«Паси Овец Моих».

В этом квартале мы будем исследовать Первое и Второе послания Петра, читая слова того, кто сопровождал Иисуса в наиболее важные моменты Его служения. Впоследствии Петр стал выдающимся лидером раннехристианской церкви. Благодаря только этим фактам послания Петра заслуживают прочтения. Но они также интересны тем, что были написаны для церквей, переживавших трудные времена. Эти церкви подвергались преследованиям извне и разрушительному воздействию лжеучителей изнутри.

Петр предупреждает, что вдобавок ко всему остальному эти ложные учителя будут сеять сомнения в неизбежности Второго пришествия Иисуса. Они скажут: «Где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, всё остается так же» (2 Петр. 3:4). Сегодня, почти две тысячи лет спустя, мы продолжаем слышать подобные упреки, не так ли?

Делая предупреждения о ложных учителях, Петр несколько раз возвращается к теме страданий, переносимых церковью. По его словам, эти страдания отражают страдания Иисуса, Который взял на Себя наши грехи, умерев на кресте (см. 1 Петр. 2:24). Но хорошей новостью является то, что смерть Иисуса принесла не что иное, как свободу от вечной смерти, вызванной грехом, а также праведную жизнь здесь и сейчас для верующих в Него (см. 1 Петр. 2:24).

Петр говорит, что Иисус не только умер за наши грехи, но и вернется на землю и возвестит суд Господень (см. 2 Петр. 3:10–12). Он подчеркивает тот факт, что перспектива суда должна побуждать верующего к серьезным шагам в жизни. Когда Иисус вернется, Он уничтожит все грехи и очистит землю огнем (см. 2 Петр. 3:7). Тогда христиане получат наследство, которое Бог хранит для них на небесах (см. 1 Петр. 1:4).

Петр конкретно говорит о том, как христиане должны жить. Во-первых, христиане должны любить друг друга (см. 1 Петр. 4:8). Он подытоживает свои назидания словами: «Наконец будьте все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры» (1 Петр. 3:8).

В своих посланиях Петр также ревностно провозглашает Евангелие — главную весть всей Библии. В конце концов, кто как не Петр был хорошо знаком со спасительной благодатью Господа?! Именно Петр прилюдно отрекся от Господа, поклявшись, «что не знает Сего Человека» (Мф. 26:74), и именно Петру Иисус позже сказал: «Паси овец Моих» (Ин. 21:17). Эти два послания наглядно показывают, как Петр исполнял полученный от Господа наказ пасти Его овец.

И, конечно, забота об овцах подразумевает возвещение великой истины о спасении по вере во Христа — темы, которую так убедительно провозглашал соработник Петра апостол Павел. Истину о Божьей благодати Петр знал вовсе не умозрительно, он на себе испытал реальность и силу этой самой благодати.

Мартин Лютер в своем комментарии на Первое послание Петра писал: «Это послание святого Петра — одна из величайших книг Нового Завета, истинное, чистое Евангелие. В нем Петр, подобно Павлу и всем евангелистам, преподносит истинное вероучение, рассказывает о дарованном нам Христе, Который забирает наши грехи и спасает нас» (Commentary on the Epistles of Peter and Jude, p. 2, 3).

Иисус велел Петру пасти Его овец. Поскольку мы — часть этого стада, прислушаемся к наставлениям апостола!

Роберт К. Макайвер вырос в Новой Зеландии и большую часть своей трудовой деятельности провел в Авондейлском колледже, где сейчас преподает библейские дисциплины и археологию. Он написал несколько книг, в их числе «Четыре лица Иисуса» и «Что скрывается за „Кодом да Винчи“?».