, и раз в году люди мысленно обращались к заключительным событиям великой борьбы между Христом и сатаной; ко дню окончательного очищения Вселенной от греха и грешников.

Жертвы и приношения обрядового закона Моисея всегда указывали на лучшее служение, небесное. Земное святилище было образом «настоящего времени», в котором приносились и дары, и жертвы, а два священных отделения в нем были «образом небесного»; ибо Христос, наш великий Первосвященник является сегодня «священнодеиствователем святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек» (см. Евр. 9:9, 23; 8:2).

С того дня, как Господь сказал змею в Едеме: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее» (Быт. 3:15), сатана понял, что он никогда не будет иметь абсолютной власти над обитателями земли. Когда Адам и его сыновья начали совершать обрядовые жертвоприношения, установленные Богом и указывавшие на грядущего Искупителя, сатана увидел в этом прообразе общность неба и земли. И на протяжении всех последующих столетий он неустанно старался разрушить эту общность. Неутомимо прибегая ко всевозможным средствам, он пытался представить Бога в ложном свете, исказить обряды, указывающие на Спасителя...

В то время как Бог желал научить людей, что из Его любви исходит дар, примиряющий их с Ним, злейший враг человечества пытался внушить человеку, что Бог испытывает наслаждение от гибели людей. Таким образом, учрежденные Небом жертвоприношения и обряды, предназначенные открыть людям Божественную любовь, были извращены [21] .

Во время земного служения Мессии Своими словами и делами предстояло открыть человечеству славу Бога Отца. Каждое дело Его жизни, каждое сказанное Им слово, каждое совершенное чудо должны были свидетельствовать падшему человечеству о безграничной любви Божьей...

Таким образом, через патриархов и пророков, а также посредством прообразов и символов Бог говорил миру о грядущем Избавителе от греха [22] .

13 января

Упование Веков

«А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам. Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5:5, 6).

На протяжении всех долгих столетий горя, имрака, и густой тьмы (см. Ис. 8:22), отмечающих историю человечества с тех пор, как наши прародители утратили право оставаться в Едеме, и до пришествия Сына Божьего — Спасителя грешников все надежды падшего человечества сосредоточивались на пришествии Избавителя, Который освободит людей от рабства греха и могилы.

Впервые эта надежда прозвучала для Адама и Евы в приговоре, произнесенном над змеем в Едеме, когда Господь сказал в их присутствии сатане: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Когда согрешившая чета услышала эти слова, светлый луч надежды озарил их души, ибо в пророчестве, предрекавшем свержение власти сатаны, они увидели обетование грядущего избавления от смерти, ставшей следствием нарушения закона. Хотя они и должны были страдать от власти своего врага, поскольку поддались его обольщениям и нарушили Закон Иеговы, все же им не следовало впадать в полное отчаяние. Сын Божий предлагал Своей собственной Кровью искупить их беззаконие. Им предстояло определенное испытание, после которого через веру в искупительную силу Христа они снова могут стать детьми Божьими.

Совратив человека с истинного пути, сатана стал богом века сего (см. 2 Кор. 4:4). Владычество, которое раньше принадлежало Адаму, перешло к узурпатору. Однако Сын Божий добровольно согласился прийти на эту землю и понести наказание за грех и таким образом не только искупить человека, но и возвратить утерянное человеком. Именно об этом возвращении пророчествовал Михей: «А ты, башня стада, холм дщери Сиона! к тебе придет и возвратится прежнее владычество, царство — к дщерям Иерусалима» (Мих. 4:8)...

Эта светлая надежда на искупление через грядущего Сына Божьего как Спасителя и Царя никогда не оставляла сердца людей. С самого начала истории человечества встречались такие мужи, вера которых поднималась выше теней настоящего и достигала реалий будущего. Через Адама, Сифа, Еноха, Мафусала, Ноя, Сима, Авраама, Исаака и Иакова, а также и других достойных людей Бог сохранил драгоценные откровения Своей воли. Таким образом, Израилю, избранному народу, среди которого и должен был появиться обетованный Мессия, Господь дал свет познания о требованиях Своего Закона и о спасении, совершающемся через искупительную жертву Его Возлюбленного Сына [23] .

14 января

Истинный Характер Бога, Явленный Во Христе

«И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Вражда, о которой идет речь в пророчестве, данном в Едеме, не ограничивается сатаной и Князем жизни. Это пророчество имеет универсальное значение. Сатана и его ангелы будут враждовать со всем человечеством. «И вражду положу, — сказал Бог, — между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее».

Вражда между семенем змея и семенем жены — это сверхъестественная вражда. Вражда с Христом была и естественной, и сверхъестественной, поскольку в Нем объединилось Божественное и человеческое естество. И никогда вражда не достигала такой остроты, как в то время, когда Христос пришел на эту землю. Никто прежде на земле не питал столь сильной ненависти к греху, как Иисус Христос. Он видел, как грех соблазнил и рлек ангелов, и всеми силами боролся против него.

Чистота и святость Христа, незапятнанная праведность Того, Кто не совершил никакого греха, были вечным укором всякому греху в мире, погруженном в чрст-венность и зло. Среди нравственной тьмы, которой сатана окутал весь мир, свет истины ярко сиял в жизни Христа. Христос разоблачил ложь врага и спас многие сердца от его растлевающего влияния. Именно это возбудило в сатане такую лютую ненависть. Он вместе со своим воинством падших ангелов решил вести войну до победного конца, ибо на земле присутствовал Тот, Кто был совершенным представителем Небесного Отца, Чей характер и дела опровергали неверное представление о Боге, которое сеял дьявол. Сатана обвинял Бога в том, в чем был виновен сам. Теперь в Христе он увидел Бога, раскрывшегося в Своем истинном характере, — сострадательного милостивого Отца, не желавшего, чтобы хоть кто-нибудь погиб, но чтобы все пришли к Нему в покаянии и имели жизнь вечную.

Увлеченность миром является одним из самых успешных искушений сатаны. Он стремится настолько поглотить сердца и умы людей земным, чтобы у них не осталось времени для небесного. Он всячески поддерживает в них любовь к миру. Земное начинает затмевать небесное и вытесняет Господа из их разума...

Сатана ужалил Христа только в пяту, но не мог поразить в голову. В смерти Христа сатана увидел свое поражение. Он осознал, что его истинный характер явлен ныне пред всеми небесами и что теперь небесные существа и сотворенные миры будут полностью на стороне Бога... Принятие Христом человеческой природы будет вечным свидетельством того, как завершилась вселенская борьба [24] .

15 января

Пророка Воздвигнет Господь

«Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, Его слушайте» (Втор. 18:15).

Надежда Израиля воплотилась в обетовании, данном Аврааму во время его призвания и потом передаваемом из поколения в поколение: «И благословятся в тебе все племена земные» (Быт. 12:3). Когда перед Авраамом был развернут план Божий об искуплении человеческого рода, Солнце Праведности озарило его сердце, и мрак, окружающий его, рассеялся. И когда наконец пришло время и Спаситель Сам ходил и учил среди сынов человеческих, Он свидетельствовал иудеям о светлой надежде патриарха на искупление через грядущего Искупителя. «Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой, — говорил Христос, — и увидел и возрадовался» (Ин:8:56)

Об этом же самом блаженном уповании провидчески говорил и умирающий патриарх Иаков, обращаясь к своему сыну Иуде...

Через Моисея Израильскому народу было явлено намерение Божье послать Своего Сына в мир для искупления падшего человечества. Незадолго до своей смерти Мбисей сказал: «Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, — Его слушайте». Господь ясно наставлял Израиль через Моисея относительно работы грядущего Мессии. «Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, — сказал Он Своему рабу, — и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему» (Втор. 18:15,18). [25]

Через сорок дней после рождения Христа Иосиф и Мария взяли Его в Иерусалим, чтобы представить пред Господом и принести жертву. Священник совершил обычное служение. Затем он взял Младенца на руки, подержал перед жертвенником. Отдав Его матери, он записал имя «Иисус» в списке первородных. Священник, конечно, не думал о том, что Это Дитя — Тот, о Котором писал Моисей: «Господь Бог ваш воздвигнет вам из братьев ваших Пророка, как меня; слушайтесь Его во всем, что Он ни будет говорить вам» (Деян. 3:22). Ему даже в голову не пришло, что Этот Младенец был Тот, Чью славу хотел видеть Моисей. Священник держал на руках Того, Кто был больше Моисея. И когда он вписывал в книгу имя Младенца, его рука выводила имя Того, Кто был основанием всей иудейской религиозной системы [26] .

16 января

Мудрецы Приветствуют Его

«Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с востока, и говорят: где родившийся Царь Иудейский?» (Мф. 2:1, 2).

Царь славы, принявший на Себя человеческую природу, подверг Себя крайней степени унижения; и ангелы, бывшие свидетелями Его величия в небесных дворах, когда Ему поклонялись все небесные воинства, были разочарованы, увидев своего Повелителя в столь униженном состоянии.

Иудеи так далеко отошли от Бога, что ангелы не могли сообщить им весть о пришествии Младенца-Искупителя. Бог избирает восточных мудрецов для исполнения Своей воли.

«Пришли в Иерусалим волхвы с востока, и говорят: где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему». Эти люди не были иудеями, но они ожидали предсказанного Мессию. Мудрецы изучали пророчество и знали, что приблизилось время, когда Христос должен прийти. Увидев некоторые знамения этого великого события, они хотели в числе первых приветствовать Младенца — Небесного Царя — и поклониться Ему.

Эти мудрецы были философами, они изучали дела Божьи в природе. Они видели перст Божий в чудесах небес, в славе солнца, луны и звезд. Они не были идоло-служитеяями. Они жили во свете, неясно мерцавшем для них... Эти мудрецы видели яркое сияние, окружавшее небесное воинство, возвещавшее смиренным пастухам о пришествии Христа. После возвращения ангелов на небеса появилась сияющая звезда и осталась на небе.

Свет исходил от множества небесных ангелов, появившихся подобно яркой звезде. Необычное появление большой сияющей звезды, которую мудрецы раньше не видели, привлекло их внимание. У них не было преимущества услышать весть, которую ангелы принесли пастухам. Но Дух Божий побудил их искать Небесного Посланца в этот падший мир. Мудрецы направились вслед за звездой, которая, казалось, вела их. И когда они приблизились к Иерусалиму, звезда исчезла из виду...

Мудрецы удивились, заметив отсутствие всякого интереса к пришествию Мессии... Они сообщили о цели своего прибытия — они искали Иисуса, Царя Иудейского, ибо видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему...

Со времени сотворения мира пришествие Христа было величайшим событием... Каждое мгновение Бог бодрствовал над Своим Сыном... Дары, принесенные мудрецами Младенцу, поддержали Иосифа и Марию, когда они находились в Египте [27] .

17 января

Иисус Празднует Свою Первую Пасху

«Каждый год родители Его ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. И когда Он был двенадцати лет, пришли они также по обычаю в Иерусалим на праздник» (Лк. 2:41, 42).

Согласно требованиям иудейского закона Иосиф и Мария каждый год ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. Детство Христа закончилось, Он вошел в пору отрочества. Иосиф и Мария, как обычно, приготовились совершить долгий путь в Иерусалим и на сей раз взяли с собой Иисуса. Они шли в большой толпе иудеев, направлявшихся в Иерусалим на этот торжественный праздник.

Человеческий ум не в силах постичь мысли Сына Божьего, когда Он впервые с интересом смотрел на храм. Мы не можем себе представить, какие чувства переполняли Его душу, когда Он ходил по двору храма, глядел на служение священника, на жертвенник с окровавленной жертвой на нем, на святое благорание, восходящее к Богу, на священнодейство во Святом святых за завесою, когда Он думал о реальности, прообразом которой являлись эти церемонии. Христос Сам был ключом к разгадке всех этих священных тайн, и это смутно понимали Мария и Иосиф. Все эти символы указывали на Христа и были осуществлены в Его смерти.

Эта церемония была названа Пасхой в память об удивительном событии: исходе евреев из Египта. В ту ночь, когда они оставляли Египет, ангел-губитель посетил каждый дом египтян и поразил всех первенцев, начиная с семейства фараона до семьи самого низкого раба...

Каждой еврейской семье Господь дал указание заколоть агнца и помазать его кровью косяки дверей своего дома, чтобы, когда ангел-губитель пойдет с миссией смерти, кровь на косяках дверей была для него знаком, что живущие в этом доме поклоняются истинному Богу. Ангел смерти проходил мимо домов, помеченных подобным образом. В ту знаменательную ночь евреям было дано указание собраться в дорогу...

Согласно указаниям, данным Богом, они все приготовились, чтобы по команде выйти из Египта...

Праздник Пасхи, напоминая о чудесном избавлении евреев в прошлом, вместе с тем указывал на будущее — на грядущую смерть Сына Божьего. На последнем празднике, который Иисус праздновал вместе со Своими учениками, Он вместо Пасхи учредил Вечерю Господню — она должна была соблюдаться в память о Его смерти. Иудеям больше не нужна была Пасха, поскольку Христос — великий Агнец, отображенный в символах, — был готов пожертвовать Своей жизнью за грехи мира. В смерти Христа прообраз встретился с действительностью [28] .

18 января

Сын, Послушный Земным Родителям

«По виду став как человек, смирил Себя» (Флп. 2:7,8).

Как велико было унижение Сына Божьего, ведь Он жил в презираемом и нечестивом городе Назарете! Для самого святого места на земле было бы высочайшей честью, если бы Искупитель мира прожил там хоть один год. Дворцы царей приобрели бы большую славу, прими они Христа как своего гостя. Но Искупитель мира прошел мимо царских дворцов и около тридцати лет жил в скромном горном селении, тем самым сделав известным нечестивый Назарет.

Искупитель мира поднимался и спускался по холмам и горам, ходил по равнинам и горным долинам. Он наслаждался прекрасными видами природы. Он лю,-бил смотреть на поля, украшенные чудесными цветами, слушал пение птиц и пел вместе с ними их счастливые песни хвалы. Он уединялся для молитвы, уходя в горы и в рощи, и часто проводил целые ночи в общении со Своим Отцом... :

Несмотря на святую миссию Христа и Его возвышенные взаимоотношения с Богом, которые Он полностью сознавал, Он не чуждался практических житейских обязанностей. Хотя Христос был Создателем всего мира, Он признавал Свой долг перед Своими земными родителями; по зову этого долга и по желанию Своих родителей Он возвратился с ними из Иерусалима после праздника Пасхи и был у них в подчинении.

Иисус покорялся родительскому авторитету и признавал Свои обязанности сына, брата, друга и гражданина. Иисус выполнял Свой долг перед земными родителями суважением и почтительностью. Он бьш Величием Неба. Он был великим Повелителем небес. Ангелы с радостью повиновались Ему. И теперь Он был добровольным Слугой, радостным послушным Сыном.

Ничто не могло помешать Ему добросовестно выполнять Свой сыновний долг. Он не стремился чем-то выделяться среди других молодых людей или говорить о Своем небесном рождении. Даже друзья и родственники Христа, среди которых протекала вся Его жизнь, не видели особых знаков Его Божественности. Христос был спокойным, самоотверженным, нежным, радостным, добрым и всегда послушным. Он избегал показухи, но был тверд как скала, когда дело касалось принципа...

Из немногих слов, посвященных Его детству и отрочеству, и родители, и дети могут извлечь для себя урок: чем спокойнее и незаметнее протекает период детства и отрочества, чем он естественнее и свободнее от искусственного возбуждения, тем безопаснее он для детей и благоприятнее для формирования чистоты их характера, естественной простоты и истинного нравственного достоинства [29] ..

19 января

Незапятнанный Пример

«Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15).

Жизнь Христа в Назарете была настолько изолированной, что мир тогда еще не знал Его как Сына Божьего — своего Искупителя. Его знали только как сына Иосифа и Марии. Жизнь Иисуса в детстве и отрочестве была замечательной. Он молчал относительно Своего благородного характера и Своей миссии, и это скромное молчание поучительно для всей молодежи. Его добросовестное послушание родителям до достижения Им тридцати лет является примером, которому молодежь может подражать больше, чем Его подвигу в Гефсимании и на Голгофе.

От нас никогда не потребуется переносить страдания Сына Божьего, которые Он перенес за виновный мир, но Его жизнь покорности и добросовестного послушания родителям является примером для всех детей и молодежи. Хотя им, возможно, никогда не доведется испытать страданий, подобных тем, что выпали на долю их Искупителя в Гефсимании и на Голгофе, однако от них требуется подражать жизни Христа в смирении, самоотверженности, самопожертвовании, сыновнем уважении и послушании своим родителям...

Господь открыл Иоанну Крестителю, что Иисус будет среди тех, кто примет у него крещение, и что Он даст ему особый знак, по которому Иоанн узнает Агнца Божьего и обратит внимание людей на Него как на долгожданного Мессию.

Иоанн слышал о безгрешном характере, незапятнанной чистоте жизни Христа и о том, что Он называл Себя Сыном Божьим. Ему рассказали о мудрых вопросах и ответах Иисуса в храме, удививших маститых ученых. Он слышал о рассуждениях галилейского Юноши, глубокий ум Которого поверг в молчание богословов. Он думал, что, должно быть, это и есть Сын Божий, обещанный Мессия...

Как только внимательный взгляд Иоанна остановился на Иисусе, он испытал сильный душевный трепет. Иоанн знал, что Иисус не был похож на других людей, принимавших у него крещение. Им овладело твердое убеждение, что это был Христос, о Котором писали Моисей и пророки. Чувство благоговейной любви к Иисусу, которое он никогда не испытывал прежде, наполнило его душу. Сама атмосфера присутствия Христа была святой и внушающей благоговейный страх... Сердце Иоанна никогда не испытывало таких чувств, как в присутствии Иисуса...

Христос пришел принять крещение не с исповеданием греха и покаянием, ибо Он был без малейшего пятна греха... Благодаря совершенству Своего характера Он был принят Отцом как Ходатай за грешного человека... Вождь нашего спасения усовершенствовался через страдания и вследствие этого получил право помочь грешному человеку там, где тот нуждался в помощи [30] .

20 января

Выше Ангелов

«Будучи столько превосходнее Ангелов, сколько славнейшее пред ними наследовал имя. Ибо кому когда из Ангелов сказалБог: "Ты Сын Мой, Я ныне родил Тебя "? И еще: "Я буду Ему Отцем, и Он будет Мне Сыном'"? Также, когда вводит Первородного во вселенную, говорит: "и да поклонятся Ему все Ангелы Божий"» (Евр. 1:4-6).

Если бы ангел Гавриил сошел в этот мир, чтобы принять человеческую природу и дать людям знание о Боге, с каким бы вниманием они слушали его наставление! Предположим, что он мог бы показать совершенный пример чистоты и святости, сочувствуя нам во всех наших печалях, утратах, скорбях, и что он перенес бы наказание за наши грехи, — с каким энтузиазмом мы следовали бы за ним! Как мы возвысили бы его! Люди захотели бы посадить его на престоле Давида и собрать все народы земли под его знамя.

Если бы это небесное существо возвратилось на небо, оставив на земле книгу, содержащую повествование о своей миссии и откровения относительно истории мира, — с какой готовностью люди бросились бы читать ее! Как много мужчин и женщин захотели бы иметь ее копию! Мыслящие люди сохранили бы драгоценные наставления ради будущих поколений. Тысячи людей во всех концах земли переписывали бы слова этой книги. С огромным интересом они читали бы и перечитывали ее страницы. Ради изучения этой книги все другие интересы были бы отложены в сторону.

Но в этот мир с небес уже приходил Тот, Кто превосходит все, что только можно нарисовать в своем воображении. Почти 2000 лет назад от престола Божьего прозвучал голос, сказавший необычные и таинственные по смыслу слова: «Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне... Вот иду... исполнить волю Твою, Боже».

Пророк сказал: «Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира»...

Когда Павел взирал на Христа в Его славе, он воскликнул с восхищением и изумлением: «И беспрекословно — великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе». «Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит»... [14]

21 января

Взыскать И Спасти Погибшее

«Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк. 19:10).

Появляется посланный небом Учитель, и это не Кто иной, как Сын Безграничного Бога. Раскройте Книгу и читайте о Нем. Моисей возгласил сынам Израиле-вым: «И сказал мне Господь: хорошо то, что они говорили. Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему; а кто не послушает слов Моих, которые Пророк тот будет говорить Моим именем, с того Я взыщу». Здесь помещено предсказание о замечательном появлении Пророка, Чьими словами нельзя пренебречь, ибо Он имеет высшую власть и непобедимую силу.

Раскройте Книгу еще и прочитайте то, что пророк Исайя говорит о Его служении: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам — открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное и день мщения Бога нашего, утешить всех сетующих, возвестить всем сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славная одежда; и назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его»...

И вновь мы читаем о Христе как о грядущем Вестнике завета и восходящем Солнце Праведности. Он был главной темой пророческих предсказаний...

Однако, когда Он пришел, иудеи не приняли Его, потому что у них сложилось ложное представление о том, каким образом должно произойти Его пришествие. Этот Иисус — крестьянин и плотник сомнительного происхождения и в то же время Сын Божий, Мессия? Этого не может быть.

Во Христе исчезло различие между иудеями и другими народами. Он шел туда, где мог учить людей из разных слоев общества. Часто Он говорил им, что служил всей человеческой семье: иудеям и язычникам. «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию», — возгласил Он. Он пришел взыскать и спасти погибшее. Именно для этого Он оставил девяносто девять, находившихся в безопасности; именно для этого Он сложил Свои царские одежды и скрыл Свою Божественность под человеческим естеством. Весь мир — это поле, на котором трудится Христос. Ничто меньшее Его не устраивает [32] .

22 января

Он Открывает Отца

«Отче Праведный! и мир Тебя не познал; а Я познал Тебя, и сии познали, что Ты послал Меня; и Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них» (Ин. 17:25,26).

Христос пришел в мир, чтобы открыть Отца человеку, ибо сатана представил Его миру в ложном свете. Поскольку Бог является Богом справедливости и обладает потрясающим величием и властью как уничтожить, так и сохранить человека, сатана внушил людям относиться к Нему со страхом, смотреть на Него как на деспота. Иисус был с Отцом от века прежде сотворения человека, и Он пришел открыть Отца, провозглашая: «Бог есть любовь». Иисус представил Бога как доброго Отца, Который заботится о подданных Своего Царства. Он сказал, что ни одна малая птица не упадет на землю не замеченной Отцом, что сыны человеческие намного ценнее для Него, чем многие малые птицы, и даже все волосы на их голове сочтены.

Как в Новом, так и в Ветхом Завете Господь показан не только как Бог справедливости, но и как Отец, обладающий безграничной любовью. Псалмопевец говорит: «Господь творит правду и суд всем обиженным... Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив... Не по беззакониям нашим сотворил нам, и не по грехам нашим воздал нам. Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его»...

Сатана приписал Небесному Отцу свои собственные качества, но Христос представил истинный характер Бога, исполненный благожелательности и любви. Открыв характер Божий миру, Христос как бы вручил человеку новый дар...

Сын Божий ясно возгласил, что мир был лишен познания Бога, а именно оно имеет высшую ценность и является Его особым даром, бесценным сокровищем, которое Он принес в этот мир. Пользуясь Своим верховным правом, Он наделил Своих учеников познанием характера Бога, чтобы они могли нести это знание миру... Всякий, верующий в Божью весть, должен возвышать Иисуса, указывать людям на Христа и говорить: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира»...

Сердце, наполненное, любовью Христа, соединено с Ним. Оно общается со Христом, и Христос, упование славы, отображается в нем. Христианин представляет Отца и Сына миру [33] .

23 января

Восстановитель

«Будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителен, путей для населения» (Ис. 58:12).

Сын Божий пришел в этот мир как Восстановитель. Он есть Путь, Истина и Жизнь. Каждое произносимое Им слово было духом и жизнью. Он говорил со властью, чувствуя в Себе силу благословлять человечество, избавлять пленников сатаны, сознавая, что Своим присутствием Он мог нести миру полноту радости. Он жаждал помочь всем угнетенным и страдающим членам человеческой семьи и показать, что Он имеет преимущество благословлять, а не осуждать.

Для Христа не было хищением совершать дела Бога, ибо ради этой цели Он пришел с неба и для этого в Его распоряжении находились все сокровища вечности. Он владел Своими дарами без всякого ограничения. Христос прошел мимо высоких, знатных, богатыхи стал жить среди бедных, угнетенных, неся в их жизнь радость, надежду и стремления, о которых они никогда прежде не знали. Он благословил всех, кто должен был пострадать ради Него, говоря: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за-Меня».

Христос ясно заявил о Своем праве на власть и на преданность со стороны других. «Вы называете Меня Учителем и Господом, — сказал Он, — и правильно говорите, ибо Я точно то». «Один у вас Учитель — Христос». Следовательно, Он сохранял достоинство, принадлежавшее Его имени, а также власть и силу, которыми Он владел на небесах. Бывали случаи, когда Он говорил с достоинством истинного величия, присущего Ему «Кто имеет уши слышать, — сказал Он, — да слышит!» В этих словах Он только повторил повеление Бога, когда Безграничный заявил: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте». Стоя среди надменных фарисеев, которые стремились превозносить себя, Христос без промедления сравнил Себя с самыми известными личностями, жившими на этой земле, и заявил о Своем превосходстве над всеми ими.

Одним из таких людей был Иона, которого высоко ценили все иудеи... Когда Христос напомнил слушателям весть Ионы и то, как были спасены люди, услышавшие эту весть, Он сказал: «Ниневитяне восстанут на суд с родом сим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной; и вот, здесь больше Ионы».

Христос знал, что израильтяне относились к Соломону как к самому величайшему царю из всех, когда-либо державших скипетр земного царства... Однако Христос возгласил: «Вот, здесь больше Соломона» [34] .

24 января

Наша Защита

«Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Кор. 8:9).

Если кто-то думает, что он приносит большую жертву ради Божьего дела, то пусть он посмотрит на жертву, которую Христос принес ради него. Все человечество находилось под смертным приговором, но Сын Божий облек Свою Божественность в человеческое естество и пришел в этот мир жить и умереть ради нас. Он пришел выстоять против воинства падших ангелов. Мы должны были, иметь Защитника; и когда наш Защитник пришел, Он был облечен в человеческое естество, ибо Он должен был пройти через все искушения, которым подвержен человек, чтобы знать, как избавлять благочестивых от искушения. Он встал во главе падшего человечества, чтобы люди могли оказаться в выгодном положении 32.

Христос, придя в этот мир, не взял с Собой легионы ангелов. Сложив с Себя царскую одежду и царский венец, Он оставил Свое высшее положение и обнищал ради нас, дабы мы могли обогатиться Его нищетою. Такой план был разработан на небесах. Искупитель человечества был рожден в бедности и трудился не покладая рук. Он работал плотником вместе с отцом, и все, что делал, Он делал безукоризненно. Те, кто трудился рядом с Ним, находили в Нем недостаток — они обвиняли Его в скрупулезности. К чему такое усердие, говорили они. Но Он трудился до тех пор, пока не доводил Свою работу до возможного совершенства. И когда затем Он поднимал лицо, излучающее небесный свет, те, кто упрекал Его, устыдившись, уходили прочь. Вместо того чтобы на укоры отвечать тем же, Он начинал петь какой-нибудь псалом, и укорявшие Его, не заметив как, подхватывали песню.

В наших учреждениях ни в коем случае не следует допускать небрежное отношение к любой работе. Каждый учащийся должен быть научен, что для достижения совершенства в созидании характера необходимо добросовестно выполнять самые малые обязанности, порученные ему. «Вы Божия нива, Божие строение», и ваша работа должна совершаться так, будто вы находитесь в присутствии Святого Бога. Делайте лучшее со своей стороны, и небесные ангелы помогут вам совершить ваше служение в совершенстве... Христос оставил небесные дворы и пришел в этот мир совершить искупление ради нас. Все, кто придет к Нему с живой верой, окажутся в выгодном положении...

Обретем же такой чистый и святой характер, чтобы Христос мог с радостью представить нас Отцу. Исполнимся живыми принципами истины для этого времени. Будем жить жизнью, которая поведет грешников к Спасителю... Мы можем быть совершенными в Нем. Как? Сделавшись причастниками Божественной природы [35] .

25 января

Осаждаемые Самыми Суровыми Искушениями

«Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь» (Евр. 2:18).

Нет ничего странного или нового в том, что в тяжелых жизненных обстоятельствах духовно сильные люди, чрезмерно притесняемые, впадают в разочарование и отчаяние и уже не находят никакой радости в этой жизни. Пусть все, попавшие в такое положение, вспомнят об одном из величайших пророков, который бежал, спасая свою жизнь от гнева разъяренной женщины. Утомленный и измученный дорогой, пророк, испытывая горькое разочарование, гнетущее его дух, просил смерти. Но именно тогда, когда надежда его угасала и казалось, что дело его жизни потерпело поражение, он получил один из самых драгоценных уроков. В час наибольшей немощи он познал необходимость и возможность полагаться на Бога в самых тяжелых обстоятельствах.

Тот, кто отдал свою жизнь самоотверженному труду и иногда впадает в отчаяние и разочарование, может почерпнуть мужество в истории Илии. Постоянная забота Божья, Его любовь и сила проявляются по отношению к тем Его слугам, чье рвение ложно истолковывается и не ценится должным образом, чьи советы и обличения отвергаются и чьи старания произвести преобразования в обществе встречают злобу и сопротивление.

Именно тогда, когда человек чрствует себя очень слабым, сатана посылает ему самые сильные искушения. В подобный момент он хотел победить и Сына Божьего, ибо таким способом одержал много побед над человеком. Когда у людей, долгие годы мужественно защищавших истину, ослабевают воля и вера, они поддаются искушениям. Моисей, утомленный сорокалетним странствованием и неверием народа, только на один миг перестал уповать на Безграничную Силу. Он пал у самых границ обетованной земли. Так произошло и с Илией. Он, непоколебимо веривший Богу в течение всех лет засухи и голода; он, бесстрашно представший перед Ахавом; он, весь мучительный день стоявший на Кармиле перед всем Израильским народом как единственный свидетель истинного Бога, — в момент слабости допустил, чтобы страх смерти сразил его веру в Бога. То же происходит и сегодня...

Те, кто находится на передовой линии сражения, будучи побуждены Святым Духом совершать особую работу, часто после напряженной борьбы испытывают чувство подавленности и бессилия. Отчаяние может поколебать самую героическую веру и ослабить самую непреклонную волю. Но Бог с пониманием относится к этому, Он по-прежнему их любит и сочувствует им. Он читает побуждения и намерения сердца... Небо не оставит их в день бедствия. Ничто не кажется таким беспомощным и вместе с тем непобедимым, как душа, сознающая свое ничтожество и надеющаяся на Бога [36] .

26 января

Облеченные В Христову Праведность

«Приносите жертвы правды и уповайте на Господа» (Пс. 4:6).

Павел сознавал свою слабость, и хорошо, что он не доверял собственной силе. Он говорил о законе: «Заповедь, данная для жизни, послужила мне к смерти»'. Было время, когда он все свое упование возложил надела закона. Относительно внешнего образа своей жизни он был «по правде законной — непорочный». Павел доверял собственной праведности. Но когда он оказался перед зеркалом закона и увидел себя таким, каким видел его Бог, — полным ошибок, запятнанным грехом, то воскликнул: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?»

Павел взирал на Агнца Божьего, Который взял на Себя грех мира. Он слышал голос Божий, говорящий: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня». Апостол решил воспользоваться преимуществами спасающей благодати, стать мертвым для преступлений и грехов, омыть свою вину Кровью Христа, облечься в Христову праведность и стать ветвью Живой Лозы. Он ходил со Христом, и Иисус стал для него не просто частью спасения при наличии другой части —ш> собственных добрых дел, а веем во всем, первым и последним и лучшим во всем. Он имел веру, которая черпает жизнь у Христа, и мог сообразовывать свою жизнь с Божественным примером. Такая вера полностью исключает праведность человеческую, но полностью полагается на праведность Христа.

Характер Христа отображен в Евангелии. Когда Он постепенно сходил со Своего престола, Его Божественность была сокрыта человеческим естеством. Но в Его чудесах, Его учении, Его страданиях, в перенесенном Им предательстве, оскорблении, суде, смерти через распятие, пофебении среди богатых, в воскресении, Его сорокадневном пребывании на земле, Его вознесении, Его триумфе, Его священническом служении содержатся неистощимые сокровища мудрости, записанные для нас в богодухновенном Слове Божьем. Воды жизни еще текут в обильных потоках спасения. Тайны искупления, сочетание во Христе Божественной и человеческой природы, Его воплощение, жертва, посредническое служение будут постоянно рождать новые темы для исследования; они будут достаточной пищей для ума, сердца, языка и пера. Не хватит времени, чтобы исчерпать чудеса спасения, но в течение всех бесконечных веков Христос будет песнью и темой исследования искупленной души. Никогда не перестанет открываться совершенство Божье и Его слава в лице Иисуса Христа. И теперь мы должны полностью полагаться на Его заслуги и благодать. Мы должны доверять не себе, но проявлять живую веру в Него [37] .

27 января

Единственный Безошибочный Образец

«Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр. 2:21).

Христос требует полной отдачи. Если бы Он ждал от нас меньшего, Его жертва была бы слишком дорогой, неадекватно большой, чтобы поднять нас до такого высокого уровня...

«Преобразуйтесь обновлением ума вашего». Это путь самоотречения. И когда вам кажется, что этот путь слишком тесен, что на этом узком пути требуется слишком большое самоотречение, когда вы говорите в сердце своем: ах, как трудно все оставить, задайте себе вопрос — а чем Христос пожертвовал ради меня? Этот вопрос сразу поставит все на свои места, и то, что мы называем самоотречением, останется в тени подвига Христова.

Взирайте на Него, когда Он в Гефсиманском саду роняет на землю капли кровавого пота! Одинокий ангел был послан с небес, чтобы укреплять Сына Божьего. Последуйте за Ним в зал суда, где над Ним насмехались и издевались, где Его оскорбляла разъяренная толпа. Смотрите, Его одели в ветхую царскую багряницу; вслушайтесь в пошлые шутки и жестокие насмешки. Смотрите, как они возлагают на Его благородное чело терновый венец и так бьют тростью по Его голове, что колючки впиваются в кожу и кровь струится по Его святому челу. Послушайте, как кровожадная толпа нетерпеливо требует смерти Сына Божьего. Он предан в руки отвергнувшего Его народа, и люди уводят на казнь благородного Страдальца, бледного, ослабевшего, истекающего кровью. Его распинают на деревянном кресте и пробивают гвоздями Его нежные руки и ноги.

Смотрите, как Он висит на кресте в эти страшные часы предсмертной агонии, когда даже ангелы закрыли лица, чтобы не видеть ужасного зрелища, и солнце отказалось светить и освещать происходящее. Подумайте об этом, а затем спросите себя: неужели мой путь так уж тернист?..

Какое это блаженное преимущество — отказаться от всего ради Христа! Если вы будете смотреть на жизнь окружающих и подражать им, вы не подниметесь выше их. У вас есть только один истинный, безошибочный Образец. Безопасность состоит лишь в том, чтобы идти за Иисусом...

Чем чаще и усерднее вы размышляете над Священным Писанием, тем прекраснее оно вам покажется и тем меньше у вас останется склонности к мирской литературе. Ежедневное исследование Писания освятит ваш ум, вы будете распространять вокруг себя небесную атмосферу. Привяжитесь всем сердцем к этой драгоценной Книге; и она всегда будет для вас другом и скорым помощником в бедах.

У вас были в жизни цели, и как упорно и настойчиво вы трудились, чтобы достичь их! Вы рассчитывали и планировали, пока ваши надежды не оправдывались. Теперь перед вами стоиъцель, достойная настойчивого, неустанного труда на протяжении всей жизни. Это спасение собственной души, то есть вечная жизнь. Она требует самоотречения, самопожертвования и серьезных усилий...

Великое дело — быть дитятей Божьим и сонаследником со Христом [38] .

28 января

Природа Сочувствовала Его Страданию

«Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по всей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме раздралась по средине» (Лк. 23:44, 45).

Когда Христос испытывал предсмертную агонию, Его вера и надежда пошатнулись, поскольку Он уже не получал заверений, которые имел до сих пор, в том, что Бог по-прежнему одобряет и принимает Своего Возлюбленного Сына. Тогда Искупитель мира положился на очевидные свидетельства, до сих пор подкреплявшие Его, а именно: на то, что Его Отец принимает Его труды и доволен Его работой. В предсмертной агонии, отдавая Свою драгоценную жизнь, Он должен был лишь верой уповать на Того, Кому всегда с радостью повиновался. Ни справа, ни слева Он не видел ободряющих, ярких лучей света. Все было окутано непроницаемым, тяжелым мраком.

В ужасной тьме, которую ощутила даже безгласная природа, Искупитель осушает таинственную чашу до последней капли. Не имея даже слабой надежды и уверенности в будущем триумфе, Он восклицает громким голосом: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой». Он знает характер Своего Отца, Его справедливость, милосердие, Его великую любовь и покорно вверяет Себя в Его руки. На фоне содрогающейся природы изумленные зрители слышат предсмертные слова этого Мужа Голгофы.

Природа сочувствовала страданиям своего Создателя. Дрожащая земля, рассевшиеся скалы провозгласили, что умер Сын Божий. Произошло сильное землетрясение, и завеса в храме разодралась надвое. Ужас охватил палачей и зрителей, когда они ридели, что солнце померкло, почувствовали, что земля дрожит у них под ногами, и услышали страшный грохот падающих камней. Когда Христос предал Свой дух в руки Отца, прекратились насмешки и шутки первосвященников и старейшин. Удивленная толпа начала расходиться с места казни, люди в потемках пытались найти путь обратно в город. По дороге они в ужасе ударяли себя в грудь и чуть слышно говорили друг другу: «Мы убили невинного Человека. А что если Он и в самом деле Сын Божий, как Он утверждал?»

Иисус не отдал Свою жизнь до тех пор, пока не совершил то дело, ради которого Он приходил на землю, и со Своим последним вздохом Он произнес: «Совершилось». Сатана потерпел поражение. Он понял, что потерял свое царство. Ангелы возрадовались, услышав эти слова. Великий план искупления, осуществление которого зависело от смерти Христа, до сих пор успешно выполнялся, и Небо радовалось, что сыны Адама в случае послушания могут в конце концов вознестись к престолу Божьему. О, какая любовь! Какая изумительная любовь привела Сына Божьего на землю, чтобы Он стал грехом за нас и чтобы мы смогли примириться.с Богом, подняться в Его обители славы и жить с Ним вечно [39] .

29 января

Величие Его Жертвы

«А около девятого часа возопил Иисус громким голосом: Или, Или! лама савахфани ? то есть: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил ?» (Мф. 27:46).

Когда люди смогут полнее постичь величие жертвы, принесенной Творцом неба и земли ради человека, тогда план спасения будет возвеличен и размышления о Голгофе пробудят нежные, священные и живые чувства в сердце христианина. Хвала Богу и Агнцу будет в их сердцах и на устах. Гордость и самолюбие не найдут места в душах, глубоко запечатлевших события, происшедшие на Голгофе. Те, кто по достоинству оценивают великую цену, уплаченную за искупление человека, то есть драгоценную Кровь дорогого Сына Божьего, уже не будут дорожить этим миром. Все земные богатства не могут искупить даже одной погибающей души. Кто в состоянии измерить ту любовь, которую испытывал Христос к потерянному миру, когда Он висел на кресте, страдая за грехи виновных людей? Эта любовь неизмерима и безгранична:

Христос доказал, что Его любовь сильнее смерти. Он совершил спасение человека, и хотя Он вступил в самую страшную борьбу с силами тьмы, Его любовь становилась все сильнее и сильнее. Он вынес даже то, что Отец сокрыл от Него Свой лик, и в душевной горести Он воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» Десница Его доставила спасение. Цена за искупление человека была уплачена, когда в последней душевной схватке Христос произнес благословенное слово, которое, как казалось, прокатилось эхом во всем творении: «Совершилось»...

Мы не в силах постичь всю широту, и долготу, и глубину, и высоту такой любви. Размышления о несравненной глубине любви Спасителя никак не умещаются в сознании, но трогают и умиляют душу, очищают и облагораживают чувства и изменяют характер-Христос ни на йоту не уступил Своему врагу и мучителю, даже в момент самых жесточайших страданий. Все легионы злых ангелов окружили Сына Божьего, однако святым ангелам не было дозволено вклиниться в их ряды и вступать в борьбу с издевающимся, злословящим врагом. Небесным ангелам не было позволено служить Сыну Божьему, находившемуся в состоянии предсмертной агонии. Именно в этот страшный и мрачный час, когда Отец скрыл от Него Свое лицо, когда легионы злыхангелов окружили Его, когда грехи всего мира были возложены на Него, с Его уст сорвались слова: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?»... Нам следует иметь более глубокие и широкие представления о жизни, страданиях и смерти дорогого Сына Божьего. Если правильно понимать искупление, тогда можно понять и прочувствовать бесконечную ценность спасения душ. В сравнении с достижением вечной жизни все другие человеческие предприятия и свершения кажутся такими несущественными! [40]

30 января

Новый И Живой Путь Для Всех

«Когда же Иисус вкусил уксуса, сказал: совершилось! И, преклонив главу, предал дух» (Ин. 19:30).

Никогда еще на земле не происходило ничего подобного. Толпы людей стояли в оцепенении и, затаив дыхание, смотрели на Спасителя. Снова тьма покрыла землю, и раздался грозный рев, подобный раскатам грома. Это было сильное землетрясение. Люди сгрудились в замешательстве, поднялась страшная паника; разламывались скалы, и каменные глыбы, сметая все на своем пути, неслись в долину. Могилы разверзлись, и мертвые выходили из гробов. Казалось, все творение разлетается в прах. Люди, онемевшие от ужаса, лежали ниц на земле.

Когда громкий крик «совершилось!» вырвался из уст Христа, священники вели службу в храме. Это было время вечернего жертвоприношения. Привели агнца, который указывал на Христа. Священник в чудесном символичном одеянии стоял с поднятым ножом, как некогда Авраам, готовившийся принести в жертву своего сына. С напряженным вниманием люди смотрели на него. Но вот земля стала дрожать и колебаться, потому что приблизился Сам Бог. Невидимая рука с треском разрывает внутреннюю завесу в храме сверху донизу, и глазам собравшихся открывается место, где некогда находился Бог. Здесь, над престолом благодати, Господь являл Свою славу. Никто, кроме первосвященника, никогда не приподнимал завесу, отделяющую это помещение от остальной части храма. Он входил туда раз в год, чтобы совершить служение примирения за грехи народа. Но вот эта завеса разорвана надвое. Святое святых земного святилища перестает быть святым.

Все в ужасе и замешательстве. Священник приготовился заколоть жертву, но нож выскальзывает из его обессилевшей руки, и агнец убегает. В момент смерти Сына Божьего реальность встретилась со своим прообразом. Великая жертва была принесена. Путь во Святое святых открыт. Новый путь непосредственно к Богу приготовлен для всех. Погрязшее в грехах, скорбящее человечество больше не нуждается в служении первосвященника. С этого времени Спаситель будет Священником и Заступником на небе. Как бы живой голос обратился к поклоняющимся: «Настал конец всем жертвам и приношениям за грех. Сын Божий пришел согласно слову: "Вот, иду, как в начале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже". Со Своею Кровью Он однажды "вошел во святилище и приобрел вечное искупление" (Евр. 10:7; 9.72)» [41] .

31 января

Объятые Его Любовью

«И живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное» (Еф. 5:2).

Этот мир, на который сатана еще предъявляет притязания и над которым он владычествует с грозной тиранией, Сын Божий величайшим подвигом любви снова соединил с престолом Иеговы. Когда эта победа была одержана, херувимы, и серафимы, и сонмы непавших ангелов воспевали славословия Богу и Агнцу. Они радовались, что открылся путь для спасения падшего рода человеческого и что земля будет освобождена от проклятия греха. Насколько больше должны были бы радоваться все те, кому явлена эта удивительная любовь!

Можем ли мы все еще сомневаться или чувствовать себя сиротами? Иисус принял человеческую природу, чтобы спасти нарушителей закона; Он уподобился нам, чтобы мы имели вечный мир и покой души...

Первый шаг на пути к Богу состоит в том, чтобы познать и поверить в «любовь, которую имеет к нам Бог» (1 Ин. 4:16), ибо Его любовь влечет нас и побуждает прийти к Нему. Познавая любовь Божью, мы избавляемся от эгоизма, ибо, называя Бога нашим Отцом, мы тем самым признаем всех Его детей своими братьями. Мы все — члены одной человеческой семьи. В своих молитвах мы должны просить Господа не только за самих себя, но и за своих ближних, потому что никто не может правильно молиться, прося благословений только лишь для себя.

Иисус говорит, что Бесконечный Бог дает нам преимущество приблизиться к Нему, когда мы называем Его нашим Отцом. Подумайте только, что это значит! Никогда еще земные родители не молились так серьезно о своем заблудшем ребенке, как наш Творец молился за грешников. Ни один человек не призывал грешника к покаянию с такой любовью, вниманием и нежностью. Господь присутствует в каждом доме, слышит каждое произнесенное слово, внимает каждой возносимой молитве, утешает и помогает в нужде всякой душе и наблюдает за отношениями в семье, а также между друзьями и соседями. Он заботится о нас, и Его благодать постоянно удовлетворяет наши нужды и потребности.

Но, называя Его нашим Отцом, мы признаем себя Его детьми, желающими руководствоваться Его мудрыми указаниями и слушаться Его во всем, зная, что Его любовь неизменна. Его планы станут нашими планами; Его слова, Его характер, Его семья, Его дело будут представлять для нас главный интерес, и мы с радостью и должным почтением признаем свое родство с Небесным Отцом и с каждым членом Его семьи. Мы с удовольствием станем исполнять все, что служит Его славе и благополучию ближнего, сколь бы малоценным оно ни казалось в наших глазах [42] .

Февраль. Возвысьте Его Как Творца

1 февраля

Закон Жизни Для Вселенной

«В начале Ты основал землю, и небеса - дело Твоих рук» (Пс. 101:26).

От начала Бог явил Себя в деле Творения. Христос распростер небеса и положил основание земли. Он же сотворил и звездные миры во Вселенной, и полевые цветы. «В Его руке глубины земли, и вершины гор — Его же. Его — море, и Он создал его» (Пс. 94:4, 5). Он наполнил землю красотой и воздух — пением. И каждое Его творение на земле, в воздухе и на небесах несет на себе отпечаток любви Отца.

Грех исказил совершенство Божьего творения, но рука Создателя по-прежнему видна во всем. Даже сегодня все сотворенное возвещает о Его совершенстве. Никто и ничто, кроме эгоистичного человека, не живет для самого себя: и птица, парящая в небе, и зверь, ходящий по земле, — все живут для пользы другого. И нет листа в лесу или самой незаметной былинки, которые не выполняли бы своего назначения. Каждое дерево, каждый куст и лист выделяют те вещества, без которых не могут существовать люди и животные. А человек и животное, в свою очередь, способствуют жизни растений. Прекрасные цветы благоухают, служа благословением для мира. Солнце изливает свой свет на радость всему живому. Океан, наполняющий живительные источники, вбирает в себя воды всей земли, чтобы снова их отдать. Влага, испаряющаяся с его поверхности, дождями возвращается на землю, чтобы она цвела и плодоносила.

Ангелы — вестники славы небесной — дарят свою любовь людям и неустанно заботятся о падших и грешных душах. Небесные существа стремятся привлечь наши сердца, они приносят в этот мрачный мир свет небесных обителей. Чутко и терпеливо они стараются побудить человеческий др для того, чтобы вернуть падшим утраченную связь со Христом, более тесную, чем те могут себе представить.

Все в природе свидетельствует о Боге, но наиболее полно мы видим Его в Иисусе. Глядя на Иисуса, мы понимаем, что слава нашего Бога заключается в том, чтобы даровать. «Я... ничего не делаю от Себя, — сказал Христос. — Как послал Меня живый Отец, и Я живу Отцем», «Я не ищу Моей славы... а славы Пославшему Меня» (Ин. 8:28; 6:57; 8:50; 7:18). В этих словах утвержден великий принцип — закон жизни во Вселенной. Все, что Христос получил от Бога, Он получил, чтобы отдать. Этот же принцип действует и в Царстве Небесном — в служении Бога сотворенным существам: через Возлюбленного Сына Отец изливает на всех жизненную энергию, и через Сына она возвращается в потоках хвалы и радостного служения к великому Источнику всего сущего. Таким образом, во Христе получает завершение круг благодеяний, раскрывающих сущность великого Подателя жизни, и закон жизни, действующий во Вселенной [43] .

2 февраля

Сотворение Мира

«В начале сотворил Бог небо и землю» (Быт. 1:1).

Отец и Сын приступили к осуществлению Своего великого и удивительного замысла — сотворению нашего мира. Созданная Творцом земля была необычайно прекрасной. Горы, холмы и равнины перемежались реками и прекрасными озерами. Поверхность земли не была одной обширной равниной, ее разнообразили горы, не такие высокие и скалистые, как сейчас, но имеющие красивые и плавные очертания. Не было обнаженных высоких скал. Было достаточно влаги, равномерно распределенной в почве. Повсюду земля была украшена прекрасными растениями и цветами, а также величественными высокими деревьями, какие только можно представить себе. Они были во много раз больше и прекраснее нынешних. Воздух был чистым и здоровым, весь наш мир напоминал великолепный дворец. Ангелы созерцали землю и радовались, видя это чудное и прекрасное творение рук Божьих.

После того, как была создана земля и все животные, Отец и Сын осуществили Свое намерение, задуманное еще до падения сатаны, — сотворить человека по Своему образу и подобию. Они все делали вместе, творя нашу землю и все живое на ней. И теперь Бог сказал Своему Сыну: «Сотворим человека по образу Нашему». Адам вышел совершенным из рук Создателя. Его отличали благородная осанка и пропорциональность прекрасного телосложения. Он был более чем в два раза выше нынешних обитателей земли. Черты лица его были совершенны и великолепны... Ева была немного ниже Адама — чуть выше его плеча. Она также была стройна, безупречно сложена и прекрасна.

Эта безгрешная супружеская пара не носила никаких искусственных одежд. Они были одеты в неосязаемую одежду из света Божьей славы, какую носят ангелы. До тех пор, пока они жили в послушании Богу, их окутывало это сияние света. Несмотря на то, что все творение Божье являло совершенство красоты и казалось, что на земле, которую Бог сотворил для счастья Адама и Евы, нет ни в чем недостатка, Он проявил к Адаму и Еве Свою великую любовь, насадив специально для них сад. Часть своего времени люди должны были посвящать приятным занятиям по уходу за садом, а часть времени отводилась для общения с ангелами, которые навещали их и давали им различные наставления. Все остальное время они могли проводить в спокойных и счастливых размышлениях [44] .

Человек вышел из рук Творца совершенным умом и телом, а значит, обладающим идеальным здоровьем [45] .

3 февраля

Сотворенные По Образу Божьему

«И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему» (Быт. 1:26).

Необходимо открывать жизнь Христа в человеческом естестве. Человек был венцом творения Божьего. Он был сотворен по образу Божьему и предназначен быть подобием Бога, однако сатана постарался стереть образ Божий с человека и запечатлеть на нем свой образ. Человек очень дорог Богу, потому что был создан по Его образу. Этот факт, должен внушить нам, сколь важно доказать на словах и на деле, что осквернять тело посредством невоздержания в еде или других вредных привычек греховно. Ведь тело предназначено открывать Бога миру...

Чтобы понять, сколь сильно Бог ценит человека, нам нужно уяснить план спасения, осознать все величие жертвы, которую принес наш Спаситель, дабы избавить человечество от вечной гибели. Иисус умер, чтобы вернуть Себе жемчужину великой ценности... Жизнь Божьих детей — это жизнь самоотвержения, самопожертвования, смирения. Тот, кто не является причастником Его страданий, не может надеяться на участие в Его славе... Мы будем судимы в соответствии с тем, каким образом мы используем познание истины, которое было даровано нам.

Господь отдал Своего Возлюбленного Сына, чтобы искупить нас от греха. Мы являемся соработниками Бога и Его представителями в этом мире; и Он ожидает, что мы откроем истинную ценность человека посредством чистоты нашей жизни и ревностных усилий для восстановления жемчужины великой ценности. Наш характер должен быть сформирован по Божественному подобию и преобразован верой, которая действует любовью и очищает душу. Благодать Божья будет украшать, облагораживать и освящать характер. Слуга Господень, действующий разумно, будет иметь успех. Наш Спаситель сказал: «И больше сих сотворит; потому что я к Отцу Моему иду».

Что это за «большие дела»? Если наши уста тронуты горящим углем с жертвенника, мы откроем миру дивную любовь, явленную Богом в том, что Он отдал миру Иисуса, Своего Единородного Сына, «дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».

Тайна воплощения Христа, Его страдания, Его распятие, Его воскресение и Его г внесение открывают всему человечеству дивную любовь Божью. Это придает силу истине. Качества, присущие Богу, стали известны благодаря жизни и деяниям Христа. Он открыл Божественный характер [46] .

Божье творение — это только хранилище средств, приготовленных для использования Им по Своему благоволению [47] .

4 февраля

Замысел Творца Предназначался Для Нашего Счастья

«И насадил Господь Бог рай в Едеме на востоке; и поместил там человека, которого создал» (Быт. 2:8).

Несмотря на то, что было много сказано и написано о преимуществах физического труда, создается впечатление, что он находится в пренебрежении. Бытует популярное мнение, изменившее порядок вещей; и многие склонны думать, что человеку, работающему своими руками, нет места среди уважаемых членов общества. Люди тяжело работают ради приобретения денег и, накопив богатство, полагают, что деньги принесут их сыновьям почет и уважение. Однако многие из этих людей не приучают своих сыновей к тяжелому, полезному труду, как были приучены они сами. Их сыновья расточают деньги, заработанные чужим трудом, не сознавая их ценности. Следовательно, они злоупотребляют талантом, который, по замыслу Господа, был предназначен для совершения добрых дел.

Намерения Господа не совпадают с намерениями людей. Он не планировал, что люди будут жить в праздности. Бог сотворил человека, наделив его достоинством, однако, одаренный всем, что только Владыка Вселенной мог дать, Адам не проводил дни в праздности. Как только он был сотворен, ему была поручена работа. Он должен был найти призвание и счастье в том, чтобы хранить сотворенное Богом, а в награду за труды его нужды щедро удовлетворялись плодами Едемского сада.

Пока наши прародители повиновались Богу, труд был для них удовольствием и земля обильно плодоносила для удовлетворения их нужд. Но когда человек перестал повиноваться, он был обречен бороться с семенами сатанинского посева и в поте лица зарабатывать свой хлеб. С тех пор он вынужден был в трудах и лишениях бороться против силы, которой он подчинил свою волю.

Божье намерение было таково, чтобы посредством труда сводилось на нет зло, принесенное в мир непослушанием человека. Благодаря труду искушения сатаны могли быть ослаблены, а поток зла остановлен. И хотя труд сопряжен с беспокойством, утомлением и болью, он по-прежнему является источником счастья, прогресса и защиты от искушений. Необходимость дисциплины берет под контроль самоугождение и развивает трудолюбие, чистоту и стойкость. Следовательно, труд является частью Божьего великого плана избавления нас от греха [48] .

Творец человека создал живой механизм нашего тела... Каждый закон, управляющий этим механизмом, должен считаться таким же Божественным по происхождению, характеру и важности, каким является Слово Божье. Любой беспечный, необдуманный поступок или злоупотребление по отношению к замечательному Господнему механизму, игнорирование Его особых законов, действующих в организме человека, являются нарушением Божьего Закона. Мы можем видеть дела Божьи в природе и восхищаться ими, однако нет ничего удивительнее человеческого организма [49] .

5 февраля

Божья Любовь, Выраженная В Творении

«Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, все Им и для Него создано» (Кол. 1:16).

«Бог есть любовь» (1 Ин. 4:16). Его сущностью, Его законом является любовь... Всякое проявление Его творческой силы является выражением безграничной любви. Владычество Божье содержит в себе полноту благословений для всех сотворенных существ...

История великой борьбы между добром и злом, начиная с того времени, как она разгорелась на небе, и до окончательного подавления восстания и полного искоренения греха, также является свидетельством Божьей неизменной любви.

Владыка Вселенной не был одинок в Своих благодеяниях. Рядом с Ним был Тот, Кто понимал Его намерения и мог разделять с Ним радость давать счастье всем сотворенным существам. «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога» (Ин. 1:1,2). Христос, Слово, Единородный Божий, един с Вечным Отцом — един в природе, характере и намерениях. Только Он один мог постичь все советы и замыслы Божьи. «И нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Ис. 9:6)...

Через Сына Своего Отец создал все небесные существа. «Ибо Им создано все... престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано» (Кол. 1:16). Ангелы — служебные духи Божьи, окруженные сияющим светом, исходящим от присутствия Господа, спешат на быстрых крыльях исполнить Его волю. А повелевает ими — Сын, Помазанник Божий, «будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей» (Евр. 1:3)...

Правление Божье зиждется на-законе любви, поэтому счастье всех разумных существ зависит от полного согласия с великим принципом справедливости. Бог желает, чтобы все сотворенные Им существа служили Ему из любви, чтобы это служение было обусловлено пониманием Его сущности. Он не испытывает никакой радости от вынужденного повиновения Себе. Каждому предоставлена свобода воли, чтобы люди могли добровольно служить Ему.

До тех пор, пока все сотворенные существа признавали справедливость закона любви, во всей Вселенной царила совершенная гармония. Исполнение воли Творца приносило радость небесному воинству. В отражении Его славы и прославлении Его имени они находили высшее удовольствие. И поскольку Бога они любили превыше всего, то и друг к другу относились с искренним дружелюбием и бескорыстием. Ни один фальшивый звук не нарушал небесной гармонии [50] .

6 февраля

Поклонение Творцу

«Поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7).

Мы должны поклоняться Богу, потому что Он — Творец и Ему обязано своим существованием все сотворенное Им. И там, где в Библии говорится о том, что Господь требует от человека поклонения и почитания, там же приводятся и доказательства Его творческой силы: «Все боги народов — идолы, а Господь небеса сотворил» (Пс. 95:5). «Кому же вы уподобите Меня, и с кем сравните? говорит Свя-тый. Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их?» «Так говорит Господь, сотворивший небеса, Он — Бог, образовавший землю и создавший ее... Я — Господь, и нет иного» (Ис. 40:25,26; 45:18).

Псалмопевец говорит: «Познайте, что Господь есть Бог, что Он сотворил нас, и мы — Его». «Приидите, поклонимся, и припадем, преклоним колена пред лицем Господа, Творца нашего» (Пс. 99:3; 94:6). И святые существа, поклоняющиеся Ему на небесах, в таких словах выражают причину своего поклонения: «Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все» (Откр. 4:11).

В 14-й главе Книги Откровение звучит призыв поклониться Творцу, и в пророчестве показаны люди, которые, восприняв предостережения трех ангелов, соблюдают заповеди Божьи. Одна из этих заповедей прямо указывает на Бога как на Творца. Четвертая заповедь гласит: «День седьмый — суббота Господу Богу твоему... Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:10, 11). Относительно субботы Господь говорит: «Дабы вы знали, что Я — Господь Бог ваш» (Иез. 20:20). А основанием для этого является следующее: «Потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмый почил и покоился» (Исх. 31:17)...

До тех пор, пока мы будем поклоняться Господу как нашему Создателю, суббота будет оставаться знамением и памятным днем. Если бы все соблюдали субботу, тогда мысли и чувства людей были бы обращены к их Творцу, к Нему было устремлено всеобщее почитание и поклонение, и тогда не существовало бы ни одного идолопоклонника, атеиста и безбожника. Соблюдение субботы — знак верности истинному Богу, «Сотворившему небо и землю, и море и источники вод». Следовательно, весть, призывающая людей поклониться Богу и соблюдать Его заповеди, особо напоминает о необходимости соблюдать четвертую заповедь [51] .

7 февраля

Первая Неделя На Земле

«Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:11).

Недельный цикл, состоящий из семи буквальных дней, — шесть дней из которых предназначены для труда, а седьмой день — для отдыха, — цикл, который был сохранен и поддерживался на протяжении всей библейской истории, берет свое начало в великом факте сотворения первых семи дней.

Когда Бог Сам произнес Свой Закон с Синая, Он установил субботу, говоря: «Помни день субботний, чтобы святить его». Затем Он ясно провозгласил, что необходимо делать в шесть дней и что не следует делать в седьмой. Далее, объясняя существование недели, Он указал людям на сотворение первых семи дней. «Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его».

Это объяснение кажется вполне убедительным, когда мы поймем, что в повествовании о Творении подразумеваются буквальные дни. Первые шесть дней каждой недели даны человеку для труда, потому что Бог в тот же период первой недели занимался делом сотворения. Седьмой день Бог сохранил как день покоя в память о Своем покое, длившемся в течение такого же промежутка времени, после того как Он закончил дело сотворения в шесть дней.

Однако ошибочное предположение, что события первой недели потребовали семи долгих неопределенных периодов времени для своего осуществления, ударяет прямо в основание субботы четвертой заповеди. Это предположение делает расплывчатым то, что Бог выразил очень ясно.

Геологи, отвергающие Бога, заявляют, что мир намного старше, чем это следует из библейского повествования. Они игнорируют сказанное в Библии, потому что в самой земле они находят доказательства того, что мир существовал десятки тысяч лет. И многие из тех, кто верит в библейское повествование о том, что творческая неделя состояла из семи буквальных дней и что теперь миру всего лишь 6000 лет, чувствуют растерянность из-за удивительных находок, обнаруженных в земле.

Без Библии ни история, ни геология не могут доказать ничего. Геологические находки дают представление о состоянии вещей, во многом отличающихся от настоящих. Но время их существования и то, сколько эти вещи пробыли в земле, понятно только в свете библейской истории... Когда люди оставляют Слово Божье, повествующее об истории Творения, и хотят объяснить Божьи творческие дела на основании имеющихся научных данных, они погружаются в безбрежный океан неопределенности. То, как Бог совершал дело Творения в шесть буквальных дней, никогда не будет открыто смертным. Его творческие дела столь же непостижимы, как и Его существование [52] .

8 февраля

Суббота Указывает На Творца

«Субботы Мои соблюдайте; ибо это - знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас» (Исх. 31:13).

Суббота была дана всему человечесву в память о Творении. Великий Иегова, положивший основания земли, дивно украсивший весь мир, сотворивший чудеса на земле и на море, учредил субботний день и освятил его. Суббота была отделена как Божий памятник при ликовании утренних звезд, когда все сыны Божьи восклицали от радости. Бог освятил и благословил день, в который Он покоился от всех Своих чудных дел. И эта освященная Богом суббота должна была соблюдаться как вечный завет. Этот памятник должен был стоять из века в век до завершения земной истории.

Бог вывел евреев из египетского рабства и повелел им хранить Его субботу и соблюдать закон, данный в Едеме. Каждую неделю Он совершал чудо, чтобы запечатлеть в их разуме тот факт, что Он учредил субботу в начале мира...

Некоторые утверждают, что суббота была дана только для иудеев, однако Бог никогда этого не говорил. Он доверил субботу Своему народу — Израилю, но сам факт, что Бог предпочел провозгласить Свой Закон именно в Синайской пустыне, а не в Палестине, свидетельствует о том, что Он предназначал Свой Закон для всего человечества. Закон Десяти Заповедей был известен от сотворения мира. Поэтому установление субботы не предназначалось исключительно для иудеев без учета остальных сотворенных существ. Бог сделал обязательным соблюдение субботы для всех людей. Ведь ясно сказано: «Суббота для человека». Поэтому пусть всякий, кому грозит опасность быть обманутым в этом вопросе, обращается к Слову Божьему, а не к вымыслам человеческим.

В Едеме Бог сказал Адаму относительно дерева познания: «В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь». «И сказал змей жене: нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло». Адам послушался голоса сатаны, говорящего через его жену. Он поверил другому голосу, а не голосу, провозгласившему закон в Едеме...

Как дерево познания было средством испытания послушания Адама, так и четвертая заповедь является испытанием, которое дал Бог, чтобы проверить верность Своего народа. Опыт Адама должен служить для нас предостережением до тех пор, пока будет длиться время. Он предупреждает нас не прислушиваться ни к каким уверениям людей или ангелов, которые умаляют даже малую йоту или черту из святого Закона Иеговы [53] .

9 февраля

Небеса Проповедуют Славу Божью

«Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2).

Творец дал множество доказательств того, что Его сила безгранична, что Он может учреждать и низвергать царства. Он содержит миры словом Своей силы. Он сотворил ночь со сверкающими звездами на небосводе. Он называет их всех по имени. Небеса проповедуют славу Божью, и о делах рук Его вещает твердь, показывая людям, что этот маленький мир — лишь крошечная пылинка в Божьем творении...

Жители непавших миров с сожалением и укором смотрят на гордыню и самодовольство человека. Себя прославляют не только богатые и знатные. Многие, называющие себя благоговеющими перед Богом, твердят о своей мудрости и силе. Они поступают так, будто Бог чем-то обязан им, будто Он не может совершить Своего дела без их помощи. Пусть таковые пристально вглядятся в звездное небо и с восхищением и благоговением начнут исследовать дивные дела Божьи. Пусть они подумают о мудрости, с которой Он поддерживает совершенный порядок в необъятной Вселенной, и о том, сколь неразумно для человека хвалиться своими достижениями.

Все, что имеет человек, — жизнь, средства к существованию, счастье и другие бесчисленные благословения, которые изливаются на него день за днем, — все это дается Небесным Отцом. Человек — вечный должник пред Богом за все то, что он высокомерно присваивает себе. Бог посылает Свои драгоценные дары, чтобы они могли быть использованы в Его служении. Каждая крупица славы, которую приносит людской успех, принадлежит Богу. Его многогранная мудрость проявляется в делах людей, и Ему принадлежит хвала [54] .

Вскоре откроются небесные врата для Божьих детей, и из уст Царя, как самую прекрасную музыку славы, они услышат слова благословения: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Мф. 25:34).

Тогда искупленные будут радушно приняты в обителях, которые Иисус приготовил для них. Их новые сограждане будут отличаться от тех, которые окружали их на грешной земле. Там не будет порока, нечестия, обмана, идолослуженйя. Спасенные будут общаться с теми, кто победил дьявола и силой Божественной благодати достиг совершенства характера. Каждая греховная наклонность, всякое несовершенство, которое теперь причиняет им страдания, будут удалены Кровью Христа. Они окажутся наделенными Его славным сиянием, превосходящим яркость солнца [55] .

10 февраля

Мы Принадлежим Ему, Потому Что Он Сотворил И Искупил Нас

«Руки Твои сотворили меня и устроили меня» (Пс. 118:73).

Давайте поразмышляем о преимуществах, которыми мы обладаем. Многие, столкнувшись с трудностями, впадают в искушение и теряют терпение. Они забывают о многочисленных Божьих приглашениях и начинают искать помощи людей и рассчитывать на нее. Они идут за помощью к людям и поэтому слабеют и приходят в смущение. Нам дано указание во всех наших испытаниях самым ревностным образом искать Господа, помня, что мы являемся Его собственностью, Его усыновленными детьми. Ни один человек не в состоянии понять наши нужды так, как Господь. Мы получим помощь, если с верой будем просить о ней. Мы принадлежим Ему, потому что Он сотворил и искупил нас. Мы связаны с Источником всякой власти и силы узами Божественной любви. Если мы только положимся на Бога, прося Его помощи в наших нуждах, как малое дитя просит у отца того, в чем оно нуждается, наш опыт обогатится. Мы узнаем, что Бог является источником всякой власти и силы.

Если во время молитвы вы не ощущаете особенного прилива чувств, не думайте, что ваши молитвы не услышаны. Тот, Кто сказал: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят», услышит вас и ответит вам. Доверьтесь Его Слову, и вы почувствуете, как Христос ободрит вас: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя» — иго воздержания и послушания — «и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим».

Мы найдем покой, неся Его иго и.Его бремя. Трудясь вместе с Христом в великом деле, за которое Он отдал жизнь, мы найдем истинный покой. Он отдал Свою жизнь за нас, когда мы были грешниками. Он хочет, чтобы мы пришли к Нему и научились у Него. Тогда мы обретем покой. Он говорит, что даст нам покой. Так не возлагайте свое бремя ни на какого человека. «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Поступая так, вы обретете покой, который дает Христос, покой, который приходит от несения Его ига и Его бремени.

Божий народ сильно бесчестит Бога, возлагая свое упование на людей. Он не повелевал нам делать это. Бог сказал нам, что Он научит нас и поведет нас... Подумайте, как много дал Он нам обетовании, за которые мы можем рватиться рукою веры... Он хочет, чтобы мы узнали Его, говорили с Ним, поведали Ему о наших трудностях и приобрели опыт, обращаясь с просьбами к Тому, Кто все оценивает по справедливости и никогда не ошибается [56] .

11 февраля

Душа, Пересотворенная По Образу Божьему

«Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63).

Центральной темой Библии, вокруг которой сгруппированы все другие, является план искупления, восстановления в человеческой душе образа Божьего. С первой вести надежды, прозвучавшей в Едеме, до финального славного обетования Откровения: «И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4) сутью каждой книги и каждого стиха Библии является раскрытие чудесной вести: человек может духовно возрастать силой Бога, «даровавшего нам победу Господом нашим Иисусом Христом».

Тот, кто проникся этой мыслью, имеет пред собой множество тем для изучения. Такой человек нашел ключ, который откроет ему сокровищницу Слова Божьего...

Созидательная сила, вызвавшая к существованию миры, таится и в Слове Божьем. Это Слово дает силу, оно рождает жизнь. Каждое повеление взаимосвязано с обетованием и, принятое добровольно, проникает в душу, неся в себе жизнь Вечносущего. Оно преобразует и обновляет человека по образу Божьему.

Жизнь, дарованная этим Словом, им же и поддерживается. «Всяким словом, исходящим из уст Божиих», будет жить человек.

Наш разум и душевные качества формируются в зависимости от того, что их питает, и мы вправе определить, чем питать свою душу. Каждый выбирает интересующие его темы, которые, в конечном счете, сформируют характер.

Читая Слово Божье, каждый человек, куда бы ни забросила его судьба, имеет возможность избирать общение, которое ему по душе. На страницах Библии он может вести беседу с благороднейшими, выдающимися людьми, жившими прежде, и слушать голос Всевышнего, обращающегося к людям. Изучая и размышляя над темами, в которые «желают проникнуть Ангелы», он может общаться с ними. Ищущий человек всегда найдет путь, чтобы следовать по стопам Небесного Учителя и слушать Его, проповедующего на склоне горы, на равнине или на море.

Уже здесь, на этой земле, человек может жить в небесной атмосфере, неся искушаемым и опечаленным весть надежды и жажду святости, тем самым углубляя, подобно Еноху в глубокой древности, свое общение с Невидимым и приближаясь к порогу вечности, пока ворота не откроются и он не войдет туда. Он не будет чувствовать себя чужим на небесах. Голоса, которые будут приветствовать его, — это голоса святых, которые, невидимо для него, были его друзьями, их голоса он научился различать и любить здесь. Кто посредством Слова Божьего живет на земле в общении с Небом, тот найдет там свой дом [57] .

12 февраля

Власть Над Бурей

«И встав Он запретил ветру и сказал морю: умолкни, перестань. И ветер утих, и сделалась великая тишина. И сказал им: что вы так боязливы, как у вас нет веры ?» (Мк. 4:39, 40).

Прошедший день в жизни Иисуса был насыщен событиями. У берегов Галилейского моря Он впервые говорил с народом притчами, знакомыми образами, вновь объясняя людям природу Своего Царства...

Весь день Он учил и исцелял, и вечером множество людей по-прежнему толпились вокруг Него... И теперь к концу дня Он настолько устал, что решил отдохнуть где-нибудь в уединенном месте на противоположном берегу озера...

Наконец-то Спаситель, одолеваемый усталостью и голодом, мог отдохнуть от постоянно теснившегося вокруг Него народа. Он лег на корме лодки и вскоре заснул. Вечер был тихий и приятный, на озере царила тишина. Но неожиданно небо потемнело, из-за горных вершин с восточной стороны подул яростный ветер, и на озере разразилась сильная буря...

Вздымаемые ветром волны с силой ударяли в лодку учеников, угрожая потопить ее. Бывалые рыбаки, проведшие всю свою жизнь на озере, пережили много бурь. Но теперь их сила и опыт не помогали. Беспомощные, оказавшись во власти стихии, они потеряли всякую надежду, когда увидели, что лодка дала течь.

Поглощенные мыслями о спасении, они забыли о том, что в лодке находился Иисус. Теперь же, увидев, что все усилия напрасны и смерть неминуема, они вспомнили о Том, Кто повелел им переплыть море. Иисус был их единственной надеждой. В беспомощности и отчаянии они воскликнули: «Учитель, Учитель!» Но густая тьма скрывала Его от их глаз. Голоса тонули в реве ветра...

Внезапно вспышка молнии пронзает тьму, и они видят Иисуса — Он безмятежно спит среди всеобщего смятения. С удивлением и отчаянием они кричат: «Учитель! неужели Тебе нужды нет , что мы погибаем?»... В свете молнии они видят небесный мир на Его лице. Они читают в Его взоре самозабвенную, нежную любовь и, обратившись к Нему, вопиют: «Господи! спаси нас: погибаем». Не было случая, чтобы такой вопль души не был услышан. Когда ученики из последних сил налегают на весла, Иисус встает. Он стоит среди Своих учеников, освещаемый вспышками молнии, и разъяренные волны обрушиваются налодку. Иисус поднимает Свою руку, совершившую так много дел милосердия, и говорит разбушевавшемуся морю: «Умолкни, перестань»... Как Иисус сохранял уверенность в заботе Отца, так и мы должны покоиться в заботливых руках нашего Спасителя [58] .

13 февраля

Сотворенные Заново

«И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная» (Рим. 12:2).

Христос умер на кресте, чтобы спасти мир, гибнущий во грехе. Он просит вашего участия в этой работе. Вы должны стать Его помощником. Вы должны искать спасения погибших с ревностным, неустанным усилием. Помните, что крест стал неизбежным и из-за ваших грехов. Когда вы приняли Христа как своего Спасителя, вы обещали нести крест вместе с Ним, Как в жизни, так и в смерти вы связаны с Ним, участвуя в великом плане спасения.

Человека, который посвящает себя Божьему служению, изменяет преобразующая сила благодати Божьей. Наделенный Духом Искупителя, он готов отречься от себя, взять свой крест и пойти на любую жертву ради Господа. Он больше не может быть равнодушным к душам, погибающим вокруг него. Он поднимается над самоугождением. Он заново сотворен во Христе, и в его жизни уже нет места служению себе. Он понимает, что всем своим существом он принадлежит Христу, Который искупил его от рабства греха, что каждое мгновение его будущего было куплено драгоценной Кровью Единородного Сына Божьего.

Цените ли вы жертву, принесенную на Голгофе, настолько сильно, что все ваши иные интересы подчиняются работе по спасению душ? Горячее желание спасать грешников, присущее Спасителю, отмечает также жизнь Его истинного последователя. Христианин не стремится жить для самого себя. Он хочет посвятить всего себя и все, что он имеет, служению Господу. Им движет непреодолимое желание спасать души для Христа...

Как я могу наилучшим образом прославить Того, Кому я принадлежу, будучи сотворен и искуплен Им? Этот вопрос мы должны задавать себе. С беспокойством и озабоченностью воистину обращенный человек стремится избавить тех, кто находится во власти сатаны. Он отказывается от всего, что может помешать ему в его служении. Если у него есть дети, то он понимает, что должен начать эту работу с собственной семьи. Дети чрезвычайно дороги ему. Помня, что они являются молодыми членами Божьей семьи, он всеми силами стремится помочь им встать на сторону Бога. Он обещал служить Христу, повиноваться Ему и почитать Его. Он прилагает терпеливые, неустанные усилия научить своих детей, чтобы они никогда не были врагами Спасителя.

На отцов и матерей Бог возложил обязанность по спасению детей от власти врага. Это их труд — труд, которым они нив коем случае не должны пренебрегать. Родители, имеющие живую связь со Христом, не успокоятся до тех пор, пока не увидят своих детей в безопасности — в Церкви. Это станет делом всей их жизни [59] .

14 февраля

Творение Утверждает В Вере

«Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века» (Втор. 29:29).

Слово Божье дано, чтобы служить светильником для нашей ноги и освещать наш путь. Те, кто отбрасывает Слово Божье и пытается с помощью своей слепой философии объяснить чудесные тайны Иеговы, будут спотыкаться в темноте. Смертным был дан путеводитель, с помощью которого они могут видеть Бога и Его дела в той мере, в какой это служит для их блага. Откровение, поведавшее нам историю потопа, раскрыло замечательные тайны; без него геология никогда не смогла бы их раскрыть.

Сатана поставил перед собой особую цель — толкнуть падшего человека к восстанию против Божьего правления; и он немало преуспел в своих попытках. Он попытался навести тень на Божий Закон, который сам по себе очень ясен. Особую ненависть дьявол питает к четвертой заповеди Десятисловия, потому что она говорит о живом Боге, Творце неба и земли. Самые ясные принципы Иеговы отвергаются, а принимаются немыслимые басни.

Человеку трудно будет оправдаться. Бог дал достаточно доказательств, на которых можно основывать веру, если только человек желает верить. В последние дни на земле почти не останется истинной веры. Без всякого на то основания Слово Божье будет считаться ненадежным, во внимание будут приниматься людские домыслы, хотя они противоречат ясным библейским истинам. Люди постараются объяснить естественными причинами дело Творения, которое Бог никогда не разъяснял. Однако наука не может постичь тайны Бога Небесного и объяснить изумительные творческие дела, которые являются чудом силы Всемогущего. Постичь их означало бы объяснить само существование Бога.

«Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века»... Божьи пути — не наши пути, и Его мысли — не наши мысли. Человеческая наука никогда не сможет объяснить Его дивные дела. Бог так распорядился, что люди, животные, деревья, во много раз превышающие размерами тех, кто сейчас живет на земле, и все другое было погребено в земле во время потопа и сохранено для человека в качестве доказательства, что обитатели древнего мира погибли от вод потопа. Бог определил, чтобы эти находки, сокрытые в земле, утвердили веру людей в богодухновенное повествование. Но люди с их пустыми рассуждениями неверно используют средства, предназначенные Богом для того, чтобы пробудить в их сознании желание прославить Его [60] .

15 февраля

Библейская Истина И Наука Не Противоречат Друг Другу

«Господь небеса сотворил... Воздайте Господу славу имени Его» (1Пар. 16:26,29).

Встречаются люди, претендующие на удивительные открытия в науке. Они цитируют мнения ученых, как если бы те были безошибочными, и представляют научные предположения как неопровержимые истины. А Слово Божье, которому предназначено служить светильником для ноги утомленного миром путника, они оценивают своими критериями и провозглашают его несостоятельным. Научное исследование, в которое погружены эти люди, является своего рода сетью. Оно затуманивает их разум, и они попадают в сети скептицизма. Они обладают способностью познавать, но, вместо того чтобы взирать на Источник всякой мудрости, удовлетворяются поверхностными знаниями. Они возвысили свою человеческую мудрость над мудростью Великого и Всемогущего Бога и осмелились вступить в борьбу с Ним.

Бог позволил потоку света излиться на мир в достижениях науки и искусства. Но если люди, называющие себя учеными, говорят и пишут об этих открытиях только с человеческой точки зрения, они неизбежно придут к неверным выводам. Величайшие умы, не руководимые в своих исследованиях Словом Божьим, заходят в тупик в попытках определить взаимоотношения между наукой и откровением. Творец и Его дела выше их понимания; и, поскольку они не могут дать объяснение естественными законами, библейская история кажется им ненадежной. Те, кто сомневается в достоверности повествований Ветхого и Нового Завета, сделают еще один шаг и усомнятся в существовании Бога. И если они укоренятся в этом мнении, то разобьются о скалы неверия. Моисей писал под водительством Святого Духа, и правильно выстроенная теория геологии никогда не притязает на открытия, которые нельзя примирить с его утверждениями. Идея, о которую многие запинаются, а именно — что Бог не сотворил материю, когда вызвал к существованию миры, ограничивает силу Святого Израилева.

Многие, оказавшись не в состоянии уместить Творца и Его дела в рамки своего несовершенного научного познания, сомневаются в существовании Бога и приписывают безграничную силу природе. Эти люди утратили простоту веры и далеко ушли от Бога духом и умом. Необходимо иметь твердую веру в Божественность святого Божьего Слова. Не Библия должна проверяться научными идеями, но наука должна быть испытана этим безошибочным Божественным мерилом. Когда Библия делает определенные утверждения относительно фактов в природе, науку можно сравнить с написанным Словом, и правильное понимание обоих всегда докажет, что они находятся в гармонии. Все истины в природе и откровении согласуются между собой [61] .

16 февраля

Безграничный В Силе

«Ибо Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось» (Не. 32:9).

Благодаря научным исследованиям разуму истинно мудрых людей откроется широкое поле для размышлений и получения знаний. Они увидят Бога в Его делах и прославят Его. Он будет для них первым и самым лучшим, и их ум сосредоточится на Нем. Скептики, читающие Библию ради того, чтобы выдвигать против нее необоснованные возражения, по своему невежеству заявляют, что находят явные противоречия между наукой и откровением. Человеческое представление о Боге никогда не будет правильным. Разум, не просвещенный Божьим Духом, не сможет ясно представить себе Его силу.

Духовное различается духовным. Люди, не имеющие живого общения с Богом, колеблются то в одну то в другую сторону Они ставят людское мнение выше Слова Божьего. Они цепляются за утверждение о том, что суд над грехом противоречит милосердному характеру Бога; но, постоянно рассуждая о безграничной благости, они стараются забыть, что существует такая вещь, как безграничная справедливость.

Имея правильное представление о силе, могуществе и величии Бога и о слабости человека, мы отметем предположения, сделанные так называемыми мудрыми и великими мира сего, характер которых абсолютно лишен небесного благородства. Человека не за что ни хвалить, ни возвышать. Нет причины, по которой мы должны доверять мнению ученых, склонных оценивать Божественное своим искаженным мерилом. Можно прислушиваться к мнению И безопасно следовать примеру только тех, кто служит Богу. Освященное сердце оживляет и приводит в действие умственные способности. Живая вера в Бога наделяет энергией. Она дает отдых и покой душе, силу и благородство — характеру.

Ученые считают, что, обладая более широким кругозором, они в состоянии понимать мудрость Божью и Его дела. Повсеместно бытует мнение, будто Бог связан и ограничен Своими законами. Люди либо отрицают, либо игнорируют Его существование или же надеются объяснить все, даже воздействие Святого Дра на человеческое сердце, естественными законами; и они уже не благоговеют перед Его именем и не страшатся Его силы. Думая, что приобретают все, они в действительности гоняются за миражами и теряют драгоценную возможность познать Бога. Они не верят в сверхъестественное, не сознавая, что Творец законов природы может действовать вне этих законов. Они отрицают требования Божьи и пренебрегают интересами собственной души, однако Его существование, Его характер, Его законы — это факты, которые не могут опровергнуть высокие интеллектуалы...

Природа — это сила, но Бог природы — это беспредельная сила. Его дела открывают Его характер [62] .

17 февраля

Сила, Способная Умножать

«И сказал Елисей: отдай людям, пусть едят. И сказал слуга его: что тут я дам ста человекам? И сказал он: отдай людям, пусть едят; ибо так говорит Господь: "насытятся и останется"» (4 Цар.4:42,43).

«Пришел некто из Ваалшалиши, и принес человеку Божию хлебный начаток — двадцать ячменных хлебцев и сырые зерна в шелухе. И сказал Елисей: отдай людям, пусть едят. И сказал слуга его: что тут я дам ста человекам? И сказал он: отдай людям, пусть едят; ибо так говорит Господь: "насытятся и останется". Он подал им, и они насытились, и еще осталось, по слову Господню» (4Цар. 4:42—44).

Совершивший это чудо в ветхозаветные времена ради ста человек совершил подобное чудо для пяти тысяч, когда, воплотившись в Человека, Он проповедовал Евангелие людям. В пустыне Христос питал Свой народ не только хлебом, но и кристально чистой водой...

Божья благодать делает малое достаточным для всех. Божья рука может умножить это малое в сотни раз. Из Своих сокровищ Бог может накрыть стол в пустыне для миллиона человек и более. Прикоснувшись Своей рукой, Он может реличить скудные запасы и сделать их достаточными для всех. Это Его сила умножила хлебцы и зерна в руках сыновей пророков.

Господь дает Свою жизнь деревьям и виноградным лозам, Им сотворенным. Его Словом может быть увеличено или уменьшено плодоношение земли. Если бы люди открыли свой разум, чтобы понять отношения между природой и Богом природы, они признали бы силу Творца. Без жизни, даруемой Богом, природа бы умерла. Все творение зависит от Него. Он наделяет животворными силами все, что создает природа. Деревья, гнущиеся под тяжестью плодов, мы должны воспринимать как Божий дар, как если бы Он Сам дал плод в наши руки [63] .

Насытив пять тысяч человек, Иисус приоткрыл тайну природы, продемонстрировал ту силу, что постоянно действует для нашего блага. Взращивая на земле урожай, Господь творит чудо каждый день. В природе совершается то же, что и при насыщении тысяч людей малой толикой... Бог каждый день насыщает миллионы людей плодами земли. Выращивая злаки и приготовляя хлеба, люди призваны сотрудничать с Богом. Упуская из виду фактор Божественного вмешательства, они не воздают Богу славу... Он желает, чтобы мы увидели Его в получаемых дарах — тогда они станут благословением для нас. Именно ради этого и совершат чудеса Христос [64] .

18 февраля

Иосиф Почтил Творца

«Послал царь, и разрешил его, владетель народов, и освободил его. Поставил его господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его по своей душе и старейшин его учил мудрости» (Пс. 104:20—22).

Из темницы Иосиф был вознесен на пост управителя всей земли Египетской. Это была очень почетная должность, однако и тут его подстерегали трудности и опасности. Тот, кто находится на высоком посту, не в состоянии избежать ловушек. Подобное тому, когда буря не причиняет никакого вреда скромным цветам долины, но в то же время с корнем вырывает величественные деревья на вершинах гор, происходит иногда с теми, кто сохранял верность Господу, занимая скромное положение, однако, достигнув славы и земного успеха, стал жертвой искушений. Но Иосиф и в дни благоденствия был такой же, как во времена несчастья. Он был так же верен Богу во дворце фараона, как и в темнице. Оставаясь все же чужеземцем в языческой земле, разлученный со своими родными — приверженцами Господа, он искренно верил, что Божественная рука направляет его, и, всегда полагаясь на Бога, исправно выполнял свои обязанности...

С самых ранних лет он научился повиноваться более голосу долга, нежели своим желаниям. Честность, детская вера, благородство натуры юноши принесли достойные плоды в зрелом возрасте. Непорочная и незатейливая жизнь способствует развитию и физических, и умственных сил. Общение с Богом через общение с Его творением, размышления над величественными истинами, данными наследникам веры, возвышали и облагораживали его духовную природу, расширив и укрепив разум, как никакое другое образование не могло бы этого сделать. Честное отношение к обязанностям в любом положении, начиная с самого низкого и до самого высокого, сделало Иосифа способным осуществить свое величайшее предназначение. Тот, кто живет в гармонии с волей Творца, разовьет в себе честный, благородный характер...

Только немногие понимают влияние мелочей на становление личности. Все, что мы делаем, имеет значение. Различные обстоятельства, в которых мы ежедневно оказываемся, посланы нам для того, чтобы испытать нашу верность и подготовить к выполнению больших задач. Принципиальность, проявленная в обыденной жизни, приучает человека ставить требование долга выше собственных желаний и склонностей [65] .

Ничто не может сравниться с влиянием, которое оказывает на человека чувство Божьего присутствия, являющееся щитом от искушения и побудительным мотивом к чистоте и истине. «Все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим Отчет». «Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь». Эта мысль спасла Иосифа среди разврата Египта. Он подвергался различным искушениям, но его ответ был всегда тверд: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?» Такая твердая вера оградит всякую душу [66] .

19 февраля

Наша Жизненная Сила

«Всех же дней Адамовой было девятьсот тридцать лет; и он умер» (Быт. 5:5).

Книга Бытие очень ясно повествует о социальной и личной жизни обитателей тогдашнего мира, однако нигде не сказано о младенце, который бы родился слепым, глухим, парализованным, уродливым или слабоумным. Не говорится в ней о естественной смерти в младенчестве, детстве или отрочестве. Ничего не сказано и о мужчинах и женщинах, умирающих от болезни. Некролог в Книге Бытие выглядит следующим образом: «Всех же дней жизни Адамовой было девятьсот тридцать лет; и он умер». «Всех же дней Сифовых было девятьсот двенадцать лет; и он умер». Относительно других говорится так: он дожил до старости доброй и умер. Сын столь редко умирал раньше отца, что такое событие считалось достойным особой записи: «И умер Аран при Фарре, отце своем». Но у Арана были дети.

Бог наделил человека такой могучей жизненной силой, что он противостоит множеству болезней, которым подвержено человечество из-за вредных привычек, приобретенных людьми на протяжении шести тысяч лет. Сам по себе этот факт является для нас убедительным доказательством силы и удивительной энергии, данной Богом человеку при его сотворении. Потребовалось более двух тысяч лет преступной жизни в потворстве страстям, чтобы основательно подточить организм человека. Если бы Адам при сотворении не был наделен жизненной энергией, в двадцать раз превышающей жизненную энергию, которую люди имеют сейчас, то человечество с его теперешним образом жизни, нарушающим естественный закон, исчезло бы совсем. Во время Первого пришествия Христа человечество деградировало столь стремительно, что масса болезней навалилась на живущих в те времена людей, неся с собой потоки страданий и невыразимого несчастья.

Бог не сотворил человечество в его теперешнем слабом состоянии. Такое положение вещей было делом рук не Провидения, но человека, с его вредными привычками и злоупотреблениями, нарушением законов, установленных Богом, чтобы управлять существованием человека. Из-за потворства аппетиту Адам и Ева прежде утратили свое высокое, святое и счастливое состояние. И через то же искушение человечество постепенно ослабло. Люди позволили аппетиту и страсти возобладать над ними, подчинив им интеллект...

Странная беспринципность, которая характеризует это поколение и является плодом пренебрежения законами жизни и здоровья, поразительна. Повсюду царит невежество по этому вопросу, хотя вокруг людей сияет свет. У многих основная забота — что нам есть? что пить? во что одеться?.. Как велик контраст между этим поколением и теми, кто жил в течение первых двух тысячелетий! [67]

20 февраля

Покоряясь Мастеру-горшечнику

«Но ныне, Господи, Ты - Отец наш; мы - глина, а Ты - образователъ наш, и все мы - дело руки Твоей» (Ис; 64:8).

Когда человек изобретает и планирует для себя что-то, чему противодействует Бог, для него наступают трудные времена. Он жалуется, беспокоится, а трудности все растут. Но когда он покорится, как глина покоряется рукам горшечника, Бог делает из человека ценный сосуд. Глина покоряется обработке. Если Бог применит Свой метод, сотни будут обработаны и сделаны наилучшими, с Божьей точки зрения, сосудами.

Пусть же рука Божья формирует глину для Его служения. Он знает, какого рода сосуд Он желает получить. Каждому человеку Он дал свое дело. Бог знает, какое место соответствует этому человеку лучше всего. Многие противодействуют воле Божьей и тем самым портят все дело. Господь желает, чтобы каждый подчинился Его Божественному руководству. Он помещает людей там, где они покорятся Его преобразующему воздействию и придут в единство со Христом, примут Его Божественное подобие. Если ваше «я» покорится преобразованию, если вы будете сотрудничать с Богом, если вы будете в единстве молиться и трудиться, каждый заняв свое место, как нити в едином сплетении жизни, то станете прекрасной тканью на радость всей Божьей Вселенной.

Горшечник не может вылепить сосуд, который никогда не был в его руках. Христианская жизнь — это жизнь каждодневного подчинения, постоянной покорности и преодоления. Каждый день нужно одерживать новые победы. Следует забыть свое «я» и постоянно взращивать Божью любовь. Так мы возрастаем во Христе. Таким образом жизнь формируется по Божественной модели.

Каждое дитя Божье должно делать все, от него зависящее, чтобы возвысить Божий идеал. Каждый должен трудиться, как повелевает Господь. Если возвышается свое «я», Христос не возвеличивается. В Своем Слове Бог сравнивает Себя с горшечником, а Свой народ — с глиной. Он формирует Своих детей по Своему подобию. Покорность — это урок, который необходимо усвоить каждому. Свое «я» не должно возвеличиваться. Если Божественному наставлению будет уделено должное внимание, если собственное «я» покорится Божественной воле, рука Горшечника сформирует красивый сосуд [68] .

Горшечник берет в руки глину и формирует ее по своему желанию. Он месит и обрабатывает ее. Он разделяет ее на куски, а затем спрессовывает их вместе... Таким образом глина становится сосудом, годным для использования. Точно так же великий Мастер желает сформировать нас. Как глина находится в руках горшечника, так и мы должны находиться в Его руках. Нам не следует пытаться выполнять работу горшечника. Наше дело — покориться работе великого Мастера [69] .

21 февраля

Бог Творил Своим Словом

«Словом Господа сотворены небеса, и духом уст Его - все воинство их» (Пс. 32:6).

Материальный мир управляется Богом. Вся природа повинуется законам, управляющим ею. Все вещает и действует по воле Творца. Облака, дождь, роса, солнечный свет, ливень, ветер, буря.— все находится под контролем Божьим и полностью повинуется Тому, Кто их использует. Вначале сквозь землю пробивается крошечная былинка, потом появляется стебель, потом колос, потом полное зерно в колосе. Господь использует их, Своих послушных слуг, дабы исполнить Свою волю. Плод вначале появляется в виде почки, которая постепенно развивается в персик, грушу или яблоко, и Господь доводит их до созревания в соответствующее время, потому что они не сопротивляются Его действию. Они не противостоят порядку, установленному Им. Его дела, зримые в естественном мире, не поняты и не оценены и наполовину. Эти молчаливые учителя научат людей своим урокам, если только те будут внимательными слушателями.

Неужто человек, сотворенный по образу Божьему, наделенный способностью мыслить и говорить, не оценит дары, которыми Бог наделил его и которые, если их развивать, могут быть умножены? Неужто те, кто может быть возвышен и облагорожен, кто может стать соработником у самого великого Учителя из всех, когда-либо известных миру, будут довольствоваться несовершенством характера, внося дисгармонию, в то время как они могли бы стать ценными сосудами? Неужели тела и души искупленного Божьего наследия будут так привязаны к мирским обычаям и нечестивым делам, что не смогут отразить красоту характера Того, Кто делает все хорошо, чтобы несовершенный человек через благодать Христа тоже мог делать все хорошо и в конце концов услышать благословение Спасителя: «Хорошо, добрый и верный раб, войди в радость господина твоего»?

Бог сказал — и по Его слову было сотворено все в окружающем мире. Божье творение — это только хранилище средств, подготоатенных для немедленного использования Им по Своему благоволению. Нет ничего бесполезного, однако вследствие проклятия появились тернии, посеянные врагом. Неужели только разумные существа будут вызывать смущение в нашем мире? Неужели мы не будем жить для Бога? Неужели мы не почтим Его? Наш Господь и Спаситель — всемудрый и совершенный. Он пришел в наш мир, чтобы Его совершенство открылось в нас...

Наша вера должна возрастать. Нам нужно стремиться уподобиться Иисусу в своем характере и поведении. Свет, сияющий на нашем пути, истина, взывающая к нашему разуму, если ей будет оказано повиновение, освятят и преобразуют душу... Познание истины, небесная мудрость, духовные дары — это небесные блага, переданные нам для мудрого использования [70] .

22 февраля

Божья Творческая Сила Поддерживает Вселенную

«Он покрывает небо облаками, приготовляет для земли дождь, произращает на горах траву; дает скоту пищу его и птенцам ворона, взывающим к Нему» (Пс. 146:8, 9).

Если Библии должно уделяться первостепенное внимание в воспитании детей и юношества, то книга природы по важности является второй. Божьи творческие дела свидетельствуют о Его любви и силе. Он вызвал к существованию мир и все, что в нем. Бог любит прекрасное, и в мире, который Он предназначил для нас, Он не только предусмотрел все необходимое для нашего удобства, но и наполнил небеса и землю красотой. Мы видим Его любовь и заботу на урожайных осенних полях, мы ощущаем Его улыбку в радостном солнечном луче. Его рука сотворила скалы, похожие на замки, и вздымающиеся горы. По Его повелению растут величественные деревья. Он распростер зеленый бархатный ковер и усеял его кустами и цветами.

Почему же Он окрасил землю и деревья живой зеленью, а не темными, мрачными тонами? Не для того ли, чтобы они были более приятны для глаз? И неужели наши сердца не наполнятся благодарностью, когда мы увидим доказательства Его мудрости и любви в чудесах Его творения?

Та же самая творческая энергия, вызвавшая миры к существованию, по-прежнему проявляет себя, поддерживая Вселенную и продолжая действовать в природе. Рука Божья руководит планетами в их стройном шествии по небесам. Земля год за годом совершает свое движение вокруг Солнца и щедро приносит плоды благодаря силе, ей не присущей. Слово Божье управляет стихиями природы. Он покрывает небеса облаками и приуготовляет дождь для земли. Он заставляет долины плодоносить и «произращает на горах траву» (Пс. 146:8). Это Его силой появляется растительность, распускаются листья и цветут цветы.

Весь естественный мир предназначен служить откровением дел Божьих. Для Адама и Евы в их Едемском доме природа изобиловала познанием Бога, Его Божественным наставлением. Для внимательного слуха это было вокальное исполнение, где солировал голос мудрости. Мудрость говорила глазам и принималась в сердце, потому что первые люди общались с Богом в Его делах творения. Как только святая пара нарушила Закон Всевышнего, сияние, исходившее от лица Божьего, исчезло с лица природы. Ныне природа омрачена и осквернена грехом. Но наглядные Божьи уроки не стерлись. Даже теперь природа, правильно изученная и понятая, говорит о своем Творце... Дети, молодежь, все учащиеся нуждаются в уроках, почерпнутых из этого источника. Сама по себе красота природы ведет душу от греха и мирских соблазнов к чистоте, миру и Богу [71] .

23 февраля

Божья Сила В Природе И В Нас

«Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны» (Рим. 1:20).

Возделывая почву, рачительный труженик обнаружит, что перед ним открываются сокровища, о которых он и не мечтал. Никто не достигнет успеха в сельском хозяйстве или садоводстве, если не будет принимать во внимание законы природы. Важно знать специфику каждого вида растений. Различные растения требуют различной почвы и специальных методов возделывания. Только учитывая эти законы выращивания каждого растения, можно добиться успеха.

Внимание, требуемое при пересадке, — чтобы даже корневые волоски не были прижаты или положены не на место, — забота о молодых растениях: обрезка и полив, устройство укрытий от ночных холодов и палящих лучей солнца, пропалывание сорняков, защита от болезней и насекомых-вредителей, регулирование правильного роста растений — все это не только учит нас важным урокам, касающимся усовершенствования характера, но и сам этот труд является средством развития. В старательности и терпении, внимательности и следовании закону заключается смысл воспитания.

Постоянное общение с тайной жизни и красотой природы, а также нежность, пробуждающаяся у детей при соприкосновении с прекрасными Божьими творениями, утончают ум, очищают и возвышают характер. Все эти уроки подготавливают труженика к тому, чтобы он так же внимательно относился к людям [72] .

Та же сила, которая управляет природой, действует и в человеке. Те же великие законы, которые руководят звездами и атомами, управляют и человеческой жизнью. Законы, по которым бьется сердце и регулируется движение крови в организме, являются законами всемогущего Разума, имеющего право судить человека. От Него исходит жизнь. Все творения Божьи существуют при одном непреложном условии — если их существование поддерживается Его силой. Только в гармонии с волей Творца возможна настоящая, полноценная жизнь. Нарушение Его закона — физического, умственного или нравственного — означает разрыв с гармонией Вселенной и приводит к разногласиям, анархии и гибели.

Тому, кто поймет это, откроются тайны природы; мир — это учебник, жизнь — школа. Единство человека с природой, с Богом и вселенским законом, результаты нарушения закона — все это не может не оказывать влияния на разум и формирование характера человека...

У природы учились обитатели Едема, Моисей различал Божий почерк в аравийских горах и долинах, а Иисус, будучи Ребенком, слушал Божий глас на склонах гор, окружавших Назарет. Наши дети тоже могут общаться с Богом. Видимое открывает невидимое... От безграничного океана до мельчайшей раковины на морском берегу — во всем виден Божий образ и почерк Творца [73] .

24 февраля

Небесный Сеятель

«Вот, вышел сеятель сеять» (Мф. 13:3).

В то время на Востоке жизнь была тревожной и неустойчивой, постоянная угроза вражеских нападений была столь велика, что люди селились в основном за городскими стенами. Земледельцы выходили трудиться на полях за городом. Христос, Небесный Сеятель, вышел сеять, оставив Свой дом покоя и мира, оставив славу, которую Он имел у Отца еще до сотворения мира, оставив Свое место на троне Вселенной; Он вышел как Человек, подверженный страданиям и искушениям, вышел в одиночестве, чтобы сеять в слезах и Своей Кровью полить семя жизни для потерянного мира.

Слугам Его надлежит точно так же выходить сеять. Когда Авраам был призван сеять семена истины, ему было сказано: «Пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе» (Быт. 12:1). «И пошел, не зная, куда идет» (Евр. 7:5)... В трудах и слезах, в одиночестве и через жертвы должно сеяться это семя великой истины.

«Сеятель слово сеет» (Мк. 4:14). Христос пришел посеять истину в мире. С самого момента грехопадения человека сатана не устает сеять семена заблуждения. С помощью лжи смог он некогда овладеть человеком, и с тех пор все силится воспрепятствовать торжеству Царства Божьего на земле, подчинить человека своей воле. Всевышний же Сеятель, Христос, пришел, чтобы посеять семена истины. Он, состоявший в совете с Богом, Он, пребывавший в сокровеннейшем святилище Вечного, был способен принести человеку чистые основы животворящей истины. Христос был Тем, Кто открыл истину миру уже с момента грехопадения человека. Через Него передается человеку нетленное семя «слова Божия, живого и пребывающего в век» (1 Петр. 1:23). Уже в первом Своем обетовании, данном нашему падшему человечеству в Едеме, Христос сеял семена Благой вести. Но самое прямое отношение притча о сеятеле имеет к Его личному служению среди людей и учрежденной Им работе благовествования, которую продолжили Его ученики.

Слово Бога есть семя. В каждом семени заложены силы прорастания. В нем заключена жизнь будущего растения. Так и в Божьем Слове есть жизнь. Христос говорит: «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63)... В каждом повелении и в каждом обетовании Слова Божьего заключена сила, самажизнь Бога, благодаря которой любая заповедь может быть выполнена и любое обетование сбудется. Тот, кто принимает Слово верою, обретает саму жизнь Бога, Его силу.

Любое семя приносит плод по роду своему. Посейте семя в благоприятных условиях, и оно естественно разовьется в растение. Примите в свою душу с верою нетленное семя Слова, и оно непременно проявится в вашем характере и жизни подобием характеру и жизни Бога [74] .

25 февраля

Рост Дается Богом

«Расширятся ветви его, и будет красота его, как маслины» (Ос. 14:7).

Внутреннее изменение, благодаря которому мы становимсся детьми Божьими, названо в Библии рождением свыше. Оно также сравнивается с прорастанием доброго семени, посеянного сеятелем. Подобным же образом люди, только что обратившиеся ко Христу, должны, как «новорожденные младенцы», возрастать «в меру полного возраста Христова» (1Петр. 2:2; Еф. 4:13). Как доброе семя, посеянное на поле, они должны расти и приносить плод. Пророк Исайя говорит, что их назовут «сильными правдою, насаждением Господа во славу Его» (Ис. 61:3). Эти примеры, взятые из мира природы, помогают нам лучше понять загадочные явления духовной жизни.

Человеческой мудрости и знаний недостаточно, чтобы дать жизнь самому крошечному существу. Растения и животные существуют лишь благодаря силе, которую вложил в них Бог. И духовная жизнь может зародиться в людях только от Бога. Если человек «не родится свыше» (Ин. 3:3), он не сможет приобщиться к той жизни, ради которой приходил в наш мир Христос.

То же можно сказать и о росте. Растения расцветают и плодоносят силой Божьей. Бог дает семени произвести «сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе» (Мк. 4:28). Пророк Осия говорит, что Израиль «расцветет, как лилия», там будут «изобиловать хлебом — и расцветут, как виноградная лоза» ( Ос. 14:6, 8). А Иисус предлагает нам: «Посмотрите на лилии, как они растут» (Лк. 12:27). Растения и цветы растут не собственной силой, не сами по себе, но потому, что получают от Бога все необходимое для жизни. Ребенок, как бы он ни старался, не может прибавить себе росту. Так и вы не можете своими силами или хлопотами добиться духовного роста. И растения, и ребенок растут благодаря тому, что получают из окружающей среды все необходимое для жизни — воздух, солнечный свет и питание. Эти дары природы так же нужны животным и растениям, как и Христос нужен тем, кто на Него уповает...

Послав миру бесподобный дар в лице Своего Сына, Бог окружил всю землю атмосферой благодати, такой же реальной, как воздушная атмосфера. Все, кто стремится пребывать в этой животворной атмосфере, будут жить и возрастать до полного возраста во Христе Иисусе [75] .

26 февраля

Полностью Зависимые От Творца

«Ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян. 17:28).

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Иисус Христос, понесший наши грехи, ясно определил здесь условие. Если вы сознательно решили действовать вразрез со словами Иисуса Христа: «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам», можно ли ожидать, что вы будете настроены по-духовному?

Чтобы расширить наше представление о Его снисхождении и благости, Христос показывает картину суда — отделение праведных от нечестивых — и открывает, насколько Он близок к страдающему человечеству. Он учит на свежем воздухе, где можно наслаждаться красотами природы и творческими делами Создателя. «Посмотрите на воронов: они не сеют, ни жнут... сколько же вы лучше птиц? Да и кто из вас, заботясь, может прибавить себе роста хотя на один локоть? Итак, если и малейшего сделать не можете, что заботитесь о прочем?» (Лк. 12:24—26).

Здесь ясно показано, что человек каждым вздохом обязан Богу. Биение сердца, трепет пульса, каждый нерв и мускул в живом организме — все содержится в порядке и функционирует посредством силы Безграничного Бога. «И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, ни прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них; если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры! Итак не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить?" или: "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам» (Мф. 6:28-33).

Здесь, на лоне природы, Христос заставляет человека задуматься. Своей силой Он воздействует на его зрение и чувства, чтобы открылись дивные деяния Божественной силы. Вначале Он сосредоточивает внимание на природе, а затем — на Боге, Который содержит миры Своей силой. Он показывает распускающуюся почку... Он не упускает из виду малых птиц... И воробей не упадет на землю не замеченным вашим Небесным Отцом...

Христос показывает, что Бог проявляет заботу о самых малых и, казалось бы, незначительных Своих творениях, о всей созданной Им природе. Каждое величественное дерево, каждый куст, каждый распускающийся цветок, лилия на поле и вся земля, одетая живым зеленым ковром, — все сохраняется в порядке, всему свое место и время, и все свидетельствует о том, что Бог любит человека [76] .

27 февраля

Один Пульс Жизни Во Всем Творении

«Посмотрите на полевые лилии, как онирастут» (Мф. 6:28).

Холмы и луга красовались множеством всевозможных цветов, на которых еще блестели капли росы. Указывая на них, Христос сказал: «Посмотрите на полевые лилии, как они растут». Если человеческому умению и под силу скопировать формы и нежную окраску цветов и растений, то ему все же никогда не удастся дать жизнь ни одному цветку или малейшей пылинке. Каждый крошечный цветок у дороги получил свое рождение от той же силы, которая создала звездные миры, и во всем творении бьется один пульс жизни от великого сердца Бога. Полевые цветы одеты Им прекраснее, чем когда-либо одевались цари земные...

Он, создавший цветы и научивший малую птицу ее незатейливой песне, говорит: «Посмотрите на лилии! Взгляните на птиц!» Из красоты природы мы можем узнать о Божественной мудрости больше, чем знают ученые мира сего. На распустившихся лепестках полевой лилии Господь написал для нас особую весть на языке, который понятен лишь сердцу, забывающему о недоверии, корысти и гнетущих заботах. Не для того ли Господь окружил нас поющими птицами и прекрасными цветами, чтобы украсить наш жизненный путь и сделать его как можно более привлекательным? Он наполнил небо и землю красотами, которые говорят о том, как Он любит нас и заботится о нас. Красота всего сотворенного Им есть только слабое отражение Его славы. Если Бог с таким безграничным мастерством украсил природу, чтобы порадовать вас и сделать вас счастливыми, неужели у вас могут возникнуть сомнения относительно того, что Он даст вам все необходимое для жизни?

«Посмотрите наполевые лилии». Каждый цветок, раскрывающий чашечку солнечному свету, подчиняется тому же великому закону, который управляет небесными светилами. И как проста, как мила и прекрасна их жизнь! Господь через них направляет наше внимание на красоту характера, подобного характеру Христа. Он, давший столь дивную красотуцветам, гораздо в большей мере желает, чтобы наши души были украшены красотой Его характера...

Кто бы мог представить себе такую красоту, рассматривая шершавую коричневую луковицу лилии? Но когда по зову Божьему и под влиянием дождя и солнечных лучей проявляется скрытая в ней жизнь, люди не перестают удивляться ее прелести и красоте. Подобным же образом проявляется жизнь Божья в каждой человеческой душе, открывшейся действию Его благодати, нисходящей на каждого, как дождь и солнечные лучи несут благословение всем. Словом Божьим созданы цветы, и это же слово сотворит в вас благословенные качества Его Духа [77] .

28 февраля

Он Обеспечивает Наши Нужды

«Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело -одежды?» (Мф. 6:25).

Бог, даровавший тебе жизнь, знает, что тебе необходима пища для поддержания жизни; Образовавший твое тело знает также, что тебе необходима одежда. Даровавший тебе большее не даст ли тебе и меньшее, необходимое для жизни?

Иисус обратил внимание Своих слушателей на птиц, которые пели хвалебные песни Творцу, не проявляя ни малейшего беспокойства; «они не сеют, ни жнут», и все же Отец Небесный заботится о них. «А вы, — говорит Христос, — вы не гораздо ли лучше их?»

Воробей не упадет на землю, Если Иисус о том не знает. Птицей спетую любую песню Он без ведома не оставляет. Знает Он, когда порою Унываю, радуюсь, спешу... И с любовью отереть готов Он Каждую пролитую слезу. Если я протягиваю руки, Ожидая помощь от Него, Никогда меня Он не забудет, Сделав все, чтоб стало мне легко.

Закон Божий есть закон любви. Бог окружил нас красотами природы, чтобы показать нам: мы живем на земле не только для того, чтобы работать, строить и созидать, но и для того, чтобы сделать жизнь прекрасной, радостной и приятной, как цветок, чтобы через служение любви приносить радость другим.

Отцы и матери! Дайте вашим детям возможность учиться у цветов. Поведите их в сады, в поля и леса; научите их читать в природе весть о Божьей любви. Свяжите их представления о Творце с мыслями о птицах, деревьях и цветах; научите детей видеть во всем прекрасном проявление Божьей любви к человеку; представьте им вашу религию привлекательной, и пусть закон добра всегда будет на ваших устах. Научите своих детей понимать, что великая Божья любовь может изменить их природу и привести ее в согласие с Божественной; скажите им, что Господь хочет видеть их жизнь такой же чистой и прекрасной, как цветы; расскажите им, что Создавший цветы прекраснее самых лучших из них. Благодаря этому нежные детские сердца откроются перед Ним. Тот, Кто «весь любезность», станет тогда их ежедневным собеседником, преданнейшим Другом и сделает их жизнь подобной Своей чистой жизни [62] .

Бог украсит наш характер Своими благословенными качествами. Наши слова будут, словно благоухание полевых цветов [79] .

Март. Возвысьте Его Как Сына Человеческого

1 марта

Христос Принял Человеческое Естество

«И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как Единородного от Отца (Ин. 1:14).

Как человек, который знал, что говорил, Иоанн описывает силу Христа, повествует о Его величии и могуществе. Лучи драгоценной истины сияют от Него, как свет от солнца. Иоанн представляет Христа как единственного Посредника между Богом и человечеством.

Учение о воплощении Христа в человеческую плоть представляет собой тайну — «тайну, сокрытую от веков и родов». Это великая и глубокая тайна благочестия. «И Слово стало плотию и обитало с нами». Христос взял на Себя человеческую природу, более низкую, чем Его небесная природа. Ни в чем ином так не проявилось поразительное снисхождение Бога, как в этом. Он «так возлюбил... мир, что отдал Сына Своего Единородного». Иоанн раскрывает эту удивительную тему с такой простотой, что все могут понять высказанные мысли и обрести свет.

Христос принял на Себя человеческую природу не формально, а фактически. Он реально обладал природой человека. «Как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные». Он был Сыном Марии; Он родился от семени Давида по плоти. Он был назван Человеком, даже Человеком Иисусом Христом. «Ибо Он достоин, — пишет Павел, — тем большей славы пред Моисеем, чем большую честь имеет в сравнении с домом тот, кто устроил его».

Но хотя Божье Слово говорит о человеческом естестве Христа во время Его жизни на земле, оно столь же определенно свидетельствует о Его предсуществовании. Слово существовало как Божественная Личность, как Вечный Сын Божий, единый с Отцом. От вечности Он был Ходатаем завета,, в Котором благословятся все народы земли — иудеи и язычники, — если они примут Его. «Слово было у Бога, и Слово было Бог». До того, как были сотворены люди и ангелы, Слово было у Бога, и Слово было Бог...

Бог и Христос знали от начала об отпадении сатаны и о грехопадении Адама, который будет соблазнен отступником. Для искупления падшего человечества был принят план спасения, чтобы дать людям еще один шанс. Христу предстояло служить Посредником от лица творения Божьего и от века быть нашим Заместителем и Поручителем. Еще до сотворения нашего мира было решено, что Божественной природе Христа надлежит облечься в человеческую. «Тело, — сказал Христос, — уготовал Мне». Но Он пришел в человеческой плоти не раньше, чем исполнилась полнота времени. Тогда Он пришел в наш мир Младенцем из Вифлеема [80] .

2 марта

Рождение Христа Является Непостижимой Тайной

«Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил» (Ис. 7:14).

Нам не дано понять, как Христос стал маленьким, беспомощным Младенцем. Он мог бы прийти на землю в славе, так что никогда не уподобился бы сынам человеческим. Его лицо могло бы сиять светом, а фигура могла бы быть высокой и красивой. Он мог бы прийти Таким, что очаровывал бы всех, смотрящих на Него, но, по намерению Божьему, Он должен был прийти к людям иначе.

Христос уподобился людям, в частности иудеям. Черты Его лица были похожи на черты других людей, и внешне Он не был настолько красив, чтобы привлекать внимание. Он пришел как член человеческой семьи и стоял как Человек перед небом и землей. Он пришел, чтобы занять место человека, чтобы вступиться за человека и уплатить долг, который задолжали грешники. Он должен был жить на земле чистой жизнью и показать, что сатана солгал, утверждая, что люди принадлежат ему навеки и что Бог не сможет высвободить их из его рук.

Люди вначале видели Младенца Христа, Отрока...

Чем больше мы думаем о том, как Христос стал Младенцем на этой земле, тем больше удивляемся. Возможно ли, чтобы беспомощный Младенец в Вифлеемских яслях был в то же время Сыном Божьим? И хотя понять это нам не дано, мы можем верить, что Сотворивший миры ради нас стал беспомощным Младенцем. Хотя Он выше любого ангела, хотя Он так же велик, как Отец на небесном престоле, Он объединился с нами в одно целое. В Нем Бог и человек соединились, и именно в этом — надежда для падшего человечества. Глядя на Христа во плоти, мы глядим на Бога в человеческой плоти и видим в Нем сияние Божественной славы, образ Бога Отца [81] .

Размышляя о воплощении Христа в человеческую плоть, мы стоим в замешательстве перед непостижимой тайной, которую не может понять человеческий ум. Чем больше мы размышляем о ней, тем удивительнее она нам кажется. Как велик контраст между Божественностью Христа и беспомощным Младенцем в Вифлеемских яслях! Как нам измерить дистанцию между могущественным Богом и беспомощным Младенцем? И все же Творец миров, в Ком обитала полнота Божества телесно, явился беспомощным Младенцем в яслях. Далеко превосходящий ангелов, равный с Отцом в достоинстве и славе и все же носящий одежды человеческого естества! Божественность и человеческое естество были таинственным образом соединены, и человек с Богом стали одно. В этом единении мы находим надежду для падшего рода людского [82] .

3 марта

Два Естества Соединились Воедино

«Ибо не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраа-мово. Посему Он должен был во всем уподобиться братиям» (Евр. 2:16,17).

Было ли человеческое естество Сына Марии изменено в Божественное естество Сына Божьего? Нет, эти два естества были таинственным образом соединены в одной Личности — Человеке Иисусе Христе. В Нем пребывала полнота Божества телесно. Когда был распят Христос, умерло Его человеческое естество. Божественность не может ни исчезнуть, ни умереть; это невозможно. Христос, безгрешная Личность, спасет каждого сына и каждую дочь Адама, если они примут предложенное им спасение, согласившись стать детьми Божьими. Спаситель искупил падшее человечество Своей Кровью.

Это великая тайна, которая не будет полностью разгадана во всем ее величии, пока не произойдет переселение искупленных. Тогда будут в полной мере оцене-н ы сила, величие и эффективность дара Божьего для человека. Но враг постарался так завуалировать этот дар мистикой, что он потерял для людей всякое значение [83] .

Мы столкнемся с ошибочными мнениями. Никогда не следует доверять человеческому величию, как это делают некоторые, взирая на людей, как небесные ангелы взирали на восставшего Люцифера, в результате чего они утратили чувство присутствия Бога и Христа.

Кто, стремясь к совершенству, может с помощью исследований найти Бога? Евангелие открывает характер Христа как безгранично совершенный. Я хочу сказать об этом так, чтобы весь мир мог услышать о цели Христовой миссии и Его служении...

«Исследуйте Писания, — сказал Христос, — ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне». Страдания Искупителя, смирение Его Божественно-человеческого характера не поняты, и потому Его добродетели не воплощаются в жизнь. Сокровища познания, получаемые от Бога, неистощимы.

Впредь до дня суда самые одаренные люди могли бы полностью задействовать все дарованные им Богом таланты, возвышая характер Христа. Но и тогда они не смогли бы открыть Его Таким, Каков Он есть. Тайны спасения, включая Божественно-человеческий характер Христа, Его воплощение, Его искупление греха, могли бы занять умы писателей и мудрейших людей от сего времени до того момента, когда Христос явится на облаках небесных в силе и великой славе. Но даже если эти люди употребят все свои способности, чтобы открыть Христа и совершенное Им дело, их понимание будет все же далеко от действительности...

Все бесконечные века искупленные будут рассуждать о теме искупления и размышлять над ней. Отражение славы Божьей будет вечно сиять от лица Спасителя [84] .

4 марта

Дух Во Христе От Юности

«И когда Он был двенадцати лет, пришли они также по обычаю в Иерусалим на праздник» (Лк. 2:42).

Когда Иисусу было двенадцать лет, в Нем пребывал Святой Дух, и Он в какой-то степени почувствовал тяжесть бремени, что Ему предстоит выполнить особую миссию, ради которой Он пришел в наш мир. Его душа была готова к действию. Готовый воспринимать поучение, Он задавал необычные вопросы и ими просвещал ум Своих слушателей, приводя их к пониманию пророчеств, а также Своей истинной миссии и служения Мессии, Которого они ожидали.

Иудеи вынашивали ложные идеи. Они предвкушали великие и замечательные события, надеясь, что при Своем явлении Мессия возвысит их над всеми народами земли. Они ожидали той славы, которая будет сопровождать Второе пришествие Христа, и упустили из виду смирение, каковое должно было сопровождать Его Первое пришествие.

Однако Иисус Своими вопросами о пророчествах Исайи, указывавших на Его Первое пришествие, просветил разум тех, кто готов был принять истину. Он Сам дал эти пророчества перед Своим воплощением в человеческое естество; и, когда Святой Дух напомнил их Ему и внушил, что Ему предстоит совершить великое дело, Он передал свет и познание окружавшим Его.

Хотя Иисус возрастал в познании, и благодать Божья была на Нем, Он не гордился и не считал Себя выше других смиренных тружеников. Он взял на Себя долю забот вместе со Своим отцом, матерью и братьями... Хотя Его мудрость удивляла богословов, Он кротко подчинился земным родителям, участвовал в домашних делах и трудился Своими руками, как любой простой труженик. Об Иисусе сказано, что в отроческие годы Он «преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков».

Он не переставал выполнять Свои смиренные обязанности, хотя ежедневно получал знание о Своей удивительной миссии. Он бодро брался за работу, которая ожидается от юноши, живущего в скромной семье, обремененной нуждою. Иисус понимал искушения детей, потому что Сам познал их печали и переживания. Твердо и неуклонно Он стремился к истине. Склоняемый ко злу, Он не отступал от правды ни на йоту. Он проявлял беспрекословное сыновнее послушание; однако Его незапятнанная жизнь вызывала ревность и зависть у Его братьев. Его детство и юность нельзя назвать спокойными и радостными. Его братья не верили в Него. Их раздражало, что Он не поступал во всем так, как они, и не участвовал в их злых делах. В Своем доме Он был жизнерадостным, но никогда не шумел. Иисус всегда был готов учиться. Он находил великую радость в природе, и Бог был Его Учителем [82] .

5 марта

Иисус Получает Уверение В Своем Сыновстве

«Когда же крестился весь народ, и Иисус крестившись молился, - отверзлось небо» (Лк. 3:21).

Когда Иисус появился у Иордана, для Иоанна стала очевидной чистота и духовное совершенство Пришедшего креститься, которых он никогда прежде не видел в других людях. Само Его присутствие освящало все вокруг и побуждало к благоговению. В толпе, собравшейся у Иордана, Иоанн видел немало людей с преступным прошлым, немало отягченных многочисленными грехами. Но с Человеком, от Которого исходила бы Божественная энергия, он никогда не встречался. Все это соответствовало откровению, полученному Иоанном о Мессии...

Иисус принял крещение не в знак покаяния в Своих грехах. Он уподобился грешникам и совершил то, что мы должны совершить, исполнил то, что мы должны исполнить. Его жизнь после крещения, исполненная страданий и безграничного терпения, также является для нас примером.

Выйдя из воды, Иисус преклонил колени и молился на берегу реки. Начинался новый, самый важный этап в Его жизни [86] .

Никогда прежде ангелы не слышали такой молитвы. Они были готовы дать молящемуся Искупителю заверения в любви. Но нет! Отец Сам будет служить Своему Сыну. Прямо от престола заструился свет славы Божьей. Небеса открылись, оттуда полились лучи света и славы, появилась фигура, будто из сияющего золота, в виде голубя. Голубь был символом кротости и смирения Христа.

Зачарованные люди стояли в страхе и изумлении. Взоры их были устремлены на Христа, Чья склоненная фигура была освещена прекрасным светом и славой, от века окружающими Божий престол. Его устремленное к небу лицо светилось славой, которая никогда прежде не сияла на человеческом лице. Рокотали раскаты грома, и среди отверзшихся небес вспыхивали молнии. С неба раздался голос: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение»... Голос Иеговы уверил Христа в том, что Он является Сыном Вечного [87] .

Слава, которая почила на Христе, — залог того, что Бог любит нас, свидетельство силы молитвы: Бог слышит наш голос, наши прошения принимаются в небесных обителях. Грех разобщил небо и землю, нарушил связь между ними, но Иисус вновь соединил землю с Царством славы. Его любовь объяла человека и достигла небес. Свет, осиявший нашего Спасителя с небесной высоты, освещает и нас, когда мы молим о помощи, чтобы победить искушение. Тот же голос, который обратился к Иисусу, говорит каждому верующему: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение» [88] .

6 марта

Иисус - Наш Пример

«Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21).

Исполнив обряд, крещения, Христос тем самым указал грешнику на один из важных шагов в процессе истинного обращения. Христос не имел грехов, от которых необходимо было омыться, но когда Он стал Заместителем человека, грехи " виновного человека были вменены Ему... Принимая Христа как Заместителя грешника, Бог дает грешнику шанс — с помощью Божественной силы Христа устоять в испытании, которого не выдержал Адам.

Христос пришел к Иоанну, каясь ради грешника, веря ради грешника, чтобы в соответствии с Его планом через принятие Им человеческого естества, а также через Его страдание и смерть ради человека грешник мог посредством покаяния, веры и крещения быть принят Богом. Он был погребен Иоанном в водную могилу и вышел из воды, чтобы Своей святой жизнью дать человеку истинный образец для подражания.

Шаги в процессе обращения ясно определены. Это покаяние, вера в Христа как Искупителя мира, вера в Его смерть, погребение и воскресение, явленные в обряде крещения, и Его вознесение на небо с целью совершения ходатайственного служения. С самого начала общественного служения Иисуса и на протяжении всего посреднического служения характер Его остается неизменным. Он отождествляет Себя с грешниками как их Заместитель, берущий на Себя их грехи, причисляющий Себя к беззаконникам и исполняющий то, что требуется от грешни-ка, в покаянии, вере и добровольном послушании. Какой пример для подражания дан грешникам жизнью Христа! Если они не последуют Его примеру, они не будут оправданы.

Дорогие дети и молодые люди, ваш Небесный Отец и дорогой Спаситель являются вашими лучшими Друзьями. Вы имеете все доказательства того, что можете обрести их любовь. «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?»

Бог не утаит от нас ничего, что действительно служит нам во благо. Иисус хочет, чтобы мы были счастливы в этом мире и наслаждались Его славой в мире грядущем. Бог пригласил детей и молодежь покориться Ему. «Сын Мой! отдай сердце твое Мне». Обетование дано: «Он будет найден вами»...

У всех людей есть грехи, которые необходимо омыть... Истинное покаяние в содеянном, вера в заслуги Иисуса Христа, крещение в Его смерть, выход из воды к новой жизни — вот первые шаги при рождении свыше, о которых Христос сказал Никодиму и которые тот должен был пройти, чтобы спастись. Слова Христа обращены не только к Никодиму, но и к каждому мужчине, каждой женщине, каждому ребенку, живущему в этом мире... Мы находимся в безопасности, следуя примеру Христа [89] .

7 марта

Он Показал Нам, Как Одерживать Победу

«Написано также: "не искушай Господа Бога твоего"» (Мф. 4:7).

В пустыне Христос столкнулся с главными искушениями, осаждающими человека. Он встретился один на один с хитрым, коварным врагом и победил его. Первое великое искушение — потворство аппетиту, второе — самонадеянность, третье — любовь к миру. Сатана одолел миллионы людей, искушая их к невоздержанности в еде. Нездоровое пристрастие к еде возбуждает нервную систему, ослабляет умственные силы, лишая возможности думать спокойно и здраво. Ум становится неуравновешенным. Его высокие, благородные способности извращаются, чтобы служить низменным наклонностям. Вечные, святые интересы оказываются в пренебрежении. Когда эта цель достигнута, сатана может подойти к человеку с двумя другими главными искушениями, не испытывая затруднений. Его многочисленные искушения вытекают из этих трех главных искушений.

Самонадеянность — это широко распространенное искушение, и когда сатана осаждает людей этим искушением, то одерживает победу в девяти случаях из десяти. Те, кто называет себя последователем Христа, кто считает, что посредством веры он борется против зла в своем естестве, часто бездумно оказываются во власти искушений, из которых только чудом они могут выйти незапятнанными. Размышление и молитва сохранят их и помогут выпутаться из критической ситуации, в которой они оказались, позволив сатане возобладать над собой. Мы не можем опрометчиво претендовать на обетования Бога, если безрассудно кидаемся в опасность, нарушая законы природы, пренебрегая благоразумием, которым Бог наделил нас. Это самая вопиющая самонадеянность.

Христу были предложены престолы и царства этого мира и слава их, если только Он поклонится сатане. Человек никогда не будет испытан такими сильными искушениями, как те, которым подвергся Христос. Сатана подошел с мирскими почестями, богатством, удовольствиями и представил их в самом привлекательном, обольстительном свете. «Все это, — сказал он Христу, — дам Тебе, если пад-ши поклонишься мне». Иисус отразил нападки хитрого врага и вышел из борьбы Победителем...

Пример Христа перед нами. Он победил дьявола, показывая нам, что и мы тоже можем победить. Христос противостал сатане словами Священного Писания. Он мог бы обратиться за помощью к Своей Божественной силе и использовать Свои собственные слова, но Он говорил: «Написано...» Если бы христиане изучали Священное Писание и следовали ему, они стойко встречали бы коварного врага...

Когда религия Христа рравляет сердцем, совесть спокойна, в душе царит мир и счастье. Христианина могут окружать скорби и тяготы, однако душа его наполнена светом. Покорность, благодарность и любовь к Богу творят солнечное сияние в сердце несмотря на то, что день может быть ненастным [90] .

8 марта

Мы Нашли Мессию

«Мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки» (Ин. 1:45).

Филипп позвал Нафанаила, который был свидетелем того момента, когда Иоанн Креститель указал на Иисуса как на Агнца Божьего. Нафанаил же, увидев Иисуса, был разочарован. Возможно ли? Этот Человек, весь вид Которого выдает в нем труженика из бедного сословия, — Мессия? Но не мог он и отвергнуть Иисуса, потому что слова Иоанна глубоко запали ему в сердце.

Когда Филипп отправился искать Нафанаила, тот в тихой роще размышлял над вестью Иоанна и над пророчествами о Мессии. Он молился о том, чтобы ему было открыто: действительно ли Тот, о Ком пророчествовал Иоанн, является Избавителем. И в ответ на молитву Др Святой почил на нем, заверяя, что Бог посетил Свой народ и воздвиг «рог спасения» для него... Весть «Мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки» прозвучала для Нафанаила прямым ответом на его молитву. Но Филипп, вера которого была еще нетверда, добавил с сомнением: «Иисуса, сына Иосифова, из Назарета». В сердце Нафанаила снова возникло предубеждение. Он воскликнул: «Из Назарета может ли быть что доброе?»

Филипп не стал с ним спорить. Он сказал только: «Пойди и посмотри». Иисус, увидев приближающегося к Нему Нафанаила, приветствовал его так: «Вот, подлинно Израильтянин, в котором нет лукавства». Удивленный, Нафанаил воскликнул: «Почему Ты знаешь меня?» Иисус ответил: «Прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницей, Я видел тебя».

Этого было достаточно. Божественный Дух, Который дал свидетельство Нафа-наилу в его уединенной молитве под смоковницей, ныне говорил с ним устами Иисуса. Хотя Нафанаил сомневался и имел некоторое предубеждение, он пришел ко Христу с искренним желанием познать истину, и теперь его желание исполнилось. Его вера превзошла веру того, кто привел его к Иисусу. Он сказал: «Равви! Ты — Сын Божий, Ты — Царь Израилев».

Если бы Нафанаил обратился за наставлением к раввинам, он никогда не обрел бы Иисуса. Только лично познакомившись с Ним и самостоятельно приняв решение, он смог стать Его учеником. Так случается и сегодня со многими, кого предрассудки удаляют от блага. Все было бы совсем по-другому, если бы они «пошли и посмотрели».

До тех пор пока люди доверяются человеческим авторитетам, они никогда не придут к спасительному познанию истины. Подобно Нафанаилу, каждый человек должен изучать Слово Божье самостоятельно и молиться о том, чтобы Святой Дух просветил его. Увидевший Нафанаила под смоковницей увидит и нас в наших потаенных местах молитвы. Ангелы из обителей света никогда не оставят тех, кто смиренно просит о Божественном руководстве [91] .

9 марта

Братья Грешникам И Святым

«Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога» (1 Ин. 4:7).

В тех, кто страдает за имя Мое, сказал Иисус, вы должны видеть Меня. Служите им так, как если бы вы служили Мне. Этим вы покажете, что являетесь Моими учениками.

Все, кто вошел в небесную семью, в особом смысле являются братьями нашего Господа. Любовь Христа связывает воедино всех членов Его семьи, и везде, где проявляется такая любовь, возникает Божественная гармония отношений. «Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога» (1 Ин. 4:7).

Те, кого Христос одобрит во время суда, может быть, не преуспели в науке о Боге, но они следовали Его принципам и под влиянием Духа Божьего стали благословением для окружающих. Даже среди язычников есть люди, которым присуща душевная доброта; прежде, чем они услышали о Боге, они помогали миссионерам и служили им даже с опасностью для жизни. Некоторые из язычников, не ведая того, поклоняются Богу. Хотя свет жизни не коснулся их, хотя они и не знали писаного Закона Божьего, тем не менее они слышали Его голос, взывающий к ним через природу, и делали то, чего требует Закон. Добрые дела доказывают, что Святой Дух коснулся их сердец, и они признаются детьми Божьими.

Как будут удивлены и обрадованы многие смиренные сердца среди разных народов, когда они услышат из уст Спасителя: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне». Как радо будет Сердце Бесконечной Любви удивлению и восторгу, вызванным Его одобрительными словами.

Но любовь Христа не сосредоточена на какой-либо одной группе людей. Христос отождествляет Себя с каждым человеком. Чтобы мы могли стать членами небесной семьи, Он стал членом семьи земной. Он — Сын Человеческий, и потому Он — Брат каждого сына и каждой дочери Адама. И последователи Христа не должны быть равнодушны к гибнущему миру. Их судьбы тесно переплетены с судьбами всего человечества. Небо смотрит на всех людей как на братьев, будь то грешник или святой. Христова любовь объемлет всех — падших, заблудших, грешных, и каждое доброе дело, совершенное, чтобы поднять падшего человека, каждое дело милосердия принимается Богом как служение Ему [92] .

10 марта

Пример Послушания

«Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Флп. 2:8).

Поскольку Иисус пришел и жил с нами, мы знаем, что Богу известны выпавшие на нашу долю испытания, что Он сочувствует нам в наших скорбях. И теперь сыновья и дочери Адама могли воочию убедиться, что наш Творец — Друг грешникам. Ибо в каждом благодатном уроке, в каждом радостном обетовании, в каждом проявлении любви — во всем, что совершил Спаситель на земле, мы видим, что «с нами Бог».

Сатана выставляет Божественный закон любви законом своекорыстия. Он утверждает, что невозможно повиноваться заповедям Закона. Вину за падение наших прародителей и за все горестные последствия греха он возлагает на Творца, побуждая людей смотреть на Бога как на виновника их греха, страданий и смерти. Иисус должен был разоблачить этот обман. Уподобившись нам, Он был призван показать пример послушания. Для этого Он принял человеческое естество и прошел через выпадающие на долю человека испытания. «Он должен был во всем уподобиться братиям» (Евр. 2:17). Если бы нам пришлось переносить то, что не довелось испытать Иисусу, сатана мог бы утверждать, что Божья сила недостаточна для нас. Поэтому Иисус был «подобно нам, искушен во всем» (Евр. 4:15), и Он перенес все испытания, которые переносим мы, и не воспользовался ни единым Своим преимуществом, ничем, что было бы недоступно и нам. Придя на землю Человеком, Спаситель боролся с искушением и побеждал силой, данной Ему Богом. Он говорит: «Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце» (Пс. 39:9). Утешая приходящих к Нему, пораженных сатаной, Он открывал людям суть Божественного закона и смысл Своего служения. Вся Его жизнь свидетельствует о том, что и мы способны повиноваться Божьему Закону.

Благодаря Своей человеческой природе Иисус соединился с людьми. Благодаря Своей Божественной природе Он поддерживал связь с престолом Господа. Как Сын Человеческий Он является для нас примером повиновения, как Сын Божий Он дает нам силу повиноваться. Именно Христос сказал Моисею из куста на горе Хорив: «Я есмь Сущий... Так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам» (Исх. 3:14). Это было обетование о спасении Израиля. Поэтому, когда Он явился «в образе человеческом», Он назвал Себя Сущим (Я есмь). Вифлеемское Дитя, кроткий и смиренный Спаситель и есть Бог, Который «явился во плоти» (1 Тим. 3:16) [93] .

11 марта

Милость К Одержимым Бесами

«И когда Он прибыл на другой берег в страну Гергесинскую, Его встретили два бесноватые, вышедшие из гробов, весьма свирепые» (Мф. 8:28).

Ранним утром... Спаситель и Его спутники причалили к берегу. Но только ступили они на землю, как увидели зрелище намного ужаснее, нежели ярость бури. Из своих убежищ, находящихся среди гробниц, выбежали двое бесноватых и набросились на них, словно желая разорвать на части...

Ученики и спутники Христа в страхе бежали, но вскоре заметили, что с ними нет Иисуса... Он стоял там, где они Его оставили. Тот, Кто укротил бурю... не стал убегать от этих бесов...

Властным голосом Он повелел нечистым духам выйти из них. Его слова проникли в помраченный разум несчастных... Одержимые бесами чудесным образом преобразились. Сознание вернулось к ним, и в глазах засветилась мысль. Их внешний облик, продолжительное время искаженный и уподобившийся образу сатаны, неожиданно изменился, окровавленные руки были мирно сложены, радостными голосами эти люди славили Бога за свое избавление...

Жители Гергесинской страны имели живое свидетельство силы и милости Христа. Они видели людей, которым был возвращен разум, но, боясь за свое мирское благополучие, они обошлись с Тем, Кто на их глазах победил князя тьмы, как с незваным гостем. Дар Неба отошел от их дверей...

Но совсем иначе рассуждали исцеленные. Они пожелали следовать за своим Освободителем. В Его присутствии они чувствовали себя в безопасности от бесов-мучителей, лишивших их человеческого достоинства. Когда Иисус собрался войти в лодку, они не отходили от Него: став на колени, умоляли позволить остаться с Ним, чтобы всегда слушать Его речи. Но Иисус повелел им идти домой и рассказать о том, что совершил для них Господь...

Как только Иисус указал на их долг, они с готовностью повиновались Ему. Они рассказали об Иисусе не только своим родным и соседям, но, пройдя все Десяти-градие, везде поведали о Его спасительной силе... Выполняя это повеление, они получили больше благословений, чем если бы остались с Иисусом только ради собственного блага. Возвещая великую весть о спасении, мы приближаемся к Спасителю... Они не могли наставлять народ так, как могли это делать ученики, ежедневно внимавшие Христу. Но они сами были доказательством того, что Иисус — Мессия. Они могли рассказать о силе Христа то, что сами узнали, увидели, услышали и почувствовали [94] .

12 марта

Мы Должны Верить В Него

«Дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя; иди с миром» (Лк. 8:48).

На пути в дом начальника синагоги Иисус встретил в толпе бедную женщину — двенадцать лет она страдала от болезни, превратившей ее жизнь в тяжелое бремя. Все свои средства она потратила на врачей и лекарства, но ее болезнь была объявлена неизлечимой. Надежда ожила, когда она услышала об исцелении, совершенном Христом. Женщина была уверена: если ей удастся хотя бы подойти к Нему, она исцелится... Она была в отчаянии, и тут Иисус, пробираясь через толпу, оказался близ того места, где она стояла.

Вот она — благоприятная возможность! Великий Врач рядом, но среди всеобщего смятения нельзя было поговорить с Ним или подойти к Нему поближе. Боясь упустить единственную возможность исцелиться, она устремилась вперед, твердя: «Если только прикоснусь к одежде Его, то выздоровею». Когда Иисус проходил мимо, она бросилась вперед и успела коснуться только края Его одежды. И в этот же миг почрствовала, что исцелилась... Неожиданно Иисус остановился, и вместе с Ним замерла вся толпа. Он обернулся и спросил:,«Кто прикоснулся ко Мне?»...

Иисус настойчиво пытался узнать, кто прикоснулся к Нему. Видя, что скрываться бесполезно, женщина, трепеща, выступила вперед и бросилась к Его ногам. Со слезами благодарности она поведала о своем исцелении. Иисус участливо сказал ей: «Дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя; иди с миром»... Не прикосновение к Нему, но вера в Его Божественную силу исцелила женщину...

Мало знать о Христе — нужно верить в Него! Только, тогда вера может помочь нам, если мы принимаем Его как собственного Спасителя и уповаем на Его заслуги. Многие считают веру убеждением, но спасительная вера — это союз, заключаемый христианами с Богом. Подлинная вера — это жизнь. Живая вера означает возрастание силы, непоколебимое доверие, благодаря которому человек становится победителем [14] .

13 марта

Он Есть Солнце Праведности

«А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его» (Мал. 4:2).

В доме рыбака в Капернауме лежит больная теща Петра, «одержима сильною горячкою», и «говорят Ему о ней». Иисус «коснулся руки ее, и горячка оставила ее», и она поднялась и служила Спасителю и Его ученикам (Лк. 4:38; Мк. 1:30; Мф. 8:15).

Весть об этом разнеслась очень быстро. Чудо было совершено в субботу, и из страха перед раввинами люди, нуждавшиеся в исцелении, не отважились идти к Иисусу до захода солнца. Но лишь стемнело, из домов, лавок, с рыночных площадей жители города потянулись к скромному жилищу, где нашел приют Иисус, и большая толпа обступила Его со всех сторон. Самых слабых несли на носилках, другие шли, опираясь на посох или на руки друзей, третьи шли к Спасителю сами, шатаясь и хромая...

Никогда прежде Капернаум не был свидетелем такого великого дня. Торжествующие возгласы об избавлении и крики ликования наполнили воздух.

Иисус не прекращал Своих трудов, пока последний страждущий не получил облегчения. Стояла уже глубокая ночь, когда толпа рассеялась и в доме Симона воцарилась тишина. Долгий, полный волнений день был уже позади, и Иисус жаждал покоя. Но когда город был окутан сном, Спаситель, «встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился» (Мк. 1:35).

Рано утром Петр и его товарищи пришли к Иисусу и сказали, что жители Капернаума уже ищут Его. С удивлением услышали они ответ Христа: «И другим городам благовествовать Я должен Царствие Божие, ибо на то Я послан» (Лк. 4:43).

В возбуждении, которым был охвачен Капернаум, таилась опасность, что цель Его миссии будет неверно понята. Иисусу не приносило удовлетворения внимание людей, привлеченное к Нему лишь как к Чудотворцу и Целителю физических недугов. Он стремился привлечь людей к Себе как ^Спасителю. В то время как народ страстно желал верить в то, что Он пришел как Царь, чтобы установить на земле Свое господство, Он стремился обратить их сознание от земного к духовному. Успех лишь в качестве Целителя помешал бы главному делу...

Стремление к почестям... было чуждо Сыну Человеческому. Ни одним из тех средств, которые люди используют, чтобы завоевать господство над Своими почитателями или их преданность, Иисус не воспользовался...

Солнце Праведности не ворвалось в мир в полном блеске и великолепии, чтобы ослепить человеческий разум Своей славой. Вот что написано о Христе: «Как утренняя заря — явление Его» (Ос. 6:3). Тихо и мягко свет нового дня наполняет землю, рассеивая тьму, пробуждая мир к жизни. Так взошло Солнце Праведности, «и исцеление в лучах Его» (Мал. 4:2) [96] .

14 марта

Он Всегда Рядом

«Но чтобы вы знали, что Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи, - тогда говорит расслабленному: встань, возьми постель твою и иди в дом твой» (Мф. 9:6).

С новой надеждой больной смотрит на Иисуса. Выражение Его лица и тон Его голоса не похожи на выражение лиц и голоса других людей. Кажется, само Его присутствие источает любовь и силу. Слова Христа поддержали веру калеки. Не задавая вопросов, он всецело подчиняет Ему свою волю, и тут же с его телом что-то происходит.

Каждый мускул, каждый нерв трепещет новой жизнью, и здоровая подвижность возвращается к его изуродованным конечностям. Вскочив на ноги, он идет твердо и раскованно, хваля Бога и ликуя от вновь обретенной силы... Действуя по слову Христа, он вновь обрел здоровье.

Грех отлучил нас от жизни с Богом. Наши души парализованы. Своими силами мы не более способны жить благочестивой жизнью, чем обессилевший человек способен ходить. Многие осознают свою беспомощность, они страстно желают той духовной жизни, которая принесет им гармонию с Богом, и стремятся обрести ее. Но напрасно. Они восклицают в отчаянии: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:24). Но выход есть. Пусть эти унылые, изнуренные борьбой люди поднимут вверх свои взоры. Спаситель склоняется над тем, кого Он купил ценой Своей Крови, и спрашивает с невыразимой нежностью и жалостью: «Хочешь ли быть здоров?» Он повелевает вам встать здоровыми и идти с миром в душе. Не ждите, пока вы почувствуете свое выздоровление. Поверьте слову Спасителя. Полностью подчините свою волю Христу. Пожелайте служить Ему, и, поступая по слову Его, вы обретете силу. Какими бы дурными ни были ваши привычки, какими бы порочными ни были ваши пристрастия, которые из-за потворства им пленяют и душу, и тело, Христос силен и страстно желает избавить вас. Он даст жизнь душам, мертвым по преступлениям (см. Еф. 2:1)...

Когда искушения наваливаются на вас, когда заботы и затруднения окружают вас со всех сторон, когда, подавленные и лишенные мужества, вы готовы уступить отчаянию, возведите свои глаза к Иисусу, и тогда тьма, сгустившаяся вокруг вас, будет рассеяна ярким сиянием Его присутствия. Когда грех борется за то, чтобы овладеть вашей душой, и отягощает вашу совесть, обратитесь к Спасителю. Его благодать способна победить грех. Пусть ваше исполненное благодарности, трепещущее от неуверенности сердце обратится к Нему. Пусть надежда, которую вы почувствовали, укажет вам путь. Иисус желает принять вас в Свою семью. Его сила избавит вас от вашей слабости; Он поведет вас шаг за шагом. Дайте Ему руку и позвольте Ему руководить вами.

Никогда не думайте, что Христос находится далеко. Он всегда рядом. Атмосфера Его любви окружает вас. Ищите Его, ибо Он есть Тот, Кто желает, чтобы вы Его нашли. Он желает, чтобы вы не только дотронулись до Его одежд, но и шли рядом с Ним в постоянном общении [97] .

15 марта

Он Понимает Наши Побуждения

«Подозвав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу» (Мк. 12:43).

Иисус находился во дворе храма, где стояли ящики для пожертвований, и наблюдал за теми, кто клал в них свои дары. Многие богачи приносили большие суммы и, опуская их в сокровищницы, стремились привлечь к себе всеобщее внимание. Иисус с печалью смотрел на это, но ничего не сказал о таких щедрых дарах. Но когда Он увидел бедную вдову, подходившую к сокровищнице робко, словно опасаясь быть замеченной, Его лицо просияло. Когда рядом проходили богатые и надменные люди, она отступала в сторону, едва осмеливаясь идти дальше. Ей так хотелось сделать хоть что-то, хоть самую малость для дела Божьего, которое она любила!

Вдова смотрела на дар, который лежал в ее руке, — такой ничтожный по сравнению с дарами других... Но это было все, что она имела. Выбрав подходящий момент, она торопливо опустила в ящик свои две лепты и поспешила прочь. Но, удаляясь, заметила, что Иисус пристально и одобрительно смотрит на нее.

Спаситель подозвал Своих учеников и обратил их внимание на эту бедную женщину, и вот она услышала слова похвалы: «Истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу». Слезы подступили к ее глазам, когда она увидела, что ее поступок не остался незамеченным и был оценен Христом по достоинству. Многие посоветовали бы ей оставить эти жалкие гроши для себя. Попав в руки раздобревших священников, они затеряются среди более ценных даров, принесенных в сокровищницу. Но Иисус понимал, почему она так поступила. Вдова верила, что служба в храме — это Божье дело, и хотела чем-нибудь поддержать его и сделала, что могла. Этот поступок будет памятным во все времена и станет ее радостью в вечности. Она вложила в этот дар свое сердце, и. потому ценность его определяется не достоинством монеты, но любовью к Богу и стремлением внести свою малую долю в Его дело...

Наши поступки — в зависимости от побуждения — могут либо обесчестить нас, либо свидетельствовать о высокой нравственности. Для Господа наиболее ценны отнюдь не те великие дары, которые все видят и восхваляют. Богу угоднее, если мы с радостью выполняем повседневные обязанности или приносим скромные, незаметные дары, которые с точки зрения человека не имеют никакой ценности. Сердце, исполненное любви и веры, для Бога дороже, чем самый драгоценный дар... И Спаситель похвалил ее именно за это бескорыстие и детскую веру.

Многие бедные люди стремятся выразить свою благодарность Богу за Его милость и истину... Пусть они положат свои лепты в небесные сокровищницы. Если эта малость принесена от сердца, переполненного любовью к Богу, она превращается в священное, бесценное пожертвование, которое радует Бога, и Он благословляет таких людей [98] .

16 марта

Его Сострадание

«И обняв их, возложил руки на них и благословил их» (Мк. 10:16).

В то время, когда Иисус совершал Свое служение на улицах городов, матери с больными и умирающими младенцами на руках пробирались сквозь толпу, стараясь показаться Ему на глаза.

Взгляните на этих матерей, бледных, изможденных, почти отчаявшихся, однако настойчивых и полных решимости. Неся свое бремя страдания, они ищут Спасителя. В то время как волнующаяся толпа оттесняет их назад, Христос Сам шаг за шагом приближается к ним, пока наконец не оказывается рядом с ними. Надежда оживает в их сердцах. Слезы радости текут по щекам, когда они чувствуют Его внимание и смотрят в глаза, выражающие столько жалости и любви.

Выделив из группы женщин одну, Спаситель приглашает ее довериться Ему, говоря: «Что Я могу сделать для тебя?» Рыдая, она открывает Ему свою великую нужду: «Учитель, хочу, чтобы Ты исцелил чадо мое». Христос берет малютку из ее рук, и от Его прикосновения болезнь исчезает. Смертельная бледность пропала, жизнетворный поток хлынул в вены, мышцы стали наливаться силой. И мать слышит слова, несущие мир и покой; затем подходит другой больной, требующий такой же неотложной помощи. И снова Христос являет Свою жизнетворную силу, и все, ставшие свидетелями этого, воздают честь и хвалу Тому, Кто совершает чудесные дела.

Мы подробно останавливаемся на величии жизни Христа, говорим об удивительных делах, которые Он совершил, о чудесах, сотворенных Им. Но Его внимание к тому, что считается порой не столь существенным, и сейчас является еще большим доказательством Его величия.

Среди иудеев был распространен обычай приводить детей к раввину, дабы он возложил на них руки и благословил; но ученики считали, что работа Спасителя слишком важна, чтобы ее прерывали ради такого пустяка. Когда матери пришли, желая, чтобы Он благословил их малышей, ученики посмотрели на них с неодобрением. Они считали, что эти дети еще слишком малы, чтобы визит к Иисусу принес им реальную пользу, и заключили, что Ему будет неприятно их присутствие. Но Христос понимал озабоченность матерей, бремя их переживаний и стремление наставить своих детей в согласии со Словом Божьим. Он услышал их молитвы. Он Сам привлек их к Себе...

И сегодня Христос является все Тем же сочувствующим нам Спасителем, как и тогда, когда Он жил на земле среди людей. Он воистину является надежным Помощником матерей и сейчас, как тогда, когда брал на руки малышей в Иудее. Дорогие нашим сердцам дети, как и дети, жившие в ту далекую пору, приобретены Его Кровью...

Пусть матери приходят к Иисусу со своими затруднениями и неразрешимыми проблемами. Они найдут благодать, которой будет достаточно, чтобы помочь им в заботе о детях. Ворота открыты для каждой матери, которая желает положить груз своих забот к ногам Спасителя. Тот, Кто сказал: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им» (Мк. 10:14), по-прежнему приглашает матерей приносить и приводить своих малышей, чтобы Он благословил их [99] .

17 марта

Сочувствие Ко Всем

«Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня... возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда» (Ис. 61: 1,3).

Христос был очень наблюдательным. Он замечал многое, мимо чего другие проходили. Он был всегда готов помочь, сказать слова надежды и сочувствия разочарованным и обездоленным. Он позволял, чтобы толпа теснила Его, и никогда не жаловался, хотя порой люди почти сбивали Его с ног. Когда Он видел похоронную процессию, то не проходил равнодушно мимо. Печальным становилось Его лицо, когда Он видел смерть, и Он плакал с плачущими.

Когда дети собирали дикие цветы, в изобилии растущие вокруг, и дарили их Ему, Он принимал их с удовольствием, улыбался детям и радовался, видя такое разнообразие цветов.

Эти дети были Его наследием. Он знал, что пришел искупить их от врага Своей смертью на Голгофском кресте. Он говорил им такие слова, которые навсегда запечатлевались в их сердцах. Они радовались тому, что Ему нравились их дары и что Он так дружелюбно разговаривал с ними.

Христос наблюдал за детьми, когда те играли, и часто выражал Свое одобрение, когда они одерживали маленькие невинные победы в своих делах. Он пел детям приятные ободряющие песни. Дети знали, что Он любил их. Он никогда не хмурился, глядя на них. Они делились с Ним своими детскими радостями и печалями. Часто Он собирал цветы, показывал детям, как они красивы, и оставлял цветы им. Он сотворил цветы и был рад показать их красоту.

Говорят, что Иисус никогда не улыбался. Это неверно. Чистое, невинное дитя вдохновляло Его на радостное пение.

Людям, следовавшим за Ним, Он объяснял Слово Божье настолько ясно, что они стремились к общению с Ним. Он направлял их мысли от низшего, земного к святым принципам истины и праведности. Он стремился открыть им, что означает преобразование характера по Божественному подобию. Его слова вдохновляли веру. Он направлял мысли Своих слушателей от этого мира с его повседневными заботами к более высокому и прекрасному миру, который столь многие утеряли из виду. Он показал, что каждый момент жизни чреват вечными последствиями. Он провозгласил, что все в этом мире не имеет большого значения в сравнении с миром грядущим [100] .

18 марта

Источник Удовольствия И Радости

«Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек» (Пс. 15:11).

Красота ума, чистота души, которые видны на лице, способны больше привлекать и оказывать влияние на сердца, чем внешние украшения...

На лице будет отражаться и внушать любовь и уважение развитый ум, украшенный благословенными качествами кротости и смирения, чистое справедливое сердце...

Дети и молодежь могут через развитие интеллекта, упование на Бога в достижении успеха сформировать твердый и прекрасный характер. Страх Божий, размышление о чудесах природы в Его творческих делах никогда не принизят интеллект, но, напротив, укрепят умственные способности.

Дети и молодежь имеют драгоценную возможность подчинить свой ум контролю Святого Духа и стать интеллектуальными христианами. Их умственные и нравственные способности могут гармонично развиваться. Их понимание возрастет, их совесть очистится, характер облагородится...

Если вы хотите обрести счастье и мир во всех ваших делах, вам все следует делать во славу Божью.

Если вы хотите иметь мир в сердце, вы должны ревностно подражать жизни Христа. Тогда не будет необходимости в напускной бодрости или в поисках удовольствий от вынашиваемой гордости и пустого образа жизни этого мира. Вы будете иметь спокойствие и найдете счастье, творя добро, так что никогда не окажетесь на неверном пути.

Иисус принял на Себя человеческую природу, прошел через младенчество, детство и юность, чтобы знать, как сочувствовать всем и оставить пример для детей и юношества. Он знает искушения и слабости детей. В Своей любви Он открыл источник радости и счастья для души, которая доверяется Ему. Стремясь прославить Христа и последовать Его примеру, дети и молодежь могут быть воистину счастливы. Они могут ощущать свою причастность к труду с Иисусом Христом в великом деле спасения душ.

Если молодые люди будут чувствовать свою ответственность перед Богом, они окажутся выше всякой посредственности, эгоизма и нечистоты. Для таковых жизнь обретет чрезвычайно важный смысл. Они будут сознавать, что имеют великое и славное, ради чего стоит жить. Это окажет влияние на молодежь и сделает ее ревностной, бодрой и сильной при всех тяготах, разочарованиях и трудностях жизни, Каким был и их Божественный Образец... Сознание того, что вы совершаете угодное Богу, сделает вас сильными Его силой. Подражая Божественному Образцу, вы будете, подобно Ему, возрастать в премудрости, возрасте и любви у Бога и людей [101] .

19 марта

Всегда Открывающий Слово Божье

«В законе что написано ? как читаешь ?» (Лк. 10:26).

Спаситель использовал каждый случай исцеления для насаждения Божественных принципов в разуме и душе. Такова была цель Его служения. Он распространял земные благословения, чтобы побудить сердца людей к принятию Евангелия Его благодати.

Христос мог бы занять высочайшее место среди иудейских учителей, но Он предпочел проповедовать Евангелие нищим. Он переходил из одного места в другое, чтобы на больших и проселочных дорогах люди услышали слова истины. Его голос, разъясняющий Писания, был слышен у моря, на склоне горы, на городских улицах. Часто Он учил во внешнем дворе храма, чтобы и язычники могли слышать Его слова.

Учение Христа было настолько непохоже на объяснение Писания книжниками и фарисеями, что приковывало к себе внимание людей. Раввины брали за основу традиции, людские теории и вымыслы. Часто то, чему учили и как трактовали Писания люди, подменяло собой Писание. Предметом учения и проповедования Христа было Слово Божье. Ответ вопрошавшему Он начинал словами простыми и ясными: «Написано», «Писание что говорит?», «Как читаешь?» При любой возможности, видя пробудившийся либо в друге, либо в противнике интерес, Христос сеял семена Слова Божьего. Он провозглашал Евангельскую весть с ясностью и силой. Его слова проливали свет на учение патриархов и пророков, и Писания открывались людям в новом свете. Никогда прежде Его слушатели не видели в Слове Божьем такой глубины мысли.

Никогда не было такого Евангелиста, как Христос. Он был Величием небес, но смирил Себя, приняв наше естество, чтобы войти в положение людей. Христос — Вестник завета — принес весть спасения всем, богатым и бедным, свободным и рабам. Слухи о Нем как о великом Целителе распространились по всей Палестине. Больные стекались к месту, где Он должен был пройти и где они могли воззвать к Нему о помощи. Туда приходило также много людей смятенных, чтобы послушать Его слова и чтобы Он прикоснулся к ним. Так Он ходил из города в город, из селения в селение, проповедуя Евангелие и исцеляя больных, — Царь славы в смиренной одежде человеческого естества.

Он посещал великие ежегодные иудейские праздники, и многим, поглощенным внешними обрядами, Он открывал небесные истины и сосредоточивал их внимание на вечности. Он всем принес сокровища из сокровищницы мудрости. Он обращался к ним на таком простом языке, что не понять Его было невозможно... Нежно и милостиво Он служил больной грехом душе, неся исцеление и силу [102] .

20 марта

Ищите Помощи У Иисуса, А Не У Грешных Людей

«И се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20).

Христос принял человеческое естество. Он снял Свою царскую одежду и царский венец и оставил высокое положение Вождя в небесных дворах. Облекши Свою Божественность в человеческое естество, Христос обнял все человечество Своей человеческой рукой. Он находится во главе человечества не как грешник, а как Спаситель. Он может быть Поручителем грешника, потому что на Его Божественной душе нет ни единого греха или порока. Поскольку Он безгрешен, Он может удалить наши грехи и поставить нас в выгодное положение перед Богом, если мы уверуем в Него и доверимся Ему как нашему освящению и искуплению...

Он обещал, что, если вы попросите у Него мудрости, Он даст ее вам. Но для нас не всегда важно знать ответы на все «почему?» и «отчего?». Мы бесчестим Бога, стремясь найти кого-либо, кто, по нашему мнению, понимает наши затруднения и может помочь нам. Разве Бог не отдал нам Своего Единородного Сына? Разве Христос не рядом с нами и не пошлет нам помощь, в которой мы нуждаемся? «Се, Я с вами, — говорит Он, — во все дни до скончания века». Его Слово вновь и вновь повторяет обетование...

Я не удивляюсь, что в настоящее время так много слабости там, где должна быть сила. Причина заключается в следующем: вместо того чтобы пить чистую воду Ливана, мы пытаемся утолить свою жажду из водоемов долины, которые не содержат воды жизни. Мы доверяем людям, разочаровываемся и нередко уходим в сторону...

Мы сильно бесчестим нашего Господа тем, что отвращаемся от Христа и ищем мудрости у ограниченных человеческих существ. Будем ли мы продолжать вынашивать грех неверия, который так легко овладевает нами, или сбросим этот груз и пойдем к Источнику силы, веря, что мы обретем милость и сострадание у Того, Кто знает наш состав, Кто столь сильно любит нас, что отдал за нас Свою жизнь, Кто перенес побои и унижения из-за нарушения нами Закона Божьего. Все это Он сделал ради того, чтобы мы обрели надежду.

Мы не проявляем должного уважения по отношению к Христу. Мы не ощущаем Его присутствия. Мы не сознаем, что Он должен быть нашим почетным Гостем, что Он обнимает нас человеческой рукой, в то время как Божественной рукой Он держится за престол Безграничного. Мы забываем, что порог Небесного Царства освещен славой, исходящей от престола Божьего, что свет может падать прямо на тех, кто ищет помощи, которую может дать только один Христос. Он сказал женщине-самарянке: «Если бы ты знала дар Божий, и кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы Тебе воду живую» (Ин. 4:10) [103] .

21 марта

Иисус - Князь Мира

«Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними; ибо в этом закон и пророки» (Мф. 7:12).

Всякий раз, когда мы прибегаем за помощью к каким-то иным аргументам — к человеческому авторитету или силе людей — и не проявляем любви, чувства и воля тех, к кому мы ищем пути, начинают противиться этому, занимают оборонительную позицию и упорно сопротивляются. Иисус был Князем мира. Он пришел в наш мир, чтобы усмирить и покорить Себе всякое сопротивление, все начальства и власти. Он мог бы призвать на помощь Свою мудрость и силу, но для победы над злом Христос предпочел применять силу и мудрость любви...

«Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними». Плоды такого поведения будут благословенными. «Какою мерою мерите, такою будут и вам мерить». В этих словах изложены могучие мотивы, которые должны побуждать нас любить друг друга пламенно и от чистого сердца. Христос — наш Пример. Он ходил повсюду, творя добро. Он жил, чтобы благословлять людей. Любовь украшала и облагораживала все Его поступки. Господь не велел нам поступать по отношению к себе так, как хотим, чтобы другие поступали с нами; напротив, мы обязаны поступать с другими так, как хотим, чтобы они поступали с нами в аналогичных обстоятельствах. Мера, которой мы мерим, всегда отмеривается нам снова. Чистая любовь проста в своих поступках и отличается от любого другого принципа действия... Любовь необходимо лелеять и развивать в себе, ибо влияние ее Божественно [104] .

В Иисусе ты сможешь любить пылко и ревностно. Любовь к Нему начнет углубляться и расширяться беспредельно... Любовь к Богу станет гарантией твоей любви к ближнему, и ты с глубоким и бескорыстным интересом начнешь выполнять жизненные обязанности. Во всех поступках тебе следует руководствоваться чистыми принципами. Внутренний мир приведет все твои помыслы в здоровое русло...

Внутренний мир и совесть, очищенная от всех преступлений против Бога, дадут новую силу и энергию разуму, подобно росе, выпадающей на нежные растения... Приятно размышлять на святые темы. Душевное равновесие, которым ты можешь обладать, станет благословением для всех, с кем ты общаешься. Со временем мир и спокойствие станут для тебя естественным состоянием и начнут освещать своими драгоценными лучами всех, окружающих тебя.

Чем больше ты будешь вкушать этот небесный мир и душевное спокойствие, тем больше они будут умножаться. Это живое и деятельное удовольствие, которое приводит нравственные силы не в оцепенение, а, напротив, пробуждает в человеке повышенную активность! Совершенный мир есть небесное качество, присущее ангелам [105] .

22 марта

Несравненная Нежность Христа

«Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего» (Ис. 50:4).

Пусть наши слова, когда мы стремимся освободить людей от плена заблуждений, мягко касаются их сердец, как роса и тихие капли дождя, падающие на засыхающие ростки. Божий план состоит в том, чтобы в первую очередь найти путь к сердцам. Мы призваны проповедовать истину с любовью, веря, что Бог даст ей силу, которая изменит жизнь. Дух Святой поможет душе понять слово, сказанное с любовью.

Мы по природе эгоцентричны, самоуверенны и упрямы. Но, усваивая уроки Христа, мы становимся причастниками Его природы; с этого времени мы уже живем Его жизнью. Замечательный пример Христа, ни с чем не сравнимая нежность, с какой Он разделял чувства других, плача с плачущими и радуясь с радующимися, должны производить глубокое влияние на характеры всех, кто искренно следует за Ним. Добрыми словами и поступками они будут стремиться облегчить тяготы тех, кто изнемог в пути...

Вокруг нас находятся страждущие души. Мы повсюду можем найти их. Давайте искать этих страждущих и говорить им слово надежды во время благоприятное, чтобы утешить их сердца. Давайте всегда будем потоками, несущими освежающие воды сострадания.

Общаясь с людьми, нам следует помнить, что в их опыте есть главы, недоступные взгляду посторонних. На страницах памяти записаны печальные истории, бережно хранимые от любопытных глаз. Там записаны долгие изнурительные битвы с тяжелыми обстоятельствами жизни или, может быть, проблемы в семейной жиз- | ни, из-за которых день за днем гаснут мужество, уверенность и вера. Тех, кто в полном одиночестве ведет непосильную жизненную борьбу, можно укрепить и ободрить небольшим вниманием, которое вам не стоит ничего, кроме незначительного проявления любви. Для таких людей крепкое, надежное рукопожатие настоящего друга значит больше, чем горы серебра и золота. Люди ждут добрых слов, как улыбки ангелов.

Множество людей борются с бедностью, вынужденные тяжко трудиться за мизерную зарплату и способные обеспечить лишь самые насущные потребности своей жизни. Тяжелый труд и лишения без надежды на лучшее делают их бремя невыносимым. Когда к этому добавляются болезни, жизнь становится и вовсе беспросветной. Измученные тяжелыми заботами и подавленные, они не знают, куда обратиться за помощью и утешением. Проявите сострадание к ним в их тяготах, сердечной боли, разочарованиях. Это откроет вам путь для помощи им. Говорите им о Божьих обетованиях, молитесь с ними и за них, вдохновите их надеждой.

Слова любви и ободрения, сказанные изнемогающей от болезней и растерянной от страха душе, Спаситель воспринимает так, точно они сказаны Ему Самому. Когда сердца исцеляются от страха, небесные ангелы взирают на них с одобрением и радостью [106] .

23 марта

Стремясь К Совершенству

«Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5:48).

Бог желает, чтобы жизнь всех Его последователей претерпела изменения к лучшему, и это изменение будет контролироваться и руководствоваться верным опытом. Настоящий человек — это человек, который желает пожертвовать своими интересами ради блага других и который перевязывает раны сокрушенных сердцем. Многие едва только начали понимать истинную цель жизни...

Один только интеллект не созидает человека по Божественному идеалу. Интеллект тогда имеет силу, когда он освящается и контролируется Духом Божьим. Он выше богатства и физической силы, но он должен подвергнуться обработке, чтобы сформировать человека...

Истинным благословением для человечества служит духовная жизнь. Если человек находится в гармонии с Богом, он будет в постоянной зависимости от Его силы. «Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Стремление к совершенствованию христианского характера, к сообразованию с волей Божьей — это работа всей нашей жизни. Усилия, начатые на земле, будут продолжаться в вечности. Божий идеал для человека поднимается до высшего значения этого слова, и если человек поступает в соответствии с данной ему Богом зрелостью, он обретет счастье в этой жизни, которое приведет его к славе и вечной награде в жизни грядущей.

Люди с достоинством носят звание человека только тогда, когда при каждой возможности используют свои таланты для блага других. Жизнь Христа дана нам как образец, и если человек служит, подобно милостивым ангелам, нуждам других, то он находится в тесной связи со Христом. Христианство по своей природе таково, что оно делает счастливыми семьи и общество в целом. Каждый человек, обретя истинный дух Христа, освободится от душевного разлада, эгоизма и вражды.

Приобщившиеся к любви Христа не вправе считать, что существует предел их влиянию и служению на благо человечества. Утомился ли Христос в Своих попытках спасти, падшего человека? Наше служение должно быть постоянным и неутомимым. Мы должны трудиться до тех пор, пока Господь не попросит нас сложить наши доспехи у Его ног. Бог является нашим Правителем, и, покорившись Его воле, мы должны быть готовы к исполнению нашего долга, куда бы Господь нас ни позвал [107] .

Наш Спаситель, являясь Сыном Божьим, воистину был Человеком... Мы должны следовать туда, куда ведет нас Христос. Тридцать лет Он жил безупречной жизнью, отвечая высшим идеалам совершенства [108] .

24 марта

Наш Старший Брат Дает Нам Покой

«Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Иисус видел несчастных и скорбящих душой, тех, чьи надежды разбились и кто в земных радостях стремился успокоить свою душевную тоску, и Он приглашал всех найти покой в Нем.

Он с нежностью пригласил всех, кто обременен тяжелым трудом: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

С этими словами Христос обращался к каждому человеческому существу. Осознают ли они это или нет — все усталые и обремененные? Все отягощены невыносимым бременем, от которого может избавить только Христос. Самое тяжелое бремя, которое мы несем, — это бремя греха..Если бы мы были оставлены нести в одиночку это бремя, оно раздавило бы нас. Но Некто Безгрешный занял наше место. «Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:6).

Он понес на Себе бремя нашей вины. Он снимает этот груз с наших усталых плеч и дает покой. Он понесет бремя и тревог, и наших печалей. Он приглашает нас возложить на Него все свои заботы; ибо мы драгоценны для Него.

Старший Брат рода нашего — на вечном престоле. Он видит каждую душу, которая обращается к Нему как к Спасителю. Он на Себе познал, каковы слабости рода человеческого, каковы наши нужды и откуда приходят к нам искушения; ибо Он был «подобно ном, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15). Он взирает на тебя, трепещущее дитя Божье. Тебя мучают искушения? Он избавит тебя. Ты слаб? Он укрепит тебя. Тебе не хватает знаний? Он просветит тебя. Ты изранен? Он исцелит тебя. Господь «исчисляет количество звезд», однако «Он исцеляет сокрушенных сердцем, и врачует скорби их» (Пс. 146:3).

Какие бы опасения и переживания ни встретились вам, предоставьте все Господу. Ваш дух укрепится и станет более выносливым. Вы увидите, как вам. выпутаться из трудностей и обрести уверенность в будущем. Чем вы слабее и беспомощнее, тем сильнее вы станете в Нем. Чем тяжелее ваши бремена, тем блаженнее покой, когда ваши бремена переложены на Того, Кто готов нести их.

Обстоятельства могут надолго разлучить нас с друзьями; бушующие воды бескрайнего моря могут разлучить нас с любимыми. Но ни обстоятельства, ни расстояния не могут разлучить нас со Спасителем. Где бы мы ни находились, Он рядом, чтобы поддержать, сохранить, ободрить и утешить. Велика любовь матери к своему ребенку, но несравненно больше любовь Христа к Своим искупленным. Это наше благо — покоиться в Его любви и говорить: «Я доверяюсь Ему, ибо Он отдал Свою жизнь за меня».

Человеческая любовь часто изменчива, но любовь Христа неизменна. Когда мы кричим о помощи, обращаясь к Нему, Он простирает к нам Свою руку, чтобы спасти [109] .

25 марта

Примите Его Как Своего Надежного Друга

«Я уже не называю вас рабами... но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего» (Ин. 15:15).

В настоящее время преобладает нечестие. Вокруг нас сгущаются опасности; и, поскольку умножается беззаконие, во многих охладевает любовь. Этого не происходило бы, если бы все пришли к Иисусу с верой и доверием. Его кротость и смирение, лелеемые в сердце, принесут мир и покой и дадут нравственную силу каждой душе.

Часто на краткость времени ссылаются как на стимул для поиска праведности и обретения Друга во Христе. Для нас это не должно быть решающим стимулом, потому что здесь прослеживается эгоизм. Есть ли необходимость указывать нам на ужасы дня Божьего, чтобы страхом вынуждать нас к правильным действиям? Этого не должно быть. Личность Иисуса притягательна. Он полон любви, милости и сострадания. Он хочет быть нашим Другом и идти с нами через все превратности жизни. Он говорит нам: Я — Господь Бог твой, ходи со Мной, и Я наполню светом твой путь. Иисус, Величие Неба, хочет даровать общение с Собой тем, кто приходит к Нему со своим бременем, слабостью, заботами. Он примет их как Своих детей и даст им наследие более ценное, чем земные царства, и венец славы, который богаче любого венца, когда-либо украшавшего чело самого известного земного монарха.

Наш долг — любить Иисуса как нашего Искупителя. Он имеет право на нашу любовь, но Он приглашает нас отдать Ему наши сердца. Он призывает нас идти с Ним по пути смиренного, истинного послушания. Приглашая нас, Он зовет нас к чистой, святой и счастливой жизни — жизни мира и покоя, свободы и любви — и к богатому наследию будущей нетленной жизни. Что мы изберем — свободу во Христе или рабство и тиранию в служении сатане?.. Если мы выбираем жизнь со Христом на протяжении всех бесконечных веков, то почему мы не избираем Его как нашего самого доверенного Друга, нашего лучшего и самого мудрого Советника?

У нас есть преимущество ежедневно иметь спокойные, близкие, счастливые взаимоотношения с Иисусом. Нам нет необходимости беспокоиться, если путь наш пролегает через борьбу и страдания. Мы можем иметь мир, превосходящий разумение, но мы обретем его ценой борьбы с силами тьмы, суровой борьбы против эгоизма и унаследованного греха. Победы, ежедневно одерживаемые через неустанные, настойчивые усилия в совершении добра, будут ценными благодаря Христу, Который так возлюбил нас, что отдал Себя за нас, чтобы искупить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ «особенный, ревностный к добрым делам»...

Сын Всевышнего Бога перенес позор на кресте, чтобы грешники не испытали вечного стыда и презрения, но были искуплены и увенчаны вечной славой [110] .

26 марта

Во Всех Божьих Делах Видны Порядок И Совершенство

«Вслед за ним приходит Симон Петр, и входит во гроб, и видит одни пелены лежащие и плат, который был на главе Его, не с пеленами лежащий, но особо свитый на другом месте» (Ин. 20:6,7).

Юноша в сияющих одеждах сидел около гроба. Это был тот ангел, который отвалил камень. Он принял человеческий облик, чтобы не смущать друзей Иисуса. Но вокруг него сиял свет небесной славы, и женщины испугались. Они уже повернулись, чтобы бежать, но их остановил голос ангела. «Не бойтесь, ибо знаю, что вы ищете Иисуса распятого; Его нет здесь: Он воскрес, как сказал; подойдите, посмотрите место, где лежал Господь, и пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых».

И снова они смотрят внутрь гробницы, и снова слышат такую же чудесную весть. Другой ангел в человеческом облике говорит им: «Что вы ищете живого между мертвыми? Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть».

«Он воскрес! Он воскрес!» Женщины повторяли эти слова вновь и вновь. Приготовленные благовония оказались ненужными. Спаситель жив! Он не умер. Теперь они вспоминают: говоря о Своей смерти, Он уверял, что воскреснет. Что за праздник для этого мира! Женщины поспешно удалились от гроба и «со страхом и радостью великою побежали возвестить ученикам Его».

Мария не слышала этой радостной вести. Печальная, она пошла к Петру и Иоанну: «Унесли Господа из гроба, и не знаем, где положили Его». Ученики поспешили ко гробу и увидели: все так, как описала Мария. Они увидели погребальные пелены и плат, но Господа своего не обнаружили. Но даже и это свидетельствовало о том, что Он воскрес. Погребальные пелены не были разбросаны в беспорядке, но аккуратно сложены. Иоанн «увидел, и уверовал». Он прежде не понимал тех слов в Писании, где говорилось, что Христос должен воскреснуть из мертвых, теперь же вспомнил слова Спасителя, предсказавшего Свое воскресение.

Сам Христос так аккуратно сложил эти погребальные пелены. Могущественный ангел пришел ко гробу, к нему присоединился еще один небесный посланник, и они вместе охраняли тело Господа. Когда один из ангелов отвалил камень, другой вошел в гробницу и развязал пелены, связывавшие тело Иисуса, а Спаситель Сам сложил их. В глазах Того, Кто управляет движением звезд и малейших атомов, нет ничего маловажного. Порядок и совершенство видны во всех Его делах [111] .

27 марта

Возвысьте Его - Воскресшего Спасителя

«Но Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших» (1 Кор. 15:20).

Наступило время Христу вознестись к престолу Своего Отца. Божественный Победитель, Он был готов вернуться с триумфом в небесные обители. Перед Своей смертью Он сказал Отцу: «Я... совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4). После Своего воскресения Он некоторое время оставался на земле, чтобы ученики могли пообщаться с Ним — воскресшим и прославленным. Теперь же Он готов был оставить их. Он засвидетельствовал, что Он — живой Спаситель. Его ученики знали, что Он больше уже не во гробе. В Нем они видели прославленного перед всей Вселенной Господа.

Христос избрал для Своего вознесения место, освященное Его присутствием во время земной жизни... Он стоял на горе Елеонской, с тоской в сердце глядя на Иерусалим. Рощи и склоны этой горы были освящены Его молитвами и слезами. Здесь эхо разносило торжествующие крики множества людей, объявлявших Его царем. На ее крутом склоне Он нашел Себе приют у Лазаря в Вифании. В Гефсиманском саду у подножия этой горы Он молился и страдал в одиночестве. И с этой горы Ему предстояло вознестись на небеса. На ее вершину Он ступит, когда возвратится вновь — возвратится не как Муж скорбей, но как славный победоносный Царь. Он будет стоять на горе Елеонской, а еврейские возгласы «Аллилуйя!» смешаются с языческими «Осанна!», и голоса искупленных, словно могущественное воинство, будут провозглашать: «Венчайте Господа!»...

Достигнув горы Елеонской, Христос отправился через ее вершину к Вифании. Здесь Он остановился, и ученики собрались вокруг Него. Лучи света, казалось, исходили от Его лица, когда Он с любовью взирал на них. Он не укорял их за недостатки и ошибки. Они услышали слова, полные глубочайшей нежности, и это были последние слова из уст Господа.

Подняв руки для благословения, как будто заверяя учеников в Своей защите и попечении, Он стал медленно удаляться от них, возносимый силой, превосходящей всякое земное притяжение. Когда Он поднимался ввысь и изумленные ученики, не отрывая глаз, следили за вознесением Господа, облако славы скрыло Его от их взоров, и в тот миг, когда облачная колесница ангелов приняла Его, до них донеслись слова: «Се, Я с вами во все дни до скончания века». В то же самое время ученики услышали радостнейшее пение ангельского хора [112] .

28 марта

Восшедший На Небеса В Человеческом Образе

«Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо ? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1:11).

Ученики еще продолжали смотреть ввысь, как вдруг раздались необычайно мелодичные голоса. Они обернулись и увидели двух ангелов в человеческом облике, которые сказали им: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо».

Это были ангелы из числа небесного воинства, которое ожидало в сияющем облаке, чтобы сопровождать Иисуса в Его небесную обитель. Самые превознесенные из всех ангелов, они сидели у гроба во время воскресения Христа. Они сопровождали Его в Его земной жизни. Все Небо трепетно ожидало, когда же закончится Его пребывание в мире, над которым тяготеет проклятие греха. И теперь для Вселенной пришло время принимать своего Царя...

Христос вознесся на небеса в человеческом образе. Ученики видели, как облако приняло Его. Тот Самый Иисус, Который ходил, говорил и молился вместе с ними, Который преломлял хлеб вместе с ними, плыл с ними в лодке по озеру и Который восходил с ними на гору Елеонскую, Тот Самый Иисус ныне вознесся к престолу Отца. И ангелы заверили учеников: Тот, Кого они видели возносящимся на небо, вернется точно таким же образом. Он «грядет с облаками, и узрит Его всякое око»... И ученики могли радоваться, надеясь на возвращение их Господа.

Когда ученики снова пришли в Иерусалим, люди изумленно смотрели на них. После суда над Христом, после Его распятия все думали видеть их поникшими и пристыженными. Враги ожидали увидеть на их лицах выражение скорби и сокрушения, но вместо этого их лица выражали только радость и торжество. Их лица сияли неземным счастьем. Они не плакали над разбитыми надеждами, но врзно-сили хвалу и благодарение Богу. Ликуя, они передавали весть о чуде воскресения Христа и Его вознесении на небо. И их свидетельство приняли многие.

Теперь ученики не боялись будущего. Они знали: Иисус находится на небесах и по-прежнему опекает их. Они знали: у них есть Друг у престола Божьего, и с радостью возносили молитвы Отцу во имя Иисуса... Их вера все росла и углублялась, они повторяли великую истину: «Христос (Иисус) умер, но и воскрес... Он и ходатайствует за нас» (Рим. 8:34). И Пятидесятница одарила их полнотой радости, когда к ним пришел Утешитель, как и обещал Христос [113] .

29 марта

Прославленный Перед Вселенной

«Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин. 17:4).

Воскресив Христа из мертвых, Отец прославил Своего Сына перед римской стражей, перед сатанинским воинством и перед всей Вселенной. С небес, рассеивая тьму на своем пути, сошел могущественный ангел, одетый в небесные доспехи. Он разрушил римскую печать, отвалил камень от гробницы, словно это был небольшой булыжник, во мгновение разрушив то, что было сделано врагом. Раздался голос Божий, вызывая Христа из Его темницы. Римская стража видела небесных ангелов, упавших в благоговении перед Тем, Кого они распяли и Кто провозгласил над гробом Иосифа: «Я есмь воскресение и жизнь». Можно ли удивляться, что воины пали на землю как мертвые?

Христа прославило вознесение на небо в сопровождении множества небесных ангелов. Его сокрытая слава сияла со всей яркостью, которую смертный человек не может выдержать и не умереть. Он пришел в наш мир как Человек; Он вознесся в Свой небесный дом как Бог. Его человеческая жизнь была полна печалей и скорбей из-за жестокого отвержения со стороны тех, кого Он пришел спасать. Но людям было дано увидеть Его в силе, восходящим во славе и триумфе, окруженным сопровождавшими Его ангелами. Тем же самым святым существам, которые возвестили о Его пришествии в мир, позволено было сопровождать Его при вознесении и потребовать триумфального приветствия для царственной и прославленной Личности. «Поднимите, врата, верхи ваши», — восклицают они, приближаясь ко входу на Небеса... «Кто сей Царь славы?» И тьмы тем и тысячи тысяч голосов отвечают: «Господь, крепкий и сильный, Господь, сильный в брани»...

Таков был ответ на молитву Христа. Он был прославлен славой, которую имел у Отца прежде бытия мира. Но среди этой славы Христос не теряет из виду борющихся и трудящихся Своих детей на земле. У Него есть просьба к Своему Отцу. Он дает знак небесному воинству удалиться, пока Он будет лично общаться с Иеговой. И затем Он излагает Свою просьбу ради избранных.

«Отче! - говорит Он. - Которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною». И тогда Отец провозглашает: «Да поклонятся Ему все Ангелы Божий». Небесный сонм простирается ниц пред Ним, и раздается песнь победы и радости. Слава окружает Царя небес, и все небесные существа взирают на нее. Словами невозможно описать ту сцену, когда Сын Божий был восстановлен в правах и вновь занял почетное и славное место, которое Он добровольно оставил, став Человеком [114] .

30 марта

В Руках Отца

«Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17).

Прежде, нежели было положено основание Земли, Отцом и Сыном даны были обетования искупить человека, если его победит сатана. Они дали торжественную клятву, что Христос станет Поручителем за человеческий род. Эту клятву Христос исполнил. Восклицая на кресте: «Совершилось!», Он обращался к Своему Отцу. Он исполнил все, что надлежало исполнить, и теперь говорит: «Отец, совершилось! Я исполнил волю Твою, Боже Мой. Я закончил дело искупления. Если справедливость удовлетворена, Я хочу чтобы те, "которых Ты дал Мне... были со Мною"» (Ин. 19:30; 17:24).

И вот голос Господа возвестил о том, что справедливость восторжествовала, сатана побежден. Труженики Христа, сражающиеся за Него на земле, «облагодат-ствованы... в Возлюбленном» (см. Еф. 1:6). Перед всеми ангелами небесными и обитателями непавших миров они объявляются оправданными. Где пребывает Он, там будет и Его Церковь. «Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются» (Пс. 84:11). Отец обнимает Своего Сына и дает повеление: «Да поклонятся Ему все Ангелы Божий» (Евр. 1:6).

С невыразимой радостью начальства, власти и силы признают владычество Князя жизни. Ангельское воинство повергается ниц перед Ним, и радостная песнь наполняет Небо: «Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение» (Откр. 5:12).

Гимны торжества сливаются с пением ангельских арф, и все Небо звучит радостью и хвалой. Любовь победила. Утраченное найдено. Небо наполняется голосами, которые поют возвышенную мелодию, восклицая: «Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Откр. 5:13).

И с небес, где царит радость, к нам на землю доносится эхо чудесных слов Христа: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17). Небесная семья и земная семья едины. Ради нас Господь наш вознесся, и ради нас Он живет. «Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евр. 7:25) [115] .

31 марта

Одесную Бога

«Я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога» (Деян. 7:56).

Стефан, первый из семи дьяконов, был человеком глубокого благочестия и сильной веры...

Когда священники и правители увидели силу, сопровождавшую проповедь Стефана, они исполнились лютой ненависти. Вместо того чтобы принять доказательства, которые он представил, они решили заставить умолкнуть его голос, предав Стефана смерти...

Священники и правители не могли противостоять ясным, спокойным, мудрым словам Стефана. Они решили наказать его в назидание другим, и, хотя ими двигала лютая ненависть, их целью бьшо устрашить других и помешать им принять его веру. Были наняты свидетели, лживо утверждавшие, будто слышали от него хульные слова против храма и закона...

Когда Стефана спросили относительно обвинений, выдвинутых против него, он начал речь в свою защиту ясным, сильным голосом, хорошо слышным в помещении суда... Стефан видел сопротивление, которое вызывали его слова, и знал, что дает последнее свидетельство. Когда он коснулся пророчеств, связав их со Христом, и говорил о храме, священник, будто бы пораженный ужасом, разорвал свои одежды. Для Стефана это было знаком, что его голос вскоре умолкнет навсегда. Хотя он не сказал и половины того, что собирался, он резко оборвал свою проповедь... Узник прочел свою участь на жестоких лицах, окружавших его, однако не поколебался. Страх перед смертью исчез. Разъяренные священники и возбужденная толпа больше не вселяли в него ужас. Все происходившее вокруг потускнело. Ему открылись небесные ворота, и, глядя в них, он увидел славу обителей Божьих и Христа, как бы встающего со Своего престола и готового поддержать Своего слугу, который был близок к тому, чтобы умереть ради Него мученической смертью. Стефан торжествующе воскликнул: «Я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога».

Когда он описал славную сцену, открывшуюся ему, преследователи больше не выдержали. Затыкая уши, чтобы не слышать его слов, они с громкими возгласами бросились к нему. «И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой. И, преклонив колена, воскликнул громким голосом: Господи! не вмени им греха сего. И, сказав сие, почил»...

Печать Божья на лице Стефана и его слова, услышанные всеми, остались в памяти присутствовавших при этом и свидетельствовали об истинности сказанного им [116] .

Апрель. Возвысьте Его Как Хлеб Жизни

1 апреля

Хлеб Жизни

«Иисус же сказал им: Я есмь хлеб жизни» (Ин. 6:35).

«Я есмь хлеб жизни», Источник, Податель и Хранитель вечной, духовной жизни... Христос открывает Себя в символе небесного хлеба. Есть Плоть Его и пить Кровь Его означает принять Его как посланного небом Учителя. Для духовной жизни необходима вера в Него. Те, кто питается Словом, никогда не алчут и не жаждут, никогда не желают иной лучшей пищи.

Христос открыл значение Своих слов столь ясно, что никому нет надобности претыкаться на них. Его слова относительно вкушения Плоти и Крови Сына Божьего должны восприниматься в дровном смысле. Мы едим Плоть Христову и пьем Кровь Его, когда верой полагаемся на Него как на нашего Спасителя.

Иисус использовал символ еды и пития, чтобы показать близость к Нему, которую должны иметь все, кто наконец приобщится к Нему в Его славе. Обычная пища, которую мы едим, усваивается, давая силу и крепость телу. Подобным образом, если мы верим и принимаем слова Господа Иисуса, они становятся частью нашей духовной жизни, неся свет и мир, надежду и радость и укрепляя душу, как физическая пища укрепляет тело.

Недостаточно только лишь знать и относиться с ражением к словам Священного Писания. Мы должны понимать их и ревностно изучать... Состояние духовного характера христиан показывает, насколько они преуспели в этом исследовании. Нам следует знать, как практически применять Слово Божье в деле созидания своего характера. Мы должны быть святым храмом, в котором может пребывать и трудиться Бог. Нам никогда не следует возвышать себя над слугами, которых избрал Бог, чтобы выполнять Его служение и чтить Его святое имя. «Все же вы — братья». Давайте же применим это Слово лично к себе, сравнивая одно место Писания с другим.

В своей повседневной жизни перед нашими братьями и перед миром мы должны быть живыми толкователями Писаний, воздавая честь Христу и являя Его кротость и смирение сердца. Питаясь хлебом жизни, мы обретем гармоничный характер. Мы должны посредством нашего единства нести миру живое свидетельство о силе истины^ценя других выше себя...

Когда люди полностью покорятся Богу, вкушая хлеб жизни и воду спасения, они возрастут во Христе. Их характер формируется из того, чем они питают свой ум. Через Слово жизни, которому они повинуются и которое принимают, они становятся причастниками Божественной природы. Тогда... возвысится Христос, а не человек [117] .

2 апреля

Слово - Наша Духовная Пища

«Приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Ин. 6:35).

В наши дни в мире немало есть людей, которые действуют так, будто они вправе сомневаться в словах Безграничного Бога, пересматривать Его решения и законы, подтверждая, исправляя, меняя и аннулируя их по своему усмотрению. Мы не будем пребывать в безопасности; руководствуясь людским мнением, однако нам ничто не грозит, если главное для нас — «так говорит Господь». В вопросах спасения нельзя доверяться никакому иному суждению, кроме решения непогрешимого Судьи.

Те, кто делает Бога своим Путеводителем, а Его Слово — своим советником, освещены светом жизни. Живые глаголы Божьи ведут их прямыми путями. Эти люди никогда не осмелятся судить Слово Божье, но всегда прислушиваются к тому, как Слово судит их. Они черпают свою веру и духовную жизнь из Слова живого Бога. Оно есть путеводитель и советник, направляющий их путь. Слово является светильником их ноге и светом их стезе. Они живут под водительством Отца света, Который вечно неизменен. Тот, Чьи щедроты видны во всех Его делах, делает стезю праведника как светило лучезарное, которое все более и более светлеет до полного дня.

Слово Божье является нашей духовной пищей. «Я есмь хлеб жизни, — сказал Христос. — Приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда». Мир погибает от недостатка чистой, неоскверненной истины. Христос есть истина. Его слова есть истина, и они имеют большую ценность и более глубокое значение, чем это кажется на первый взгляд... Ум, оживленный Святым Дром, осознает ценность этих слов...

Совесть каждого честного иудея убеждала его, что Иисус Христос был Сыном Божьим, но сердце в своей гордыне и тщеславии не покорялось. Когда с истиной соглашается лишь сознание, а сердце остается равнодушным и не принимает ее, то влияние оказывается только на рассудок. Но когда истина принимается сердцем, она проходит через сознание и пленяет душу своими чистыми принципами. Она помещается в сердце Дром Святым, Который открывает уму ее красоту, так что характер оказывается под действием ее преобразующей силы...

Истинная религия заключена в Слове Божьем, она укрепляется в человеке под водительством Святого Бога в мыслях, словах и делах. Тот, Кто есть Путь, Истина и Жизнь, берет смиренного, ревностного, чистосердечного искателя истины и говорит ему: «Следуй за Мной». Он ведет его по узкому пути к святости и небесам... И всякий, кто решит всецело следовать за Господом, будет ведом по царскому при [118] .

3 апреля

Хлеб Жизни И Одежда Праведности

«Ибо хлеб Божий есть Тот, Который сходит с небес и дает жизнь миру» (Ин. 6:33).

«Итак, если вы... умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лк. 11:13). Др Святой, Заместитель Божий на земле, есть величайший из всех даров. В Нем сокрыты все «даяния благие», и Сам Отец не даст нам ничего большего и лучшего. Если мы обратимся к Господу с мольбой сжалиться над нами, помочь нам в беде и руководить нами через Дра Святого, то Он никогда не откажет нам в нашей просьбе.

Родители могут отказаться от своих голодающих детей, но Господь Бог никогда не оставит без внимания крик нуждающейся и томящейся души. Он Сам говорит о Своей любви удивительно нежными словами. Он обращается ко всем, кто считает себя оставленным Богом в дни тяжелых переживаний, через пророка Исайю: «А Сион говорил: "оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих» (Ис. 49:14—16).

Каждое обетование, данное Богом в Его Слове, может служить предметом наших молитв, и мы можем ссылаться на них. Каковы бы ни были наши дровные потребности, мы имеем преимущество просить о них через Иисуса. Мы можем с детской простотой сказать Господу обо всем, в чем мы нуждаемся, будь то материальная нужда в пище и одежде или духовная потребность в хлебе жизни и одежде праведности Христа. Отец Небесный знает, что вы в этом нуждаетесь, и ждет, чтобы вы попросили Его об этом. Только во имя Иисуса можно получить каждое небесное благословение, и Отец почтит это имя, удовлетворяя по обилию Своей щедрости наши просьбы, возносимые во имя Христа.

Не забудьте, что, приходя к Богу как своему Отцу, вы тем самым признаете себя Его детьми; вы не только уповаете на Его милость, но и считаетесь с Его волей и подчиняетесь ей. Вы знаете, что Его любовь вечна и неизменна. Вы отдаетесь Ему, посвящая себя делу своего Отца. Всем тем, кому Иисус советует прежде искать Царства Божьего и правды его, Он дает обетование: «Просите, и дано будет вам».

Детям Божьим предназначены все дары Того, Кому принадлежит всякая власть на небе и на земле. Эти дары столь драгоценны, что могли быть куплены для нас только Кровью Спасителя; эти дары удовлетворяют самые большие духовные потребности; они пребывают вечно и могут быть получены теми, кто с детским простодушием приходит с просьбой к Богу. Примите же обетования Божьи как относящиеся лично к вам, напоминайте Господу о Его обещании, и вы почувствуете полноту радости [119] .

4 апреля

Иисус Сеял Семена Живого Слова

«Написано: "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих"» (Мф. 4:4).

Предметомучения и проповедования Христа было Слово Божье. Ответ вопрошавшему Он начинал словами простыми и ясными: «Написано», «Писание что говорит?», «Как читаешь?». При любой возможности, когда Он видел пробудившийся либо в друге, либо в противнике интерес, Христос сеял семена Слова Божьего. Тот, Кто Сам есть Путь, Истина и Жизнь, кто Сам является Живым Словом, указывает на Писания, говоря: «Они свидетельствуют о Мне»...

Слугам Христовым следует делать то же самое. В наши дни, как и в прежние времена, жизненные истины Слова Божьего нередко подменяются человеческими теориями и умозаключениями. Даже многие священнослужители, проповедующие Евангелие, не считают, что вся Библия является богодухновенным Словом. Один мудрец отвергает одну часть, иной подвергает сомнению другую. Они ставят свои суждения о Библии выше самого Слова Божьего; таким образом Писание, которое они преподают, оказывается сведенным к их собственным убеждениям. Так разрушается Божественная подлинность Писания. Так сеются семена сомнения. Люди в растерянности не знают, чему верить.

Существует немало верований, которые разум не вправе принимать. Во дни Христа раввины обременяли многие части Писания своими надуманными мистическими построениями. Поскольку простое и ясное учение Слова Божьего изобличало их, они пытались подорвать его силу. То же самое совершается и поныне. Слово Божье пытаются часто представить таинственным и неясным. Это делается для того, чтобы оправдать нарушение Его Закона. Христос во время Своего земного служения отвергал подобные уловки. Он учил, что Слово Божье должно быть понятно каждому. Он указывал на Писания как на неоспоримый авторитет, и мы должны следовать Его примеру в этом. Библия должна быть признана Словом Бесконечного Бога, концом всех противоречий и основанием всей веры.

Люди отняли у Библии принадлежащую ей силу, и падение духовности, которое мы сегодня наблюдаем, является следствием этого... А многие по-прежнему жаждут услышать живого Бога, ощутить Божественное присутствие...

Любимой темой Христа была Отеческая любовь и преизобилующая благодать Божья; Он много говорил о святости характера Божьего и святости Его Закона. Он являл Себя людям как Путь, Истина и Жизнь. Пусть же эти темы станут сущностью проповеди служителей Христа. Представляйте людям истину такой, какой она предстает в Иисусе. Излагайте требования Закона и Евангелия ясно и четко. Рассказывайте людям о жизни Христа, жизни, исполненной самоотвержения и самопожертвования; говорите о Его самоуничижении и смерти, о Его воскресении и вознесении, о Его ходатайстве за верующих во дворах Божьих, о Его обещании: «Приду опять и возьму вас к Себе» (Ин. 14:3). [120]

5 апреля

Питайтесь Хлебом Жизни

«Отец Мой дает вам истинный хлеб с небес» (Ин. 6:32).

Мы крестимся во имя Отца, Сына и Святого Духа, и эти три великие, безграничные Личности обещали вместе трудиться ради нас, если мы будем трудиться с Ними. Мы погреблись со Христом в крещении, символизирующем Его смерть.

Мы вышли из воды, что символизирует Его воскресение. Мы должны жить как рожденные вновь, чтобы быть воскрешенными в последний день... Вам обещана обновленная жизнь, ибо вы умерли и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге. «Если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога». Там находится ваше сокровище. Ваша вера не может быть построена на ограниченном человеке. Придите к великому Источнику силы, чтобы стать сильными.

На берегах Иордана Христос молился о каждом, кто будет веровать в Него. Вам дано обетование, что вы приняты в Возлюбленном. Держитесь за Него с непоколебимой верой. Бог сказал: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Это значит, что Христос проложил для вас путь к престолу Безграничного Бога сквозь густую тьму, которой сатана окутал вас. Иисус владеет всемогущей силой, и вы приняты в Возлюбленном.

Став причастниками Божественного естества, вы должны чтить Бога во всех отношениях, чтобы иметь уверенность в прощении грехов, которое свидетельствует о Божьей любви. Это приносит радость и удовлетворение, которые мы никогда не испытывали прежде. Христос говорит, что, если Он пребывает в нас, наша радость будет полной. Приобщимся же к Божественной природе, избежав господствующего в мире растления похотью. Не будем своей непоследовательной, земной, чувственной жизнью навлекать поругание на Христа. Давайте поднимемся над зараженной атмосферой, окутавшей весь мир, и будем вдыхать чистый воздух небес. Будем питаться хлебом жизни.

Христос провозглашает, что, если мы будем есть Плоть Его и пить Кровь Его, мы будем иметь вечную жизнь. Если мы уверуем во Христа как нашего личного Спасителя, Его Слово будет для нас подобно листьям с дерева жизни. Если мы будем есть хлеб, сходящий с небес, то будем иметь живое общение с Богом. Мы обретем вечность и станем жить, словно в присутствии всего небесного воинства. Ангелы будут хранить нас и руководить нами.

Бог любит нас, но мы не дорожим этой любовью. Мы погружены в отвлеченные размышления. Бог хочет, чтобы мы признали Его владычество над каждым человеческим существом. Он имеет Свои права на каждого. Они мои, — говорит Он, — Я купил их дорогой ценой. «Вы не свои... Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий». Будем ли мы делать это? Будем ли мы молиться с верою? Будем ли мы чтить Бога, полагаясь на Него в Его Слове? [103]

6 апреля

Хлеб Жизни Оживляет Духовное Естество

«Хлеб же, сходящий с небес, таков, что ядущий его не умрет» (Ин. 6:50).

Очень важно суметь взять себя в руки, когда мы начинаем выискивать недостатки у брата, сестры, друга. Хотя мы не признаем, что, клевеща на другого, мы имеем целью возвысить себя, все же за поисками недостатков у других стоит самовозвышение. Пусть каждый помнит, что самое лучшее — стоять на страже своей души, сделать прямыми пути свои, «дабы хромлюшее... не совратилось». Никому из нас не грозит опасность быть слишком посвященным или слишком христоподобным в характере. Избежать несоответствия Христу, не давать повода, чтобы хулилось все доброе, можно только одним способом: жить смиренной жизнью, взирать на Иисуса, бодрствовать в молитве, пока мы не изменимся в подобие Его прекрасного характера.

Душа не находит удовлетворения в формализме, в правилах, традициях. Душа должна взывать: дайте мне хлеб жизни, поднесите полную чашу к моей пересохшей духовности, чтобы я оживилась и освежилась. Не вставайте между мной и моим Искупителем. Дайте мне видеть в Нем моего Помощника, Который является Мужем скорбей, познавшим мои печали. О Господи, будь моим Помощником. Ты изъязвлен за мои грехи, мучим за мои беззакония... ранами Его я исцелена.

Христос был распят за наши грехи и воскрес для нашего оправдания; Он провозглашает с триумфом: «Я есть воскресение и жизнь». Иисус как наш Посредник ходатайствует за нас пред Отцом. Он понес грехи всего мира и ни одного смертного не обязал нести грехи других. Ни один человек не может нести бремя даже своих собственных грехов. Распятый Христос понес его за всех нас, и каждая душа, верующая в Него, не погибнет, но будет иметь жизнь вечную.

Ученик Христа посредством Его благодати будет подготовлен ко всем трудностям и испытаниям, борясь за совершенство характера. Отвращая свой взор от Христа на что-то еще или на кого-то иного, он может иногда совершать ошибки; но как только он будет предупрежден об опасности, он вновь направит свой взгляд на Иисуса, в Котором сосредоточена его надежда на вечную жизнь. Он вновь идет по следам Спасителя, и идет уверенно. Он радуется, говоря: «Христос — мой живой Ходатай пред Богом. Он молится за меня. Он — мой Защитник, и Он облекает меня совершенством Своей праведности. Это все, что мне нужно, чтобы вынести бесчестье и поругание за Его дорогое имя. Если Он поможет мне переносить гонения, Он даст мне благодать и утешение Своего присутствия, чтобы имя Его было прославлено» [122] .

7 апреля

Изучение Библии Укрепляет Ум

«А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду» (Рим. 15:4).

Нет более сильного средства для укрепления ума, чем изучение Библии. Ни одна другая книга не в состоянии так возвысить мысли, оживить способности, как всеобъемлющие, облагораживающие библейские истины. Если бы Слово Божье изучалось как должно, люди имели бы широту ума и благородство характера, которые так редко встречаются в наши дни.

Никакое знание несравнимо по силе, убедительности и далеко идущим последствиям со знанием, полученным в результате изучения Слова Божьего. Если бы в целом мире не было никакой иной книги, кроме Библии, то, воплощенное в жизнь посредством благодати Христа, Слово сделало бы человека совершенным в этом мире и воспитало бы в нем характер, годный для будущей нетленной жизни. Те, кто изучает Слово, принимая его с верой как истину, и воспитывает по нему свой характер, будут иметь полноту в Том, Кто есть все во всем. Благодарение Богу за возможности, дарованные человечеству...

Время, посвященное изучению Слова Божьего и молитве, принесет стократный плод.

Слово Божье является живым семенем, и, когда это семя посеяно в уме, человек должен обратить серьезное внимание на последовательные ступени его роста. Как это делается? После того как Слово было с молитвой принято, его нужно хранить и претворять в повседневной жизни. Оно должно взойти и принести плод: вначале стебель, потом колос, потом полное зерно в колосе.

Недостаточно изучать Библию, как изучаются другие книги. Чтобы она была понята для спасения, Святой Дух должен действовать на сердце исследователя. Дух, вдохновивший написание Слова, должен вдохновить и читателя Слова. Тогда будет услышан голос с небес. Душа будет повторять: «Слово Твое, Боже, есть истина».

Простое чтение Слова не достигнет плода, приуготовленного Небом. Его следует изучать и хранить в сердце. Познание Бога не приобретается без умственных ус илий. Мы должны прилежно изучать Библию, прося у Бога помощи Святого Духа, чтобы понимать Его Слово. Нам следует взять один текст, сосредоточить на нем все внимание с целью понять мысль, которую Бог сокрыл в этом тексте для нас. Нам не следует оставлять эту мысль, пока она не станет нашей и мы не узнаем, что говорит Господь...

Слово Божье является хлебом жизни. Люди, которые вкушают и усваивают это Слово, согласовывая с ним все свои действия и каждую черту своего характера, станут сильными Божьей силой. Оно наделяет нетленной силой душу, совершенствуя опыт и принося радость, которая пребудет вовек [123] .

8 апреля

Раскрытые Сокровища Истины

«Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся» (Мф. 5:6).

Каждый, принявший Евангельскую весть в свое сердце, будет стремиться передать ее другим. Дарованная Небесами любовь Христа должна найти свое живое воплощение. Те, кто принял Христа, непременно захотят поделиться своим опытом и поведают о пути, каким Святой Дух вел их к познанию Бога и Иисуса Христа. Это будет рассказ о духовном голоде и жажде, о мучительных поисках истины в Писании; о неустанных молитвах и душевных терзаниях. Это будет, наконец, свидетельство о словах Христа, обращенных к ним: «Прощаются тебе грехи твои». Неестественным было бы хранить подобные переживания в тайне, и те, кто наполнен любовью Христа, конечно же, не поступят так.

Их желание поделиться с другими обретенным благословением будет возрастать по мере постижения ими священной истины. И когда они будут говорить другим о сокровищах благодати Божьей, все больше и больше этой благодати будет даваться им. Сердца их уподобятся бесхитростному сердцу ребенка, полному безоговорочной покорности. Их души будут страстно жаждать святости, и все больше и больше сокровищ истины и благодати будет открываться им, чтобы быть переданными миру.

Великая сокровищница истины — это Слово Божье, включающее Священное Писание, книгу природы, атакже книгу Божьих деяний, совершаемых в человеческой жизни. Из этой сокровищницы должны черпать мудрость последователи Христа, совершая Его работу. В поисках истины они должны уповать на Бога, а не на человеческий разум, не на великих людей, чья мудрость есть безумие пред Богом. Сам Господь через определенные Им Самим каналы будет передавать знание о Себе каждому жаждущему познать Его.

Если последователь Христа будет верить Его Слову и жить по нему, для него в окружающем мире не будет ничего, что он не был бы способен правильно воспринять и оценить. Нет ничего в этом мире, что могло бы помешать ему сообщить другим об обретенных им истинах. Естественная наука является сокровищницей знаний, из которой каждый ученик в школе Христа может взять очень многое. Когда мы созерцаем красоту природы, когда мы постигаем ее уроки, работая на земле, сажая деревья или наблюдая чудеса земли, моря и неба, к нам приходит новое понимание истины. Нам открываются тайны, связанные с отношением Бога к людям, глубины Его мудрости и справедливости, проявляющиеся в человеческой жизни, — и все это из небесной сокровищницы.

Но только в Священном Писании, писаном Слове Божьем, познание о Боге наиболее ясно открыто падшему человеку. Это — сокровищница неисчерпаемых богатств Христа... Истины искупления способны к постоянному развитию и расширению. Хотя эти истины открыты в глубокой древности, они вечно новы и постоянно раскрывают перед пытливым умом еще большую славу Божью и еще более могущественную Его силу [124] .

9 апреля

Истина Во Христе Неизмерима

«Как послал Меня живый Отец, и Я живу Отцем, так и идущий Меня жить будет Мною» (Ин. 6:57).

Истина, обретаемая во Христе и через Христа, неизмерима. Исследователь; Писания смотрит как бы в источник, который, по мере того как человек вглядьн вается в его глубины, углубляется и расширяется.

В этой жизни нам не дано вполне постичь тайну любви Бога, отдавшего Своего Сына во искупление наших грехов. Дело, совершенное нашим Искупителем на этой земле, является и всегда будет величественной темой, которая никогда не будет постигнута нашим сколь угодно высоким воображением во всей полноте. Человек может беспредельно напрягать все свои умственные силы в стремлении постичь глубину этой тайны, но его разум все-таки окажется бессильным. Самый прилежный искатель истины увидит здесь безбрежное море.

Истину, являемую в Иисусе, можно обрести душою, можно почувствовать ее всем опытом своей жизни, но объяснить ее невозможно. Ее высота, широта и глубина — вне пределов нашего познания. Можно напрячь все наше воображение до крайних пределов, но и тогда мы сможем лишь смутно различить контуры любви необъяснимой, высокой, как небеса, и в то же время сошедшей на землю, чтобы запечатлеть в человечестве образ Божий.

Однако мы можем видеть Божественное сострадание. Оно открывается смиренной, кающейся душе. Мы сможем понять Божье сострадание в той мере, в какой будем в состоянии оценить Его жертву за нас. Внимая Слову Божьему со смирением в сердце, мы открываем для себя великую истину искупления. Яркость, глубина и сила ее возрастает и будет возрастать по мере того, как мы постигаем ее.

Наша жизнь должна быть связана с жизнью Христа; нам нужно постоянно питаться от Него, вкушая от Того, Кто есть живой Хлеб, сошедший с небес, утоляя жажду из источника всегда свежего, всегда дающего свои неисчерпаемые сокровища. Если мы всегда будем видеть перед собою Господа, прославляя и благодаря Его всем сердцем, мы сохраним свежесть души в нашей религиозной жизни.

Наши молитвы станут беседами с Богом, подобными беседе с другом. Он будет говорить лично с нами, открывая Свои тайны. Часто при этом нас будет охватывать радостное ощущение прямого присутствия Иисуса. Наши сердца будут гореть, когда Он будет приближаться к нам, чтобы беседовать, как с Енохом. Когда подобное действительно происходит с христианином, в его жизни проявляются простота, скромность, смирение сердца, говорящие всем о том, что он общается с Иисусом и учится у Него.

В тех, кто испытывает подобное, христианская вера открывается как животворящая сила, как всеохватывающий жизненный принцип и деятельная духовная энергия. В таком человеке всегда будет видна свежесть, сила и радость вечной молодости [125] .

10 апреля

Сравнивайте Одно Место Писания С Другим

«Ибо все заповедь на заповедь, заповедь на заповедь, правило на правило, правило на правило, тут немного и там немного» (Ис. 28:10).

Мы должны быть благодарны за истинное слово пророчества, так что никому из нас нет нужды быть обманутым. Мы знаем, что в нашем мире существует немало домыслов и ересей, а мы хотим знать истину. Чтобы приобрести это знание, мы должны тщательно исследовать истину для самих себя. Нельзя делать это, просто читая Писание. Мы должны сравнивать одно место Писания с другим. Мы должны исследовать Писание для самих себя, чтобы не сойти с правильного пути. И хотя немало людей сбиваются с пути, потому что существует множество учений в этом мире, истина одна. Многие могут подходить к вам и претендовать на то, что они имеют истину, но у вас есть преимущество исследовать истину для себя. «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света». Мы должны сами познакомиться с Писанием, чтобы знать истинную причину надежды, обитающей в нас.

Апостол говорит нам, что каждому человеку, который спрашивает у нас отчета в нашем уповании, мы должны дать ответ с кротостью и благоговением. «Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых». Просто чтения недостаточно. Слово Божье должно войти в наше сердце и наш разум, чтобы мы могли утвердиться в благословенной истине. Если мы пренебрежем исследованием Писания для самих себя, чтобы познать, что есть истина, то, сбившись с пути, мы будем сами нести за это ответственность. Мы должны тщательно исследовать Писание, чтобы познать все условия, которые Господь поставил перед нами. И даже если мы не имеем выдающихся умственных способностей, путем прилежного исследования Слова Божьего мы можем стать знатоками Писания и объяснить его другим...

Если вы утверждены в Писании, вы будете чувствовать ответственность. Вы будете исследовать Писание для себя, чтобы помогать другим. Сегодня небольшие церкви, хотя их немного, могут стать силой для возвещения истины. Каждый должен чрствовать возложенную на него торжественную ответственность созидать свою маленькую церковь на святейшей вере. Тот факт, что подобных церквей немного, должен побуждать каждого члена самым ревностным образом искать живого общения с Богом, потому что передача истины окружающим зависит от влияния, которое мы оказываем.

Христос сказал: «Вы — свет мира», поэтому мы должны прилагать все усилия, чтобы излучать свет. Единственный способ убедиться в том, что вы имеете истинный свет с неба, — это сравнивать полученный вами свет с Писанием... К вам обращены слова, которые некогда были сказаны Иисусу Навину: «Будь тверд и мужествен», ибо вам предстоит большая работа [126] .

11 апреля

Библия Объясняет Себя Сама

«Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

Библия поясняет саму себя. Одно место Писания должно сравниваться с другим. Исследователь должен научиться воспринимать Слово как единое целое и видеть взаимодействие его частей. Он должен уяснить его основную тему: Божья первоначальная цель при создании мира, возникновение великой борьбы и служение искупления. Он должен понять природу двух принципов, борющихся за превосходство, и научиться видеть их проявление в истории и пророчестве вплоть до великого конца. Он должен видеть, как эта борьба внедряется в каждую фазу человеческого опыта, как в каждом своем поступке человек претворяет один из двух враждующих принципов и как даже теперь, хочет он того или нет, ему приходится решать, на чьей стороне в этой борьбе он окажется.

Каждая часть Библии богодухновенна и полезна. Ветхому Завету следует уделять не меньше внимания, чем Новому. Изучая Ветхий Завет, мы найдем живительные источники там, где небрежный читатель видит только голую пустыню.

Ветхий Завет проливает свет на Новый, а Новый — на Ветхий. Каждый из них является откровением славы Божьей во Христе. Христос, явленный патриархам, символически представленный в жертвоприношениях, отображенный в законе и открытый пророками, составляет богатство Ветхого Завета. Христос, явленный в жизни, смерти и воскресении, Христос, представленный Духом Святым, составляет сокровище Нового Завета. Как Ветхий, так и Новый Завет представляют истины, постоянно открывающие глубины смысла ревностному искателю [127] .

Христос упрекнул Своих учеников за медлительность понимания... После Своего воскресения, идя по дороге в Еммаус с двумя учениками, Он открыл их ум к разумению Писаний, так объясняя им Ветхий Завет, что они увидели в его учении смысл, которого не видели даже сами библейские писатели.

Слова Христа являются хлебом жизни. Когда ученики питались словами Христа, их разумение обострилось. Они в большей мере осознали ценность учения Спасителя. Как утренние сумерки превращаются в яркий полдень, так просветлело и их понимание этого учения. То же самое произойдет и с нами, когда мы будем изучать Божье Слово [128] .

Пояснять Библию самой Библией — именно так должны действовать все наши служители, в полной мере осознающие время, в которое мы живем [129] .

12 апреля

Здравое Учение

«Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; и от истины отвратят слух и обратятся к басням. Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое» (2 Тим. 4:3—5).

Здравое учение — это библейская истина, которая содействует благочестию и посвящению, утверждая Божий народ в вере. Здравое учение значит очень много для принимающего его. Оно также много значит для учителя, служителя праведности, ибо, где бы ни проповедовалось Евангелие, каждый работник, каково бы ни было его служение, либо верен, либо не верен своему долгу как Божий вестник.

Апостол Павел писал: «Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем; если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречемся, и Он отречется от нас; если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может. Сие напоминай, заклиная пред Господом не вступать в словопрения, что ни мало не служит к пользе, а к расстройству слушающих» (2 Тим. 2:11-14).

Люди, слышавшие истину во дни Павла, поднимали вопросы, не имеющие большого значения, выражая идеи и мнения человеческие и стремясь отвлечь разум учителя от великих евангельских истин и направить на обсуждение несущественных теорий и пустые споры. Павел знал, что служитель Божий должен был обладать мудростью, чтобы видеть происки врага и не дать отвлечь себя или увести в сторону. Главной его целью должно быть обращение душ. Он должен проповедовать Слово, но избегать конфликта...

Сегодня служителям Христа грозит та же опасность. Сатана постоянно стремится направить их мысли по неверному руслу, чтобы истина утратила свое влияние на их сердце...

Способные люди посвящают всю свою жизнь изучению и исследованию с молитвой Священного Писания, и все же многие места Библии остаются не полностью раскрытыми. Некоторые места Священного Писания не будут полностью поняты до тех пор, пока в будущей жизни Христос не объяснит их. Существуют неразгаданные тайны, утверждения, непонятные человеческому уму. И враг будет стремиться вызвать споры относительно того, что было бы лучше оставить без обсуждений.

Посвященный, дровный работник не будет копаться в малых теоретических различиях, а направит всю свою энергию на провозглашение великих испытующих истин, данных миру. Он укажет людям на служение искупления, на заповеди Божьи, на близкое пришествие.Христа. И он увидит, что эти темы представляют собой широкое поле для исследований [130] .

13 апреля

Библия - Совершенное Целое

«Изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21).

До грехопадения Адам свободно общался со своим Творцом, но грех лишил человечество этого высокого преимущества. Однако планом искупления предусмотрено восстановление связи жителей земли с Небом. Бог общался с людьми при помощи Своего Духа, и через избранных слуг Его был излит Божественный свет Его откровений. «Но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:21).

На протяжении первых 2500 лет истории человечества не существовало никакого писаного Слова Божьего. Те, кого научил Бог, сообщали свои знания другим; они передавались от отца к сыну из поколения в поколение. Записывать Слово начали во времена Моисея. Затем богодухновенные откровения были собраны в одну святую книгу. Эта работа, начатая Моисеем как историком по вопросам творения и закона, совершалась на протяжении долгих шестнадцати столетий, пока наконец не была завершена Иоанном, записавшим величайшие истины Евангелия.

Библия называет Бога своим Автором; однако она написана людьми, и в разнообразии стилей ее отдельных книг проглядывают характерные черты ее писателей. Все откровения Божественных истин богодухновенны, но они облечены в человеческие слова (см. 2 Тим. 3:16). Безграничный Бог посредством Святого Духа просветил ум и сердце Своих слуг. Он посылал сны и видения, символы и прообразы; и те, кому таким путем была открыта истина, уже сами облекали свои мысли в общепринятую форму.

Десять Заповедей были произнесены Самим Богом и написаны Его рукой. Это творение Господа, а не человека. Но Библия, представляющая собой Божественные истины, выраженные на языке людей, свидетельствует о союзе между Божьим и человеческим естеством. Подобный союз существовал и в естестве Христа, Который был Сыном Божьим и Сыном Человеческим. Таким образом, библейский текст «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14), говорящий о Христе, верен и в отношении Библии.

Книги Библии, написанные в разные эпохи людьми, которые резко отличались друг от друга своим положением, занятиями, умственными и духовными дарованиями, весьма несхожи и по стилю, и по проблематике. Разные люди, написавшие эти книги, прибегали к разным формам выражения; мы часто находим, что та же самая истина гораздо ярче представлена одним писателем, нежели другим... В результате мы видим истину — многогранную, но абсолютно цельную и гармоничную. И всякий человек, при любых обстоятельствах и жизненных испытаниях обратившись к этой истине, получит ответы на все свои вопросы [131] .

14 апреля

Слава Божественной Силы

«Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17).

Богу было угодно сообщить миру истину с помощью людей, и Он Сам через Святого Духа наделил их способностями для этого труда, определенным образом направляя их мысли и действия. Хотя это сокровище сохраняется в земных сосудах, все же оно не утратило своего небесного происхождения. Божественная истина дошла до нас воплощенной в несовершенные выражения человеческого языка, тем не менее это свидетельство Господа, и каждое послушное дитя Божье видит в нем славу Божественной силы, полной благодати и истины.

В Своем Слове Бог сообщил человечеству все, что необходимо знать для спасения. Священное Писание должно быть принято как авторитетное, безусловное откровение Его воли. С ним следует соизмерять наши поступки, оно должно служить путеводителем к истине и эталоном нашей жизни...

Тот факт, что Бог открыл Свою волю людям, не уменьшило необходимости в указаниях Святого Духа и потребности в Его постоянном присутствии. Напротив, Спаситель обещал, что Дух откроет Слово Его рабам, освятит и разъяснит его смысл. И, поскольку Дух Божий вдохновил авторов Библии, невозможно, чтобы Дух противоречил Слову.

Дух не предназначен заменить Собой Библию, ибо Писание ясно говорит о том, что Слово Божье является мерилом всякого учения и чувства. Апостол Иоанн говорит: «Не всякому духу верьте, но испытывайте дров, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире» (1 Ин. 4:1). А Исайя заявляет: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20)....

Согласно Слову Бога, Его Дух должен продолжать Свою работу на протяжении всего евангельского времени. В течение долгих столетий, когда создавались Писания Ветхого и Нового Завета, Святой Дух помимо откровений, которые должны были найти свое воплощение в священном каноне, не переставал также просвещать и отдельные души. Сама Библия говорит нам о том, что Святой Дух предостерегал, обличал, увещевал и наставлял людей не для того лишь, чтобы все это было записано в Священном Писании. Там также упоминается и о пророках, живших в различные века, но слова которых остались незаписанными. И когда работа над составлением канона Писания была завершена, Святой Др продолжал просвещать, предостерегать и решать детей Божьих [132] .

15 апреля

Познание Господа

«Земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море» (Ис. 11:9).

Пренебрежение изучением и отсутствие повиновения Слову Божьему внесло смуту в наш мир. Люди не захотели иметь над собой Христа и избрали великого мятежника, князя тьмы. Со святым огнем был смешан чуждый огонь. Служение похоти и тщеславию навлекло на мир небесные суды.

В своих поисках философы и ученые пытаются делать выводы, не взывая к Богу. Исследуя природные явления, они примешивают свою философию и объясняют бедствия, голод, эпидемии, землетрясения своими псевдонаучными выкладками. Вопросы, относящиеся к Творению и Провидению, они пытаются разрешить, говоря: «Это законы природы».

Непослушание закрыло двери широкому потоку познания, которое могло бы быть приобретено из Слова Божьего. Если бы люди были послушны, они поняли бы план Божьего Творения. Небесный мир открыл бы для исследования сокровища благодати и славы. По внешнему виду, своей речью и голосом люди были бы намного благороднее в сравнении с современными людьми. Тайна искупления, воплощение Христа, Его примирительная жертва не представлялись бы недоступными их разуму. Они бы не только лучше понимали их, но и более высоко оценивали.

Умственная слабость и неспособность людей во многом объясняются пренебрежением к изучению Слова Божьего. Они отворачиваются от этого Слова, чтобы питаться произведениями не вдохновленных свыше людей, и их разум мельчает и слабеет. Он не соприкасается с глубокими, обширными принципами вечной истины. Разум приспосабливается к пониманию знакомых предметов и, сосредоточиваясь на конечном, слабеет; его сила уменьшается, и со временем он теряет способность развиваться.

Все это ложное образование. Задача каждого учителя — закрепить в мыслях молодых людей великие истины Вдохновенного Слова. Такое образование необходимо для этой жизни и жизни грядущей.

И пусть никто не думает, что это помешает изучению наук или понизит уровень образования. Познание Бога высоко, как небо, и необъятно, как Вселенная. Ничто так не ободряет и не облагораживает, как изучение великих тем, касающихся нашей вечной жизни. Пусть же молодежь стремится осознать эти Богом данные истины, и пусть ум молодых людей развивается и крепнет, прилагая усилия. У каждого исследователя, который является исполнителем Слова, расширится поле исследования, и он обретет нетленное богатство для изучения [133] .

16 апреля

Духовная Пища Для Роста И Укрепления

«Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, - каково оно есть по истине, - которое и действует в вас верующих» (1 Фес. 2:13).

Библия содержит все, что необходимо для спасения души, и в то же время она способна укрепить и дисциплинировать ум... Она успешнее любой другой книги может служить мудрым путеводителем в житейских делах и в том, чтобы помочь душе взбираться по лестнице, достигающей небес. Библия способствует развитию умственных способностей у настоящего исследователя истины. Размышление о Божественном усиливает их. Свое «я» смиряется, а Бог и Его истина возвышаются. Люди потому незнакомы с истинами Библии, что непомерно возвышается человек и мало чести воздается Богу.

Исследуя страницы Божьего Слова, мы знакомимся с величественными, вечными истинами. Мы видим Иисуса, Сына Божьего, пришедшего в наш мир, вступившего в таинственную борьбу и приведшего в замешательство силы тьмы. Как дивно и почти невероятно, что Безграничный Бог согласился на смирение Его Единородного Сына!..

Божье Слово — это духовная пища, посредством которой христианин должен укрепить свой дух и разум, чтобы бороться за истину и праведность. Библия учит, что необходимо сражаться со всяким грехом, что борьба против зла должна вестись до тех пор, пока всякое зло не будет побеждено. Человек должен стать добровольным учеником в школе Христа. Когда он принимает благодать, даруемую ему, присутствие Спасителя в мыслях и сердце даст ему решимость свергнуть всякое бремя, чтобы сердце наполнилось полнотой Божьей.

Чтобы наши молодые люди знали, как избежать растления, господствующего в мире, их следует научить простоте истинного благочестия. Они должны быть научены, что истинные последователи Христа станут служить Богу, не только когда это соответствует их наклонностям, но и когда это требует самоотречения и готовности нести свой крест. Необходимо бороться с осаждающими грехами и побеждать их. Нежелательные черты характера, будь то наследственные или приобретенные, нужно сравнивать с великим мерилом праведности, а затем побеждать силою Христа. Час за часом, день за днем должно продолжаться активное самоотречение и освящение. Тогда дела будут свидетельствовать о том, что Иисус пребывает в сердце верою. Освящение не закрывает душе доступ к познанию, но развивает ум и вдохновляет душу на поиски истины как скрытого сокровища [134] .

17 апреля

Постоянно Развивая Свою Проницательность

«Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя. Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам» (Ин. 14:26).

Молодому человеку, который делает Библию своим путеводителем, нет нужды переживать о правильности выбранного пути и своей личной безопасности. Эта Книга научит его быть целостным в характере, добросовестным, честным. Она научит его, что никогда не следует нарушать Божий Закон для достижения желаемой цели, хотя повиновение Закону потребует от него жертвы. Библия научит его, что на нем не будет покоиться небесное благословение, если он отступит от пути правды, что, хотя внешне может казаться, будто непослушные Богу процветают, они, несомненно, пожнут плоды своего посева.

Истинные исследователи — это люди, которые читают Писания как голос Божий, обращенный к ним. Они трепещут перед голосом Божьим, ибо для них он является живой реальностью. Они открывают свой разум для Божественного наставления и молятся о благодати, чтобы приготовиться к служению. Когда в руке искателя истины оказывается небесный факел, он видит свою уязвимость, свою немощность, безнадежность взирания на себя в поисках праведности. Он видит, что в нем самом нет ничего, что могло бы рекомендовать его Богу. Он молится, чтобы Дух Святой, представитель Христа, был его постоянным путеводителем и вел его ко всякой истине. Он повторяет обетование: «Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему» (Ин. 14:26)...

Люди, принимающие в сердце святые принципы истины, будут трудиться с возрастающей энергией. Никакие обстоятельства не смогут изменить их решимости достичь высочайшего идеала. И все, ими полученное, они передадут другим. Когда они сами будут пить из источника живой воды, от них потекут живые потоки для благословения и освежения других.

Прилежный исследователь Библии будет постоянно возрастать в познании и разумении. Его ум будет постигать возвышенные темы и держаться истинных вечных реальностей. Его побуждения будут верны. Он употребит свое умение оказывать влияние на то, чтобы помочь другим людям более полно осознать возложенные на них Богом обязанности. Его сердце станет источником радости, когда он увидит успех, сопутствующий ему в стремлении поделиться с другими благословениями, которые он получил.

Талант познания, освященный и использованный в служении Господа, никогда не будет утрачен. Самоотверженные усилия в стремлении творить добро увенчаются успехом. «Ибо мы соработники у Бога» (1 Кор. 3:9). Господь будет трудиться с человеком. Слава и хвала должны воздаваться Ему за все то, что мы можем совершить [135] .

18 апреля

Для Этой Жизни И Жизни Грядущей

«Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых» (Пс. 118:130).

Именно сознательное соблюдение Закона Божьего дает ту силу, которая необходима и для ума и души, и для тела. В гармонии с этим Законом Бог в Своем Слове предлагает способы умственного и духовного развития.

В Библии содержатся все принципы, которым необходимо следовать, чтобы найти себя в этой жизни и подготовиться к жизни вечной. Эти принципы могут быть поняты всеми...

Еще большее влияние оказывает сила Библии на развитие нашей духовной природы. Человек, сотворенный для общения с Богом, может обрести настоящую жизнь и гармоничное развитие только в общении с Ним. Созданный для того, чтобы найти в Боге высшую радость, он ни в чем ином не может отыскать того, что могло бы усмирить страстные желания его сердца, удовлетворить голод и жажду души. Тот, кто искренно и прилежно изучает Слово Божье, стремясь понять его истины, соприкасается с его Автором, и тогда уже для него не существует ограничений для дальнейшего развития.

Вмещая в себе разнообразные стили и самые разнообразные темы, Библия может заинтересовать любой ум и прикоснуться к каждому сердцу. На ее страницах можно найти историю глубокой древности, рассказы о благородной жизни, принципы правления государством, семейные вопросы — все то, чего человеческая мудрость самостоятельно никогда бы не достигла. В Библии заключена самая глубокая философия, в ней сокрыта приятнейшая и величественнейшая поэзия. Библейские Писания по ценности неизмеримо выше произведений любого автора, с какой бы стороны они ни изучались; но когда мы рассматриваем Библию в свете вечности, она приобретает необычайно важное значение и безгранично великую ценность, и тогда каждая тема обретает новую значимость. В самых простейших утверждениях Библии заложены принципы столь же высокие и вечные, как небеса.

Центральной темой Библии, вокруг которой сгруппированы другие, является план искупления, восстановления в человеческой душе Божьего образа. С первой вести надежды, прозвучавшей в Едеме, до последнего славного обетования Откровения: «И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4) сутью каждой книги и каждого текста Библии является раскрытие чудесной вести: человек может духовно возрастать силой Бога, даровавшего «нам победу Господом нашим Иисусом Христом» (1 Кор. 15:57).

Тот, кто проникся этой мыслью, имеет перед собой множество тем для изучения. Такой человек нашел ключ, который откроет ему сокровищницу Слова Божьего [136] .

19 апреля

Освященные Истиной

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17).

Мы должны быть освящены — преобразованы в подобие Христа через истину посредством силы Святого Духа. И чтобы в нас произошло это изменение, должно иметь место безусловное, чистосердечное принятие истины, безраздельное повиновение души ее преобразующей силе...

Многие люди упорно цепляются за свои недостатки. Даже после того, как они объявили, что приняли истину, подчинили себя Христу, в них вынашиваются те же старые привычки, то же горделивое «я», те же ложные представления. Хотя такие люди называют себя обращенными, очевидно, что они не подчинили себя преобразующей силе истины...

Новое рождение включает в себя новые побуждения, новые вкусы и наклонности. Те, кто родились свыше посредством Святого Духа, стали причастниками Божественной природы, и все их привычки и поступки будут свидетельствовать об их связи-со Христом...

Повеление «будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» никогда не было бы дано, если б не было предусмотрено все для нашего совершенства в своей сфере, как Бог совершенен в Своей. Мы должны неуклонно продвигаться от света к большему свету, сохраняя то, что мы уже получили, и молясь о большем. Тогда мы никогда не будем оставлены во тьме [2] .

Посредством провозглашения евангельской истины миру должна быть дана последняя весть милости. Люди нуждаются в истине, библейской истине. Мы должны призывать обетования Божьи, стоя на коленях и прося помощи принять чистую, неискаженную истину, чтобы мы могли осознать важность донесения этой истины до других. Тогда люди будут обращены. Будет видна рука Божья в возникновении новых церквей. Господь будет крестить апостольским духом многих, кто выйдет на миссионерскую работу туда, где люди не знают истины.

Подлинно миссионерское служение поставит церкви на истинном основании — основании, имеющем печать: «Познал Господь Своих». Тогда Бог будет прославлен в Его народе. Христианские миссии будут созидаться на Иисусе Христе. Под водительством Бога работа будет продвигаться вперед, и будут даны бесчисленные доказательства того, что это служение подлинное. Работники не будут искать славы себе, но будут славить Бога как Художника и Организатора каждого святого, благородного служения. Они не только называют себя верующими, но и являются верующими. Они освящены истиной, потому что истина, как проповедуемая, так и претворяемая в жизнь, оказывает очищающее влияние на характер [138] .

20 апреля

Святой Дух В Жизни

«И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек» (Ин. 14:16).

Есть души, жаждущие хлеба жизни и алчущие воды спасения, и горе тому, кто либо устно, либо письменно направит их по ложному пути. Дух Божий взывает к людям, указывая им на их нравственный долг любить Бога и служить Ему всем сердцем, всею силою, всею душою, всею крепостью и любить ближнего, как самого себя. Дух Святой влияет на внутреннее «я», пока оно не осознает силу Божью и пока каждая духовная способность не будет подвигнута к решительному воздействию...

В душе должна совершиться глубокая, основательная работа, которую мир видеть не может. Те, кто не знает, что значит иметь духовный опыт, кто не имеет свидетельства Духа о принятии Иисусом Христом, нуждаются в рождении свыше... Что может знать мир о христианском опыте? Конечно, ничего. «Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни». Великий Учитель объяснил это наставление, говоря: «Дух животворит, плоть не пользует ни мало; слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь».

В этом веке Слово Божье не принимается всерьез. Слово Христа, которое находится в прямом противоречии с человеческими желаниями и наклонностями и которое осуждает популярные привычки и поступки, Слово, Которое стало плотью и обитало с нами, игнорируется и презирается. Называющие себя последователями Христа не делают учение и пример Христа критерием своей жизни. Многие, носящие имя Христа, ходят во свете их собственных светильников, а не идут по следам Того, Кого они называют своим Господом. Они не являют характер, подобный тому, который явил Христос в Его чистой, искренней любви к Богу и к падшему человеку. Они не полагаются на Бога в Его Слове и не отождествляют свои интересы с Иисусом Христом. Они не приобрели навыка общения с Иисусом, не приняли Его как своего Советника и Путеводителя и не научились жить достойной христианской жизнью.

В характере и жизни тех, кто не только слушает слова Христа, но и исполняет их, проявляется воздействие Святого Дра. Внутреннее действие Святого Духа заметно во внешнем поведении. Жизнь христианина сокрыта со Христом в Боге, и Бог признает Своих, сказав: «Вы — свидетели Мои». Они свидетельствуют о том, что Божественная сила влияет на их сердца и формирует их поведение. Их дела открывают, что Дух оказывает воздействие на них. Те, кто общается с ними, убеждаются, что они подражают Иисусу Христу [122] .

21 апреля

Слово Божье - Наша Охрана

«Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20).

Нашим лозунгом должны быть слова: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света». У нас есть Библия, содержащая самую драгоценную истину — альфу и омегу познания. Писание, данное посредством Божьего откровения, «богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности. Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17). Пусть Библия будет вашим учебником. Все могут понять ее наставления.

Христос призывает Свой народ верить в Его Слово и воплощать его в жизнь. Те, кто принимает и усваивает это Слово, претворяя его в каждый свой поступок, каждую черту характера, будут укрепляться силою Бога. Будет видно, что их вера имеет небесное происхождение. Они не будут блуждать чуждыми путями. Они не увлекутся чувственной, возбуждающей религией. Они будут стоять перед ангелами и перед людьми как имеющие сильный, последовательный христианский характер.

В золотой кадильнице истины, каковой является учение Христа, мы имеем то, что будет убеждать и обращать души. С простотой Христа провозглашайте истины, которые Он пришел провозгласить миру, и сила вашей вести сделает свое дело. Не защищайте теории или критерии, которые Христос никогда не упоминал и которые не основываются на Библии. Мы имеем великие, торжественные истины для людей. «Написано» является мерилом, которое должно быть усвоено каждой душой.

Обратимся за руководством к Слову Божьему. У нас есть достаточно приемлемых методов. Ум, изучавший только мирскую науку, не поймет Божьи истины, но тот же ум, обращенный и освященный, увидит Божественную силу в Слове. Только ум и сердце, очищенные освящением Духа, могут различить небесное...

Я призываю вас во имя Господа пробудиться к выполнению своего долга. Пусть ваши сердца покорятся силе Святого Духа, и тогда они станут восприимчивыми к учению Слова. Тогда вы сможете понимать глубокие истины Божьи.

Пусть Дух Божий совершит глубокое изменение в Его народе! Пусть Он поможет им видеть подстерегающую их опасность и подготовит к тому, что скоро грядет на землю [140] .

Если возникают вопросы, на которые мы затрудняемся ответить, спросим: что говорит Писание?.. Пусть те, кто жаждет чего-то нового, ищут обновленной жизни, являющейся плодом нового рождения. Пусть они очищают свою душу послушанием истине и поступают в соответствии с наставлением, которые дал Христос [141] .

22 апреля

Хлеб Жизни Для Голодных

«Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем»(1Ин. 6:56).

Господь предусмотрел все, чтобы возвышенный Спаситель мог быть открыт грешникам. Хотя они мертвы в преступлениях и грехах, их внимание должно быть привлечено проповедью Христа, и притом распятого...

Безграничная ценность Жертвы, потребовавшейся для нашего искупления, свидетельствует о том, что грех является ужасным злом. Бог мог бы стереть это грязное пятно со Своего творения, сметя грешника с лица земли. Но «Он так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Почему же не все, кто говорит о своей любви к Богу, стремятся просветить своих друзей и соседей, чтобы они больше не пренебрегали великим спасением?..

Христос может, Христос желает, Христос жаждет спасти всех, кто придет к Нему! Говорите с душами, находящимися в опасности, и побуждайте их взирать на Иисуса, висящего на кресте и умирающего, чтобы сделать спасение возможным для них, Говорите с грешником от всего сердца, изливая нежность, сострадание и любовь Христа. Пусть проявится глубокое рвение. Никакой грубости или резкости не должно быть слышно от того, кто пытается приобрести души, которые будут взирать и жить. Вначале сосредоточьте на Боге свою собственную душу. Пусть ваше сердце сокрушится, когда вы будете взирать на Посредника на небесах. Затем, смягченные и покоренные, вы будете обращаться к кающимся грешникам как человек, который сознает всю силу искупительной любви. Молитесь с этими душами, верою приводя их к подножию креста. Проникнитесь их нуждами и направьте их око веры туда, куда смотрите вы, — на Иисуса, понесшего грех. Пусть они перестанут смотреть на свое бедное, греховное «я» и направят свой взор на Спасителя. Тогда победа будет одержана. Они взирают на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Они видят Путь, Истину и Жизнь. Солнце Праведности светит Своими яркими лучами в сердце. Мощный поток искупительной любви изливается в иссохшую и жаждущую душу, и грешник оказывается спасен для Иисуса Христа.

Говорите о Христе распятом, молитесь Ему, пойте о Нем, и это сокрушит и приобретет сердца. Это мудрость и сила Божья влекут души ко Христу... Если сердца тружеников смягчены любовью Божьей, люди, для которых они работают, увидят это. Души жаждут воды жизни. Не будьте пустыми сосудами. Если вы откроете им любовь Христа, вы сможете вести алчущих и жаждущих к Иисусу, и Он даст им хлеб жизни и воду спасения [142] .

23 апреля

Все Небеса Бодрствуют

«Исследуйте Писания, ибо вы, думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне» (Ин. 5:39).

Нынешний век — беспокойный век, и молодежь с жадностью пьет из источников этого мира. Если бы только молодые люди могли осознать всю серьезность и опасность положения, в котором они находятся! Если бы родители и учителя субботней школы были научены видеть свой долг в том, чтобы мудро руководить молодежью! Никогда прежде не было столь многое поставлено на карту. Никогда ни перед одним поколением не стояли такие важные вопросы, как перед нынешним. Ни в какой стране и ни в каком веке ангелы Божьи так ревностно не служили молодежи, как они служат ей сейчас. Все небеса с глубоким интересом наблюдают за каждой чертой характера, которую они формируют, — будут ли они в моменты испытаний твердо держаться Бога и правды или окажутся под влиянием мира.

За короткое время нужно совершить большую работу. Бог даровал молодежи таланты интеллекта, времени, средств, и Он возложил на них ответственность за использование этих благих даров. Он призывает их выйти вперед, чтобы сопротивляться растлевающему, околдовывающему влиянию этого легкомысленного века и приготовиться к труду в Его деле. Они не смогут стать полезными без участия сердца и усилий в деле приготовления. Христианские принципы будут развиваться, если их лелеять и приводить в активное действие. Через ревностное усилие и благодать Божью должно быть обретено самообладание...

Если молодые люди избирают служение Христа и показывают, что с Божьей помощью они руководствуются нравственными принципами, то они являются силой для добра и своим влиянием ведут других к прославлению Бога...

Божественный закон таков, что благословения, получаемые человеком, не даются ему даром. Люди, желающие стать мудрыми в науках, должны учиться. А те, кто желают стать мудрыми в библейской истине, чтобы передать это познание другим, должны быть прилежными исследователями Святого Божьего Слова. Другого пути не существует. Они должны усердно, с интересом и молитвой исследовать Писание. Там хранятся драгоценные слова обетования, ободрения, предостережения, порицания и наставления. Они узнают о Христовой любви, о ценности Его Крови и удивительных привилегиях, предложенных Его благодатью...

Библия неизменно должна быть главным учебником христианина. Изо всех книг она должна быть самой привлекательной для молодых людей. Если они проникнутся ее духом, то с ее помощью смогут противостоять козням сатаны и сопротивляться искушениям этого неверного века. Благодаря простой красоте языка, возвышенному стилю, непогрешимой верности, нежности Слово Божье обладает силой влиять на ум и нести богатые поучения [143] .

24 апреля

Ищите Живой Хлеб

«Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном» (Кол. 3:1, 2).

Когда временные дела полностью поглощают мысли и внимание человека, все силы его существа направлены на служение себе, а поклонение Богу рассматривается как что-то маловажное. Духовные интересы ставятся ниже мирских. Но Иисус, Который уплатил выкуп за всех членов человеческой семьи, ожидает, чтобы люди подчинили земные интересы небесным. Он желает, чтобы они перестали ублажать себя временными земными сокровищами, тратя деньги на роскошь и окружая себя ненужными вещами. Он не хочет, чтобы они подтачивали свои духовные силы, но чтоб их внимание было обращено к небесам.

Иисус настаивает, чтобы люди более ревностно и неуклонно искали хлеба жизни, а не хлеба тленного. Он говорит: «Старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную, которую даст вам Сын Человеческий; ибо на Нем положил печать Свою Отец, Бог»... Это Слово Божье, которое необходимо для нашего духовного роста. «Дух животворит, плоть не пользует ни мало; слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь». Люди, исполняющие слова Христа, привнесут небеса в свою жизнь.

Христос является нашим Искупителем, нашим Владыкой, и Он очень хочет, чтобы мы имели душевный покой в этом мире. Он стремится показать нам привлекательные стороны небес, ибо где сокровище наше, там и сердце наше будет. Собирать сокровища на небесах — значит использовать Богом данные способности для приобретения средств и влияния, которые могут быть использованы для славы Божьей. Все, что мы зарабатываем, является Божьей собственностью, и она должна быть использована с учетом времени, когда мы будем призваны дать отчет в нашем управлении. Никто из нас не может избежать будущего воздаяния. Если мы собираем наши сокровища на небе, наш характер будет преобразовываться по подобию характера Христа. Мир увидит, что наши чаяния и планы направлены на распространение истины и спасение погибающего мира. Людям станет ясно, что для любящих Христа Он является всем и во всем...

Собирая сокровище на небесах, мы обретаем живую связь с Богом, Который владеет всеми сокровищами на земле и обеспечивает всеми временными милостями, необходимыми для жизни. Каждая душа может иметь гарантию вечного наследия. Господь свидетельствует людям о том, что перед Его народом раскинулось широкое поле для использования своих способностей, для осуществления возвышенных целей, для приобретения прекрасного и надежного сокровища. Они могут собирать сокровища там, куда ни огонь, ни наводнение, никакой враг проникнуть не может [144] .

25 апреля

Как Сделать Ваши Усилия Успешными

«Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Пс. 83:12).

«Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят»... Будьте ревностны, будьте решительны. Ссылайтесь на обетование Бога и верьте без сомнения. Не ждите особых чувств для подтверждения того, что Господь отвечает вам. Не думайте, что получаете просимое лишь в том случае, если Господь что-то сделает для вас, но доверьтесь Его слову и вручите все ваше дело в руки Божьи. Верьте, что ваша молитва услышана и что ответ придет в такое время и таким образом, как ваш Небесный Отец считает наилучшим, а затем живите согласно вашим молитвам. Живите смиренно и неуклонно двигайтесь вперед.

«Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ». «Бойтесь Господа, святые Его, ибо нет скудости у боящихся Его»... «Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасет». Это богатые, щедрые обетования, данные на условии, что вы перестанете делать зло и научитесь делать добро. Тогда ставьте перед собой более высокую цель, как делали Иосиф, Даниил и Моисей, примите во внимание, какой ценой достигается созидание характера, а затем творите для времени и вечности.

Сатана будет противодействовать нашим усилиям двигаться вперед. Наш путь не всегда будет гладким, но для нас есть ободрение в Божьих щедрых обетованиях. Господь обещал, что Он поможет нам в каждом нашем усилии в достижении праведности. Мы слабы и не имеем мудрости, но Бог сказал: «Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему». Только учитесь быть внимательными, никогда не позволяйте себе терять связь с Богом. Будьте постоянны в Его служении, и вы станете победителями посредством Крови Агнца. Совершая это служение для себя, вы приобретаете влияние на многих людей, с которыми общаететсь.

Как ценны слова, сказанные вовремя! Как много силы даст слово надежды,, мужества, вдохновляя решимостью идти по правильному пути, тем, кто склонен к вредным деморализующим привычкам. Твердая цель, которую вы приобретаете, следуя добрым принципам, окажет влияние на других, побуждая их идти в правильном направлении. Границ для совершения добра не существует. Если вы сделаете Слово Божье правилом вашей жизни и будете в своих поступках руководствоваться его принципами, направляя свои цели и усилия на исполнение долга, то благословение и успех увенчают ваши старания [145] .

26 апреля

Ваша Единственная Безопасность В Испытании И Искушении

«Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105).

Бог дал нам Свое Слово как светильник нашей ноге и свет нашей стезе. Его учение имеет прямое отношение к нашему благополучию во всех аспектах жизни. Даже в наших временных делах оно будет более мудрым путеводителем, чем любой другой советник. Его Божественные наставления — единственный путь к успеху. Для любого социального положения, для любого этапа человеческого опыта изучение Библии дает необходимые приготовления.

Библия является великим мерилом добра и зла, дающим ясное определение греха и святости. Ее живые принципы, пронизывающие нашу жизнь, словно золотые нити, — единственная охрана в испытании и искушении.

Библия — это карта, показывающая нам вехи истины. Тот, кто ориентируется по этой карте, может идти твердой поступью по пути долга, куда бы он ни был призван идти.

Библия содержит простую и законченную систему богословия и философии. Эта Книга умудряет нас ко спасению. Она говорит нам о том, как достичь обителей вечного счастья. Она говорит нам о любви Божьей, явленной в плане искупления, неся знание, необходимое всем, — знание Христа. Он есть Посланный Богом. Он — Источник нашего спасения. Но без Слова Божьего мы не узнали бы о такой Личности, как Иисус Христос, посетивший наш мир. Мы не узнали бы о Его Божественности, на что указывает Его предвечное существование у Отца.

Библия не была написана для одних только ученых. Напротив, она была предназначена для простых людей. Великие истины, необходимые для нашего спасения, становятся ясными как полдень, и никто не ошибется и не заблудится, за исключением тех, кто держится своего собственного суждения вместо открытой воли Божьей.

Слово Божье наносит удар по каждой недоброй черте характера, внешне и внутренне смягчая всего человека, уязвляя его гордыню и самовозвышение и побуждая его руководствоваться Духом Христа как в малых, так и в больших житейских обязанностях. Она учит его быть непоколебимо преданным справедливости и чистоте и в то же время проявлять доброту и. сострадание.

Оценка Библии растет по мере ее изучения. Какой бы путь ни избрал ее исследователь, он увидит явленную в ней безграничную мудрость и любовь Божью. Для человека, воистину обращенного, Слово Божье является радостью и утешением жизни. Дух Божий обращается к нему, и его сердце становится как напоенный водою сад [123] .

Сердце, которое собирает драгоценные истины Божьего Слова, укрепляется против искушений сатаны, против нечистых помыслов и несвятых поступков [147] .

27 апреля

Хлеб Будет Дан

«Хлеб наш насущный дай нам на сей день» (Мф. 6:11).

Подобно ребенку, вы будете день заднем получать все необходимое для удовлетворения ежедневных потребностей. Каждый день вам необходимо молиться: «Хлеб наш насущный дай нам на сей день». Не тревожьтесь, если у вас нет достаточно пищи на завтра. У вас есть Его надежное обетование: «Ты будешь жить на земле и питаться». Давид говорит: «Я был молод и состарился, и не видал праведника оставленным и потомков его просящими хлеба».

Тот же Бог, Который послал воронов, чтобы кормить Илию у потока Хорафа, не пройдет мимо ни одного из своих верных, самоотверженных детей. О том, кто живет праведно, написано: «Хлеб будет дан ему; и вода у него не иссякнет». «Не будут они постыжены во время лютое, и во дни голода будут сыты». «Тот, Который Сына Своего Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?»

Тот, Кто облегчал заботы и тревоги Своей матери-вдовы и заботился о хлебе насущном для Своей семьи в Назарете, сочувствует каждой матери, зарабатывающей на пропитание своим детям. Тот, Кто сострадал многим, потому что «они были изнурены и рассеяны», сострадает обездоленным. Его рука простерта к ним для благословения, и в молитве, которую Он дал Своим ученикам, Он учит нас помнить о бедных [148] .

Молитва о насущном хлебе имеет отношение не только к пище, которая нужна для поддержания физических сил, но включает в себя и прошение о духовном хлебе, необходимом душе для вечной жизни. Иисус говорит нам: «Старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную...Я —хлеб живый, сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек» (Ин. 6:27, 51). Наш Спаситель и есть этот Хлеб жизни; ощущая Его любовь, размышляя о ней, принимая ее, мы вкушаем от Хлеба, сшедшего с небес.

Мы принимаем Христа через Его Слово; Дух Святой послан для того, чтобы открыть нашему пониманию истины Слова Божьего и приготовить наше сердце для принятия их. При изучении Слова Божьего мы ежедневно должны молиться, чтобы Господь дал нам Духа Святого, чтобы раскрыть нам истину и подкрепить нашу душу для нужд сего дня.

Относительно нас Господь имеет наилучшие намерения, уча нас ежедневно просить как о духовной, так и о телесной пище. Он хочет, чтобы мы поняли свою зависимость от Его постоянного попечения; таким образом Он старается привести нас в общение с Собой; и благодаря такому общению со Христом через молитву и постоянному изучению великих и драгоценных истин Его слова мы, как голодные души, насыщаемся и, как жаждущие, освежаемся из источника вечной жизни [149] .

28 апреля

Уроки Из Второго Послания К Тимофею

«Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3:15).

Спутник Павла Сила был испытанным работником, наделенным даром пророчества, однако им предстояла такая большая работа, что возникла необходимость подготовить новых людей для активного служения. В Тимофее Павел видел человека, понимавшего святость дела служения, не страшившегося страданий и гонений и желавшего учиться. Однако апостол не рискнул готовить неопытного юношу к Евангельскому служению, не узнав досконально его характер и прошлую жизнь.

Отец Тимофея был грек, а мать — иудеянка. Он с детства знал Писания. В его семье придерживались основательного и разумного благочестия. Вера его матери и бабушки в Священные Писания постоянно напоминала ему о благословениях, связанных с выполнением воли Божьей. Эти две благочестивые женщины постоянно наставляли Тимофея в Слове Божьем. Духовная сила преподанных ими уроков помогала ему сохранять чистоту речи и противостоять злому влиянию окружающего мира. Таким образом, его домашние наставницы сотрудничали с Богом, готовя Тимофея к служению.

Павел видел, что Тимофей верен, тверд и предан истине, и избрал его своим спутником и соработником. Родные Тимофея, обучавшие его в детстве, были рады, что он трудится бок о бок с великим апостолом. Тимофей был еще юношей, когда Бог избрал его на учительское служение, и благодаря хорошему воспитанию он во всем руководствовался добрыми принципами, которые сделали его достойным помощником Павла. Несмотря на молодость, он выполнял возложенные на него обязанности с истинно христианской кротостью...

Великий апостол любил Тимофея, называя его истинным сыном в вере (см. 1 Тим. 1:2), и часто вызывал своего молодого ученика на разговор, проверяя его знание священной истории, а когда они путешествовали с места на место, терпеливо учил его, как добиваться успеха в работе. Не только Павел, но и Сила... пытался углубить в молодом человеке сознание ответственности за священный и важный труд Евангельского служения.

Тимофей, трудясь на ниве Божьей, всегда пользовался советами и наставлениями Павла. Он ничего не делал под влиянием минутного порыва, был осмотрителен и рассудителен, спрашивая на каждом шагу: это ли путь Господень? И Святой Дух формировал его характер, сделав юношу храмом, в котором обитает Бог.

Библейские уроки, претворяясь в практическую жизнь, оказывают глубокое и продолжительное влияние на человека. Тимофей усвоил их и воплотил в жизнь [150] .

29 апреля

Сидя У Ног Иисуса

«А одно только нужно. Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее» (Лк. 10:42).

Наш Спаситель ценил покой домашнего очага и неравнодушных слушателей. Он жаждал человеческой чуткости, деликатности и любви. Те, кто принимал небесные наставления, которыми Он всегда готов был поделиться, обретали великое благословение. Когда толпы людей тянулись за Христом по бескрайним полям, Он открывал им красоту природы. Он стремился объяснить, что весь наш мир — в руке Божьей... Но большинство людей были глухи к Его словам. И только в доме в Вифании Христос находил покой от утомительных публичных споров. Здесь Он открывал перед восприимчивыми слушателями книгу Провидения. В этих сокровенных беседах Он делился со Своими слушателями тем, что никогда не пытался рассказать разнородной толпе. Разговаривая со Своими друзьями, Он не прибегал к притчам.

Когда Христос преподавал Свои чудные уроки, Мария — самая благоговейная и преданная слушательница — сидела у Его ног. Однажды Марфа, занятая приготовлением еды, подошла к Христу и сказала: «Господи! или Тебе нужды нет, что сестра моя одну меня оставила служить? скажи ей, чтобы помогла мне». Это случилось, когда Христос первый раз пришел в Вифанию. Спаситель и Его ученики только что проделали утомительный путь пешком из Иерихона. Марфа заботилась об их удобствах и в своих хлопотах забыла об учтивости, которую нужно было проявлять к Гостю. Иисус мягко и терпеливо сказал ей: «Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о Многом, а одно только нужно. Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее». Мария обогащала свою душу драгоценными наставлениями Спасителя, которые были для нее ценнее самых дорогостоящих сокровищ земли.

«Одно только нужно» означает посвященность, большее стремление узнать о будущем, о вечной жизни, о добродетелях, необходимых для духовного роста. Марфе нужно было меньше заботиться о тленном и больше — о том, что вечно. Иисус хотел научить Своих детей не упускать ни единой возможности приобретать знание, которое умудрит их ко спасению. Дело Христа нуждается в старательных и деятельных тружениках. Для таких, как Марфа, с их усердием, с их готовностью к активной духовной работе, существует огромное поле деятельности. Но пусть они сначала посидят вместе с Марией у ног Иисуса. Пусть старательность, предприимчивость и деловитость будут освящены благодатью Христа — в этом случае человек станет по-доброму влиять на окружающих [151] .

30 апреля

Плоды От Вкушения Хлеба Жизни

«А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше» (1 Кор. 13:13).

Мы много проповедуем. Но как необходима любовь к гибнущим душам — такая любовь, которая обильно изливается от престола Божьего! Истинное христианство заполняет любовью все существо человека. Она касается каждой жизненно важной его части — мозга, сердца, рук, ног. Она делает людей способными твердо стоять там, где этого ожидает Бог, так что они не пойдут кривыми путями, «дабы хромлющее не совратилось». Пылающая любовь Христа к гибнущим душам — это жизнь всей системы христианства.

Как Библия открывает Бога? «Бог есть любовь». Отдав Христа нашему миру, Бог явил Свою любовь человечеству. «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Да, жизнь вечную. Эта любовь является воплощением Закона. Только тот, чье сердце наполнено состраданием к падшему человеку, кто действительно любит, доказывая свою любовь совершением Христовых дел, сможет видеть Невидимого и не умереть. Только тот, кто искренне любит ближних, может знать Бога. Тот, кто не любит людей, для которых Отец сделал так много, не знает Бога. Это объясняет, почему так мало истинной жизненной силы в наших церквах. Богословие не имеет ценности, если оно не пропитано любовью Христа.

Бог превыше всего. Его любовь, пребывающая в человеческом сердце, побудит к совершению дел, которые принесут плод по подобию характера Божьего...

«Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине». О благословенные листья дерева жизни! «А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше».

«Благослови, душа моя, Господа, и вся внутренность моя — святое имя Его», потому что указания нашего Путеводителя определенны. Другие могут не следовать ясному «так написано», как говорил Христос при каждой встрече с искусителем, но мы последуем примеру Спасителя. Чем меньше мы даем волю нашим человеческим мнениям, тем большей благодатью будет отмечено наше общение с окружающими. Господь призывает к освященной речи, потому что она является благоуханием жизни в жизнь [152] .

Май. Возвысьте Его Как Божественного Законодателя

1 мая

Требования Божьего Закона

«Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего» (Пс. 118:18).

Христос пришел к людям, обманутым и одержимым бесом честолюбия. В то время они находились под властью римского ига, но ожидали пришествия Того, Кто установит царство исключительно для них, куда не войдут никакие другие народы на земле. Он должен был разрушить языческое иго, возвысить Свой народ и сделать их князьями. Все народы должны будут собраться вокруг Посланного Богом и либо склониться перед Ним, либо быть уничтоженными.

Постоянно появлялись пророки, притязавшие на то, что им даны особые вести именно такого содержания. Иудея должна быть почитаема как средоточие силы и славы. Царства мира и богатства язычников должны быть положены к их ногам, и они должны быть возвеличены как цари и священники перед Богом. Люди, не верившие в высокое предназначение иудейской нации, расценивались как неверные. Если их молитвы не изобиловали этими славными ожиданиями, они считались хуже, чем бесполезными... Люди настолько поддались обольщению сатаны, что были совершенно неготовы к пришествию реального Христа.

Цель Христа заключалась в том, чтобы открыть людям характер Его Царства, показать, что звание, положение, титул не имеют никакого значения, что только истинное благочестие и святой характер ценятся в очах Неба. Самые первые фразы Его Нагорной проповеди обращали все их амбиции в прах. «Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны плачущие, ибо они утешатся. Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю. Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся. Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут. Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят. Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими. Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное».

Нагорная проповедь раскрывала суть Закона. Христос показал требования Закона Божьего, чреватые важными последствиями. Он пытался исправить честолюбивые мечты иудеев, возвышая истинные чрства и провозглашая благословение на черты характера, полностью противоположные тем чертам, которые они вынашивали. Иисус показал им Царство, куда не могут проникнуть ни человеческие амбиции, ни земные страсти...

Целью Христа было... поднять души, погибающие от незнания истинного благочестия, в чистую небесную атмосферу [153] .

2 мая

Божий Закон Стоит Вовек

«Все заповеди Его верны, тверды на веки и веки» (Пс. 110:7,8).

«И отверзся храм Божий на небе, и явился ковчег завета Его в храме Его» ( Откр. 11:19). Ковчег Божьего завета находится во Святом святых, во втором отделении святилища. Во время служения в земной скинии, которая являлась образом и тенью небесной, это отделение открывалось только в великий День примирения для очищения святилища. Поэтому утверждение, что на небе отверзся храм Божий и в нем был виден ковчег завета Его, указывает на открытие Святого святых в небесном святилище в 1844 году, когда Христос вошел туда, чтобы приступить к завершающему служению примирения. И те, кто верою последовали за великим Первосвященником, когда Он начал Свое служение во Святом святых, увидели ковчег Его завета. Размышляя о святилище, они поняли перемену, происшедшую в служении Спасителя, поняли, что теперь Он совершает Свое служение перед ковчегом Божьим, ходатайствуя за грешника Своей Кровью.

В ковчеге завета, который находился в земной скинии, помещались две каменные скрижали с заповедями Божьими. Ковчег служил только местом, где хранились скрижали Закона, его ценность и святость определялась содержащимися в нем Божественными заповедями. Когда на небе отверзался храм Божий, был виден ковчег Его завета. Внутри Святого святых небесной скинии свято сохраняется Божественный закон — Закон, который был провозглашен Господом среди громовых раскатов на горе Синай и который Он Сам начертал Своим перстом на каменных скрижалях.

Закон Божий в небесном святилище является грандиозным подлинником, точнейшая копия которого была начертана на каменных скрижалях и записана Моисеем в Пятикнижии. Те, кто понял всю важность этого вопроса, убедились, таким образом, в незыблемости и святости Божественного закона. Как никогда раньше, они поняли силу слов Спасителя: «Доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все» (Мф. 5:18).

Закон Божий как откровение Его воли, отображение Его характера пребывает в вечности «как верный свидетель на небе». Ни одна заповедь не была отменена в нем, ни одна йота, ни одна черта. Псалмопевец говорит: «На веки, Господи, слово Твое утверждено на небесах». «Все заповеди Его верны, тверды на веки и веки» (Пс. 118:89; 110:7, 8) [154] .

3 мая

Соблюдение Субботы

«Я - Господь Бог ваш: по Моим заповедям поступайте, и Мои уставы соблюдайте и исполняйте их» (Иез. 20:19).

Во время исхода из Египта народ Божий получил особые указания относительно субботы. Когда израильтяне находились в рабстве, надзиратели пытались заставить их трудиться по субботам, увеличивая еженедельно объем работы... Но вот израильтяне освобождены от рабства и приведены в такое место, где можно спокойно исполнять все постановления Иеговы.

С горы Синай был провозглашен Закон и копия его, начертанная «перстом Божиим» на двух скрижалях, передана Моисею (Исх. 31:18). На протяжении сорока лет странствования в пустыне Бог постоянно напоминал израильтянам об определенном для них дне покоя: в седьмой день манна не выпадала, а ее двойное количество, собранное в день приготовления, чудесным образом сохранялось.

Перед тем, как вступить в обетованную землю, Моисей наставлял Израильский народ «наблюдать день субботний, чтобы свято хранить его» (Втор. 5:12). Бог желал, чтобы точным соблюдением субботы Израиль постоянно помнил о своей зависимости от Него — их Творца и Искупителя. Соблюдай они правильно субботу, не возникло бы и идолопоклонство; но пренебрежение требованиями Десятисловия привело к тому, что люди забыли о Творце и стали поклоняться другим богам.

«Дал им также субботы Мои, — говорит Гоеподь, — чтоб они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я — Господь, освящающий их... они отвергли постановления Мои и не поступали по заповедям Моим и нарушали субботы Мои; ибо сердце их стремилось к идолам их». Призывая обратиться к Нему, Он вновь указывает на важность соблюдения святой субботы: «Я — Господь Бог ваш: по Моим заповедям поступайте, и Мои уставы соблюдайте и исполняйте их. И святите субботы Мои, чтоб они были знамением между Мною и вами, дабы вы знали, что Я — Господь Бог ваш» (Иез. 20:12,16,19,20)...

Во время Своего земного служения Христос особенно подчеркивал принципиальные требования субботы. Во всех Своих учениях Он проявлял благоговение к этой заповеди, которую Сам и учредил. В Его дни суббота была настолько извращена, что ее соблюдение отражало не сущность Господа, а эгоистичность и деспотизм человека. Христос устранил ложное учение о субботе, посредством которого люди, утверждавшие, что знают Бога, искажали Его образ. Хотя раввины и преследовали Его с беспощадной враждебностью, но Он ни в чем не подчинялся их требованиям и продолжал соблюдать субботу согласно Закону Божьему [155] .

4 мая

Центр Закона

«Помни день субботний, чтобы, святить его» (Исх. 20:8).

В самом сердце Десятисловия находится четвертая заповедь в том виде, как она была провозглашена еще в самом начале: «Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай, и делай всякие дела твои; а день седьмый — суббота Господу Богу твоему: не делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни рабыня твоя, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах твоих. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:8-11)...

Христос отворил дверь, то есть начал служение во Святом святых, и из отверстой двери небесного святилища воссиял свет. Все ридели, что четвертая заповедь — часть Закона, хранящегося в небесном святилище. То, что Бог постановил, человек не может отменить [156] .

Бог дал нам Свои заповеди не только для того, чтобы мы верили им, но чтобы им повиновались. Великий Иегова, положивший основания земли, одел весь мир одеждой красоты и наполнил его всем, необходимым для человека. Когда Он сотворил все чудеса земли и моря, Он учредил субботу и освятил ее. Бог благословил и освятил седьмой день, потому что Он покоился в этот день от всех чудных дел Творения. Суббота была сотворена для человека, и Бог желает, чтобы человек отложил свои дела в этот день, как Он Сам покоился после шести дней Творения.

Люди, почитающие заповеди Иеговы, после того, как им будет дан свет относительно четвертой заповеди Десятисловия, будут повиноваться ей, не считаясь с возможностями и удобствами такого послушания. Бог сотворил человека по Своему образу и дал ему пример соблюдения седьмого дня, который Он отделил и освятил. Он определил, что в этот день человек должен поклоняться Ему и не заниматься обычными делами. Никто, пренебрегающий четвертой заповедью, после того как он будет просвещен относительно требований субботы, не может остаться невиновным в Божьих очах...

В самом начале четвертой заповеди Бог сказал «Помни», зная, что человек среди суеты и бесчисленных забот будет искушен оправдать свое отступление от выполнения всех требований Закона или под давлением повседневных тягот забудет о том, что суббота свята и важна... Бог притязает на один день, который Он отделил и освятил. Он дает его человеку как день, в который тот может покоиться от трудов и посвятить себя поклонению Богу и улучшению своего духовного состояния [157] .

5 мая

Особый Отличительный Знак

«И пусть хранят сыны, Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный. Это - знамение между Мною и сынами Израилевыми на веки; потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмый почил и покоился» (Исх. 31:16,17).

В этом месте Писания соблюдение субботы представлено как особый отличительный знак между Божьим народом и народом мира сего. Это обязывает родителей к выполнению самой торжественной задачи — научить своих детей повиновению заповеди о субботе, чтобы они могли быть причислены к Божьему народу.

В 19-й главе Книги Исход мы читаем: «Вы видели, что Я сделал Египтянам, и как Я носил вас как бы на орлиных крыльях, и принес вас к Себе. Итак, если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов: ибо Моя вся земля; а вы будете у Меня царством священников и народом святым. Вот слова, которые ты скажешь сынам Израилевым».

Какое удивительное снисхождение! Бог предлагает сделать израильтян Своим особым сокровищем, если они будут повиноваться Его Закону и прославлять Его имя. Обратите внимание, что ответили израильтяне на эти слова: «И пришел Моисей и созвал старейшин народа, и предложил им все сии слова, которые заповедал ему Господь». Старейшины объявили эти наставления собравшимся людям. «И весь народ отвечал единогласно, говоря: все, что сказал Господь, исполним. И донес Моисей слова народа Господу» [158] .

Невозможно переоценить простую веру и безусловное послушание. Характер обретает совершенство, если человек следует по пути послушания в простоте веры. От Адама требовалось полное послушание Божьим заповедям, и теперь перед теми, кто желает спасения, утвержден столь же высокий идеал... Христос говорит: «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю... Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди. И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет» (Ин. 14:13—17)... Мир ополчился против истины, потому что не желает повиноваться ей. Если я храню истину то закрою ли глаза и сердце для ее спасающей силы, потому что мир предпочитает тьму, а не свет? [159]

Священные заповеди, которые сатана возненавидел и пытался уничтожить, будут возвеличены во всей безгрешной Вселенной [160] .

6 мая

Закон, Данный Для Счастья Человека

«Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых» (Пс. 18:8).

С самого начала Бог дал человечеству Свой Закон — средство стать счастливым и обрести жизнь вечную. Стремясь извратить намерение Божье, сатана пытается научить людей не повиноваться этому Закону, постоянно прилагает все усилия к тому, чтобы в ложном свете представить принципы этого Закона и умалить его значение. Он обрушил свой удар на Закон, чтобы изменить его, заставить людей нарушать его предписания в то же время пребывать в уверенности, что они следуют ему.

Эту попытку изменить Закон Божий один писатель сравнивает с древним злонамеренным обычаем переставлять указательный столб, стоящий на главном перекрестке двух дорог, с тем чтобы он показывал ложное направление. Часто такие злоумышленные действия приводили к самым необычайным затруднениям и несчастьям.

Подобный указательный столб был поставлен и Богом для странников этой земли. Одна стрелка указывает на добровольное подчинение Творцу как на дорогу счастья и жизни, а другая указывает на неповиновение как на путь горя и смерти. Путь к счастью был указан так же точно, как и дорога, ведущая в город-убежище в ветхозаветные времена. Но в трагический для всего человеческого рода момент великий враг любой истины повернул указательный столб в ложном направлении, и многие сбились с пути.

Господь наставлял израильтян через Моисея: «Субботы Мои соблюдайте; ибо это — знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас. И соблюдайте субботу, ибо она свята для вас: кто осквернит ее, тот да будет предан смерти. Кто станет в оную делать дело, та душа должна быть истреблена из среды народа своего... И пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный. Это — знамение между Мною и сынами Израилевыми на веки; потому что в шесть дней сотворил Господь небо и землю, а в день седьмый почил и покоился» (Исх. 31:13—17).

гс этих словах Господь ясно определил повиновение как дорогу в град Божий, но человек греха направил указатель в ложную сторону. Он установил лжесубботу и заставил людей думать, что, покоясь в этот день, они исполняют повеление Творца.

Бог объявил, что седьмой день есть суббота Господня. Когда были «совершены небо и земля», Он возвеличил этот день как памятник Своей творческой деятельности. Отдыхая «в день седьмый от всех дел Своих, которые делал», «благословил Бог седьмый день и освятил его» (Быт. 2:1—З) [161] .

7 мая

Божий Закон Никогда Не Изменяется

«И когда Бог перестал говорить с Моисеем на горе Синае, дал ему две скрижали откровения, скрижали каменные, на которых написано было перстом Божиим» (Исх. 31:18).

В течение всей христианской эпохи великий враг человеческого счастья делал субботу предметом своих жесточайших нападок. Я буду работать наперекор намерениям Божьим. Я поручу моим последователям устранить памятник Божий, седьмой день — субботу, заявляет сатана. Таким образом я покажу миру, что освященный и благословленный Богом день можно изменить. Я изглажу его из памяти людей. Вместо этого дня я установлю другой, который никак не связан с Господом, день, который не может быть знамением завета между Богом и Его народом. Я заставлю всех, кто примет этот день, придать ему такую же святость, которой был достоин только седьмойдень...

Установлением лжесубботы враг думал изменить времена и законы. Но преуспел ли он в искажении Закона Божьего? На этот вопрос мы находим ответ в 31-й главе Книги Исход. Тот, Кто вчера, сегодня и вовеки неизменен, так говорит о седьмом дне: «Это — знамение между Мною и вами в роды ваши», «это знамение... на веки» (Исх. 31:13,17). Переставленный указатель направляет на неправильный путь, но Господь не подвержен изменениям. Он по-прежнему Тот же могущественный Бог Израиля. «Вот народы — как капли из ведра, и считаются как пылинка на весах. Вот, острова как порошинку поднимает Он» (Ис. 40:15)... И в наши дни Он так же ревниво относится к Своему Закону, как и во дни Ахава и Илии.

Но как Его Закон поруган! Весь мир сегодня открыто восстал против Бога. Это воистину непокорное поколение, исполненное неблагодарности, формализма, лицемерия, гордости и богоотступничества. Люди отвергают Библию и ненавидят истину. Иисус видит, как Его Закон обесчещен, как люди отвергают Его любовь и не обращают никакого внимания на Его посланников. Он обращался к людям на языке Своих милостей, но им это оказалось не нужно; Он посылал им предостережения, но они не прислушивались к ним. Храм человеческой души превратился в место нечестивого торжища. Эгоизм, зависть, гордость, злоба — вот что лелеет человек в своем сердце-Многие, не дрогнув, глумятся над Словом Божьим, а тех, кто верит Слову, высмеивают. Растет неуважение к Закону и порядку, и это непосредственно сказывается на нарушении ясных повелений Иеговы [162] .

Иегова начертал Свои Десять Заповедей на каменных скрижалях, чтобы все жители земли могли понять Его вечный, неизменный характер [163] .

8 мая

Первая Великая Заповедь

«"...И возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею": вот, первая заповедь!» (Мк. 12:30).

Я видела, что все, что претендует на чувства человека, или удаляет из сердца величайшую любовь Божью, или препятствует безгрешному доверию и совершенной вере в Него, принимает характер и форму идола. Мне было указано на великую первую заповедь Христа: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим» (Мф. 22:37). Любовь к Богу ни с чем'кельзя делить. Ничто не должно умалять нашу сильную любовь к Нему или наше восхищение Им. Твоя воля, твои желания, намерения и твои удовольствия — все должно быть подчинено Ему.

Тебе надо научиться возвышать Господа Бога в сердце твоем, в твоих беседах, во всех делах твоих — и тогда Иисус сможет помочь тебе и научить, как забросить невод с той стороны, с какой надо, чтобы вытащить его полным рыбы. Но если Христос не поможет тебе забросить этот невод, ты можешь трудиться неделями, месяцами и даже годами — и все без результата...

Исследуй себя, проверяй все свои побуждения... Стремись явить Христа [164] .

Когда человек полностью опустошает себя, когда его душа освобождается от всех ложных богов, вакуум заполняется Дром Христа, Который изливается в сердце. Такой человек имеет веру, очищающую душу от осквернения. Он сообразуется с Духом и мыслит духовно. Он не полагается на себя. Для него Христос — все и во всем. Он с кротостью принимает истину, которая постоянно раскрывается ему, и воздает Господу славу, говоря: «А нам Бог открыл это Дром Своим». «Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога» [165] .

Голос, который звучал для Израиля с Синая, обращается к людям в эти последние дни, говоря: «Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим» (Иск: 20:3). Закон Божий был написан Его собственным перстом на каменных скрижалях, что свидетельствует о его вечной неизменности и непреложности. Он должен быть храним вовеки — такой же незыблемый, как принципы Божьего правления. Люди восстали против воли Бога, но это не может заставить умолкнуть Его мудрые слова и Его повеления, хотя люди могут высказываться вопреки учению откровения и возвышать человеческую мудрость над ясным «так говорит Господь» [163] .

Влияние мира может губительным образом сказаться на многих, и работа Божья будет продвигаться вперед ценой великих усилий и жертв, но все же в конечном итоге истина восторжествует [167] .

9 мая

Да Не Будет Других Богов

«Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим» (Исх. 20:3).

Христос отдал Свою жизнь, чтобы все могли избавиться от греха и вновь обрести благоволение Творца.

Желание видеть Вселенную искупленной и святой побудило Христа принести эту великую жертву... Являемся ли мы, последователи Божьи, Его дорогими детьми, или мы — слуги князя тьмы? Поклоняемся ли мы Иегове или Ваалу? Живому Богу или идолам?

Можно не иметь внешне видимых святынь, можно не иметь видимого идола и все же быть идолопоклонниками. Сделать идола из вынашиваемых идей и целей так же легко, как сотворить богов из дерева и камня. Тысячи людей имеют ложное представление о Боге и свойствах Его характера. Они воистину служат ложному богу, как это делали люди, поронявшиеся Ваалу. Поклоняемся ли мы истинному Богу, открытому в Его Слове, в Христе, в природе, или восхищаемся каким-то философским идолом, хранимым вместо Него? Бог является Богом истины. Его престол основан на справедливости и милости. Бог есть Бог любви, милосердия и нежного сострадания. Таким Он открыт в Своем Сыне, нашем Спасителе. Он — терпеливый и долготерпеливый Бог. Если мы поклоняемся именно Такому Богу, если желаем уподобиться Его характеру, то мы поклоняемся истинному Богу.

Если мы следуем за Христом, Его заслуги, вмененные нам, подобны сладкому фимиаму, воскуряемому перед Отцом. Благословенные черты характера нашего Спасителя, нашедшие место в наших сердцах, будут источать вокруг нас драгоценное благоухание. Дух любви, кротости и долготерпения, наполняющий нашу жизнь, сможет смягчать и покорять упорные сердца и приобретать для Христа ожесточенных противников веры.

«Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя. Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других»...

Тщеславие и эгоизм — вот камень, на котором многие души потерпели крушение и многие церкви стали бессильными. Те, кто менее всего исполнен духа посвящения и кто лишен связи с Богом, будут наиболее упорно бороться за высшее п- ложение. Они не сознают своей слабости и недостатков характера... Душа, постоянно взирающая на Иисуса, увидит Его самоотверженную любовь и глубокое смирение и станет подражать Его примеру. Сердце должно быть очищено от гордости, амбиций, обмана, ненависти, эгоизма. Многие из этих недобрых черт характера частично побеждены, но они должны быть с корнем вырваны из сердца. При благоприятных обстоятельствах они снова проявляются и восстают против Бога. Здесь кроется ужасная опасность. Щадить любой грех — значит лелеять врага, который только и ждет подходящего момента, чтобы погубить нас... Наша единственная надежда — благодать Божья [168] .

10 мая

Честь, Воздаваемая Тем, Кто Почитал Бога

«Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности ? » (Рим. 6:16).

Если мыслям было позволено долгое время сосредоточиваться только на земном, очень трудно изменить привычное мышление. То, что человек видит и слышит, слишком часто привлекает его внимание. Но если мы собираемся войти в город Божий и увидеть Иисуса в Его славе, мы должны приобрести привычку взирать на Него глазами веры уже теперь. Слова Иисуса и Его характер должны быть как можно чаще предметом наших мыслей и бесед; каждый день мы должны уделять некоторое время молитвенному размышлению на эти святые темы.

Освящение должно совершаться ежедневно. Пусть никто не обольщается мыслью, что Бог простит и благословит его, хотя он попирает одно из Божьих требований. Сознательное совершение известного греха заглушает свидетельство Духа и разделяет душу с Богом. Какой бы экстаз религиозных чувств ни испытывал человек, Иисус не может пребывать в сердце, которое пренебрегает Законом Божьим. Господь почтит тех, кто почитает Его.

«Кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь». Если мы вынашиваем гнев, похоть, жадность, ненависть, эгоизм или любой другой грех, мы становимся рабами греха. «Никто не может служить двум господам». Если мы служим греху, то не можем служить Христу. Христианин будет чувствовать побуждение согрешить, ибо плоть желает противного Духу, а Дух желает противного плоти. Они находятся в постоянной борьбе. Вот где необходима помощь Христа. Человеческая слабость соединяется с Божественной силой, и вера восклицает: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!»

Если мы желаем развить характер, который может быть принят Богом, нам следует приобретать правильные привычки в нашей религиозной жизни. Ежедневная молитва так же необходима для возрастания в благодати и для самой духовной жизни, как регулярное принятие пиши необходимо для физического здоровья. Мы должны приучать себя почаще возносить мысли к Богу в молитве. Если мысли блуждают, следует привести их в порядок. Привычка, выработанная благодаря постоянным усилиям, поможет без труда сделать это. Без Христа нельзя ни на миг оставаться в безопасности. Христос может быть рядом с нами в каждый момент нашей жизни, но на определенных условиях, которые выдвинул Он Сам.

Религия должна стать главным делом жизни. Все другое должно отойти на второй план. В духовной борьбе христианина должны быть задействованы все силы его души, тела и духа. Мы должны искать у Христа силу и благодать, и мы обязательно обретем победу, как Иисус обрел ее для нас [169] .

11 мая

Послушание Божьему Закону

«Ибо есть ли какой великий народ, к которому боги его были бы столь близки, как близок к нам Господь, Бог наш, когда ни призовем Его? И есть ли какой великий народ, у которого были бы такие справедливые постановления и законы, как весь закон сей, которыйя предлагаю вам сегодня?» (Втор. 4:7, 8).

Относительно Своих заповедей Бог провозгласил через Моисея Своему народу: «Итак храните и исполняйте их; ибо в этом мудрость ваша и разум ваш пред глазами народов».

Драгоценное наставление, которое Господь дал Своему народу с Синайской горы, передавалось израильтянам в течение всего их странствования по пустыне. Они повторяли его всякий раз, когда располагались станом. По Божьему намерению они должны были дать окружающим народам правильное представление о Нем и о-Его Законе посредством произносимых ими слов и другими разнообразными путями. Множество раз, встречая людей, не знавших Бога, они возвышали своего Вождя как великое и святое Существо, Которое все должны уважать и Которому должны воздавать поклонение...

Окружающие народы должны были познакомиться с возвышенными принципами Богом данных законов, соблюдать которые вожди учили народ. Тогда, вместо того чтобы иметь худое мнение о народе, наставленном подобным образом, они считали бы, что вследствие соблюдения этих законов народ этот был действительно особым образом благословлен среди других народов.

Еще одним замечательным свидетельством для соседних народов служил совершенный порядок, соблюдаемый в стане израильтян. Люди могли видеть облако, парящее над местом, где было установлено святилище. Они наблюдали за священниками и видели, как те совершают свое особое служение. Каждый из них выполнял предназначенное ему дело для приготовления святилища на ночь. Никто не делал работу за другого. Любая попытка сделать это каралась смертью. Каждый исполнял свою особую обязанность. При строительстве скинии наблюдалась полная слаженность в работе, и дом Господень воздвигали с предельной аккуратностью. Никто не произносил ни слова. Приказы отдавались только уполномоченными на то людьми. Не наблюдалось никакого замешательства; все делалось в соответствии с показанным Моисею на горе.

Когда разбивался лагерь, все связанные с этим хлопоты служили наглядным уроком для детей, прививая им привычки аккуратности, внимания и порядка. Если дети были достоточно взрослыми, они должны были учиться ставить шатры, в которых они могли жить, и соблюдать совершенный порядок во всем, что они делали... Они постоянно получали наставления относительно небесных истин. Родители неустанно объясняли детям, почему они странствуют по пустыне, почему был дан Закон на Синае, что от них ожидается и какими они должны стать, когда достигнут обетованной земли [158] .

12 мая

Возвышая Божий Закон

«Чтобы вы помнили и исполняли все заповеди Мои, и были святы пред Богом вашим» (Чис. 15:40).

Все наставления, данные древним израильтянам относительно того, чтобы учить заповедям своих детей, даны также и нам. Если мы беспечны и не проявляем усердия в том, чтобы наставлять детей в необходимости соблюдать эти заповеди, что, я знаю, свойственно многим, то необходимо смирить наши сердца пред Богом, ревностно и горячо покаяться. Научимся поступать милостиво с нашими детьми. В юные годы их следует наставлять относительно религиозного служения с добротой, терпением, мудростью и любовью. Родители должны сделать эти уроки простыми и привлекательными, чтобы открыть детям путь спасения. Если в прошлом родители не сумели этого сделать, это скажется на будущих поколениях...

Чтобы идеал праведности был поднят на должную высоту, требуются постоянные, настойчивые усилия; и человек, непоследовательный в принципах, не будет одобрен Богом. Позволяя искажать наши принципы, мы терпим ущерб в духовном опыте. Теперь более, чем когда-либо в земной истории, мы должны со вниманием отнестись к предостережению: «Потому и вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий».

В древние времена постоянно давались предостережения против идолослу-жения. В наши дни существует та же опасность. Мы должны охранять наших детей от дружбы с миром, от подражания поступкам и делам тех, кто ходит во тьме. Насколько это возможно, будем оберегать их от общения с неверующими. Мы знаем, что те, кто не служит Господу, служат другому господину и что этот господин предпримет решительные усилия, чтобы взять под контроль разум познавших истину.

Обольщения сатаны постоянно проявляются во всяком месте. Те, кто воистину любит Бога, проявят свою любовь к Нему при любых обстоятельствах. Они не станут участвовать в бездумных развлечениях и удовольствиях людей, поглощенных земными заботами. Их никто никогда не убедит забыть Господа. Христиане могут и должны испытывать святое негодование против легкомыслия и безрассудства тех, кто не любит Бога. «Исследуйте себя внимательно» и остерегайтесь произносить праздные, дешевые, бессмысленные слова, которые могут ввести вас в искушение. Говорите слова, показывающие, что вы — дитя Божье и что ваше сердце исполнено Его любви.

Мы должны быть таким же особенным народом, святым в Господе, как то требовалось от израильтян, иначе мы не сможем правильно представить людям нашего мудрого, сострадательного, прославленного Искупителя [158] .

13 мая

Закон И Евангелие В Гармонии

«Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18).

После того как Христос умер на кресте, будучи жертвой за грех, церемониальный закон потерял свою силу. Однако он был соединен с нравственным Законом и был славным сам по себе. Все носило печать Божества и выражало святость, справедливость и праведность Божью. И если церемониальное, прообразное служение, впоследствии отмененное, было славным, то тем более славной была действительность, когда открылся Христос, дающий Свой животворный, освящающий Дух всем верующим...

Провозглашение Закона Десяти Заповедей было замечательным проявлением славы Божьей и Его величия...

«И сказал Моисей народу: не бойтесь; Бог пришел, чтобы испытать вас и чтобы страх Его был пред лицем вашим, дабы вы не грешили. И стоял народ вдали; а Моисей вступил во мрак, где Бог» (Исх. 20:20,21).

Люди не имели достаточного представления о прощении греха, об оправдании по вере в Иисуса Христа, о доступе к Богу только через Ходатая из-за их погибшего состояния, о своей вине и грехе. Они в значительной степени утеряли познание о Боге и о единственной возможности приблизиться к Нему. Они почти полностью утратили понимание того, что есть фех и что есть праведность. Люди очень смутно представляли себе прощение греха через Христа, обетованного Мессию, Которого символизировали жертвы...

Нравственный Закон никогда не был прообразом или тенью. Он существовал до сотворения человека и будет существовать столько, сколько пребудет Божий престол. Бог не может изменить ни одной заповеди Своего Закона, чтобы спасти человека, ибо Закон является основанием Его правления. Он неизменяем, безграничен и вечен. Чтобы спасти человека и поддержать репутацию Закона, Сыну Божьему необходимо было принести Себя в жертву за грех. Не знавший греха, Он стал грехом ради нас. Он умер за нас на Голгофе. Его смерть показывает дивную любовь Бога к человеку и незыблемость Его Закона...

Христос является Ходатаем за грешника. Принимающие Его Евангелие открыто взирают на Него. Они видят отношение Его миссии к Закону и признают Божью мудрость и славу, явленную Спасителем. Слава Христа открывается в Законе, который в точности отражает Его характер. Божья преобразующая сила проявляет себя, пока люди не изменяются в Его подобие. Они становятся причастниками Божественной природы и все более уподобляются своему Спасителю, шаг за шагом сообразуясь с волей Божьей, пока не достигнут совершенства. Закон и Евангелие находятся в совершенной гармонии [172] .

14 мая

Новая Заповедь Христа

«Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34).

Похожи ли вы на Христа в своих словах, поступках, в состоянии души? Если словом и духом вы открываете характер Христа, то вы христиане, ибо быть христианином означает быть подобным Христу. Слова свидетельствуют о принципах, которыми человек руководствуется в жизни. Это безошибочный пробный камень того, какая сила управляет сердцем. Слова, которые мы произносим, свидетельствуют о нашем внутреннем состоянии и о наших принципах. Наш язык должен быть всегда под контролем Святого Духа.

Когда бедные, раненые, сокрушенные души приходят к вам за словами надежды, вы должны сказать им слова Христа. Неужели.вы откажетесь сказать им приятные, вежливые, добрые слова? Тот, кто говорит подобно Христу, никогда не поразит израненную душу горькими, словно заостренные стрелы, словами. Будете ли вы помнить, что Господь слышит наши слова и знает, каким духом мы движимы, когда совершаем те или иные поступки? Христос является защитой всех, кто сокрыт в Нем.

Никогда не забывайте, что каждое недоброе слово, каждая грубая выходка по отношению к Его страдающим детям записываются в небесных книгах как направленные против Христа. Разве говорить добрые, утешительные слова, хотя вы чувствуете побуждение говорить иначе, — разве это не означает поступать подобно Христу? Разве не так поступают люди, стремящиеся облегчить бремя, которое тяжело давит на души, оцененные Богом столь высоко, что Он отдал Своего Единородного Сына, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную?..

«Веришь литы в Сына Божьего?» Вы так же зависимы от Христа во всем, что вы получаете, как самая слабая, самая бедная и смиренная душа. «Веришь ли ты в Сына Божьего?» Просто умозрительная вера не стоит ничего. Верите ли вы в Сына Божьего как в вашего личного Спасителя? И если вы верите всем сердцем, Бог пребывает в душе и душа — в Боге. Вы открываете Иисуса. Люди, занимающие ответственное положение, будут испытаны: окажутся ли они мудрыми, занимая этот пост, смогут ли показать, что Христос трудится в них и через них, так что Он может открыть Свой характер и явить Себя в их словах и отношении к Его наследию, за которое Он отдал Свою драгоценную жизнь...

Только в той мере, в какой человек является причастником Божественной природы, он будет находиться в единении со Христом. Иисус говорит: «Заповедь новую даю вам [терпите друг друга? нет], да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою». «Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас» [173] .

15 мая

Все Могут Носить Венец

«Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду?» (1 Кор. 9:24).

Никто не мог обещать победу участникам игр в древней Элладе, победа не была гарантирована, даже если они подчинялись строгой дисциплине и от многого отказывались. «Не знаете ли, — спрашивал Павел, — что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду?» С каким бы рвением и желанием бегуны ни стремились к победе, награда вручалась только одному и заветного венка могли коснуться руки одного-единственного спортсмена. Некоторые прилагали нечеловеческие усилия, чтобы завоевать главный приз, а он доставался сопернику, опередившему их на какое-то мгновение.

Однако правила борьбы христианина иные. Ни один из тех, кто выполнит указанные условия, не будет разочарован на финише, и все искренние и стойкие обязательно добьются успеха. Не проворным достанется успех и не сильным — победа. Самый слабый, равно как и самый сильный из святых будут носить венец бессмертной славы. Победить могут все, кто силой благодати Божьей подчинит свою жизнь воле Христа. И хотя претворение в повседневную жизнь принципов, изложенных в Слове Божьем, часто считается маловажным делом, не заслуживающим внимания, однако от этого зависит слишком много. Любой поступок, каким бы незначительным он ни казался, может перевесить чашу весов в сторону поражения. Награда победителям будет соответствовать их усилиям и настойчивости...

Павел знал, что, пока живет, будет сражаться со злом. Он всегда понимал: чтобы земные желания не угасили духовного пыла, необходим строгий самоконтроль, и неустанно боролся с природными наклонностями. Перед его взором всегда сиял идеал совершенства, и он стремился достичь этого идеала путем добровольного послушания Закону Божьему. Его слова, дела, желания — все было подчинено влиянию Духа Божьего.

Павел хотел, чтобы коринфские верующие искренне стремились к вечной жизни. Он знал, что путь к совершенству во Христе лежит через жизненную борьбу, которая весьма трудна. Он умолял их изо дня в день стремиться к благочестию и нравственному превосходству. Он убеждал свергнуть с себя бремя всяких страстей и стремиться лишь к достижению христианского идеала [174] .

У него перед глазами всегда была одна цель: «праведность от Бога по вере», и он искренно стремился достичь ее (Флп. 3:9) [175] .

16 мая

Царский Закон Измеряет Характер

«Если вы исполняете закон царский, по Писанию... хорошо делаете» (Иак. 2:8).

Закон царский является мерилом характера. Закон — это определитель греха. Законом познается грех. Грешника неуклонно влечет ко Христу Его замечательная любовь, проявившаяся в том, что Христос смирил Себя даже до унизительной смерти на кресте. Какая тема для изучения! Ангелы ревностно жаждут проникнуть в эту удивительную тайну. Тема эта заслуживает самых серьезных умственных усилий. Ведь падший, обманутый сатаной и занявший сторону сатаны человек может стать подобным Сыну Безграничного Бога, быть похожим на Него. Благодаря праведности Христа, вмененной человеку, Бог любит человека, пусть падшего, но искупленного, как Он возлюбил Своего Сына. Читайте: об этом свидетельствуют живые слова.

Такова тайна благочестия. Она — самое ценное в мире. Люди, которые вкусили и увидели, как благ Господь, должны размышлять о ней, постоянно говорить о ней, помнить о ней, осмыслять ее. Тайна благочестия должна лежать в основе каждой беседы...

Христианин — это человек в высшем смысле этого слова, потому что он подобен Христу... Он чувствует свою слабость, но с ревностной целеустремленностью и живой верой полагается на силу Божью и побеждает. Велик его мир и велика его радость, потому что они исходят от Господа, и нет ничего ценнее в очах Божьих, чем постоянное смирение души пред Ним. Это неопровержимо доказывает, что Господь коснулся сердец силою Своего Святого Духа. Дитя Божье, борющееся со своими плотскими слабостями и побеждающее их, — это свидетельство большего чуда, чем физическое исцеление. Вся Вселенная смотрит на него с большей радостью, чем на любое прекрасное зрелище. Характер такого человека сформирован по Божественному Образцу...

То, что мы полагаемся на Христа как на наш единственный Источник силы, представляя Его несравненную любовь, побудившую Его взять вину за грехи людей на Себя, и открывая Его праведность, вмененную человеку, ни в коем случае не устраняет Закон и не лишает его достоинства. Это обстоятельство скорее освещает Закон в истинном свете и прославляет его. А это совершается только благодаря свету, отраженному от Голгофского креста. Полнота и совершенство Закона в великом плане спасения видны только тогда, когда он представлен во свете, сияющем от распятого и воскресшего Спасителя. Только человек, обладающий духовным зрением, может видеть это. В сердце человека, взирающего на Христа, зарождаются пылкая вера, надежда и радость оттого, что Христос является Его праведностью. Эта радость доступна только тем, кто любит и соблюдает слова Иисуса, ибо Его слова — это слова Бога. [176] .

17 мая

Принцип Любви, Явленный В Законе

«Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (1Ин. 4:19).

Покаяние нельзя считать искренним, если за ним не следует исправление. Когда же грешник возвратил взятое в залог, вернул украденное, исповедал грехи, начат любить Бога и ближних, он может быть уверен в том, что перешел из смерти в жизнь.

Когда мы приходим ко Христу, сознавая свои заблуждения и грехи, и приобщаемся к Его прощающей благодати, наше сердце наполняется любовью. Никакое бремя не будет казаться тяжким, потому что иго, налагаемое Христом, легко. Обязанности становятся радостью, а жертвенное служение — удовольствием. Путь, прежде окутанный тьмой, озаряется лучами Солнца Праведности.

Красота характера Христова будет видна в Его последователях. Иисус с радостью исполнял волю Божью: Он был движим любовью к Богу и горячим желанием прославить Его. Любовь придавала всем Его поступкам особое благородство и привлекательность. Любовь исходит от Бога. Она не может зародиться в непосвященном сердце. Она живет только там, где царствует Иисус. «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (7 Ин. 4:19). В сердце, обновленном Божественной благодатью, любовь является движущей силой. Она меняет характер, управляет побуждениями, удерживает страсти, усмиряет вражду и облагораживает чувства. Эта любовь, живущая в сердце, делает человека счастливым и оказывает облагораживающее влияние на окружающих.

Существуют две опасности, которых дети Божьи, и особенно те, кто только начал доверяться Его благодати, должны остерегаться. Во-первых... не следует думать, что согласия с Богом можно достичь посредством своих дел. Пытающиеся достичь святости через соблюдение Закона своими силами обрекают себя на неудачу. Все, что человек делает без Христа, осквернено эгоизмом и грехбм. Только благодать Христа, получаемая через веру, может сделать нас святыми.

Не менее серьезно заблуждение, будто вера во Христа освобождает человека от необходимости соблюдать Закон Божий и что, поскольку мы становимся причастниками благодати Христовой только по вере, наши дела не имеют никакого отношения к нашему искуплению.

Однако обратите внимание на то, что послушание — это не просто формальное исполнение требований, а служение, совершаемое полюбви. Закон Бога является выражением Его Божественной природы. Он есть воплощение великого принципа любви, поэтому лежит в основании Божественного правления на небе и на земле. Если у нас есть подобие Божье, если в нашей душе пребывает Божественная любовь, то разве для нас не будет естественным исполнять Закон Божий? Когда любовь владеет сердцем человека, когда он обновлен по образу Бога, создавшего его, над ним исполняется обетование Нового Завета... Послушание и служение, совершенные полюбви, есть верный признак принадлежности Христу [177] .

18 мая

План Искупления

«Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостию» (2 Петр. 1:3).

Христианский мир очень смутно понимает план спасения. Человек, наученный людьми, претендующими на знание Писания, никогда не представляет всю глубину своего падшего, униженного состояния. Но задача Христа — открыть истину, как она есть в Иисусе. Человек может узнать глубину своего падения, только взирая на замечательный план искупления, предназначенный поднять его. Степень нашего падшего состояния можно видеть только в свете Закона Божьего, явленного на Голгофском кресте. Дивный план искупления должен быть виден в смерти Христа.

Мир со всей его мудростью не может приобрести правильного познания живого истинного Бога. Когда Христос пришел в этот мир, сокрыв Свою Божественность человеческим естеством, отношение, проявленное к Нему со стороны израильских вождей, претендовавших на знание Бога, в полной мере показало, что представляют собой человеческая мудрость и человеческий разум. Их разум не приобрел правильного представления о Боге, явленного в Его делах и путях.

Только через веру в Христа человек может исполнить Закон. Человек не способен спасти себя самого, но Сын Божий борется за него и предоставляет ему благоприятные возможности, наделяя его Божественными свойствами. И когда человек принимает праведность Христа, он становится причастником Божественной природы. Он может соблюдать Божьи заповеди и жить. Петр говорит: «Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью».

Истина, как она есть в Иисусе, — это послушание каждой заповеди Иеговы. Это работа, совершающаяся в сердце человека. Библейское освящение — это не поддельное освящение, которое не исследует Писания и скорее доверяет приятным чувствам или порывам, вместо того чтобы искать истину, как скрытое сокровище. Библейское освящение будет побуждать имеющих его познавать требования Божьи и повиноваться им. Для соблюдающих Божьи заповеди приготовлены чистые святые небеса. Эти небеса достойны постоянных неутомимых, настойчивых усилий в продолжение всей жизни. Сатана окружает вас: он справа и слева, спереди и сзади. Он навязывает свою ложь каждой душе, которая не лелеет истину, как она есть в Иисусе. Он разрушитель, и его цель — парализовать все ваши усилия. Но венец жизни существует, и за него стоит бороться. Существует и жизнь, соизмеримая с жизнью Бога. Те, кто готов сердцем и умом покориться убеждению Духа, узнают любовь святого и праведного Бога. Она является замечательным принципом, который таинственно и дивно совершает спасение людей [178] .

19 мая

Истина, Как Она Есть В Иисусе

«Потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, - так как истина во Иисусе» (Еф. 4:21).

Когда пророки защищали истину, они защищали Слово Божье, которое было им дано. Они понимали, что дело спасения людей должно быть совершено Мессией, Которому предстояло прийти. Но после того, как Христос пришел и умер, став жертвой за человека, после того, как все прообразные жертвы нашли свое исполнение в великой жертве Иисуса, истина, отраженная в символическом служении, была открыта более ясно. Во Христе, представителе Отца, миру была явлена дивная истина. Свет с Голгофского креста, отраженный на иудейскую систему, придает ей особый смысл и особое значение. Через это нам особым образом открыта истина, как она есть в Иисусе. Истина, переданная посредством нашего Искупителя, становится действительно истиной для настоящего времени.

Какая чудесная истина открывается нам, когда мы взираем на Иисуса, на Гол-гофский крест, когда мы видим дивного Советника, таинственную Жертву, нисшедшую, чтобы взять на Себя бремя падшего человечества. Вечный Сын Божий стал Посредником и понес наказание за грех, чтобы грешнику был дан еще один шанс и чтобы люди могли обрести благоволение у Бога Отца. Облеченный в человеческое естество и все же находящийся в единении с Божеством, Христос стал нашим искуплением. Сама земля колебалась и шаталась при виде того, как дорогой Сын Божий страдает от Божьего гнева за преступление человека. Небеса словно покрылись вретищем, чтобы скрыть из виду Божественного Страдальца.

Это страдание стало необходимым из-за нарушения Закона Божьего. И все же люди продолжают соглашаться с внушениями сатаны через тех, кто попирает Божий Закон, что Христово страдание отменило Божий Закон. Обольщенные и ослепленные главным нарушителем Закона, лжеучителя говорят людям, что Закона не существует и что, если те соблюдают заповеди Божьи в наши дни, значит, они отпали от благодати. Сатана внушил людям подобный обман.

Когда мысль о том, что человеческая семья не обязана исполнять Закон Иеговы, преподается и усваивается, человек перестает видеть свое ужасное, гибельное положение. Да он и не может видеть его. Если Закона не существует, значит, у Бога нет нравственного мерила для оценки характера, для управления всей Вселенной, непавшими мирами и этим падшим миром. Если бы было возможно Богу упразднить Закон, чтобы приспособиться к человеку в его падшем состоянии, и все же сохранить Свою честь как Правителя Вселенной, то Христу не надо было бы умирать. Но смерть Христа является убедительным вечным доказательством того, что Закон Божий также неизменен, как Его престол [62] .

20 мая

Что Написано В Законе?

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею ду-шею твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя» (Лк. 10:27).

Вопрос «Кто мой ближний?» вызывал среди евреев бесконечные споры. Относительно язычников и самарян сомнений у них не было. Те были чужестранцами и врагами. Но где провести разделение между ближними и чужими в пределах своего народа и среди различных классов общества? Кого священники, раввины, старейшины должны считать ближним?..

На этот вопрос Христос отвечает притчей о милосердном самарянине. Он показывает, что своим ближним мы должны считать не только того, кто принадлежит к нашей Церкви или придерживается нашего вероучения. Понятие ближнего никак не связано ни с расой, ни с цветом кожи, ни с классовыми различиями. Наш ближний — это каждый человек, нуждающийся в нашей помощи. Наш ближний — это каждая душа, раненная и избитая врагом. Наш ближний — это каждый человек, потому что он является Божьей собственностью.

Притча о милосердном самарянине была рассказана в ответ на вопрос, заданный Христу законником, то есть учителем Закона. Когда Спаситель говорил с учениками, «один законник встал и, искушая Его, сказал: Учитель! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» Фарисеи предложили задать этот вопрос в надежде, что они смогут поймать Христа на Его словах, и напряженно ждали Его ответа. Но Спаситель не стал спорить. Он Сам задал встречный вопрос. «В законе что написано? как читаешь?» — спросил Он. Евреи все еще обвиняли Иисуса в небрежном отношении к Закону, данному народу на горе Синай, но Он обратил вопрос о спасении в вопрос о соблюдении заповедей Бога...

Законника не удовлетворяли положение и дела фарисеев. Он усердно изучал Писания, желая постичь их истинный смысл. У него был действительный, живой интерес к вопросу, который он задал вполне искренне: «Что мне делать?» В своем ответе Христу относительно требований Закона он не перечисляет всю массу церемониальных и ритуальных требований. Он не придает им значения и говорит лишь о двух великих основах, на которых зиждется весь Закон и пророки. Одобрение Спасителем этого ответа законника делает Его недосягаемым для раввинов. Они не могут обвинить Его за подтверждение того; что было высказано толкователем Закона.

«Так поступай, и будешь жить», — сказал Христос. В Своем учении Он всегда представлял Закон как единое Божественное целое, показывая, что невозможно соблюдать один из его принципов и нарушать другой; ибо все заповеди имеют общее основание. Судьба человека будет определяться тем, как он соблюдает весь Закон [180] .

21 мая

В Гармонии С Божьим Законом

«Самарянин же некто, проезжая, нашел на него и, увидев его, сжалился, и подошед... позаботился о нем» (Лк. 10:33, 34).

Христос знал, что никто не может соблюсти Закон, уповая лишь на свои собственные силы. Он хотел подвести законника к более ясному и более критическому исследованию этого вопроса, с тем чтобы тот мог найти истину. Только принимая заслуги и благодать Христа, мы можем соблюсти Закон. Вера в искупление греха позволяет падшему человеку любить Бога всем сердцем, а своего ближнего — как самого себя.

Законник знал, что он не соблюдал ни первые четыре, ни последние шесть заповедей. В испытующих словах Христа он нашел осуждение себе, но вместо признания своего греха он пытается оправдать себя. Вместо того чтобы принять истину, он стремится показать, насколько трудным является исполнение этой заповеди. Он пытается таким образом снять с себя обвинение и оправдать себя в глазах народа. Слова Спасителя показали, что его вопрос оказатся праздным, поскольку он сам мог ответить на него. И все же он задает другой вопрос: «Кто мой ближний?»

И вновь Христос уклоняется от спора, не давая вовлечь Себя в него. Он отвечает на вопрос, ссылаясь на событие, память о котором была еще свежа среди Его слушателей. «Некоторый человек, — говорит Он, — шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставивши его едва живым»...

Мимо шел священник; он увидел избитого и раненого человека, лежавшего в луже крови, но прошел мимо, не оказав ему никакой помощи. Затем появился левит. Любопытствуя узнать, что произошло, он остановился и посмотрел на пострадавшего. Он сознавал, что должен помочь несчастному, но не захотел возложить на себя эту неприятную обязанность. Он пожалел, что пошел этой дорогой и увидел раненого человека. Он убедил себя, что это его не касается, и тоже прошел мимо.

Некто же, самарянин, проезжая той дорогой, увидел пострадавшего и сделал то, что до него должны были, но не пожелали сделать другие. С добротою и мягкостью он оказал помощь раненому человеку. «Увидев его, сжалился, и подошед перевязал ему раны, возливая масло и вино; и посадив его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем; а на другой день, отъезжая, вынул два динария, дал содержателю гостиницы и сказал ему: позаботься о нем; и если издержишь что более, я, когда возвращусь, отдам тебе». Священник и левит оба открыто заявляли о своем благочестии, но истинно обращенным проявил себя самарянин. Своим духом и своими делами он подтвердил, что находится в гармонии с Богом [181] .

22 мая

Совершенный Спаситель

«Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар»(Еф. 2:8).

Ценной является мысль о том, что праведность Христа вменяется нам не благодаря каким-либо заслугам с нашей стороны, а как безвозмездный дар от Бога. Враг Бога и человека не желает, чтобы эта истина была представлена ясно, потому что он знает: если люди полностью примут ее, сила его будет сокрушена. Если он сможет контролировать человеческий разум настолько, что называющие себя детьми Божьими погрузятся в сомнение, неверие и мрак, он победит их искушением.

Необходимо поддерживать в себе простую веру, которая полагается на Бога в Его Слове. Божий Народ должен иметь силу, которая держится за Божественную силу; «ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар» (Еф. 2:8). Люди, верующие в то, что Бог ради Христа простил их грехи, в искушении не перестанут подвизаться добрым подвигом веры. Их вера должна становиться все сильнее, пока их христианская жизнь словом и делом не засвидетельствует: «Кровь Иисуса... очищает нас от всякого греха» (1 Ин. 1:7).

Если мы желаем обладать духом и силой третьей ангельской вести, то должны представить Закон и Евангелие вместе, ибо они идут рука об руку. Когда силы преисподней возбуждают детей противления свести на нет Божий Закон и попрать истину о том, что Христос есть наша праведность, сила свыше влияет на сердца проявляющих верность, чтобы возвеличить Закон и возвысить Иисуса как совершенного Спасителя. Если в жизни народа Божьего не будет проявляться Божественная сила, им завладеют ложные теории и идеи. Христос и Его праведность будут удалены из жизни многих, и их вера останется без силы и без жизни...

Люди должны быть наставлены, что Христос является для них спасением и праведностью. Преднамеренная цель сатаны — удерживать души от веры во Христа, их единственной надежды, ибо Кровь Христа, очищающая от всякого греха, имеет силу только для тех, кто верит в заслуги этой Крови и кто представляет ее перед Отцом, как делал Авель, принося свои жертвы...

Цель нашей вести — не только заповеди Божьи, но вера Иисуса. Сегодня на нашем пути сияет яркий свет, и он ведет к возрастанию веры в Иисуса. Мы должны принять каждый луч света и ходить в нем... По мере умножения света люди должны преобразовываться, возвышаться и облагораживаться им [182] .

Тогда вы будете иметь право на древо жизни, вкушать листья и нетленные плоды... и будете жить вовеки в,совершенном счастье [183] .

23 мая

Закон Сам По Себе Совершенен

«Я Господь, изрекающий правду, открывающий истину» (Ис. 45:19).

Вместе с отвержением Библии проявляется и отвержение Закона Божьего. Учение, что люди свободны от повиновения Божественным постановлениям, ослабило силу морального долга и открыло широкие врата беззаконию, наводнившему мир. Беззаконие, распущенность и коррупция захлестнули мир подобно водам потопа. Повсюду мы видим зависть, подозрение, лицемерие, отчужденность, соперничество, раздоры, измену священным истинам, удовлетворение похоти. Вся система религиозных принципов и учений, которые должны были бы создать основу и структуру социальной жизни, подобна зыбкому каркасу, готовому развалиться на части...

Не существует ничего, что могло бы ослабить или упразднить Закон Иеговы. Он неизменен в вечности. Он всегда был и всегда будет святым, справедливым, добрым и совершенным. Он не может быть ни отменен, ни изменен. «Возвеличить» или «обесчестить» — это только людские разговоры.

Последняя великая битва истины и заблуждения произойдет между заповедями Иеговы и человеческими законами. Мы теперь уже начинаем принимать участие в этой битве — битве не между церквами, борющимися за первенство, но между религией Библии и религией небылиц и преданий. Силы, соединившиеся в борьбе против истины, сегодня действуют все активнее. Святое Слово Божье, которое дошло до нас ценой страданий и кровопролития, очень мало ценится. Только немногие действительно восприняли его как правило жизни.

Вызывающее тревогу неверие господствует не только в мире, но и в Церкви. . Некоторые дошли до того, что отрицают доктрины, являющиеся столпами христианской веры. Величайшие факты Творения, описанные вдохновленными Богом писателями, падение человека, искупление, вечность Закона — все это практически отвергается большей частью христианского мира. Тысячи людей, гордящихся своими знаниями, считают полное доверие Библии признаком невежества, а умение находить недостатки в Писании, спиритуализировать и превратно истолковывать его важнейшие истины — признаком учености.

Христианам необходимо готовиться к тому, что вскоре самым неожиданным образом случится с миром, и это приготовление должно заключаться в тщательном изучении Слова Божьего и в упорном стремлении жить согласно его принципам. Вечность требует от нас большего, чем религии воображения, религии слов и формы, где истина обитает лишь на поверхности. Бог призывает к возрождению и преобразованию. С кафедры должны раздаваться слова Библии, и только Библии [184] .

24 мая

Христос Возвеличивает Закон

«Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон» (Ис. 42: 21).

Если бы Закон понимался вне Христа, он стал бы сокрушающей силой для грешных людей, которая положила бы конец существованию грешника. Но, понимая Закон в связи со Христом, принимая Христа верою как своего Заместителя и Поручителя, человек обретает надежду. Истина* как она есть в Иисусе, — это знание святого, справедливого и благого Закона Божьего, поскольку этот Закон возвышен и его незыблемость явлена во Христе. Христос возвеличил Закон, раскрыл каждую его заповедь и Своим послушанием оставил человеку пример, чтобы он также мог выполнять его требования...

Агония в Гефсиманском саду, оскорбления, поругания, насмешки, обрушившиеся на Сына Божьего, ужас и позор распятия являются достаточной и волнующей демонстрацией того, что Божья справедливость, свершающая наказание, делает это основательно. Тот факт, что Бог не пощадил Своего собственного Сына, поручителя за человека, служит вечным свидетельством перед святым и грешником, перед всей Божьей Вселенной, что Он не потерпит нарушения Его Закона.

Бог есть любовь. Он явил эту любовь в даре Своего Единородного Сына. Все же любовь Божья не оправдывает грех. Бог не оправдывает грех в сатане, в Адаме, в КаиНе; Он не оправдает грех ни в одном из сынов человеческих. Извращенная человеческая природа может искажать Божью любовь и считать ее слабостью. Но с Голгофского креста сияет свет, так что перед человеком открыта возможность иметь верное представление об этой любви и придерживаться неискаженных теорий о ней.

Бог дал Свой Закон для регулирования поведения народов, семьи и личности. Ни один совершитель неправды, хотя его грех может казаться малым и тайным, не избежит обличения Закона. Все дела отца лжи записаны в небесных книгах, и те, кто служит сатане, словом и делом представляя людям его ложь, получат по заслугам. Каждое оскорбление Бога, даже самое малое, будет учтено. И когда в руки будет взят меч справедливости, он совершит то, что было сделано Божественному Страдальцу. Справедливость будет карающей, ибо Бог ненавидит грех лютой ненавистью.

Истина, как она есть в Иисусе, научит самым важным урокам. Она покажет, что любовь Бога широка и глубока, что она безгранична и что при наказании непокорных — тех, кто считает Божий Закон недействительным, — мера наказания будет полной. В Боге сочетаются любовь и справедливость. Он достигает самых глубин человеческого горя и деградации, чтобы поднять падшего и угнетенного, который держится истины посредством покаяния и веры в Иисуса [178] .

25 мая

Послушание Физическим И Нравственным Законам

«Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12:1).

Нам надо беречь свои силы, чтобы потрудиться для дела Божьего в то время, когда наш труд будет особенно нужен. Нам не следует брать на себя бремя, которое могут и должны понести другие. Нам нужно сохранять жизнерадостность, надежду и внутренний мир, ибо от этого зависит наше здоровье. Работа, порученная нам Богом, не помешает нам заботиться о своем здоровье, ибо мы обязаны преодолеть последствия перенапряжения. Чем крепче будет наше здоровье, тем лучше мы сможем потрудиться. Когда мы напрягаемся, наш организм ослабевает, и мы часто простужаемся. Самые простые болезни могут дать серьезные осложнения, если защитные силы организма будут ослаблены. Мы не должны возлагать на Бога заботу о нашем организме, потому что Он возложил эту ответственность на нас [186] .

Бог сотворил человека не намного ниже ангелов и наделил его качествами, которые, при правильном использовании, сделали бы его благословением для мира и отражением славы Подателя всех благ. Но хотя человек был создан по образу Божьему, он из-за своего невоздержания нарушил Божьи принципы и физиологические законы, которым подчинено его тело. Невоздержание любого рода притупляет органы восприятия и настолько ослабляет нервные клетки мозга, что он теряет способность по достоинству оценивать вечные ценности; хуже того — он ставит их на один уровень с обыденными вещами. Высшие способности ума, предназначенные для возвышенных целей, порабощаются низменными страстями. Если наш организм приучен к нездоровому питанию, умственные и нравственные силы не смогут развиваться и укрепляться, ибо между телесным и духовным существует тесная взаимосвязь. Апостол Петр хорошо понимал это и возвысил голос, предупреждая своих братьев: «Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу» (1 Петр. 2:11).

В так называемом христианском мире сегодня мало нравственной силы. Люди развивают у себя порочные привычки, проявляют неуважение к физическим и нравственным законам, в результате чего крайне снижаются общие нормы благочестия и добродетели. Нехорошие привычки, пагубно влияющие на здоровье тела, ослабляют человека в умственном и духовном отношении...

Получившие свет о том, что питаться нужно просто, а одеваться — в согласии с физическими и нравственными законами, и отвернувшиеся от этого света, указывающего на их долг, будут пренебрегать своими обязанностями и в других областях. Если они заглушают голос совести, лишь бы не нести крест, поскольку не желают идти на жертвы и жить в согласии с законами природы, то они будут нарушать и Десять Заповедей, только бы избежать общественного поношения и позора... Многие из соблюдающих субботу... охотнее держатся за паутину мирской моды и мирских похотей, нежели стремятся иметь здоровое тело, здоровый ум и освященное сердце [187] .

26 мая

Плоды Послушания Физическим Законам

«Вот заповеди, постановления и законы, которым повелел Господь, Бог ваш, научить вас, чтобы вы поступали так в той земле, в которую вы идете, чтоб овладеть ею; дабы ты боялся Господа, Бога твоего, и все постановления Его и заповеди Его, которые заповедую тебе, соблюдал ты... во все дни жизни твоей, дабы продлились дни твои» (Втор. 6:1, 2).

В этом месте Писания нам дано наставление, что повиновение Божьим требованиям приводит послушных в зависимость от законов, которые управляют физическим естеством. Те, кто хочет сохранить свое здоровье, должны подчинить контролю свой аппетит и свои страсти. Они не вправе потворствовать греховным привычкам и невоздержанию в еде, ибо они должны оставаться под Божьим водительством, а их физические, умственные и нравственные способности должны настолько мудро использоваться, чтобы тело оставалось в хорошем рабочем состоянии.

Здоровье, жизнь и счастье являются плодами послушания физическим законам, управляющим нашим телом. Если наша воля и наш путь находятся в согласии с Божьей волей и Его путем, если мы послушны нашему Творцу, Он сохранит наш организм в хорошем состоянии и восстановит нравственные, умственные и физические силы. Тогда Господь сможет трудиться через нас во славу Свою. В нашем теле постоянно действует Его восстанавливающая сила. Если мы сотрудничаем с Ним в этом, то неизбежными результатами будут здоровье, счастье, мир и полезность [188] .

«И заповедал нам Господь исполнять все постановления сии, чтобы мы боялись Господа, Бога нашего, дабы хорошо было нам во все дни, дабы сохранить нашу жизнь, как и теперь. И в сем будет наша праведность, если мы будем стараться исполнять все сии заповеди пред лицем Господа, Бога нашего, как Он заповедал нам». Здесь речь идет не о рабском, а о благочестивом страхе.

Бог дал эти законы израильтянам, чтобы они были счастливыми и здоровыми. Если бы не сатана, искушающий их, в этих специальных наставлениях не было бы особой необходимости. А поскольку сатана существует, то без такого путеводителя они были бы редены с пути правды обольщениями врага. В безопасности они могли быть при одном условии: с прилежанием слушая слово Господа.

Родители, желающие правильно воспитать своих детей, должны внимательно прислушаться к наставлениям, данным в этих текстах Писания, и не должны позволять своим детям с пренебрежением относиться к Божьим заповедям, столь ясно открытым. Пусть же отцы и матери добросовестно научат своих детей этим принципам и запечатлят в и)Сразуме тот факт, что только в послушании они обретут жизнь, здоровье и счастье...

Когда мы познаем Божьи законы, мы всегда должны иметь перед собой великую цель: познавать Его волю, чтобы повиноваться Ему [189] .

27 мая

Христос Является Центром Закона

«Итак мы уничтожаем закон верою ? Никак; но закон утверждаем» (Рим. 3:31).

Среди всех, называющих себя христианами, адвентисты седьмого дня должны быть первыми в возвеличивании Христа перед миром. Провозглашение третьей ангельской вести связано с представлением истины о субботе. Эта истина должна провозглашаться вместе с другими истинами, содержащимися в этой вести, но ее средоточие, Иисус Христос, не должен быть утерян из виду. На кресте Христовом милость и истина встретились, правда и мир облобызались. Грешника следует побуждать взирать на Голгофу; с простой верой малого дитяти он должен довериться заслугам Спасителя, принимая Его праведность, веря в Его милость.

Поредством Божьей любви перед Церковью и перед миром была открыта благодать Христа. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Какая дивная неизмеримая любовь, побудившая Христа умереть ради нас, когда мы были еще грешниками! И какую потерю переживет душа, которая понимает непреложные требования Закона, но не признает, что там, где изобилует грех, намного больше изобилует благодать Христа!

Когда Закон представляется должным образом, он открывает любовь Бога. Но неудивительно, что даже истина не смягчает сердца, если она проповедуется холодно и безжизненно. Не удивляет, что, если служители и работники не открывают Иисуса в Его связи с Законом, не проявляется веры в Божьи обетования...

Пусть учитель истины откроет грешнику, Каков в действительности Бог. Он является Отцом, Который с нежной любовью желает принять возвращающегося блудного сына, не обрушивая на него Свой гнев, но готовя пир, чтобы приветствовать его возвращение. О, если бы мы все могли понять, как Господь приобретает души!

Бог хочет, чтобы человек убеждался не логикой, а имел более глубокое, возвышенное, чистое и святое убеждение. Часто человеческая логика почти гасит свет, который, по намерению Божьему, должен сиять яркими лучами, убеждая людей, что Бог природы достоин всякой славы и хвалы, потому что Он является Творцом всего [190] .

Те, кто учит людей, возвеличивайте Иисуса, возвеличивайте Его в проповеди, в пении, в молитве! Пусть все ваши силы будут направлены на то, чтобы указать смущенным, озадаченным, потерянным душам на Агнца Божьего. Возвеличивайте Его, воскресшего Спасителя, и говорите всем слушающим: придите кТому, Кто «возлюбил нас и предал Себя за нас» (Еф. 5:2). Пусть же наука спасения будет темой каждой проповеди, каждой песни. Пусть она будет отражена в каждом молении... Покажите благодать и полноту Спасителя [191] .

28 мая

В Школе Христа

«О, если бы ты внимал заповедям Моим! тогда мир твой был бы как река, и правда твоя - как волны морские» (Ис. 48:18).

Мы должны пройти школу Христа, чтобы научиться у Него кротости и смирению. Искупление — это процесс приготовления к жизни на небе. Эта подготовка означает познание Христа. Она означает освобождение от помыслов, привычек и обычаев, приобретенных в школе князя тьмы. Человек должен быть свободен от всего, что противоречит воле Божьей.

В сердце Христа, где-царила совершенная гармония с Богом, был совершенный мир. Похвала никогда не приводила Его в восторг, а порицания и разочарования не выбивали из колеи. Испытывая самое ожесточенное противодействие, подвергаясь самому жестокому обращению, Он не терял присутствия духа. Но многие из тех, кто называют себя Его последователями, озабочены и встревожены, потому что боятся довериться Ему. Они не повинуются Ему полностью, потому что страшатся последствий такого повиновения. Им не найти мира до тех пор, пока они не подчинятся воле Божьей.

Причиной всякого беспокойства является себялюбие. Когда мы ограждены свыше, мы будем мыслить так же, как и Иисус, Который смирил Себя, чтобы спасти нас. Тогда мы не станем искать более почетного места. Мы пожелаем сидеть у ног Иисуса и учиться у Него. Мы поймем: значимость наших трудов — не в шуме, не в показной активности и рвении, значимость наших трудов вообще не зависит от наших сил. Наши дела ценны лишь в той степени, в какой они вдохновлены Святым Духом. Упование на Господа освящает разум и помогает терпеливо сносить все.

Ярмо надевается на животных, чтобы помочь им везти груз, облегчить его тяжесть. Так и с игом Христовым. Когда наша воля сливается с волей Божьей, и мы используем Его дары для благословения других людей, мы обнаруживаем, что бремя нашей жизни становится легче. Тот, кто ходит путем заповедей Божьих, ходит вместе со Христом, и в Его любви сердце обретает покой. Когда Моисей молился: «Открой мне путь Твой, дабы я познал Тебя», Господь ответил ему: «Сам Я пойду, и введу тебя в покой» (Исх. 33:13, 14). И через пророков было слово: «Так говорит Господь: остановитесь на путях ваших и рассмотрите, и расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему, и найдете покой душам вашим» (Игр. 6:16). И Он говорит: «О, если бы ты внимал заповедям Моим! тогда мир твой был бы как река, и правда твоя — как волны морские» (Ис. 48:18) [192] .

29 мая

Одежда Собственной Праведности Христа

«Советую купить у Меня... белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей» (Откр. 3:18).

Белые одежды непорочности носили наши прародители, когда были поселены Богом в святом Едеме. Они жили в полном согласии с волей Божьей. Вся сила их любви принадлежала их Небесному Отцу. Дивный мягкий свет, свет Божий окутывал святую пару. Это одеяние из света было символом духовных одежд Адама и Евы, их небесной чистоты и непорочности. Если бы они всегда оставались верными Богу, одеяние света вечно продолжало бы окутывать их. Но когда вошел грех, они разорвали свой союз с Богом, и окружавший их свет исчез. Устыженные, Адам и Ева ридели, что они лишились небесных одежд, и постарались прикрыть свою наготу фиговыми листьями.

Это же пытаются делать все, кто преступает Божий Закон еще со времен неповиновения наших прародителей. Они используютфиговыелистья, чтобы прикрыть свою наготу. Они носят одежды своего собственного изобретения, и своими собственными делами они пытаются упрятать свои грехи и сделаться приемлемыми для Бога.

Но этого им никогда не удастся достичь. Человек не может создать ничего, что могло бы заменить утраченную им одежду непорочности. Ни в одеянии из фиговых листьев, ни в любой мирской одежде невозможно воссесть рядом со Христом и ангелами на брачном пире Агнца.

Лишь в одеянии, приготовленном для нас Самим Христом, можем мы предстать перед Богом. В одежду Своей собственной праведности Христос оденет каждую кающуюся, верующую душу...

Это одяние, сотканное на небесах, не имеет ни одной нити, сотворенной усилиями человека. Христос, принявший человеческую природу, выработал совершенный характер, и этим характером Он предлагает наделить и нас. «Вся праведность наша — как запачканная одежда» (Ис. 64:6). Все, что мы можем сделать сами, всегда запятнано грехом. Но Сын Божий «явился для того, чтобы взять грехи наши; и... в Нем нет греха»...

Своим совершенным послушанием заповедям Божьим Он предоставил каждому человеку возможность соблюсти их. Когда мы подчиняем себя Христу, наше сердце сливается с Его сердцем, наша воля растворяется в Его воле, наш разум приходит в единство с Его разумом, все наши мысли сосредоточиваются на Нем: мы живем Его жизнью. Это и означает быть облеченным в одежду Его праведности. Когда теперь Господь вновь смотрит на нас, Он видит уже не одежду из фиговых листьев, не наготу и изуродованность грехом, но Свою собственную одежду праведности, которая есть совершенное послушание Закону Иеговы [193] .

30 мая

Преобразующая Сила Послушания Закону Божьему

«Впрочем Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом» (ЗЦар. 19:18).

Сегодня, как и во дни Илии, четкая граница проходит между теми, кто соблюдает заповеди Божьи, и теми, кто поклоняется лжебогам. «Долго ли вам хромать на оба колена? — обратился к ним Илия, — если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте» (ЗЦар. 18:21). А для современного мира звучит следующая весть: «Пал, пал Вавилон... выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее» (Откр. 18:2—5).

Недалек тот час, когда будет испытана каждая душа. Всех будут принуждать соблюдать лжесубботу. Между заповедями Божьими и человеческими разгорится борьба. Те, кто привык шаг за шагом делать уступки миру и приспосабливаться к его обычаям, впоследствии согласятся лучше подчиниться во всем власти, чем стать жертвой насмешки, оскорбления, заточения и смерти. В то время истинное золото будет отделено от пустой породы. Окажется четко разграниченным истинное благочестие и ложное. Многие звезды, ослепительным блеском которых мы восхищались, потухнут во мраке. Те, кто носил на себе священнические одежды, но не был облечен в праведность Христа, с позорм предстанут во всей своей наготе.

Среди всех жителей Земли в разных концах земного шара есть люди, которые не преклонили колени перед Ваалом. Подобно звездам, которые только ночью, зажигаются на небе, эти верные души засияют тогда, когда непроницаемая тьма покроет землю. В языческой Африке, католических странах Европы и Южной Америки, Китае, Индии, на далеких осторовах и в самых диких уголках земли есть избранные дети Божьи, которые вскоре светом истины нарушат мрачную мглу, открывая нечестивому миру преобразующую силу повиновения Его Закону. Даже в настоящее время они уже появляются среди каждого народа, языка и племени, а в час величайшего отступничества, когда сатана бросит все свои силы на то, чтобы заставить всех — малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов — принять под угрозой смерти знак верности ложному дню покоя, эти преданные люди, неукоризненные и чистые, непорочные чада Божьи засияют, «как светила в мире» (см. Откр. 13:16; Флп. 2:15). Чем темнее ночь, тем ярче звезды [194] .

31 мая

Учителя Для Поддержания Божьего Закона

«Закон Господа совершен, укрепляет душу» (Пс. 18:8).

Где бы ни трудился Ездра, везде наблюдалось оживление в изучении Священного Писания. Были назначены учителя для обучения народа; Закон Божий был возвеличен и прославлен. Изучались книги пророков; и слова, предсказывающие пришествие Мессии, давали надежду и утешение многим обездоленным и разбитым сердцам.

Более двух тысяч лет прошло с тех пор, как Ездра «расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его» (Езд. 7:10), однако время не умалило влияние его благочестивого примера. На протяжении веков повествование о его самоотверженной жизни вдохновляло многих «изучать закон Господень и исполнять его».

Ездрой руководили возвышенные и святые побуждения, и все, что бы он ни делал, он делал из чувства глубокой любви к людям. Милосердное и чуткое отношение Ездры к согрешившим — намеренно или по неведению — может послужить уроком для тех, кто занимается преобразовательной работой. Слуги Божьи должны оставаться твердыми как скала, если затрагиваются принципы истины, но в то же время им необходимо проявлять сострадание и долготерпение. Подобно Ездре им следует наставлять нарушителей Закона, напоминая о принципах справедливости.

В нашем столетии, когда сатана, прибегая к всевозможным средствам, старается ослепить людей, чтобы они не обращали внимания на требования Закона Божьего, ощущается нужда в мужах, которые побудили бы многих благоговеть «пред заповедями Бога нашего» (Езд. 10:3). Миру нужны истинные реформаторы, которые направили бы беззаконников к великому Законодателю и научили их, что «закон Господа совершен, укрепляет душу» (Пс. 18:8). Миру нужны мужи, которые бы основательно знали Священное Писание; мужи, каждое слово и дело которых возвышало бы Закон Иеговы; мужи, которые укрепляли бы веру. О, какая : острая нужда в учителях, которые обладали бы умением внушать людям уважение и любовь к Библии!

Беззаконие царит сегодня повсюду в основном из-за того, что Писание не изучается и люди не живут согласно его принципам; ибо, отвергая Слово Божье, человек тем самым отвергает и его силу, сдерживающую дурные наклонности сердца...

В последние дни истории нашей земли все еще раздается голос, прозвучавший некогда с Синая: «Да не будет у тебя других богов» (Исх. 20:3). Человек противопоставил свою волю воле Божьей, но заставить эту заповедь молчать он не в силах. Человеческий разум не в состоянии уклониться от подчинения высшей силе. Теории и различные умозрения могут увеличиваться в числе; люди могут пытаться настроить науку против Божественного откровения и таким образом устранить Закон Божий, но все громче и громче звучит повеление: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10) [195] .

Июнь. Возвысьте Его Как Учителя

1 июня

Великий Учитель

«Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине» (Ин. 18:37).

Иисус был величайшим Учителем, Которого когда-либо знал мир. Он пришел на эту землю светить яркими лучами истины, чтобы люди могли приготовиться к жизни на небе. «Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине». Он пришел открыть характер Отца, чтобы побудить людей поклоняться Ему в духе и истине.

На небесах знали, что люди нуждаются в Божественном Учителе. Бог испытывал милосердие и сострадание к падшим, плененным сатаной человеческим существам; и, когда пришла полнота времени, Он посла! Своего Сына. По решению небесного совета Он пришел на эту землю как Наставник людей. Щедрая благость Божья отдала Его нашему миру, и, чтобы удовлетворить нужды человеческого естества, Он взял это естество на Себя. К удивлению небесного воинства, Вечное Слово пришло в этот мир беспомощным Младенцем. Полностью приготовившись, Он оставил небесные дворы и таинственно соединил Себя с падшими человеческими существами. «Слово стало плотию и обитало с нами» (Ин. 1:14).

Оставив Свое высокое положение, Христос мог поместить Себя в любые жизненные условия по собственному выбору. Но величие и положение ничего не значили для Него, и Он избрал самые скромные условия. Его не окружали роскошь, удобства, Он не жил для самоудовлетворения. Христос возвещал небесную истину. Он был призван сеять слово истины, и Он жил такой жизнью, чтобы быть доступным для всех.

Неудивительно, что в детстве Христос должен был возрастать в премудрости и любви у Бога и людей, ибо, согласно с законами Его Божественной миссии, Его таланты должны были развиваться и Его способности укрепляться. Он не искал образования в школах раввинов, ибо Его наставником был Сам Бог. Становясь старше, Христос продолжал возрастать в премудрости. Он посвятил Себя прилежному изучению Писаний, ибо знал, что они полны бесценных наставлений. Он был верен в исполнении Своего долга перед семьей. И в ранние утренние часы, вместо того чтобы проводить их в постели, Он часто уединялся, исследуя Писания и молясь Небесному Отцу.

Он знал все пророчества, относящиеся к Его служению, посреднической деятельности и особенно к Его смирению, примирению и ходатайству. Перед Ним всегда была цель Его жизни, и Он радовался мысли, что Господь осуществляет Свою благодатную цель Его руками...

Его слова утешали, укрепляли и благословляли тех, кто жаждал мира, который мог дать только Он [196] .

2 июня

Учитель, Посланный Богом

«Мы знаем, что Ты - Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог» (Ин. 3:2).

Христос проявлял несгибаемое самообладание во всем, выражая необыкновенное сочувствие к другим. Он делал добро со спокойствием и терпеливым постоянством, как никто из людей. За ним постоянно следили фарисеи и саддукеи, и многие из них, слушая Его слова и замечая Его спокойствие, даже когда его осаждали беспокойные и неучтивые люди, поверили в Него...

Все презрение и горечь, с которыми Христос сталкивался день ото дня, не смогли лишить Его самообладания. Будучи злословим, Он не злословил в ответ... Он никогда не преступал границ приличия. Кто Он был? Величие Неба, Царь славы. Его противники поднимали бурю споров, чтобы вывести Его из Себя, но Он не обращал на это никакого внимания. Он оставался спокойным, потому что являлся живым воплощением истины.

Те, кто ныне несет весть истины миру, должны изучать земное служение Христа и претворять в жизнь Его уроки. Никогда не забывайте, что вы — дети Небесного Царя, сыновья и дочери Господа воинств. Сохраняйте мир и спокойствие в Боге, даже если вы общаетесь с теми, кого возбуждают силы преисподней, чтобы говоритьложь. Будьте уверены, что даже самое сильное оружие, которым они владеют, не способно разрушить истину, как бы они ни пытались очернить и исказить ее. «Если Бог за нас, кто против нас?»...

Он был Учителем, посланным Богом, чтобы принести человечеству знание. Обладая безграничной созидательной силой, Христос сказал, что всех привлечет к Себе и даст людям вечную жизнь. В Нем содержится сила для исцеления всех физических и духовных болезней.

Христос пришел в наш мир не ради собственного величия, но для совершения дела, влекущего за собой вечные последствия. Где мы находим Его, когда Он совершает эту работу? В доме рыбака Петра, у колодца Иакова, беседующего с жен-щиной-самарянкой о живой воде. Он преимущественно учил на свежем воздухе, но иногда в храме, когда посещал места, где собирались иудеи. Но чаще всего Он учил, сидя на склоне горы или в рыбацкой лодке. Ему была близка и понятна жизнь этих скромных рыбаков. Он сочувствовал нуждающимся, страдающим, отверженным; и многих влекло к Нему... Атем, кто сегодня жаждет мира и покоя, как жаждали его те, кто слушал Его слова в Иудее, Он говорит: «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» [32] .

3 июня

Ученики Небесного Учителя

«Мы нашли Мессию, что значит: "Христос"» (Ин. 1:41).

Когда рядом с Иоанном стояли два ученика, он вновь увидел Иисуса в толпе. И снова лицо пророка осветилось славой Невидимого, когда он воскликнул: «Вот Агнец Божий». Эти слова взволновали сердца учеников, но они не понимали их. Что означает имя, которым Иоанн назвал Его, — «Агнец Божий»? Иоанн, однако, не объяснил им ничего.

Оставив Иоанна, его ученики отправились искать Иисуса. Это были Андрей, брат Симона, и Иоанн Евангелист — первые последователи Христа. В непреодолимом порыве они поспешили вслед за Иисусом, одержимые желанием поговорить с Ним. Их мучил вопрос: «Он ли Мессия?»

Иисус знал, что ученики идут за Ним. Это были первые плоды Его служения. Сердце Божественного Учителя наполнилось радостью оттого, что эти души откликнулись на Его благодать. Но, обернувшись, Он только спросил их: «Что вам надобно?» Иисус предоставлял им свободу: промолчать и вернуться или рассказать о своем желании.

Но они думали только об одном. Только Он занимал их мысли. Они воскликнули: «Равви, где живешь?» В короткой беседе по дороге они не могли получить того, чего так жаждали. Они желали побыть наедине с Иисусом, посидеть у Его ног и послушать Его. «Говорит им: пойдите, и увидите. Они пошли и увидели, где Он живет, и пробыли у Него день тот».

Если бы Иоанн и Андрей были такими же неверующими, как священники и правители, им бы не пришло в голову учиться, сидя у ног Иисуса. Они отправились к Нему как критики, чтобы поспорить с Ним. Так многие люди закрывают себе путь к драгоценным возможностям. Но два ученика поступили не так. Они с радостью откликнулись на призыв Духа Святого, прозвучавший в проповеди Иоанна Крестителя. Теперь же они узнали голос Небесного Учителя. Для них слова Иисуса были полны новизны, мудрости и красоты. Божественный свет озарил учение ветхозаветных Писаний. Многогранная истина предстала перед ними в новом свете.

Именно смирение, вера и любовь помогают душе принять Небесную мудрость. Вера, движимая любовью, — вот ключ к познанию, и всякий «любящий... знает Бога» (7 Ин. 4:7)...

«На другой день Иисус восхотел идти в Галилею, и находит Филиппа и говорит ему: иди за Мною». Филипп повиновался и также стал Его соработником. [198]

4 июня

Христос Приглашает Нас Довериться

«[Иисус] сказал: следуй за Мною» (Лк. 9:59).

Падение наших прародителей разорвало золотую цепь абсолютного послушания человеческой воли воле Божественной. Отныне послушание не считалось безусловно необходимым. Люди следуют собственным помыслам, которые, по словам Господа об обитателях древнего мира, были зло во всякое время. Господь Иисус провозглашает: «Я соблюл заповеди Отца Моего». «Вот, иду... исполнить волю Твою, Боже». Обвиняемый иудеями, Он стоял чистый, добродетельный, святой. Он бросил им вызов: «Кто из вас обличит Меня в неправде?» Искупитель мира пришел не только для того, чтобы стать жертвой за грех, но и чтобы быть примером для людей во всем. Он был Таким Учителем и Воспитателем, Какого мир никогда прежде не видел и не слышал. Он говорил со властью и призывал довериться Ему...

Единородный Сын Безграничного Бога Своим Словом и практическим примером оставил нам ясный образец для подражания. Своими словами Он научил нас повиноваться Богу, а Своими делами Он показал нам, как мы можем это сделать. Он хочет, чтобы каждый поступал так же: повиновался Богу разумом, а словом и делом учил других, что они должны делать, чтобы быть послушными детьми Божьими.

Иисус предложил всему миру ясное познание Его Божественной миссии и Его служения. Он пришел открыть нашему миру характер Отца; и мы, изучая жизнь, слова и дела Иисуса Христа, получаем всестороннюю помощь в воспитании послушания Богу. Когда же мы подражаем примеру, который Он оставил для нас, мы являемся живыми посланиями, узнаваемыми и читаемыми всеми людьми. Мы открываем миру Иисуса Христа своим характером. Христос не только дал четкие правила, определяющие, как мы можем стать послушными детьми, но Он показал нам Своей жизнью и характером, как делать то, что правильно и приемлемо для Бога; поэтому, если мы не делаем того, что благоугодно Ему, нам нет оправдания.

Мы всегда должны быть благодарны Иисусу за то, что Он, в противовес ложным утверждениям сатаны, на деле доказал нам, что человек может соблюсти заповеди Божьи. Великий Учитель пришел в наш мир и стал во главе человечества, чтобы таким образом возвысить и освятить его Своим святым послушанием всем Божьим заповедям, свидетельствуя, что повиноваться им возможно. Он показал, что человек может проявлять послушание в течение всей жизни. Следовательно, Он отдает людей миру, как Отец отдал Своего Сына, чтобы в их жизни открылась жизнь Иисуса Христа...

Иисус говорит: «Следуй за Мною» [199] .

5 июня

Иисус Преподает Небесные Истины

«Наставь меня, Господи, на путь Твой, и буду ходить в истине Твоей; утверди сердце мое в страхе имени Твоего» (Пс. 85:11).

В Священном Писании ясно показано: на небесном совете Отец и Сын решили, что именно необходимо для человека. Безграничные истины спасения представлены в них настолько ясно, что смертные существа, желающие познать истину, несомненно, поймут ее. Божественные откровения служат для их наставления в праведности, чтобы они могли прославлять Бога и помогать ближним.

Эти истины содержатся в Слове Божьем, которое служит мерилом для различения добра и зла. Послушание Слову является для молодежи лучшей защитой от искушений, которым она подвергается, получая образование. Изучая Слово, они познают, как почитать Бога и сохранять верность людям, как честно исполнять свои обязанности и встречать житейские испытания, как мужественно переносить бремя каждого дня.

Христос, великий Учитель, стремился отвлечь мысли людей от земного и научить их думать о небесном. Если, бы учителя Его дней с готовностью приняли Его наставления, если бы они объединились с Ним в сеянии семян истины, мир совершенно отличался бы от того, каков он теперь. Если бы книжники и фарисеи объединили свои усилия с усилиями Спасителя, познание о Христе восстановило бы нравственный образ Бога в их душах.

Однако израильские вожди отвернулись от Источника истинного познания. Они изучали Писания с одной целью: сохранить свои традиции и навязать человеческие обряды. Своим толкованием они наделяли эти обряды смыслом, который вовсе не был дан Богом. Их таинственные толкования делали неясным то, что Бог открыл вполне понятно. Они спорили о мельчайших деталях, но фактически отрицали главнейшие истины. Божье Слово было лишено своей силы, и злые духи творили свою волю.

Слова Христа не содержат ничего несущественного. Нагорная проповедь — это изумительный шедевр, однако она настолько проста, что ее может читать и понимать даже ребенок. Гора благословений — это символ духовной высоты, на которой стоял Христос. Каждое изрекаемое Им слово исходило от Бога, Иисус говорил с небесным авторитетом. «Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь» (Ин. 6:63). Его учение изобилует облагораживающей, спасающей истиной, с которой не идут ни в какое сравнение самые высокие стремления и самые глубокие исследования людей. Христос предвидел ужасную гибель, грозящую человечеству, и пришел, чтобы спасти души Своей праведностью, неся в мир уверенность, надежду и полное освобождение [200] .

6 июня

Каждый День Говорите Слова Христа

«Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики» (Ин. 8:31).

Воля Божья такова, чтобы каждый, кто называет себя христианином, совершенствовал свой характер по Божественному подобию. Изучая характер Христа, открытый в Библии, претворяя в жизнь Его добродетели, верующий будет изменяться по тому же подобию благости и милости. Христово служение жертвы и самоотречения, воплощенное в повседневную жизнь, вдохновит к вере, которая действует любовью и очищает душу. Многие желают избежать несения креста, но Господь говорит всем: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною» (Мф. 16:24).

Через провозглашение спасительных библейских истин должна совершиться большая работа. Ее предназначил Бог, чтобы приостановить поток нравственного растления на земле. Христос отдал Свою жизнь, чтобы человек имел возможность вновь обрести образ Божий. Именно сила Его благодати объединяет людей в их стремлении к послушанию истине. Те, у кого больше опыта в освящении истиной, должны открыть эту истину людям, не знающим ее. Нет более возвышающей и благородной работы...

Ни один человек не сможет исполнять эту работу, если он каждый день не учится говорить слова Учителя, посланные от Бога. Теперь время сеять евангельское семя. Семя, которое мы сеем, должно быть таким, чтобы произвести отборный плод. Мы не вправе зря тратить время. Работа, совершаемая в наших школах, должна все больше и больше быть подобна работе Христа. Только сила благодати Христа, воздействующая на сердце и ум человека, создаст и сохранит в наших школах и церквах чистую атмосферу...

В вестях, посылаемых нам время от времени, таятся истины, способные совершить удивительную работу преобразования в нашем характере, если мы станем вникать в них. Они приготовят нас ко входу в Божий град. Мы имеем преимущество постоянно совершать восхождение на более высокую ступень христианской жизни...

Нам нужно обратиться от нашей несовершенной жизни к евангельской вере. Последователям Христа не следует искать источник света в самих себе. Если они будут постоянно взирать на жизнь Христа, то умом и сердцем изменятся в тот же образ. Тогда они будут сиять без каких-либо усилий. Господь призывает не к показному благочестию. Даровав Своего Сына, Он позаботился о том, чтобы наше сердце вдохновлялось принципами Неба. В результате Христос будет явлен миру. Когда дети Божьи переживут рождение свыше, это безошибочно откроется посредством их честности, праведности, верности, их твердых принципов [201] .

7 июня

Иисус Учил Просто, Но Со Властью

«Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Мф. 7:29).

В перерывах между путешествиями Исус любил останавливаться в Капернауме, и этот город стали называть «Его городом»...

Здесь пересекались многие торговые пути. В городе появлялись путешественники со всех концов света. Здесь Иисус мог встречаться с людьми различных наций и сословий, с богатыми и знатными, с бедными и простыми. Отсюда Его учение могло распространяться в другие страны, проникая во многие жилища. Люди, побужденные к исследованию пророчеств, обратят внимание на Спасителя, и Его служение будет явлено миру.

Несмотря на противодействие синедриона, народ с нетерпением ожидал плодов Его служения. Небо напряженно наблюдало за происходящим. Ангелы поддерживали Его служение, направляя сердца людей к Спасителю.

Исцеление Христом сына царедворца в Капернауме показало Его могущество. И царедворец, и все его окружение с радостью свидетельствовали о своей вере. Когда стало известно, что Сам Учитель находится среди них, весь город пришел в движение. Толпы стекались к Нему. В субботний день синагога была переполнена, многие стояли на улице, не сумев попасть внутрь.

И все, слушающие Спасителя, дивились учению Его, ибо слово Его было со властью. «Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Лк. 4:32; Мф. 7:29)...

Иисус не касался различных спорных вопросов в иудаизме. Его делом было проповедовать истину. Его слова проливали яркий свет на учение патриархов и пророков, и Писание представало перед людьми новым откровением. Прежде никто и не подозревал, что Слово Божье исполнено столь глубокого значения.

Иисус обращался к людям на доступном им языке. Истина в Его устах была прекрасной, потому что Он излагал ее прямо и просто. Его речь — безупречная и ясная — напоминала бегущий ручей. Тем, кто привык к монотонным голосам раввинов, Его голос казался музыкой. Он говорил очень простые вещи, но говорил как власть имеющий. И это отличало Его учение от всякого другого. Раввины рассуждали, сомневаясь и колеблясь, как будто Писание можно было истолковать один раз так, а другой — совсем иначе. Слушатели изо дня в день все более и более запутывались. Иисус же, принимая Писание как непреложный закон, говорил с такой непоколебимой убежденностью, что нельзя было не верить Ему... И в каждом рассказе представлял Бога [202] .

8 июня

Важные Духовные Уроки

«И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков» (Кол. 3:23).

Жизнь Христа с самых ранних лет была отмечена активностью и трудолюбием. Он не жил лишь для Себя. Он был Сыном Вечного Бога, но тем не менее работал плотником, помогая Своему отцу Иосифу. Его работа в мастерской отца была в какой-то мере знаменательной. Он пришел в мир как строитель характера, поэтому в любом Своем деянии стремился явить совершенство. В Свой мирской труд Он привнес то же совершенство, которое присутствует в характерах людей, преобразованных Его Божественной силой. Мы должны следовать Его примеру.

Родителям надо учить своих детей дорожить временем и разумно использовать его. Приучайте их стремиться делать то, что прославит Бога и послужит на благо людям. Даже в свои ранние годы дети могут быть миссионерами для Бога. [203] .

Какова бы ни была работа, которой мы занимаемся, Слово Божье учит нас: «В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите». «Все, что может рука твоя делать, по силам делай», «зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу» (Рим. 12:11; Еккл. 9:10; Кол. 3:24)

Относительно повседневных домашних обязанностей дети должны быть научены таким образом, чтобы Господь мог произвести неизгладимое впечатление на их сердца. Сделайте эти обыденные дела такими, чтобы на них дети постигали уроки Слова Божьего. Покажите детям, что все их привычные дела они должны научиться делать в совершенстве. Стараясь добросовестно и с мастерством выполнять свои повседневные обязанности, они научатся духовным урокам, которые останутся с ними на всю жизнь. Бог желает, чтобы в нашем планировании и делах проявлялись сноровка и здравомыслие. Давая указания относительно строительства земного святилища, великий Учитель заложил принципы, которые должны были приносить духовную пользу Израилю на протяжении всей дальнейшей жизни. Мудрость и совершенство, проявленные в этой работе, символизировали тот труд, который должен был быть совершен в их жизни для приготовления сердец к пребыванию в них Духа Божьего.

Родители, вы нередко спрашиваете, что вам делать. Вы должны наилучшим образом выполнять свои семейные обязанности и стремиться ежедневно, ежечасно являть детям пример, достойный подражания... Пусть ваши наставления внесут радость и счастье в их жизнь и пробудят в них желание служить Христу. Научите детей использовать данные им Богом способности в Его служении. Тогда они последуют примеру Отрока Иисуса [204] .

9 июня

Иисус Своим Примером Учил Прилежанию

«Все, что может рука твоя делать, по силам делай» (Еккл. 9:10).

В простой одежде труженика Он ходил по улицам маленького городка. Иисус не использовал Свою Божественную силу для того, чтобы уменьшить выпадающие на Его долю проблемы или облегчить нелегкий труд.

Иисус трудился, Его тело и ум развивались. Он не расходовал беспечно Свои физические силы, но старался сохранить здоровье и выполнять любую работу наилучшим образом. Он искусно владел столярным инструментом. Иисус был совершенен во всем: и в труде, и в характере. Своим примером Он учит нас быть прилежными, выполнять работу аккуратно и тщательно, ибо честный труд почетен. Упражнения, благодаря которым руки становятся более умелыми, готовят молодежь к перенесению жизненных тягот, развивают физическую силу и способности человека. Каждый должен найти какое-нибудь дело, полезное для себя и для других. Бог предназначил труд в благословение человеку, и только прилежный работник обретает истинную радость жизни. На детях и молодежи, добросовестно выполняющих свои обязанности по дому, покоится Божье благословение и Божья любовь. Такие дети, оставив дом, станут полезными членами общества.

Когда Иисус был на земле, Он был честным Тружеником. Он ожидал многого и поэтому за многое брался... Иисус никогда не уклонялся от ответственности и служения людям... Целеустремленность и энергия, твердость и сила характера, проявившиеся во Христе, должны быть развиты и у нас в тех же обстоятельствах и трудностях, которые Он перенес. Тогда и мы обретем такую же благодать, какую обрел Он...

Иисус всегда работал с радостью. Требуется огромное терпение и духовность, чтобы воплощать библейскую веру в повседневную жизнь, чтобы дома и в мастерской выдерживать напряжение повседневного труда и тем не менее всегда воодушевляться славой Божьей. Христос и в этом помогал Своим ближним. Он никогда не был настолько поглощен мирскими заботами, чтобы не найти времени или желания размышлять о небесном и вечном. Он часто выражал Свою радость в пении псалмов и небесных гимнов. Обитатели Назарета нередко слышали Его голос, возносящий хвалу и благодарность Богу. Он пел песни, и это было Его общением с Небом. Уставших товарищей ободряло Его мелодичное пение. Его хвапа, казалось, прогоняла злых духов и, подобно фимиаму, наполняла все вокруг благоуханием. Тогда сердца слушавших Его переносились из этой земной жизни в небесный дом [205] .

10 июня

Иисус Посылает Нам Силу

«И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя» (Лк. 22:31, 32).

Иисус, Князь жизни, имел силу в Боге и одержал победу за Свой народ. Спаситель, Который молился за тех, кто не чувствовал нужды в молитве, и плакал о тех, кто не чувствовал нужды в слезах, теперь находится перед престолом, чтобы принимать и представлять Своему Отцу молитвы тех, за кого Он молился на земле. Пример Христа дан нам, чтобы мы следовали ему. Молитва необходима в нашем труде по спасению душ. Только Бог может умножить семя, которое мы сеем.

Мы часто падаем, ибо не сознаем, что Христос Духом Своим присутствует с нами, как Он пребывал с учениками в дни Своего смирения, когда Он ходил по этой земле. Прошедшие века не изменили Его прощального обетования, данного апостолам, когда Он вознесся от них на небо: «Се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20). Христом определено, что проповедь Его, и притом распятого, должна возвещаться из поколения в поколения людьми, принявшими эстафету от первых учителей истины. Великий Учитель передал силу Своим слугам, которые носят «сокровище сие... в глиняных сосудах». Христос станет руководить работой Своих вестников, если они будут ожидать Его водительства и руководства...

С искренностью и верой, которые не будут отвержены, они станут умолять Бога о силе и крепости для перенесения испытаний и исполнения долга, чтобы их уста могли быть освящены прикосновением живого угля с жертвенника, дабы они могли говорить слова Божьи людям. «Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего; каждое утро Он пробуждает, пробуждает ухо Мое, чтоб Я слушал, подобно учащимся» (Ис. 50:4).

Христос сказал Петру: «Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя» (Лк. 22:31, 32). Кто может оценить плоды молитвы Искупителя мира? Когда Христос будет с удовлетворением смотреть на подвиг Своей души, тогда будет видна и понята ценность Его ревностных молитв, вознесенных в то время, когда Его Божественность была сокрыта человеческим естеством.

Иисус просил не за одного только, но за всех Своих учеников: «Отче! которых 1Ы дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною» (Ин. 17:24). Его взор проник за темную завесу будущего и прочел историю жизни каждого сына и каждой дочери Адама. Он чувствовал бремя и печали каждой искушаемой души, и Он ревностно молился не только о Своих учениках, бывших с Ним, но и о всех Своих последователях до конца времени... Эта молитва... произнесена была и о нас... Когда все человеческие опоры падут, тогда Иисус придет к нам на помощь; и Его присутствие рассеет тьму и разгонит облако мрака [206] .

11 июня

Учась У Божественного Учителя

«И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде» (Мал. 3:3).

Здесь описан процесс — процесс очищения, совершаемый Господом Саваофом. Для души это самое тяжелое испытание, но только благодаря ему могут быть удалены грубые и скверные примеси. Выпадающие на нашу долю испытания необходимы, чтобы приблизить нас к нашему Небесному Отцу, к послушанию Его воле, чтобы мы могли предложить Господу жертву в праведности. Бог дал каждому из нас способности и таланты для развития. Нам необходим новый живой опыт в религиозной жизни, чтобы исполнять Божью волю. Что бы ни пришлось нам пережить в прошлом, этого опыта не будет достаточно для настоящего. Он не укрепит нас и.не поможет победить трудности, возникающие на нашем пути. Чтобы стать победителями, мы нуждаемся в новой благодати и свежей силе каждый день.

Очень редко мы дважды попадаем абсолютно в одну и ту же ситуацию... Каждый из нас имеет свой индивидуальный опыт, особые обстоятельства для совершения определенной работы. У Бога есть служение и цель для жизни каждого и всех нас вместе. Каждое событие, каким бы малым оно ни было, занимает свое место в нашей жизни. Мы должны иметь постоянный свет и опыт, исходящий от Бога. Мы все нуждаемся в них, и Бог желает их дать, если мы примем их. Он не закрыл небесные окна для наших молитв; но немало есть людей, которые не чувствуют необходимости в Божественной помощи, которая им так нужна...

Нам нужно усердно учиться у Божественного Учителя, как ныне, так и в любой период нашей жизни. И чем больше приобретаемый нами опыт, тем ближе мы оказываемся к чистому небесному свету и тем острее мы различаем в себе то, что нуждается в исправлении. Мы все можем делать добрые дела, благословляя других, если мы ищем совета у Бога и следуем по пути послушания и веры. Путь праведных — это путь прогресса, движения от силы к силе, от благодати к благодати, от славы к славе. Божественное просвещение будет все более возрастать, сопровождая наше движение вперед, подготавливая нас к обязанностям и критическим обстоятельствам, ожидающим нас впереди.

Действительное благочестие стремится к самовыражению и общению. Псалмопевец говорит: «Правды Твоей не скрывал в сердце моем, возвещал верность Твою и спасение Твое, не утаивал милости Твоей и истины Твоей пред собранием великим» (Пс. 39:11). Где есть Божья любовь, там всегда появляется желание выразить ее. Но нам тяжело подчиниться необходимости распять себя...

Мы можем полностью обратиться, преобразоваться и быть по-настоящему детьми Божьими, не только наслаждаясь познанием Его воли, но своим примером ведя других по тому же пути смиренного послушания и посвящения [207] .

12 июня

Христово Учение Объяло Мир

«И когда Иисус окончил слова сии, народ дивился учению Его» (Мф. 7:28).

[ Христос] не преподносил абстрактные теории, Он учил существенным для развития характера истинам, умножающим человеческие способности в познании Бога и развивающим стремление делать добро. Он учил тем истинам, которые имеют непосредственное отношение к жизни и в то же время объединяют человека с вечностью.

Он учил людей взирать прямо на Него, как Он явлен в Своих делах, на Его Слово и Провидение, вместо того чтобы изучать надуманные теории о Боге, о Его Слове и делах. Он приводил их ум в соприкосновение с умом Безграничного.

Люди «дивились учению Его, ибо слово Егобылосовластию» (Лк. 4:32). Никто никогда прежде не говорил с такой силой, так пробуждая мысль, воодушевляя, побуждая к развитию все способности тела, ума и души.

Учение Христа, как и Его любовь, объяли весь мир. Не существует обстоятельств жизни или кризисных моментов в человеческом опыте, которые Он не мог бы предвидеть в Своем учении и для которых там не было бы урока. Он — самый величайший из учителей, и Его слова останутся руководством для Его соработников до конца времени... От Его взора не ускользали человеческие усилия и достижения, искушения и конфликты, затруднения и опасности. Он знал все сердца, все семьи и то, как-они проводили досуг, чему радовались, к чему стремились.

Он говорил не только ко всему человечеству вообще, но и обращался непосредственно к маленькому ребенку в радостное утро, или к страстному, беспокойному сердцу юноши, или к мужам в расцвете лет, несущим бремя ответственности и заботы, или к людям преклонного возраста, слабым и усталым, — ко всем была обращена Его весть, к каждому человеку в любом конце земли и во все времена.

Его учение охватывало временное и вечное, видимое связывало с невидимым, текущую обыденность жизни сопоставляло с торжественностью жизни грядущей.

Происходящее в этой жизни Он представил в правильном соотношении, показывая превосходство вечного над временным, не игнорируя при этом ни то, ни другое. Он учил, что небо и земля взаимосвязаны, и знание Божественной истины помогает человеку лучше исполнять обязанности повседневной жизни.

Ничто не было для Него бесцельным. Детские развлечения, тяжелый труд человека, жизненные удовольствия, заботы и боль — все обретало смысл в одном: открытии Бога для духовного возвышения человечества [208] .

13 июня

Знать Бога - Значит Повиноваться Ему

«Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю. Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (Ин. 14:14, 15).

Христос заповедал Своим ученикам молиться во имя Его. И все последователи должны обращаться к Богу во имя Христа. За них была принесена великая жертва, и они бесценны в глазах Господа. Благодаря вмененной праведности Христа они становятся дороги Ему. Ради Христа Господь прощает всех живущих в страхе Божьем. Он не смотрит на них как на грешников, а видит в них сходство со Своим Сыном, в Которого они веруют.

Господа огорчает, если Его последователи сами недооценивают себя. Он хочет, чтобы цена соответствовала той, которую Он за них заплатил. Они нужны Богу, иначе Он не послал бы Своего Сына, чтобы искупить их ценой таких страданий. У Него есть для них дело, и Он очень рад, когда Его просят о многом, чтобы прославить Его имя. Они могут надеяться на многое, если верят в обетования Господа.

Молиться во имя Христа означает, что мы должны во всем следовать Христу, жить и трудиться в Его духе. Обетования Спасителя даны на одном условии: «Если любите Меня, — говорит Он, — соблюдите Мои заповеди». Он спасает людей не во грехе, но от греха, и любящие Его проявят свою любовь в послушании.

Подлинное послушание идет от сердца. Оно возникает в душе под влиянием Христа. И если мы не будем противиться, то Он настолько сольется с нашими помыслами и целями, настолько приведет наше сердце и ум в согласие со Своей волей, что, повинуясь Ему, мы будем исполнять не что иное, как свои желания. Очищенная и осветленная, наша воля будет радостно участвовать в служении Христу. Когда мы познаем Бога так, как нам это дано, наша жизнь станет примером постоянного повиновения. Благодаря правильному пониманию Христа и общению с Богом мы начинаем ненавидеть грех.

И как Христос в Своем человеческом естестве жил в соответствии с Законом, так и мы будем жить, если получим силу от Господа. Но мы не должны перекладывать нашу ответственность на других и ожидать от них указаний. Нам не следует полагаться на советы людей. Господь так же охотно научит и нас исполнять свой долг, как Он учит этому других. Если мы приходим к Нему с верой, Он откроет Свои тайны каждому из нас. Сердца наши будут трепетать, когда Он приблизится, чтобы общаться с нами, как с Енохом. Люди, решившие не совершать неугодного Богу, после общения с Ним будут знать, каким путем идти. И тогда они получат не только мудрость, но и силу для послушания и для служения. Так обещал Христос [209] .

14 июня

Дух Святой Дан, Чтобы Научить Нас

«Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину» (Ин. 16:13).

Прежде чем принести Себя в жертву, Христос стремился даровать Своим последователям самый важный и совершенный дар, который сделает для них доступными неисчерпаемые сокровища благодати. «Я умолю Отца, — сказал Он, — и даст вам другого Утешителя, да пребудет с нами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет. Не оставлю вас сиротами; приду к вам» (Ин. 14:16-18).

Др и до этого был в мире. Как только начал осуществляться план искупления, Он непрестанно влиял на сердца людей. Но пока Христос был на земле, ученики не нуждались в другом Помощнике. Только после того, как лишились Его видимого присутствия, они почувствовали нужду в Духе. И тогда Он был дан им.

Святой Дух — это Представитель Христа, не имеющий человеческого облика и потому независимый. Ограниченный человеческим естеством, Христос не мог Сам присутствовать повсюду. Поэтому Он должен был пойти к Отцу, а для блага учеников послал Духа продолжать Свое дело на земле. Теперь никто уже не окажется в более выгодном положении из-за того, что живет там же, где Христос, или близко общается с Ним. Через Духа Спаситель будет доступен для всех, и в этом смысле Он станет для них ближе, чем во время Своего пребывания на земле...

В любое время и в любом месте, во всех печалях и во всех страданиях, когда будущее кажется мрачным и неопределенным, когда мы чувствуем себя беспомощными и одинокими, нам будет послан Утешитель в ответ на молитву веры. Обстоятельства могут разлучить нас со всеми земными друзьями, но никакие события, никакое расстояние не могут разлучить нас с Небесным Утешителем. И где бы мы ни были, и куда бы мы ни шли, Он всегда одесную нас, чтобы помогать, поддерживать, подкреплять и ободрять:..

Утешитель назван Духом истины. Его задача — определять истину и оберегать ее. Вначале Он поселяется в сердце как Дух истины и поэтому становится Утешителем. В истине есть утешение и мир, чего нет во лжи. Посредством ложных теорий и преданий сатана овладевает умом человека. Направляя людей к ложным идеалам, он уродует их. Через Писания Святой Дух обращается к уму и запечатлевает истину в сердце. Так Он разоблачает заблуждение и изгоняет его из сердца. Посредством Духа истины, действующего через Слово Божье, Христос привлекает к Себе избранных чад [210] .

15 июня

Христов Метод Учения

«Как прекрасны па горах ноги благовестника, возвещающего мир, благовествующего радость, проповедующего спасение, говорящего Сиону: "воцарился Бог твой!"» (Ис. 52:7).

Пусть каждая проповедь убеждает людей, что им всякий раз открывается «так говорит Господь» для укрепления веры и утверждения истин, которые мы исповедуем.

Таков был метод учения Христа. Когда Он обращался к людям, они могли задавать Ему вопросы относительно смысла сказанного Им. Тем, кто смиренно искал света, Он всегда был готов объяснить Свои слова. Но Христос не одобрял ни критицизма, ни выискивания недостатков, и мы не должны одобрять этого. Когда люди пытаются разжечь жаркую дискуссию по спорным вопросам учения, скажите им, что вы встретились не для этой цели. Когда вы отвечаете на вопрос, убедитесь, что вас слушают и что вы имеете знание, необходимое для ответа. Будьте внимательны и не вынуждайте задавать вопрос еще раз. Двигайтесь по избранному пути шаг за шагом, и вы узнаете, как много вы приобрели [211] .

Мы должны свидетельствовать об истине и в личных, и в общественных беседах, представляя все доводы и все неопровержимые мотивы, чтобы привлечь людей к Спасителю, вознесенному на жесткий крест. Бог желает, чтобы каждый человек достиг вечной жизни. Обратите внимание, как во всем Писании люди убедительно и настойчиво призываются прийти ко Христу, отвергнуть всякое невоздержание и страсти, растлевающие душу. Мы должны прилагать все усилия, чтобы убедить их взирать на Иисуса и принять Его жизнь самоотречения и жертвы. Мы должны побудить их доставить радость сердцу Христа через использование всех Его даров для прославления Его имени...

Пусть как можно больше времени будет посвящено молитве и внимательному исследованию Слова. Пусть все обретут реальный опыт веры, зная, что Святой Дух будет послан им, потому что они искренне жаждут праведности. Учите их, как покорять себя Богу, как верить, как призывать обетования. Пусть глубокая любовь Бога выразится в словах ободрения, в словах ходатайственных молитв.

Пусть усилится совместная с Богом борьба за спасение душ. Трудитесь бескорыстно, с решимостью, с неослабным усилием. Зовите людей на брачную вечерю Агнца. Пусть будет больше молитвы, веры, восприимчивости и совместного труда с Богом...

Людей необходимо убеждать в реальной опасности греха. Глаза грешника должны увидеть свет. Пусть все, привлеченные ко Христу, несут весть о Его любви. Пусть каждый, кто ощутил влияние возрождающей силы Христа на свою душу, делает все, что может, во имя Господа [212] .

16 июня

Смиренный Искатель Может Научиться

«Укажи мне, Господи, пути Твои, и научи меня стезям Твоим» (Пс. 24:4).

Откровение — это не сотворение и не изобретение чего-то нового, но проявление того, что теперь стало известно людям. Великие и вечные истины, содержащиеся в Евангелии, открываются посредством прилежного исследования и смирения себя пред Богом. Мы имеем Божественного Учителя, Который руководит мыслями смиренного искателя истины, и под водительством Святого Духа ему открываются истины Слова. Только таким образом наставляемый на всякую истину может иметь определенное и основательное ее познание. Мы должны понимать Слово Божье с помощью Духа Святого, Которым Бог наделяет нас. Нам дано увещевание искать истину, как скрытое сокровище.

Господь открывает разумение истинного искателя. Святой Дух дает способность человеческому уму понимать истины откровения, а душе дается Божественный свет. Глаза открываются, чтобы видеть истинное сокровище, и разум начинает осознавать славу лучшего мира. Душа тянется к дивному Иисусу Христу [213] .

Иисус был величайшим Учителем из всех, известных миру. Он открывал истину в ясных, убедительных словах, используя самые меткие и выразительные иллюстрации. В Своих Божественных наставлениях Он никогда не использовал дешевые символы и примеры и не стремился потворствовать любопытству людей, которых привлекает лишь сенсация. Он не сводил святые истины на уровень обыденности... Его слова были чистыми и возвышенными... Он не умалял истину, чтобы приспособить ее к человеку в его падшем состоянии, и не занижал идеал праведности с учетом деградации человека, но смирил Себя даже до смерти, и смерти крестной, чтобы спасти человечество, столь низко опустившееся вследствие греха. Он не ставил цель Своею смертью упразднить Закон Божий. Напротив, Он показал незыблемость его священных требований. Его целью было возвеличить и прославить Закон, чтобы каждый, взирающий на Голгофский крест с вознесенной на нем Жертвой, видел неопровержимый аргумент совершенной истинности Закона...

Он освободил истину, вечную истину, от заблуждения и повелел ей сиять во всем ее блеске и небесной славе. Он поднял истину на высоту, чтобы, подобно светилу, она могла рассеять моральную тьму мира... Иисус вернул истине, которая была попрана, ее царственное место и наделил ее значимостью и достоинством. Христос Сам был истиной и жизнью [214] .

17 июня

Обучая Детей

«Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие» (Мк. 10:14).

Иисус знает бремя и переживания каждого материнского сердца. Тот, Чья мать боролась с лишениями и нуждой, сочувствует каждой матери в ее трудах. Тот, Кто проделал долгий путь, чтобы облегчить обеспокоенное сердце женщины-ханане-янки, готов сделать столь же много для сегодняшних матерей. Того, Кто вернул вдове из Наина ее единственого сына и в Своих предсмертных муках на кресте помнил о Своей матери, трогают горе и скорби современных матерей. Он утешает во всякой печали и помогает во всякой нужде...

В детях, которые соприкасались с Ним, Иисус видел будущих мужчин и женщин, которые станут наследниками Его благодати и подданными Его Царства, некоторым из которых предстоит стать мучениками ради Него. Он знал, что эти дети будут Его слушать и примут как своего Искупителя с большей готовностью, чем взрослые, многие из которых были жестокосердны и привержены к мудрости житейской. Уча, Он снисходил до уровня их понимания. Он, Царь небес, так отвечал на их вопросы и столь просто преподносил Свои важные уроки, чтобы дети понимали все. Он взращивал в их сознании семена истины, которые в последующие годы прорастут и принесут плоды в жизнь вечную.

Когда Иисус повелел ученикам не запрещать детям приходить к Нему, Он обращался к Своим последователям всех времен — к руководителям Церкви, священнослужителям, их помощникам, ко всем христианам. Иисус привлекает к Себе детей, и Он повелевает нам: «Пустите детей приходить ко Мне», как будто говорит: «Они придут, если вы не помешаете им»...

Когда Святой Дух трогает сердца детей, сотрудничайте с Ним. Учите детей, что Спаситель зовет их и ничто не может доставить Ему большую радость, чем их решение отдать себя Ему в ранние годы своей жизни.

Спаситель относится с бесконечной нежностью к душам тех, кого Он искупил Своею Кровью. Его любовь дает Ему на это право. Он взирает на них с невыразимой тоской. Его сердце отдано не только хорошо воспитанным и наиболее привлекательным внешне детям, но и тем, кто из-за наследственности и недочетов в воспитании имеет нежелательные черты характера. Многие родители не отдают себе отчета в том, насколько они ответственны за эти черты в своих детях... Но Иисус взирает на этих детей с жалостью. Он видит все причины, приведшие к таким последствиям.

Труженик-христианин может стать орудием Христа для привлечения этих заблудших и грешных душ к Спасителю. Призвав на помощь мудрость и такт, он может привязать их к своему сердцу, он может вселить в них мужество и надежду и, по благодати Христовой, увидеть их преображенный характер, так что о них можно будет сказать: «Таковых есть Царствие Божие» [215] .

18 июня

Узы Человеческого Сострадания

«Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить» (Ин. 4:7).

Ни разу Он [Христос] не прошел мимо человека, считая его недостойным, но стремился использовать Свою целительную силу, чтобы помочь каждой душе; среди кого бы Иисус ни находился, Его уроки всегда были уместны и соответствовали обстоятельствам и времени. Всякое пренебрежительное или оскорбительное отношение людей к своим ближним все более укрепляло Его убеждение в том, что они остро нуждаются в Его богочеловеческом сочувствии. Он стремился внушить надежду самым очерствевшим и озлобленным из них, даруя им реренность в том, что они смогут стать безупречными и чистыми, обретя такой характер, какой сделает их истинными детьми Божьими...

Несмотря на то, что Он был евреем, Иисус свободно общался с самарянами, ни во что не ставя фарисейские обычаи собственного народа. Наперекор предубеждениям Он не гнушался гостеприимством этого презираемого иудеями народа. Он спал с ними под одной крышей, ел с ними за одним столом, принимая пищу, приготовленную и поданную на стол их руками, учил на их улицах и обходился с ними в высшей степени учтиво и с добротой. И когда Он привлекал к Себе их сердца человеческим сочувствием, Его Божественная благодать приносила им спасение, отвергнутое иудеями.

Христос никогда не упускал возможности возвещать Евангелие спасения. Послушаем Его удивительные слова, обращенные к одной женщине из Самарии. Он сидел у колодца Иакова, когда женщина пришла почерпнуть воды. К ее удивлению, Он обратился к ней с просьбой. «Дай Мне пить», — сказал Он. Ему хотелось утолить жажду глотком холодной воды и также найти возможность, чтобы дать ей живой воды. «Как ты, — сказала женщина, — будучи Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются». Иисус ответил: «Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:7—10)...

Как много заинтересованности проявил Иисус к одной женщине! Как серьезны и выразительны были Его слова! Когда женщина услышала их, она оставила свой кувшин и побежала в город, говоря своим друзьям и знакомым: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?» Мы читаем, что «многие Самаряне из города того уверовали в Него» (Ин. 4:29,39), а кто может сказать, сколько душ, испытав влияние этих слов, обрели спасение за все прошедшие с того времени годы?

Где бы ни отворялись сердца для истины, Христос всегда готов был благовест-вовать. Он показывает им Отца и помогает понять, какое служение угодно Тому, Кто читает каждое сердце. Для таких он не говорит притчами. Им, как той женщине у колодца, Он отвечает: «Это Я, Который говорю с тобою» [216] .

19 июня

Живительный Источник

«Если бы ты знала дар Божий, и Кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин. 4:10).

Что Иисус сказал женщине у колодца Иакова?.. «Вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную». Вода, о которой упомянул Иисус, была откровением Его благодати в Его Слове. Его Дух, Его учение являются животворящим источником для каждой души. Всякий другой источник, к которому они прибегнут, не удовлетворит их. Но слово истины — эти прохладные потоки, символом которых являются воды Ливана, — всегда удовлетворяет. Во Христе заключена полнота радости навеки. Стремления, удовольствия и развлечения мира никогда не удовлетворяют и не исцеляют душу. Но Иисус говорит: «Яду-щий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу Его в последний день».

Душе неизменно предлагается благостное присутствие Христа через Его Слово, открывающее Его как Источник живой воды для освежения жаждущей души. Нам дано преимущество иметь в сердце живого Спасителя. Он является Источником дровной силы, даруемой нам, и Его влияние будет выражаться в словах и делах, ободряющих всех, кто попадает в сферу нашего влияния, рождая в них желания и стремления иметь силу, чистоту, святость, мир и радость, которые не несут с собою печали. Это плод пребывания Спасителя.

Иисус сказал: «Се, Я с вами во все дни до скончания века». Некогда Он жил на земле, будучи Человеком; Его Божественность была облечена в человеческое естество — естество страдающего, искушаемого человека, осаждаемого сатанинскими обольщениями. Подобно нам, Он был искушаем во всем, и Он знает, как помочь искушаемым. Теперь Он находится одесную Бога. На небесах Он служит как наш Защитник, ходатайствуя за нас. Мысли об этом должны всегда приносить нам утешение и надежду. Он думает о тех, кто подвержен искушениям в этом мире. Он думает о нас лично и знает все наши нужды. В искушении говорите: Он заботится обо мне, Он ходатайствует за меня, Он любит меня, Он умер за меня. Я безраздельно отдаю Ему себя.

Мы огорчаем сердце Христа, когда печалимся о себе, полагая, что должны сами спасать себя. Нет, мы должны вверить свою душу Богу как верному Создателю. Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за искушаемые, подвергающиеся испытанию души. Откройте ваше сердце ярким лучам Солнца Праведности и не позволяйте себе высказывать ни одного слова сомнения или неверия, чтобы не посеять семян сомнения. У вас есть щедрые благословения; верою положитесь на них. Я умоляю вас ободриться в Господе. Божественная сила на вашей стороне. Будем же говорить слова мужества, ободрения и веры... Несите живое свидетельство о Боге при любых обстоятельствах [217] .

20 июня

Истинное И Более Высокое Образование

«Научи меня исполнять волю Твою, потому что Ты - Бог мой; Дух Твой благий да ведет меня в землю правды» (Пс. 142:10).

«Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь». Те, кто поступает так, имеют радостную жизнь. Они не произносят неприятных слов и не источают недоброго влияния, ибо не чувствуют себя выше других. Сокройтесь в Иисусе Христе, тогда истина Божья будет постоянно формировать вас для будущей нетле/н-ной жизни. Когда вы имеете доверие Всемогущему Богу, вы приобретаете свой личный опыт, а не заимствуете его у других. Он именно ваш. Каким бы ни был/ваш характер, Бог может так изменить его, что он будет приятным и подобным характеру Христа. Живой верой вы избегаете всего, что не находится в согласии с намерениями Божьими, и, следовательно, живете жизнью Неба здесь, на земле. Будете ли вы поступать именно так? Если да, то на каждом вашем шагу будет сиять солнечный свет...

Истинное высшее образование приобретается, если вы будете сидеть у ног Христа. Смирите себя под крепкую руку Божью, и Он вознесет вас. Вам нет нужды стараться, чтобы вознести себя. Вручите ваше дело Ему, сделайте это от души, искренно, в истине и праведности; и вы увидите, что каждый день приносит свою награду и что на вас нисходит небесный свет. Таким образом открывается Его свет, Его благодать, Его спасение...

Мы так мало знаем об Иисусе Христе, что лишь очень смутно понимаем, что Он делает для нас. Бог желает, чтобы мы узнали о Нем... Будем же созидать характер в соответствии с прекрасным образцом, открытым людям в жизни Христа.

Во всяком вашем деле вы должны поступать так, как поступает земледелец, выращивая плоды земли. Он бросает семя; и, оказавшись в почве, семя, умирая, произрастает. Сила живого Бога дает ростку жизнь и силу, и потому появляется «сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе». Исследуйте этот замечательный процесс. О, как многому следует научиться, как много необходимо понять, — для этого, кажется, не хватит всей жизни, и действительно не хватит! Но если теперь мы разовьем наши умственные способности до наивысшего предела, то всю вечность мы будем продолжать изучать Божьи пути и Его дела, постоянно достигая более высокого уровня познания.

Ныне нам необходим ум, который может понять простоту благочестия. Более всего мы должны желать пребывания Иисуса Христа в храме нашей души, потому что Он не может пребывать там, не открыв Себя в плодах и добрых делах... Бог желает, чтобы каждый из вас был Его соработником; и, если вы покоритесь Ему, Он научит вас и будет трудиться через вас, чтобы вы могли передать полученное другим. Тогда вы сможете сказать: «Милость Твоя возвеличивает меня» [218] .

21 июня

Взирая На Христа

«Как сказал Бог: "вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом... "» (2 Кор. 6:16).

Когда ум человека сосредоточивается на Христе, его характер формируется по Божественному подобию. Мысли наполняются сознанием Его благости, Его любви. Мы размышляем о Его характере, и, следовательно, Он пребывает во всех наших помыслах. Его любовь объемлет нас.

Если мы на мгновение взглянем на солнце в его полуденной силе, а затем посмотрим на что-либо другое, солнечный диск будет виден на всем. Точно так же, когда мы взираем на Иисуса, все, на что мы глядим, отражает Его образ, образ Солнца Праведности. Мы ничего не видим, кроме Него, и ни о чем другом не можем говорить. Его образ запечатлевается в нашей душе и влияет на все стороны нашей повседневной жизни, смягчая и покоряя все наше естество. Взирая, мы духовно преображаемся по подобию Христа. На всех, с кем мы общаемся, мы отражаем яркие и радостные лучи Его Праведности. Наш характер преобразуется, потому что наше сердце, наша душа, наш разум озаряются светом Того, Кто возлюбил нас и предал Себя за нас. Здесь вновь присутствует сознание личного, живого влияния, пребывающего верою в наших сердцах.

Когда Его слова наставления принимаются и овладевают нами, Иисус пребывает в нас, контролируя наши мысли, понятия и поступки. Мы вдохновляемся наставлением самого великого Учителя, Какого когда-либо знал мир. Сознание ответственности и влияния, нами оказываемого, формирует наши взгляды на жизнь и повседневные обязанности. Иисус Христос является для нас всем — Первым, Последним и Самым Лучшим. Его Дух, Его характер пронизывает все, составляя основу, ткань, или текстуру, всего нашего существа. Слова Христа есть др и жизнь. Следовательно, мы не можем сосредоточивать наши мысли на себе. Уже не мы живем, но в нас живет Христос, упование славы. Свое «я» умерло, а Христос является для нас живым Спасителем.

Продолжая взирать на Иисуса, мы отражаем Его образ на всем, что окружает нас. Мы больше не можем все время думать о своих разочарованиях или даже говорить о них, ибо наше внимание привлекает более приятная картина — драгоценная любовь Иисуса. Он пребывает в нас словом истины [219] .

Мы имеем высокое призвание в Иисусе Христе. Мы совершаем обширное и святое служение, и Бог призывает каждого из нас поднять Его знамя перед этим миром и перед всей Вселенной силою Господа Бога, в Котором вечная сила [220] .

22 июня

Мы Получаем Благословение, Когда Учим Других

«Кто напояет других, тот и сам напоен будет» (Притч. 11:25).

В учении Христа духовные убеждения и жизненный опыт взаимно подкрепляют друг друга, и всякий, кто принимает это учение, сам становится учителем, действующим Божественными методами. Слово Господне, произнесенное тем, кто сам освящается этим Словом, обладает животворной силой, привлекающей слушателей и доказывающей его реальность. Когда человек принимает истину из любви к ней, это обязательно проявится в его поведении и даже в тоне голоса. Он возвещает о том, что сам видел, слышал и осязал, — Слово жизни, — чтобы другие могли радоваться вместе с ним, узнавая Христа. Свидетельство, произнесенное устами, которых коснулся горящий уголь от жертвенника, становится для восприимчивого сердца истиной, способной освятить личность.

Тот, кто стремится нести свет другим, сам будет благословлен. Это будут дожди благословения. «И кто напояет других, тот и сам напоен будет» (Притч. 11:25). Бог мог бы спасать грешников и без нашей помощи. Сотрудничать с Ним необходимо нам, дабы выработать характер, подобный Христову. Чтобы радоваться вместе с Ним каждой новой искупленной душе, мы должны участвовать в работе нашего Спасителя.

Первое исповедание веры Нафанаилом, столь полное и искреннее, музыкой прозвучало для Иисуса. И Он-ответил: «Ты веришь, потому что Я тебе сказал: Я видел тебя под смоковницею; увидишь больше сего». Спаситель с радостью взирал на Свой труд — благовествование нищим, исцеление сокрушенных, освобождение пленников сатаны. Поощряя людей, принявших Его драгоценные благословения, Иисус добавил: «Истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому».

По существу, Христос вот что имеет в виду: на берегу Иордана открылось небо, и Дух спустился ко Мне в подобии голубя. Это было знаком того, что Я — Сын Божий. Если вы поверите в Меня как в Сына Божьего, ваша вера возродится. Вы увидите небо отверстым, и оно никогда не затворится. Я открыл небо для вас. Ангелы Божьи восходят к небу, чтобы передавать молитвы нуждающихся и скорбящих Отцу Небесному; спускаясь, они приносят благословение, надежду, воодушевление, помощь и жизнь сынам человеческим.

Путь ангелов Божьих — с земли на небо и обратно... Христос является Посредником в общении людей с Богом и Бога с людьми [221] .

23 июня

Учащиеся В Школе Христа

«Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь!» (Пс. 1:2).

Если человек много размышляет о воле Бога, открытой людям, его ум укрепляется в истине. Всякий, кто читает и изучает Писания с горячим желанием иметь Божественный свет, будь он служитель или нет, вскоре увидит в Писаниях красоту и гармонию, которые привлекут его внимание, возвысят его мысли и дадут ему вдохновение и силу, способную убеждать и обращать души...

Псалмопевец говорит о добром человеке: «Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь!» Он обращается к своим переживаниям и восклицает: «Как люблю я закон Твой! весь день размышляю о нем». «Очи мои предваряют утреннюю стражу, чтобы мне углубляться в слово Твое»...

Иисус сказал Своим ученикам: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем». Я убедительно прошу учителей: во-первых, самим стать смиренными учениками и всегда оставаться такими в школе Христа, чтобы научиться у Господа урокам кротости и смирения сердца. Смирение духа в сочетании с серьезным трудом приведет к спасению душ, купленных такой дорогой ценой — Кровью Христа... «Вера без дел мертва». Христианин нуждается в вере, которая действует любовью и очищает душу. Живая вера в Христа приведет каждый поступок и каждое чувство в гармонию с Божьей истиной и праведностью.

Раздражительность, самовозвышение, гордость, страстность и все другие черты характера, не согласующиеся с характером нашего Святого Образца, должны быть побеждены. Тогда смирение, кротость и искренняя благодарность Иисусу за Его великое спасение будут постоянно истекать из чистого источника сердца. Голос Иисуса должен настойчиво звучать в вести, провозглашаемой Его посланником...

Если бы те, кто провозглашает торжественную весть предостережения для настоящего времени, осознали свою ответственность перед Богом, они понимали бы необходимость горячей молитвы. Когда селения были погружены в полночный сон, когда каждый человек находил приют в собственном доме, Христос, наш Пример, отправлялся на Елеонскую гору и там среди тенистых деревьев проводил всю ночь в молитве к Богу. Не запятнанный ни малейшим грехом, Сам являясь сокровищницей благословений, Тот, Кто глубокой ночью утешил напуганных учеников, очутившихся в бушующем море, Тот, Чей голос вызвал мертвых из их могил, принес Свои моления с сильным воплем и слезами. Он молился не за Себя, а за тех, кого Он пришел спасти [222] .

24 июня

Несите Живое Свидетельство

«Как Ты послал Меня в мир, так и Я послал их в мир» (Ин. 17:18).

Поскольку сила сатанинских искушений возрастает, в настоящее время детей Божьих повсюду окружают опасности, и нам необходимо постоянно учиться у великого Учителя, чтобы каждый наш шаг был безопасным и правильным. Нас ожидают удивительные события; и жизнь народа, называющего себя Божьим, должна нести живое свидетельство, дабы мир видел, что в настоящее время, хотя повсюду царствует зло, существуют люди, которые не считаются со своей волей, но стремятся исполнить Божью волю, — люди, в чьей жизни и в сердце вписан Божий Закон.

Бог ожидает, что люди, носящие имя Христа, будут Его достойными представителями. Их мысли должны быть чисты, слова благородны и возвышенны. Во всем, что они говорят и делают, должна быть видна религия Христа. Они должны быть освященными, чистыми, святыми людьми, несущими свет всем, с кем они соприкасаются. Господь хочет, чтобы, воплощая истину в свою жизнь, они прославляли Бога на земле. Благодати Христа довольно для осуществления этой цели. Но пусть народ Божий помнит, что осуществить Его цель они могут только одним путем: веруя и исполняя евангельские принципы. Только посвящая Богом данные способности на служение Ему, они будут радоваться полноте и силе обетования, на котором призвана стоять Церковь...

Последователи Христадолжны отличаться от мира своими жизненными принципами и интересами, однако им не следует изолироваться от людей. Спаситель постоянно находился среди людей — не для того, чтобы поощрять их нарушать Божью волю, а освящая и облагораживая их... Так и христианин должен жить среди людей, чтобы благорание Божественной любви, подобно соли, сохраняло мир от разложения.

Ежедневно осаждаемый искушениями, постоянно терпя сопротивление иудейских вождей, Христос знал, что Он должен укрепить Свое человеческое естество молитвой. Чтобы быть благословением для людей, Он должен был общаться с Богом, умоляя о силе, постоянстве и стойкости... Без этого повседневного общения с Богом ни один человек не может обрести силу для служения. Только Христос может направить мысли по правильному руслу. Только Он может дать благородные стремления и сформировать характер по Божественному подобию. Если мы приблизимся к Нему посредством ревностной молитвы, Он наполнит наше сердце высокими и святыми стремлениями, а также сильной жаждой чистоты и праведности...

Бог желает, чтобы Его дети своей жизнью продемонстрировали преимущества христианства над миром, показали, что они трудятся на высоком святом уровне... Он жаждет сделать их проводниками Своей безграничной любви и милости [223] .

25 июня

Он Был Воистину Тем, За Кого Себя Выдавал

«Верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду» (Ин. 14:12).

После вознесения Господа ученики осознали, что Его обетование исполнилось. Распятие, воскресение и вознесение Христа стали явью. Они видели, что пророчества исполнились буквально, так как ранее они знали Писание и теперь воспринимали сказанное там с невиданной прежде верой и убежденностью. Они знали, что Божественный Учитель был Тем, Кем Он Себя называл. И когда они, расска- - зывая о своих переживаниях, превозносили любовь Божью, сердца людей смягчались и покорялись, и многие начинали веровать в Иисуса.

Обетования, которые Спаситель дал Своим ученикам, относились ко всей Его Церкви на все времена. Бог желал, чтобы Его великий план искупления людей принес обильные плоды. Все, кто не полагается на собственные силы и способности, но трудится с верой в то, что Бог может совершить через них, конечно же, увидят исполнение Его обетовании. «И больше сих сотворит, — обещает Христос, — потому что Я к Отцу Моему иду».

Но до этого момента ученики еще не представляли себе безграничных возможностей и власти Спасителя. Он сказал им: «Доныне вы ничего не просили во имя Мое» (Ин. 16:24) и объяснил: если они будут просить о силе и благодати во имя Его, им будет сопутствовать успех. И Он будет ходатайствовать за них перед Богом. Молитву смиренного просителя Иисус излагает как собственную Свою просьбу. Всякая искренняя молитва доходит до Неба. Может быть, эта молитва выражена не столь красноречиво, но, произнесенная искренне и чистосердечно, она достигает святилища, где служит Иисус, и Он представляет ее Отцу, очистив от нескладных и невнятных слов чудесным воздействием собственного совершенства.

Путь искренности и честности не освободит от трудностей, но в каждом таком случае мы должны видеть призыв к молитве. Ни один человек не в силах преодолевать препятствия без поддержки Бога, и источник этот открыт для самого слабого из сынов человеческих. «И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне. Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю» (Ин. 14:13, 14) [224]

Спаситель жаждал, чтобы Его ученики поняли, для чего Его Божественная природа соединилась с человеческим естеством. Он пришел в этот мир явить славу Божью и возвысить человека.через ее возрождающую силу. Бог был явлен в Нем, чтобы и Он мог быть явлен в людях. В Своей земной жизни Христос проявил такие качества и такие способности, которые люди могут получить только через веру в Него. Все Его последователи могут достичь такого же совершенства в человеческом естестве, какое имел Он, если они покорятся Богу так, как покорился Он [225] .

26 июня

Любимая Тема Христа

«Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7).

Христос, великий Учитель, имел бесконечное множество тем для бесед, но чаще всего Он избирал тему о даровании Святого Духа [226] .

Говоря ученикам о служении Святого Духа, Иисус стремился вселить в них радость и надежду, которые воодушевляли Его Самого. Он радоватся тому, что оказал большую помощь Своей Церкви. Святой Дух — это величайший из всех даров, который Он мог попросить у Отца для нравственного возвышения Своего народа. Дух должен действовать как возрождающая сила, а без Него жертва Христа была бы напрасной. Влияние зла увеличивается на протяжении многих веков, и поразительно, с какой покорностью люди отдаются в рабство сатане. Греху можно сопротивляться и противостоять только благодаря могущественному влиянию Третьей Личности Божества, Духа Святого, которая проявляет Себя не в видоизмененной энергии, но во всей полноте Божественной силы, очищающей сердце. Дух делает действенным все, что совершил Искупитель мира. Посредством Духа верующий становится причастником Божеского естества. Христос даровал нам Свой Дух как Божественную силу для победы над всеми унаследованными и приобретенными наклонностями ко злу. Тем самым Он запечатлел Себя в Своей Церкви.

Иисус сказал о Духе: «Он прославит Меня». Спаситель пришел, чтобы прославить Отца, явив Его любовь. Так и Дух должен прославить Христа, являя Его благодать миру. Образ Божий должен быть восстановлен в человечестве, а прославляет Бога и Христа совершенство детей Божьих.

«Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде». Проповедь Слова не принесет пользы без постоянного присутствия и поддержки Святого Духа. Только Он является действенным Учителем Божественной истины. Лишь когда Сам Дух откроет истину сердцу, она пробудит совесть и преобразит жизнь. Человек может искусно излагать Слово Божье, он может досконально знать все повеления и обетования, но, если Святой Дух не доведет истину до сознания, ни одна душа не. упадет на камень и не разобьется (см. Мф. 21:44). Без участия Духа Божьего никакое образование, никакие преимущества, как бы велики они ни были, не могут сделать человека светоносным... Это обещанное благословение, получаемое по вере, приносит с собой и другие благословения. Оно дается по богатству благодати Христовой, и Он готов даровать его каждой душе по мере ее способности принимать [227] .

27 июня

Высочайшее Образование

«Делая добро, да не унываем; ибо в свое время пожнем, если не ослабеем» (Гал. 6:9).

Христос призывает нас трудиться терпеливо и неустанно для тысяч погибающих во грехах, рассеянных по всем землям, как обломки на пустынном берегу. Те, кто разделит славу с Христом, должны участвовать также в Его служении, помогая слабым, несчастным, унывающим.

Пусть же участвующие в этой работе постоянно изучают жизнь Христа. Пусть они будут пылкими и ревностными тружениками, которые используют каждую способность в Господнем служении. За искренними, бескорыстными усилиями последуют драгоценные результаты. Пусть труженики получат самое высокое образование от великого Учителя. Но те, кто не передает полученный ими свет, однажды поймут, что они обрекли себя на невосполнимую потерю.

Люди не имеют права думать, что существует предел работе по спасению душ, которую они совершают. Изнемогал ли когда-нибудь Христос в Своем служении? Избегал ли Он жертв и лишений? Члены Церкви должны прилагать постоянные настойчивые усилия, которые прилагал и Он. Они должны быть всегда готовы действовать, повинуясь заповедям Господа. Где бы ни ожидала нас работа, мы должны браться за нее и выполнять ее, постоянно взирая на Иисуса. Если члены нашей Церкви обратят внимание на это наставление, сотни душ будут привлечены к Иисусу. Если каждый член Церкви будет живым миссионером, Евангелие быстро распространится по всем странам, народам, коленам и языкам.

Будем использовать данные нам Богом способности для провозглашения истины для настоящего времени. Если силы врага одерживают ныне победу, это происходит потому, что Церкви пренебрегают данным Богом служением. Годами нас ожидало дело, но многие пребывали в дремоте. Если адвентисты седьмого дня теперь поднимутся и совершат предназначенное им служение, то в наших забытых городах истина будет представлена ясно, просто, в силе Духа.

Когда работа будет делаться от души, проявится сила Христовой благодати. Стражи на стенах Сиона должны пробудиться сами и пробудить других. Божий народ должен быть столь серьезным и добросовестным в своем служении Богу, чтоб из его жизни исчез всякий эгоизм. Его труженики будут едиными, и тогда откроется рука Господня, сила которой была видна в жизни Христа. Доверие будет восстановлено, и в Церкви во всех ее рядах возникнет единство... Каждому труженику Христа обещана сила, которая принесет успех его служению [228] .

28 июня

Бог Сам Был Учителем Даниила

«Я прославлю прославляющих Меня» (1 Цар. 2:30).

В познании вавилонской мудрости Даниил и его товарищи во многом обогнали своих сверстников, но это познание пришло к ним не случайно. Они обрели его благодаря правильному применению своих сил, руководимые Святым Духом. Они постоянно пребывали в связи с Источником всякой мудрости, и основой их образования было познание Бога. С верой просили они дать им мудрости и жили в соответствии со своими молитвами. Они шли тем путем, на котором могли получить Божьи благословения. Они избегали всего, что способно было ослабить их силы, и использовали всякую возможность для получения знаний во всех областях. Они придерживались тех правил жизни, которые способствовали укреплению их интеллекта. Одна-единственная цель руководила ими в приобретении знаний — прославить Бога. Они сознавали: для того чтобы достойно представлять истинную религию среди ложных, они должны обладать ясностью ума и совершенствовать христианский характер. Сам Бог был их Учителем. Постоянно молясь, добросовестно относясь к учебе, поддерживая непрерывную связь с Невидимым, они ходили с Богом подобно Еноху.

Истинный успех в работе не является результатом игры случая или судьбы. Это есть-промысел Божий, вознаграждение за веру и благоразумие, мужество и усердие. Замечательные умственные способности, высокая нравственность даются не волей случая. Бог предоставляет человеку возможности, а успех зависит от того, как он ими воспользуется.

В то время как Бог производил в Данииле и его товарищах «и хотение и действие по Своему благоволению», они заботились о своем собственном спасении (Флп. 2:13). Здесь открывается Божественный принцип сотрудничества, без чего нельзя достичь никакого успеха. Старания человека остаются безуспешными без Божественной силы, и Божественные усилия часто остаются безуспешными без человеческого старания. Чтобы проникнуться Божьей благодатью, необходимо совершить ту часть работы, которая требуется от нас. Благодать дана нам, чтобы производить «и хотение и действие», но она не подменяет наши усилия.

Подобно тому как Господь сотрудничал с Даниилом и его товарищами, Он будет сотрудничать и с теми, кто старается исполнить Его волю. Наделяя их Святым Духом, Он укрепит всякое истинное намерение, каждое благородное решение. Все, идущие путем послушания, столкнутся с многочисленными трудностями. Коварная, могущественная сила будет тянуть их к земному, но Господь в состоянии разрушить все, что может нанести поражение Его избранным; с Его силой они способны победить всякое искушение и преодолеть любую трудность [229] .

29 июня

Наученные Самым Великим Учителем Мира

«Закиньте сеть по правую сторону лодки, и поймаете. Они закинули, и уже не могли вытащить сети от множества рыбы» (Ин. 21:6).

Семеро учеников шли вместе. На них были скромные одежды рыбаков. Они не имели земных благ, но были богаты познанием правды и служением ей. И это было особенно ценно в очах Неба и давало им право занять высокое положение учителей. Они не учились в школах пророков — их на протяжении трех лет обучал величайший Учитель, Какого когда-либо знал мир. Благодаря Его наставлениям они обрели благородство, силу ума и стали орудиями Божьими, посредством которых люди могли познавать истину...

Стоял чудесный вечер, и Петр, в котором жила его прежняя любовь к рыболовству, предложил выйти в море и забросить сети. Все согласились с ним. Нуждаясь в пище и одежде, они в случае удачного лова могли бы заработать себе на жизнь. Они отплыли в лодке, закинули сеть, но ничего не поймали. Так всю ночь трудились они тяжко, но безуспешно. В эти утомительные часы они говорили о своем Господе, Которого не было с ними, и вспоминали чудесные события, свидетелями которых стали во время Его служения у моря. Они размышляли о будущем, и на сердце у них становилось тревожно.

И все это время одинокий Наблюдатель смотрел на них с берега, оставаясь незамеченным. Наступил рассвет. Лодка приближалась к берегу, и ученики увидели Незнакомца, стоящего на берегу, Который спросил их: «Дети! есть ли у вас какая пища?» Когда они ответили: «Нет», Он сказал им: «Закиньте сеть по правую сторону лодки, и поймаете. Они закинули, и уже не могли вытащить сети от множества рыбы».

Иоанн узнал Незнакомца и сказал Петру: «Это Господь»... Иисус призвал их оставить рыбацкие лодки, обещав сделать их ловцами людей. Чтобы глубже запечатлеть в их памяти эту сцену, Он снова сотворил чудо. Этим Он напомнил ученикам о Своем поручении, показал, что Его смерть ничуть не уменьшила их обязанность делать то, к чему Он их предназначил. Хотя они и лишатся общения с Ним и оставят рыбацкое ремесло, которое кормило их, воскресший Спаситель по-прежнему будет опекать их. Пока они трудятся на Его ниве, Он будет заботиться о всех их нуждах. Когда Христос повелел им забросить сети справа от лодки, Он преследовал особую цель. Именно с этой стороны Он стоял на берегу. Это была сторона веры. Если они будут трудиться вместе с Ним и Его Божественная сила соединится с их человеческими усилиями, они никогда не потерпят поражения [230] .

30 июня

Воплощая В Жизнь Слово Божье

«Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне... и он не упал, потому что основан был на камне» (Мф. 7:24,25).

Свою Нагорную проповедь Иисус закончил иллюстрацией, которая с удивительной ясностью показывала необходимость применения в жизни высказанных Им поучений. Среди толпы, окружавшей Спасителя, было много людей, которые почти всю свою жизнь провели в окрестностях Галилейского озера. Сидя на склоне горы и внимая словам Иисуса, они видели перед собой чудесную картину; перед их глазами расстилались поля и равнины, пересекаемые быстрыми потоками горных ручьев. Летом эти речки почти совсем исчезали, и на их месте оставалось лишь сухое песчаное русло; но с наступлением дождливого зимнего периода, когда над холмами царила непогода, эти ручьи превращались в бурные реки... Но вверху на холмах стояли другие дома. В некоторых случаях они были целиком вытесаны в скале и уже несколько веков оказывали сопротивление непогоде... Они стояли на скале, и им были не страшны ни ветер, ни буря, ни потоки воды.

Иисус говорит, что тот, кто принимает Его учение за основу своего характера, подобен человеку, построившему дом на скале. Еще за несколько столетий до этого пророк Исайя писал: «Слово Бога нашего пребудет вечно». И Петр, цитируя эти слова, добавляет: «А это есть то слово, которое вам проповедано» (Ис. 40:8; 1 Петр. 1:25). Слово Божье есть единственное основание, пребывающее вечно; это единственно верное и надежное основание в мире. «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Мф. 24:35).

В Нагорной проповеди Христа открыты великие принципы Закона, сама суть Божьего естества. Кто созидает на них, созидает на Христе, вечной Скале. Принимая эти слова, мы принимаем Христа. И только те, кто принимает Его слова, созидают на Нем. «Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос». «Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (1 Кор. 3:11; Деян. 4:12). Христос, Слово, откровение Божье — отражение Его характера, Его Закона, Его любви, Его жизни — вот единственно надежное основание, и характер, построенный на этом основании, устоит...

Если вы обратите внимание на тот свет, который уже имеете, то получите еще больший свет. Вы созидаете на Слове Божьем, и ваш характер будет строиться по подобию характера Христа. Христос есть истинное основание, живой камень. Все, строящие на Нем, становятся причастниками Его жизни. «И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный» (1 Петр. 2:5)... Это строение не сможет сокрушить никакая буря [231] .

Июль. Возвысьте Его Как Пастыря

1 июля

Христос - Пастыреначальник

«И когда явится Пастыреначалъник, вы получите неувядающий венец славы» (1 Петр. 5:4).

Жизнь пастыря — это нелегкий труд и постоянные заботы. Он был обязан следить за своим стадом день и ночь. Повсюду бродило много диких зверей, которые нередко нападали на стада овец и крупного рогатого скота, не охраняемые верным пастырем, и причиняли значительный урон. Хотя у Иакова было много слуг, помогавших ему присматривать за стадами, которые принадлежали ему самому и Лавану, все же ответственность за животных лежала на нем. В некоторые месяцы года он был обязан днем и ночью находиться со стадами, чтобы уберечь их в засушливое время от падежа из-за отсутствия воды и не дать замерзнуть в сильные ночные морозы. Стадам также угрожала опасность быть расхищенными нечестными пастухами, которые обогащались за счет кражи скота у соседей.

Жизнь пастуха была полна забот. Он не мог быть хорошим пастухом, если не был человеком милостивым, мужественным и надежным. Иаков был главным пастырем и имел у себя в подчинении слуг. Пастыреначальник требовал от этих слуг, которым доверял заботу о стаде, строгого отчета, если у них не все было благополучно. Если из стада пропадали животные, пастыреначальник терпел урон.

Отношение Христа к Своему народу подобно отношению пастыря. Иисус видел, что после грехопадения Его овцы находятся в жалком состоянии, что они близки к погибели.. Он оставил честь и славу Отчего дома, чтобы стать Пастырем и спасти... заблудших овец, которым угрожает гибель. Его добрый голос позвал их в Свое стадо — безопасное и надежное убежище от грабителей, укрытие от палящего зноя и холодных ветров. Он постоянно заботится о благе Своих овец. Он подкрепляет слабых, питает страждущих, берет агнцев на руки и прижимает их к сердцу. Его овцы любят Его. Он идет впереди Своего стада, овцы слышат Его голос и следуют за Ним. «За чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса». Христос говорит: «Я есмь пастырь добрый: пастырьдобрый полагает жизнь свою за овец».

Христос является Пастыреначальником. Он поручил пастырям заботу о стаде. Он требует, чтобы пастыри относились к Его овцам с той же заботой, которую проявляет Он, и всегда чувствовали ответственность за порученное им дело... Если они последуют Его примеру самоотречения, стадо будет процветать под их попечением... Они будут постоянно трудиться для благополучия стада [232]

2 июля

Христос - Это Дверь

«Итак опять Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам, что Я дверь овцам» (Ин. 10:7).

Сатана лично выступил против Иисуса Христа. Злые ангелы составили заговор со злыми людьми против добра, чтобы попрать праведность, и все силы зла объединились, чтобы уничтожить Защитника Бога и истины. В то время как внешне казалось, будто успех сатаны очевиден, Иисус выступает, чтобы сразить его. Иисус пришел «к своим, и свои Его не приняли». Ему было поручено провозгласить весть милости, чтобы человек не погиб, но имел жизнь вечную по вере в Сына Божьего. Эта весть была послана Отцом во время кризиса, когда противление овладело миром. Посредством Христа люди должны были поразить голову змея и обрести вечную жизнь...

В притче о пастыре Иисус Сам объясняет Свое служение и Свою миссию, говоря о Себе как о Добром Пастыре, питающем и заботящемся об овцах. Он сказал: «Кто не дверью входит во двор овчий, но перелазит инде, тот вор и разбойник». Христос утверждал, что все, приходившие до Него и называвшие себя Мессией, были обманщиками. Во времена пришествия Христа возникало множество рассуждений относительно пришествия Мессии. Иудейский народ ожидал, что придет великий избавитель, и были такие люди, которые воспользовались этим ожиданием, извлекая из него выгоду для собственной пользы и прославления. По пророчеству такие обманщики должны были появиться. Обманщики пришли не тем путем, каким по пророчеству должен был прийти Искупитель мира. Христос же пришел, исполнив все детали пророчества. На Него указывали образы и символы, и в Нем прообраз встретился с действительностью. В жизни, миссии и смерти Иисуса исполнилась каждая деталь пророчества.

Иисус является Добрым Пастырем, Которому «придверник отворяет», Ктознает овец, зовет их по имени и ведет их. Он сильнее вора и разбойника, которые не входят дверью, но перелезают где-нибудь в другом месте. Фарисеи не смогли понять, что эта притча была направлена против них, называющих себя вождями народа, пастырями стада. Иисус противопоставил им Себя; и, когда они рассуждали в сердце своем, что могла означать эта притча, Он сказал: «Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет и выйдет, и пажить найдет»... Христос представил Себя единственным, в Ком сочетались характерные черты Доброго Пастыря.

Он представлен «Пастыреначальником» [233] .

3 июля

Избавитель - Смиренный Пастырь

«Воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей! Моисей! Он сказал: вот я! И сказал Бог: не подходи сюда; сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая» (Исх. 3:4, 5).

Время для освобождения Израиля настало. Но план Божий должен был осуществиться так, чтобы совершить суд над человеческой гордостью. Освободитель Израиля должен был выступить, как скромный пастырь, только с посохом в руке, и Бог желал превратить этот посох в символ Своего могущества. Однажды, выпасая скот возле Хорива, «горы Божией», Моисей увидел куст, объятый пламенем... Он услышал голос из огня, назвавший его по имени. Дрожащими устами он ответил: «Вот я». Он был предупрежден не приближаться без благоговения...

Все, кого Господь почтил Своим присутствием, должны испытывать смирение и благоговение. Во имя Иисуса мы можем уверенно приходить пред лицо Его, но ни в коем случае мы не должны приближаться к Нему с дерзкой самонадеянностью, как если бы Он находился на одном уровне с нами. Есть люди, которые обращаются к великому Всесильному Богу, обитающему в неприступном свете, как к равному или даже как к нижестоящему. Есть и такие, кто в Божьем доме ведет себя так, как не осмелился бы вести себя в приемной земного правителя. Такие люди обязаны помнить, что они находятся пред лицом Того, Кому поклоняются серафимы и пред Кем ангелы покрывают свои лица. Бог достоин поклонения превыше всего, и все, сознающие Его присутствие, должны поклоняться Ему в смирении...

Моисей стоял перед Богом, объятый благоговейным страхом, а голос продолжал: «Итак пойди: Я пошлю тебя к фараону; и выведи из Египта народ Мой, сынов Израилевых».

Изумленный и напуганный этим повелением, Моисей отпрянул... Трудности, которые окружали Моисея, казались ему непреодолимыми. Как доказать народу, что он действительно послан Богом?.. Тогда ему было дано доказательство, которое ему самому показалось убедительным. Ему было предложено бросить свой посох на землю. Когда он сделал это, «жезл превратился в змея, и Моисей побежал от него». Ему было велено схватить его, и в руке змей превратился в жезл... Этим знамением Бог заверил Моисея, что Его народ, а также и фараон убедятся: есть Властелин, более могущественный, чем египетский царь...

Бог благословил его готовность повиноваться Ему, и он стал красноречивым, исполненным надежды и самообладания, вполне подходящим для самого-великого дела, которое когда-либо возлагалось на человека. Это пример того, как Бог укрепляет силы людей, полностью доверившихся Ему и безоговорочно подчиняющихся Его повелениям [234] .

4 июля

Скипетр Вместо Пастушьей Палки

«И взял Самуил рог с елеем, и помазал его среди братьев его, и почивал Дух Господень на Давиде с того дня и после» (1 Цар. 16:13).

Когда сыновья Иессея прошли перед Самуилом, пророк захотел выбрать Елиа-ва, высокого и статного человека, но рядом с Самуилом находился ангел Господень, чтобы помочь ему принять важное решение, который и показал, что не следует судить только по внешнему виду. Елиав не боялся Господа. Его сердце не было правым пред Богом. Из него получился бы гордый, деспотичный правитель. Среди сыновей Иессея был избран самый младший сын, Давид, который занимался скромным пастушьим трудом. Он исполнял свое скромное служение пастуха с таким усердием и мужеством, что Бог избрал его вождем Своего народа. Со временем он сменил свою пастушью палку на скипетр царя [235] .

Бог избрал Давида, смиренного пастуха, правителем Своего народа. Давид добросовестно относился ко всем церемониям, связанным с иудейской религией, и отличался смелостью и непоколебимым доверием Богу. Ему были свойственны верность и благоговение. Его твердость, скромность, любовь к справедливости и решительный характер сделали его способным осуществлять высокие намерения Божьи, учить Израиль поклоняться Богу и руководить народом, будучи щедрым и мудрым монархом.

Его духовная жизнь была искренней и пылкой. Именно в то время Давид был верным Богу и обладал этими благородными чертами характера. Вот почему Бог называет его мужем по сердцу Своему [236] .

Великая честь, оказанная Давиду, не сделала его гордым. Невзирая на высокое положение, которое ему предстояло занять, он мирно продолжал заниматься своим обычным делом, покорно ожидая осуществления Божьих планов в определенное Им время и назначенным Им способом. Кроткий и скромный, как и до своего помазания, мальчик-пастух вернулся к своим стадам и с прежней нежностью заботился о них...

Давид в самом расцвете мужества и красоты был приготовлен занять высокое положение среди благороднейших людей на земле. Его дарования как драгоценные дары Бога послужили прославлению Божественного Подателя. Возможность размышлять и созерцать славу Божью обогатила его мудростью и. благочестием, что сделало его возлюбленным Бога и ангелов... Любовь, двигавшая им, осаждавшие его скорби, одержанные победы — все являлось темой для деятельного ума; и когда он размышлял о любви Божьей, проявленной к нему в его жизни, сердце его наполняли все большее обожание и признательнсоть; его голос звенел, рождая еще более красивые мелодии, арфа звучала торжественней и радостней, и мальчик-пастух шел от света к свету, от знания к знанию, ибо Дух Божий покоился на нем [237] .

5 июля

Связь С Пастыреначалышком

«Ибо мы соработиикиу Бога» (1 Кор. 3:9).

Живая связь с Пастыреначальником сделает пастыря истинным представителем Христа, действительным светом для мира. Очень важно понимание всех пунктов нашего вероучения, но еще важнее, чтобы служитель был освящен посредством истины, которую он представляет.

Служитель, сознающий суть единения со Христом, постоянно укрепляется в желании и способности постичь смысл служения Богу. Его познания увеличиваются, ибо возрастание в благодати означает обретение большей способности понимать Писания. Такой человек действительно трудится вместе с Богом. Он сознает, что является лишь инструментом и должен быть послушным в руках Господа. Его постигают испытания, ибо, если он не будет испытан, он никогда не убедится в недостаточности своей мудрости и своего опыта. Но если Он взыщет Господа в смирении и доверии, каждое испытание будет содействовать его благу. Внешне иногда может казаться, что его постигает неудача, но эта неудача может являться Божьим средством для приведения его к истинному прогрессу, к лучшему познанию самого себя и более твердому доверию Небесам. Он может еще делать ошибки, но он учится не повторять их. Он становится сильнее в сопротивлении злу, и другие черпают благословение из его примера...

Чем глубже дровный опыт людей, тем меньше они подвержены гордости и самовозвышению. Поскольку они имеют возвышенное представление о славе Божьей, они считают очень почетным даже самое скромное дело в служении Ему.

Когда Моисей сошел с горы после сорока дней, проведенных в общении с Богом, он не знал, что его лицо сияло светом, устрашившим тех, кто смотрел на него.

Павел был скромного мнения о своих достижениях в христианской жизни. Он говорил о себе как о самом большом грешнике. И вновь мы читаем: «Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился» (Флп. 3:12). Тем не менее Господь высоко ценил Павла.

Наш Спаситель отозвался об Иоанне Крестителе как о величайшем из пророков; однако, когда Иоанна спросили, он ли Христос, он ответил, что недостоин даже развязать обувь Господа. Когда же ученики его пришли с жалобой на то, что все люди повернулись к новому Учителю, Иоанн напомнил им, что он был только предтечею грядущего Мессии.

Сегодня необходимы работники, имеющие тот же дух... Наш Господь призывает тружеников, которые чувствуют свою нужду в очищающей Крови Христа, приступить к труду... с полной верой и убежденностью, сознавая, что они всегда будут нуждаться в помощи Христа, чтобы знать, как находить доступ к сердцам [238] .

6 июля

Добрый Пастырь

«Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец» (Ин. 10:11).

Христос... уподобляет Себя Пастырю. «Я есмь пастырь добрый, — возглашает Он, — пастырь добрый полагает жизнь свою за овец». «Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец» (Ин. 10:11,14,15).

Как земной пастырь знает своих овец, так и Божественный Пастырь знает Свое стадо, рассеянное по всему миру. «Вы — овцы Мои, овцы паствы Моей; вы — че-ловеки, а Я — Бог ваш, говорит Господь Бог» (Иез. 34:31).

В притче о потерянной овце пастырь выходит на поиски одной овцы, то есть самого малого возможного количества. Пастух, обнаруживший пропажу одной из своих овец, не озирает беззаботно приведенное в загон стадо, говоря: «У меня девяносто девять овец, не стоит хлопот идти искать одну пропавшую. Пускай она придет сама, и я открою дверь овчарни и впущу ее». Нет. Как только обнаруживается исчезновение этой единственной овцы, беспокойство овладевает сердцем пастыря... Оставив девяносто девять овец в загоне, он идет на поиски пропавшей. Чем темнее ночь и опаснее путь, тем сильнее беспокойство пастуха и усерднее его поиски. Он не жалеет сил, чтобы найти одну пропавшую овцу.

С каким же облегчением слышит он вдалеке ее первое слабое блеяние! Устремляясь на этот звук, он взбирается на крутые скалы, идет по самому краю обрыва с риском для собственной жизни. Так он продолжает поиски, тогда как доносящийся звук становится все слабее, означая, что овца умирает.

И когда заблудшая найдена, гонит ли он ее кнутом?.. Нет. Он кладет измученную овцу себе на плечи и возвращается домой с радостью и благодарностью за то, что его поиски оказались не напрасными. «И пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу» (Лк. 15:6).

Точно так же,жогда Добрый Пастырь находит потерянного грешника, небеса и земля соединяются в радости и благодарности. Ибо «на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (ст. 7)

В нашем деле личное усилие принесет гораздо больше плодов, чем можно себе представить. Из-за недостатка этих усилий гибнут души. Одна душа имеет безграничную ценность. Голгофа свидетельствует о ее ценности. Одна душа, приобретенная для Христа, будет средством для приобретения других, и тогда плод благословения и спасения будет неизменно умножаться [239] .

7 июля

Божественный Пастырь

«И поставлю над ними одного пастыря, который будет пасти их... и он будету них пастырем» (Иез. 34:23).

И снова Иисус нашел доступ к умам Своих слушателей, употребляя те сравнения и образы, которые были им хорошо знакомы. Он сравнивал влияние Духа с холодной, освежающей водой. Он сравнивал Себя со светом — источником жизни и радости для природы и человека. И теперь, рисуя картину пастушеской жизни, Он изображает Свою связь с теми, кто верует в Него. Для Его слушателей не было более знакомой картины, и Он навеки сделал ее символом Своего служения. После этого наставления ученики Его всякий раз, взглянув на пастров, пасущих свои стада, не могли не вспомнить слов Спасителя. Они видели Христа в каждом добром пастыре, а самих себя — в беспомощных и зависимых овцах.

Этот же образ использовал и пророк Исайя, когда описывал пришествие Мессии в таких утешительных словах: «Как пастырь, Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей» (Ис. 40:11). Давид пел: «Господь — Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться» (77с. 22:1). И через Иезекииля Святой Др говорил: «И поставлю над ними одного пастыря, который будет пасти их»; «потерявшуюся отыщу и угнанную возвращу, и пораненную перевяжу, и больную укреплю», «и заключу с ними завет мира», «они не будут больше добычею для народов... они будут жить безопасно, и никто не будет устрашать их» (Иез. 34:23,16,25, 28)...

Христос — это дверь в овчарню Божью. Через эту дверь и входили все дети Его с древнейших времен. В Иисусе, на Которого указывали прообразы и Который был сокрыт в символах, Который являлся в пророческих откровениях и предстал во всей полноте в наставлениях, данных Его ученикам, и чудесах, сотворенных для сынов человеческих, Его дети созерцают «Агнца Божия, Который берет на Себя грех мира» (Ин. 1:29), и через Него они становятся причастниками Его благодати. Многие представляли миру иные объекты для поклонения, изобретались обряды и системы, посредством которых люди надеялись получить оправдание, примириться с Богом и таким образом войти в Его двор. Но единственная дверь — Христос. И все, кто ставит на место Христа что-либо другое, все, кто пытается проникнуть во двор другим путем, есть воры и разбойники...

«Входящий дверью есть пастырь овцам». Христос — это и дверь, и пастырь. Он входит Самим Собой — принеся Себя в жертву, Он становится Пастырем овцам [240] .

8 июля

Пастырь Знает Каждую Овцу

«Не бойся, ибо Я... назвал тебя по имени твоему; ты - Мой» (Ис.43:1).

Из всех животных овцы, пожалуй, самые пугливые и беспомощные. На Востоке пастырь заботится о своем стаде неустанно и непрерывно. Всегда небезопасно находиться за пределами городской стены. Разбойники из кочевых племен или хищные звери подстерегали в засаде, выжидая момента, чтобы напасть на овец. И пастух исполнял свои обязанности, зная, что опасность угрожает и его жизни. Иаков, который пас стада Лавана на пастбищах Харанских, так описывал свои неустанные труды: «Я томился днем от жара, а ночью от стужи; и сон мой убегал от глаз моих» (Быт. 31:40). И когда Давид, будучи еще отроком, охранял овец своего отца, то, встретившись со львом или медведем, он руками исторгал из пасти их украденного ягненка.

Когда пастух ведет отару по каменистым холмам, через леса и дикие ущелья к тучным пастбищам на берегу реки, когда пастух охраняет своих овец ночью в горах, оберегает их от врагов, с нежностью заботится о слабых и больных — жизнь его сливается с их жизнью. Пастух всем сердцем привязан к своему стаду. И как бы ни было оно велико, пастух знает каждую овцу, у каждой есть имя, и по зову пастуха она откликается на него.

Точно так же, как пастух знает своих овец, так и Божественный Пастырь знает Свое стадо, которое рассеяно по всему миру. «Вы — овцы Мои, овцы паствы Моей; вы — человеки, а Я — Бог ваш, говорит Господь Бог». Иисус говорит: «Назвал тебя по имени твоему», «Я начертал тебя на дланях Моих» (Иез. 34:31; Ис. 43:1; 49:16).

Иисус знает каждого из нас и сочувственно относится к нашим слабостям. Он знает каждого из нас по имени. Он знает дом, в котором мы живем, имя каждого его обитателя. Иногда Он повелевает Своим слугам пойти в такой-то город, на такую-то улицу, в такой-то дом, чтобы найти там одну из Его овец.

Иисус так хорошо знает каждую душу, как будто только ради нее одной принял смерть. Страдание каждой души трогает Его сердце, крик о помощи достигает Его слуха. Он пришел, чтобы привлечь всех людей к Себе. Он говорит им: «Следуйте за Мной», и Его Дух влияет на их сердца, побуждая прийти к Нему. Многие отказываются прийти. Иисус знает и таких. Но Он также знает и тех, которые с радостью слышат Его зов и готовы откликнуться на Его пастырскую заботу. Он говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною». Он заботится о каждом человеке так, словно кроме этого человека нет никого на земле [241] .

9 июля

Пастырь Ведет Овец

«И когда выведет своих овец, идет перед ними; а овцы за ним идут, потому что знают голос его» (Ин. 10:4).

В странах Востока пастух не гонит своих овец. Он полагается не на силу или страх — идя впереди, он зовет своих овец. Они знают его голос и повинуются ему. Спаситель обращается с нами так же, как пастырь со своими овцами. Писание говорит: «Как стадо, вел Ты народ Твой рукою Моисея и Аарона». Через пророка Иисус заявляет: «Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение». Он никого не принуждает идти за Собой. «Узами человеческими влек Я их, узами любви», — говорит Он (Пс. 76:21; Иер. 31:3; Ос. 11:4).

Не страх перед наказанием и не надежда на вечную награду побуждает учеников Христа следовать за Ним. Они созерцают несравненную любовь Спасителя, явленную во время Его странствования на земле, от яслей в Вифлееме до Голгофского креста, и взор Иисуса привлекает, смягчает и покоряет душу. Любовь пробуждается в сердцах тех, кто взирает на Него. Они слышат голос и следуют за Ним.

И как пастух идет впереди своего стада, первым встречая опасности на пути, так и Иисус идет вместе со Своим народом. «И когда выведет своих овец, идет перед ними». Путь на Небо освящен следами Спасителя. Этот путь может быть крутым и каменистым, но Иисус уже преодолел его. Он проторил для нас тропинку в колючем тернии, делая путь для нас более легким. Всякое наше бремя Он несет вместе с нами.

Хотя ныне Иисус вознесся к Богу и восседает на троне Вселенной, Он остался Таким же сострадательным к нам. И сегодня это нежное и полное сочувствия сердце открыто для всякого человеческого горя. И сегодня пронзенная рука простерта, чтобы еще обильнее благословлять Его народ по всему миру: «И не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей».

Душа, отдавшая себя Христу, драгоценнее в Его очах, нежели весь мир. Спаситель перенес бы муки на Голгофе и ради одного человека, чтобы спасти его для Своего Царства. Он никогда не оставит того, за кого Он умер. До тех пор, пока идущие за Ним сами не оставят Его, Он будет оберегать их.

Во всех наших испытаниях мы имеем неизменного Помощника. Он не оставляет нас одних сражаться с искушениями и бороться со злом, ибо мы в конце концов были бы сокрушены тяготами и горестями. Хотя сейчас Он и скрыт от взора смертных, но вера поможет услышать Его голос, говорящий: «Не бойся, Я с тобою». «И живый; и был мертв, и се, жив во веки веков» (Откр. 1:18) [242] .

10 июля

Пастырь Отдал Свою Жизнь За Овец

«Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец» (Ин. 10:14, 15).

Я перенес ваши горести, испытал всю вашу борьбу, встретился с вашими искушениями. Я вижу ваши слезы, Я также плакал. Мне ведомы печали, которые слишком глубоки, чтобы человек мог их понять. Не думайте, что вы одиноки и оставлены. Хотя ваша боль не трогает ни одно сердце на земле, но вы взирайте на Меня и живите. «Горы сдвинутся, и холмы поколеблются; а милость Моя не отступит от тебя, и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь» (Ис. 54:10).

Но как бы пастр ни любил своих овец, но своих сыновей и дочерей он любит сильнее. Иисус не только наш Пастырь. Он наш Вечный Отец. «Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца» (Ин. 10:14,15). Какие чудесные слова! «Единородный Сын, сущий в недре Отчем» есть Тот, Кого Бог объявил «ближним Моим» (см. Зах. 13:7). Единство между Ним и Вечным Богом уподобляется единству между Христом и Его детьми на земле!

Поскольку мы — дар Его Отца и награда за Его труды, Иисус любит нас. Он любит нас как Своих детей. Читатель, Он любит тебя! Само Небо не может подарить нам что-либо большее и лучшее. И поэтому — верь!

Иисус думал о тех душах, рассеянных по всей земле, кого ведут за собой лжепастыри. Те, кого Он желал собрать, как овец Своего стада, находятся среди волков. И Он сказал: «Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привесть: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо н один Пастырь» (Ин. 10:16).

«Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее». То есть, говорит нам Христос, Мой Отец так возлюбил вас, что Он любит Меня еще сильнее оттого, что Я отдал Свою жизнь дня вашего искупления. Я стал еще дороже Моему Отцу, потому что, став вашим Поручителем и заняв ваше место на кресте, Я уничижил Самого Себя, взял на Себя ваши немощи и понес на Себе грехи ваши...

Как человек — Он был смертен; как Бог — Он был источником жизни миру. Он мог противостоять смерти и не подчиниться ей, но Он добровольно отдал Свою жизнь, чтобы явить жизнь и бессмертие. Он понес на Себе грехи мира, перенес проклятие, сделавшись жертвой, чтобылюди не умирали вовеки. «Он взял на Себя наши немощи, и понес наши болезни» (Ис. 53:4) [243] .

11 июля

Потерянная Овца

«Порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу» (Лк. 15:6).

Мне было указано на притчу о потерянной овце. Девяносто девять овец оставлены в пустыне, и все силы брошены на поиск одной заблудившейся. Когда пастырь находит пропавшую овцу, он поднимает ее на плечи свои и возвращается домой с радостью. Он не ропщет и не упрекает потерявшуюся овцу за то, что она доставила ему так много неприятностей; напротив, он испытывает радость, неся дорогую ношу.

Но радость должна быть еще большей. Надо пригласить друзей и соседей, чтобы разделить счастье пастуха: «Я нашел мою пропавшую овцу». Находка стала причиной большой радости, и никто не вспоминал о том, что овца заблудилась, поскольку радость находки перевесила горечь потери, а также все заботы, треволнения и опасности, связанные с поиском пропавшей овцы и возвращением ее в безопасное убежище. «Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7) [244] .

Иисус поведал притчу о потерянной овце для того, чтобы мы изучали ее. Истинный пастырь оставляет девяносто девять овец и идет в пустыню, не считаясь с собой, с трудностями... А скольких блуждающих и потерянных овец искали и вернули в стадо вы с сердцем, полным сострадания, нежности, прощения и любви? Сколько слов ободрения сказали вы потерянной овце, сколько испытали вы боли, беспокойства и всяких неудобств?.. Говорили ли вы утешающие слова надежды, ободрения и прощения, неся заблудшую овцу домой на плечах, обращаясь к каждому встречному: «Порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу»?..

Изучайте жизнь и характер Христа и стремитесь подражать Его примеру. Непосвященная жизнь некоторых, называющих себя верующими в третью ангельскую весть, увела некоторых бедных овец в пустыню; и проявил ли кто-нибудь пастырскую заботу о потерянных и заблудших? Сейчас самое время быть христианами не только на словах, но и наделе. Какую благожелательность, какое милосердие, какое нежное сочувствие проявлял Иисус к страдающему человечеству! Христианин, -сердце которого бьется в унисон с Его великим, беспредельно любящим сердцем, проявит сочувствие к каждой нуждающейся душе и покажет, что он имеет ум Христов... Каждая страждущая душа имеет право на сострадание других, и те, кто исполнен любовью Христа, Его жалостью, нежностью и милосердием, откликнутся на призыв проявить сочувствие... Каждая душа, стремящаяся оставить странствования и возвратиться к Богу, нуждается в помощи тех, кто имеет нежное, сострадательное сердце, полное любви Христа [245] .

12 июля

Ценность Потерянной Овцы

«В том любовь, что немы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас» (1Ин.4:10).

Фарисеи говорили, что если бы Иисус был истинный пророк, Он был бы похож на них, повторял бы их правила и предписания и поступал бы с нечестивыми мытарями и грешниками так, как они, фарисеи, поступают с ними. Отдавая Своего Сына на смерть за грехи мира, Господь Бог показал, насколько высоко Он ценит людей, ибо, отдавая Иисуса в мир, Он отдал самый лучший небесный дар. Каждая душа должна воздать глубокую благодарность Богу за эту бесценную жертву. Из какого бы племени, языка и колена ни был человек, каким бы он ни был: белым или черным, он носит образ Божий и куплен Кровью Христа. Проявлять презрение или ненависть к любому народу — значит проявлять характер сатаны.

Бог оценил человека настолько, что отдал Иисуса, чтобы Он жил жизнью смирения, бедности и самопожертвования и испытат презрение, отвержение и смерть, дабы человек, Его потерянная овца, мог быть спасен. Разве не замечательно, что все небо заинтересовано в искуплении человека? Разве не удивительно, что тьмы тем и тысячи тысяч ангелов восходят и нисходят по таинственной лестнице, чтобы служить тем, кто будет наследником спасения? Ангелы не приходят на землю, чтобы осуждать и разрушать, править и требовать почитания, но чтобы, являясь вестниками, сотрудничать с Вождем воинства Господнего, сотрудничать с людьми, которые выйдут взыскать и спасти потерянных овец. Ангелам велено ополчаться вокруг боящихся и любящих Бога.

Все небо сочувствует овцам, которые блуждают вдали от стада. Если бы фарисеи трудились в гармонии с Богом, вместо того чтобы объединяться с врагом Бога и человека, они не презирали бы искупленных Кровью Христа. Когда обольщения сатаны теряют силу, когда грешник глядит на Голгофу и видит бесконечно дорогую Жертву, Которая была отдана для спасения отступившего и погибающего человечества, он начинает размышлять, и любовь Божья глубоко трогает его сердце. Он кается. «В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас».

О, если бы мы могли постичь любовь Божью и хотя бы в малой степени запастись состраданием, которое было явлено падшему человеку! Тогда мы взирали бы и кили! Взирая на Христа, человек изменяется и преобразуется в характере от сла-ьы в славу. Начинается борьба между светом и тьмой. Бедный грешник, представленный потерянной овцой, которую ищет пастырь, взгляни на креет!.. В бедном слепом человеке, которому сострадательный Пастырь вернул зрение, самоправедный фарисей видел только того, кто достоин... презрения [246] .

13 июля

Христос Пришел Взыскать Потерянных Овец

«Я пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию» (Лк. 5:32).

Живя здесь, на земле, Христос совершал дело, ради которого Он оставил Божий престол на небесах. Он трудился для человечества, чтобы благодаря Его служению человечество могло подняться по шкале моральной ценности, которую дал Бог. Иисус принял человеческую природу, чтобы возвысить человеческую семью, сделать людей причастниками Божественного естества, дав им преимущественное положение у Бога. Каждое Его действие совершалось ради падшего мира — Он искал овец, оставивших стадо, и возвращал их обратно к Богу...

Господь видел наше печальное состояние и послал в наш мир единственного Вестника, Которому Он доверил великое сокровище прощения и благодати. Посланным Вестником был Христос, Единородный Сын Божий. Ему было поручено дело, которое не могли совершить даже ангелы.

Ему одному была доверена работа, необходимая для искупления мира, иссушенного и омраченного проклятием. И в этом даре Отец отдал миру все Небо.

Какая резкая перемена предстояла Сыну Божьему — Свету небес, Которым восхищались ангелы! Он мог бы пойти к жителям непавших миров, окруженных чистой атмосферой, в которую никогда не вторгались неверность и отступничество. И там Его окружили бы любовью и воздавали бы Ему почести. Но в Искупителе нуждался падший мир. «Я пришел призвать не праведников, — сказал Он, — а грешников к покаянию». Он пришел открыть Отца, проповедуя весть надежды и спасения для нашего мира. Он жил не для Себя. Он не посчитался со Своими удобствами; Он не поддался искушению; Он пришел умереть, чтобы грешные люди были искуплены и вечно жили в обителях, которые Он приготовил для них. Его миссией было научить души, гибнувшие во грехах.

То же служение Христос поручил каждому, Им искупленному, Господь пошлет достаточно света всем, кто верен и предан Ему... Его милость и благословенное влияние Его Духа одинаковы для всех, кто примет их. Он не перестает предлагать спасение. Это человек отказывается от взаимоотношений с Богом. Многие удаляются туда, где они не могут распознать Его благодать и Его спасение...

Бог со Своей стороны сделал для нас все возможное. Он явил совершенный пример Своего характера в характере Своего Сына. Взирая на несравненное величие Его жизни и характера, последователи Христа должны возрастать в Его подобие. Взирая на Иисуса и откликаясь на Его любовь, они будут отражать образ Христа [247] .

14 июля

Потерянная Овца - Особое Бремя

«Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и гее пойдет за пропавшею, пока не найдет ее?» (Лк. 15:4).

Иметь дело с людьми — очень важно и непросто. Человек — это Божья собственность, и ангелы с большим интересом наблюдают, как люди поступают со своими ближними. Когда небесные существа видят, что называющие себя сыновьями и дочерьми Божьими прилагают усилия, какие прилагал Христос, чтобы помочь заблуждающимся, с нежностью и сочувствием относятся к кающимся и падшим, ангелы сближаются с ними и напоминают им слова, которые успокоят и возвысят душу. Святые ангелы находятся близ каждого из нас. Мы не должны пренебрегать ни малейшим из малых Божьих детей и приписывать себе славу. Ангелы — это служебные духи, посланные на служение тем, кто будет наследником спасения. Воспользуемся ли мы преимуществом сотрудничать с небесными существами? Примет ли нас Бог как носителей света миру?

Иисус Христос пришел взыскать и спасти погибшее; и Он возвысил мир, поскольку Он умер, чтобы искупить его, вернуть в стадо одну потерянную овцу. Иисус отдал Свою драгоценную жизнь, обратил все Свое внимание на малейшего из Божьих малых детей; и ангелы, превосходящие их крепостью, ополчаются вокруг боящихся Бога. Будем же начеку, никогда не позволим себе ни одной презрительной мысли в отношении малых детей Божьих. Мы должны заботиться о заблудших, ободрять падших и бояться своими немудрыми действиями отвратить их от милующего Спасителя.

Те, кто любит Иисуса, будут любить и тех, за кого Он умер. Если бы многие грешники, окружающие нас, получили свет, которым благословлены мы, они радовались бы истине и были впереди многих, имеющих большой опыт и великие преимущества. Проявите к потерянным овцам особую заботу и бодрствуйте над их душами как обязанные дать за них отчет. Не направляйте их взгляд на себя, но искренно и серьезно призывайте их: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Такова христианская весть миру. Это убедительный аргумент. Приложите серьезные усилия ктому, чтобы побуждать погибающие души взирать на Того, Кто был вознесен на крест; и помните, что, когда вы делаете это, невидимые ангелы... запечатлевают истину в сердце и ведут душу к вере в Иисуса. Грешник способен видеть Иисуса Таким, Каков Он есть — полный милосердия, сострадания и любви, и он восклицает: «Милость Твоя возвеличивает меня» [248] .

15 июля

Найдя Пропавшую Овцу

«И если случится найти ее, то, истинно говорю вам, он радуется о ней более, нежели о девяноста девяти не заблудившихся» (Мф. 18:13).

Иисус желал, чтобы Его ученики как умом, так и сердцем поняли ценность каждой человеческой души. Он ожидает сотрудничества со стороны Его последователей для освобождения потерянных грешников. Одна потерянная овца — самое малое возможное число, и, однако, Бог показывает, что пастырь оставляет девяносто девять и идет в горы искать заблудшую. Тогда почему сыновья и дочери Божьи настолько холодны сердцем, настолько безразличны к душам, погибающим вокруг них? Почему члены Церкви так охотно возлагают всю заботу о них на плечи служителя? Как же они ошибаются, ибо каждый, получивший Божью благодать, должен участвовать в спасении погибающих.

Христос каждому поручил свое дело, и для спасения погибающих должны прилагаться личные усилия. Труженик должен усердно молиться наедине, ибо наука по спасению душ требует большой мудрости. Христос сказал; «Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни». Своим ученикам Он также сказал: «Вы — свет мира». Он сделал Церковь сокровищницей священной истины, ее распорядительницей, и задача Церкви — осуществлять Его миссию по спасению мира. Христос — Солнце Праведности, Которое сияет яркими лучами на Своих последователей, а те в свою очередь должны проливать Его свет на других. Они должны быть Его представителями в мире. Веруя во Христа как их личного Спасителя, они берутся за дело там, где Он оставил его. «Без Меня не можете делать ничего», — сказал Христос, но с Ним мы можем делать все. Много, очень много заблудших и потерянных овец погибли в дикой пустыне греха только потому, что никто не пошел за ними, чтобы найти их и вернуть обратно в стадо. Иисус использует в качестве иллюстрации потерянную овцу, чтобы показать необходимость поиска тех, ктоудалился от Него; ибо овца, однажды потерянная, никогда без чьей-либо помощи не найдет путь обратно к стаду. Ее нужно искать, она должна быть возвращена в стадо.

Все небо озабочено делом спасения потерянных. Ангелы с неослабным интересом наблюдают, кто оставит девяносто девять и пойдет в грозовую, неспокойную, дождливую ночь в дикую пустыню искать потерянную овцу. Все вокруг нас — потерянные, погибающие и, к сожалению, преданные забвению овцы. Но они дороги для Бога, искуплены Кровью Христа... Мы должны искать и спасать потерянных. Мы должны искать одну потерянную овцу и привести ее обратно в стадо, а для этого требуется личное усилие [14] .

16 июля

Настоящие Овцы Слышат Настоящего Пастыря

«Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привестъ: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь» (Ин. 10:16).

Истину необходимо представлять с Божественным тактом, мягкостью и нежностью. Она должна исходить из сердца доброго, полного сочувствия... Приобретая души, будем говорить нежные слова. Бог станет мудростью для того, кто ищет мудрости из Божественного источника. Мы должны использовать все предоставляемые возможности; мы должны бодрствовать в молитве и быть готовыми ответствовать с кротостью и благоговением всякому, требующему ответа в нашем уповании. Чтобы не оказать неблагоприятного впечатления ни на одну душу, за которую умер Христос, мы должны хранить наши сердца устремленными к Богу, чтобы, когда представится возможность, мы знали, что сказать и что сделать. Если вы таким образом посвятите себя труду для Бога, Дух Божий будет вашим Помощником. Святой Дух будет доносить до людей слова, сказанные с любовью. Истина станет животворящей силой, если о ней будут говорить под влиянием благодати Христа.

Бог желает прежде всего достучаться до сердца. Несите истину и позвольте Богу воздействовать Своей преобразующей силой. Не упоминайте то, что говорят противники, пусть из ваших уст будут звучать только слова правды. Истина может проникать очень глубоко. Проповедуйте Слово ясно, во всей его впечатляющей силе.

Когда нас будут теснить испытания, в наших рядах будет наблюдаться как разделение, так и единство. Некоторые, готовые сейчас взяться за оружие для борьбы, во время реальной опасности покажут, что они не созидали на твердой скале. Они поддадутся искушению. Те, кто имел великий свет и драгоценные преимущества, но не воспользовался ими, под тем или иным предлогом выйдут от нас. Не обретя любви к истине, они будут обмануты обольщениями врага, станут внимать духам-обольстителям и учениям бесовским и отпадут от веры.

Но, с другой стороны, когда буря преследований действительно обрушится на нас, истинные овцы услышат голос Пастыря. Будут приложены самоотверженные усилия, чтобы спасти погибших, и многие, ушедшие из стада, возвратятся обратно, чтобы следовать за великим Пастырем. Народ Божий сплотится и выступит единым фронтом против врага. Ввиду общей опасности борьба за первенство прекратится, не будет споров о том, кто должен почитаться большим. Никто из истинно верующих не скажет: «Я Павлов, я Аполлосов, а я Каиафин». Все и каждый засвидетельствуют: «Я держусь Христа; я радуюсь в Нем — моем личном Спасителе»...

Любовь Христа, любовь наших братьев засвидетельствует миру, что мы были с Иисусом и научились у Него. Тогда весть третьего ангела перерастет в громкий клич и вся земля будет освещена славой Господа» [250] .

17 июля

Радость Об Одном Грешнике Кающемся

«Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7).

Иисус, Сын Всевышнего, ведет борьбу с силами сатаны, который любыми средствами старается противодействовать делу Божьему. Силы света и тьмы борются за душу человека. Добрый Пастырь ищет Своих овец — и какое самоотречение, какие лишения, какую нужду Он испытывает! Пастыри знают кое-что о суровой борьбе, но это ничто в сравнении с тем, что перенес Пастырь овец. Какое сострадание, какая печаль, какое постоянство! Он ищет потерянных! Очень немногие сознают, какие отчаянные усилия прикладывает сатана, чтобы Пастырь не осуществил Своей цели. Когда Пастырь наконец находит Свою потерянную овцу, Он берет ее на руки с радостью и несет обратно в стадо на Своих плечах. Тогда раздаются звуки небесных арф и звучит радостный гимн об искуплении заблудших и потерянных овец. «Так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии»...

Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее. Потерянная овца сама никогда не найдет дорогу обратно в стадо. Если ее не ищет и не спасет заботливый пастырь, она будет блуждать до тех пор, пока не погибнет. Какое наглядное изображение Спасителя! Если бы Иисус, Добрый Пастырь, не пришел взыскать и спасти погибшее, мы бы погибли. Фарисеи учили, что никто, кроме иудейской нации, не будет спасен, и относились ко всем другим нациям с презрением. Но Иисус влек к Себе тех, кого фарисеи отвергали, и проявлял к ним милосердие и сострадание...

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Эта любовь к человеку, выразившаяся в даре Его Единородного Сына, вызвала в сатане самую лютую ненависть как к Подателю, так и к бесценному Дару. Сатана представил миру Отца в ложном свете, и этот великий Дар показал ложность сатанинских заявлений; ибо здесь была явлена несравненная любовь, доказывающая, что человек искуплен непостижимо дорогой ценой. Сатана старался стереть образ Божий в человеке, чтобы Бог, глядя на него в его нечестии, его падении и деградации, захотел бы отказаться от него как безнадежно потерянного. Но Господь отдал Своего Единородного Сына, чтобы самый греховный, самый испорченный человек не погиб, но, веруя в Иисуса Христа, мог исправиться, обновиться и восстановиться по образу Божьему и, таким образом, иметь вечную жизнь [246] .

18 июля

Мы - Пастыри

«Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные» (Мф. 7:15).

Чем меньше вы размышляете о Христе и Его несравненной любви и чем меньше вы уподобляетесь Ему, тем больше цените себя и тем самоувереннее и самодовольнее становитесь. Правильное познание Христа, постоянное взирание на Источника и Совершителя нашей веры даст вам такое представление о характере истинного христианина, что вы будете оценивать вашу жизнь и характер только в сравнении с жизнью и характером великого Примера...

Подготовка к служению — это дело всей вашей жизни, это каждодневная, тяжелая схватка с устоявшимися привычками, наклонностями, наследственными влечениями. Чтобы бодрствовать и контролировать себя, чтобы постоянно взирать на Иисуса, забывая при этом собственное «я», необходимы постоянные, ревностные и серьезные усилия.

Вам необходимо контролировать слабости вашего характера, сдерживать недобрые влечения, развивать и укреплять благородные качества, которые не были правильно развиты. Мир никогда не узнает о том, что тайно происходит между вашей душой и Богом, он не будет знать о горечи в вашем сердце, об отвращении к себе и о постоянных попытках контролировать себя, но многие в мире оценят результаты этих усилий. Они увидят Христа, открытого в вашей повседневной жизни. Вы будете живым посланием, узнаваемым и читаемым всеми людьми. Ваш характер приобретет красоту и благородство.

«Научитесь от Меня, — сказал Христос, — ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим». Он научит тех, кто приходит к Нему за знанием. В мире есть много ложных учителей. Апостол провозглашает, что в последние дни люди «по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху», потому что они желают слышать приятное. «Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные». Представленные здесь религиозные учителя заявляют, что они христиане. Они имеют вид благочестия, и внешне кажется, что они трудятся для блага других... Но они находятся в конфликте с Христом и Его учением, лишены Его кроткого и смиренного духа...

Добрый Пастырь пришел взыскать и спасти погибшее. Он явил любовь к Своим овцам в Своих делах. Все пастыри, которые трудятся под началом Пастырена-чальника, будут обладать чертами Его характера. Они будут кроткими и смиренными духом... Их детская вера приносит покой душе, действует любовью и неизменно проявляет интерес к другим. Если в них будет жить Дух Христов, они будут подобны Христу и будут делать дела Христа [252] .

19 июля

Приведенные Обратно Пастырем

«Как пастух поверяет стадо свое в тот день, когда находится среди стада своего рассеянного, так Я пересмотрю овец Моих и высвобожу их из всех мест, в которые они были рассеяны в день облачный и мрачный», (Иез. 34:12).

Овца, отбившаяся от стада, является самым беспомощным существом. Пастух должен искать ее, поскольку она сама не сможет найти дорогу обратно. Так же обстоит дело и с тем, кто отошел от Бога: он так же беспомощен, как и потерянная овца, и, пока Божественная любовь не придет ему на помощь, он не сможет вернуться к Богу.

Пастух, обнаруживший пропажу одной из своих овец, не озирает беззаботно приведенное в загон стадо, говоря: «У меня девяносто девять овец, не стоит хлопот искать одну пропавшую. Пускай она придет сама, и я открою дверь овчарни и впущу ее». Нет. Как только обнаруживается исчезновение этой единственной овцы, беспокойство овладевает сердцем пастыря. Он считает и пересчитывает стадо. Убедившись в пропаже, он не станет терять ни минуты. Оставив девяносто девять овец в загоне, он идет на поиски пропавшей. Чем темнее ночь и опаснее путь, тем сильнее беспокойство пастуха и усерднее его поиски. Он не жалеет сил, чтобы найти одну пропавшую овцу.

С каким же облегчением слышит он вдалеке ее первое слабое блеяние! Устремляясь'на этот звук, он взбирается на крутые скалы, идет по самому краю обрыва с риском для собственной жизни. Так он продолжает поиски, тогда как доносящийся звук становится все слабее, означая, что овца умирает. Но вот наконец его усилия вознаграждены: пропавшая овца найдена. Он не бранит ее за то, что она причинила ему столько беспокойства. Он не гонит ее кнутом. Радостно кладет он дрожащее существо себе на плечи; если же овца изранена и с ушибами, он берет ее на руки, прижимая к своей груди, чтобы тепло его сердца могло дать ей жизнь. С чувством облегчения и удовлетворения оттого, что его поиски были не напрасны, он несет овцу обратно в загон.

Благодарение Богу за то, что Он не представил нашему воображению картину возвращения несчастного пастуха без овцы. Эта притча рассказывает не о неудаче — она говорит об успехе и радости спасения. В ней мы обретаем Божественное заверение, что даже единственная из потерявшихся овец стада Божьего не будет забыта, ни одна не останется без помощи. Каждого, кто позволит Богу искупить себя, Христос спасет из пропасти погибели и от тернов греха [253] .

20 июля

Овцы Его Паствы

«Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим» (Пс.22:1,2).

Когда Иисус, великий Учитель, берет для Своих поучений примеры из открытой книги природы, Он объясняет каждый предмет и уделяет ему внимание соответственно месту, занимаемому им в шкале творения. Если Бог так много внимания уделяет траве, которая сегодня очень красива и радует глаз, а завтра будет срезана и сожжена, насколько большим вниманием удостоен человек, созданный по Его образу! Невозможно преувеличить представление о ценности человеческой души и о внимании, которое Небо уделяет человеку. Затем Он дает утешительное заверение: «Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство».

Иисус — Добрый Пастырь. Его последователи — овцы Его паствы. Пастырь всегда находится со своим стадом, чтобы защитить его, уберечь от волков, искать пропавших овец и нести их обратно в стадо, вести на зеленые пастбища и к живым водам.

Я не могу пренебречь великим спасением — оно обошлось так бесконечно дорого моему Небесному Отцу, Который «так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Я не позволю себе бесчестить моего Искупителя, не оценив должным образом Его страдания, Его испытания, Его снисхождение, Его жертву, Его смерть, потому что Он столь сильно любит нас, что пожелал взять на Себя наши грехи. О, какая любовь, какая невыразимая любовь! Он стал Мужем скорбей, изведавшим болезни. Он умер на кресте, словно грешник, чтобы человек мог оправдаться Его заслугами...

Благодаря Жизнедателю человек способен жить вечно, следовательно, следует проявлять особую заботу о человеке, которого Христос искупил Своею Кровью. Христос всемогущ. Он силен сохранить залог мой на оный день. Если ценность вашей души до сего времени не была ясна, если храм души был осквернен покупающими и продающими и если до сего времени в ваших мыслях и чувствах пребывал и правил сатана, я от всего сердца умоляю вас не медлить, но прийти к Богу в искренней молитве, ни одной минуты не медля и не сомневаясь. Скажите Богу: «О Господи, я открыл дверь моего сердца Твоему самому худшему врагу и самому худшему врагу моей души. Я поступал так, словно я мог спасти свою душу, словно я мог грешить, а потом исправляться, когда этого захочу. Но я вижу, что он держит меня в плену. Ты один можешь спасти меня, чтобы я не погиб навеки... Больше я не удалюсь от Тебя. Я больше не осмеливаюсь доверяться себе, но буду доверять Тебе... Я полагаю мою душу к Твоим ногам. Ты — Агнец Божий, омой мою душу в Твоей Крови, облеки ее в одежды чистоты и праведности» [76] .

21 июля

«что Еще Я Мог Сделать?»

«Наконец, послал он к ним своего сына, говоря: постыдятся сына моего» (Мф. 21:37).

Неужели нет силы, которая может повлиять на наши чувства и показать нам, что мы находимся на самой границе вечности? Неужели мы не способны в нашем сознании представить то, что на другой стороне? Что должно быть сделано, чтобы пробудить наш народ? Вот для чего эти легкие испытания, как мы называем их. Послушайте, что Павел говорит о них: «Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2Кор. 4:17). Думаете ли вы, что избиение, палками, пребывание в глубине морской, страдание от голода, холода, наготы и — что еще ужаснее — вред, причиненный лжебратьями, были легкими страданиями? Но Павел называет их легкими...

Слишком много проявляется эгоизма. Нам нужно умереть для своего «я» и сокрыться в Иисусе Христе, тогда мы не будем говорить о разочарованиях и трудностях и всех этих незначительных вещах, но станем говорить о великом плане искупления и безмерной силе Иисуса Христа, пришедшего в нащ мир и взявшего на Себя человеческое естество, чтобы возвысить нас и сделать достойными сесть по правую руку Его. Что может быть прекраснее?

Если этого недостаточно, что еще могло быть сделано для падшего человечества в сравнении с тем, что уже сделано? «Что еще, — говорит Христос, — Я мог бы сделать для Моих овец, чего еще не сделал?» Что еще? Позволит ли Он нам уйти? Позволит, если вы не измените своего отношения к Богу, ибо Он сделал все, что мог, для вашего спасения. Мы ответим пред Богом в соответствии со светом, который получили. Ходите во свете, как Он во свете...

Исчезнут злоречие и лукавые подозрения. Мы не будем много думать о себе и о том, что делают другие. Мы будем размышлять о том, что делают Бог и Христос... А что они делают? Они очищают святилище... Мы должны участвовать с Ним в этом служении и очищать святилище нашей души от всякой скверны, чтобы наши имена могли быть записаны в книге жизни у Агнца, чтобы наши грехи могли быть изглажены, когда придут времена отрады от лица Господня. Это самое торжественное служение, когда-либо порученное смертным.

У вас нет времени возвышать себя — возвышайте только Иисуса. О, возвеличивайте Его! Как можно это делать? А как можно все время искать спасения себе и возвышать себя?.. К кому обращены эти слова? К служителям? Нет. К каждому. кто носит имя Христа, кто вкусил и увидел, как благ Господь...

Бог облечет вас Своею силой и соединит ее с человеческими усилиями, и тогда мы со страхом и трепетом сможем совершать свое спасение. Это та сила, которой сатана не сможет ни сопротивляться, ни ниспровергнуть ее [255] .

22 июля

Пася Стадо

«Они доходили до... восточной стороны долины, чтобы, найти пастбища для стад своих; и нашли пастбища тучные и хорошие и землю обширную, спокойную и безопасную» (1 Пар. 4:39, 40).

Божье Слово — это истинная наука и истинная философия. Человеческие суждения и рассчитанное на эффект проповедование мало что значат. Люди, вдохновленные Словом Божьим, будут учить так же просто, как учил Христос. Самый великий Учитель людей пользовался самым простым языком и самыми понятными образами.

Господь призывает Своих пастырей питать стадо чистой пищей. Он желает, чтобы они открывали истину в ее простоте. Когда это будет добросовестно исполнено, многие будут убеждены и обращены силой Святого Духа. Очень нужны библейские учителя, которые сблизятся с необращенными, будут искать потерянных овец, станут исполнять личное служение и давать ясные, простые наставления.

Никогда не выражайте сомнения. Христово учение позитивно по своей природе. Уверенно проповедуйте добрую весть. Все больше возвеличивайте Мужа Голгофы. Возвеличивание креста Христова имеет силу.

У учащегося есть преимущество иметь ясные и точные представления об истинах Божьего Слова, чтобы приготовиться открывать эти истины другим людям. Он должен быть утвержден и укоренен в вере. Изучающих Слово следует побуждать самостоятельно думать, видеть влияние истины на них самих и произносить каждое слово от сердца, полного любви и нежности. Внушайте им живые истины Библии. Позвольте им повторять эти истины на их родном языке, чтобы они могли быть уверены, что их ясно понимают другие. Убедитесь, что они восприняли каждый пункт истины. Этот процесс может быть медленным, но он в десять раз эффективнее, чем беглое рассмотрение важных истин без должного к ним внимания. Недостаточно, чтобы учащийся только верил в истину. Нужно добиваться того, чтобы он мог выразить эту истину своими словами, дабы убедиться, что он усвоил урок и может применять его наделе...

Никогда не забывайте, что сотрудничество со Христом в деле спасения — это самый великий урок, которому нужно научиться и который следует усвоить. Образование, полученное путем исследования Писаний, — это знание на опыте плана спасения. Такое образование восстановит в душе образ Божий. Оно укрепит сердце против искушения и приготовит учащегося стать сотрудником Христа в Его миссии милости миру. Оно сделает его членом небесной семьи, подготовит его разделить наследие святых во свете... Библия становится учебником, чем, по Божьему намерению, она и должна быть, дающим ясное понимание истины тем, кто стремится понять ее славные и великие истины... Так поток света наполняет разум [256] .

23 июля

Особая Забота О Стаде

«Познайте, что Господь есть Бог, что Он сотворил нас, и мы Его, Его народ и овцы паствы Его» (Пс. 99:3).

Иисус знает нужды каждого из Своих творений и читает скрытую, невысказанную печаль каждого сердца. Если один из малых, за кого Он умер, бывает обижен, Он видит это и призывает обидчика к ответу. Иисус является Добрым Пастырем. Он заботится о. Своих слабых, больных, заблудших овцах. Он знает их по имени. Беда каждой овцы и каждого ягненка Его стада трогает Его любящее, сострадательное сердце, Он слышит крик о помощи. Пророк указывает на один из величайших грехов пастырей Израиля: «Слабых не укрепляли, и больной овцы не врачевали и пораненной не перевязывали, и угнанной не возвращали и потерянной не искали, а правили ими с насилием и жестокостью. И рассеялись они без пастыря... и никто не ищет их»...

Будучи Богом, Христос проявляет великую силу ради нашего блага, а будучи нашим Старшим Братом, Он сострадает всем нашим горестям. Иисус, Величие Небес, не отказался от деградировавшего, греховного человечества. Мы имеем не такого первосвященника, который слишком высоко и далеко от нас, чтобы замечать нас и сочувствовать нам, а Такого, Который был во всем искушен, кроме греха.

В вашей христианской жизни встретится много трудностей, связанных с Церковью, но не пытайтесь настойчиво мерить ваших собратьев по своему шаблону. Если вы видите, что они не отвечают требованиям Божьего Слова, не осуждайте; если они сердят вас, не отвечайте тем же. Если сказано что-либо раздражающее, воздерживайтесь от ответного раздражения... С заблуждающимися следует трудиться с сердцем, покоренным и смягченным Святым Духом, и пусть Господь трудится через вас как Свое орудие. Возложите ваше бремя на Иисуса. Вы понимаете, что там, где сатана борется за господство над какой-либо душой, Господь должен взяться задело; вам же самим в кротости и смирении следует делать то, что вы можете, а запутанные и сложные дела следует предать в руки Божьи. Следуйте указаниям Его Слова и предоставьте исход дела Его мудрости. Сделав все возможное со своей стороны, чтобы спасти брата, перестаньте тревожиться и спокойно принимайтесь за другие дела. Теперь это уже не ваше дело, а Божье.

Не рубите в спешке с плеча, делая ваши затруднения безнадежными. Дайте возможность Богу распутать запутанный клубок. Он достаточно мудр, чтобы разрешить ваши трудности. Он действует искусно и с тактом. Мы не всегда можем знать о Его планах. Мы должны терпеливо ждать их осуществления, не мешая и не нарушая их. Он откроет их нам в свое время. Стремитесь к единству, учитесь любить Христа и сообразовываться с Ним во всем. Он является Источником единства и силы... Если вы будете поступать так, как Бог ожидает от вас. Его благословение пребудет на Церкви [257] .

24 июля

Нежный И Заботливый Пастырь

«Как пастырь Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей» (Ис. 40:11).

Истинные Божьи труженики живут и совершают служение посредством веры. Иногда они утомляются, видя, как медленно продвигается дело, когда борьба между силами добра и зла становится ожесточенной. Но если они не захотят сдаться и утратить мужество, то увидят, как постепенно рассеиваются облака и осуществляется обетование избавления. Сквозь мрак, которым сатана окружил их, они увидят сияние ярких лучей Солнца Праведности.

Трудитесь с верой, а результаты предоставьте Богу. Молитесь с верой, и вам откроются тайны Его провидения. Иногда может показаться, что добиться успеха невозможно. Но трудитесь и уповайте, соединяя с вашими усилиями веру, надежду и мужество. Сделав все возможное с вашей стороны, надейтесь на Господа, провозглашая о Его верности, и Он осуществит для вас Свое Слово. Уповайте не с мучительным беспокойством, а с неустрашимой верой и непоколебимым доверием.

«Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:31, 32) [14] .

Наш Небесный Отец имеет тысячу неведомых нам способов, как обеспечить нас. Те, кто принципиально делает главным в своей жизни служение Богу, обнаружат, что все их затруднения исчезают и они стоят на ровном пути.

Верное исполнение сегодняшних обязанностей — лучшая подготовка к завтрашним испытаниям. Не наваливайте на себя все завтрашние обязательства и заботы, не прибавляйте их к бремени сегодняшнего дня...

Давайте вдохновимся надеждой и обретем мужество. Уныние в служении Божьем греховно и безрассудно. Он знает каждую нашу потребность. Со всемогуществом Царя царей наш Бог, верный завету, объединяет великодушие и заботу Доброго Пастыря. Его сила абсолютна, а это залог непременного исполнения Его обетовании для всех, кто уповает на Него. У Него есть средства для преодоления любой трудности, чтобы поддержать тех, кто служит Ему и с уважением относится к предусмотренным Им средствам. Его любовь настолько сильнее любой другой, насколько небо выше земли. Он охраняет Своих детей с любовью безмерной и вечной.

В самые темные дни, когда внешние обстоятельства кажутся самыми угрожающими, имейте веру в Бога. Он поступает всегда по Своему благоволению, так что все содействует ко благу Его народа. Сила тех, кто любит Его и служит Ему, будет обновляться день за днем.

Он желает и в состоянии одарить Своих слуг всем необходимым. Он даст им мудрость для удовлетворения их различных потребностей [259] .

25 июля

Нежность Пастыря

«А нашед возьмет ее на плечи свои с радостью» (Лк. 15:5).

Давая поручение Своим ученикам, Христос не только обозначил их обязанности, но и вверил им Благую весть. «Научите все народы, — сказал Он, — соблюдать все, что Я повелел вам». Ученики обязаны учить тому, чему учил Христос, и не только во время Своего пребывания на земле, но и через пророков и учителей Ветхого Завета. Человеческие усилия не принимаются во внимание. Здесь нет места преданию, человеческим измышлениям и умозаключениям или церковным уставам. В этом поручении Христа не упоминаются никакие предписания церковной власти. Слуги Христа не должны учить этому. «Закон и пророки», а также запись Его собственных слов и дел — вот сокровище, вверенное ученикам, чтобы они возвестили его миру. Имя Христа — вот их девиз и отличительный знак, залог их единства, авторитета, которым они руководствуются, и источник их успеха. То, что не скреплено авторитетом Христа, не будет признано в Его Царстве.

Евангелие следует благовествовать не как формальную теорию, но как живую силу, способную изменить жизнь человека. Бог хочет, чтобы все принявшие Его благодать, свидетельствовали об этой силе. Он всегда готов принять и тех, кто оскорблял Его своей жизнью. Когда такие люди каются, Он наделяет их Своим Божественным Духом, доверяет им самые ответственные посты и посылает их в стан непокорных, чтобы они там провозглашали Его безграничное милосердие. Он хочет, чтобы Его слуги, свидетельствовали о том, что через Его благодать люди могут уподобиться Христу, радуясь Его великой любви. Он хочет, чтобы мы знали: Он не удовлетворится до тех пор, пока человеческий род не примирится с Ним вновь и не вернет себе преимущества быть детьми Божьими.

Во Христе явлены чуткость Пастыря, родительские чувства и несравненная благодать сострадательного Спасителя. Свои благословения Он преподносит так, чтобы пробудить в нас желание обладать ими. Слуги Христа так же должны предлагать богатства славы невыразимого Дара. Чудесная любовь Христа смягчает и покоряет сердца, тогда как простым повторением догмы не достичь ничего... Христос пребывает в каждом ученике, носящем Его образ. И Бог предопределил всем быть «подобными образу Сына Своего» (Рим. 8:29). В каждом должна проявляться долготерпеливая любовь Христа, Его святость, кротость, милосердие и истина [260] .

26 июля

Христос - Это Все Для Тех, Кто Принимает Его

«Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною» (Ин. 10:27).

Благодаря преобразованию характера человека иго Христа становится для него благим, а бремя — легким. Посредством веры всякий может, если пожелает, соединиться со Христом в своем послушании и служении.

Исключительное право Бога — повелевать, а долг человека — повиноваться. Ни над кем не проявляется насилия. Почетный долг повиновения вменяется человеку как сыну Божьему, наследнику неба. Он должен трудиться для Бога охотно, от всего сердца, достойно. В повиновении всем Божьим заповедям проявляется дух любви к Богу. Именно в этой атмосфере любви Христос жил и трудился.

Каждое слово, каждое дело — это труд для Бога. Здесь проявляется вера в Бога и вера в людей. Христос никогда не отдал бы Свою жизнь за людей, если бы Он не верил в души, за которые умер. Он знал, что многие откликнутся налюбовь, которую Он проявил к человечеству. Не каждое сердце откликается, но каждое сердце сможет, если пожелает, ответить на эту несравненную любовь. «Овцы Мои слушаются голоса Моего», — сказал Христос. Сердце, стремящееся к Богу, узнает голос Божий. Бог не может открыться ни одной душе, которая не откликается на предлагаемую Им благодать, на даруемую Им любовь. Бог ожидает отклика со стороны людей...

Результат зависит только от них самих. Он настойчиво приглашает их на брачный пир. Он предлагает им пиршество, которое удовлетворит все их нужды. Его слово питательно и полезно. «И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим»... Тогда Господь изольет Свой Дух, как в день Пятидесятницы...

Каждый может иметь личное, непосредственное общение с Богом. Под водительством Святого Духа сердце такого человека будет гореть любовью к Господу. Он будет подобен доверчивому ребенку. Христос не ожидает от него особых заслуг. О, если бы все могли прийти к Богу такими, какие они есть, и позволили бы Ему преобразовать их и сделать Его собственностью. Господь желает от них только одного: чтобы они приняли Его, научились нести Его иго и поднимать Его бремя, чтобы небеса могли видеть в них соработников Божьих. Каждая душа, нуждающаяся в помощи и покое, может прийти к Понесшему бремя за светом и жизнью.

Христос не мог не светить Своей жизнью. Таким было Его служение. Я пришел, сказал Он, «чтоб имели жизнь и имели с избытком». В Иисусе нет никакой тьмы... Свет означает откровение, и свет должен сиять среди нравственной тьмы. Христос является всем для тех, кто принимает Его. Он является их Утешителем, их Защитником, их Целителем. В отрыве от Христа вообще нет света. Между душой и Иисусом не обязательно должно быть темное облако. Великое любящее сердце Христа жаждет осветить душу яркими лучами Его праведности [261] .

27 июля

Пастырь Называет Своих Овец По Имени

«А входящий дверью есть пастырь овцам... Овцы слушаются голоса его, и он зовет своих овец по имени и выводит их» (Ин. 10:2,3).

Путь правды — это путь мира. Он настолько ясен, что смиренный богобоязненный человек может идти по нему, не спотыкаясь и не сворачивая в сторону. Этот путь узок, но по нему могут идти рядом самые разные по темпераменту люди, если только они следуют за Вождем своего спасения. Те, кто не желает расстаться с недобрыми чертами характера и эгоистичными привычками, не смогут идти по этому пути, ибо он прямой и узкий.

Какие усилия прилагает великий Пастырь, зовя Своих овец по имени и приглашая их следовать по Своим следам! Он ищет заблудших. Он посылает им свет из Своего Слова, чтобы показать грозящую им опасность. Он обращается к ним с небес, предостерегая, порицая и призывая вернуться на правый путь. Он стремится помочь заблудшим Своим присутствием и поднять их, когда они падают. Но многие следуют по пути греха, пока уже не слышат голос Иисуса. Они оставляют все, что может дать им покой и уверенность, подчиняются ложному путеводителю и в слепой самонадеянности все дальше и дальше уходят от света, мира, счастья и покоя...

Крест Христов — наша единственная надежда. Он показывает нам величие любви нашего Отца, свидетельствуя о том, что Христос, Величие Неба, добровольно покорился оскорблению, насмешкам, унижению и страданиям во имя радости видеть погибающие души спасенными в Его Царстве. Если вы любите своих детей, пусть вашей главной задачей будет приготовить их к будущей нетленной жизни... Трудитесь, пока есть день, дорожите временем и приобретайте венец нетленной славы... Спасайте себя и свою семью, ибо нет ничего ценнее спасения души [262] .

Многие мужья и отцы могли бы поучиться заботливости у верного пастыря. Иаков, вынужденный срочно предпринять трудное путешествие, принимает мудрое решение:

«Дети нежны, а мелкий и крупный скот у меня дойный: если погнать его один день, то помрет весь скот... Я пойду медленно, как пойдет скот, который предо мною, и как пойдут дети» (Быт. 33:13, 14).

На утомительной дороге жизни пусть муж и отец идет медленно, в том темпе, какой может выдержать его спутница. Среди стремления этого мира к богатству и власти пусть он научится останавливаться, чтобы утешить и поддержать ту, которая призвана идти рядом с ним [263] .

28 июля

Пастыри

«Пасите Божие стадо... надзирая за ним» (1 Петр. 5:2).

Великий Пастыреначальник имеет пастырей, которым Он поручает заботу о Его овцах и ягнятах. Когда Христос вновь призвал Петра к служению, первое, что Он поручил ему, — это пасти агнцев. У Петра было мало опыта в этой работе. Она требовала много заботы, внимания, терпения и долготерпения. Это поручение призывало его служить детям, молодежи и тем, кто был молод в вере, учить несведущих, открывать им Писание и наставлять их, как быть полезными в Божьем служении. До этого времени Петр не был готов выполнять такое служение и даже не понимал его важности.

Вопрос, который Христос задал Петру, очень важен. Он упомянул только одно условие, при котором человек может быть учеником Христа и совершать Его служение. «Любишь ли ты Меня?» — спросил Он. Это очень важное качество. Хотя Петр мог владеть и иными качествами, без любви Христа он не мог быть верным пастырем над стадом Господа. Образованность, приятные манеры, красноречие, благодарный дух и усердие — все это нужно для хорошего служения, но без любви Иисуса в сердце работа христианского служителя потерпит неудачу.

Урок, которому Христос научил Петра у моря Галилейского, тот запомнил на всю жизнь. В своем послании церквам, написанном под воздействием Святого Духа, он призывал:

«Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божье стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, — и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы» (1 Петр. 5:1—4).

Овца, отбившаяся от стада, является самым беспомощным существом. Пастух должен искать ее, поскольку она сама не сможет найти дорогу обратно. Так же обстоит дело и с тем, кто отошел от Бога: он также беспомощен, как и потерянная овца; и пока Божественная любовь не придет к нему на помощь, он не сможет вернуться к Богу. С каким состраданием, печалью и настойчивостью пастырь должен искать потерянные души!.. Это связано с физической усталостью и жертвами. Необходимо проявлять нежную заботу о заблудших, Божественное сострадание и долготерпение. Требуется умение с состраданием внимать душераздирающим рассказам о зле, разложении, отчаянии и несчастьях.

Дух истинного пастыря — это дух самозабвения. Он теряет из виду свое «я» [264] .

29 июля

Обращенный Петр - Пастырь

«Ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих» (Лк. 22:32).

Три раза Петр отрекся от своего Господа, и три раза Иисус хотел услышать от него заверение в любви и верности, пронзая Своим испытующим вопросом его уязвленное сердце, подобно острой стреле. Перед собравшимися учениками Иисус открыл всю глубину покаяния Петра и показал, каким смиренным теперь стал этот некогда хвастливый человек.

Петр, по своей природе был порывистым и горячим. И сатана воспользовался этими качествами, чтобы победить его. Незадолго до падения Петра Иисус сказал ему: «Сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих» (Лк. 22:31, 32). И вот это время пришло. Перемена, происшедшая с Петром, была очевидной. Краткие, испытующие вопросы Господа не вызывали у него дерзких, самоуверенных ответов. Благодаря смирению и покаянию теперь Петр был лучше готов, чем когда-либо ранее, пасти стадо Божье...

До своего падения Петр всегда говорил, не думая, под влиянием минутного порыва. Он с готовностью поправлял других и выражал свое мнение, не разобравшись ни в самом себе, ни в том, что следует сказать. Но обращенный Петр стал совсем другим. Он сохранял свой прежний пыл, но благодать Христа теперь направляла его усердие. Исчезли вспыльчивость, самоуверенность, стремление к самовозвышению; он был спокоен, полон самообладания и с готовностью учился. Только теперь он мог пасти агнцев и овец стада Христова.

Отношение Спасителя к Петру явилось уроком и для него, и для его братьев, научило их относиться к согрешившему с терпением, сочувствием и прощающей любовью. Несмотря на то, что Петр отрекся от своего Господа, любовь Иисуса к нему нисколько не изменилась. Такую же любовь надлежит иметь пастырю ко всем овцам и агнцам вверенного ему стада. Помня о своей слабости и падении, Петр должен был обращаться со своей паствой так же нежно, как Христос обращался с ним...

Иисус подошел к Петру — Он хотел обратиться только к нему одному. Перед Своей смертью Иисус сказал ему: «Куда Я иду, ты не можешь теперь за Мною идти, а после пойдешь за Мною». На это Петр ответил: «Господи! почему я не могу идти за Тобою теперь? я душу мою положу за Тебя» (Ин. 13:36, 31)... Настало время испытания — Петр потерпел поражение... Иисус открыл Петру, какой смертью тот умрет. Он предсказал, что Петр прострет руки на кресте... Он был готов принять любую смерть за своего Господа [265] .

30 июля

В Кротости Пасите Агнцев

«Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят, мир» (Иак. 3:18).

Истинный служитель Христа должен быть окружен атмосферой духовного света, потому что он соединен с миром света и ходит со Христом, Который является светом мира. Приводимым доводам можно сопротивляться, к убеждениям и мольбам относиться с презрением, самые красноречивые призывы, подкрепленные безупречной логикой, можно оставить без внимания; но живая праведность в чертах характера, благочестие, проявляемое каждодневно в житейских вопросах, беспокойство за грешника, где бы тот ни находился, дух истины, горящий в сердце, сияющий на лице, выражаемый при каждом слове, представляют собой проповедь, которой нелегко сопротивляться, которую трудно отвергать и которая заставляет дрожать сатанинские твердыни. Служители, которые ходят с Богом, облечены в небесные доспехи, и их усилия увенчаются победой.

Люди, принимающие участие в великой и торжественной работе предостережения, совершаемой для мира, не должны замыкаться в себе, имея духовные опыты. Им необходимо развивать любовь друг к другу и трудиться, чтобы быть едиными в мыслях, суждениях, чтобы быть единодушными. Отсутствие такой любви очень радует нашего коварного врага. Он — источник зависти, ревности, ненависти и разногласий, и ему нравится видеть, как эти злые семена заглушают любовь — нежный небесный росток.

Бог огорчается, когда Его слуги осуждают, критикуют друг друга, не доверяют друг другу. Он дал им особое дело: встать на защиту истины. Они Его соработники; все должны уважать их, и они должны уважать друг друга.

В армии от офицеров требуется уважение к сослуживцам, и рядовые вскоре усваивают тот же урок. Когда вожди народа в христианской борьбе добры, терпеливы и проявляют особую любовь в отношении своих соработников, они учат других делать то же самое.

Следует свято беречь репутацию соработника. Если кто-либо видит недостатки в другом, он не должен преувеличивать их перед окружающими, не должен выставлять их как тяжкий грех. Может быть, они проистекают из ошибочного суждения, и Бог даст Божественную благодать для победы над ними. Если бы Он видел, что совершенные ангелы могли бы сделать эту работу для падшего человечества лучше, Он поручил бы ее ангелам. Но вместо этого Он послал необходимую помощь, используя бедные, слабые, заблуждающиеся смертные существа, подверженные тем же немощам, что и их братья, и лучше всего подготовленные, чтобы помогать им.

Таким был Петр, отрекшийся от своего Господа... До того как Петр оступился, он не обладал духом кротости, который необходим, чтобы питать агнцев; но после того, как он прочувствовал собственную слабость... он с состраданием относился к другим людям и помогал им [266] .

31 июля

Голос Истинного Пастыря

«Много добрых дел показал Я вам от Отца Моего; за которое из них хотите побить Меня камнями!» (Ин. 10:32).

Иисус назвал Себя истинным Пастырем, потому что Он отдал Свою жизнь за овец. Он сказал: «Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее; никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее: имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее; сию заповедь получил Я от Отца Моего».

Иисус произнес эти слова при большом стечении народа; и они произвели большое впечатление на сердца многих слушателей. Книжники и фарисеи исполнилис