Содержание
  1. Предисловие
  2. Дар пророчества и Елена Уайт
  3. Видение о награде верных
  4. Последнее время
  5. Приготовьтесь к встрече с Господом
  6. Единение со Христом и братская любовь
  7. Христос - наша праведность
  8. Освященная жизнь
  9. У Бога есть для тебя дело
  10. «Вот я, Господи, пошли меня»
  11. Церковные издания
  12. Вера в Бога как в личность
  13. Христиане - представители Бога
  14. В мире, но не от мира
  15. Библия
  16. Свидетельства для церкви
  17. Святой Дух
  18. Ясность ума во взаимоотношениях с Богом
  19. Чистота сердца и жизни
  20. Выбор мужа или жены
  21. «Не преклоняйтесь под чужое ярмо»
  22. Брак
  23. Счастливое и успешное супружество
  24. Взаимоотношения между мужем и женой
  25. Мать и ее дети
  26. Родители-христиане
  27. Христианский дом
  28. Духовная атмосфера в доме
  29. Семейные финансы
  30. Семейный отдых
  31. Восстановление сил
  32. Подступы к разуму, которые нужно охранять
  33. Выбор книг для чтения
  34. Музыка
  35. Критика и ее последствия
  36. Советы относительно одежды
  37. Призыв к молодежи
  38. Дисциплина и воспитание наших детей
  39. Христианское воспитание
  40. Призыв к воздержанию
  41. Важность чистоты
  42. Пища, которую мы едим
  43. Мясные продукты
  44. Верность санитарной реформе
  45. Церковь на земле
  46. Церковная организация
  47. Дом Божий
  48. Отношение к заблуждающимся
  49. Соблюдение святой Божьей субботы
  50. Советы по управлению ресурсами
  51. Христианское отношение к бедности и страданию
  52. Христиане всего мира становятся едиными во Христе
  53. Молитвенное богослужение
  54. Крещение
  55. Вечеря господня
  56. Молитва за больных
  57. Медицинское служение
  58. Наши отношения с инаковерующими
  59. Наше отношение к гражданским властям и законам
  60. Коварные происки сатаны
  61. Лженаука - сатанинское одеяние света
  62. Ложные чудеса сатаны
  63. Грядущий кризис
  64. Просеивание
  65. О чем необходимо помнить
  66. Христос - наш великий Первосвященник
  67. Великий иерей Иисус и ангел
  68. «Ей, гряду скоро»

Советы для Церкви

Елена Уайт

Предисловие

По мере того как движение адвентистов седьмого дня набирало силу во всех частях света, у верующих, которые говорят и читают на разных языках, возникала острая нужда в Свидетельствах для Церкви, принесших Церкви по всему миру немало благословений. На всех языках без исключения издать все девять томов Свидетельств и многие другие книги Духа пророчества невозможно. Однако в данном издании читатели найдут выборку советов общего характера, почерпнутых из этих источников, которые оказали самое благотворное влияние на Церковь и принесли ей огромную практическую пользу.

Подборка этих материалов, для удобства сгруппированных в шестьдесят шесть глав, была выполнена Советом попечителей литературного наследия Елены Г. Уайт, который несет ответственность за сохранение и публикацию трудов Елены Уайт и находится в штаб-квартире Церкви адвентистов седьмого дня в Силвер-Спринг, штат Мэриленд, США. Собрать, упорядочить, перевести и опубликовать избранные материалы из многочисленных книг Е. Уайт - задача не из легких. По причине недостатка места включить в это издание было возможно лишь самые важные советы по наиболее животрепещущим темам. И все-таки компиляторам удалось охватить широкий спектр вопросов. В некоторых случаях выборка сведена лишь к нескольким абзацам, взятым из разрозненных источников. Ссылки на эти источники приведены в сокращенной форме в конце каждой главы. Мы с большим удовлетворением и радостью представляем вам эту книгу, которая так долго ждала своего часа. Драгоценные советы и наставления, содержащиеся на этих страницах, способны углубить убежденность каждого верующего в истинах нашей адвентистской вести, расширить его христианский опыт и возвысить его надежду на победу в последний день - в день, когда вернется наш Господь.

Попечители литературного наследия

Елены Г. Уайт

Дар пророчества и Елена Уайт

Приготовление к встрече со Христом

Все адвентисты седьмого дня с надеждой ожидают того момента, когда Иисус Христос возвратится, чтобы взять их в небесный город, который Он ушел для них приготовить. Там не будет больше греха и разочарования, несчастий и бедности, болезни и смерти. Когда апостол Иоанн размышлял над теми привилегиями, которыми будут удостоены спасенные, он воскликнул: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими... Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть» (1 Ин. 3:1, 2).

Желание Господа состоит в том, чтобы дети Божьи были похожи на Иисуса Христа, пребывали в Нем, были подобны Ему. С момента сотворения Господь планировал, чтобы человечество развивало в себе Божественные черты характера. Для достижения этой цели наши прародители в саду Едемском имели чудесную возможность общаться с Иисусом Христом лично, лицом к лицу. Но после грехопадения Адам и Ева утратили эту возможность и привилегию.

Но, для того чтобы человечество не утратило Божье руководство, Господь предпринял другую попытку. Из среды детей Божьих Он воздвигнул пророков. Бог объявил Израилю: «Если бывает у вас пророк Господень, то Я открываюсь ему в видении, во сне говорю с ним» (Чис. 12:6).

Бог заинтересован в том, чтобы люди были информированы и осведомлены и понимали не только то, что происходит вокруг них в данный момент, но также знали, что их ожидает. «Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам» (Ам. 3:7). Это то, что отличает «сынов света» (1 Фес. 5:5) от людей мирских, не знающих Бога.

Служение пророка подразумевает намного больше, чем простое предупреждение. Пророк Моисей, автор Пятикнижия, написал очень мало о том, что произойдет в будущем. Его служение было более обширным и ответственным. Пророк Осия так описывает служение Моисея: «Чрез пророка вывел Господь Израиля из Египта, и чрез пророка Он охранял Его» (Ос. 12:13).

Никто из людей не может назначить или выбрать пророка, как и человек по своему собственному желанию не может стать пророком. Выбор пророка целиком принадлежит Богу. Время от времени Бог избирал верных мужчин или женщин быть вестниками воли Божьей. Пророки, мужчины или женщины, избранные Богом, были каналом общения человека с Богом. Они провозглашали или записывали то, что повелевал им Господь в святом видении. Драгоценное, важное Слово Божье содержалось в вести пророков. Посредством служения пророков человечеству раскрывалась суть многовековой борьбы между Христом и Его ангелами и дьяволом и его ангелами. Служение пророков ведет нас к пониманию этой борьбы в последнее время, важности исполнения Его воли и преобразования своего характера.

Апостолы, авторы заключительных книг Библии, в своих посланиях дали полное описание событий последнего времени. Апостол Павел пишет об «опасном времени», апостол Петр повествует о глумящихся, ходящих на поводу у похоти своей и вопрошающих: «Где исполнение обещанного Второго пришествия?» В это время Церковь будет переживать великие трудности. Иоанн видел, как «дракон вступил в брань с прочими от семени ее». Он отождествляет верный остаток с соблюдающими заповеди Божьи (Откр. 12:17). Верный остаток составляет Церковь, исполняющую волю Божью. Эта Церковь последнего времени будет иметь «Свидетельство Иисуса», которое есть «дух пророчества» (Откр. 19:10). Апостол Павел утверждает, что Церковь, ожидающая Второе пришествие Христа, не будет иметь недостатка в дарах (см. 1 Кор. 1:7, 8). Она будет обильно благословлена свидетельством Христа.

Очевидно, что Господь планировал наделить Церковь последнего времени особым даром пророчества. Как разумно, что и в последнее время Он обращается к Своим детям через Своих служителей-пророков в сложное время, так же, как Он это делал на протяжении многих веков в прошлом.

Когда «церковь остатка», Церковь адвентистов седьмого дня, начала свое существование в середине 19-го века, многие услышали голос, говорящий: «Господь показал мне в святом видении». Это не было бахвальством или хвастовством, это были слова семнадцатилетней девушки, которую Господь призвал на особое служение и наделил ее даром пророчества. На протяжении семидесяти лет верного посвященного служения этот голос наставлял, вел, указывал, управлял и давал советы. И этот голос слышен и сегодня благодаря изданным трудам Его истинной служительницы, вестницы Его воли, Елены Уайт.

Видение о великой борьбе между Христом и сатаной

Небольшое помещение школы, которое находилось в восточной части Америки, было переполнено. Здесь проходило траурное служение по поводу смерти молодого человека, которое совершал пастор Джеймс Уайт. По окончании проповеди Елена Уайт почувствовала побуждение обратиться к скорбящим. Она поднялась, начала свою речь и замолчала. Все внимательно смотрели на нее, ожидая продолжения речи. Они были озадачены троекратным восклицанием госпожи Уайт: «Слава Богу!», которое она произносила каждый раз с особым выражением и ударением. Елена Уайт находилась в состоянии видения.

Пастор Уайт сказал присутствующим, что Е. Уайт находится в состоянии видения. Джеймс Уайт объяснил народу, что Елена Уайт получала видения с семнадцати лет. Он рассказал, что во время видений глаза ее открыты, как будто сосредоточены на чем-то, но, несмотря на это, она совершенно отстранена от происходящего вокруг нее и знает, что происходит. В своем обращении к народу он ссылался на Книгу Чисел 24:4, 16, где написано: «Говорит слышащий слова Божий, который видит видения Всемогущего; падает, но открыты глаза его».

Он также поведал собравшимся о том, что во время видений Елена Уайт не дышит. Затем он обратился к Книге пророка Даниила (10:17). и прочитал опыт Даниила, который тот пережил во время видения: «Ибо во мне нет силы и дыхание замерло во мне». Затем Джеймс Уайт пригласил желающих подойти к Елене и удостовериться в правдивости своих слов. Он всегда позволял людям так поступать и был очень доволен, когда среди собравшихся были врачи, которые могли наблюдать за Еленой Уайт во время видения.

Подойдя поближе, люди видели, что госпожа Уайт была бездыханной, но при этом биение сердца было нормальным, и цвет лица не менялся. Для того чтобы убедиться в ее бездыханности, предпринимались разные методы. К лицу Елены Уайт подносили зеркало, но на нем не проявлялось никаких признаков ее дыхания, оно оставалось абсолютно сухим. Затем к ее лицу подносили горящую свечу, но пламя оставалось недвижимым и горело ровным пламенем. Все находящиеся могли убедиться, что Елена действительно не дышала. Она ходила по комнате, грациозно двигала руками в такт тому, что ей было показано. Подобно Даниилу, вначале она была обессилена, но затем наполнялась сверхчеловеческой силой. (См. Дан. 10:7, 8, 18, 19).

На протяжении двух часов Елена Уайт находилась в состоянии видения. В течение всего этого времени она была бездыханной. Затем, когда видение закончилось, она сделала глубокий вдох, спустя минуту - еще один, и затем нормальное дыхание возобновилось. В это же время она начинала осознавать и понимать происходящее вокруг.

Марфа Амадон, которая была частой свидетельницей состояния Е. Уайт во время видений, описывала его так:

«Во время видений глаза Елены Уайт были открыты. Она не дышала. Но она грациозно двигала руками, плечами и кистями рук, выражая то, что ей было показано. Было невозможно кому-нибудь двигать ее руками или кистями ее рук. Часто она произносила отдельные слова или короткие выражения относительно того, что она видела.

Первым словом в видении было "слава!", которое она сначала произносила с обычной силой, а затем тише, как будто оно доносилось издалека. Иногда это повторялось.

Во время видения не происходило ничего волнительного, ничего не вызывало страха. Была тихая, торжественная обстановка.

Когда видение заканчивалось, утрачивая сияние небесного света, она как бы снова возвращалась на землю, и при первом вдохе она протяжно произносила: "Т-Е-М-Н-О", После видения она чувствовала себя уставшей и слабой».

Но вернемся к видению, которое длилось на протяжении двух часов в помещении небольшой школы. Об этом видении Елена Уайт позже писала: «Большинство из того, что мне было показано в этом видении, я уже видела десять лет тому назад. Это было видение о борьбе между Христом и сатаной. Мне было дано повеление это записать».

В видениях, данных Елене Уайт, она ощущала себя частью событий, происходящих вокруг нее. Вначале ей казалось, что она на небе и видит падение Люцифера. Затем она была свидетелем сотворения мира и видела наших прародителей в их доме, в Едеме. Затем ей было показано их искушение змеем, грехопадение и потерю рая. В кратком изложении вся библейская история прошла перед взором Е. Уайт. Она видела пережитые опыты патриархов и пророков Израиля. Она была свидетелем жизни и смерти нашего Спасителя Иисуса Христа, Его вознесения на небо, где Он исполняет служение нашего Первосвященника до настоящего времени.

Затем ей было показано, как апостолы распространяли весть Евангелия по всему миру. Вслед за этим пред ней предстала эпоха темного средневековья. Затем в видении она увидела движение Реформации. Ей было показано, как благородные мужчины и женщины, рискуя жизнью, отстаивали истину. Затем она была перенесена в судное время, которое началось в 1844 году и продолжается до сего времени. Пред ней предстали картины будущего, она увидела Иисуса Христа, грядущего на облаках, она стала свидетельницей новой эры и нового неба и земли.

После этого яркого видения она возвратилась домой и принялась за описание увиденного. Полгода спустя в свет вышла небольшая книга (219 страниц). под названием «Великая борьба между Христом и Его ангелами и сатаной и его ангелами».

Эта небольшая книга была встречена с большим энтузиазмом. В ней ярко, понятно и доступно описывался план сатаны, его намерения ввести церковь в заблуждение во время последней битвы. Адвентисты были преисполнены благодарностью Богу, Который даровал им дар пророчества и обращался ним со Своей особенной вестью. Господь никогда не оставлял Свой народ, как и обещал.

Описание великой борьбы, кратко представленное в небольшом издании «Духовных даров», было переиздано в «Ранних произведениях», и сегодня его можно найти именно в этой книге.

Время шло, Церковь увеличивалась, и Господь в последующих видениях раскрывал Е. Уайт величайшие подробности великой борьбы. Елена Уайт в 1870- 1884 годах переписала историю великой борьбы. Это было четырехтомное издание под названием «Дух пророчества». «История спасения» представляет самые важные темы, описанные в этой книге. Эта книга, изданная на разных языках, повествует людям разных национальностей и народностей о том, что было показано Е. Уайт в видении о великой борьбе. Позже, в пяти томах «Конфликта веков» - «Патриархи и пророки», «Пророки и цари», «Желание веков», «Деяния апостолов» и «Великая борьба» - Елена Уайт представляет в мельчайших подробностях полную историю вековой борьбы между добром и злом.

Эти книги, повествование в которых идет параллельно библейскому тексту от творения до христианской эры, несут свет и ободрение. Они помогают Церкви адвентистов седьмого дня быть «сынами света», «детьми дня». В этом мы видим исполнение пророчества: «Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам» (Ам. 3:7). Описывая, каким образом она получает свет, Елена Уайт говорила: «Автору этих страниц Святым Духом были показаны картины многовековой борьбы между добром и злом. Время от времени мне было позволено работать, описывая многовековую борьбу между Христом, Князем жизни, Начальником нашего спасения, и сатаной, князем зла, первопричиной греха, первым нарушителем Божьего святого закона... Дух Святой раскрыл моему разуму великие истины Своего Слова, события прошлого и будущего, и мне было поручено донести эти истины до сознания других, к кому это относилось, - отметить историю противостояния в прошлом и особенно осветить стремительно приближающуюся борьбу будущего».

Каким образом Бог посылал свет пророку

Как мы уже видели, Господь сказал народу израильскому, что Он будет общаться со Своим народом через пророков. Он сказал: «Слушайте слова Мои: если бывает у вас пророк Господень, то Я открываюсь ему в видении, во сне говорю с ним».

Мы уже говорили, что видение о великой борьбе от 1858 года сопровождалось определенными физическими проявлениями. Кто-то может задать вполне логичный вопрос: «Почему видение было дано именно таким образом?»

Несомненно, это было сделано для того, чтобы укрепить веру, даровать уверенность в том, что истинно Сам Господь обращался к пророку. Елена Уайт редко говорила о своем состоянии во время видения, но однажды она сказала: «Видения были даны таким образом, чтобы укрепить веру, и в последнее время мы имели уверенность в Духе пророчества».

Служение Е. Уайт все более распространялось, и появилась возможность проверить его истинность по плодам. «По плодам их узнаете их». Но для созревания плодов необходимо время, и Господь вначале дает доказательства, которые помогают людям верить.

Впрочем, не все полученные видения были даны во время общественных собраний и в сопровождении физических проявлений. Господь также обещал посылать видения во сне (см. Чис. 12:16). Это пророческие сны, подобно тем, какие были даны Даниилу. «В первый год Валтасара, царя Вавилонского, Даниил видел сон и пророческие видения головы своей на ложе своем. Тогда он записал этот сон, изложив сущность дела» (Дан. 7:1).

Рассказывая о том, что ему было показано, Даниил не раз повторял: «Я видел это в ночном видении». Подобно Даниилу, Елена Уайт также часто получала видения в ночное время, когда ее разум отдыхал. Во вступительных статьях к ее трудам часто встречается выражение: «В ночном видении мне было ясно представлено». Господь неоднократно обращался к пророку через пророческие сны. В связи с этим возникает вопрос, в чем заключается разница между пророческим сном, ночным видением и сном обычным. Е. Уайт в 1868 году ответила на этот вопрос так:

«Конечно, многие сны бывают по причине множества забот, которые не имеют ничего общего с Духом Божьим. Есть также ложные сны, как и ложные видения, внушенные духом сатаны. Но сны, данные Господом, приравниваются в Слове Божьем к видениям и являются такими же истинными плодами Духа пророчества, как и видения. Такие сны, если принять во внимание людей, имевших их, и обстоятельства, при которых они были даны, сами в себе содержат доказательство их истинности».

Однажды, в более поздний период жизни Е. Уайт, ее сын Уильям по просьбе интересующихся людей обратился к матери с вопросом: «Мама, ты часто говоришь о вещах, показанных тебе в ночных снах. Ты говоришь о снах, в которых к тебе приходит свет. Нам всем снятся сны. Откуда ты знаешь, что именно Господь обращается к тебе в снах, о которых ты часто говоришь?».

Она отвечала: «Дело в том, что в ночных видениях рядом со мной находится тот же ангел-вестник, который сопровождает меня в дневных видениях». Небесное существо, о котором говорит Е. Уайт, часто названо в ее трудах «ангелом», «моим путеводителем», «моим наставником» и пр.

В сознании вестницы Господней не было замешательства, непонимания или путаницы. Без всякого сомнения, откровения, полученные в ночные часы в определенных обстоятельствах, были откровением от Бога.

Иногда видения были даны Е. Уайт во время молитвы, публичного выступления или во время, когда она писала. Окружающие ничего не подозревали, разве что только отмечали небольшую паузу в ее молитве или проповеди. Однажды она писала: «Во время утренней молитвы я утратила ощущение того, что происходило вокруг меня. Я услышала весть, относящуюся к великому собранию, вероятно, к Генеральной конференции».

За время своего служения, на протяжении семидесяти лет, Е. Уайт получила множество видений. Самое длительное видение продолжалось около четырех часов, и самое короткое длилось всего несколько мгновений. Обычные же видения длились около получаса или немногим дольше. Но невозможно найти единственный принцип, по которому Господь обращался к Своей вестнице, как и писал апостол Павел: «Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках» (Евр. 1:1).

Свет приходил к пророку в видении, но пророк ничего не записывал во время самого видения. Работа пророка - это не просто механическая работа. За исключением некоторых случаев, пророку никогда не давалось видение, которое можно было записать слово в слово. И ангел не водил рукой пророка, когда он его записывал. Пророк использовал свой разум, просвещенный видением, и произносил или записывал слова для передачи видения так, чтобы оно стало понятным для слушающих или читающих.

У нас может возникнуть вопрос, как пророк получал весть, которую он должен был донести до сознания людей. Точно так же, как нет никакого правила или закономерности в том, как и когда Господь посылает видения, так и нет никакого правила или закономерности и в том, как пророк получает видения. Но каждый раз это было живым опытом, который производил неизгладимое впечатление на пророка. Е. Уайт писала: «Часто мое внимание направлено на сцены, происходящие на земле. Иногда я переношусь далеко в будущее и наблюдаю то, что должно произойти. Затем я как бы возвращаюсь в прошлое и наблюдаю то, что уже происходило».

Елена Уайт наблюдала за происходящим как очевидец. Различные события были представлены ее взору, и это производило на нее яркое впечатление.

Иногда события представлялись ей таким образом, что она как бы являлась их участником. Она испытывала сильнейшие переживания, и это производило на нее незабываемое впечатление. Ее первое видение, которое приведено в первой главе нашего издания, было дано ей именно так.

Иногда видения были даны Е. Уайт таким образом, что ей казалось, что она присутствовала на собраниях, в общественных домах или учреждениях, находящихся на определенном расстоянии от того места, где она находилась. Все происходящее открывалось перед ней настолько явно и ярко, что она могла в мельчайших подробностях описать все, что происходило, и было сказано разными людьми. Однажды во время видения госпожа Уайт как бы была перенесена в одно из медицинских учреждений. Она явно ощущала, как посещала различные комнаты, и видела воочию все происходящее. Позже она описывала: «Несерьезные разговоры, пустые шутки, бессмысленный смех больно ранили уши... Я была неприятно удивлена, когда увидела баловство и потакание, была свидетелем пустых, завистливых разговоров, которые приводили небесных ангелов в замешательство».

Затем перед вестницей Господней было представлено такое же учреждение, но состояние его отличалось. Она была проведена в комнаты, «откуда доносились слова молитвы. Как приятны были эти звуки!» Позже на основании этого кажущегося посещения и слов ангела, который сопровождал ее по различным комнатам, было написано наставление по организации работы медицинского учреждения.

Часто перед Еленой Уайт представали видения, наполненные символами. Описанное ниже видение взято из личного предостережения, данного одному руководящему работнику, который был в опасности. «Я видела вас в образе генерала, сидящего на коне и держащего знамя. Кто-то подошел и забрал из ваших рук знамя, на котором было написано „Заповеди Божьи и вера Иисуса", и оно было втоптано в грязь».

Случалось также, что Е. Уайт были представлены разные контрастные сюжеты. Одно видение показывало, что произойдет, если следовать одному определенному правилу или рекомендации, другое - если следовать другому плану или рекомендации. Великолепной иллюстрацией этого может быть случай с выбором места для фабрики здорового питания в Лома-Линде, в восточной части США. Управляющий со своими помощниками планировали возвести большое здание возле главного корпуса санатория. В это время госпожа Уайт находилась дома за сотни километров от Лома-Линды. Ночью ей было дано два видения. О первом она писала:

«Мне было показано большое здание, предназначенное для производства продуктов питания. Недалеко от пекарни находилось несколько зданий поменьше. Находясь поблизости, я слышала громкие голоса людей, споривших о работе, которая должна быть выполнена. Между работниками не было единства, и повсюду наблюдался беспорядок».

Затем она увидела встревоженного и обеспокоенного управляющего, который старался урезонить работников и добиться согласия между ними. Потом она увидела пациентов, стоявших на прекрасной территории, примыкающей к санаторию. Они слышали ругань работников и выражали свое сожаление в связи с тем, «что в таком прекрасном месте и так близко от учреждения по уходу за больными будут производить продукты питания. У некоторых это вызывало недовольство... После этого Некто появился на месте событий и сказал: „Все это было показано тебе как наглядный урок, чтобы ты могла видеть последствия выполнения некоторых планов..."».

Потом вся картина изменилась. Она увидела здание пекарни «на некотором расстоянии от корпусов санатория, на дороге, ведущей к железнодорожному пути». Работа совершалась в кротости и в согласии с Божьим планом. Через несколько часов после видения Елена Уайт написала письмо сотрудникам Лома-Линды. Это было решающим фактором в принятии решения, где строить фабрику по производству продуктов питания. Если бы они не прислушались к рекомендации Е. Уайт и следовали своему плану, то впоследствии мы бы имели большие затруднения со строительством больших коммерческих зданий рядом с санаторием. Таким образом, мы можем видеть, что вестница Божья получала наставления различными путями через видения в дневное или ночное время.

В результате просвещения разума пророк обретает способность в устной или письменной форме передавать полученную весть людям. При передаче вести Е. Уайт находилась под водительством Святого Духа, но при этом она не находилась под Его механическим контролем. Ей было предоставлено право выбирать слова, при помощи которых она передавала полученную весть. В ранние годы своего служения она заявила следующее:

«Несмотря на то, что я нахожусь в зависимости от Духа Божьего при записи моих видений, как и при получении их, тем не менее слова, которые я использую при описании увиденного, являются моими собственными, за исключением тех слов, которые сказаны мне ангелом и которые я всегда привожу как прямую речь».

Подобно некоторым библейским авторам, иногда Елена Уайт, под водительством Святого Духа, использовала язык других авторов, если ей нравились их выражения и формулировки.

Жизнь и служение Елены Уайт

Елена Г. Хармон и ее сестра-близнец родились 26 ноября 1827 года в Горхэме, шт. Мэн, в северо-восточной части США. В возрасте девяти лет с Еленой произошел несчастный случай: ее одноклассница бросила ей в лицо камень. В результате удара она получила несколько серьезных травм, по причине которых она долгое время болела и впоследствии не смогла продолжать обучение в школе.

В возрасте одиннадцати лет она отдала свое сердце Господу. В четырнадцать лет она приняла крещение в море через полное погружение и стала членом методистской церкви. Вместе с другими членами своей семьи она посещала адвентистские богослужения в Портленде, шт. Мэн, приняв учение о скором Втором пришествии Иисуса Христа, проповедуемое Уильямом Миллером и его соратниками.

Однажды декабрьским утром, во время молитвы с другими четырьмя женщинами, на Елене почил Святой Дух. Вначале она утратила ощущение происходящего вокруг, затем она увидела в образном откровении путешествие адвентистского народа к Божьему Граду и награду верным. Молодая семнадцатилетняя девушка, дрожа от страха и волнения, рассказала группе верующих в Портленде об этом видении. Затем она стала рассказывать об этом видении верующим близлежащих городов и селений. В августе 1846 года Елена Хармон вступила в брак с молодежным служителем адвентистской церкви Джеймсом Уайтом. На протяжении последующих тридцати пяти лет ее жизнь была тесно переплетена с ее мужем. Вплоть до самой его смерти, 6 августа 1881 года, они вдвоем совершали длительные поездки по территории США, проповедовали и писали, планировали и строили, занимались организаторской и административной работой.

Время показало, какой прочный фундамент был заложен супругами Уайт и их соратниками, какими мудрыми строителями они были. Они вели церковь, соблюдающую субботний день, к открытию издательского служения в 1849-1850 годах, способствовали становлению церковной организации и системы финансирования во второй половине 1850-х годов. Кульминацией стала организация Генеральной Конференции 1863 году. 1866 год известен как год начала медицинского служения, семидесятые годы - как начало работы системы образования. План проведения ежегодных лагерных собраний был разработан и принят в 1868 году, а в 1874 году Церковь адвентистов седьмого дня отправила первых миссионеров на служение за границу.

Весь этот процесс преобразования шел под руководством устных или письменных рекомендаций, которые Господь ниспосылал через Елену Уайт.

Большинство из ранних материалов было записано в виде личных писем или в статьях наших первых регулярных изданий «Истины для настоящего времени». Так происходило до 1851 года, пока Е. Уайт не выпустила свое первое издание, озаглавленное «Очерки из христианского опыта и видения Е. Уайт».

Начиная с 1855 года, выходила в свет серия пронумерованных буклетов под общим названием «Свидетельства для Церкви». Это были вести, инструкции и рекомендации, которые время от времени Господь посылал Своему народу. Позже, в 1885 году эти буклеты с дополнительными комментариями были переизданы в четырех томах. Затем в 1889-1909 годах были изданы девять томов рекомендаций, инструкций и требований, которые известны сегодня как «Свидетельства для Церкви».

В семье Уайт родилось четверо детей. Старший сын, Генри, прожил всего 16 лет; младший сын, Герберт, умер в возрасте трех месяцев. Два средних сына, Эдсон и Уильям, дожили до зрелых лет. Оба принимали активное участие в работе Церкви адвентистов седьмого дня.

По просьбе Генеральной конференции летом 1885 года Е. Уайт отправилась в Европу. Там она провела два года, укрепляя и наставляя развивающееся служение на континенте. Поселившись в Базеле, Швейцария, она совершала длительные путешествия по южной, центральной и северной Европе, посещая основные церковные мероприятия и собрания.

Спустя четыре года по возвращении в Соединенные Штаты, Елена Уайт в возрасте шестидесяти трех лет, опять же по просьбе Генеральной конференции, отправилась в Австралию. Там она совершала свое служение на протяжении девяти лет, оказывая содействие в становлении и развитии работы, особенно в области образования и медицины. В 1900 году она возвратилась в г. Сент-Хелена, шт. Калифорния, где жила до самой смерти (1915 г).

На протяжении всего семидесятилетнего служения (шестьдесят лет в Америке и десять лет за границей)., Е. Уайт получила около двух тысяч видений, которые служили неоценимой помощью и поддержкой отдельным личностям, церквам, общественным собраниям, сессиям Генеральной конференции и во всех сферах многогранного развития этого движения. Ее задача в представлении посылаемых Богом вестей всегда выполнялась безукоризненно.

Ее труды содержат около 100 000 страниц. Весть из-под ее пера достигала людей посредством личного общения, статей в еженедельном церковном издании и ее многочисленных книг. Объектами ее внимания были библейские повествования, ежедневный христианский опыт, здоровье, воспитание, евангелизация и другие практические темы. Многие книги Е. Уайт переведены на ведущие языки мира и изданы и проданы миллионными тиражами. Книга «Путь ко Христу» в период с 1892 по 1990 год издана и продана тиражом примерно 50 000 000 экземпляров на 127 языках мира.

В 1909 году в возрасте восьмидесяти одного года Елена Уайт пересекла континент для того, чтобы в последний раз присутствовать на очередной сессии Генеральной конференции. Последние шесть лет своей жизни она посвятила литературной работе для завершения своих трудов. Незадолго до смерти она написала такие слова: «Суждено мне прожить дольше или нет, мои письменные труды будут звучать постоянно, и их воздействие будет продолжаться до конца этого мира».

С непоколебимой смелостью, с полной уверенностью в своем Спасителе она почила в Господе 16 июля 1915 года в своем доме в Калифорнии и была погребена рядом с членами своей семьи, мужем и сыновьями, на кладбище на Дубовом холме в Батл-Крике, шт. Мичиган.

Окружающие высоко ценили и уважали Елену Уайт. Для семьи она была примерной матерью, для сотрудников, членов Церкви она была искренним, неутомимым и посвященным тружеником. Она никогда не занимала никакой должности в Церкви, но для себя и для окружающих она была «вестницей Господней», несущей весть от Господа для Своего народа. Она никогда не ставила себя в пример другим, никогда не использовала свой дар для улучшения финансового положения или для своей популярности. Ее жизнь и все, что у нее было, она посвятила на служение делу Божьему.

После ее смерти редактор известного еженедельного журнала «Независимость» 23 августа 1915 года поместил статью по поводу кончины Е. Уайт. В заключение он написал: «Она была абсолютно уверена в данных ей откровениях. И она вела жизнь, достойную этих откровений. Она никогда не гордилась своей духовностью, не искала сомнительной выгоды. Она жила жизнью и совершала труд достойной пророчицы».

За несколько лет до своей смерти она создала Совет попечителей, состоявший из церковных руководителей. По ее воле Совет попечителей был наделен ответственностью за сохранность ее трудов и за их дальнейшую публикацию. Эта организация поощряет издание книг Духа пророчества на английском и других языках. Она также ответственна за издание многочисленных компиляций периодических статей или рукописей в соответствии с волей Е. Уайт. Издание этой книги одобрено Советом попечителей.

Госпожа Е. Уайт по свидетельствам знавших ее людей

Узнав о необычном даре, которым обладала вестница Божья, некоторые задаются вопросом: что за человек была Е. Уайт? Были ли у нее проблемы, подобные нашим? Была она богатой или бедной? Улыбалась ли она когда-нибудь?

Елена Уайт была заботливой матерью. Она была аккуратной хозяйкой, которая часто приглашала и угощала членов церкви у себя дома. Она была услужливой соседкой. Она была любезной и приятной женщиной, благородной в своих манерах и тоне голоса. В ее жизни не было места показной, безрадостной, скучной религии. В общении с ней каждый чувствовал себя комфортно. Вероятно, лучший способ познакомиться с Е. Уайт - посетить ее дом в 1859 году, когда она стала вести свой дневник.

Мы узнаем, что семья Уайт жила на окраине Батл-Крика, в небольшом особняке, расположенном на большом участке земли. Вокруг их особняка был большой сад с фруктовыми деревьями, место, где сыновья могли играть и работать; также у них было подсобное хозяйство, корова, несколько кур и место для игр детей. В то время Е. Уайт был тридцать один год, а Джеймсу - тридцать шесть. У них было три сына - четырех, девяти и двенадцати лет.

Мы найдем в доме молодую, добрую христианку, которая помогала Е. Уайт по хозяйству, поскольку сама Е. Уайт часто бывала в отъездах, а когда была дома, то часто занималась литературной деятельностью или проповедью. Но при этом она не снимала с себя ответственности за приготовление еды, уборку, стирку, пошив и ремонт одежды. В некоторые дни можно было увидеть ее в издательстве, где у нее была возможность работать в тишине, в другое время мы могли бы встретить ее в саду или на огороде высаживающей овощи или обменивающейся цветами с соседкой. Она заботилась о своем доме и хотела сделать так, чтобы их дом стал для семьи самым лучшим и желанным местом.

Е. Уайт была очень экономной и знающей хозяйкой. Ее соседи-адвентисты всегда были рады ходить с ней за покупками, поскольку она знала толк в вещах и продуктах. Мать Елены Уайт была очень практичной женщиной, и она научила очень многому свою дочь. Она заметила, что некачественные товары в употреблении становятся намного дороже, чем дорогая, качественная вещь. Субботний день был организован таким образом, что он был самым интересным и желанным днем для детей. Конечно, по субботам семья Уайт посещала богослужения. И если Елена и Джеймс не проповедовали, то вся семья сидела вместе во время служения. Во время обеда к столу подавали несколько блюд, которые не готовились в течение недели. Затем, после обеда, если была благоприятная погода, Елена Уайт с детьми шли на прогулку в лес или к реке. Во время прогулки они наблюдали великолепие природы и все то, что Господь создал чудесным образом. Если же шел дождь или было слишком холодно для прогулок, Елена Уайт собирала детей возле камина и читала им различные истории, часто собственные подборки, таким образом уводя детей в путешествие. Многие из этих историй были впоследствии опубликованы, чтобы и другие родители могли подобным образом проводить время со своими детьми.

В это время Е. Уайт чувствовала себя не очень хорошо и часто в течение дня ощущала слабость. Но это не мешало ей выполнять домашние обязанности или Божью работу. Спустя несколько лет, в 1863 году, ей было дано видение относительно здоровья и ухода за больными. Ей было показано, какую необходимо носить одежду, какую еду употреблять в пищу, необходимость физических упражнений и отдыха, а также важность доверия Богу в сохранности здорового, крепкого организма.

Полученный от Господа свет относительно диеты и вредности мясной пищи был прямо противоположен собственному мнению Е. Уайт, считавшей мясную пищу необходимой для здоровья и крепости. После этого видения, просветившего ум Е. Уайт, она дала указание девушке, помогавшей ей готовить пищу для семьи, готовить простые цельные блюда, приготовленные из цельной пшеницы, овощей, орехов, молока, сливок и яиц. На столе всегда было изобилие фруктов. В это время семья Уайт поняла необходимость и важность вегетарианской диеты. В 1894 году Е. Уайт полностью удалила мясную пищу со своего стола. Санитарная реформа была великим благословением для семьи Уайт, так же как и для тысяч адвентистских семей по всему миру.

После видения о санитарной реформе и принятия простых методов по уходу за больными супругов Уайт часто приглашали посетить больных и поухаживать за ними. Господь обильно благословлял их усилия. Часто больных помещали в дом Е. Уайт, и там за ними ухаживали до полного выздоровления.

Е. Уайт получала огромное удовольствие во время отдыха, когда ей удавалось пойти в горы или остановиться у водоема. Однажды, когда она жила в северной Калифорнии, недалеко от «Пасифик-Пресс», она получила приглашение от этого издательства выехать вместе с ними на отдых для восстановления здоровья. Е. Уайт с радостью согласилась. Муж ее в это время находился в служебной командировке, но ее семья и помощники воспользовались этой возможностью. Позже в письме мужу она описывала опыты, пережитые во время этого мероприятия.

После простого обеда на берегу, приготовленного из цельных продуктов, группа отправилась на прогулку по реке. Погода была приятной, капитан был членом церкви. Затем поступило предложение совершить прогулку в открытом океане. Описывая это событие, Е. Уайт писала: «Волны высоко вздымались, и наша лодка грациозно поднималась и опускалась. Я была в приподнятом настроении, но у меня не было слов, чтобы поделиться этим с другими. Это было великолепно. Мелкие брызги разлетались над нами. Ветер был достаточно силен за Золотыми воротами, и я в своей жизни не наблюдала и не переживала ничего подобного!»

Затем она заметила наблюдательный взгляд капитана и его команду, в любой миг готовую повиноваться его приказам, и прокомментировала:

«Господь держит ветры в Своей руке. Он управляет водами. Мы - просто небольшая пылинка посреди глубокого водного пространства Тихого океана: ангелы с небес посланы сопровождать это маленькое парусное судно, которое плывет посреди волн. О, как велики дела Господа! Как сложно нам их понять! Одним лишь Его взглядом держатся небеса и моря!»

Елена Уайт рано поняла и приняла необходимость радостного расположения духа. Однажды она спросила: «Видели ли вы меня когда-нибудь мрачной, унылой, недовольной? Я имею веру, которая запрещает это. Неправильное представление об истинном идеале христианского характера и христианском служении приводит к такому результату... Искреннее, усердное служение Иисусу рождает радостную религию. Тот, кто идет рядом с Христом, не будет хмурым».

При других обстоятельствах она писала: «Иногда считают, что жизнерадостность несовместима с достоинством христианского характера, но это ошибка. Небо - это полнота радости...» Она заметила, что если вы улыбнетесь, то получите улыбку в ответ, если скажете доброе слово, то доброе слово получите в ответ. Однако в жизни Е. Уайт было немало переживаний и страданий. Такой сложный период в жизни она пережила вскоре после того, как переехала в Австралию для поддержания работы на этом континенте. Она болела около года и очень сильно страдала. Почти все это время она была прикована к постели, но при этом спать могла всего несколько часов за ночь. Об этом она писала одному из своих друзей:

«Когда я впервые почувствовала себя абсолютно беспомощной, я глубоко сожалела о том, что я пересекла океан. Почему я не в Америке? Почему это произошло со мной здесь, в этой стране? Снова и снова я плакала, уткнув лицо в подушку. Но я недолго потворствовала себе, наслаждаясь плачем. Я сказала себе: Елена Г. Уайт, что это значит? Не поехала ли ты в Австралию потому, что это был твой долг - идти туда, куда направит тебя Генеральная конференция? Не так ли ты всегда поступала? Да, - ответила я. Так почему же ты чувствуешь себя такой обескураженной и несчастной? Не является ли это разрушительной работой дьявола? Да, я уверена в этом!

Я быстро вытерла слезы и сказала: довольно! Я не буду больше смотреть на черную полосу моей жизни. Я посвящаю свою жизнь на служение Тому, Кто умер за меня.

Я доверилась Господу. И на протяжении девяти месяцев болезни мною никогда более не овладевало чувство угнетенности или отчаяния. Теперь я смотрю на это как на часть Божьего плана для блага людей здесь, в Австралии, и для блага людей в Америке, и также для моего блага. Я не могу объяснить, как и почему, но я уверена в этом. И я счастлива в моем страдании. Я доверяю моему Небесному Отцу, я не сомневаюсь в Его любви».

Последние пятнадцать лет своей жизни Е. Уайт прожила в своем доме в штате Калифорния. Она становилась все старше, но проявляла интерес к работе в подсобном хозяйстве и заинтересованность в благополучии своих сотрудников, помощников и их семей. Мы часто находим ее за письменной работой, за которую она принималась вскоре после полуночи. Если погода была благоприятной и ее работа позволяла ей, она с большим удовольствием совершала конные прогулки, часто останавливаясь поговорить с женщинами, которых она видела в саду или на крыльце дома, мимо которого проезжала. Часто ей встречались семьи, которые нуждались в пище или одежде. Тогда она возвращалась домой, брала необходимое и снова отправлялась туда, где была нужда. Многие годы после ее смерти жители окрестных селений вспоминали седовласую маленькую женщину, которая с большой любовью рассказывала об Иисусе.

Она вела простую жизнь без излишеств и роскоши. Она была членом Церкви адвентистов седьмого дня, верившей в заслуги своего воскресшего Спасителя и добросовестно выполнявшей ту задачу, которую Господь доверил ей. Таким образом, имея полную уверенность в сердце, она обрела полноту жизни и уверенный христианский опыт.

Вести, которые изменили жизни многих

Один евангелист проводил серию встреч в Бушнеле, шт. Мичиган. К сожалению, вскоре после крещения он оставил людей, так и не утвердив их в вести, которую им преподал. Многие почувствовали разочарование и начали возвращаться к своим старым губительным привычкам. В конечном итоге церковь стала такой маленькой, что оставшиеся 10-12 человек решили, что нет никакого смысла в ее дальнейшем существовании. Решение было принято, и вот, после, как они думали, последней встречи, пришла почта. Среди прочих писем был номер журнала «Ревью энд Геральд». В разделе путевых заметок было сообщение, что Елена и Джеймс Уайт намерены прибыть в Бушнел для встречи с местными членами церкви 20 июля 1867 года. Всего лишь через неделю. Находившиеся в церкви отправили детей за теми, кто уже успел уйти и был на пути домой. Вскоре после краткого совещания было принято решение, что необходимо приготовить место в близлежащей роще для встречи с супругами Уайт и пригласить на встречу соседей и знакомых и обязательно отступивших членов церкви.

В субботнее утро 20 июля супруги Уайт прибыли в рощу, где их ожидали 60 человек. Пастор Джеймс Уайт проповедовал с утра. После обеда Е. Уайт поднялась для проповеди, но после того, как она прочла библейский текст, она выглядела озадаченной. Без дальнейших комментариев она закрыла Библию и обратилась к собравшимся лично.

«Я стою перед вами в этот час и вижу людей, которые были показаны мне в видении два года тому назад. Вглядываясь в ваши лица, я вспоминаю ту весть, которая была дана мне от Бога для каждого из вас.

Вот там, у сосны, стоит брат. Я не знаю его имени, поскольку мы не знакомы, но лицо его мне знакомо. И я очень хорошо помню его опыт». Затем она рассказала ему о его отступлении. Она закончила свое обращение словами ободрения и поддержки, она посоветовала ему возвратиться в церковь и продолжать свой путь вместе с народом Божьим.

Затем Елена Уайт обратилась в женщине, сидевшей в другой части рощи. «Сестра, которая сидит рядом с сестрой Мэйнард из церкви Гринвилл, я не могу назвать вас по имени, поскольку мне не было оно названо, но два года назад мне были показаны ваши обстоятельства. И мне известен ваш опыт». Затем она высказала слова ободрения этой сестре.

Потом она обратилась к брату, сидевшему у дуба. «Я также не знакома с вами и не знаю вашего имени, но ваши обстоятельства известны мне». Затем она рассказала о его сокровенном и поведала об опыте.

От одного присутствующего на этом собрании она переходила к следующему, рассказывая о том, что ей было показано в видении два года тому назад. После окончания своего служения, во время которого она не только порицала присутствующих, но и ободряла их, она села на свое место. Один из присутствующих поднялся и сказал: «Я хочу знать, правда ли то, о чем говорила сестра Уайт. Пастор Уайт и его жена никогда не были здесь; они с нами не знакомы. Елена Уайт даже не знает имен большинства из нас. Но она пришла и говорит, что ей было показано о присутствующих здесь два года тому назад. Она говорит о каждом из нас перед многими свидетелями, о сокровенном и о неизвестных для окружающих обстоятельствах. Я хочу знать, все ли то правда, о чем она говорила, или она допустила ошибки?»

Один за другим люди начинали подниматься. Первым поднялся мужчина, который сидел у сосны. Он засвидетельствовал, что Е. Уайт описала так точно все обстоятельства, более точно не смог бы описать их даже он. Он подтвердил свою несговорчивость и упрямство и рассказал о принятом решении возвратиться в церковь и продолжать путь вместе с народом Божьим. Женщина, которая сидела рядом с сестрой Мэйнард из церкви Гринвилл, также засвидетельствовала о том, что Елена Уайт раскрыла ее обстоятельства лучше, чем смогла бы это сделать она сама. Мужчина, который сидел у дуба, также сказал, что Е. Уайт совершенно правильно изложила его обстоятельства. Произошло покаяние. Грех был назван по имени. Дух Святой снизошел на сидящих в роще, и в Бушнеле произошло возрождение.

В следующую субботу пастор Джеймс Уайт вместе с Еленой Уайт снова были в Бушнеле для того, чтобы присутствовать там во время крещения и учреждения церкви.

Господь любил Свих детей в Бушнеле, как Он любит всех тех, кто уповает на Него. Его слова: «Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак, будь ревностен и покайся» (Откр. 3:19). вспомнили многие из присутствующих там. Когда люди увидели свои сердца, как видит их Сам Бог, они поняли свое истинное состояние, у них появилось желание перемен в своей жизни. Это было истинное назначение многих видений, посланных Е. Уайт.

Вскоре после смерти Джеймса Уайта в 1881 году Елена Уайт поселилась недалеко от колледжа Хилдсбург. Несколько девушек-студенток жили в ее доме во время учебы. В то время женщины и девушки носили сетку для волос, чтобы поддерживать опрятной прическу в течение дня. Однажды одна из девушек, проходя мимо комнаты Е. Уайт, увидела там очень хорошую сетку для волос, которая ей очень приглянулась. Подумав, что пропажа сетки не будет обнаружена, девушка взяла ее и положила поверх вещей в своем чемодане. Немного погодя Елена Уайт собралась уходить и не смогла найти свою сетку для волос. Не найдя ее, она вынуждена была пойти без сетки. Вечером, когда вся семья собралась, Е. Уайт поведала о пропаже сетки для волос, но никто не подал виду, что знает о ее местонахождении.

Через день или два Елена Уайт проходила мимо комнаты девушек и услышала голос: «Открой этот чемодан». Это был не ее чемодан, поэтому она не хотела этого делать. Когда повеление повторилось, она узнала голос ангела, который всегда говорил с ней во время видения. Тогда она подошла к чемодану и подняла крышку; сделав это, она поняла, почему ангел был так настойчив: там лежала ее сетка для волос. Когда семья снова вечером собралась вместе, Елена Уайт повторила свой вопрос о сетке, заметив при этом, что сетка не могла сама исчезнуть из комнаты. На ее вопрос никто не ответил, а Елена Уайт не стала продолжать расследование.

Спустя несколько дней Елена Уайт отдыхала после литературной работы. Во время отдыха ей было дано короткое видение. Она увидела, как рука девушки держала сетку для волос над керосиновой лампой. Когда сетка соприкоснулась с пламенем, то вмиг исчезла, ярко вспыхнув. На этом видение закончилось.

Когда в очередной раз семья собралась вместе, Елена Уайт продолжила расследование пропажи своей сетки. Но снова не получила никакого ответа; казалось, никто не понимает, о чем идет речь. Немногим позже Елена Уайт отозвала одну девушку в сторону. Вестница Господня рассказала о голосе, который повелел ей открыть чемодан, о том, что она там увидела после того, как сделала то, что велел ей ангел, и о коротком видении, как сгорела ее сетка. Услышав все это, девушка созналась в том, что она действительно взяла сетку, а затем, боясь разоблачения, сожгла ее. Она искренно раскаялась в содеянном зле перед Е. Уайт и перед Богом.

Мы можем подумать о маловажности этого случая - кражи сетки для волос. Всего лишь сетка для волос! Но главное было в другом - в том, кто совершил эту кражу. Это была молодая девушка, член Церкви адвентистов седьмого дня. Она считала себя вполне благополучной и не видела недостатков своего характера. Она не видела своего эгоизма, который привел ее к краже и обману. Теперь, когда она увидела важность таких, как ей казалось, маловажных вещей, - ибо Господь дал видение Своей вестнице, которая была занята очень важными делами, о пропавшей сетке для волос, - эта молодая девушка начала видеть суть вещей в их истинном свете. Этот опыт стал решающим, поворотным моментом в ее жизни.

Это и было одним из оснований, по причине которых многие видения были даны Е. Уайт. Многие из свидетельств, записанных Е. Уайт, имели достаточно определенное назначение; кроме того, многие из них освещали принципы решения проблем, с которыми сталкивались многие церкви во всем мире. Елена Уайт внесла ясность в назначение и место многих свидетельств в таких словах:

«Написанные Свидетельства не заключают в себе нового света, но ставят перед собой цель - напомнить, возобновить в сознании людей уже открытые в Слове Божьем истины. Долг человека перед Богом и ближними очень ясно и определенно изложен в Слове Божьем, и, тем не менее, только очень немногие повинуются этому свету. Свидетельства - это не дополнительный свет, но Бог через Свидетельства упростил великие истины, уже данные в Его Слове, и избранным Им особенным путем изложил их перед народом, чтобы пробудить его и чтобы никто не остался без света».

Всю свою жизнь Елена Уайт превозносила Слово Божье. В заключение своей первой книги она написала:

«Я рекомендую тебе, дорогой читатель, Слово Божье как руководство в вере и в жизни. Этим Словом мы будем судимы. В этом Слове Бог обещал дать видения в „последние дни", и не ради новых принципов веры, но чтобы утешить Свой народ и исправить тех, кто уклонился от библейской истины».

Видения, о которых можно было не говорить

В ноябре 1890 года проходили очередные встречи Е. Уайт с большим количеством людей, собравшихся ее послушать. Вестница Господня, по своему обыкновению, проповедовала и делала публичные официальные заявления. После очередной встречи она почувствовала себя очень слабой, поскольку в дороге простудилась. Оставшись одна в своей комнате, она подумала о том, чтобы излить душу пред Господом, умоляя Его даровать ей силы и здоровье. Она склонилась у стула, и, по ее собственным словам, произошло следующее:

«Я не произнесла еще ни слова, как моя комната наполнилась мягким, серебристым светом и моя боль от растерянности и обескураженности прошла. Меня наполнило чувство удовлетворения и надежды, мира Христова».

Затем ей было дано видение. После этого видения у нее прошло желание отдыхать, ей не хотелось спать. Она была исцеленной и отдохнувшей.

На следующее утро нужно было объявить решение: поедет ли она на следующее место встречи или возвратится домой, в Батл-Крик. А, т. Робинсон, ответственный за служение, и Уильям Уайт, сын Е. Уайт, были приглашены в ее комнату, чтобы узнать о ее решении. Они нашли ее в добром здравии и одетой, готовой отправиться в путь. Она рассказала им о своем исцелении и о видении. Она сказала: «Я хочу сказать вам о том, что было открыто мне ночью. В видении, казалось, я была в Батл-Крике. И ангел-вестник сказал мне: "Следуй за мной". Затем она заколебалась. Дважды она пыталась сказать о том, что было ей показано, но не могла вспомнить. Через несколько дней она описала то, что ей было показано. Это касалось нашего нового религиозного журнала «Американский страж».

«Во сне я присутствовала на нескольких советах, и там я неоднократно слышала, как влиятельные люди сводили речь к тому, что если бы „Американский страж " убрал со своих колонок слова „адвентист седьмого дня" и ничего не говорил о субботе, то великие мира сего стали бы покровительствовать ему; журнал стал бы популярным и совершил бы большую работу. Все выглядело очень заманчиво.

Эти люди не понимали, почему мы не можем объединиться с людьми нерелигиозными и неверующими ради обеспечения большего успеха для„Американского стража ". Я увидела, что у них загорелись глаза и они тут же начали разрабатывать план, как принести „Стражу" популярность и успех».

Е. Уайт видела группу людей, обсуждающих стратегию этого журнала. Во время работы Генеральной конференции в марте 1891 года Елена Уайт была приглашена для ежедневных утренних встреч, которые начинались в половине шестого утра, с сотрудниками конференции; кроме того, она должна была обратиться с официальным заявлением ко всем собравшимся на ГК, которых было более четырех тысяч человек, в субботу после обеда. Вступительным текстом к ее субботней проповеди были слова: «Так да светит свет ваш пред людьми, дабы люди, видя дела ваши, прославляли Отца вашего Небесного». Основной темой ее проповеди был призыв, обращенный к адвентистам седьмого дня, сохранить отличительную особенность их вероисповедания. Во время собрания она трижды пыталась рассказать о видении, полученном в Саламанке, но каждый раз не могла этого сделать. Она просто не могла вспомнить события, происходившие во время того видения. Затем она сказала: «Более подробно я расскажу об этом в другой раз». Она завершила служение в течение часа, и собрание было распущено. Но все присутствующие заметили, что Е. Уайт не могла вспомнить свое видение.

Президент Генеральной конференции подошел к Елене Уайт и спросил, сможет ли она провести утреннее служение.

«Нет, - ответила она, - я очень устала; я уже представила мое свидетельство. Вы должны изменить план на завтрашнее утро». И план изменили. По возвращении домой Е. Уайт объявила домашним, что она не будет присутствовать на утреннем богослужении. Она была очень уставшей и хотела хорошо отдохнуть. Она планировала выспаться в воскресенье. Таким образом, план изменился.

В этот вечер, после окончания сессии Генеральной конференции, небольшая группа людей собралась в помещении «Ревью энд Геральд». На этом собрании были представители издательства, которые выпускали журнал «Американский страж», а также представители Ассоциации религиозной свободы. Они собрались для того, чтобы обсудить и утвердить стратегию журнала «Американский страж». Собравшиеся заперли дверь и приняли решение, что дверь будет закрыта до тех пор, пока не будет вынесено решение.

Около трех часов утра в воскресенье деловое собрание завершилось тупиковым решением. Представители Ассоциации религиозной свободы выдвинули свои требования к издательству «Пасифик Пресс». Они заключались в том, что «Американский страж» не будет использовать на своих страницах термин „адвентист седьмого дня" и ничего не будет говорить о субботе. В противном случае этот журнал более не будет органом Ассоциации религиозной свободы. Это означало смерть журнала. Закончив обсуждение и приняв решение, они открыли дверь, разошлись по домам, легли в постель и уснули.

Но Господь никогда не дремлет и не спит. Он послал Своего вестника к Елене Уайт в три часа ночи. Ангел пробудил Е. Уайт и велел ей присутствовать на утреннем богослужении в половине шестого. Во время этого богослужения она должна будет рассказать о видении, полученном в Саламанке. Она поднялась, оделась, подошла к своему письменному столу, нашли там записи, описывающее это видение. Сцены, увиденные ранее в Саламанке, вновь ясно вырисовались в сознании вестницы Господней. Она сделала необходимые дополнения в свои записи и отправилась в путь.

Служители только закончили молитву, когда заметили Е. Уайт, входящую в храм со свитком в руке. Президент Генеральной конференции, который вел богослужение в то утро, обращаясь к Елене Уайт, сказал:

«Сестра Уайт, мы рады видеть вас с нами в это утро. Есть ли у вас сегодня для нас особая весть?»

«Да, - ответила она, - есть». Она стала перед залом и начала свою речь с того места, на котором вчера остановилась. Она рассказала собравшимся, что сегодня в три часа ночи ее разбудил ангел и велел ей присутствовать на богослужении сегодня утром. Она должна была рассказать о видении, полученном в Саламанке.

«Мне было дано видение. Казалось, я была в Батл-Крике. Я была взята в офис "Ревью энд Геральд", и ангел-вестник сказал мне: "Следуй за мной". Я была взята в комнату, где несколько человек серьезно обсуждали проблему. Там был очень горячий спор». Затем она рассказала, что темой обсуждения была стратегия журнала «Американский страж». Она сказала: «Я видела, как один из присутствовавших там, высоко держа над головой номер "Стража", сказал: „Пока "Американский страж" не удалит со своих страниц статьи о субботе и о Втором пришествии, мы не сможем использовать его как орган Ассоциации религиозной свободы". В течение часа Елена Уайт в подробностях описывала то, что ей было показано в видении за несколько месяцев до этого, и давала советы и рекомендации, основанные на этом видении. Затем она села.

Президент Генеральной конференции не знал, что и подумать. Он ничего не знал о подобном собрании и его решении. Но никому не пришлось долго ожидать объяснений. Один человек, который сидел в зале, встал и сказал:

- Я был на этом собрании минувшей ночью.

- Минувшей ночью?- переспросила Елена Уайт. - Я думала, что это собрание было несколько месяцев тому назад, когда мне дано было видение.

-Я был на этом собрании минувшей ночью, - сказал он. - Это я тот человек, который высоко над головой держал журнал и сделал соответствующее заявление по поводу статей в «Страже». Я сожалею, что занимал неправильную позицию, но я с радостью воспользуюсь случаем, чтобы это исправить.

Он сел.

Встал другой человек. Это был президент Ассоциации религиозной свободы. Обратите внимание на его слова:

- Я также присутствовал на этом собрании. Вечером, после окончания работы Генеральной конференции, мы собрались в моем офисе в здании «Ревью». Разговор был очень серьезный, и мы заперли дверь. Предмет обсуждения вы уже знаете. Мы оставались там до трех часов утра. Если бы я попытался в подробностях описать все, что там происходило, я бы не смог сделать этого более подробно и более точно, чем это сделала Елена Уайт. Теперь я вижу, что ошибался и занимал неверную позицию. Благодаря свидетельству и свету, полученному этим утром, для меня мое заблуждение очевидно. Другие из присутствовавших на этом собрании поднимались и свидетельствовали о том, что Елена Уайт описала собрание и все происходившее там с величайшей точностью. По завершении богослужения была собрана Ассоциация религиозной свободы, и она отменила резолюцию, принятую всего несколько часов тому назад.

Если бы Елена Уайт рассказала о видении в субботу после обеда, как она хотела то сделать, то ожидаемого результата не последовало бы, поскольку упоминаемое собрание еще не состоялось.

Так или иначе, но многие не прислушались к тому совету, который был дан в субботу после обеда. Они думали, что им виднее. Возможно, они размышляли, подобно многим из нас сегодня: «Елена Уайт не понимает», или: «Сегодня мы живем в другом мире», или: «Этот совет был актуален много лет тому назад, а сегодня он устарел». Это те же мысли, которыми сатана искушал наших братьев в 1891 году. Но Господь в Свое время и Своими путями показал, что это Его работа и Он беспокоится о ней и управляет ею. Елена Уайт говорит нам, что Господь «часто позволял событиям развиваться так, что целые нации, семьи или отдельные люди оказывались в кризисе для того, чтобы Его вмешательство было очевидным. В такие моменты все видели, что есть Бог в Израиле, Который утверждает Свой закон и защищает Свой народ».

Свидетельства и читатель

На протяжении семидесяти лет Елена Уайт говорила и записывала то, что ей открывал и показывал Бог. Не раз ее советы давались лично тем, кто нуждался в исправлении, поскольку неверно понимал библейские истины. Много раз им был указан путь, по которому Господь ведет Свой народ. Очень часто Свидетельства касались различных сторон личной, семейной и церковной жизни. Каким образом члены церкви получали эти вести?

С самого начала ее служения ответственные лидеры церкви испытывали и проверяли ее работу, чтобы удостовериться в том, что заявленный дар является истинным даром Божьим. Апостол Павел предостерегал: «Пророчества не уничижайте. Все испытывайте, хорошего держитесь» (1 Фес. 5:20, 21). Труды Елены Уайт были испытаны на основании библейских критериев проверки истинности пророка. По этому поводу она писала следующее: «Это работа является либо Божьей работой, либо не имеет к Нему никакого отношения. Бог ничего не делает в содружестве с сатаной. Моя работа несет печать Божью или же печать врага. Невозможна половинчатость в этом вопросе».

Библия предлагает четыре основных принципа, которым должен соответствовать пророк. Елена Уайт отвечала каждому из них.

  1. Весть истинного пророка должна быть в гармонии с Божьим законом и вестью пророков (Ис. 8:20). Труды Е. Уайт возвышают Закон Божий и ведут мужчин и женщин к Библии во всей ее полноте. Она указывает на Библию как на основное руководство веры и практической жизни, как на великий свет, к которому ведет ее «малый свет».

  2. Предсказания истинного пророка необходимо рассматривать в контексте условности пророчеств (Иер. 18:7-10; 28:9). Хотя работа сестры Уайт была подобна работе Моисея, который руководил и вел народ, она, тем не менее, сделала множество предсказаний, которые впоследствии непременно сбывались. В начале издательского служения в 1848 году она говорила о том, как это служение охватит весь мир. Сегодня адвентисты седьмого дня издают литературу на 200 языках стоимостью более 100 000 000 долларов США в год.

    В 1890 году, когда мир провозгласил, что войны больше не будет, и столетие подходило к своему концу, Елена Уайт писала: «Буря приближается, и мы должны приготовиться к ее ярости... Мы должны видеть беду со всех сторон. Тысячи кораблей будут брошены в пучину морскую и военные эскадры потоплены. Тысячи человеческих жизней будут принесены в жертву». Это пророчество исполнилось во время первой и второй мировых войн.

  3. Истинный пророк признает, что Иисус Христос грядет во плоти, что Бог облекся в человеческую плоть (1 Ин. 4:2).

    Читая книгу «Желание веков», мы убеждаемся, что труды Е. Уайт соответствуют этому требованию. Обратите внимания на эти слова: «Иисус мог остаться с Отцом в окружении небесной славы, почитаемый небесными ангелами. Однако Он предпочел отдать Свой скипетр в руки Отца и сойти с престола на землю, для того чтобы принести свет ходящим во мраке и вернуть жизнь погибающим.

    Почти две тысячи лет назад от престола Божьего раздались полные таинственного смысла слова: „Вот, Я иду". „Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне... Вот, иду, как в начале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже" (Евр. 10:5-7). Здесь говорится об исполнении того плана, который был задуман от вечности. Христос был готов прийти в наш мир во плоти. Он говорит: „Но тело уготовал Мне". Если бы Он явился во всей славе, которую имел у Отца прежде бытия мира, то мы не смогли бы вынести Его присутствия. Чтобы мы могли созерцать Его и не погибнуть, Его слава была сокрыта. Божественная Его природа была сокрыта в человеческой природе, невидимая слава воплотилась в видимом человеческом образе».

  4. Возможно, самым ключевым испытанием на истинность является жизнь пророка, его служение и влияние его учения. Иисус Христос провозгласил: «По плодам их узнаете их» (Мф. 7:15, 16).

Когда мы смотрим на жизнь тех, кто прислушивался и следовал советам Духа пророчества, мы видим положительный результат в их жизни. Когда мы смотрим на церковь, а мы знаем, сколько раз Е. Уайт давала различные советы и рекомендации по организации и решению различных сложных ситуаций, мы видим, что Е. Уайт выдерживает и это испытание.

Гармоничность ее учения и письменных трудов, которые она создавала на протяжении семидесяти лет, также несет положительное свидетельство целостности ее учения.

Практическая проверка подлинности пророка

В подтверждение основных библейских критериев Господь посылает доказательства того, что эта работа совершалась под Его руководством.

  1. Своевременность полученной вести. Когда Божий народ находится в нужде, Бог посылает ему весть и восполняет эту нужду, как это было с Е. Уайт, когда ей было дано первое видение.

  2. Практичность полученной вести. Информация, полученная Е. Уайт, имела практическую ценность, удовлетворяя практические нужды. Посмотрите, насколько практичны советы, которые дает Е. Уайт относительно повседневной жизни.

  3. Высокая духовность передаваемой вести. Темы той или иной вести являются важными и серьезными, они не касаются вопросов незрелого или общего характера, но являются возвышенными и величественными. Вести передаются на возвышенном языке.

  4. Методы и способы, какими были посылаемы видения. Как уже было описано ранее, многие видения сопровождались физическими проявлениями. Способы, какими Е. Уайт получала свои видения, были такими же, как и у библейских пророков.

  5. Видения являлись реальным опытом и не были лишь впечатлениями. В видениях госпожа Уайт видела, слышала, чувствовала и получала определенные указания от ангелов. Видения не могут рассматриваться как результат возбуждения, игры воображения.

  6. Никто из людей не контролировал Е. Уайт. Одному человеку она писала: «Вы думаете, что кто-то имеет влияние на мой разум. Если бы это было так, то мне не могла бы быть доверена Божья работа».

  7. Ее работа была признана ее современниками. Членами Церкви, в которой жила и трудилась Е. Уайт, как и многие вне Церкви, признавали ее как «вестницу Господню». Близкие ей люди имели полную убежденность в ее Божественном призвании и работе.

Перечисленные четыре библейских критерия и дополнительные доказательства, приведенные выше, убеждают нас в том, что Е. Уайт выполняла Божью работу, которая, вне всякого сомнения, представляет собой огромную ценность.

Многие книги Е. Уайт содержат советы и рекомендации непреходящей ценности для Церкви. Содержат ли эти свидетельства советы общего плана или частные свидетельства семьям и отдельным людям - они полезны и сегодня. Относительно этого госпожа Уайт писала: «Поскольку предупреждения и наставления, данные в свидетельстве для отдельных случаев, в равной степени применимы ко многим другим людям, имена которых не были названы, мне казалось, что мой долг - опубликовать личные свидетельства на благо Церкви... Я не знаю лучшего способа донести свои взгляды на грозящие всем опасности и заблуждения и на долг всех, любящих Бога и соблюдающих Его заповеди, чем с помощью этих свидетельств». Неверно использовать свидетельства для обвинения члена Церкви, найдя в них некоторые факты. Свидетельства никогда не должны использоваться как инструмент, посредством которого мы принуждаем своего брата или сестру видеть вещи так, как мы их видим. Есть вопросы, которые каждый должен уразуметь лично с Богом».

Советы необходимо изучать для того, чтобы найти основные принципы, которые могут применяться в нашей жизни сегодня. Сердца людей одинаковы во всем мире; проблемы одного часто могут быть такими же, как у другого. «Обличая грехи одних, - писала госпожа Уайт, - Бог надеется исправить многих». «Он выявляет неправду и зло некоторых из них, дабы предостеречь таким образом многих».Перед завершением своей жизни госпожа Уайт дала следующий совет: «Глас Божий постоянно доносился до нас через Святого Духа в предостережениях и наставлениях... Время и испытания не обесценили данных наставлений... Наставления, данные на раннем этане провозглашения нашей вести, не утратили своего значения в эти последние дни».

В настоящий том вошли советы Е. Уайт из ряда ее книг, преимущественно из «Свидетельств для Церкви». В них представлен ряд самых ценных рекомендаций для Церкви, что позволяет в регионах, где церковное членство немногочисленно, издать их одним томом среднего размера. Работа по подборке и систематизации данных советов была осуществлена большим комитетом, работающим под руководством Совета попечителей литературного наследия Елены Г. Уайт, на который была возложена ответственность и забота о трудах Духа пророчества. Подобное собрание материалов в сокращенном виде обусловлено основными практическими принципами и поэтому позволяет включить широкий спектр тем.

«Верьте Господу, Богу вашему, и будьте тверды; верьте пророкам Его, и будет успех вам» (2 Пар. 20:20).

Совет попечителей литературного наследия Елены Г. Уайт г. Вашингтон 22 июля 1957 года.

Исправлено: Силвер-Спринг, шт. Мэриленд 1 января 1990 года.

Видение о награде верных

(Мое первое видение).

Когда я молилась у семейного алтаря, Дух Святой сошел на меня, и мне показалось, что я поднимаюсь все выше и выше - намного выше этого мрачного мира. Я обернулась, пытаясь взглядом отыскать на земле адвентистский народ, но не могла никого найти. Тогда голос сказал мне: «Взгляни снова, но немного выше». Я подняла глаза и увидела прямой и узкий путь, вознесенный над землей. По этому пути по направлению к городу, находившемуся на дальнем конце пути, шел адвентистский народ. Позади него в начале пути горел яркий свет, который, по словам ангела, был «полночным криком». Сияние света освещало всю дорогу, чтобы люди не спотыкались. Пока их взоры были сосредоточены на Иисусе, Который находился прямо перед ними и вел их в город, они были в безопасности. Но вскоре некоторые утомились и стали говорить, что город слишком далеко, а они рассчитывали войти в него раньше. Тогда Иисус ободрил их, подняв Свою славную десницу; от Его руки исшел свет, осветивший группу адвентистов, и они воскликнули: «Аллилуйя!» Другие же поспешили отвергнуть свет, горевший позади них, говоря, что не Бог вел их до сего времени. Тогда свет для них погас, и ноги разуверившихся оказались в кромешной тьме. Они начали спотыкаться, потеряли из виду и путеводные знаки, и Иисуса, сбились с пути и упали вниз, во тьму - в нечестивый мир. Вскоре мы услышали глас Божий, подобный шуму вод многих, который возвестил нам день и час пришествия Христова. Живущие святые числом 144 000 узнали и поняли этот глас, в то время как нечестивые решили, что это гром и землетрясение. Когда же Бог провозгласил время, Он излил на нас Святой Дух и наши лица засияли славой Божьей, подобно лицу Моисея, когда он сошел с горы Синай.

144 000 были запечатлены и пребывали в совершенном единстве. На челах их было начертано: Бог, новый Иерусалим, а также славная звезда, содержащая новое имя Иисуса. Увидев наши счастливые, просветленные лица, нечестивые пришли в бешенство и с яростью устремились на нас, чтобы наложить на нас руки и бросить в темницу, но мы простерли руки во имя Господа, и нечестивые беспомощно упали на землю. Тогда это сборище сатанинское узнало, что Бог возлюбил нас, омывавших друг другу ноги и приветствовавших братьев святым лобзанием, и они поклонились нам, припав к нашим ногам.

Вскоре мы обратили взоры на восток, где появилось маленькое темное облако, размером примерно вполовину мужской ладони. Мы знали, что это знамение Сына Человеческого. Мы пристально всматривались в это облако, соблюдая торжественную тишину. Оно становилось все больше, светлее, прекраснее и славнее, пока не превратилось в большое белое облако. Основание его было подобно огню; над облаком простиралась радуга, вокруг него - тьмы тем ангелов, поющих прекрасную песнь; а на облаке восседал Сын Человеческий. Волосы Его были светлыми и волнистыми и ниспадали Ему на плечи. Голову Его украшало множество венцов. Ноги Его были как огонь; в правой руке Он держал острый серп, а в левой - серебряную трубу. Его очи были подобны пламени огня, и взгляд испытующе пронизывал Его детей. Вдруг лица у всех побледнели, а у тех, кого отверг Бог, - почернели. Затем мы все воскликнули: «Кто сможет устоять? Чисты ли мои одежды?» Тогда ангелы перестали петь, и в благоговейной тишине Иисус сказал: «Те, у кого чистые руки и сердца, смогут устоять; довольно для вас благодати Моей». При этом наши лица просветлели, и радость наполнила каждое сердце. Ангелы, возвысив голоса, снова запели, в то время как облако опустилось еще ниже к земле.

Когда Иисус стал спускаться на облаке, окруженный огненными языками, зазвучала Его серебряная труба. Он пристально посмотрел на могилы спящих святых, затем поднял глаза и руки к небу и возгласил: «Пробудитесь, пробудитесь, пробудитесь, спящие во прахе, и восстаньте!» Вслед за этим произошло сильное землетрясение. Могилы отверзлись, и мертвые вышли, облеченные в бессмертие. 144 000 воскликнули: «Аллилуйя!», ибо узнали своих друзей, с которыми их разлучила смерть. И в тот же миг мы изменились и вместе с ними были восхищены ввысь в сретенье Господу на воздухе.

Мы все взошли на облако и семь дней возносились к стеклянному морю. Затем Иисус взял венцы и собственноручно возложил их на наши головы. Он дал нам золотые арфы и пальмовые ветви победы. Здесь, на стеклянном море, 144 000 выстроились в правильный квадрат. У некоторых были очень яркие венцы, у других - чуть тусклее. Некоторые венцы были усеяны многими звездами, а в других сияло лишь несколько звезд. Все были вполне довольны своими венцами. И все были облачены в прекрасные белые мантии, ниспадавшие с плеч до самых пят. Ангелы окружали нас, когда мы шествовали через стеклянное море к воротам города. Иисус поднял Свою могучую, славную руку, положил ее на жемчужные ворота, толкнул их, и они открылись, повернувшись на сверкающих петлях. Затем Он сказал нам: «Вы омыли свои одежды в Моей Крови, твердо стояли за истину Мою; так войдите же». Мы все вошли в ворота, чувствуя, что имеем полное право на этот город.

Там мы увидели древо жизни и престол Божий. От престола вытекала чистая река, на обоих берегах которой росло древо жизни. Один ствол его находился на правом берегу, другой - на левом; оба из чистого, прозрачного золота. Сначала я подумала, что вижу два дерева, потом еще раз взглянула и обнаружила, что у них одна крона. Таким образом, это было древо жизни, растущее по обеим сторонам реки жизни. Ветви его склонялись к тому месту, где мы стояли, и плоды его, похожие на золото, смешанное с серебром, были прекрасны.

Мы все прошли под дерево и сели, любуясь великолепием этого места. В это время к нам подошли братья Фитч и Стокмен, которые проповедовали Евангелие Царствия и которых Бог положил в могилу, чтобы спасти для вечности. Подошедшие попросили нас рассказать, что мы пережили, пока они покоились. Мы попытались вспомнить самые тяжкие наши испытания, но они показались такими ничтожными в сравнении с превосходящей все земное вечной славой, которая окружала нас, что мы ничего не смогли рассказать о них и лишь в один голос воскликнули: «Аллилуйя, как просто было попасть в вечность!» Затем мы коснулись струн наших чудесных арф, и небесные своды наполнились музыкой.

С Иисусом во главе мы все покинули Небесный Град и сошли вниз на землю, на великую и славную гору, которая не выдержала Иисуса и раздвоилась, образовав большую долину. Затем мы посмотрели вверх и увидели великий город с двенадцатью основаниями и двенадцатью воротами, по три с каждой стороны, и ангела у каждых ворот. Мы все воскликнули: «Город, великий город, нисходящий от Бога с неба!» И он опустился на то место, где мы стояли. Затем мы начали осматривать великолепные строения вне стен города. Я увидела удивительные, прекрасные дома, сделанные как бы из серебра и поддерживаемые четырьмя столпами, инкрустированными самыми красивыми жемчужинами. В этих домах должны были жить святые. В каждом доме имелась золотая полка. Я видела, как многие святые входят в дома, снимают свои сверкающие венды и кладут их на эти полки, а затем выходят на близлежащее поле, чтобы поработать на земле, но не так, как трудимся мы. Вовсе нет! Славный сверкающий ореол покоился над их головами, и они все время восклицали от радости и воздавали хвалу Богу.

Я увидела другое поле, на котором росло множество разнообразных цветов, и, собирая их, я восклицала: «Они никогда не завянут!» Затем я увидела еще одно поле с высокой травой, прекраснейшей на вид; она была ярко-зеленого цвета и переливалась серебром и золотом, когда величаво покачивалась, склоняясь перед славой Царя Иисуса. Затем мы вышли на поле, на котором резвилось много всяких зверей. Лев, ягненок, леопард, волк - все пребывали в полном согласии между собой. Мы прошли между ними, и они мирно последовали за нами. Потом мы вошли в лес - не такой темный, как у нас здесь, нет, нет. Это был светлый и преславный лес. Ветви деревьев плавно колыхались, и все мы воскликнули: «Мы будем жить на природе и спать в лесах, не опасаясь за свою жизнь!» Мы прошли через леса, направляясь на гору Сион.

По дороге мы встретились с еще одной группой, которая тоже осматривала местные красоты. Я заметила красные полосы на их одеждах; их венцы ярко сияли; одежды были ослепительно белы. Когда мы поприветствовали их, я спросила у Иисуса, кто это. Он ответил, что они - мученики, принявшие смерть за Него. С ними было бесчисленное множество детей; их одежду также украшали красные ленты. Перед нами возвышалась гора Сион, а на горе красовался великолепный храм. Вокруг нее располагались семь других гор, поросших розами и лилиями. Я видела, как дети взбирались или, по желанию, взлетали с помощью маленьких крылышек на вершины гор и собирали невянущие цветы. Вокруг храма как украшение были посажены всевозможные деревья: самшит, сосны, ели, маслины, мирт, гранатовые деревья. Смоковница пригнулась к земле под тяжестью плодов - все это придавало неповторимое очарование пейзажу. Когда мы уже собирались было войти во святой храм, Иисус возвысил Свой прекрасный голос и сказал: «Только 144 000 войдут сюда», и мы воскликнули: «Аллилуйя!»

Этот храм поддерживался семью столпами, отлитыми из прозрачного золота и инкрустированными самыми изысканными жемчужинами. Я не в состоянии описать ту красоту, которую там увидела. О, если бы я могла говорить на языке ханаанском! Тогда я могла бы хоть что-то рассказать о славе лучшего мира. Я видела там каменные скрижали, на которых золотыми буквами были высечены имена 144 000. Осмотрев славу храма, мы вышли; Иисус оставил нас и ушел в город. Вскоре мы снова услышали Его прекрасный голос, говоривший: «Приди, народ Мой! От великой скорби пришли вы и исполнили волю Мою, страдая за Меня; придите на Вечерю, ибо Я препояшусь и буду служить вам». Мы закричали: «Аллилуйя! Слава!» и вошли в город. Я увидела стол из чистого серебра, протянувшийся на многие и многие мили. Тем не менее мы могли охватить его взором от начала до самого конца. Я увидела плоды древа жизни, манну, миндаль, смоквы, гранаты, виноград и многие другие фрукты. Я попросила у Иисуса разрешения попробовать от этих плодов. Он ответил: «Не теперь. Вкусившие плод этой страны уже не вернутся на землю. Но вскоре, если останешься верной, будешь вкушать от древа жизни и пить воду жизни». Далее Он сказал: «Тебе нужно снова вернуться на землю и рассказать о том, что Я открыл тебе». Тогда ангел осторожно опустил меня обратно в этот мрачный мир. Иногда мне кажется, что оставаться здесь просто невыносимо, - настолько мрачным и удручающим кажется все земное. Я чувствую себя здесь очень одиноко, потому что видела лучшую страну. О, если бы у меня были крылья, как у горлицы, чтобы я могла улететь прочь и обрести покой! (Ранние произведения, стр. 14-20).

Последнее время

Мы живем во время конца. Быстро свершающиеся знамения времени говорят о том, что пришествие Христа у дверей. Мы живем в серьезные и торжественные дни. Медленно, но неумолимо Дух Божий отнимается от земли. Язвы и суды Божьи уже изливаются на презирающих благодать Божью. Несчастья на суше и море, общественная нестабильность, признаки надвигающихся войн - все это носит зловещий характер и предвещает приближение событий величайшей важности.

Силы зла объединяются и готовятся к последнему великому кризису. Вскоре в нашем мире произойдут большие перемены, и заключительные действия будут очень стремительными.

Положение дел в мире показывает, что скорбные времена не за горами. Периодические печатные издания полны указаний на то, что страшный конфликт произойдет в близком будущем. Наглые грабежи стали частым явлением, а забастовки - обычным делом. Отовсюду слышно о кражах и убийствах. Люди, одержимые бесами, отнимают жизнь у мужчин, женщин и малых детей. Они находятся во власти порока и всякого рода зла.

Дьявол преуспел в извращении принципов справедливости и наполнил человеческие сердца жаждой наживы. «И суд отступил назад, и правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади и честность не может войти» (Ис. 59:14). В больших городах множество людей живут в бедности и крайней нищете. Ощущается недостаток в пище, одежде и нормальных жилищных условиях. Однако при этом в этих же городах живут люди, имеющие материальные блага с избытком. Они купаются в роскоши, тратят деньги на шикарно меблированные дома, украшения и, что еще хуже, на удовлетворение своих чувственных прихотей, на алкогольные напитки, табачные изделия и прочее, от чего разрушается мозг человека, ум становится неуравновешенным, а душа засоряется. Вопли голодающего человечества восходят к Богу, а в это время отдельные люди всевозможными способами подавляют и эксплуатируют себе подобных, извлекая таким образом колоссальные прибыли.

Однажды при посещении Нью-Йорка в ночном видении мне было показано, как возводятся небоскребы. Давалась гарантия, что огонь не в силах причинить им ущерб, а строились они с целью прославить своих строителей и владельцев. Этажи поднимались все выше и выше, для них использовались самые дорогие материалы. Владельцы зданий при этом не задавались вопросом, как они могли бы наилучшим образом прославить Бога. Они вовсе не думали о Господе.

Тогда я подумала: «О, если бы люди, таким образом вкладывающие свои деньги, могли посмотреть на себя глазами Бога! Они воздвигают величественные здания, но сколь глупы их планы и проекты в глазах Владыки Вселенной. Такие люди не исследуют всеми силами ума и сердца свои возможности прославить Бога. Они полностью забыли первую обязанность человека».

Отстраивая столь величественные здания, их владельцы горделиво радовались возможности использовать имеющиеся у них деньги ради удовлетворения своего «я» и возбуждения в других людях зависти. Значительная часть инвестированных таким образом средств была нажита путем вымогательства и угнетения бедных. Богатые забыли, что на небе делается запись о каждой сделке и о всяком неправедном деле и мошенничестве остается свидетельство. Но приближается время, когда обману и дерзости нечестных людей будут положены пределы, которых Господь не позволит им переступить, и они поймут, что долготерпение Иеговы не бесконечно.

Затем мне была показана сцена пожара. Люди смотрели на величественные, построенные из якобы огнеупорных материалов здания и говорили: «Они абсолютно надежны». Однако огонь пожрал эти строения, как если бы они были сделаны из смолы. Пламени не смогли воспрепятствовать пожарные с их техникой.

Мне было сказано, что при наступлении времени Господнего в сердцах гордых и амбициозных людей не произойдет никакой перемены. Тогда они поймут, что рука, достаточно сильная, чтобы спасать, будет не менее крепкой, чтобы губить. Ничто на земле не в состоянии противостать руке Божьей. Нет такого строительного материала, который сможет уберечь здания от разрушительной силы того определенного Богом времени, когда людям воздастся за пренебрежение Законом Божьим и за их эгоистические устремления.

Даже среди воспитателей, учителей и государственных деятелей немногие понимают причины, обусловившие столь прискорбное положение вещей в современном обществе. Правительство не в силах разрешить такие проблемы, как безнравственность, бедность, нищета и растущая преступность. Его попытки создать безопасные условия для занятия бизнесом выглядят тщетными. Если бы люди больше внимания уделили учению Слова Божьего, тогда им удалось бы найти решение стоящих перед ними проблем.

В Священном Писании дана картина мира непосредственно перед Вторым пришествием Христа. Вот что в нем говорится о людях, бессовестно обогащающихся путем грабежа и притеснения ближних: «Вы собрали себе сокровище на последние дни. Вот, плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа. Вы роскошествовали на земле и наслаждались; напитали сердца ваши, как бы на день заклания. Вы осудили, убили Праведника; Он не противился вам» (Иак. 5:3-6).

Но кто задумывается над предупреждениями, уже заметными в быстро исполняющихся знамениях времени? Оказывают ли они какое-нибудь впечатление на людей, занятых мирскими делами? Можно ли заметить какую-то перемену в их отношении к жизни? Не в большей степени, чем в жизни современников Ноя. Поглощенные мирскими интересами и удовольствиями, допотопные люди «не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех» (Мф. 24:39). Небо обращалось к людям с предупреждениями, однако они отказались прислушаться к ним. И сегодняшний мир, полностью отвергая предупреждения Божьи, стремительно приближается к вечной погибели. Мир охвачен духом войны. Пророчество одиннадцатой главы Книги Даниила почти полностью исполнилось. Вскоре произойдут те бедствия, о которых говорится в библейских пророчествах:

«Вот, Господь опустошает землю и делает ее бесплодною; изменяет вид ее и рассевает живущих на ней... ибо они преступили законы, изменили устав, нарушили вечный завет. За то проклятие поедает землю, и несут наказание живущие на ней; за то сожжены обитатели земли, и немного осталось людей... Прекратилось веселье с тимпанами; умолк шум веселящихся; затихли звуки гуслей» (Ис. 24:1, 5, 6, 8).

«О, какой день! ибо день Господень близок; как опустошение от Всемогущего придет он... Истлели зерна под глыбами своими, опустели житницы, разрушены кладовые, ибо не стало хлеба. Как стонет скот! уныло ходят стада волов, ибо нет для них пажити; томятся и стада овец... Засохла виноградная лоза, и смоковница завяла; гранатовое дерево, пальма и яблоня, все дерева в поле посохли; потому и веселье у сынов человеческих исчезло» (Иоил. 1:15,17,18,12).

«Скорблю во глубине сердца моего... не могу молчать; ибо ты слышишь, душа моя, звук трубы, тревогу брани. Беда за бедою: вся земля опустошается, внезапно разорены шатры мои, мгновенно - палатки мои» (Иер. 4:19, 20).

«Смотрю на землю, и вот, она разорена и пуста, на небеса и нет на них света. Смотрю на горы, и вот, они дрожат, и все холмы колеблются. Смотрю, и вот, нет человека, и все птицы небесные разлетелись. Смотрю, и вот, Кармил - пустыня, и все города его разрушены от лица Господа, от ярости гнева Его» (Иер. 4:23-26).«О, горе! велик тот день, не было подобного ему; это - бедственное время для Иакова, но он будет спасен от него» (Иер. 30:7).

Не все люди этого мира встали на сторону врага Божьего, не все являются отступниками. Осталось незначительное число людей, сохранивших верность Богу. Иоанн пишет: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:12). Вскоре произойдет грандиозное сражение между теми, кто служит Богу и кто не служит Ему. Вскоре все, что может быть поколеблено, будет поколеблено, дабы таким образом осталось стоять только незыблемое.

Сатана прилежно изучает Библию. Ему известно, что дни его сочтены, и поэтому он всячески пытается противодействовать работе Божьей на этой земле. Невозможно описать тот опыт народа Божьего, который ему придется пережить, когда переплетутся вместе явление небесной славы и гонения, похожие на уже испытанные в прошлом. Дети Божьи будут тогда ходить во свете, исходящем от трона Его. В то время ангелы будут поддерживать постоянную связь между небом и землей. А сатана, окруженный злыми ангелами и выдающий себя за Бога, начнет творить всякого рода чудеса, чтобы обольстить, если возможно, и избранных. Но народ Божий не будет полагаться на чудеса, ибо знает, что сатана сможет подделать их. Испытанные и проверенные, дети Божьи обретут свою силу в том знамении, о котором говорится в Исх. 31:12-18. Им следует всецело положиться на слова «так написано». Это единственное основание, на котором они смогут безопасно стоять. Те же, кто нарушил свой завет с Господом, в тот день останутся без Бога и без надежды. Поклоняющиеся Богу люди в особой мере будут отличаться от окружающих соблюдением четвертой заповеди Закона Божьего, так как она является знамением творческой силы Божьей и свидетельством в пользу Его права ожидать от людей уважительного и благоговейного к Себе отношения. Нечестивцы же в последнее время попытаются уничтожить воздвигнутый Творцом памятник и возвеличить установление Рима. В связи с этим все христианство поделится на две большие группы соблюдающих заповеди Божьи и веру Иисуса и поклоняющихся зверю и образу его и принявших начертание его. Хотя церковь и государство объединят свои силы с целью заставить всех, малых и великих, богатых и нищих, свободных и рабов, принять начертание зверя, народ Божий не примет его (см. Откр. 13:16). Пророк на острове Патмос видел, что «победившие зверя и образ его, и начертание его, и число имени его стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божий» (Откр. 15:2). Они поют песнь Моисея и Агнца.

Тяжелые испытания ожидают народ Божий. Народы земли охвачены духом войны. Но во время грядущих бедствий (таких бедствий в истории мира еще не было). избранный народ Божий останется непоколебимым. Сатана и его полчища не в силах будут уничтожить его, потому что превосходящие своею силою ангелы Божьи защитят его. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 11 – 17).

Приготовьтесь к встрече с Господом

Я видела, что нам не следует отвлекаться от ожидания пришествия Господа. Ангел сказал: «Готовьтесь, готовьтесь к тому, что будет на земле. Пусть дела ваши соответствуют вере вашей». Я видела, что разум наш обязан оставаться с Богом и все влияние наше должно служить Господу и Его истине. Мы не сможем почтить Господа, если будем безразличны и равнодушны. Мы не можем славить Его, если мы упали духом. Мы должны быть ревностны в обретении собственного спасения и в деле спасения других людей. Это и следует считать наиболее важным, а все прочее нужно отнести на второй план.

Я видела красоту небес. Я слышала, как ангелы поют свои восторженные песни, воздавая хвалу, честь и славу Иисусу. Тогда я смогла ясно представить себе чудесную любовь Сына Божьего. Он пожертвовал всей той славой и почестями, которые Он имел на небесах, ради нашего спасения; Он настолько был заинтересован в нашем спасении, что терпеливо и смиренно перенес все унижения и оскорбления, какими люди только могли осыпать Его. Он был оскорблен, избит и изранен, Он был распят на Голгофском кресте и умирал самой мучительной смертью, лишь бы спасти нас от смерти, дабы мы могли омыться Его кровью, воспрять для жизни с Ним в обителях, которые Он приготовил для нас, наслаждаться светом и славой небес, слушать пение ангелов и петь вместе с ними. Я видела, что все небеса жаждут нашего спасения. Так можем ли мы быть к этому равнодушны? Останемся ли мы беспечными, как будто не имеет большого значения, спасемся мы или погибнем? Умалим ли мы жертву, принесенную ради нас? Некоторые грешники так и делают. Они относятся к проявленной к ним милости несерьезно и вызывают Божье неодобрение. Нельзя постоянно огорчать Духа Божьего. Он покидает тех, кто долго огорчает Его. Бог сделал все возможное, чтобы спасти людей. И если они своей жизнью показывают, что умаляют предложенную Иисусом благодать, то заплатят за это дорогой ценой, ибо их удел - смерть. Это будет ужасная смерть, поскольку они должны будут перенести все муки, испытанные Иисусом, когда Он страдал на кресте, чтобы приобрести для людей спасение, от которого они отказались. И тогда грешники осознают, чего они лишились, - вечной жизни и нетленного наследства. Великая жертва, принесенная ради спасения душ, показывает нам их ценность. И если драгоценная душа погибает, она погибает навсегда.

Я видела ангела, держащего в руках весы. На них взвешивались помыслы и стремления народа Божьего, особенно молодежи. На одной чаше лежали помыслы и стремления, обращенные к небесам, а на другой - направленные к миру. На эту чашу было брошено все: чтение художественной литературы, заботы об одежде и зрелищах, суета, гордыня и т. д. О, какой торжественный момент! Ангелы Божьи взвешивали помыслы всех, кто претендует на то, чтобы называться Его детьми, и утверждает, будто умер для мира и ожил для Бога. Чаша, наполненная мирскими помыслами, суетой и гордыней, быстро перевешивала, несмотря на то, что с нее убирали один груз за другим. Чаша с небесными помыслами и стремлениями быстро поднималась вверх, в то время как другая резко опускалась. О, как она была легка! Я рассказываю все в точности, как я это видела, но никогда не передать мне той торжественности и яркого впечатления, охватившего мое сознание, когда я увидела ангела с весами, взвешивающего помыслы и стремления народа Божьего. Ангел сказал: «Могут ли такие взойти на небеса? Нет, нет, никогда. Скажи им, что их надежды напрасны, и до тех пор, пока они не поспешат покаяться и обрести спасение, они заслуживают погибели».

Вид благочестия никого не спасет. Все должны иметь глубокий и живой опыт. Только он один сохранит людей во время скорби. Тогда дела людские будут испытаны, каковы они, и если их дела подобны золоту, серебру и драгоценным камням, они будут помещены в скинию Господню. Но если дела людские являют собой дерево, сено или солому, ничто не защитит их от гнева и ярости Иеговы...

Я видела, что многие люди сами дают оценку своей жизни и сравнивают свою жизнь с жизнью других. Так не должно быть. Никто, кроме Христа, не может быть примером для нас. Он - наш истинный образец, и каждый должен отличиться в подражании Ему. Мы либо соработники Христа, либо соработники врага. Мы либо собираем со Христом, либо расточаем. Мы либо убежденные, искренние христиане, либо совсем не христиане. Сказал же Христос: «О, если бы ты был холоден или горяч! Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих» (Откр. 3:15, 16).

Я видела, что некоторым людям трудно уразуметь, что же такое самоотречение и жертва или что означает страдать за истину. Сказано: никто не войдет на небеса, не принеся жертвы. Дух самоотречения и жертвенности должно воспитывать. Некоторые не отдают себя, свою душу и тело служению Богу; они потворствуют своему вспыльчивому, раздражительному характеру, удовлетворяют свой неуемный аппетит, уделяют слишком много внимания своим собственным интересам, забывая при этом о деле Божьем. Только те, кто горит желанием принести жертву ради вечной жизни, получат ее. И за нее стоит пострадать, стоит распять свое «я», стоит пожертвовать своими идолами. Значительно более ценные и вечные сокровища славы поглощают все и затмевают любое мирское наслаждение. (Свидетельства т. 1 стр.123-126).

Единение со Христом и братская любовь

(Едины со Христом в Боге).

Божье намерение состоит в том, чтобы все Его дети слились воедино. Разве они не рассчитывают жить вместе на одном небе? Разве Христос разделился Сам в Себе? Разве Он даст Своему народу успех прежде, нежели они выметут хлам греховной подозрительности и несогласия, прежде нежели работники, объединенные одной целью, посвятят сердца, умы и силы делу, столь святому в очах Божьих? Единство приносит силу, разобщение - слабость. Объединившись друг с другом; работая сообща и согласованно ради спасения людей, мы поистине станем «соработниками у Бога». Отказывающиеся трудиться согласованно весьма бесчестят Бога. Враг душ радуется, видя, как они действуют наперекор друг другу. Таковым нужно взращивать в себе братолюбие и сердечную доброту. Если бы они отодвинули завесу, скрывающую будущее, и увидели плоды своего разделения, то непременно бы покаялись. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 240).

Единство со Христом и друг с другом - наше единственное спасение

Мир с удовлетворением взирает на разобщенность, царящую среди христиан. Безбожие вполне довольно этим. Бог требует перемены в Своем народе. Единство со Христом и друг с другом - наше единственное спасение в это последнее время. Так не дадим же сатане возможность указывать на членов нашей Церкви и говорить: «Смотрите, как ненавидят друг друга эти люди, стоящие под знаменем Христа. Нам нечего их бояться, пока они тратят больше сил на борьбу друг с другом, чем на сражение с моим воинством».

После сошествия Святого Духа ученики вышли проповедовать воскресшего Спасителя, одержимые единственным желанием спасать души. Они радовались сладостному единению со святыми. Апостолы были нежны, вдумчивы, самоотреченны, готовы на любую жертву ради истины. В своем ежедневном общении друг с другом они являли любовь, заповеданную им Христом. Бескорыстными словами и делами они старались зажечь эту любовь в сердцах других людей.

Верующим всегда надлежало лелеять любовь, которая наполняла сердца апостолов после сошествия на них Святого Духа. Им надлежало идти вперед, охотно повинуясь новой заповеди: «Как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34). Им надо было так тесно объединиться со Христом, чтобы обрести способность выполнять Его требования. Им предстояло возвеличить силу Спасителя, могущего оправдать их посредством Своей праведности.

Но уже первые христиане начали выискивать недостатки друг у друга. Сосредоточившись на ошибках, давая место недоброй критике, они потеряли из виду Спасителя и великую любовь, которую Иисус явил грешникам. Они стали более строгими в соблюдении внешних обрядов, более дотошными в теории веры, более суровыми в критике. В своем рвении осудить других они забывали о своих собственных ошибках. Они забыли урок братолюбия, преподанный Христом. И, что печальнее всего, они не сознавали свою потерю. Они не понимали, что счастье и радость ушли из их жизни и что скоро они будут ходить во тьме, закрыв свои сердца для любви Божьей.

Апостол Иоанн сознавал, что в Церкви угасает братолюбие, и посвящал этой проблеме немало времени и сил. До дня своей смерти он убеждал верующих постоянно проявлять любовь друг к другу. Его письма к церквам наполнены этой мыслью. «Возлюбленные! будем любить друг друга, - пишет он, - потому что любовь от Бога... Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь через Него... Возлюбленные! Если так возлюбил нас Бог, то и мы должны любить друг друга» (1 Ин. 4:7-11).

Сегодня в Божьей Церкви весьма недостает братолюбия. Многие из заявляющих о своей любви к Спасителю забывают любить тех, кто объединен с ними в христианском братстве. Мы все имеем одну и ту же веру, являемся членами одной семьи, детьми одного Небесного Отца, окрыленными одной блаженной надеждой на бессмертие. Какими же тесными и нежными должны быть узы, связывающие нас воедино! Люди из мира наблюдают за нами, желая убедиться, оказывает ли наша вера освящающее влияние на наши сердца. Они быстро распознают каждый недостаток в нашей жизни, каждую непоследовательность наших действий. Так не будем же давать им повода поносить нашу веру. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 240-242).

Согласие и единство - наше лучшее свидетельство

Не противодействие мира угрожает нам больше всего; зло, лелеемое в сердцах людей, называющих себя верующими, несет нам самое страшное бедствие и сильнее всего сдерживает прогресс дела Божьего. Нет более надежного способа ослабить нашу духовность, чем оставаться завистливыми, недоверчивыми друг к другу, полными придирок и греховных подозрений. «Это не есть мудрость, нисходящая свыше, но земная, душевная, бесовская, ибо где зависть и сварливость, там неустройство и всё худое. Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна. Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир» (Иак. 3:15-18).

Согласие и единство, существующие среди людей разных характеров, являются самым убедительным доказательством того, что Бог послал Своего Сына в мир спасти грешников. Наше преимущество - нести Его свидетельство. Но чтобы сделать это, мы обязаны подчиниться Христу. Наши характеры должны формироваться в гармонии с Его характером, наша воля должна подчиняться Его воле. Тогда мы будем работать вместе, не помышляя ни о каких противоречиях.

Сосредоточение на незначительных расхождениях приводит к действиям, разрушающим христианское братство. Не позволим же врагу получить таким образом преимущество над нами, но сблизимся с Богом и друг с другом. Тогда мы станем, как деревья праведности, насаженные Господом и орошаемые рекой жизни. И какими же плодоносными мы будем! Не сказал ли Христос: «Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода» (Ин. 15:8).?..

Когда люди совершенно поверят молитве Христа, когда ее наставления начнут воплощаться в повседневной жизни детей Божьих, тогда в наших рядах станет заметно единство действий. Брат будет связан с братом золотыми узами Христовой любви. Только Дух Божий способен произвести это единство. Тот, Кто освятил Самого Себя, может освятить и Своих учеников. Объединенные с Ним, они соединятся друг с другом во святейшей вере. Когда мы будем стремиться к этому единству так, как того желает Бог, оно придет к нам. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 242, 243).

Бог не требует большого количества учреждений, крупных зданий и демонстрации напоказ наших достижений, но Ему нужны согласованные действия особенного народа - народа, избранного Богом, драгоценного и единого, жизнь которого сокрыта со Христом в Боге. Каждый человек должен стоять на своем участке, оказывая праведное влияние своими мыслями, словами и делами. Только когда все работники Божьи будут делать это, и не раньше, Его работа станет совершенным, соразмерным целым. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 183).

Господу нужны люди истинной веры и здравого ума, люди, умеющие отличать истину от лжи. Каждый обязан бодрствовать, изучая и воплощая уроки, данные в 17-й главе Евангелия от Иоанна, и сохраняя живую веру в истину для нашего времени. Мы нуждаемся в самообладании, которое помогло бы нам привести наши привычки в соответствие с молитвой Христа. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 239).

Сердце Спасителя отдано Его последователям, исполняющим Божьи намерения во всей их высоте и глубине. Им надлежит быть едиными в Нем, даже если они рассеяны по всему миру. Но Бог не сделает их едиными во Христе, если они не готовы отказаться от своих путей ради Его пути. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 243).

Сотрудничество

При создании учреждений на новых полях часто приходится нанимать людей, не совсем хорошо знакомых со всеми деталями производства. Эти люди сталкиваются в своей работе с большими неудобствами, и если они и их коллеги не будут заинтересованы в Божьем учреждении, то возникнут препятствия, мешающие его процветанию.

Многим кажется, что та отрасль, в которой они трудятся, относится исключительно к их компетенции и никто другой не вправе вмешиваться и давать какие-то свои предложения. Эти самые люди могут быть незнакомы с самыми лучшими методами организации дела, и тем не менее, когда кто-либо решается дать им добрый совет, они обижаются и еще решительнее начинают отстаивать собственное мнение. Правда, отдельные работники вообще не хотят помогать или подсказывать своим коллегам. Другие, которым недостает опыта, не желают учиться. Они допускают ошибки, приводящие к большим затратам времени и материалов, потому что люди слишком горды, чтобы спросить совета.

Причину несчастья нетрудно установить. Работники были независимыми нитями, тогда как им надо было считать себя нитями, вплетенными в одну общую ткань, и помнить, что все вместе они составляют один отрез материала.

Все это огорчает Святого Духа. Бог желает, чтобы мы учились друг у друга. Несвятая независимость ставит нас в такое положение, когда Господь не может с нами трудиться. Подобная ситуация приносит радость и довольство только сатане...

Каждый работник будет испытан, и станет ясно, трудится ли он ради процветания Божьего учреждения или во имя собственных корыстных интересов...

Бог не может поддерживать связь с людьми, живущими для самоугождения и ставящими себя на первое место. Поступающие так в конце концов станут последними из всех. Упоенность собой, самомнение - это почти безнадежный и неисправимый грех. Он препятствует всякому духовному росту. Когда у человека есть серьезные изъяны в характере, а он этого не осознает, когда он настолько самонадеян, что не признает своего недостатка, то как он сможет очиститься? «Не здоровые имеют нужду во враче, но больные» (Мф. 9:12). Как может совершенствоваться тот, кто считает свои пути совершенными?

Настоящим джентльменом может быть только христианин, всем сердцем преданный Богу. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 197-200).

Христос - наша праведность

«Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9).

Бог требует, чтобы мы исповедовали наши грехи и смиряли перед Ним свои сердца; но в то же время мы должны иметь уверенность в Нем как в нежном Отце, Который не оставит тех, кто доверяется Ему. Многие из нас ходят видением, а не верой. Мы верим в то, что видим, но не ценим драгоценных обетовании, данных нам в Слове Божьем; и мы крайне бесчестим Бога, показывая свое неверие в то, что Он говорит, и сомневаясь в искренности Господа.

Бог не оставляет нас, невзирая на нашу греховность. Порой мы совершаем ошибки, огорчая Его Дух, но когда мы раскаиваемся и приходим к Нему с сокрушенными сердцами, Он не отворачивается от нас. Перед нами стоят препятствия, которые нужно удалить. Мы лелеем обманчивые чувства, гордость, самодостаточность, нетерпение и ропот. Все это разделяет нас с Богом. Нам необходимо исповедовать свои грехи, благодать должна совершить более глубокую работу в сердце. Те, кто немощен и пал духом, могут стать сильными мужами Божьими и совершать благородное служение для своего Господа. Но для этого они должны руководствоваться высокими устремлениями; у них не должно быть эгоистичных побуждений. Мы должны стать учениками в школе Христа. Одна только Его праведность может дать нам право на благословения завета благодати. Мы давно желаем и стремимся обрести эти благословения, но не достигаем их, потому что лелеем мысль, будто мы можем совершить нечто, что сделает нас достойными этих благословений. Мы еще не отвратили взгляда от самих себя и не уверовали, что Иисус - живой Спаситель. Мы не должны считать, что наши собственные достоинства и заслуги спасут нас; благодать Христа - наша единственная надежда на спасение. Господь обещает нам через Своего пророка: «Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис. 55:7). Мы должны безоговорочно верить этому обетованию, а не принимать чувство за веру. Когда мы доверимся Богу совершенно, когда мы возложим свое упование на заслуги Иисуса как прощающего грех Спасителя, тогда мы получим любую помощь, какую только можем пожелать.

Мы взираем на себя, как если бы у нас была сила спасти себя самих; но Иисус умер за нас, потому что сами мы спастись не в состоянии. Лишь в Нем наша надежда, наше оправдание, наша праведность. Нельзя падать духом, опасаясь, что у нас нет Спасителя или у Него нет намерения помиловать нас. В это самое время Он совершает Свою работу ради нас, призывая нас прийти к Нему в нашей беспомощности и обрести спасение. Мы бесчестим Его своим неверием. Поразительно, как мы обращаемся с нашим лучшим Другом, как мало доверяем мы Тому, Кто может всегда спасать и Кто дал нам все свидетельства Своей великой любви!

Собратья мои, быть может, вы ожидаете, что ваши заслуги дадут вам право на благоволение Божье, считая, что вы должны прежде освободиться от греха и лишь затем довериться Его спасительной силе? Если в вашей душе происходит именно такая борьба, я боюсь, что вы не сможете обрести силы и в конце концов потерпите поражение.

В пустыне, когда Господь позволил ядовитым змеям жалить мятежных израильтян, Моисею было дано указание вознести на шест медного змея и призвать всех ужаленных обращать свои взоры к нему, чтобы остаться в живых. Но многие не видели смысла в этом назначенном небесами средстве. Повсюду были мертвые и умирающие, и люди знали, что без Божественной помощи они обречены; но они продолжали сетовать о своих ранах, о своей боли, о своей верной смерти, пока силы не оставляли их и взор не затуманивался, в то время как они могли бы получить мгновенное исцеление.

«И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин.3:14, 15). Если вы осознаете свои грехи, не растрачивайте силы на их оплакивание, но взгляните на Иисуса - и живите. Иисус - наш единственный Спаситель; и хотя миллионы нуждающихся в исцелении отвергнут предлагаемую Им милость, ни один из положившихся на Его заслуги не будет оставлен на погибель. Осознав свое безнадежное положение без Христа, мы не должны предаваться отчаянию; мы должны положиться на распятого и воскресшего Спасителя. Бедная, пораженная грехом и отчаявшаяся душа, взгляни - и будешь жить. Иисус дал Свое Слово; Он спасет всех, кто придет к Нему.

Придите к Иисусу, и вы обретете покой и мир. Вы можете получить это благословение уже сейчас. Сатана утверждает, что вы беспомощны и не в состоянии спасти себя. Действительно, вы беспомощны. Но вознесите перед ним Иисуса: «У меня есть воскресший Спаситель. Я верую в Него и не постыжусь. Во имя Его я торжествую победу. Он - моя праведность и мой венец радости». Пусть же никто не думает, что его случай безнадежен, ибо это не так. Возможно, вас не оставляет мысль, что вы греховны и вот-вот погибнете, но именно поэтому вы и нуждаетесь в Спасителе. Если у вас есть грехи, в которых вы не покаялись, не теряйте времени. Время дорого. «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1Ин. 1:9). Алчущие и жаждущие праведности насытятся, ибо так обещал Иисус. Драгоценный Спаситель! Его объятия раскрыты для нас, и Его великое сердце, полное любви, ждет, чтобы благословить нас.

Некоторые, похоже, считают, что должны выдержать испытание и доказать Господу, что они преобразились, прежде чем смогут претендовать на Его благословение. Но эти дорогие души могут обратиться за благословением уже сейчас. Они должны получить Его благодать, Духа Христова, Который поможет им избавиться от немощей; иначе они не смогут сформировать в себе христианский характер. Иисус с нетерпением ждет, когда мы придем к Нему такими, какие мы есть, - грешными, беспомощными, нуждающимися в поддержке.

Покаяние, так же как и прощение, - это дар Божий, обретаемый через Христа. Под влиянием Святого Духа мы осознаем свою греховность и начинаем испытывать нужду в прощении. Прощение получают лишь сокрушенные сердцем; но именно благодать Божья приводит сердце к покаянию. Бог знает все наши немощи и недостатки, и Он поможет нам.

Некоторые из тех, кто приходит к Богу в покаянии и исповедании и даже верует в то, что их грехи прощены, все же не претендуют, как должно, на Божьи обетования. Они не понимают, что Иисус - вездесущий Спаситель; они не готовы предать свои души Его попечению, положившись на Него в завершении служения благодати, начавшегося в их сердцах. Считая, что отдали себя Богу, эти люди продолжают в значительной мере полагаться на свои силы. Есть добросовестные души, которые частично надеются на Бога, а частично - на свои силы. Они не взирают на Бога, Который может сохранить их от зла, но полагаются на свою бдительность в отношении искушений и на добросовестное исполнение определенных обязанностей, которое якобы сделает их угодными Богу. I Подобного рода вера не приводит к победам. Такие люди трудятся бесцельно, их души остаются в постоянных узах, и они не находят покоя, пока не сложат свое бремя у ног Иисуса.

Постоянная бдительность и ревностное и исполненное любви посвящение, конечно, необходимы, но они приходят естественным образом, когда душа содержится силой Божьей через веру. Мы не в силах сделать ничего, решительно ничего, ради обретения Божественного благоволения. Мы не должны полагаться ни на себя, ни на свои добрые дела; но когда мы приходим ко Христу как заблудшие грешники, мы обретаем покой в Его любви. Бог примет каждого, кто придет к Нему, в полной мере положившись на заслуги распятого Спасителя. Любовь пробуждается в сердце. Взрыва чувств может и не быть, но у человека появится твердая, спокойная вера. Любое бремя станет легким, ибо налагаемое Христом иго не тягостно. Долг доставляет радость, а жертва - наслаждение. Путь, ранее казавшийся погруженным во тьму, освещается лучами, исходящими от Солнца праведности. Вот что означает ходить во свете, как Христос во свете. (Сокровищница свидетельств т.2 стр. 91-95).

Освященная жизнь

Наш Спаситель притязает на все наше естество; Он требует, чтобы все наши святейшие помыслы, наша самая чистая и крепкая привязанность принадлежали Ему. Если мы - причастники Божеского естества, то в сердцах наших и из уст наших всегда будет звучать Ему хвала. Наше единственное спасение - всецело предаться Ему и постоянно возрастать в благодати и познании истины. (Освященная жизнь, стр. 95). Освящение, о котором идет речь в Священном Писании, относится ко всему человеческому естеству - духу, душе и телу. О том, каковым оно должно быть на самом деле, пишет апостол Павел. Он молится, чтобы фессалоникийская церковь получила это великое благословение: «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа» (1 Фес. 5:23).

В религиозном мире существуют свои представления об освящении, которые не соответствуют действительности и опасны в своем воздействии на людей. Во многих случаях те, кто считают себя освященными, на самом деле далеки от этого состояния. Их освящение - одни только слова и пустое богослужение.

Они оставляют в стороне разум и суждение и полагаются только на чувства, основывая свои притязания на освященность на эмоциях, которые они какое-то время испытывали. Они своенравны и упрямы в своих настойчивых притязаниях на святость, они многословны, но драгоценного плода в подтверждение святости не приносят. Эти якобы освященные люди не только сами впадают в заблуждение, но и оказывают влияние на ближних, уводя от истины многих из тех, кто искренне желает сообразовать свою волю с волей Божьей. Они то и дело слышат: «Меня ведет Бог! Меня наставляет Бог! Я живу без греха!» Многие, кому доводится соприкоснуться с этим духом, сталкиваются с чем-то мрачным, загадочным, чего они не в силах постичь. Но в этом духе нет ничего от Христа, нашего единственного истинного Образца. (Освященная жизнь, стр. 7-10).

Освящение - это процесс. По словам Петра, оно состоит в целом ряде последовательных шагов: «Прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа» (2 Петр. 1:5-8). «Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (ст. 10, 11).

Таков путь, следуя которым мы можем быть уверены, что никогда не упадем. Те, кто идет по этому пути, приобретая христианские добродетели, имеет заверение, что Бог преумножит их, наделив их дарами Святого Духа. (Освященная жизнь, стр. 94, 95).

Освящение - это дело не одной минуты, не одного часа или даже дня. Это постоянное возрастание в благодати. Мы не знаем, какая борьба ожидает нас на следующий день. Сатана живет и действует, и нам надо каждый день искренне взывать к Богу о помощи и силе, чтобы сопротивляться ему. Пока сатана царствует, нам придется обуздывать свое «я», преодолевать преграды, и нет конца этой работе, нет такого рубежа, до которого мы можем дойти и сказать, что уже полностью всего достигли...

Жизнь христианина - это постоянный путь вперед. Иисус, как Плавильщик, очищает Свой народ; когда в нем в совершенстве отразится Его образ, все будут совершенны, святы и готовы к жизни на небесах. От христианина требуется великая работа. Слово Божье наставляет нас очистить себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божьем. Из этого ясно видно, на чем надо сосредоточить свои усилия. Христианин должен быть постоянно занят этим важным делом. Каждая ветвь на родительской лозе должна черпать из нее жизнь и силу, чтобы приносить плод. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 340).

Пусть никто не обольщает себя верой в то, что Бог будет прощать и благословлять их, пока они попирают одно из Его требований. Намеренное потворство известному греху заставляет замолчать голос свидетельства Святого Духа и разделяет душу с Богом. Какого бы пика ни достигали религиозные чувства человека, Христос не может пребывать в сердце, пренебрегающем Божьим законом. Бог почтит только тех, кто почитает Его Самого. (Освященная жизнь, стр. 92).

Павел писал: «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте» (1 Фес. 5:23). Он не увещевал своих братьев устремляться к цели, которой они были бы не в силах достичь; он не молился о том, чтобы они получили благословения, которые Бог не желал им давать. Он знал, что все, кто будет удостоен встречи со Христом в мире, должны обладать чистым и святым характером. (См. 1 Кор. 9:25-27; 1 Кор. 6:19, 20).

Истинный христианин не станет задумываться о последствиях. Он не станет задаваться вопросом: а что обо мне подумают люди, если я поступлю так? Или: как это повлияет на мое будущее в этом мире, если я поступлю этак? Самое горячее желание детей Божьих - узнать, что ждет от них Бог, как своими делами прославить Господа. Господь сделал все необходимое, чтобы сердца и жизни всех Его последователей были под властью Божественной благодати и они были горящими и сияющими светильниками в этом мире. (Освященная жизнь, стр. 26, 39).

Свидетельства подлинного освящения

Спаситель был светом мира, но мир не познал Его. Он постоянно творил дела милосердия, озаряя светом путь для всех людей; и все же Он не впечатлил тех, с кем общался, Своей беспримерной добродетелью, Своими самоотречением, самопожертвованием и человеколюбием. У иудеев такая жизнь не вызывала восхищения. Они считали Его религию никчемной, потому что она не соответствовала их критериям благочестия. Они решили, что Христос не религиозен по духу или по характеру, потому что их религия состояла во внешних проявлениях, в молитвах напоказ, в показной благотворительности. Самый драгоценный плод освящения - это кротость. Когда эта добродетель господствует в душе, она преобразовывает характер. Такой человек старается всегда угождать Богу и подчиняет свою волю Божьей.

Самоотречение, самопожертвование, человеколюбие, доброта, любовь, терпение, стойкость и христианская вера - вот каждодневные плоды, которые приносят те, кто воистину соединены с Богом. Их дела могут и не стать достоянием гласности, но они ежедневно борются со злом и одерживают драгоценные победы над искушением и нечестием. Они обновляют священные обеты и терпеливо выполняют их силой, обретенной в ревностной молитве. Пылкий энтузиаст не замечает трудностей, с которыми борются эти безмолвные работники; но око Того, Кто знает тайны сердца, замечает и смотрит с одобрением на все усилия, которые они прилагают в смирении и кротости. Для того чтобы в характере человека выявилось чистое золото любви и веры, ему нужно пережить трудные времена. Когда на Церковь обрушиваются испытания и трудности, истинные последователи Христа утверждаются в непоколебимом рвении и любви.

Всякий, кто оказывается в сфере его [истинно религиозного человека] влияния, постигает красоту и благоухание его христианской жизни, тогда как сам он не осознает эти качества, ибо они находятся в гармонии с его привычками и наклонностями. Он молится о Божественном свете и любит ходить в этом свете. Пища и питие его - творить волю его Небесного Отца. Его жизнь сокрыта со Христом в Боге; и однако же он не хвалится этим и даже как будто не осознает это. Бог улыбается этим кротким и смиренным людям, которые идут по стопам своего Господа. Они привлекают к себе ангелов, и те любят сопровождать их на пути. Мимо них проходят, не удостаивая своим вниманием, те, кто почитают себя достигшими больших высот и кто любит выставлять напоказ свои добрые дела, но небесные ангелы склоняются над ними с любовью и окружают их, как огненная стена. (Освященная жизнь, стр. 11-15).

Даниил - образец освященной жизни

Жизнь Даниила - это богодухновенная иллюстрация, наглядно показывающая, что такое освященный характер. В ней заключен урок для всех, и особенно для молодежи. Строгое следование требованиям Божьим полезно для здоровья души и тела. Чтобы достичь наибольших нравственных и интеллектуальных высот, нужно искать мудрости и силы у Бога и блюсти строгую умеренность во всех сферах жизни. (Освященная жизнь, стр. 23). Чем более непорочных было поведение Даниила, тем больше ненависти он вызывал у своих врагов. Они преисполнялись ярости, потому что не могли отыскать в его характере или в том, как он исполняет свои обязанности, ничего, за что можно было бы уцепиться. «И эти люди сказали: не найти нам предлога против Даниила, если мы не найдем его против него в законе Бога его» (Дан. 6:5).

Какой урок здесь для всех христиан! Острые глаза завистников наблюдали за Даниилом изо дня в день; их взгляды становились пристальнее от ненависти; и все же ни единым словом, ни единым поступком в своей жизни он не дал им повода для обвинений. И при этом он не притязал на святость; он поступал гораздо лучше - вел посвященную жизнь, храня верность Богу.

От царя выходит указ. Даниил узнает о замысле его врагов погубить его. Но он не меняет привычного образа действий ни на йоту. Он спокойно исполняет свои обязанности, а в час молитвы отправляется в свою комнату, где открывает окна на Иерусалим и возносит свои прошения Небесному Богу. Поступая таким образом, он бесстрашно заявляет, что никакая земная сила не имеет права вставать между ним и его Богом и диктовать ему, кому и как он должен молиться. Благородный, принципиальный человек! Он являет собой достойный пример христианской смелости и верности. Он обращается к Богу всем сердцем, хотя знает, что за свою преданность может поплатиться жизнью.

«Тогда царь повелел, и привели Даниила, и бросили в ров львиный; при этом царь сказал Даниилу: Бог твой, Которому ты неизменно служишь, Он спасет тебя!» (ст. 16).

Рано утром монарх поспешил к львиному рву и позвал: «Даниил, раб Бога живого! Бог твой, Которому ты неизменно служишь, мог ли спасти тебя от львов?» (ст. 20). И тут же раздался голос пророка: «Царь! вовеки живи! Бог мой послал Ангела Своего и заградил пасть львам, и они не повредили мне, потому что я оказался пред Ним чист, да и перед тобою, царь, я не сделал преступления. Тогда царь чрезвычайно возрадовался о нем и повелел поднять Даниила изо рва; и поднят был Даниил изо рва, и никакого повреждения не оказалось на нем, потому что он веровал в Бога своего» (ст. 21-23). Так был избавлен от смерти слуга Божий. И западня, которую его враги приготовили для него, послужила им самим к погибели. По приказу царя они были брошены в ров к львам и в то же мгновение были разорваны на части дикими зверями.

Ближе к концу семидесятилетнего срока вавилонского пленения Даниил стал все больше задумываться над пророчествами Иеремии.

Даниил не кичится собственной праведностью пред Господом. Он не говорит о своей чистоте и святости; напротив, почтенный пророк смиренно отождествляет себя с действительно грешным Израилем. Мудрость, которой наделил его Бог, была настолько же выше мудрости великих мира сего, как свет солнца, сияющего в полуденных небесах, ярче света самой тусклой звезды. И однако же посмотрите, какая молитва льется с уст этого человека, обретшего такое благоволение небес. С глубоким смирением, со слезами и с сокрушенным сердцем он молит Бога за себя и за свой народ. Он раскрывает душу перед Богом, исповедуя свое собственное недостоинство и отдавая дань величию и могуществу Господа.

Не успел Даниил произнести свою молитву, как архангел Гавриил сошел к нему из небесных дворов, чтобы поведать ему, что его прошения услышаны и на них дан ответ. Этому могущественному ангелу было поручено наделить Даниила знанием и разумением - открыть ему тайны грядущих веков. Таким образом, Даниил, горячо желавший познать и понять истину, был удостоен общением с посланными небесами вестником.

В ответ на свою мольбу Даниил получил не только свет и истину, в которых его народ более всего нуждался, но и представление о великих событиях будущего вплоть до пришествия Искупителя мира. Те, кто считают себя освященными, но не имеют желания исследовать Писание или бороться с Богом в молитве за более ясное понимание библейской истины, не знают, что такое истинное освящение.

Даниил разговаривал с Богом. Перед ним отверзлись небеса. Но великая честь, ему оказанная, стала результатом его смирения и ревностного стремления познать истину. Все, кто от всего сердца верит Божьему Слову, будут алкать и жаждать познания Его воли. Бог - источник истины. Он просвещает помраченный разум и наделяет человека силой постигать и понимать истины, Им открываемые.

Великие истины, открытые Искупителем мира, предназначены для тех, кто ищет истину как скрытое сокровище. Даниил достиг глубокой старости. Его жизнь проходила среди великолепия языческих дворцов, его разум был обременен делами великой империи. И все же он отворачивается от всего этого, и повергает свою душу пред Богом, и ищет знания о намерениях Всевышнего. И в ответ на его прошения Бог посылает свет для тех, кто будет жить на Земле в последние дни. С каким же рвением мы должны искать Бога, чтобы Он открыл наш разум для понимания истин, посланных нам с небес.

Даниил был преданным слугой Всевышнего. Его долгая жизнь была отмечена многочисленными благородными деяниями, совершенными в служении его Господу. Чистота его характера и непоколебимая верность сравнимы лишь с его смирением сердца и искренним покаянием пред Богом. Повторяю: жизнь Даниила - это богодухновенная иллюстрация истинного освящения. (Освященная жизнь, стр. 43-52).

Бог испытывает тех, кого ценит

Сам факт нашего призвания переносить испытания доказывает, что Господь Иисус видит в нас нечто очень ценное, которое Он желает развивать. Если бы Христос не видел в нас ничего ценного, чем мы могли бы прославить Его имя, то не тратил бы время на процесс нашего очищения. Мы не обрезываем ежевику и не ухаживаем за ней. Христос не бросает бесполезные камни в Свою печь. Он переплавляет только ценную руду. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 214).

Людям, которых Бог готовит на ответственные посты, Он по милости Своей открывает их тайные пороки, дабы они смогли заглянуть внутрь себя, критически исследовать все намерения и движения своего сердца и выявить всякий грех и неправду. Поступая таким образом, избранные смогут изменить свои привычки и облагородить манеры. По Своему провидению Господь приводит людей в такие места, где Он может проверить их нравственные качества и открыть побуждения и мотивы поступков, чтобы они усовершенствовали хорошие черты и избавились от плохих. Бог хочет, чтобы Его слуги как можно лучше поняли нравственные побуждения своих сердец. С этой целью Он часто допускает ситуации, когда в их жизни возгорается огонь страданий, очищающий их души. «И кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится? Ибо Он - как огонь расплавляющий и как щелок очищающий, и сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия, и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде» (Мал. 3:2, 3). (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 85). Бог ведет Свой народ шаг за шагом. Он ставит его в разные ситуации, чтобы выявить, что лежит у народа на сердце. Некоторые люди переносят одно испытание, но падают на следующем. С каждым последующим шагом Господь посылает все более и более серьезные проверки и испытания для сердца. Когда дети Божьи видят, что сердца их противятся столь прямому призыву, это должно убедить их, что им надо еще кое от чего избавиться, если они не хотят быть извергнутыми из уст Господа. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 187).

Как только мы поймем свою неспособность самостоятельно делать Божье дело и подчинимся Его мудрому руководству, Господь тут же начнет трудиться вместе с нами. Если мы освободим душу от своего «я», Он восполнит все наши нужды. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 213).

Советы желающим получить заверение в том, что они приняты Богом

Как узнать, что Бог принял вас? Изучайте Его Слово с молитвой, не променивайте его на другие книги. Эта святая Книга обличает во грехе и ясно открывает путь спасения. Она открывает взору яркую и славную награду, указывает вам на совершенного Спасителя и учит, что только благодаря Его безграничной милости вы можете рассчитывать на спасение.

Не пренебрегайте тайной молитвой, ибо она есть душа религии. Ревностно и пылко молитесь об очищении души. Просите с такой искренностью и неотступностью, как если бы ваша жизнь была в опасности. Оставайтесь в присутствии Бога до тех пор, пока у вас не появится неизреченная жажда спасения и внутреннее убеждение в том, что ваши грехи прощены. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 163).

Иисус не оставил тебя в неведении об испытаниях и трудностях, с которыми ты сталкиваешься, дабы они не стали для тебя неожиданностью. Он все поведал тебе о них, а кроме того сказал, что ты не должен сокрушаться и падать духом, когда эти испытания придут. Взирай на Иисуса, твоего Искупителя, ободрись и радуйся. Труднее всего переносить испытания, исходящие от наших братьев и близких друзей; но даже их можно переносить с терпением. Иисус не покоится в новом гробу Иосифа. Он воскрес и вознесся на небо, чтобы там ходатайствовать за нас. Мы имеем Спасителя, Который так возлюбил нас, что умер за нас, дабы мы, благодаря Ему, имели надежду, силу и мужество и получили место рядом с Ним на Его престоле. Он может и готов помочь тебе всякий раз, когда ты призываешь Его...

Ты чувствуешь, что не способен выполнить свою ответственную работу? Возблагодари Бога за это. Чем глубже ты сознаешь свою слабость, тем больше будешь склонен искать помощника. «Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам» (Иак. 4:8). Иисус хочет, чтобы ты был радостен и бодр. Он хочет, чтобы ты трудился наилучшим образом, используя способности, данные тебе Богом, и уповал на Господа, чтобы Он помогал тебе и воздвигал тебе помощников для решения сложных задач.

Не воспринимай болезненно недобрую людскую молву. Разве не говорили люди недоброе и об Иисусе? Ты ошибаешься и, возможно, иногда даешь повод для недобрых замечаний, но Иисус никогда не ошибался. Он был чистым, непорочным, неоскверненным. Не рассчитывай, что твоя участь в этой жизни будет лучше той, которую испытал Царь славы. Если твои враги увидят, что они могут причинить тебе душевную боль, они возрадуются, возрадуется и сатана. Смотри на Иисуса и трудись, сосредоточив свой взор на Его славе. Храни свое сердце в любви Божьей. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 128).

Чувства не могут быть показателем освящения

Ощущение счастья или отсутствие радости отнюдь не свидетельствуют о том, освящен человек или нет. Такого понятия, как мгновенное освящение, вообще не существует. Истинное освящение - это каждодневный труд, длящийся всю жизнь. Те, кто каждый день борется с искушениями, преодолевает свои греховные наклонности и ищет святости сердца и жизни, не похваляются собственной святостью. Они алчут и жаждут праведности. Грех видится им крайне грешным. (Освященная жизнь, стр. 10).

Бог не оставляет нас, невзирая на нашу греховность. Порой мы совершаем ошибки, огорчая Его Дух, но когда мы раскаиваемся и приходим к Нему с сокрушенным сердцем, Он не отворачивается от нас. Перед нами стоят препятствия, которые нужно удалить. Мы лелеем обманчивые чувства, гордость, самодостаточность, нетерпение и ропот. Все это разделяет нас с Богом. Нам необходимо исповедовать свои грехи, благодать должна совершить более глубокую работу в сердце. Те, кто немощен и пал духом, могут стать сильными мужами Божьими и совершать благородное служение для своего Господа. Но для этого они должны руководствоваться высокими устремлениями; у них не должно быть эгоистичных побуждений.

Некоторые, похоже, считают, что должны выдержать испытание и доказать Господу, что они преобразились, прежде чем смогут претендовать на Его благословение. Но эти дорогие души могут обратиться за благословением уже сейчас. Они должны получить Его благодать, Духа Христова, Который поможет им избавиться от немощей; иначе они не смогут сформировать в себе христианский характер. Иисус с нетерпением ждет, когда мы придем к Нему такими, какие мы есть, - грешными, беспомощными, нуждающимися в поддержке.

Покаяние, так же как и прощение, это дар Божий, обретаемый через Христа. Под влиянием Святого Духа мы осознаем свою греховность и начинаем испытывать нужду в прощении. Прощение получают лишь сокрушенные сердцем; но именно благодать Божья приводит сердце к покаянию. Бог знает все наши немощи и недостатки, и Он поможет нам. (Сокровищница свидетельств, т. 2, стр. 91-94). Мрак и уныние будут порой надвигаться на душу и грозить поглотить нас, но мы не должны отбрасывать нашу веру. Мы должны не сводить глаз с Иисуса, какие бы чувства нас ни обуревали. Мы должны стремиться верно исполнять все возложенные на нас обязанности и спокойно уповать на Божьи обетования.

Временами глубокое ощущение нашего собственного недостоинства будет наводить ужас на душу, но это еще не значит, что Бог изменился к нам или мы изменились к Богу. Не следует прилагать никаких усилий, чтобы привести свой разум в состояние определенной степени возбуждения. Сегодня мы можем и не ощущать мира и радости, которые были у нас вчера; но мы должны верой ухватиться за руку Христа и довериться Ему во тьме столь же полно, как и во свете.

Верой взирайте на венцы, возложенные на тех, кто победит; внимайте возвышенному пению искупленных: достоин, достоин Агнец закланный и искупивший нас Богу! Постарайтесь воспринять эти сцены как реальность.

Если бы мы позволили нашему разуму больше размышлять о Христе и о небесном мире, то обрели бы могучий стимул и поддержку в наших битвах на стороне Господа. Гордыня и любовь к миру утратят свою власть над нами, когда мы будем созерцать величие этого лучшего мира, который так скоро станет нашим домом. По сравнению с красотой Христа все прелести земные утратят в наших глазах какую-либо ценность.

Хотя Павел и оказался в конце концов в римском застенке и был оторван от света и воздуха небес, лишен возможности активно трудиться на евангельской ниве и со дня на день ожидал смертного приговора, он при всем при этом не поддался сомнениям или унынию. Из этой мрачной темницы разнеслось его предсмертное свидетельство, исполненное величественной веры и дерзновения, которое вдохновляло сердца святых и мучеников во все последующие века. Он дает точное описание результатов того освящения, о котором мы говорили на этих страницах: «Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его» (2 Тим. 4:6-8). (Освященная жизнь, стр. 89-96).

У Бога есть для тебя дело

Дело Божье на земле не будет окончено до тех пор, пока входящие в Церковь мужчины и женщины не возьмутся за него и не объединят своих усилий с усилиями служителей и церковных руководителей. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 117).

Слова: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15). завещаны каждому последователю Христа. Все, посвященные в жизнь Христа, определены для дела спасения своих ближних. В них должно быть такое же томление души о спасении погибающих, какое испытывал и Он. Не все могут занимать одинаковое положение, но для всех найдется место и работа. Все, кому дарованы Божьи благословения, должны ответить активным служением; каждый дар необходимо использовать для продвижения Его дела. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 16).

Проповедование - это малая часть той работы, которая должна быть проделана для спасения душ. Дух Божий убеждает грешников в истине и приводит их в объятия Церкви. Служители в состоянии выполнить свою часть, но они никогда не сделают того, что может сделать Церковь. Бог требует, чтобы Его Церковь нянчила младенцев в вере и духовной жизни, чтобы ее члены посещали их не ради пустых разговоров, но чтобы молиться за них и говорить им слова, которые подобны «золотым яблокам в серебряной оправе». (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 69).

Бог в наши дни призывает Свою Церковь, как Он призывал и древний Израиль, быть светом земли. Могучим орудием истины -- вестями первого, второго и третьего ангелов - Он отделил ее от церквей и от мира, чтобы установить со Своим народом священные и близкие взаимоотношения. Он сделал Своих верных хранителями Своего закона и доверил им великие пророческие истины для нашего времени. Подобно святым изречениям, доверенным древнему Израилю, они являются священным достоянием, которое надо передать миру. Три ангела из 14-й главы Откровения символически изображают народ, принимающий свет Божьих вестей и идущий вперед в качестве Его представителей, чтобы возвещать предостережение по всей земле. Христос говорит Своим последователям: «Вы - свет мира». Каждой душе, принимающей Иисуса, Голгофский крест говорит: «Смотрите, какая цена заплачена за души. Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари». Ничто не должно помешать этому самому важному делу для нашего времени, ибо оно такое же далеко идущее, как вечность. Любовь, которую Иисус явил душам человеческим в жертве, принесенной Им ради их искупления, будет побуждать к действию всех Его последователей. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 455,456).

О, с какой радостью Христос принимает каждое стремление человека, обращенного к Нему. Божественное и человеческое объединяются Им для того, чтобы передать миру тайны воплощенной любви. Говорите о ней, молитесь и пойте о ней, наполните мир вестью Его истины, продолжая распространять ее во все новых местах. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 30).

Истинные последователи Христа будут свидетельствовать о Нем

Если бы все вы были живыми миссионерами, то весть для нашего времени уже в ближайшем будущем была бы провозглашена во всех странах, всякому племени и языку и народу. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 438).

Все, кто однажды войдут в град Божий, должны в течение своей земной жизни во всех отношениях отобразить Христа. Именно это делает их вестниками Христа и Его свидетелями. Им следует конкретно и решительно выступать против всякого рода зла, направляя грешников к Агнцу Божьему, берущему на Себя грехи мира. Всем, кто принимает Его, Он дает силу быть детьми Божьими. Единственный путь, ведущий в град Божий, это путь духовного возрождения. Он узок, а врата тесны, и тем не менее мы должны вести к ним мужчин, женщин и детей, уча их главному: для обретения спасения человеку необходимо иметь новое сердце и обновленный дух. Прежние, унаследованные черты характера надо победить. Естественные наклонности души необходимо изменить. Нужно отказаться от всякого обмана, лжи и злоречия. Следует жить новой жизнью, которая делает людей христоподобными. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 23).

Мои братья и сестры, хотите ли вы освободиться от чар, во власти которых оказались? Желаете ли вы стряхнуть с себя этот смертный сон? Приступайте к работе независимо от того, лежит к ней ваша душа или нет. Прилагайте личные усилия, чтобы приводить души ко Христу и к познанию истины. Этот труд станет для вас одновременно и мощным стимулом, и тонизирующим средством. Он разбудит и укрепит вас. Благодаря упражнению окрепнут ваши духовные силы и способности и помогут вам успешнее совершать собственное спасение. Многие, исповедующие Христа, находятся в оцепенении, подобном смерти. Прилагайте все усилия, но непременно пробудите их. Предупреждайте, умоляйте, увещевайте. Молитесь о том, чтобы Божья любовь согрела, смягчила и растопила их ледяные сердца. Даже если они откажутся слушать, ваш труд не будет напрасен. Стремясь благословить других, вы сами получите благословение. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 387).

Пусть никто не считает, что если он не имеет образования, значит, не может принять участие в деле Господнем. У Бога есть работа, которую именно вы должны делать. Он дает каждому человеку его дело. Вы можете изучать для себя Писания. «Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых» (Пс. 118:130). Вы можете молиться о работе. Молитва искреннего сердца, совершенная с верой, будет услышана на небе. И вы обязательно должны трудиться в соответствии со своими способностями. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 433).

Небесные вестники ожидают того момента, когда они смогут сотрудничать с людьми, чтобы открыть миру истину о том, кем могут стать люди и что может быть совершено через них ради спасения погибающих душ.

Христос призывает нас терпеливо и настойчиво трудиться ради спасения тысяч людей, погибающих в своих грехах и рассеянных по всей земле, подобно обломкам корабля на пустынном берегу. Кто соприкоснулся со славой Христовой, те должны также разделить и Его служение, помогая слабым, утружденным и подавленным. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 30, 31).

Каждому верующему следует всем сердцем ценить свою связь с Церковью. Его в первую очередь должно интересовать ее процветание, и если он не сознает свой священный долг ставить интересы и благо Церкви впереди своих личных интересов, Церкви без него будет намного лучше. Каждый в состоянии что-либо делать для дела Божьего. Есть люди, которые тратят большие суммы на ненужную роскошь; они ублажают себя во всем, но считают слишком обременительным жертвовать средства на Церковь. Они охотно пользуются всеми преимуществами своего членства, но предпочитают, чтобы по счетам платили другие. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 18).

Церковь Христа вполне можно сравнить с армией. Жизнь каждого солдата сопряжена с тяжелым трудом, тяготами и опасностями. Со всех сторон его окружают неусыпные враги, ведомые князем тьмы; они никогда не дремлют и не покидают своего поста. Всякий раз, когда христианин теряет бдительность, могущественный враг предпринимает внезапную и яростную атаку. Если члены Церкви не будут бдительными и деятельными, их одолеют его уловки.

Что случается с армией, солдаты которой спят на посту, забыв о бдительности? Она терпит поражение в бою, а солдаты гибнут или попадают в плен. Если бы даже часть их спаслась от рук неприятеля, посчитали бы их достойными награды? Нет, им сразу же был бы вынесен смертный приговор. Но если Церковь Христа останется беспечной или неверной, это приведет к еще худшим последствиям. Спящее войско Христово - что может быть страшнее?! Будет ли оно способно наступать на мир, подчиненный власти князя тьмы? Тем, кто равнодушно стоит позади в день сражения и не чувствует никакой заинтересованности, никакой личной ответственности за исход битвы, лучше бы изменить свое поведение или немедленно покинуть боевые ряды. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 394).

Место каждого члена семьи

Женщины наравне с мужчинами могут сеять семена истины там, где они дадут всходы. В это кризисное время они могут занять свое место в деле Божьем, и Он будет действовать через них. Если они осознают лежащую на них ответственность и трудятся под влиянием Духа Божьего, то приобретут именно такое самообладание, которое столь необходимо для нынешнего времени. В жизни самоотверженных женщин отразится свет лица Божьего и придаст им такую силу, которая превзойдет силу мужчин. В семьях они смогут выполнить то, чего не в состоянии сделать мужчины: совершить работу, затрагивающую внутреннюю жизнь людей. Они приблизятся к сердцам людей, абсолютно недоступных для мужчин. Есть нужда в их труде. Осмотрительные и кроткие женщины могут сделать доброе дело, разъясняя людям истину в их домах. Когда Слово Божье будет объясняться таким образом, оно совершит работу закваски, благодаря чему целые семьи обратятся. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 128, 129).

Все могут что-то делать. Кое-кто, пытаясь оправдать себя, говорит: «Мои домашние обязанности, мои дети требуют времени и средств». Родители, ваши дети должны стать помощниками и увеличивать вашу силу и способности трудиться для Господа. Дети - младшие члены Божьей семьи. Их надо побуждать посвятить себя Богу, Которому они принадлежат по праву творения и искупления. Детей надо учить, что все их физические, умственные и душевные силы принадлежат Ему. Их надо обучать участию в разных отраслях бескорыстного служения. Не позволяйте своим детям быть помехой. Им следует разделять с вами физические и духовные нагрузки. Помогая другим, они способствуют своему личному счастью и полезности. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 63).

Наша работа для Христа должна начинаться с дома, с семьи. Образование молодежи надо проводить по-другому, нежели в прошлом. Благополучие молодых требует гораздо больших усилий, чем мы прилагаем сейчас. Нет более важного миссионерского поля, чем воспитание молодежи. Посредством наставлений и примеров родители должны учить своих детей трудиться для необращенных. Детей необходимо воспитывать таким образом, чтобы они сочувствовали престарелым и больным и старались облегчить страдания бедных и сокрушенных. Их нужно учить быть прилежными в миссионерской работе, и с самых ранних лет им необходимо прививать самоотречение и жертвенность ради блага ближних и для продвижения дела Христа, чтобы они могли стать соработниками у Бога. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 429).

Свидетельство посредством переезда на новые места

Божья цель состоит не в том, чтобы Его народ селился вместе большими колониями или общинами. Ученики Христа являются Его представителями на земле, и Бог желает, чтобы они рассеялись по всей стране, по большим и малым городам и деревням, как светильники среди тьмы мира сего. Они должны быть миссионерами Божьими, своей верой и делами свидетельствуя о приближении пришествии Спасителя.

Рядовым членам наших церквей по силам совершать работу, которую они едва только начали. Никому не следует переезжать на новые места только из-за мирских преимуществ; но пусть туда, где имеются благоприятные возможности для приобретения средств к существованию, приезжают одна-две семьи, утвержденные в истине, и работают в качестве миссионеров. Им надо питать любовь к людям, сознавать свой долг перед ними и думать о том, как привести их к истине. Они могут распространять наши издания, проводить собрания в своих домах, знакомиться с соседями и приглашать их на эти собрания. Таким образом, позволить свету сиять в добрых делах.

Пусть работники твердо стоят в Боге, плача, молясь и трудясь для спасения своих ближних. Помните, что вы бежите на ристалище, стремясь получить нетленный венец. В то время как многие возлюбили похвалу людскую больше, чем благоволение Божье, пусть вашей долей будет смиренный труд. Учитесь проявлять веру, представляя своих ближних перед престолом благодати и моля Бога коснуться их сердец. Таким образом будет постоянно совершаться эффективная миссионерская работа. Возможно, вам удастся достучаться до тех, кто не желает слушать служителя или литературного евангелиста. И братья, используя этот метод на новых местах, научатся наилучшим образом подходить к людям и смогут приготовить путь для других работников. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 244, 245).

Навещайте ваших соседей и проявляйте интерес к спасению их душ. Прилагайте для этого все ваши духовные силы. Расскажите людям, которых вы посещаете, что уже близок конец всему. Господь Иисус Христос откроет двери их сердец и оставит в их умах неизгладимое впечатление...

Даже занимаясь своими ежедневными делами, народ Божий может приводить других ко Христу. Поступая таким образом, он получит драгоценное заверение в том, что Спаситель находится рядом с ним. Людям Божьим не следует полагать, будто они зависят лишь от своих ничтожных усилий. Христос пошлет им нужные слова, услышав которые отчаявшиеся и пребывающие во тьме души ободрятся и укрепятся. Также и их собственная вера будет укреплена, когда они увидят исполнение обещания Искупителя. В таком случае не только они станут благословением для других, но и сами получат благословения через труд, совершаемый ими для Христа. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 38, 39).

Можно осуществить великое дело, если предлагать народу Библию в том виде, в каком она написана. Доносите Слово Божье до дверей каждого дома, пусть его простые изречения пробудят совесть всех людей; повторяйте всем заповедь Спасителя: «Исследуйте Писания». Увещевайте их принимать Библию такой, как она есть, умолять Бога о просвещении свыше и радостно принимать каждый драгоценный луч, не боясь последствий. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 388).

Члены наших церквей должны больше трудиться, идя из дома в дом, уча людей библейским истинам и распространяя христианскую литературу. Христианский характер может быть всесторонне и в полной мере развит только тогда, когда человек считает для себя преимуществом безвозмездно трудиться в деле возвещения истины и поддерживать дело Божье своими средствами. Мы должны сеять при всех водах, сохраняя любовь Божью в наших душах и трудясь, пока еще длится день. При этом следует использовать данные нам Богом средства для выполнения всякой очередной обязанности. Все необходимо делать с верностью. Какую бы жертву мы ни были призваны принести, следует совершать это с радостью. Если мы будем сеять при всех водах, то увидим, что «кто сеет щедро, тот щедро и пожнет» (2 Кор. 9:6). (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 127).

Практическое проявление религии

Все, кроме активного, ревностного служения нашему Господу, делает наше исповедание веры ложным. Лишь христианство, явленное в усердных практических делах, может произвести впечатление на тех, кто мертв в преступлениях и грехах. Молящиеся, смиренные, верующие христиане, демонстрирующие своими поступками, что их величайшее желание - возвестить спасительную истину, испытывающую всех людей, соберут богатый урожай душ для Господа...

Нет оправдания нашим церквам в том, что их вера так слаба и безжизненна. «Возвращайтесь на твердыню вы, пленники надеющиеся!» (Зах. 9:12). Наша сила - во Христе. Он наш Заступник перед Богом. Он посылает Своих вестников во все части Своего владения, чтобы они передавали Его волю Его народу. Он ходит посреди Своих церквей. Он желает освятить, возвысить и облагородить Своих последователей. Влияние тех, кто истинно верит в Него, будет запахом живительным для мира. Он держит звезды в Своей деснице, и Его намерение состоит в том, чтобы Его свет сиял через них в мире. Таким образом, Он хочет приготовить Свой народ для более высокого служения в Церкви на небе. Он поручил нам исполнить великую работу. Будем же делать ее точно и решительно. Давайте своей жизнью покажем все, что истина сделала для нас...

Требуется самоотречение, самопожертвование, неукротимая энергия и многие молитвы, чтобы поднять многообразные миссионерские предприятия оттуда, где они теперь находятся. Существует опасность, что кто-то из ныне приходящих на место действия будут удовлетворены неэффективной работой, считая, что сейчас нет необходимости в таком великом самоотречении и старании, в таком тяжелом и неприятном труде, какой испытали вожди этой вести; те времена прошли, и поскольку сейчас есть больше возможностей для дела Божьего, им нет необходимости ставить себя в столь тяжелые обстоятельства, в каких оказались многие пионеры Церкви в период зарождения вести.

Но если бы теперь были проявлены те же старание и самопожертвование, что и вначале, то мы увидели бы во сто раз больше, чем сделано теперь. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 417-419).

У нас возвышенное исповедание. Будучи адвентистами, соблюдающими субботу, мы по исповеданию исполняем все Божьи заповеди и ожидаем пришествия нашего Искупителя. Немногочисленному верному остатку Божьему доверена самая торжественная весть предостережения. Теперь нам необходимо своими словами и делами доказать, что мы понимаем, какая великая ответственность на нас возложена. Свет наш должен светить так ярко, чтобы люди поняли, что мы прославляем Отца Небесного в нашей повседневной жизни, что мы связаны с небом и являемся сонаследниками Иисуса Христа, а когда Он явится в силе и славе великой, мы будем подобны Ему. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 16).

«Вот я, Господи, пошли меня»

Приближается конец - незаметно, неуловимо, бесшумно, как тать ночью. Да поможет нам Господь не спать, как прочие, но бодрствовать и трезвиться. Истина вскоре восторжествует во славе, и все, кто ныне решаются стать соработниками у Бога, восторжествуют вместе с ней. Время коротко; скоро придет ночь, когда никто не может делать. Пусть, кто ныне пребывает во свете истины для настоящего времени, поторопятся с распространением этой истины среди людей. Господь вопрошает: «Кого Мне послать?» Те, кто готовы к жертве ради истины, должны ныне ответить: «Вот я, Господи, пошли меня».

Мы совершили лишь малую толику той евангельской работы среди наших ближних и друзей, которую ждет от нас Бог. В каждом городе нашей страны есть люди, которые не знают истины. Да и в остальных странах за морями есть множество новых полей, которые мы должны распахать и засеять. (Обращение к служителям и церковным служащим»).

Мы стоим на пороге времени скорби. Перед нами возникают такие трудности, о которых раньше нам и думать не приходилось. Силы преисподней ведут людей к противостоянию с Небом. Чтобы избавиться от Закона Божьего, люди объединили свои усилия с дьявольскими. Жители этого мира быстро уподобляются допотопным людям, стертым с лица земли водами потопа, а также тем содомлянам, которых пожрал огонь с неба. Силы сатаны направлены на отвращение умов людских от вечного, и он делает все для достижения этой цели. Земные дела, забавы и современные манеры - вот что занимает головы людей. Развлечения и бесцельное чтение ослабляют способности человека здраво рассуждать. Многие идут широким путем, ведущим к вечной погибели. Мир, исполненный насилия, разгула и пьянства, оказывает все больше влияния на Церковь. О Законе Божьем, этом Божественном мериле праведности, говорится, что он бесполезен. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 42, 43).

Должны ли мы ждать, пока Божьи суды поразят нарушителей Его Закона, прежде чем расскажем им, как можно избежать этих судов? Где же наша вера в Слово Божье? Должны ли мы верить предсказанному только после того, как оно исполнится? Нам воссиял яркий свет, показывающий, что великий день Господень близок, что он «у дверей». Будем же читать и понимать написанное, пока еще не слишком поздно. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 20).

Ваши таланты востребованы

В великом плане Господа есть место каждому человеку. Бог не наделяет теми талантами, в которых нет необходимости. Предположим, у кого-то талант незначителен. Но у Бога есть место и для него. Если талант верно использовать, он выполнит то дело, ради которого Бог и замыслил его. При совершении евангельской работы из дома в дом способности скромного земледельца могут привести к большим результатам, чем использование блестящих дарований. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 37, 38).

Когда люди используют свои силы по Божьему предписанию, их таланты возрастают, способности увеличиваются и они получают небесную мудрость в стремлении спасти погибающих. Но, учитывая то, что члены Церкви апатичны и нерадивы к своей Богом данной обязанности делиться вестью с ближними, как они могут надеяться получить небесное сокровище? Когда называющие себя христианами не чувствуют ответственности просвещать сидящих во тьме, когда они перестают делиться благодатью и знаниями, они становятся менее проницательными и утрачивают способность ценить богатство небесного дара; утратив способность самим ценить его, они перестают осознавать необходимость открывать его окружающим.

Мы видим большие церкви, собранные в разных местах. Их члены познали истину, и многие, довольствуясь тем, что слышат Слово жизни, не стремятся поделиться светом. Они едва ли сознают ответственность за развитие дела и мало заинтересованы в спасении душ. Они полны усердия в мирских вещах, но не привносят в работу свою религию. Они говорят: «Религия есть религия, а работа это работа». Они верят, что для каждого понятия существует своя собственная сфера, и говорят: «Пусть они будут разделены».

Поскольку члены этих церквей пренебрегают благоприятными возможностями и не используют преимущества, они не возрастают «в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 3:18). Поэтому они слабы в вере, несовершенны в познании и имеют детский опыт. Они не утверждены и не укоренены в истине. Если они останутся в таком положении, то многие обольщения последнего времени непременно постигнут их, потому что они не имеют духовного зрения, помогающего отличить истину от заблуждения. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 424, 425).

Бог желает наделить людей даром Святого Духа

Когда опытные работники прилагают особые усилия для проповеди Евангелия в местности, где проживают наши члены Церкви, тогда на проживающих там верующих ложится самое торжественное обязательство сделать все от них зависящее, чтобы открыть дорогу делу Божьему. Им необходимо с молитвой исследовать свои сердца и очищать царский путь, побеждая каждый свой грех, препятствующий их сотрудничеству с Богом и собратьями.

В ночных видениях мне было показано большое реформаторское движение среди народа Божьего. Многие люди славили Бога. Больные исцелялись, и совершались всякие чудеса. Возносились ходатайственные молитвы подобно тому, как это происходило накануне дня Пятидесятницы. Сотни и тысячи людей навещали другие семьи и открывали перед ними Слово Божье. Сердца людей испытывали на себе убеждающую силу Святого Духа, людьми овладевал дух подлинного обращения. Повсюду открывались двери возвещению истины. Казалось, весь мир осветился небесным влиянием. Истинные и смиренные дети Божьи получили тогда обильные благословения. Я слышала слова благодарности и хвалы, и казалось, что происходило такое же преобразование, свидетелями которого мы были в 1844 году. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 125, 126).

Бог желает подкрепить Свой народ посредством дара Духа Святого, вновь крестив его Своей любовью. Святой Дух должен присутствовать в Церкви. После вознесения Христа Святой Дух сошел на ожидающих, молящихся и верящих учеников во всей полноте и силе, достигшей их сердец. В будущем земля осветится славой Божьей. Влияние освященных истиной людей со временем распространится на весь мир. Землю окружит атмосфера благодати. Святой Дух будет трудиться над человеческими сердцами, открывая им Божественные истины. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 40).

Господь желает совершить великое дело для всех, кто поистине верит в Него. Если рядовые члены Церкви поднимутся и станут делать посильную работу, ведя сражение своими средствами, и увидят, на какие свершения они способны в деле приобретения душ для Иисуса, то мы станем свидетелями того, как многие заблудшие покидают ряды сатаны и становятся под знамя Христа. Если наш народ будет поступать согласно свету, данному в этих немногих словах наставления, то мы непременно увидим спасение Божье. Наступит чудесное возрождение. Грешники обратятся от грехов своих, и многие приложатся к Церкви. Когда мы приведем свои сердца в единство со Христом и свою жизнь в соответствие с Его делом, Дух, сошедший на учеников в день Пятидесятницы, сойдет и на нас. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 246).

Опасность промедления

В ночных видениях предо мной прошла очень впечатляющая сцена. Я видела огромный огненный шар, падающий на прекрасные жилища и мгновенно разрушающий их. Я услышала, как кто-то сказал: «Мы знали, что суды Божьи грядут на землю, но не предполагали, что это наступит так скоро». Другие, уже агонизируя, спрашивали: «Вы знали! Почему же вы не предупредили нас? Мы находились в неведении». Со всех сторон до меня доносились подобные упреки.

Я пробудилась сильно обеспокоенная, потом вновь уснула и увидела себя как бы на большом собрании. Некто, облеченный властью, стоя у карты мира, обращался к присутствующим. Он сказал, что на карте мира изображен Божий виноградник, который необходимо возделывать. Каждый, кого освещал небесный свет, обязан был отразить этот свет на окружающих. Таким путем во многих местах должны были зажечься светильники, а от них множество других.

И вновь были повторены слова: «Вы - соль земли. Если же соль потеряет силу, то чем сделаешь ее соленою? Она уже ни к чему не годна, как разве выбросить ее вон на попрание людям. Вы - свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы. И, зажегши свечу, не ставят ее под сосудом, но на подсвечнике, и светит всем в доме. Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5:13-16).

Каждый новый день приближает нас к концу. А приближает ли он нас к Богу? Бодрствуем ли мы в молитвах? Люди, с которыми мы каждый день общаемся, нуждаются в нашей помощи, в нашем водительстве. Они ведь могут находиться в таком душевном состоянии, что вовремя сказанное слово благодаря Святому Духу станет подобно гвоздю, забитому в нужном месте. Завтра часть их окажется там, где их уже никогда не достигнет евангельская весть. Каково наше влияние на таких попутчиков-пилигримов? Какие усилия мы прилагаем, чтобы привести их ко Христу?. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 27, 28).

Пока ангелы еще удерживают четыре ветра, мы обязаны трудиться, используя все свои способности. Мы должны нести нашу весть без всякого промедления и постоянно свидетельствовать перед небесной вселенной и перед людьми сего развращенного века, что наша религия - это вера и сила, Источником которой является Христос, и что Его слово есть Божественная истина. Человеческие души балансируют на весах. Они могут быть либо подданными Царства Божьего, либо рабами деспотизма сатаны. Всем людям надо дать преимущество ухватиться за надежду, изложенную в Евангелии, но как они могут услышать, не имея проповедника? Человеческая семья нуждается в нравственном обновлении, в приготовлении характера, чтобы все ее члены могли находиться в Божьем присутствии. Есть души, близко подошедшие к погибели из-за теоретических ошибок, распространенных повсюду, и из-за этого оказывающие противодействие евангельской вести. Кто готов нынче же полностью посвятить себя тому, чтобы стать соработниками Божьими? (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 21).

Сегодня значительная часть посещающих наши собрания мертвы в преступлениях и грехах. Они только входят и выходят, подобно тому, как дверь скрипит на петлях. Годами они благодушно слушают весьма торжественные, трогающие душу истины, но не воплощают их в жизнь. Поэтому они все меньше и меньше сознают важность истины. Волнующие свидетельства обличения и предостережения не пробуждают их к покаянию. Сладчайшие мелодии, приходящие от Бога через человеческие уста - оправдание по вере и праведность Христа, не вызывают у них отклика любви и благодарения. Хотя небесный Купец представляет им неисчислимые драгоценности веры и любви, хотя Он приглашает их купить у Него «золото, огнем очищенное», и «белую одежду», чтобы им одеться, и «глазную мазь», чтобы прозреть, они ожесточают свои сердца против Него и не желают обменять свою «теплоту» на любовь и ревность. Хотя эти люди внешне исповедуют Христа, но отрекаются от силы благочестия. Если они по-прежнему будут находиться в этом состоянии, Бог отвергнет их. Они не пригодны для того, чтобы быть членами Его семьи. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 426, 427).

Пусть члены Церкви помнят, что одно только церковное членство не принесет им спасения, их жизнь должна быть одобрена Богом. Им необходимо предстать пред Господом безупречными тружениками. День ото дня членам Церкви следует созидать свои характеры в согласии с повелениями Христа. Необходимо пребывать в Нем, постоянно упражняя свою веру в Него. Таким образом они будут возрастать в зрелых мужчин и женщин по подобию Христа. Так они станут полезными, жизнерадостными и благодарными христианами, которых Бог ведет ко все более ясному свету. Если члены Церкви не переживут подобного опыта, они окажутся среди тех, кто однажды горько возопит: «Жатва прошла, лето закончилось, а моя душа не спасена! Почему я не бежал в Крепость, чтобы найти там себе убежище? Почему я несерьезно отнесся к спасению своей души и пренебрег Духом благодати?» (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 48).

Братья и сестры, давно заявляющие о своей вере в истину, я спрашиваю лично каждого из вас: «Находятся ли ваши поступки в согласии со светом, преимуществами и возможностями, дарованными вам Небом?» Это серьезный вопрос. Солнце правды взошло над Церковью, и Церковь должна светить. Преимущество каждой души - идти вперед. Связанные со Христом будут возрастать в благодати и познании Сына Божьего в меру полного возраста мужчин и женщин. Если бы все, заявляющие о своей вере в истину, использовали полноту своих сил и возможностей для учебы и труда, они стали бы сильными во Христе. Кем бы они ни были - фермерами, механиками, учителями или пасторами, если бы они всецело посвятили себя Богу, то стали бы деятельными работниками Господа небес. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 423).

Очевидно, что все проповеди, ныне произносимые, не способствуют появлению большого числа самоотреченных работников. Этот вопрос необходимо учитывать, ибо он влечет за собой весьма серьезные последствия. Наша вечная будущность поставлена на карту. Церкви теряют силу, потому что они не используют свои дары для распространения света. Необходимо давать такие наставления, которые будут как бы уроками от Господа, дабы все могли на практике применять полученный свет. Братья, осуществляющие надзор в церквах, должны выбрать способных членов и доверить им обязанности, одновременно наставляя их, как наилучшим образом совершать служение и благословлять ближних. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 431).

Рабочие, юристы, коммерсанты, люди всех профессий и ремесел прежде обучаются, а потом уж становятся мастерами своего дела. Имеют ли право последователи Христа быть менее знающими и грамотными людьми и, совершая профессиональное служение для Бога, могут ли они позволить себе пребывать в невежестве относительно использования правильных способов и средств работы? Предприятие по приобретению вечной жизни превосходит любое другое земное учреждение или заведение. Чтобы вести души к Иисусу, необходимо знать человеческую природу и исследовать человеческий разум. Нужно много и основательно размышлять и горячо молиться, чтобы научиться правильно раскрывать людям великую истину. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 67).

Сразу после организации новой церкви служителю следует загрузить ее членов работой. Их нужно научить успешно трудиться. Служитель должен больше времени уделять делу воспитания, нежели проповеди. Пусть он научит людей делиться знаниями, которые получили они сами. Хотя новообращенных надо учить спрашивать совета у более опытных в работе, их также следует учить не ставить служителя на место Бога.

Величайшая поддержка, которую можно оказать нашим людям, состоит в том, чтобы научить их трудиться для Бога и полагаться на Него, а не на служителей. Пусть они научатся трудиться так, как трудился Христос. Пусть они присоединятся к Его армии работников и добросовестно служат Ему. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 19, 20).

Пусть учителя покажут личный пример в работе с людьми, а другие, присоединившись к ним, учатся на их примере. Один практический образец более ценен, чем множество наставлении. (Служение исцеления, стр. 149).

Те, кто осуществляет духовный надзор над Церковью, должны разрабатывать методы и средства, чтобы дать каждому члену Церкви возможность выполнять свою роль в работе Божьей. В прошлом это получалось не всегда. Не все планы полностью осуществлялись, и не все таланты были задействованы в активном служении. Увы, не многие осознают, сколько преимуществ мы из-за этого теряем.

В каждой церкви есть талант, который, при правильном его применении, может развиться и стать великим подспорьем в этой работе. Нужно разработать тщательный план, как правильно задействовать работников, и направить его во все наши церкви, большие и маленькие, чтобы наставить их членов, как трудиться для созидания Церкви, а также для неверующих. Нам необходимо обучение, образование.

Пусть все расположат свои сердца и умы к уразумению, как именно нужно трудиться для настоящего времени, готовя себя к той работе, к которой они лучше всего приспособлены.

Для созидания наших церквей сегодня требуется посвященный труд мудрых работников, которые могут различать и развивать таланты в церкви - таланты, пригодные для Господнего служения. Те труженики, кто посещает церкви, должны наставлять братьев и сестер в практических методах миссионерской работы. Тому же нужно обучать и молодежь. Молодых мужчин и женщин нужно учить, как вести работу в семье, среди соседей и в церкви. (Обращение к служителям и церковным служащим»).

Небесные ангелы уже давно жаждут сотрудничества с людьми - членами Церкви - в великом и насущном деле. Они ждут вас. Поле деятельности столь огромно, а замыслы столь обширны, что всякое освященное сердце будет использовано как орудие Божественной силы. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 46,47).

Если бы христиане действовали сообща, двигаясь вперед как один, руководствуясь одной Силой и стремясь к достижению одной цели, они привели бы в движение мир. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 221).

Призыв «на дорогах» должен звучать для всех, кто принимает активное участие во всемирной работе, - для учителей и вождей народов. Тем, кто несет тяжелые обязанности общественной жизни - врачам и учителям, юристам и судьям, общественным служащим и бизнесменам, нужно возвестить ясную, определенную весть. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мк. 8:36,37).

Мы много говорим и пишем о пренебрегаемых бедных, так неужели не стоит уделить некоторое внимание и пренебрегаемым богатым? Часть служителей смотрят на эту категорию как на безнадежных людей и мало что делают, чтобы открыть глаза тем, кто ослеплен и околдован сатанинской силой, кто упускает из виду вечные интересы. Тысячи богатых людей сошли в могилы непредупрежденными, потому что о них судили по наружности и пренебрегли ими как безнадежными людьми. Но хотя богатые и могут показаться безразличными к вере, мне было показано, что большинство из них испытывают тяжесть на сердце. Есть тысячи богатых людей, голодающих из-за отсутствия духовной пищи. Многие в официальной жизни испытывают нужду в чем-то таком, чего они не имеют. Лишь часть из них ходят в церковь, так как большинство считают, что не получают от этого пользы. Учение, которое они слышат, не трогает их душу. Разве мы не должны прилагать личные усилия ради их спасения?

Кто-то может спросить: разве мы не в состоянии достичь их с помощью наших изданий? Есть люди, до которых нельзя дойти таким путем, но нужно приложить личные усилия. Должны ли они гибнуть, не получив особого предупреждения? Не так было в древние времена. Божьих слуг посылали сказать тем, кто находился на возвышенностях, что они могут найти мир и покой лишь в Господе Иисусе Христе.

Величие неба пришел в наш мир, чтобы спасти гибнущее, падшее человечество. Его усилия были направлены на спасение не только изгнанников, но и почтенных людей. Он умело трудился, чтобы найти доступ к людям высших сословий, которые не знали Бога и не соблюдали Его заповеди.

Та же работа продолжалась и после вознесения Христа. Мое сердце исполняется нежностью, когда я читаю об интересе, проявленном Господом к римскому военачальнику Корнилию. Сотник Корнилий был человеком высокого общественного положения, но он жил в строгом соответствии с тем светом, который получил. Господь послал к нему с небес особого вестника, а с помощью другого вестника наставил Петра посетить Корнилия и дать ему свет. В нашей работе большим воодушевлением для нас будет размышление о сострадании и нежной Божьей любви к тем, кто стремится к свету и молится о нем.

Как мне было показано, есть много людей, похожих на Корнилия, людей, которых Бог желает соединить со Своей Церковью. Их сочувствие на стороне народа, соблюдающего Божьи заповеди. Но нити, связывающие этих людей с миром, крепко удерживают их. Им недостает смелости, чтобы занять место рядом со смиренными. Мы должны прилагать особые усилия ради этих душ, и для них, принимая во внимание их обязанности и искушения, нужно совершать особую работу.

На основании света, данного мне, я знаю, что ясное «так говорит Господь» именно сейчас надо возвещать людям, имеющим влияние и авторитет в мире. Они являются управителями, которым Бог доверил важные поручения. Если богатые примут Его зов, то Бог начнет использовать их в Своем деле...

Есть братья, особенно подходящие для работы с высшими сословиями. Этим людям надо день заднем искать Господа, обдумывая, каким образом достичь богатых и известных, - не посредством случайного знакомства с ними, но приобретая их благодаря личным усилиям и живой вере, проявляя к ним глубокую любовь, истинную заинтересованность в том, чтобы они обрели познание истины, открытой в Слове Божьем. Свидетельства т 6 стр. 78-81).

Церковные издания

Наше издательское дело было начато по указанию Бога и осуществляется под Его особым надзором. Оно предназначено для выполнения особых целей. Адвентисты седьмого дня были избраны Богом как особенный народ, отделенный от мира. Большим теслом истины Он высек их из каменоломни этого мира и связал с Собой. Он сделал их Своими представителями и призвал быть Его посланниками в заключительной работе спасения. Самое великое богатство истины, когда-либо доверенное смертным, самые торжественные и страшные предупреждения, когда-либо данные Богом человеку, были вручены им, чтобы они передали их миру; и в этой работе наши издательства находятся в числе самых эффективных средств.

Задача этих учреждений - свидетельствовать о Боге и учить народ праведности. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 138, 139).

Если и есть какая-то работа, более важная, чем все остальные, так это распространение наших изданий в обществе, чтобы таким образом побудить людей исследовать Писания. Миссионерская работа, состоящая в том, чтобы предлагать семьям наши книги, беседовать с людьми и молиться о них, - это доброе дело, благодаря которому люди будут учиться пасторскому труду. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 390).

Распространение наших публикаций - важная и приносящая наибольшие результаты сфера евангельской работы. Наши публикации могут дойти до таких мест, где невозможно проводить собрания. В этих местах преданный своему делу литературный евангелист занимает место проповедника. Благодаря их работе истина открывается тысячам людей, которые иначе никогда бы не узнали о ней. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 390).

Бог определил литературный евангелизм как средство донесения до людей света, содержащегося в наших книгах, и распространители литературы должны проникнуться важностью своего дела, чтобы как можно скорее доставить в мир книги, необходимые для его духовного образования и просвещения. Господь желает, чтобы именно эту работу Его народ делал в настоящее время. Все, кто посвятил себя Богу и труду в качестве распространителей литературы, оказывают содействие в возвещении последней вести предостережения миру. Данную работу невозможно переоценить, поскольку без усилий литературных евангелистов многие люди никогда бы не услышали предостережение. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 313).

Нашу литературу следует распространять повсеместно, а издавать на многих языках. Таким способом, а также с помощью учителей, необходимо проповедовать весть третьего ангела. Да пробудятся верящие в истину для настоящего времени. Ваш долг сегодня - направить все возможные средства на помощь тем, кто понимает истину и должен распространять ее среди ближних. Часть денег, получаемых от продажи нашей литературы, должна идти на расширение производства печатной продукции, которая могла бы открыть глаза слепым и вспахать необработанную почву сердца. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 62).

Я была уведомлена, что даже там, где люди слышат весть от живого проповедника, распространитель литературы должен совершать свою работу, сотрудничая со служителем, так как хотя служитель может верно излагать весть, люди не способны в одночасье воспринять все сказанное. Поэтому печатное слово является необходимым не только для того, чтобы люди прониклись важностью истины для нашего времени, но чтобы утвердить и укоренить их в истине и наставить против ложных представлений. Журналы и книги - это Божьи средства, их цель - постоянно доносить до людей весть для нашего времени. В деле просвещения и утверждения душ в истине наши издания будут выполнять гораздо большую работу, чем может совершить одно только служение слова. Безмолвные вестники, поселившиеся в домах людей благодаря труду литературного евангелиста, будут укреплять евангельское служение во всех направлениях, потому что Святой Дух будет так воздействовать на умы читающих книги, как Он воздействует на умы слушающих проповедь. То же служение ангелов, какое сопровождает работу служителя, сопровождает чтение книг, содержащих истину. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 315, 316).

Необходимо составить мудрые планы, способные помочь достойным студентам зарабатывать на образование путем продажи наших книг, если они того желают. Кто таким образом заработает достаточно средств, чтобы оплатить свое образование в том или ином нашем образовательном центре, тот получит ценнейший практический опыт, который подготовит студента к работе миссионера-благовестника в других миссионерских полях. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 79).

Когда члены Церкви осознают важность распространения нашей литературы, они будут посвящать этой работе больше времени. (Литературный евангелизм, стр. 7).

Пока время испытания продлевается, остается возможность трудиться и литературным евангелистам. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 478).

Братья и сестры, Господу будет приятно, если вы всем сердцем поддержите издательства своими молитвами и средствами. Молитесь каждое утро и вечер, чтобы они получали самые обильные Божьи благословения. Не поощряйте критики и недовольства. Да не будет на ваших устах ропота или жалоб; помните, что ангелы слышат все ваши слова. Мы должны понять, что эти учреждения созданы по воле Бога. Кто пренебрежительно отзывается о них ради своей выгоды, тот в свое время даст отчет Богу. Ему угодно, чтобы ко всему, что связано с Его делом, относились, как к святыне. (# Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 182, 183).

Вера в Бога как в личность

В последний день окажется, что Бог знает каждого по имени. Есть невидимый Свидетель каждого нашего поступка. «Знаю твои дела», - говорит «Ходящий посреди семи золотых светильников». Небу известно, какие возможности были отвергнуты и какие неустанные усилия предпринимал Добрый Пастырь, дабы отыскать блуждающих кривыми путями и вернуть их на безопасные и мирные стези. Бог снова и снова взывает к сластолюбцам; снова и снова Он освещает светом Своего слова их путь, чтобы они увидели грозящую им опасность и спаслись. Но они все дальше и дальше идут широким путем, идут с шутками и весельем, пока в один прекрасный момент не заканчивается их испытательный срок. Божьи пути ровные и справедливые, и, когда найденным очень легкими будет вынесен приговор, заградятся всякие уста. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 435).

Могущественная сила, действующая во всей природе и поддерживающая все и вся, это не просто универсальный принцип, приводящая в движение энергия, как изображают ее некоторые ученые люди. Бог есть дух, и все же Он - личностное существо, потому что человек был создан по Его образу.

Дела Божьих рук в природе - это еще не Сам Бог в природе. Произведения природы - это выражение Божьего характера; благодаря им мы можем постичь Его любовь, Его силу и славу, но мы не должны считать природу Богом. Художественное мастерство людей позволяет им производить чрезвычайно красивые изделия, вещи, радующие глаз, и эти произведения дают нам некоторое представление о самом художнике; но изготовленная вещь не есть человек. Не работа, но работник считается достойным почести. Так и в данном случае, хотя природа является выражением Божьей мысли, не природа, но Бог, создавший природу, должен быть возвеличен.

При сотворении человека была проявлена сила личностного Бога. Когда Бог создавал человека по Своему образу, то внешняя форма человека была совершенна во всех отношениях, однако в ней не было жизни. Тогда личностный, самосущий Бог вдохнул в эту форму дыхание жизни, и человек стал живым, дышащим, мыслящим существом. Все части человеческого организма были приведены в действие. Сердце, артерии, вены, язык, руки, ноги, чувства, умственные способности - все начало работать и было подчинено закону. Человек стал душою живою. Через Иисуса Христа личностный Бог сотворил человека и наделил его умом и силой.

Не сокрыты были от Него кости наши, когда мы созидаемы были в тайне. Зародыш наш видели очи Его; и в книге Его записаны были все наши члены, когда ни одного из них еще не было.

Бог задумал так, чтобы выше всех существ на земле находился человек, венец Его творения, отражая Его замысел и являя Его славу. Но человек не имеет права превозносить себя как Бога.

Бог Отец явлен во Христе

Будучи личностным существом, Бог явил Себя в Своем Сыне. Иисус, сияние славы Отца «и образ ипостаси Его» (Евр. 1:3)., пребывал на земле, по виду став, как человек. Как личностный Спаситель Он пришел в мир. Как личностный Спаситель Он вознесся на небо. Как личностный Спаситель Он ходатайствует в небесных дворах. Перед Божьим престолом ради нас служит «подобный Сыну Человеческому» (Откр. 1:13).

Христос, Свет мира, скрыл ослепительное великолепие Своей Божественности и пришел жить человеком среди людей, чтобы они могли познакомиться со своим Творцом, не быв истреблены сиянием Его славы. Бога не видел никто никогда. Но Бог явил нам Христа.

«Я и Отец - одно», - объявил Христос (Ин. 10:30). «Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть» (Мф. 11:27).

Христос пришел научить людей тому, чему желает научить их Бог. На небе вверху и на земле внизу, в обширных водах океана мы видим дела Божьих рук. Все сотворенное свидетельствует о Его силе, о Его мудрости и любви. Но ни звезды, ни океан или водопад не могут открыть нам личностного Бога так, как Он явлен во Христе.

Бог понимал, что требовалось более ясное откровение, чем природа, чтобы показать Его личность и Его характер. Он послал в мир Своего Сына, дабы открыть в той мере, в какой это может выдержать человеческое восприятие, природу и свойства невидимого Бога.

Если бы Бог пожелал отобразить Свое личное обитание в произведениях природы - в цветах, в деревьях, в былинках, то разве Христос не сказал бы об этом Своим ученикам, когда был на земле? Но никогда в Своем учении Христос не говорил таким образом о Боге. Христос и апостолы ясно учили истине о существовании личностного Бога.

Христос открыл о Боге все, чтобы грешные люди могли выдержать и не погибнуть. Он - Божественный Учитель, Просветитель. Если бы Бог счел необходимым дать нам другие откровения помимо тех, которые были даны через Христа и в Его писаном Слове, то Он дал бы их.

Христос дает людям власть стать сынами Божьими

Давайте внимательно изучим слова Христа, сказанные ночью в верхней горнице накануне Его распятия. Приближался час Его испытаний, и Он старался утешить Своих учеников перед наступлением суровых искушений и невзгод.

Ученики все еще не понимали слов Христа относительно Его взаимоотношений с Богом. Многое из Его учения по-прежнему оставалось для них неясным. Они задавали много вопросов, выявлявших их незнание того, как Бог относится к ним и к их временным и вечным интересам. Христос желал, чтобы они имели более ясное, более отчетливое представление о Боге.

Когда в день Пятидесятницы Святой Дух излился на учеников, они поняли истины, которые Христос излагал в притчах. Учение, бывшее тайной для них, сделалось ясным. Понимание, пришедшее к ним вместе с излитием Духа, заставило их устыдиться своих причудливых теорий. Их предположения и догадки казались нелепостью в сравнении с полученным ими познанием о небесном. Ученики были движимы Духом, и свет воссиял в их некогда помраченном рассудке.

Но ученики не получили полного исполнения обетования Христа. Они усвоили лишь то познание о Боге, которое могли вместить, однако полное исполнение обетования о том, что Христос прямо возвестит им об Отце, еще только должно было свершиться в будущем. Таким же образом обстоит дело и сегодня. Наше познание о Боге частично и несовершенно. Когда борьба закончится и Человек Христос Иисус признает перед Отцом Своих верных работников, в мире греха возвещавших истинное свидетельство о Нем, тогда они ясно поймут все, что теперь является для них тайной.

Христос взял с Собой в небесные дворы Свою прославленную человеческую природу. Принимающим Его Он дает власть быть сынами Божьими, чтобы в конце концов Бог мог принять их как Своих и чтобы они обитали с Ним всю вечность. Если в этой жизни они останутся верны Богу, то наконец «узрят лицо Его, и имя Его будет на челах их» (Откр. 22:4). Что может быть радостнее на небе, чем возможность видеть Бога? Что может быть радостнее для грешника, спасенного благодатью Христа, чем взирать на лик Божий и знать Его как Отца?

Бог заинтересован в Своих детях

Священные Писания ясно определяют отношения между Богом и Христом и столь же ясно изображают личность и индивидуальность каждого из Них.

Бог есть Отец Христа; Христос есть Сын Божий. Христос наделен возвышенным положением. Он был уравнен с Отцом. Все советы Божьи открыты для Его Сына. Это единство выражено также в 17-й главе Евангелия от Иоанна, в молитве Христа за Его учеников: «Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их, да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня. И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как, Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня» (Ин. 17:20-23).

Какие чудесные слова! Единство, существующее между Христом и Его учениками, не разрушает ничьей индивидуальности. Они суть одно в намерениях, в мыслях, в характере, но не в личности. Таким образом, Бог и Христос - одно...

Наш Бог повелевает небом и землей и хорошо знает наши нужды. Мы можем лишь ненамного заглянуть вперед, «но все обнажено и открыто перед очами Его: Ему дадим отчет» (Евр. 4:13). Он восседает на престоле над всеми земными раздорами; все открыто Его Божественному взору, и из Своей великой и спокойной вечности Он назначает нам то, что Его провидение усматривает как наилучшее.

И малая птица не падает на землю без ведома Отца. Ненависть сатаны к Богу побуждает его радоваться уничтожению даже бессловесных творений. Только благодаря покровительственной заботе Бога птицы остаются невредимыми, чтобы услаждать нас своим радостным пением. Но Он не забывает даже малых птиц. «Не бойтесь же: вы лучше многих малых птиц» (Мф. 10:31). (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 263-273).

Христиане - представители Бога

Божий замысел состоит в том, чтобы через Свой народ наглядно продемонстрировать принципы Своего Царства. Чтобы народ Божий мог своей жизнью и характером явить эти принципы, Господь желает отделить его от обычаев, привычек и нравов мира. Он старается приблизить его к Себе и открыть ему Свою волю.

Сегодня Бог стремится осуществить через Свой народ то же самое намерение, которое Он хотел исполнить с помощью израильтян, когда вывел их из Египта. Созерцая доброту, милосердие, справедливость и любовь Бога, проявленные в Церкви, мир получит представление о Его характере. И когда Закон Божий таким образом отобразится в жизни, даже мир признает превосходство тех, кто любит Бога, боится Его и служит Ему превыше всех людей на земле. Око Господне наблюдает за всеми из Его народа; у Него есть Свои планы для каждого человека. Его замысел состоит в том, чтобы исполняющие Его святые заповеди стали особым народом. Сегодня Божьему народу, как и древнему Израилю, принадлежат слова, написанные Моисеем по вдохновению свыше: «Ты народ святой у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле» (Втор. 7:6). (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 9, 12).

Формирование христоподобного характера

Религия Христа никогда не приводит к деградации обретшего ее; она никогда не делает человека грубым или невежливым, невоспитанным или заносчивым, вспыльчивым или черствым. Напротив, она способствует утонченному вкусу, освящает суждение, очищает и облагораживает мысли, приводя их в послушание Христу. Божий идеал для Его детей превыше всего того, чего может достичь самая смелая человеческая мысль. Он воспроизвел Свой характер в Своем святом Законе.

Идеал христианского характера - это христоподобие. Перед нами открыт путь к постоянному совершенствованию. Мы должны стремиться к цели, к достижению высоких норм, включающих в себя все доброе, чистое, благородное и возвышенное. У нас должно быть постоянное стремление и постоянное продвижение вперед и ввысь к совершенству характера. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 63, 64).

Человеку требуется время настолько привыкнуть к данному образу жизни, чтобы получать от него удовольствие и чувствовать себя счастливым. И в этой жизни, и в вечности все мы будем и останемся тем, чем сделают нас наши привычки. Жизнь тех, кто уже сформировал у себя правильные привычки и навыки и добросовестно выполняет все свои обязанности, уподобится горящему светильнику, яркими лучами освещающему жизненный путь других людей. Но если человек привык недобросовестно относиться к своим обязанностям, если он потворствовал лени, расхлябанности и халатности, его жизненный путь будет чернее ночи и он навсегда лишится прав на вечную жизнь. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 452).

Блажен внимающий глаголам вечной жизни. Руководимый «Духом истины», он будет наставлен на всякую истину. Мир не будет любить, почитать и хвалить его, но он станет драгоценным сосудом в глазах Неба. «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими. Мир потому не знает нас, что не познал Его» (1Ин.З:1). (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 439).

Будьте мужественны сегодня

Истина Божья, принятая в сердце, сможет умудрить тебя во спасение. Веруя в нее и повинуясь ей, ты получишь достаточно благодати для выполнения своих повседневных обязанностей. Тебе не требуется благодати на завтра. Тебе следует понять, что надо думать лишь о сегодняшнем дне. Превозмогай искушения сегодня, отрекайся от себя сегодня, бодрствуй и молись сегодня, одерживай победы в Боге сегодня. Условия и обстоятельства, в которых мы находимся, перемены, которые ежедневно происходят вокруг нас, - всего этого достаточно, чтобы научить нас верному исполнению нашего долга изо дня в день. Вместо того чтобы позволять своим мыслям течь в бесполезном направлении, тебе следует ежедневно исследовать Писания и исполнять повседневные обязанности, в данный момент кажущиеся тебе нудными; но ведь кто-то должен это делать! (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 333).

Люди сосредоточивают свои взоры на господствующем повсюду ужасающем беззаконии, отступлении и всевозможных недостатках. Они обсуждают все это до тех пор, пока их сердца не наполняются печалью и сомнением. Они обращают внимание в первую очередь на искусную работу главного обманщика и рассуждают о своих жизненных неудачах и неурядицах, в то же время упуская из виду силу и несравненную любовь Небесного Отца. Именно этого сатана и добивается. Ошибочно думать, что враг праведности наделен столь великой силой, если при этом мы так мало размышляем о любви Бога и Его могуществе. Мы должны говорить о могуществе Христа. Мы сами не сможем вырваться из сатанинской хватки, но Бог предусмотрел для нас путь избавления. Сын Всевышнего силен сражаться за нас, и с помощью «Возлюбившего нас» мы сможем выйти «более чем победителями».

Мы не обретем духовную силу, если будем постоянно размышлять о своих недостатках и отступлениях и сокрушаться о силе сатаны. В наших умах и сердцах как живой принцип должна утвердиться великая истина о действенности принесенной за нас жертвы; о том, что Бог может спасти и спасает без исключения всех, приходящих к Нему на условиях, указанных в Его Слове. Наше дело - поместить свою волю на сторону Божьей воли. Затем, через кровь искупления, мы становимся причастниками Божеского естества; через Христа мы являемся детьми Бога, и мы имеем уверенность в том, что Бог любит нас, как Он возлюбил Своего Сына. Мы составляем одно целое с Иисусом. Мы идем там, где Христос прокладывает путь; Он силен рассеять мрачные тени, которые сатана бросает на наш жизненный путь; и вместо тьмы и разочарования наши сердца будут озарены лучами Его славы.

Братья и сестры, мы изменяемся посредством созерцания. Размышляя о любви Бога и нашего Спасителя, созерцая совершенство Божественного характера и заявляя верой о своих правах на праведность Христа, мы преображаемся в тот же образ. Давайте же не будем собирать все неприятные образы и картины беззакония, разочарования и разврата, которые доказывают силу сатаны; не будем помещать эти картины в залах нашей памяти, говорить и сокрушаться об этом до тех пор, пока в наших душах не останется ничего, кроме разочарования. Разочарованная душа - это место обитания мрака, она не только сама не получает Божий свет, но и закрывает его от других. Сатана с удовольствием смотрит на плоды, которые приносят эти картины его триумфа, лишающие людей веры и мужества. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 741-745).

Будьте представителями Бога, ведя бескорыстную жизнь

Эгоизм - вот тот грех, которому больше всего потворствуют и который разделяет нас с Богом и порождает так много заразных духовных болезней. Мы можем вернуть Богу причитающееся Ему только путем самоотречения. Сами по себе мы не в состоянии делать ничего, но через Бога, укрепляющего нас, мы можем жить для того, чтобы творить добро ближним и таким образом избегать порока эгоизма. Нам необязательно ехать в языческие страны, чтобы полезной, бескорыстной жизнью продемонстрировать свое желание посвятить Богу все, что у нас есть. Нам следует делать это в кругу семьи, в церкви, среди тех, с кем мы общаемся и с кем вместе работаем. Именно в своих повседневных житейских делах нам необходимо отвергать свое «я» и держать его в подчинении. Павел мог сказать о себе: «Я каждый день умираю» (1 Кор. 15:31). Только ежедневно умирая для своего «я» в мелких житейских делах, мы сможем быть победителями. Нам нужно забывать о себе в стремлении делать добро ближним. Многим решительно не хватает любви к окружающим. Вместо того чтобы добросовестно исполнять свой долг, эти люди ищут прежде всего личных удовольствий.

На небе никто не станет думать о себе или искать корыстных удовольствий, но все будут заботиться о счастье окружающих небесных существ из чистой и неподдельной любви. Если мы хотим наслаждаться небесным обществом на новой земле, мы должны здесь, на этой земле, руководствоваться небесными принципами. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 132, 133).

Мне было показано, что мы слишком часто сравниваем себя с собою же, беря пример с грешных, смертных людей, в то время как у нас есть верный, безошибочный Образец. Нам не следует мерить себя по мирским меркам, или по человеческим суждениям, или по тому, кем мы были до того, как приняли истину. Но нашу веру и нынешнее положение в обществе необходимо сравнивать с тем, какими они стали бы, если бы мы, с тех пор как провозгласили себя последователями Христа, в своем поведении все время стремились бы вперед и ввысь. Это единственно надежное сравнение, какое мы можем делать. В любом другом случае сравнение будет самообманом. Если моральный облик и духовное состояние народа Божьего не соответствуют благословениям, преимуществам и свету, дарованному этим людям, они будут взвешены на весах и ангелы вынесут приговор: «Слишком легкие». (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 406).

Непростительный грех

Что такое грех против Святого Духа? Это добровольное приписывание сатане действий Святого Духа. К примеру, предположим, что некто стал свидетелем особых дел Духа Божьего. Он имеет убедительные доказательства, что эта работа согласуется со Священным Писанием, и Дух свидетельствует его духу, что это от Бога. Однако впоследствии этот некто падает под натиском искушения, оказывается во власти гордости, самонадеянности или какой-то другой нехорошей черты и, отвергая все свидетельства ее Божественного происхождения, заявляет, что та сила, которую он раньше признавал силой Святого Духа, на самом деле является силой сатаны. Именно посредством Своего Духа Бог воздействует на человеческое сердце, и когда люди добровольно отвергают Дух и заявляют, что Он от сатаны, то тем самым перекрывают канал, по которому Бог может сообщаться с ними. Отвергая свидетельство, которое Богу угодно было дать этим людям, они закрываются от света, освещавшего их сердца, и в результате остаются во тьме. Таким образом подтверждаются слова Христа:

«Если свет, который в тебе, - тьма, то какова же тьма!» (Мф. 6:23). Какое-то время люди, совершившие указанный грех, могут казаться детьми Божьими, но когда возникают обстоятельства, обнаруживающие характер и показывающие, какого они духа, тогда оказывается, что эти люди находятся на территории врага и стоят под его черным знаменем. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 634).

Исповедание или отвержение Христа

Когда мы бываем на людях, или общаемся со своими домашними, или оказываемся в каких-то других жизненных обстоятельствах, благоприятных или нет, тогда у нас появляется много возможностей воздать славу нашему Господу или отречься от Него. Мы можем отрекаться от Него необдуманными, праздными или недобрыми словами, недоброжелательными отзывами о других людях, глупой болтовней, кривляньем и легкомысленными шутками, разнообразными увертками, тем, что зачастую мы говорим не по истине. Своими словами мы вполне можем показать, что Христа в нас нет. Мы можем отрекаться от Него своим характером: тем, что любим легкую жизнь, уклоняемся от жизненных обязанностей и бремени, которое кто-то должен нести за нас, и тем, что любим греховные наслаждения. Мы также можем отрекаться от Христа, увлекаясь служением моде, тем, что мы во всем сообразуемся с миром, а также своим неучтивым поведением. Мы можем отрекаться от Него через любовь к собственному мнению и через желание и стремление во всем оправдывать себя. Мы также можем отрекаться от Него, позволяя своим мыслям течь в русле болезненной любовной сентиментальности или предаваясь размышлениям о своей якобы тяжкой доле и невыносимых испытаниях.

Никто не может по истине исповедовать Христа перед миром, если в нем нет разума и Духа Христова. Нельзя передать другим то, чего нет в нас самих. Наши разговоры и манеры должны быть настоящим и видимым выражением живущих в нас благодати и истины. Если сердце освятил ось, покорилось и смирилось перед Богом, это будет проявлено во внешнем поведении и станет самым действенным исповеданием Христа. (Свидетельства т. 3 стр. 331-332).

В мире, но не от мира

В последнем видении, данном мне в Батл-Крике во время нашего общего лагерного собрания, мне было показано, что нам как народу угрожает опасность уподобиться миру, вместо того чтобы уподобляться образу Христа. Сейчас мы находимся у самых границ вечного мира, но враг душ преследует цель внушить нам, что конец времени еще очень далеко. Сатана будет всеми мыслимыми способами нападать на тех, кто называет себя детьми Божьими, соблюдающими заповеди и ожидающими Второго пришествия нашего Спасителя на облаках небесных с силой и славой великой. Он будет убеждать многих как можно дальше отодвинуть злой день, уподобиться по духу этому миру и подражать его обычаям. Я была встревожена, когда увидела, что дух мира управляет умами и сердцами многих, претендующих на высокое исповедание истины. Они преданы эгоизму и самоугождению, но не развивают у себя истинного благочестия и неподкупной честности. (Свидетельства для Церкви , т. 4, стр. 306).

Христианская честность

В каждом деле будьте кристально честными. Как бы вы ни были искушаемы, никогда не обманывайте и не кривите душой даже в самой малой степени. Иногда под влиянием естественного порыва может возникнуть искушение уклониться от прямого, честного пути, но вы все-таки не уклоняйтесь ни на какую малость. Если в каком-либо деле вы заявили, что предпримете определенные шаги, а затем обнаружили, что ваше решение оказалось выгодным для других и невыгодным для вас самих, не уклоняйтесь от принципа ни на йоту. Выполните свое соглашение. (Воспитание детей, стр. 154).

Библия в самых сильных выражениях осуждает всякую ложь, обман в делах и нечестность. Она ясно определяет, что есть добро и что есть зло. Но мне было показано, что дети Божьи вступают на территорию врага; они поддаются его искушениям и уловкам до тех пор, пока их духовное восприятие не притупляется самым ужасным образом. Незначительное уклонение от истины, небольшое отступление от Божьих требований считается не таким уж страшным и греховным делом, когда речь идет о прибыли или убытках. Но грех есть грех, независимо от того, кто его совершает: мультимиллионер или нищий, просящий подаяния. Те, кто делает себе состояние на лжи и обмане, навлекают погибель на свои души. Все, что приобретается обманом и мошенничеством, будет только проклятием для получающего. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 311).

Он [тот, кто лжет или обманывает] перестает уважать самого себя. Возможно, он не осознает, что Бог видит его и знает о каждой его сделке, что святые ангелы оценивают, какими побуждениями он руководствуется, и прислушиваются к его словам, и что он получит награду по делам своим; но даже если бы ему удалось скрыть свои неправедные поступки от человеческих и Божественных глаз, тот факт, что он сам знает о них, развратил бы его ум и характер. Один поступок не определяет характер, но он устраняет барьер, и следующее искушение уже не встречает такого сопротивления, пока наконец не сформируется устойчивая привычка хитрить и лукавить в делах, а такому человеку уже нельзя доверять. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 396).

Бог хочет, чтобы люди, участвующие в Его служении и идущие под Его знаменем, были абсолютно честными, безукоризненными в характере, чтобы их язык не произносил ничего похожего на ложь. Язык и глаза должны быть правдивыми, а поступки - только такими, какие может одобрить Бог. Мы живем перед очами Святого Бога, Который торжественно объявил: «Знаю твои дела». Божественное око всегда над нами. Даже долю неправды мы не можем скрыть от Бога. То, что Бог является свидетелем каждого нашего действия, - это истина, которую понимают лишь немногие. (Воспитание детей, стр. 152).

Порядочность верующих в делах

Честный человек, соответствующий меркам Христа, во всем будет проявлять непреклонную порядочность. Облегченные гири и неверные весы, с помощью которых многие стремятся способствовать своему земному процветанию, - мерзость в глазах Господа. Тем не менее многие, на словах соблюдающие заповеди Божьи, пользуются облегченными гирями и неверными весами. Когда человек по-настоящему связан с Богом и по истине соблюдает Его закон, сама его жизнь засвидетельствует этот факт, ибо все его поступки будут согласовываться с учением Христа. Он не продаст свою честь за большую прибыль. Его принципы строятся на верном основании и отражаются во всех его земных делах. Твердая и неподкупная порядочность сверкает подобно золоту среди мусора и отходов этого мира. Обман, ложь и недобросовестность могут быть скрыты от глаз человеческих, но только не от глаз Бога. Ангелы Божьи, наблюдающие за развитием характера и взвешивающие нравственное достоинство человека, записывают в небесных книгах все эти мелкие сделки, в которых открывается подлинный характер. Если работник, ежедневно занимающийся своим ремеслом, выполняет работу недобросовестно и небрежно, то мир будет прав, если станет судить о религии такого работника по его отношению к делу.

Вера в скорое пришествие Сына Человеческого на облаках небесных оградит настоящего христианина от халатного и нерадивого отношения к обычным житейским делам. Ожидающие скорого явления Христа не станут проводить время в праздности, но будут усердны в делах. Они не будут делать свою работу небрежно или нечестно, но, напротив, добросовестно, своевременно и тщательно. Льстящие себе мыслью, что халатное отношение к житейским вопросам свидетельствует об их духовности и отделении от мира, пребывают в страшном обмане. Их правдивость, добросовестность и порядочность испытываются и проверяются в земных делах. Если они верны в малом, то будут верны и в великом.

Мне было показано, что в этом отношении многие собратья не выдержат проверки. В организации земных дел обнаруживается их истинный характер. Во взаимоотношениях со своими ближними они проявляют недобросовестность и непорядочность, плетут интриги и не думают о том, что их участие в будущей бессмертной жизни зависит от того, как они ведут себя в различных обстоятельствах этой жизни, и что неподкупная честность совершенно необходима для формирования праведного характера. В наших рядах все еще встречается нечестность, и в этом причина теплого состояния многих, исповедующих истину. Они не поддерживают связи со Христом и обольщают свои души. Мне больно говорить о том, что даже среди соблюдающих субботу наблюдается тревожное отсутствие честности и порядочности. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 309-311).

Деловые связи с миром

У некоторых людей нет должного такта, а также необходимой квалификации, чтобы мудро управлять земными делами, и сатана умело пользуется этим. Таким людям надо отдавать себе отчет в своей некомпетентности и, прежде чем осуществлять свои планы, смиренно советоваться со своими сведущими братьями, суждению которых они могут доверять. Мне было указано на следующий текст: «Носите бремена друг друга» (Гал. 6:2). Некоторым недостает смирения, чтобы позволить людям, имеющим здравое суждение, все просчитать за них и лишь после этого строить какие-то планы и преодолевать трудности. Потом они понимают, что нужно было бы спросить мнение своих братьев, но насколько тяжелее теперь их бремя, чем оно было в начале пути! Братьям не следует обращаться в суд, если этого можно избежать, ибо, привлекая светский суд, они дают врагу преимущество и возможность смущать и сбивать их с толку. Лучше урегулировать спорный вопрос мирным путем, даже если это будет связано с некоторыми потерями.

Я видела, что Бог недоволен тем, что Его народ ручается за неверных. Мне было указано на следующие тексты: Притч. 22:26: «Не будь из тех, которые дают руки и поручаются за долги», Притч. 11:15: «Зло причиняет себе, кто ручается за постороннего; а кто ненавидит ручательство, тот безопасен». Неверные управители! Они обещают то, что принадлежит другому - их Небесному Отцу, и сатана уже тут как тут, чтобы помочь своим детям вырвать сокровища из их рук. Соблюдающим субботу не следует вступать в партнерские отношения с неверующими. Дети Божьи слишком доверяются словам незнакомых людей и спрашивают их совета там, где этого делать не следует. Враг превращает их в своих агентов и действует через них, чтобы обманывать детей Божьих и отнимать у них Божьи деньги. (Свидетельства т. 1 стр. 200-201).

Библия

В Священном Писании рассыпаны тысячи драгоценных камней истины, скрытых от глаз поверхностного искателя. Золотая жила истины никогда не оскудеет. Чем глубже вы исследуете Писания со смиренным сердцем, тем шире становится ваш интерес и тем больше вы будете чувствовать нечто подобное, восклицая вместе с Павлом: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Рим. 11:33).

Христос и Его Слово находятся в совершенной гармонии. Когда люди принимают Их и повинуются Им, Они открывают верный путь для всех, кто желает ходить во свете, как и Христос пребывает во свете. Если бы народ Божий по достоинству оценивал Его Слово, у нас уже было бы небо здесь, в земной Церкви. Истинные христиане жаждут и алчут исследования Слова. Они с радостью уделяют время сравнению одного Писания с другим и размышлению над Словом. Они охотнее обращаются к свету Слова, чем к утренней газете, журналам или романам. Их величайшее желание - есть плоть и пить кровь Сына Божьего. И в результате их жизнь сообразуется с принципами и обетованиями Слова. Наставления из него для них, как листья с дерева жизни. Оно пребывает в них, как источник воды, текущей в жизнь вечную. Освежающие потоки благодати подкрепляют и оживляют душу, побуждая их забыть все тяготы и усталость. Они укрепляются и ободряются вдохновенными словами. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 193).

Вмещая в себя разнообразные стили и самые различные темы, Библия может заинтересовать любой ум и прикоснуться к каждому сердцу. На ее страницах можно найти историю глубокой древности, рассказы о благородной жизни, принципы правления государством, семейные вопросы- то, чего человеческая мудрость самостоятельно никогда бы не достигла. В Библии заключена самая глубокая философия, таится приятнейшая и величественнейшая поэзия. Библейские писания по ценности неизмеримо выше произведений любого автора, с какой бы стороны они ни изучались, но когда мы рассматриваем Библию в свете вечности, она приобретает бесконечно широкое значение и безгранично великую ценность, и тогда каждая тема приобретает новое значение. В самых простейших утверждениях Библии заложены принципы такие же высокие и вечные, как небеса. (Воспитание, стр. 125).

Каждый день вам нужно узнавать что-то новое из Писаний. Исследуйте их, как будто это поиски скрытых сокровищ, потому что они содержат слова вечной жизни. Молитесь о мудрости и разумении, чтобы постичь эти святые Писания. Если бы вы поступали именно так, то находили бы новые красоты в Слове Божьем; вы бы чувствовали, что получаете новый и драгоценный свет по вопросам, имеющим отношение к истине, и Писания в ваших глазах становились бы все более и более ценными. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 266).

Принятые библейские истины возвысят ум над его приземленностью и приниженностью. Если бы Слово Божье ценилось по достоинству, то молодые и старые обладали бы внутренней порядочностью и силой принципа, и это сделало бы их способными сопротивляться искушению. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 319).

Изучайте прилежно и систематически

Родители, если вы желаете научить своих детей служить Богу и творить добро в мире, сделайте Библию своим учебником. Она разоблачает козни лукавого, облагораживает род человеческий, обличает и исправляет нравственные пороки, является лакмусовой бумажкой, помогающей нам отличать правду от лжи. Чему бы нас ни учили в школе или в семье, Библия, как великий педагог, должна стоять на первом месте. Если ее ставят на это место, Бог прославляется и Он будет трудиться над обращением ваших детей. В этой святой Книге есть богатые залежи красоты и истины, и родителям должно быть стыдно, если они не в состоянии заинтересовать Библией своих детей. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 322).

«Написано» - было единственным оружием Христа, когда искуситель подходил к Нему со своими обольщениями. Обучение библейской истине - это великая и важная работа, которую должен выполнять каждый родитель. Представьте детям истину приятным, привлекательным образом, как произнесенную Самим Богом. Являясь матерями и отцами, вы можете служить для детей наглядным уроком в повседневной жизни, проявляя терпение, доброту, любовь и привлекая их к себе. Не позволяйте детям поступать, как им заблагорассудится, но покажите, что ваша обязанность - воспитать их в учении и наставлении Господнем.

Будьте систематичными, изучая Священное Писание вместе с детьми. Пожертвуйте чем-либо временным... но обязательно убедитесь, что душа вашего ребенка напитана хлебом жизни. Невозможно оценить благие последствия одного часа или даже получаса, ежедневно посвящаемого радостному, совместному изучению Слова Божьего. Не забывайте, что Библия толкует сама себя, поэтому рассматривайте вместе все, что было сказано по данному вопросу в разное время и при разных обстоятельствах. Не отменяйте ваших домашних занятий ради гостей или посетителей. Если они пришли к вам во время урока, пригласите их принять в нем участие. Пусть гости увидят, что для вас знание Божьего Слова важнее мирских удовольствий и приобретений.

Если бы мы прилежно и с молитвой ежедневно изучали Библию, то каждый раз видели бы прекрасную истину в новом, чистом, впечатляющем свете. (Воспитание детей, стр. 510, 511).

Если вы хотите воспитать детей в учении и наставлении Господнем, вам надо сделать Библию своим путеводителем. Пусть жизнь и характер Христа предстанут перед ними как образец для подражания. И если дети согрешат, прочитайте, что Господь говорил относительно подобных грехов. В этой работе нужно проявлять постоянное внимание и прилежание. Одна неблаговидная черта, оставленная без внимания родителями и неисправленная учителями, может сделать испорченным и неуравновешенным весь характер. Учите детей тому, что они должны обрести новое сердце, новые влечения и вдохновиться новыми побуждениями. Им необходимо получить помощь от Христа, познакомиться с характером Бога, открытым в Его Слове. (Воспитание детей, стр. 515).

Читателю обещано божественное просвещение

Слово Божье, подобно характеру его Божественного Автора, изобилует тайнами, которые никогда полностью не понять ограниченному сознанию. Оно направляет наши умы к Создателю, обитающему «в неприступном свете, Которого никто из человеков не видел и видеть не может» (1 Тим.6:16). Оно показывает нам Его намерения, которые охватывают все эпохи человеческой истории и окончательно исполнятся только в бесконечном круговороте вечности. Слово обращает наше внимание на предметы, бесконечные по своей глубине и значимости, относящиеся к Божьему управлению и судьбе человека. Возникновение в мире греха, воплощение, рождение свыше и воскрешение Христа, и многое другое, описанное в Библии, - тайны слишком глубокие для человеческого разума, чтобы их объяснить или даже полностью понять. Но Бог в Писании дал нам достаточно доказательств относительно их небесного характера, и мы не должны сомневаться в Его Слове только лишь потому, что не можем понять все тайны Его Провидения.

Если бы для сотворенных существ было возможно подняться до полного понимания Бога и Его работы, тогда, достигнув этого, они исчерпали бы возможности дальнейшего исследования истины, приобретения знаний, развития ума или сердца. Бог уже не был бы выше их, и люди, достигнув предела знаний и достижений, остановились бы в развитии. Возблагодарим же Бога за то, что это не так! Бог бесконечен, в Нем «сокрыты все сокровища премудрости и ведения» (Кол. 2:3). Люди могут на протяжении всей вечности исследовать и изучать, и все же они никогда не исчерпают сокровищ Его мудрости, Его благости и Его могущества.

Без водительства Духа Святого мы постоянно подвержены искушению искажать Писания или же неверно толковать их. В этом случае мы можем регулярно читать Библию, но это не принесет нам пользы, а во многих случаях будет даже вредно. Когда Слово Божье открывается без благоговения и без молитвы, когда мысли и чувства не сосредоточены на Боге или не находятся в согласии с Его волей, сознание затуманится сомнениями, а само изучение Библии лишь укрепит скептицизм. Враг овладевает мыслями и подсказывает неверные толкования. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 699-705).

Любовь к изучению Библии не присуща человеку от природы

И стар и млад пренебрегают Библией. Они не берутся за ее исследование, не делают ее правилом своей жизни. В этом отвержении особенно усердствуют молодые. Большинство из них находят время для чтения других книга, тогда как эта Книга, указывающая путь к вечной жизни, остается в небрежении. Эта Книга - наш путеводитель к вышней, святой жизни. Молодежь назвала бы ее самой интересной книгой, которую они когда-либо читали, если их воображение не было бы испорчено чтением выдуманных историй. (Воспитание детей, стр. 508, 509).

Будучи народом, получившим великий свет, мы должны быть возвышенными в наших привычках, в словах, в семейной жизни и общении с людьми. Пусть Слово займет в вашем доме почетное положение путеводителя. Пусть к нему обращаются как советнику во всяком затруднении, как к мерилу во всяком деле. Нужно ли убеждать моих братьев и сестер в том, что в их семейном кругу ни одна душа никогда не обретет истинного процветания, если в нем не воцарится истина Божья, праведная мудрость? Отцам и матерям нужно прилагать все усилия, чтобы отказаться от своего праздного обыкновения воспринимать служение Божье как бремя. Сила истины должна служить освящению вашего дома. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 138, 139).

С самых ранних лет детей нужно учить требованиям Закона Божьего и вере в Иисуса, нашего Искупителя, смывающего с нас пятна греха. Такую веру необходимо прививать изо дня в день путем наставления и личного примера. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 329).

Изучение Библии укрепляет разум

Если бы Библию изучали как должно, то интеллект людей стал бы могучим. Темы, рассмотренные в Слове Божьем, возвышенная простота изложения и их благородство развивают в человеке способности, которые по-другому развить невозможно. В Библии открыто безграничное поле для воображения. Человек, изучающий Библию, после размышления над ее великими темами и возвышенными образами станет чище и благороднее в мыслях и чувствах, чем если бы он потратил время на чтение любого другого человеческого произведения, не говоря уже о литературе легкого жанра. Молодые умы не достигнут наивысшего развития, если будут пренебрегать высочайшим источником мудрости - Словом Божьим. У нас потому так мало людей здравомыслящих, надежных, достойных, что они Бога не боятся, не любят Его, религиозные принципы не осуществляют в жизни так, как должно. Бог хочет, чтобы мы воспользовались всеми средствами для развития и укрепления наших интеллектуальных способностей... Если бы Библию читали чаще, если бы ее истины понимали полнее и глубже, мы стали бы более просвещенными и разумными людьми. Человек, исследующий ее страницы, наделяется энергией. (Воспитание детей, стр. 507).

Библейское учение существенно сказывается на благополучии человека во всех жизненных отношениях. Ему открываются принципы, являющиеся краеугольным камнем процветания государства, - принципы, на которых зиждется благополучие общества, которые служат защитой семьи, то есть те принципы, без которых ни один человек не может приносить пользу и добиться счастья и уважения в этой жизни и бессмертия - в будущей. Нет такой должности в этой жизни и таких обстоятельств, к которым библейское учение не могло бы основательно приготовить. (Патриархи и пророки, стр. 599).

Вся Библия - о Христе

Мы обязаны открыть людям, что Христос, наш распятый Спаситель, силен дать им жизнь вечную. Нам надо показать им, что Ветхий Завет поистине есть такое же Евангелие в прообразах и тенях, как и Новый Завет в его раскрывающейся силе. Новый Завет не является новой религией, он не заменяет собой Ветхий Завет. Новый Завет - это дальнейшее развитие Ветхого Завета. Авель верил во Христа, и он является таким же истинно спасенным Его силой, как Петр или Павел. Енох был представителем Христа так же несомненно, как и возлюбленный ученик Иоанн. Енох ходил перед Богом, и не стало его, потому что Бог взял его. Ему была доверена весть о Втором пришествии Христа. «О них пророчествовал и Енох, седьмой от Адама, говоря: „се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих - сотворить суд над всеми"» (Иуд. 14, 15). Весть, проповеданная Енохом, и его переселение на небо стало убедительным доказательством для всех, живших в его время. С помощью этого события Мафусаил и Ной аргументированно доказывали, что праведные могли быть переселены.

Тот Бог, Который ходил с Енохом, был нашим Господом и Спасителем Иисусом Христом. Он тогда был светом миру точно так же, как Он является им и теперь. Люди, жившие в ветхозаветные времена, имели учителей, способных наставить их на путь жизни, потому что Ной и Енох были христианами. Евангелие дано в предписаниях в Книге Левит. Безоговорочное послушание требуется сейчас так же, как и тогда. Насколько же нам необходимо понимать важность этого слова!

Задают вопрос: «В чем причина духовного упадка, который терпит Церковь?» Ответ таков: «Мы позволяем своим умам уклоняться от Слова. Если бы Слово Божье вкушалось как пища для души, если бы к нему относились с уважением и почтением, то не было бы необходимости в многочисленных и неоднократных свидетельствах. Простые высказывания Писания были бы приняты и исполнены». (Свидетельства т. 6 стр. 392-393).

Свидетельства для церкви

По мере приближения конца и в связи с расширением работы по возвещению последнего предостережения миру принимающим истину для настоящего времени становится все более важным ясно понимать природу и влияние Свидетельств, которые Бог в Своем провидении с самого начала связал с делом возвещения вести третьего ангела.

В древности Бог обращался к людям устами пророков и апостолов. В наши дни Он обращается к ним через свидетельства Своего Духа. Никогда раньше Бог не наставлял Свой народ так серьезно относительно Своей воли и того, каким путем ему нужно идти.

Предостережения и обличения не даются заблудшим из среды адвентистов седьмого дня потому, что их жизнь достойна большего порицания, чем жизнь христиан из формальных церквей... но потому, что адвентистам дан великий свет и по своему исповеданию они занимают место особенного, избранного народа Божьего, у которого Закон Божий вписан в сердце его.

Я часто записывала вести, данные мне для разных людей, и во многих случаях делала это по их настоятельной просьбе. Когда объем моей работы увеличился, это стало важной, хотя и утомительной частью моих трудов.

В видении, данном мне около двадцати лет тому назад [1871], мне было велено осветить общие принципы - как устно, так и письменно, и одновременно указать на ошибки и грехи некоторых людей и опасности, им угрожающие, чтобы все получили обличение, предостережение и совет. Я видела, что всей следует внимательно исследовать свое сердце и жизнь, чтобы убедиться, не допустили ли они тех ошибок, которые Господь пытался исправить в конкретных людях, и не относятся ли и к ним лично те предупреждения, которые были даны другим братьям и сестрам.

Богу угодно испытать веру всех, называющих себя последователями Христа. Он проверит, насколько искренне молятся Ему те, кто заверяет, что искренне хотят узнать свой долг. Он ясно раскроет им их долг. Христос предоставит всем достаточно возможностей проявить свою истинную сущность, чтобы люди поняли, что у них на сердце.

Господь обличает и исправляет людей, верующих в обязательность Его Закона. Он указывает на их грехи и открывает их беззакония, потому что хочет отделить от них всякий грех и нечестие, дабы они совершали святыню в страхе Божьем и были готовы умереть в Господе или живыми быть взятыми на небо. Бог обличает, порицает и исправляет их, чтобы они были очищены, освящены, облагорожены и чтобы в конце концов они вознеслись к Его престолу. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 654-662).

Письменные свидетельства предназначены не для того, чтобы дать новый свет, но наиболее ярко запечатлеть в сознании уже открытые вдохновенные истины. Долг человека по отношению к Богу и к ближнему ясно определен в Слове Божьем, однако лишь некоторые из вас повинуются данному свету. Новая истина не открывается, но Бог через Свидетельства упрощает ранее данные великие истины и излагает их людям, как Ему угодно, чтобы пробудить сознание людей и произвести на них впечатление и чтобы никто не мог оправдывать себя незнанием истины. Свидетельства даны не для умаления Слова Божьего, но чтобы возвысить его и привлечь к нему умы и чтобы красивая простота истины произвела впечатление на всех людей. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 665).

Дух дан не для того, чтобы заменить собой Библию, ибо Писание ясно говорит о том, что Слово Божье является мерилом всякого учения и чувства... Исаия заявляет: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20). (Великая борьба, стр. VII).

Брат Д. вносит путаницу в данный вопрос, пытаясь создать у людей впечатление, будто свет, который Бог дает через Свидетельства, является дополнением к Слову Божьему, и тем самым представляет дело в ложном свете. Богу было угодно именно таким образом привлечь внимание Своего народа к Слову истины и дать ему более ясное понимание этого Слова. В Слове Божьем достаточно света, чтобы просветить затуманенный рассудок, и оно может быть понято теми, кто хочет понять его. Но, несмотря на это, люди, на словах исследующие Слово Божье, поступают вопреки его ясным учениям. Тогда Бог, чтобы не оставить мужчинам и женщинам ни малейшего повода для беззаконий, дает ясные и конкретные свидетельства, возвращая их к Своему Слову, которым они ранее пренебрегали. Слово Божье изобилует общими принципами формирования правильных жизненных привычек, и свидетельства, общие и личные, были рассчитаны на то, чтобы в первую очередь обратить внимание собратьев на библейские принципы.

Я взяла драгоценную Библию и окружила ее несколькими Свидетельствами для Церкви, которые были даны народу Божьему. Здесь, сказала я, рассмотрены дела почти всех людей и указаны грехи, которых им необходимо избегать. Здесь они могут найти нужный совет, данный другим людям, прежде находившимся в похожих обстоятельствах. Богу было угодно давать вам заповедь на заповедь и правило на правило. Но немногие из вас знакомы с содержанием Свидетельств. Вы плохо знаете Писания. Если бы вы задались целью изучить Слово Божье, захотели бы соответствовать библейским нормам и устремились к христианскому совершенству, то вам не понадобились бы свидетельства. Но именно потому, что вы пренебрегали богодухновенной Книгой, Господь попытался достичь ваших сердец простыми, прямыми свидетельствами, направляющими ваше внимание на вдохновенные слова, которым вы не желали повиноваться, и призывающими вас строить свою жизнь сообразно Его чистым и возвышенным учениям. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 663-665).

Судите о свидетельствах по их плодам

Пусть о Свидетельствах судят по их плодам. Каким духом пронизаны содержащиеся в них наставления? Каков результат их воздействия? Все желающие могут ознакомиться с плодами этих видений. Вот уже семнадцать лет Бог помогает им выжить и сохраниться, несмотря на противодействие сатанинских сил и влияние людей, помогающих сатане в его работе.

Бог либо учит Свою Церковь, обличая недостатки и укрепляя веру ее членов, либо не делает этого. Такое положение должно либо способствовать Божьему делу, либо разрушать его. У Бога нет ничего общего с сатаной. Моя работа... несет на себе либо печать Бога, либо начертание врага.

Господь через Дух пророчества проявлял Себя таким образом, что передо мной представало прошлое, настоящее и будущее. Мне были показаны лица, которых я никогда не видела, и лишь спустя много лет, встречая этих людей, я узнавала их. Я просыпалась с ясным представлением о том, что мне уже было показано раньше, и среди ночи я писала письма, которые затем, пересекая континент, приходили как раз вовремя и спасали дело Божье от больших неприятностей во время очередного кризиса. Такой была моя работа на протяжении многих лет. Какая-то сила побуждала меня порицать и обличать неправду и грехи, о которых я и не думала. Скажите же теперь, от Бога или от дьявола была моя работа на протяжении последних тридцати шести лет? (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 671).

Цель сатаны - заронить сомнение

Во многих случаях люди полностью принимают Свидетельства, решительно порывают с грехом и самоугождением и сразу же начинают реформу своей жизни в соответствии с тем светом, который Бог им дал. Иногда же греховные страсти продолжают владеть человеком, Свидетельства отвергаются, и под разными надуманными, а то и лживыми предлогами этот человек оправдывает перед друзьями свое неприятие Свидетельств. Он не говорит им об истинной причине. Здесь имеет место отсутствие нравственного мужества, отсутствие воли, укрепленной и ведомой Духом Божьим, - вот что мешает человеку отказаться от вредных привычек.

Сатана может внушать сомнения и придумывать возражения на конкретное свидетельство, посылаемое Богом, и многие считают добродетелью и признаком особого ума не верить, сомневаться и уклоняться от прямого ответа. Желающие усомниться найдут для этого множество поводов. Бог не предлагает устранить всякий повод для неверия. Он дает свидетельство, которое должно быть тщательно исследовано в духе ученичества и смиренномудрия, и всем следует принимать решение на основании этого свидетельств. Бог дает достаточно доказательств, чтобы все искренние люди, имеющие открытый ум, уверовали. Но те, кто отворачиваются от многочисленных доказательств только из-за того, что какие-то вещи они не могут уяснить своим ограниченным разумом, останутся в холодной, ледяной атмосфере неверия и сомнений и потерпят крушение в вере.

План сатаны - ослабить веру народа Божьего в Свидетельства. Сатана знает, как осуществлять свои нападки. Он воздействует на умы людей, чтобы возбуждать зависть и недовольство по отношению к тем, кто возглавляет работу. Затем сомнению подвергаются дары, и когда эти люди перестают пользоваться авторитетом, тогда наставление, данное через видения, не принимается во внимание. Вслед за этим возникают сомнения в истинности жизненно важных пунктов нашего вероучения, в тех столпах, на которых зиждутся наши взгляды. Затем он внушает нестойким людям сомнения в подлинности Священного Писания, после чего они быстро катятся к своей погибели. Когда люди начинают сомневаться в Свидетельствах, которым когда-то доверяли, и даже отказываются от них, сатана знает, что обманутые на этом не остановятся: он наращивает свои усилия до тех пор, пока отступники не перейдут к открытому восстанию, которое уже нельзя искоренить и которое заканчивается гибелью мятежников. Давая место неверию в дело Божье, вынашивая сомнения, жестокую зависть и ревность, они приготавливают себя для заключительного обольщения. Они высказывают горькую обиду на тех, кто осмеливается говорить им об их ошибках и обличать их грехи.

По зыбкой почве ходят не только те, кто открыто отрицает Свидетельства или побуждает сомневаться в них. Ведь пренебрегать светом - значит отвергать его.

Если вы утратите веру в Свидетельства, то течением вас далеко унесет от библейской истины. Я опасалась, что многие братья начнут сомневаться и займут неопределенную позицию, и, скорбя о ваших душах, пожелала предупредить вас. Кто из вас прислушается к этому предостережению? (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 672-680).

Незнание свидетельств - не оправдание

Многие поступают вопреки тому свету, который Бог дал Своему народу, потому что не читают книг, содержащих свет и знание в виде предупреждений, предостережений и обличений. Заботы века сего, погоня за модой и отсутствие духовности отвращают внимание от света, который Бог так милостиво послал нам, и в то же время книги и периодические издания, пропагандирующие заблуждения, ходят по всей стране. Повсюду растут скептицизм и безбожие. Драгоценный свет, исходящий от Божьего престола, держится под сосудом. Бог спросит со Своего народа за такую нерадивость. Ему придется дать отчет за каждый луч света, которым Он осветил наш путь: был ли он использован для нашего возрастания в Божественных истинах или отвергнут, потому что нам было приятнее следовать своим наклонностям.

Свидетельства должны быть в каждой семье, соблюдающей субботу. Собратьям нужно понимать ценность этих изданий, и их следует убеждать читать указанные книги дома. Снизить цены на них и иметь в церкви только один комплект было не самым мудрым решением. Они должны быть в библиотеке каждой семьи и перечитываться вновь и вновь. Пусть они находятся там, где многие смогут познакомиться с ними. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 681).

Мне было показано, что неверие в предостерегающие, воодушевляющие и обличающие свидетельства заслоняет от детей Божьих свет. Неверие закрывает их глаза, и из-за этого они не понимают своего подлинного состояния. Им кажется, что обличительное свидетельство Духа Божьего неуместно применительно к ним или что оно их не касается. Таковые крайне нуждаются в благодати Божьей и духовной проницательности, чтобы увидеть у себя недостаток духовных познаний.

Многие отступившие от истины объясняют свое поведение неверием в Свидетельства... Теперь вопрос стоит так: откажутся ли они от своего идола, осужденного Богом, или продолжат потакать греху и отвергнут свет, который Бог послал им, чтобы осудить то, что доставляет им наибольшее удовольствие? Этим людям предстоит решить такой вопрос: отвергнусь ли я себя и приму как посланные от Бога Свидетельства, обличающие мои грехи, или я отвергну Свидетельства из-за того, что они обличают мои грехи? (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 674, 675).

Неверное использование свидетельств

Уже в первом напечатанном свидетельстве содержится предупреждение против неразумного использования света, который таким образом дается Божьему народу. Я уже говорила, что некоторые братья и сестры повели себя неразумно; когда они говорили с неверующими о своей вере и те просили у них привести доказательства, наши люди читали им отрывки из моих произведений, вместо того чтобы обращаться за доказательствами к Библии. Мне было показано, что такое поведение непоследовательно и настраивает неверующих против истины. Свидетельства не могут пользоваться авторитетом у тех, кто ничего не знает об их духе. В таких случаях на них не надо ссылаться.

Время от времени давались и другие предупреждения относительно использования Свидетельств:

«Некоторые проповедники плетутся далеко позади. На словах они верят свидетельствам, но некоторые причиняют вред братьям, делая свидетельства железным правилом для тех, кто не испытал их силу на личном опыте; однако сами проповедники не следуют тем советам, которые в них содержатся.

Они все повторяют и повторяют свидетельства, которыми полностью пренебрегают, и при этом их поведение непоследовательно».

«Я видела, что многие братья и сестры воспользовались тем, что Бог показал относительно грехов и недостатков других единоверцев. Они довели до крайности значение показанного в видении и делали упор на этом до тех пор, пока у многих не ослабела вера в открытое Богом, а Церковь не впала в уныние и разочарование». (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 669, 670).

Опасность критики свидетельств

Недавно во сне я оказалась перед большим собранием людей, некоторые из них пытались свести на нет впечатление от очень торжественного свидетельства предостережения, переданного мной. Они говорили: «Мы верим свидетельствам сестры Уайт, но когда она говорит нам то, что не видела непосредственно в видении по конкретному рассматриваемому случаю, ее слова не более значимы, чем слова любого из нас». Дух Господень снизошел на меня, я встала и обличила их во имя Господа.

Итак, если братья и сестры, к которым относятся мои торжественные предостережения, скажут: «Это всего лишь частное мнение сестры Уайт, а я и далее буду следовать своему собственному суждению», и продолжат делать то, против чего их предостерегли, они покажут тем самым свое пренебрежение к наставлениям Божьим. Результатом этого может быть лишь то, что Дух Божий показал мне, - вред делу Божьему и гибель самих этих людей. Некоторые братья и сестры, желающие укрепить свою собственную позицию, выдергивают из Свидетельств те положения, которые, как они полагают, поддержат их точку зрения и обеспечат им максимально возможную защиту; а то, что ставит под сомнение их поведение или не совпадает с их точкой зрения, они объявляют личным мнением сестры Уайт, отрицая их Божественное происхождение и ставя их на один уровень со своим суждением.

А теперь, собратья, я умоляю вас не становиться между мной и народом и не отвращать свет, который Бог дает ему. Своим критиканством не лишайте Свидетельства всей их силы, всего их смысла, всей их мощи. Не думайте, что вы способны так критически проанализировать Свидетельства, что их можно будет привязать к вашим идеям, утверждая, что Бог дал вам способность различать, что есть свет с небес, а что является лишь выражением человеческой мудрости. Если Свидетельства не говорят в соответствии со Словом Божьим, отвергните их. Христос и Велиар не могут находиться в согласии. Христа ради, не смущайте сознание людей человеческой софистикой и скептицизмом, не лишайте влияния работу, проводимую Господом. И из-за недостатка духовной проницательности не делайте это средство Божье камнем преткновения, ударившись о который многие могут упасть, «и запутаются в сети, и будут уловлены» (Ис.8:15). (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 687-691).

Как воспринимать порицание

Обличаемые Духом Божьим не вправе восставать против Его скромного орудия. Не ошибающийся смертный, но Сам Бог говорит им эти слова, чтобы спасти их от гибели. Человеческой природе неприятно получать обличения, а потому для сердца, не просвещенного Духом Божьим, невозможно осознать необходимость обличений или благословения, которые они принесут. Если человек уступает искушению и потакает греху, его сознание затемняется, а моральные устои извращаются. Укоры совести остаются без внимания, и ее голос почти не слышен. И если человек не имеет верного понимания своего состояния перед Богом, он постепенно теряет способность делать различие между добром и злом. Он может соблюдать все церковные обряды, ревностно отстаивать религиозные догмы, но будет лишен Божьего Духа. Состояние такого человека описано Истинным Свидетелем: «Ибо ты говоришь: „я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен, и жалок, и нищ, и слеп, и наг» (Откр. 3:17). Когда Дух Божий с помощью вести обличения говорит человеку, что таково его состояние, тот не считает эту весть истинной. Должен ли он поэтому отвергнуть предостережение? Ни в коем случае.

Бог дает достаточно доказательств, так что все желающие могут узнать характер Свидетельств, и когда наконец люди убеждаются, что Свидетельства - от Бога, их долг - принять обличение, даже если сами они не понимают греховности своего поведения. Обличение было бы не нужно, если бы люди полностью понимали свое состояние. Но так как они не осознают его, то Бог милостиво дает им обличения, дабы они могли покаяться и преобразиться, пока не поздно. Те, кто с презрением отвергает предостережение, останутся в слепоте и самообмане. Но принимающие его и ревностно отделяющиеся от грехов, чтобы обрести необходимые добродетели, откроют двери своих сердец, дабы Спаситель вошел и жил в них. Люди, которые наиболее тесно связаны с Богом, узнают Его голос, когда Он обращается к ним. Духовные разумеют то, что от Духа Божьего. Они будут благодарны Господу за то, что Он указал им на ошибки.

Давид научился мудрости, размышляя о том, как Бог с ним поступал, и смиренно склонялся перед наказаниями Всевышнего. Когда пророк Нафан в точности обрисовал Давиду его истинное состояние, это помогло царю израильскому понять свой грех и избавиться от него. Он с кротостью принял совет и смирился перед Богом. «Закон Господа, - восклицает Давид, - совершен, укрепляет душу» (Пс. 18:8).

«Если же останетесь без наказания, которое всем обще, то вы... не сыны» (Евр. 12:8). Наш Господь сказал: «Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю» (Откр. 3:19). «Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным через него доставляет мирный плод праведности» (Евр. 12:11). Хотя наказание и горько, оно назначается нам нежной любовью Отца, «чтобы нам иметь участие в святости Его» (Евр. 12:10). Свидетельства т. 5 стр. 682-683).

Святой Дух

Преимущество каждого христианина - не только ожидать, но и приближать пришествие нашего Господа Иисуса Христа. Если бы все, кто исповедует Его имя, приносили плод для славы Его, то как быстро весь мир был бы засеян семенем Евангелия. Скоро поспела бы последняя жатва, и Христос пришел бы собрать драгоценный урожай.

Мои братья и сестры, молитесь о Святом Духе. Бог верен каждому обетованию, которое Он дал. Держа Библию в руках, скажите: «Я делаю все, как Ты сказал. Я указываю на Твое обетование: "Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам"». Христос заверяет: «Всё, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам». «Если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне» (Мф. 7:7; Мк. 11:24; Ин. 14:13).

Христос посылает Своих вестников во все Свои владения, дабы передавать Свою волю Своим слугам. Он ходит среди Своих церквей. Он желает освятить, возвысить и облагородить Своих последователей. Влияние тех, кто верует в Него, будет в мире запахом живительным на жизнь. Христос держит звезды в Своей деснице и хочет, чтобы Его свет сиял в мире через них. Таким образом Он желает приготовить Свой народ к более возвышенному служению в небесной Церкви. Он поручил нам выполнить великую работу. Будем же верно совершать ее. Давайте своей жизнью покажем, что может сделать для людей Божья благодать. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 22, 23.дождя).

Единство должно предшествовать излитию святого духа

Следует отметить, что Дух был излит после того, как ученики пришли в совершенное единство, когда никто из них уже не стремился занять самое высокое положение. Они стали единомысленны. Все разногласия были оставлены. И свидетельствовали ученики после излитая Духа об одном и том же. Отметьте слова: «У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа» (Деян. 4:32). Дух Того, Кто умер, чтобы грешники могли жить, оживотворял все сообщество верующих.

Ученики просили благословения не для себя - их обременяла забота о грешных душах. Им предстояло нести Евангелие во все концы земли, и они востребовали дар силы, обещанный Христом. Вот тогда и излился Дух Святой, и тысячи обратились в один день.

Так может случиться и теперь. Пусть христиане оставят все разногласия и предадут себя Богу ради спасения погибающих. Пусть они с верой просят обещанное благословение, и оно придет. Излитие Духа во времена апостолов было «ранним дождем», и такими же чудными оказались его плоды. Но поздний дождь будет более обильным. Каково же обетование для живущих в это последнее время? «Возвращайтесь на твердыню, вы, пленники надеющиеся! Что теперь возвещаю, воздам тебе вдвойне». «Просите у Господа во время благопотребное; Господь блеснет молниею и даст вам обильный дождь, каждому злак на поле» (Зах. 9:12; 10:1). (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 20, 21).

Полезность в служении зависит от покорности Святому Духу

Бог не просит нас совершать своими собственными силами ожидающую нас работу. Он предусмотрел Божественное содействие во всех чрезвычайных обстоятельствах, когда наших человеческих возможностей оказывается недостаточно. Он дает Святого Духа для помощи во всякой тесноте, дабы укрепить нашу надежду и уверенность, просветить наши умы и очистить наши сердца.

Христос позаботился о том, чтобы Его Церковь была телом, преображенным, просвещенным светом с небес, обладающим славой Еммануила. Его цель состоит в том, чтобы каждого христианина окружала атмосфера света и мира. Нет предела полезности для того, кто, оставляя свое «я», дает возможность Святому Духу работать над его сердцем и живет жизнью, всецело посвященной Богу.

Каков был результат излития Духа в день Пятидесятницы? Радостная весть о воскресшем Спасителе достигла самых отдаленных границ населенного мира. Сердца учеников были преисполнены человеколюбием столь глубоким и всеохватывающим, что оно побуждало их идти во все концы земли, свидетельствуя: «Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа» (Гал. 6:14). Когда ученики провозглашали истину, какова она есть в Иисусе, сердца смирялись перед силой этой вести. Церковь видела, как отовсюду к ней стекались новообращенные. Отступники обращались заново. Грешники объединялись с христианами в поисках самой драгоценной жемчужины. Люди, бывшие прежде самыми ярыми противниками Евангелия, становились Его преданными защитниками. Пророчество исполнилось: самые слабые стали «как Давид», а дом Давида - «как Ангел Господень». Каждый христианин видел в своем брате Божественный образ любви и доброты. Преобладал один интерес. Один пример для подражания заслонил все прочие. Верующие стремились только к одному: явить подобие Христова характера и трудиться для расширения Его Царства.

Обетование Духа сегодня принадлежит нам в не меньшей мере, чем первым ученикам. Бог и ныне наделяет людей силой свыше, как Он делал это для тех, кто в день Пятидесятницы слышал слово спасения. В этот самый час Его Дух и Его благодать предлагаются всем, кто нуждается в них и желает поверить Богу на слово. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 19, 20).

Дух Святой пребудет до конца

Христос заверил, что Божественное влияние Духа пребудет с Его последователями до самого конца. Но это обетование не оценено по достоинству, и поэтому оно не исполняется в должной мере. Люди мало размышляют об обетовании Духа, а результат вполне предсказуемый - духовная засуха, духовная тьма, духовный упадок и смерть. Мысли человеческие заняты маловажными вопросами, а Божественной силы, необходимой для роста и процветания Церкви и могущей принести с собой другие благословения, не хватает, хотя она и предлагается в безмерной полноте.

Именно отсутствие Духа делает евангельское служение столь бессильным. Ученость, талант, красноречие, любая врожденная или приобретенная способность могут иметь место, но без Духа Божьего ни одно сердце не будет тронуто, ни один грешник не будет приобретен для Христа. С другой стороны, самые бедные и невежественные из Его учеников обретут силу, взывающую к сердцам, если они воссоединятся со Христом и обретут дары Духа. Бог сделает их каналами для передачи самого возвышенного влияния во Вселенной.

Ревность о Боге побуждала учеников нести свидетельство истины с великой силой. Не должна ли эта ревность и наши сердца зажигать решимостью проповедовать об искупительной любви Христа, и притом распятого? Разве Дух Божий не снизойдет сегодня, сейчас, в ответ на искреннюю, настойчивую молитву, чтобы наполнить людей силой, необходимой для служения? Почему же тогда Церковь так слаба и бездуховна? (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 21, 22).

Когда Святой Дух будет руководить умами адвентистов, тогда в наших церквах установятся гораздо более высокие критерии речи, служения и духовности, чем сейчас. Вода жизни даст членам Церкви покой и отраду, и труженики, работающие во главе со Христом, явят своего Господа в духе, в словах и делах и будут воодушевлять друг друга на скорейшее завершение той важной работы, в которой мы участвуем. Мы увидим энергичное возрастание единства и любви, и оно засвидетельствует миру, что Бог послал Своего Сына умереть ради искупления грешников. Божественная истина будет превознесена, и когда она засияет, как горящий светильник, мы начнем понимать ее все яснее и яснее. (Свидетельства, т. 8 стр. 211).

Мне было показано, что если народ Божий не предпримет со своей стороны никаких усилий, но будет ожидать, когда придут времена отрады, в которые можно будет очиститься от всякой неправды и исправить все свои ошибки, если дети Божьи будут рассчитывать на то, что в это последнее время они смогут каким-то образом очиститься от скверны плоти и духа и приготовиться к возвещению громкого клича третьего ангела, они будут найдены очень легкими. Сила Божья сойдет только на тех, кто приготовит себя к этому, выполняя работу, которую Бог велит им выполнять, а именно: очистить себя от всякой скверны плоти и духа, совершать святыню в страхе Божьем. (Свидетельства т. 1 стр. 619).

Ясность ума во взаимоотношениях с Богом

Нервные клетки мозга, тесно связанные со всем организмом, - это единственная среда, посредством которой Небо может общаться с человеком и влиять на его внутреннюю жизнь. Все, что нарушает циркуляцию электрических токов в нервной системе, уменьшает жизненную силу организма, в результате чего мозговая ткань мертвеет и восприятие притупляется. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 347).

Невоздержание любого рода притупляет органы восприятия и настолько ослабляет нервные клетки мозга, что он теряет способность по достоинству оценивать вечные ценности; хуже того - он ставит их на один уровень с обыденными вещами. Высшие способности ума, предназначенные для возвышенных целей, порабощаются низменным страстям. Если наш организм приучен к нездоровому питанию, умственные и нравственные силы не смогут развиваться и укрепляться, ибо между телесным и духовным существует тесная взаимосвязь. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 50, 51).

Сатане радостно видеть, как человеческая семья все глубже и глубже погружается в страдания и несчастья. Он знает, что люди, потворствующие вредным привычкам и обладающие нездоровыми телами, не могут служить Богу с той же ревностью,

стойкостью и чистотой, что и здоровые. Больной организм влияет на мозг. Именно умом своим мы служим Господу. Голова руководит всем телом. Сатана торжествует, видя, какую разрушительную работу он ведет, побуждая человеческую семью потворствовать привычкам, которыми они губят себя и друг друга; ибо таким образом он лишает Бога служения, которого Он достоин.

Сатана всегда начеку, он делает все возможное, чтобы полностью подчинить себе род человеческий. Он крепко держит человека в своих руках, и особенно через вожделение, которое он подогревает всеми возможными способами. (Воздержание, стр. 13, 14).

Самая губительная уловка сатаны

Сатана собрал падших ангелов, чтобы вместе подумать, как причинить человеческой семье наибольший вред. Высказывались предложения одно за другим, пока наконец сам сатана не придумал план. Он решил взять плоды виноградной лозы, а также пшеницу и прочую данную Богом пищу, и превратить их в яды, которые будут разрушать физические, умственные и нравственные силы человека и тем самым полностью подчинят людей сатане. Под воздействием алкоголя люди будут совершать всякого рода преступления. Извращенный аппетит приведет к разложению всего мира. Пристрастившись к алкоголю, люди будут падать все ниже и ниже. (Воздержание, стр. 12).

Сатана берет мир в плен, используя алкоголь и табак, чай и кофе. Богом дарованный разум, который всегда должен сохраняться ясным, губится употреблением наркотиков. В результате мозг теряет способность правильно оценивать действительность. Враг человеческий обретает контроль над зависимыми людьми. Человек продает свою способность мыслить в обмен на то, что делает его неразумным, и в итоге перестает различать добро и зло. (Евангелизм, стр. 529).

Наш Творец обильно одарил человека Своими щедротами. Будь все эти дары Провидения мудро и верно использованы, нищета, болезни и разочарования были бы давно сметены с лица земли. Но вместо этого мы видим повсюду, как благословения Божьи превращаются в проклятия из-за нечестия людей.

Нет людей более повинных в великом извращении и оскорблении Его драгоценных даров, чем те, кто пользуется плодами земли для производства одурманивающих напитков. Питательные зерна, здоровые и вкусные фрукты превращаются в напитки, которые извращают чувства и затуманивают разум. В результате потребления этих ядов тысячи семей лишаются удобств и даже того элементарного, что просто необходимо для жизни; акты насилия и преступления умножаются, а болезни и смерть загоняют в могилы толпы жертв алкоголя. (Служители Евангелия, стр. 385, 386.«).

Одурманивающее вино

Вино, которое Христос сделал из воды на свадебном пире в Кане, было чистым виноградным соком. Именно «в виноградной кисти находится сок», о котором говорит Писание: «Не повреди ее, ибо в ней благословение» (Ис. 65:8).

Вино - глумливо, сикера - буйна;

И всякий увлекающийся ими неразумен».

«У кого вой? у кого стон?

У кого ссоры? у кого горе?

У кого раны без причины?

У кого багровые глаза?

У тех, которые долго сидят за вином,

Которые приходят отыскивать вина

приправленного.

Не смотри на вино, как оно краснеет, Как оно искрится в чаше, Как оно ухаживается ровно; Впоследствии, как змей, оно укусит И ужалит, как аспид»

Притч. 20:1; 23:29-32.

Никогда человеческая рука не изображала столь ярко картину унижения и рабства людей, ставших жертвой опьяняющих напитков. Порабощенные, опустившиеся, даже пробуждаясь к осознанию своего бедственного положения, они не имеют силы выбраться из западни и говорят: «опять буду искать того же» (Притч. 23:35).

Вино, пиво и сидр производят такое же опьянение, как и более крепкие напитки. Употребление слабого алкоголя пробуждает вкус к сильнодействующему, и таким образом закрепляется привычка к спиртному. Умеренное питье слабоопьяняющих напитков - это школа, в которой обучаются люди, готовясь к карьере пьяницы. Однако работа более мягких стимуляторов настолько коварна, что их жертва вступает на дорогу, ведущую к пьянству, не подозревая о подстерегающей опасности.

Не нужно никаких аргументов, чтобы доказать дурное воздействие опьяняющих напитков. Отупевшие, одурманенные спиртными напитками обломки рода человеческого - а ведь это души, за которые умер Христос и над которыми плачут ангелы, - находятся повсюду. Они - пятно на совести человечества, гордящегося своей цивилизованностью. Они и стыд, и проклятие, и опасность, грозящая благополучию каждой страны. (Служение исцеления, стр. 330-333).

Спиртное порабощает человека

Когда люди употребляют спиртные напитки, они добровольно подносят к своим устам яд, делающий человека, созданного по образу Божьему, хуже животного. Разум парализуется, рассудок затуманивается, животные страсти возбуждаются, и все это приводит к самым отвратительным преступлениям. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 561).

Под воздействием выпитого они творят дела, которые, не вкуси они одурманивающих напитков, заставили бы их содрогнуться от ужаса. Когда они находятся под влиянием этой жидкой отравы, ими овладевает сатана. Он правит ими, а они сотрудничают с ним. (Воздержание, стр. 24).

Таким вот образом действует сатана, когда обольщает людей, заставляя их продавать душу за бутылку. Он овладевает телом, разумом и душой, и человек уже не властен над собой. Когда пьяница поднимает руку на жену, которую обещал любить и лелеять до конца жизни, в нем проявляется жестокость сатаны. Поступки пьяного человека служат выражением сатанинского насилия. (Медицинское служение, стр. 114).

Люди, употребляющие алкоголь, превращают себя в рабов сатаны. Сатана искушает тех, кто выполняет ответственную работу на железной дороге, на пароходах, кто управляет кораблями или наземным транспортом, заполненным искателями языческих развлечений, и заставляет их потворствовать своему извращенному аппетиту и тем самым забыть Бога и Его законы.

Они не видят, что им грозит. Они подают неправильные сигналы, что приводит к авариям и катастрофам - к ужасу, увечьям и смерти. Данное состояние вещей будет только усугубляться.

Дурные наклонности пьяницы передаются его потомству, а через него - все новым и новым поколениям. (Воздержание, стр. 34, 38).

Табак - медленный яд

Табак является медленно действующим, коварным, но в высшей степени болезнетворным ядом. В какой бы форме ни употреблялся табак, его влияние сказывается на всем организме; это особенно опасно, поскольку последствия его употребления проявляются не сразу и вначале едва различимы. Он возбуждает, а потом парализует нервы, ослабляет и затуманивает мозг. Часто он воздействует на нервы в более сильной степени, чем опьяняющие напитки. Он более коварен, и последствия его употребления трудно искоренить из организма. Употребление табака возбуждает жажду к крепким напиткам и во многих случаях закладывает основу пристрастия к спиртному.

Употребление табака причиняет неудобства, бьет по карману, загрязняет организм, оскверняя того, кто его употребляет, а также не безобидно для окружающих.

Детям и молодежи употребление табака наносит неописуемый вред. Нездоровый образ жизни и привычки прежних поколений поражают детей и юношество сегодня. Умственная неспособность, физическая слабость, расстроенные нервы и неестественные желания и пристрастия передаются по наследству от родителей к детям, а те же самые привычки и образ жизни, практикуемые детьми, увеличивают и закрепляют пагубные последствия. Это в не меньшей степени является причиной физической, умственной и нравственной испорченности. (Служение исцеления, стр. 327-329).

Пристрастие к табаку не присуще человеку от природы. Оно приходит по наследству.

У людей, употребляющие чай и кофе, возникает потребность и в курении тоже.

Пища, приготовленная с приправами и специями, возбуждает желудок, портит кровь и прокладывает дорогу для более сильных стимулирующих веществ. (Воздержание, стр. 56, 57).

Мясо с острыми приправами, чай и кофе, которые матери дают своим детям, готовят все необходимое для того, чтобы дети возжелали еще более сильных возбудителей, таких, как табак. Употребление табака пробуждает вкус к спиртному. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 488, 489).

Табачный дым вреден для женщин и детей

Женщины и дети страдают от того, что вынуждены вдыхать ядовитый дым, исходящий из трубки, сигары или зловонного дыхания курильщика. Живущие в такой атмосфере все время болеют. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 440).

Вдыхая ядовитые табачные испарения, которые поглощаются не только легкими, но порами на коже, организм ребенка насыщается ядом. На одних детей они действуют как медленный яд, влияющий на мозг, сердце, печень и легкие, приводя их к постепенному истощению и увяданию, а на других они оказывают непосредственное воздействие, вызывая спазмы, приступы, параличи и внезапную смерть. Каждый выдох человека, находящегося в рабстве у табака, отравляет окружающий воздух. (Воздержание, стр. 58, 59).

Нездоровый образ жизни и привычки прежних поколений поражают детей и юношество сегодня. Умственная неспособность, физическая слабость, расстроенные нервы и неестественные желания и пристрастия передаются по наследству от родителей к детям, а те же самые привычки и образ жизни, практикуемые детьми, увеличивают и закрепляют пагубные последствия. (Служение исцеления, стр. 328).

Чай и кофе не приносят пользы организму

Чай действует как стимулятор и в определенной степени производит опьянение. Действие кофе и многих других популярных напитков по своему эффекту подобно чаю. Вначале они взбадривают и вызывают приподнятое настроение. Нервные окончания желудка возбуждаются, посылают раздражение в мозг, а мозг, придя в возбужденное состояние, в свою очередь сообщает повышенную активность сердцу и наделяет на короткое время энергией весь организм. Утомление забыто, ощущается прилив сил. Интеллект разбужен, воображение становится более ярким.

Принимая во внимание такое воздействие, многие люди полагают, что употребление ими чая или кофе приносит огромную пользу. Но это ошибка. Чай и кофе не дают организму питательных веществ. Эффект от их употребления возникает прежде, чем совершится процесс пищеварения и усвоения, и то, что кажется силой, на самом деле только нервное возбуждение. Когда влияние данного стимулятора проходит, неестественная сила исчезает, и вместо нее появляется соответствующая по степени вялость и ощущение слабости.

Продолжительное употребление возбуждающих нервы веществ вызывает головные боли, бессонницу, учащенное сердцебиение, несварение желудка, дрожь в руках и другие вредные последствия, ибо они истощают жизненные силы. Усталые нервы нуждаются в отдыхе и покое, а не в возбуждении и дополнительной работе. (Служение исцеления, стр. 326, 327). Некоторые отступили и легкомысленно пьют чай и кофе. Нарушающие законы здоровья утратят духовное зрение и будут нарушать Закон Божий. (Воздержание, стр. 80).

Употребление лекарств

Привычкой, лежащей в основании огромного количества болезней и даже более серьезных бед, является неограниченное использование вредных лекарств. Чувствуя симптомы недуга, многие люди не затрудняют себя выяснением причин, вызвавших их болезненное состояние. Они беспокоятся главным образом о том, чтобы избавиться от страданий и неудобств, вызванных заболеванием.

Употребляя вредоносные лекарства, многие люди приобретают хронические заболевания. Большое число загубленных жизней можно было бы спасти благодаря естественным методам лечения. Яды, содержащиеся во многих так называемых лекарственных препаратах, порождают вредные привычки и склонности, постепенно ведущие к разрушению и тела, и души. Многие из популярных медикаментов, называемых патентованными лекарственными средствами, и даже некоторые лекарства, назначаемые врачом, в той или иной степени способствуют привыканию к употреблению крепких напитков, опиума или морфия, ставших ужасным проклятием для общества. (Служение исцеления, стр. 126, 127).

Лекарственные средства, обычно используемые людьми, это настоящее проклятие. Научитесь обходиться без них. Используйте их все меньше и меньше и полагайтесь больше на гигиенические средства; и тогда ваш организм откликнется на усилия Божьих врачей - чистого воздуха, чистой воды, физических упражнений и ясного сознания. Те, кто упорствует в употреблении чая, кофе и мясной пищи, будут ощущать нужду в медикаментах, но многие могут поправляться и без единой таблетки, если будут следовать законам здоровья. Медикаменты нужно использовать реже. (Советы по здоровому образу жизни, стр. 261).

Адвентисты седьмого дня - образец для мира

Как народ мы считаем себя реформаторами, носителями света в этом мире, верными стражами Божьими, охраняющими каждый подступ, где со своими искушениями к нам мог бы подойти сатана и попытаться извратить наш аппетит. Своим влиянием и примером мы должны способствовать делу реформы. Мы должны воздерживаться от всего, что притупляет совесть или поощряет искушение. Мы не вправе открывать ни одной двери, которая даст сатане доступ к разуму хотя бы одного человека, созданного по образу Божьему. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 360).

Единственно безопасный путь- это не прикасаться, не пробовать и даже не брать в руки чай, кофе, вино, табак, опиум и алкогольные напитки. Нынешнему поколению, в два раза больше, чем прежним поколениям, надо призывать на помощь силу воли, укрепленную благодатью Божьей, чтобы сопротивляться искушениям сатаны и подавлять малейшие поползновения извращенного аппетита. Но у нынешнего поколения меньше самообладания, чем у предыдущих поколений. Те, кто развивал в себе вкус ко всяким возбуждающим веществам, передал эту страсть и силу извращенного аппетита по наследству своим детям, и нынешнему поколению требуется больше нравственной силы, чтобы противостоять невоздержанию во всех его проявлениях. Единственно безопасный путь - это твердо стоять на стороне воздержания и не осмеливаться ступать на опасный путь.

Если бы христиане стали считать своим нравственным долгом воздержание во всем, они могли бы, начав со своего стола, хорошим примером помочь тем, кто плохо владеет собой и почти не может сопротивляться требованиям испорченного аппетита. Если бы мы поняли, что формируемые в этой жизни привычки отразятся на наших вечных интересах, что наша вечная участь зависит от строгого воздержания, то приложили бы все старания и стали практиковать строгое воздержание в еде и питье. Своим примером и личными усилиями мы можем стать орудием спасения для многих душ от разлагающего воздействия невоздержания, от преступлений и смерти. Наши сестры могут внести большой вклад в спасение других людей, выставляя на стол только здоровую, питательную еду. Они могут посвятить свое драгоценное время воспитанию вкусов и развитию здорового аппетита у своих детей, развитию у себя навыков воздержания во всем, поощряя таким образом самоотречение и жертвенность ради блага окружающих. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 488, 489).

Чистота сердца и жизни

Бог дал вам тело, о котором нужно заботиться и которое нужно сохранять в наилучшем состоянии для того, чтобы служить Ему и прославлять Его. Ваши тела не принадлежат вам. «Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий» (1 Кор. 6:19, 20). «Разве не знаете, что вы - храм Божий, и Дух Божий живет в вас? Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог: ибо храм Божий свят; а этот храм - вы» (1 Кор. 3:16,17). (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 352, 353).

В наш растленный век, когда наш противник, дьявол, ходит, словно рыкающий лев, ища, кого поглотить, я вижу необходимость возвысить свой голос в предостережении: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение». Многие братья и сестры имеют блестящие дарования, но посвящают их на служение сатане. Как я могу предостеречь людей, утверждающих, что они вышли из мира и оставили его темные дела? Людей, которых Бог сделал хранителями Своего закона, но которые, подобно обманчивой смоковнице, выставляя свои цветущие ветви прямо перед лицом Всемогущего, не приносят плод во славу Божью? Многие из них вынашивают нечистые помыслы, грязные фантазии, неосвященные желания и низменные страсти. Бог ненавидит плод, созревающий на таком дереве. Чистые и святые ангелы с отвращением смотрят на их поведение, а сатана торжествует. О, если бы мужчины и женщины представили себе, что они приобретают, нарушая Закон Божий! При любых обстоятельствах беззаконие бесчестит Бога и несет проклятие человеку. Именно так мы должны относиться к беззаконию, кем бы оно ни совершалось и в какие бы приличные одежды ни рядилось. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 146).

Милостивые помилованы будут, и чистые сердцем Бога узрят. Всякое нечистое помышление оскверняет душу, ослабляет нравственность и сводит на нет влияние Святого Духа. Оно притупляет духовное зрение, и человек становится не способен видеть Бога. Господь прощает кающегося грешника, но, несмотря на это прощение, душа уже повреждена. Человек, стремящийся постичь духовную истину, должен избегать любых нечистых мыслей или речей. (Желание веков, стр. 302).Конечно, кто-то признает, что подобное порочное угождение своей плоти - грех, но оправдывает себя тем, что не имеет сил победить свои страсти. Это ужасное признание, особенно если оно исходит из уст человека, называющего себя именем Христа. «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим. 2:19). Откуда такая слабость? Все потому, что низменные инстинкты и наклонности укреплялись посредством упражнений до тех пор, пока не взяли верх над возвышенными способностями. Большинство людей уже лишились принципов. Они духовно умирают потому, что слишком долго ублажали свои плотские вкусы и почти лишились способности управлять и владеть собой. Низшие страсти их естества захватили бразды правления, и то, что должно было быть господствующей силой их организма, стало служанкой низменных страстей. Душа попала в самое унизительное рабство. Чувственность гасит стремление к святости и духовному процветанию. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 348).

Не оскверняйте храма Божьего

В эти последние дни сатана особенно настойчиво пытается завладеть разумом молодежи, растлить мысли, разжечь страсти, ибо он знает, что может толкнуть на нечистые действия, и когда все благородные силы души осквернятся, он легко возьмет их под контроль для осуществления своих целей. (Воспитание детей, стр. 440).

Моя душа скорбит о юношах и девушках, характер которых формируется в этот растленный век. Я также трепещу и за их родителей, ибо мне было показано, что они, как правило, не понимают своей обязанности воспитывать детей в учении и наставлении Господнем. Родители считаются с обычаями и модой, и дети быстро учатся также сообразовывать все свои действия с модными веяниями, вследствие чего они портятся и развращаются, в то время как их не слишком строгие родители сами впадают в духовное оцепенение и не подозревают о грозящей им опасности. Очень немногие молодые люди свободны от растленных привычек. Их стараются освободить от физического труда из страха, что они переутомятся. Родители сами выполняют обязанности, которые следовало бы поручать детям.

Перетруждаться вредно, но еще больше следует страшиться праздности. Все нечистые привычки развиваются из-за безделья. Трудолюбие и занятость даже на одну пятую так не утомляют и не истощают тело, как пагубная привычка мастурбировать. Родители, если простой, хорошо организованный труд утомляет ваших детей, будьте уверены - есть нечто, помимо физических нагрузок, что расшатывает их нервную систему и дает ощущение постоянной усталости. Найдите своим детям физическую работу, дайте здоровую нагрузку их мышцам и нервам. Усталость, сопровождающая такой труд, уменьшит их склонность к вредным привычкам. (Свидетельства для Церкви т. 2, стр. 348, 349).

Избегайте книг и картин, стимулирующих нечистые помыслы. Развивайте силы ума и души. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 410).

Бог требует от тебя, чтобы ты контролировала не только свои мысли, но также страсти и чувства. Твое спасение зависит от того, как ты будешь вести себя в этом отношении. Страсти и чувства могут быть необычайно сильны. Если направлять их в неверное русло и руководствоваться неправильными мотивами, если они найдут неверное применение, то могут довести тебя до погибели и превратить тебя в жалкую развалину, лишенную Бога и надежды.

Если ты и впредь продолжишь развивать в себе суетные фантазии и поощрять нечистые помыслы, то будешь почти так же виновна перед Богом, как если бы твои мысли воплотились в реальные действия. Они не становятся действиями лишь только потому, что тебе не предоставляется подходящей возможности. Мечтания, грезы, возведение воздушных замков - плохие и чрезвычайно опасные привычки. Когда они завладевают сознанием, от них почти невозможно избавиться и заставить себя размышлять на чистые, святые и возвышенные темы. Тебе придется добросовестно охранять свои глаза, уши и вообще все органы чувств, если ты хочешь управлять своими мыслями и не допускать, чтобы суетные и развратные помыслы оскверняли твою душу. Только сила благодати может осуществить эту крайне желательную для тебя работу. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 561).

При чрезмерных умственных нагрузках увеличивается приток крови к мозгу, создается болезненное возбуждение, способность владеть собой понижается, и этим объясняется то, что часто минутный порыв или каприз управляет человеком. Таким образом открывается дверь для различных искушений. Неправильное воспитание или нежелание развивать свои физические способности вообще во многом являются причинами распространяющегося по всему миру нравственного растления и вседозволенности. «Гордость, обилие хлеба и избыток праздности» - такие же смертельные враги человеческому прогрессу сегодня, как и тогда, когда они привели к уничтожению Содома. (Воспитание, стр. 209).

Потакание низменным страстям очень многих приводит к тому, что люди закрывают глаза на свет, ибо боятся увидеть в себе грехи, которые им не хочется оставлять. Все могут при желании прозреть.

Если люди выберут тьму вместо света, то их преступление не станет от этого менее тяжким. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 352).

Лучше смерть, чем бесчестие и нарушение Закона Божьего - вот лозунг каждого истинного христианина. Как люди, считающие себя реформаторами и дорожащие самыми торжественными, очищающими истинами Слова Божьего, мы должны поднять знамя гораздо выше, чем оно развевается в настоящее время. Необходимо своевременно пресекать действия греха и грешников в церкви, дабы они не заражали окружающих. Истина и чистота требуют от нас более основательной работы по очищению нашего стана от аханов. Люди, занимающие ответственные посты, не вправе закрывать глаза на грех своего брата во Христе, но обязаны показать ему, что он должен либо оставить свои грехи, либо выйти из церкви. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 147).

Молодежь может иметь столь твердые принципы, что даже самые сильные искушения сатаны не поколеблют ее преданности Богу. Самуил в детстве был окружен самым растленным влиянием. Он видел и слышал такое, что огорчало его душу. Сыновья Илия, бывшие священниками Бога Всевышнего, находились во власти сатаны. Эти люди своим тлетворным влиянием оскверняли все вокруг себя. Мужчины и женщины каждый день соблазнялись пороком и грехом, однако Самуил оставался непорочным. Одежды его характера были незапятнанными. Он не участвовал в грехах, страшная молва о которых шла по всему Израилю, и не находил в них ни малейшего удовольствия. Самуил любил Бога, он хранил свою душу в таком тесном общении с Небом, что к нему был послан ангел и говорил с ним о грехах сыновей Илия, развращавших весь Израиль. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 472-474).

Результат нравственного осквернения

Некоторые из претендующих на высокое исповедание не понимают греха мастурбации и его неизбежных последствий. Долго практикуемая привычка ослепила их. Они не сознают крайнюю греховность этого унизительного порока, истощающего нервную систему и разрушающего мозг. Нравственный принцип крайне ослабевает, когда вступает в конфликт с укоренившейся привычкой. Торжественные вести с неба не могут произвести сильного впечатления на сердце, не укрепленное против этого развращающего и унизительного порока. Чувствительные нервные клетки мозга теряют здоровый тонус из-за болезненного возбуждения, сопутствующего противоестественному желанию иметь порочное чувственное наслаждение. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 347).

Нравственная скверна, более чем любой другой порок вызывает деградацию рода человеческого. Она приобретает тревожный размах и приводит к самым различным заболеваниям.

Родители обычно не подозревают, что их дети хорошо осведомлены об этом пороке. Во многих случаях в данном грехе виновны родители. Они злоупотребляют преимуществами брака и все время потакают своим животным страстям, тем самым стимулируя их. Но когда в человеке укрепляются животные наклонности, он ослабевает в умственном и нравственном отношении. Духовное уступает плотскому и низменному. Дети наследуют повышенную склонность к животным страстям, потому что им передаются особенности характера их родителей. Противоестественные манипуляции с чувствительными органами вызывают в них раздражение и зуд. Половые органы легко возбуждаются, и в результате манипуляций с ними достигается мгновенное облегчение. Но порок все время развивается и приводит к заметному истощению организма. Слабеет мозг и ухудшается память. Дети, рождающиеся у таких родителей, почти во всех случаях развивают у себя привычку втайне предаваться столь отвратительному пороку. Это происходит у них естественно. Супружеские узы святы, но какая похоть и какие преступления зачастую совершаются под прикрытием брачного союза! Те, кто считает, что брак дает им право предаваться отвратительным животным страстям и растлевать тела, увековечивают свою развращенность в детях, которым она передается по наследству. Дети будут наказаны за грехи родителей, потому что родители передают им по наследству склонность к сладострастию.

Дети, которые становятся рабами этого порока, губящего тело и душу, обычно не успокаиваются до тех пор, пока не передадут это тайное зло своим сверстникам, обучая их заниматься тем же. Детское любопытство не знает границ, и порок передается от одного ребенка к другому, и вот уже не остается ни одного, кто бы не попробовал на себе этот мерзкий грех. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 391, 392).

Тайные порочные привычки непременно разрушают жизненные силы организма. Всякая вредная манипуляция с организмом влечет за собой депрессию. Мозг, самый жизненно важный капитал молодых людей, в раннем возрасте подвергается такому суровому испытанию, что терпит дефицит и огромное истощение, ослабляя способность организма сопротивляться всякого рода болезням.

Если дурная привычка практикуется с пятнадцатилетнего возраста и дальше, организм начинает протестовать против злоупотребления, которому его подвергают, и постоянно страдает. Он заставит человека нести наказание за нарушение его законов, особенно в возрасте от тридцати до сорока пяти лет. Это будет выражаться в многочисленных недугах и разных заболеваниях, таких, как поражение печени, легких, невралгия, ревматизм, поражение позвоночника, болезни почек, раковые опухоли. Часть тонких механизмов организма выходят из строя, на другие ложится более тяжелая нагрузка, из-за чего нарушаются деликатные функции организма. Часто происходит ухудшение здоровья и наступает смерть.

Разрушать жизнь медленно, но верно, для Неба не меньший грех, чем отнять ее мгновенно. Люди, которые своими неверными действиями упорно уничтожают себя, потерпят наказание здесь и, если глубоко не раскаются, не будут допущены на небо в будущем, равно как и человек, уничтожающий жизнь мгновенно. Воля Божья утверждает связь между причиной и следствием.

Мы не говорим, что вся молодежь, имеющая слабое здоровье, виновна в нехороших привычках. Некоторые молодые люди чисты душой и с чистой совестью страдают по разным причинам, над которыми они не властны.

Тайный порок разрушает высокие стремления, серьезные старания и силу воли, то есть все, что формирует хороший духовный характер. Тот, у кого хоть в какой-то степени есть правильное представление об истинном христианстве, знает, что последователи Христа как Его ученики обязаны приводить все свои страсти, все физические и умственные способности в полное повиновение Его воле. Тот же, кто находится во власти страстей, не может быть последователем Христа. Он слишком занят служением своему господину, зачинщику всякого зла, чтобы оставить порочные привычки и избрать служение Христу. (Воспитание детей, стр. 444-446).

Если юные, духовно неокрепшие души культивируют зловредные привычки, у них никогда не будет сил для полноценного физического, умственного и нравственного развития. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 351).

Единственная надежда для грешащих порочными привычками - навсегда оставить их, если эти люди хоть сколько-нибудь ценят свое здоровье в этой жизни и спасение в жизни будущей. Когда дурным привычкам потакают достаточно долгое время, требуется решительное усилие, чтобы сопротивляться искушению и отказаться от порочного самоугождения. (Воспитание детей, стр. 464).

У наших детей есть единственная надежная защита от всех порочных привычек- это стремление присоединиться к стаду Христову и оказаться под попечением верного и истинного Пастыря. Он спасет детей от всякого зла, защитит от любой опасности, если они прислушаются к Его голосу. Иисус говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего... и они идут за Мною». Во Христе они найдут пажити, обретут силу и надежду и не будут с тревогой и беспокойством искать чего-либо, что отвлечет их ум и удовлетворит сердце. Они нашли драгоценную жемчужину, и теперь их разум спокоен и мирен. Детям доставляет радость чистый, мирный, возвышенный, небесный характер. Эта радость не оставляет ни болезненных воспоминаний, ни угрызений совести. Эта радость не вредит здоровью, не истощает ум, она целебна по своей природе. (Воспитание детей стр. 467).

Выбор мужа или жены

Брак - это нечто такое, что воздействует и влияет на вашу жизнь и в этом мире, и в будущем. Искренний христианин не будет принимать окончательного решения по поводу выбора спутника жизни, не убедившись, что Бог одобряет его планы. Он не пожелает сам сделать выбор для себя, но будет сознавать, что Бог должен сделать выбор за него. Мы не должны угождать себе, ведь Христос не делал этого. Я не хочу, чтобы меня понимали так, будто кто-то должен жениться на нелюбимой. Это было бы грехом. Но прихотям и эмоциям не должно быть позволено увлечь человека в погибель. Бог требует всего сердца, полной привязанности.

Тем, кто намеревается вступить в брак, нужно подумать, каков будет характер и влияние семьи, которую они создадут. Когда они становятся родителями, им вменяется священная обязанность воспитывать детей. От них в огромной мере зависит благополучие детей в этом мире и собственное счастье в будущем. В огромной мере они определяют также физический и моральный образец, который воспринимают их дети. От состояния семьи зависит состояние общества.

Христианская молодежь с большой осторожностью должна выбирать себе друзей и спутников жизни. Остерегайтесь, чтобы то, что вы считаете чистым золотом, не оказалось бы низкопробным металлом. Общение с недуховным воздвигает препятствия на вашем пути служения Богу, и многие души гибнут из-за несчастных союзов, деловых или брачных, с теми, кто никогда не стремился к высокому и благородному.

Взвешивайте всякое чувство и отмечайте каждую черту характера у того человека, с которым вы намереваетесь связать свою судьбу. Этот шаг является одним из самых важных в вашей жизни, и его не следует делать поспешно. Если вы любите, пусть ваша любовь не будет безрассудной.

Старайтесь заранее понять, будет ли ваша брачная жизнь счастливой или же, напротив, негармоничной и несчастной. Спросите себя: будет ли этот союз мне помощью на моем пути к небу, будет ли он способствовать возрастанию моей любви к Богу, расширит ли он сферу моего полезного влияния в этой жизни? Если в этом нет никаких препятствий, тогда в страхе Божьем двигайтесь вперед.

При выборе спутника жизни необходимо исходить из того, обеспечит ли этот брак наилучшее физическое, умственное и духовное развитие супругов и их детей, чтобы и те, и другие могли благословлять своих ближних и чтить Творца.

Качества, которые нужно искать в будущей жене

Молодому человеку нужно искать себе подругу, которая была бы рядом, могла бы нести свою часть жизненного бремени и своим влиянием могла бы облагородить, очистить и сделать его счастливым.

«Разумная жена - от Господа». «Уверено в ней сердце мужа ее... Она воздает ему добром, а не злом, во все дни жизни своей». «Уста свои открывает с мудростью, и кроткое наставление на языке ее. Она наблюдает за хозяйством в доме своем и не ест хлеба праздности. Встают дети и ублажают ее, - муж, и хвалит ее: „Много было жен добродетельных, но ты превзошла всех их"». Тот, кто нашел такую жену, «нашел благо и получил благодать от Господа». Вот важные вопросы, на которые необходимо ответить. Принесет ли та, с которой вы сочетаетесь браком, счастье в ваш дом? Является ли она экономной хозяйкой? Не начнет ли она, будучи замужем, тратить не только свой, но и ваш заработок на то, чтобы удовлетворить свое тщеславие из-за любви к показному? Являются ли ее принципы верными в этом отношении? Можно ли на нее теперь в чем-нибудь положиться?.. Я знаю, что человек, ослепленный любовью и мыслями о браке, может этим вопросам не придать должного значения. Но их необходимо обязательно обсудить, поскольку решение этих проблем имеет отношение к вашему будущему...

Выбирая жену, изучайте ее характер. Будет ли она усердной и старательной? Или же она перестанет заботиться о вашем отце и матери как раз в тот момент, когда они будут нуждаться в любящем сыне, чтобы опереться на него? А может быть, она будет избегать их общества, озабоченная своими планами, чтобы потакать своим прихотям, и ее муж оставит отца и мать, которые, вместо того чтобы приобрести любящую дочь, потеряют сына?

Качества, которые нужно искать в будущем муже

Прежде чем отдать свою руку и заключить брак, каждая женщина должна выяснить, является ли достойным тот, с которым она намеревается соединить свою судьбу. Каково его прошлое? Чиста ли его жизнь? Является ли любовь, которую он питает к ней, благородной и возвышенной, или это всего лишь эмоциональный порыв? Обладает ли он свойствами характера, которые сделают ее счастливой? Может ли она обрести истинный мир и радость в его привязанности? Будет ли ей позволено сохранить свою индивидуальность, или она должна будет подчинить свое мнение и совесть мужу?.. Сможет ли она вместе с ним чтить требования Спасителя превыше всего? Сохранит ли она чистыми и святыми свое тело и душу, мысли и намерения? Эти вопросы имеют решающее значение для благополучия каждой женщины, вступающей в брачные отношения.

Женщина, которая желает мирного, счастливого союза и хочет избежать несчастья и скорби в будущем, должна выяснить прежде, чем проявлять свою привязанность, есть ли у ее возлюбленного мать? Какой у нее характер? Сознает ли он свои обязанности перед ней? Внимателен ли он к ее желаниям, заботится ли о ее счастье? Если он не уважает и не чтит свою мать, то будет ли он проявлять уважение и любовь, доброту и внимание к своей жене? Когда новизна брачных отношений закончится, то будет ли он по-прежнему любить ее? Будет ли он терпелив к ее ошибкам или чрезмерно критичен, деспотичен и властен? Истинная привязанность закроет глаза на многие ошибки; любовь не различит их.

Молодой женщине следует выбирать лишь такого спутника жизни, который обладает мужественностью и нравственной чистотой, который прилежен, настойчив и честен, который любит и боится Бога. Избегайте тех, кто непочтителен. Сторонитесь того, кто любит праздность; избегайте того, кто глумится над святым. Уклоняйтесь от общения с тем, кто богохульствует и прикладывается к рюмке. Не принимайте предложений человека, который не сознает своей ответственности перед Богом. Чистая истина, освящающая душу, даст вам мужество освободиться от самого приятного знакомства с тем, кто, как вам известно, не любит и не боится Бога и ничего не знает о принципах истинной праведности. Мы всегда должны сносить недостатки друга и его неведение, но не его пороки.

Любовь - это драгоценный дар Христа

Любовь - это драгоценный дар, который мы получаем от Иисуса. Чистая и святая любовь не есть чувство, но принцип. Те, кто движим истинной любовью, не могут быть безрассудными и слепыми.

Нечасто можно встретить настоящую, искреннюю, преданную, чистую любовь. Это весьма редкая драгоценность. Но бывает, что любовью называют страстное увлечение.

Истинная любовь - это высокий и святой принцип, совершенно отличный по своему характеру от той любви, которая пробуждается под влиянием порыва и внезапно угасает, встретившись с суровыми испытаниями.

Любовь - это небесное растение, и его необходимо лелеять и питать. Нежное сердце, уместное слово, произнесенное с любовью, сделают семьи счастливыми и окажут доброе влияние на всех тех, кто попадет в сферу их влияния.

Чистая любовь посвящает Бога во все свои планы и пребывает в совершенной гармонии с Духом Божьим, страсть же - своевольна, опрометчива, безрассудна, открыто попирает все ограничения и творит себе кумира. В речи и манерах того, в ком горит истинная любовь, проявится благодать Божья. Скромность, простота, искренность, нравственность и религиозное благоговение будут отмечать каждый шаг, сделанный навстречу брачному союзу. Те, кто пребывает под Божьим водительством, не будут увлечены всяким посторонним общением и не утратят интереса к молитвенным собраниям и богослужениям. Их жажда истины не погибнет из-за пренебрежительного отношения к возможностям и преимуществам, милостиво дарованным им Богом.

Любовь, в основе которой лежит всего лишь чувственное удовольствие, своевольна, безрассудна и неуправляема. Честь, истина и все благородные возвышенные силы ума становятся рабами страсти. Человек, связанный цепями этой безрассудной страсти, слишком часто бывает глух к голосу разума и совести; ни доводы, ни мольбы не могут помочь ему осознать безрассудство своего пути.

Подлинная любовь - это не бурная и пламенная страсть. Напротив, она спокойна и глубока по своей природе. Она выходит за пределы показного и привлечена только качествами характера избранника. Она мудра и разборчива, ее приверженностью является истинное и неизменное.

Любовь, не имеющая общего с царством страстей и порывов, становится возвышенной и проявляется в словах и делах. Христианину должна быть свойственна освященная нежность и любовь, в которой нет нетерпимости и раздражительности; грубые резкие манеры должны быть смягчены благодатью Христа.

Без молитвы и изучения Библии не принять правильного решения

Учрежденный Богом брак является священным установлением, и начинать совместную жизнь никогда не следует в духе эгоизма. Те, кто намеревается сделать этот шаг, должны серьезно, с молитвой обсудить его важность и просить Божественного совета, чтобы знать, есть ли на то воля Божья. Наставления, данные по этому вопросу в Слове Божьем, необходимо внимательно исследовать. Небо с благоволением смотрит на брак, созданный с искренним желанием следовать указаниям, данным в Писании.

Если и есть какая-либо тема, которую необходимо обсудить при спокойном размышлении и беспристрастном суждении, то это брак. Если и возникает когда-либо нужда в Библии как в советнике, то это перед тем, как сделать шаг, связывающий людей воедино для совместной жизни. Но бытует общепринятое мнение, что в этом вопросе необходимо руководствоваться чувствами, и в очень многих случаях любовный сентиментализм становится у руля и ведет людей к верной гибели. Здесь молодые люди проявляют меньше сообразительности, чем в любом другом вопросе, здесь они отказываются быть благоразумными. Вопрос женитьбы, по-видимому, имеет над ними магическую власть. Они не подчиняются Богу. Их рассудок скован, и они движутся вперед, замкнувшись в себе, как будто страшась, что их планы могут быть кем-то нарушены.

Многие плывут в опасную гавань. Они нуждаются в лоцмане, но не желают принять столь необходимую помощь, считая, что сами могут управлять своей лодкой, и не сознавая, что вот-вот могут наскочить на скрытую скалу и потерпеть крушение веры и счастья... Если они не будут старательно изучать Слово (Библию)., то совершат серьезные ошибки, которые омрачат их счастье и счастье других в нынешней и грядущей жизни.

Если люди имеют обыкновение молиться дважды в день, когда размышляют о браке, то они должны молиться четыре раза в день, когда намереваются сделать этот шаг. Брак есть нечто такое, что будет влиять и воздействовать на вашу жизнь и в этом мире, и в будущем...

Большинство браков в наши дни и то, как они осуществляются, делает их одним из признаков последнего времени. Люди настолько упрямы и своевольны, что упускают из виду Бога в этом вопросе. Религия остается в пренебрежении, как будто ей нет места в этом серьезном и важном деле.

Совет богобоязненных родителей

Если брак приносит столько несчастья, почему бы молодым не стать благоразумными? Почему они продолжают считать, что не нуждаются в советах старших, которые имеют больший опыт? В деловых вопросах люди проявляют большую осмотрительность. Прежде чем принять участие в каком-либо важном деле, они готовятся к этому. Время, деньги и кропотливый исследовательский труд посвящаются этому делу, чтобы их не постигла неудача.

Насколько же большую осторожность необходимо проявлять в вопросе, касающемся брачных отношений - отношений, которые влияют на будущие поколения и будущую жизнь! Но вместо этого дело часто начинается с шуток и легкомыслия, с порывов и страстей, с безрассудства и недостатка здравого суждения. Единственным итогом этого являются несчастья и крушения в мире, на что так любит смотреть сатана, и он расставляет свои сети, чтобы уловить души. Он радуется, когда эти неосмотрительные люди лишаются радостей в этом мире и собственного счастливого дома в мире грядущем.

Должны ли дети руководствоваться лишь своими желаниями и наклонностями, не обращая внимания на советы и мнение своих родителей? Некоторые, по-видимому, никогда не примут во внимание ни желания и предпочтения своих родителей, ни их зрелого суждения. Эгоизм закрыл двери сердец для сыновней и дочерней любви. Умы молодых должны пробудиться, чтобы осознать это. Пятая заповедь является единственной заповедью с обетованием, но влюбленные, выдвигая свои требования, относятся к ней с пренебрежением и даже совершенно игнорируют ее. Пренебрежение любовью матери, оскорбительное отношение к заботе отца являются грехом, который отмечен против имен многих молодых людей.

Одним из самых больших заблуждений в этой связи является мнение, что нельзя ранить нежные чувства молодых неопытных людей, что недопустимо вмешательство в их любовные переживания. Если когда-либо и существовала тема, которую необходимо было рассмотреть со всех точек зрения, то это тема о браке. Помощь умудренных опытом людей и спокойное, тщательное взвешивание всех обстоятельств дела крайне необходимы. Подавляющее большинство людей относятся к этому вопросу слишком пренебрежительно. Советуйтесь с Богом и со своими богобоязненными родителями, юные друзья. Молитесь об этом.

«Могут ли родители, - спросите вы, - выбирать своему сыну или дочери спутника жизни, не считаясь с их мнением и чувствами?» Я ставлю вопрос так, как он должен быть поставлен: могут ли сын или дочь выбирать себе спутника жизни, не посоветовавшись прежде с родителями, когда такой шаг может существенно повлиять на счастье родителей, если они питают какую-то привязанность к своим детям? Могут ли дети отвергать советы и увещевания своих родителей и настаивать на своем? Я решительно отвечаю: нет; даже если они никогда не вступят в брак. Пятая заповедь запрещает подобный образ действий. «Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе». Это заповедь с обетованием, которую Господь непременно исполнит для тех, кто повинуется Ему. Мудрые родители никогда не будут выбирать спутников жизни для своих детей, не принимая во внимание их желание.

Отцы и матери должны понимать, что на них возложена обязанность направлять нежные чувства молодых, чтобы те могли выбрать себе подходящих спутников жизни. Они должны сознавать этот долг и своим наставлением и примером при содействии благодати Божьей так формировать характеры детей с самых ранних лет, чтобы они были чисты, благородны и стремились к доброму и истинному. Похожие люди привлекают друг друга; тот, кто тебе подобен, лучше оценит тебя. Пусть же любовь к истине, чистоте и добру будет рано привита душе, и молодежь будет стремиться к общению с теми, кто обладает подобными качествами.

Предостережения тем, кто думает о браке

Молодые слишком часто полагаются на свои чувства и побуждения. Им не следует быть слишком уступчивыми и слишком легко очаровываться привлекательной внешностью любимого человека. Ухаживания в наше время так часто оборачиваются обманом и лицемерием, посредством которого враг душ человеческих намеревается сделать гораздо больше, чем Господь. Здравый смысл нужен здесь, как и везде; но дело в том, что он мало что решает в данном случае.

Мечтательности, любовных томлений, сентиментальности нужно остерегаться, как проказы. Очень многим молодым мужчинам и женщинам в наше время недостает добродетели, поэтому следует проявлять большую предусмотрительность... Те, кто сохранил добродетельный характер, могут обладать истинным нравственным достоинством, хотя им может и недоставать других желанных качеств.

В наше время можно часто встретить этот низкий сентиментализм, смешанный с религиозным чувством у молодежи. Сестра моя, Бог требует от тебя преобразования. Избери возвышенные привязанности, я умоляю тебя. Посвяти свои умственные и физические силы служению своему Искупителю, Который приобрел тебя. Освяти свои мысли и чувства, чтобы все твои дела могли быть совершенны в Боге.

Ангелы сатаны наблюдают за теми, кто посвящает большую часть ночи ухаживаниям. Если бы глаза влюбленных были открыты, то они увидели бы ангела, делающего запись об их словах и делах. Законы здоровья и приличия нарушаются; было бы уместней, чтобы то время, которое обычно посвящается ухаживаниям до свадьбы, стало неотъемлемой частью жизни после вступления в брак. Но, как правило, при вступлении в брак заканчивается ревностное посвящение влюбленных друг другу, проявляемое во время ухаживаний.

Сатана знает, с чем ему приходится иметь дело, и он проявляет свою дьявольскую мудрость в различных ухищрениях, чтобы уловить души и увести их в погибель. Он наблюдает за каждым шагом и вносит разнообразные предложения; часто этим предложениям внимают больше, чем совету Слова Божьего. Эти прекрасно сплетенные опасные сети искусно приготовлены, чтобы уловить молодых и неосторожных. Зачастую они замаскированы под покровом света; но те, кто становятся их жертвами, подвергают себя многим скорбям. И как следствие этого мы видим повсюду крушение и гибель людей.

Недостойное поведение

Игра чувствами является серьезным преступлением в очах святого Бога. И все же некоторые мужчины останавливают свой выбор на молодых девушках, чтобы добиться их расположения, после чего идут своим путем, забывая все сказанные ими слова и не заботясь о последствиях. Затем их привлекает новое лицо, и они повторяют те же слова, поступая с другой подобным же образом.

Эта наклонность может проявиться и в супружеской жизни. Брачные отношения не всегда делают отличающийся непостоянством ум твердым, колеблющееся - непоколебимым и верным принципу. Таких людей утомляет постоянство, и греховные мысли оборачиваются греховными делами. Как важно в подобном случае, чтобы молодежь так препоясала чресла ума и контролировала свое поведение, чтобы сатана не мог увести их с истинного пути.

Молодой человек, который наслаждается обществом молодой девушки и добивается ее расположения, оставаясь неизвестным ее родителям, поступает неблагородно и не по-христиански по отношению к ней и ее родителям. Благодаря тайным встречам он может приобрести власть над ее разумом, но, поступая так, он становится неспособным проявить то благородство и чистоту души, которыми должны обладать все дети Божьи. Чтобы достичь своей цели, они совершают такие поступки, которые нельзя назвать искренними и откровенными с точки зрения Писания, и проявляют неверность по отношению к тем, кто любит их, стараясь быть им преданными опекунами. Браки, заключенные при подобном влиянии, не находятся в согласии со Словом Божьим. Тот, кто уводит девушку от исполнения ее долга как дочери, кто извращает ее понятия о ясных и определенных указаниях Божьих, предписывающих повиноваться своим родителям и чтить их, не будет верен своим брачным обязательствам...

«Не кради» - было написано перстом Божьим на каменной скрижали, и все же как часто совершается и оправдывается тайная кража нежных привязанностей. Продолжаются обольстительные ухаживания и встречи наедине, пока привязанность к своим родителям этой неопытной женщины, которая не знает, к чему ее увлечение может привести, не ослабевает и не отдается тому, кто демонстрирует всем своим поведением, что недостоин ее любви. Библия осуждает всякого рода нечестность...

Люди, называющие себя христианами, жизнь которых известна чистотой и которые, по-видимому, проявляют благоразумие во всех других вопросах, в этой ситуации совершают страшную ошибку. Они проявляют решительность и волю, которые невозможно сломить никакими доводами. Они настолько очарованы человеческими чувствами и побуждениями, что не имеют никакого желания исследовать Библию и войти в близкие отношения с Богом.

Когда нарушается одна из заповедей Десятисловия, человек почти неизбежно ступает на путь, ведущий вниз. Стоит сделать лишь первый шаг, нарушив границы женской скромности, - и самая гнусная распущенность не кажется больше греховной. Увы, какие ужасные последствия влияния женщины ко злу можно видеть сегодня в мире! Через обольщение [чужих жен] тысячи заключены в тюремные камеры, многие покончили с собой и многие укоротили жизнь другим. Как истинны вдохновенные слова: «Ноги ее нисходят к смерти, стопы ее достигают преисподней».

Предостерегающие сигнальные огни расставлены вдоль дороги жизни, чтобы не допустить людей на опасную запретную территорию; но, несмотря на это, многие выбирают роковой путь вопреки требованиям разума, не обращая внимания на Закон Божий и не страшась Его возмездия.

Те, кто хочет сохранить физическое здоровье, сильный интеллект и здравомыслие, должны «убегать... юношеских похотей». Тех, кто будет проявлять настойчивые, решительные усилия, чтобы сдержать среди нас дерзкое нечестие, будут ненавидеть и злословить все, делающие неправду, но Бог прославит и вознаградит их. (Христианский дом, стр. 43-57, 70-75).

«Не преклоняйтесь под чужое ярмо»

Среди христиан наблюдается удивительно тревожное безразличие к учению Слова Божьего о браках христиан с неверующими. Многие из тех, кто заявляют, что они любят и боятся Бога, все же в большей степени следуют своим наклонностям, нежели советам Безграничной Мудрости. В вопросах, имеющих жизненно важное значение для счастья и процветания обеих сторон в этом мире и будущем, разум, здравый смысл и страх Божий остаются в пренебрежении, а людьми управляют слепые побуждения и упрямая одержимость.

Мужчины и женщины, которые в других случаях проявляют благоразумие и сознательность, не внимают совету; они глухи к призывам и мольбам друзей, родных и служителей Божьих. Предостережения и увещевания, обращенные к таковым, расцениваются как докучливое вмешательство, и преданный друг, который пытается наставить их, воспринимается как враг. Все происходит так, как того желает сатана. Он пленяет душу, и она становится околдованной, одержимой. Разум передает бразды правления похоти; неосвященные страсти господствуют над человеком, и пробуждение наступает слишком поздно, когда жертва начинает понимать, что порабощена и несчастна. Эта картина основана не на воображении, а на реальных фактах. Бог не одобряет союзы, которые Он твердо запретил. Господь заповедал древнему Израилю не вступать в браки с языческими народами, жившими рядом с ним. «И не вступай с ними в родство: дочери твоей не отдавай за сына его, и дочери его не бери за сына твоего». Есть и объяснение этого повеления. Безграничная Мудрость, предвидевшая последствия таких союзов, провозглашает: «Ибо они отвратят сынов твоих от Меня, чтобы служить иным богам, и тогда воспламенится на вас гнев Господа, и Он скоро истребит тебя». «Ибо ты народ святой у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле».

В Новом Завете содержатся подобные же запреты в отношении браков христиан с неверующими. Апостол Павел в Первом послании к Коринфянам говорит: «Жена связана законом, доколе жив муж ее; если же муж ее умрет, свободна выйти, за кого хочет, только в Господе». Также и во Втором послании он пишет: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы - храм Бога живого, как сказал Бог: „вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом. „И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас". „И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель"».

Народу Божьему никогда не следует становиться на запретную территорию. Браки между верующими и неверующими запрещены Богом. Но слишком часто необращенное сердце следует своим желаниям, и браки заключаются без Божьего согласия. Именно поэтому многие мужчины и женщины в этом мире живут без надежды и без Бога. Их благородные стремления умирают, и по стечению обстоятельств они оказываются в сатанинских силках. Те, кто одержим страстями и низменными побуждениями, пожнут в своей жизни горький урожай, и их поступки могут привести их к гибели.

Те, кто якобы исповедует истину, на самом деле попирают волю Божью, заключая браки с неверующими; они лишаются Его благоволения и впоследствии горько раскаиваются. Неверующий может обладать прекрасным характером, но факт, что он или она не отозвались на Божий призыв и пренебрегли драгоценным спасением, является достаточно веской причиной, чтобы не заключать подобный союз. Характер неверующего может быть подобен тому, какой был у молодого человека, пришедшего к Иисусу и услышавшего от Него такие слова: «Одного тебе недостает»; Христос ведь знал, в чем была его единственная нужда.

Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?

Иногда приводят оправдание, что неверующий благосклонно относится к религии и что он обладает всеми желанными качествами, предъявляемыми к спутнику жизни, кроме одного - он не является христианином. Хотя здравый смысл должен подсказывать верующему, что ему не следует соединять свою жизнь с неверующим, все же в девяти случаях из десяти торжествует влечение. Духовное падение начинается тогда, когда на алтаре дается клятва; религиозный пыл угасает, и рушится одно укрепление за другим, пока оба не оказываются под черным знаменем сатаны. Даже на свадебном веселье дух окружающего мира торжествует над совестью, верой и истиной. В новом доме не отводится времени для молитвы. Невеста и жених выбрали друг друга, но отвергли Иисуса.

Поначалу, пока не прошла новизна отношений, неверующий может и не оказывать противодействия религиозности верующего супруга, но стоит только привлечь его внимание к библейской истине, как сразу же накаляются страсти: «Ты вступила со мной в брак, зная, каков я есть; я не хочу, чтобы меня выводили из равновесия. Впредь знай, что я запрещаю тебе говорить на эти странные темы». Если верующий будет проявлять особую ревность в своей вере, то это может показаться немилосердным по отношению к тому, кого не интересует христианская жизнь.

Верующий приходит к выводу, что в своих новых отношениях он должен чем-то поступиться ради своего избранника. Он начинает принимать участие в мирских развлечениях. Поначалу он не расположен к этому, но интерес к истине все уменьшается, и вера сменяется сомнением и неверием. Никто не мог бы предположить, что некогда твердый, сознательный верующий, преданный последователь Христа может когда-либо стать сомневающимся, колеблющимся человеком, тем, каков он есть теперь. О, что за перемены вызваны этим безрассудным браком!

Опасно создавать подобный союз. Сатане хорошо известно, что день заключения брака для многих молодых мужчин и женщин означает исчезновение живого религиозного опыта из их жизни и заметное снижение их полезности. Они потеряны для Христа. Некоторое время они могут пытаться жить христианской жизнью, но все их усилия наталкиваются на мощное противодействие. Для них некогда было преимуществом и радостью говорить о своей вере и надежде; но теперь они неохотно упоминают об этом, зная, что человек, с которым они связали свою судьбу, не проявляет никакого интереса к данному вопросу. В результате этого вера в драгоценную истину умирает в сердце и сатана незаметно опутывает их сетью скептицизма.

«Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?» «Если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного». Но какая странная картина! В то время как один из двоих, находящихся в тесном единстве друг с другом, ревностен и предан, другой безразличен и небрежен; один ищет путь к вечной жизни, другой идет по широкой дороге, ведущей к смерти.

Сотни пожертвовали Христом и небом, вступив в брак с необращенными людьми. Возможно ли такое, что любовь и общение Христа настолько мало значат для них, что они предпочитают общество простых смертных? Настолько ли низко они оценивают небо, что готовы рисковать его радостями ради того, кто не имеет любви к дорогому Спасителю?

Христианский ответ неверующему

Как должен поступать каждый христианин, оказываясь в трудном положении, когда подвергается испытанию прочность его религиозных принципов? С твердостью, достойной подражания, необходимо откровенно сказать: «Я осознанно являюсь христианином и верю, что седьмым днем недели является библейская суббота. Наша вера и принципы расходятся. Мы не сможем быть счастливы вместе, ибо, приобретая все более совершенное познание воли Божьей, я все больше буду отличаться от мира и уподобляться Христу. Если ты продолжаешь не замечать ни привлекательности Христа, ни прелести истины, то ты будешь любить мир, который я не могу любить, в то время, как я буду любить то, что принадлежит Богу, чего ты не можешь любить. Духовное можно различать лишь духовно. Без духовной проницательности ты не сможешь понять требований Божьих, предъявляемых ко мне, и не осознаешь моих обязательств перед Господом, Которому я служу; поэтому тебе покажется, что я пренебрегаю тобою ради своего религиозного долга. Ты не сможешь обрести счастье, тебя будет одолевать ревность из-за моей привязанности к Богу, поэтому я останусь при своих религиозных убеждениях. Но когда твои взгляды изменятся, когда твое сердце откликнется на Божьи требования и ты научишься любить моего | Спасителя, тогда наши отношения могут быть возобновлены».

Таким образом, верующий приносит жертву ради Христа, которую одобряет его совесть и которая показывает, что он слишком дорожит вечной жизнью, чтобы подвергать себя риску потерять ее. Он сознает, что лучше остаться в безбрачии, чем связать свою жизнь с тем, кто любит более мир, нежели Иисуса, и кто может увести от креста Христова.

Лучше разорвать опрометчивую помолвку

Только во Христе может быть создан благополучный брачный союз. Человеческая любовь все более крепнет, беря свое начало в Божественной любви. Только там, где царствует Христос, может проявиться глубокая, истинная, бескорыстная привязанность.

Даже если помолвка и состоялась, а вы недостаточно хорошо узнали характер того, с кем собираетесь заключить союз, то не думайте, что эта помолвка непременно обязывает вас принимать брачный обет и связывать свою жизнь с тем, кого вы не можете любить и уважать. Будьте очень осторожны, когда заключаете помолвку на каких-то определенных условиях; но гораздо лучше расторгнуть помолвку перед браком, чем расторгать брак, как делают многие.

Вы можете сказать: «Но я уже дал обещание, могу ли я взять его назад?» Я отвечаю: если вы дали обещание, противоречащее Писанию, то любым путем возьмите его назад без промедления и в смирении перед Богом покайтесь в безрассудной страсти, которая побудила вас совершить столь опрометчивый шаг. Гораздо лучше взять назад такое обещание в страхе Божьем, чем хранить его и тем самым бесчестить своего Создателя.

Пусть каждый шаг навстречу брачному союзу будет отмечен скромностью, простотой, искренностью и горячим желанием угодить Богу и почтить Его. Брак оказывает влияние на последующую жизнь в этом мире и в мире грядущем. Искренний христианин не будет строить планов, которые Бог не может одобрить.

Сердце жаждет человеческой любви, но эта любовь не настолько сильна, не настолько чиста, не настолько драгоценна, чтобы занять место любви Иисуса. Только в своем Спасителе жена может найти мудрость, силу и благодать, чтобы быть готовой к жизненным заботам, обязанностям и скорбям. Она должна сделать Его своим руководителем и опорой в жизни. Женщина должна вверить себя Христу прежде, чем сближаться с любым другом на земле; ей не следует завязывать отношения, которые будут противоречить ее отношениям со Христом. Те, кто желает обрести истинное счастье, должны получить благословение Неба на все, чем обладают и что делают. Непослушание Богу наполняет скорбью многие сердца и дома. Моя сестра, если ты не хочешь, чтобы в твоем доме вечно царил мрак, не соединяй свою жизнь с тем, кто является врагом Бога.

Совет тому, кто обратился уже после вступления брак

Тот из супругов, кто обратился уже после вступления в брачные отношения, берет на себя твердое обязательство быть верным своему пока еще не обращенному спутнику жизни, как бы резко они ни расходились в своих религиозных убеждениях; и все же требования Божьи должны быть поставлены выше всех земных отношений, даже если результатом этого будут испытания и гонения. Благодаря духу любви и кротости эта верность может оказать влияние и обратить неверующего. (Христианский дом, стр. 48,49, 61-69).

Брак

Бог создал женщину из ребра мужчины, чтобы она была ему спутницей и помощницей, чтобы она была одно с ним, ободряла, воодушевляла и благословляла его и чтобы он в свою очередь был ее надежной опорой. Вступающие в брачные отношения со святой целью - муж, чтобы обрести чистое расположение сердца женщины, жена, чтобы смягчить, улучшить характер своего мужа и сделать его совершенным, - исполняют Божье намерение в отношении их.

Христос пришел не разрушить, но восстановить институт брака до его первоначальной святости и высоты. Он пришел, чтобы восстановить нравственный образ Божий в человеке, и Он начал Свою работу с того, что одобрил брачные отношения.

Тот, Кто дал Адаму в качестве помощницы Еву, сотворил Свое первое чудо на брачном пире. Христос начал Свое общественное служение на брачном торжестве, где друзья и родные жениха и невесты радовались, собравшись вместе. Так Он одобрил брак, признав его установлением, учрежденным Им Самим. Он повелел, чтобы мужчины и женщины были соединены в законном браке для того, чтобы создавать семьи, члены которых, увенчанные честью, могли бы быть признаны членами небесной семьи.

Свадьба должна быть простой и радостной

Божественная любовь, исходящая от Христа, никогда не разрушает человеческую любовь, но объемлет ее. Благодаря этому человеческая любовь становится утонченной и чистой, возвышенной и благородной. Человеческая любовь никогда не принесет драгоценный плод, если она не соединится с Божественным естеством и не будет направлена ввысь, чтобы возрастать для неба. Иисус хочет видеть счастливые браки, счастливые семьи.

Писание свидетельствует, что Иисус и Его ученики были приглашены на брачный пир (в Кане). Христос не давал христианам никакого повода отвечать тем, кто их приглашает на брачный пир, отказом: нам, мол, не следует присутствовать на столь торжественном мероприятии. Посещая этот пир, Христос учил, что Он желал бы, чтобы мы радовались с теми, кто радуется, придерживаясь Его требований. Он никогда не порицал невинных празднеств людей, совершаемых в согласии с законами неба. Собрание, которое Христос почтил Своим присутствием, является уместным для посещения Его последователями. После этого пира Христос посетил и множество других пиров, освящая их Своим присутствием и наставлением.

Мне всегда кажется неуместным, когда брачное торжество ассоциируется с шумным и претенциозным весельем. Так не должно быть. Это постановление сделано Богом, чтобы к нему отнеслись со всей серьезностью. Когда семейные отношения создаются здесь, на земле, то они должны быть тем, чем должны, - небесной семьей. Все должно делаться прежде всего для славы Божьей. (Христианский дом, стр. 99-101).

Совет новобрачным

Мои дорогие брат и сестра, вы связали себя обязательствами на всю жизнь и начали жить супружеской жизнью. Первый год супружеской жизни - это год накопления опыта, год, в течение которого муж и жена узнают друг друга с разных сторон подобно тому, как ребенок учит уроки в школе. Пусть в этот первый год вашей совместной жизни у вас не будет дней, омрачающих ваше будущее счастье.

Приобрести правильное понимание супружеских отношений - это дело всей жизни. Вступающие в брак одновременно поступают в школу, которую в этой жизни они никогда не окончат.

Мой брат, время, силы и счастье твоей жены теперь неразрывно связаны с твоим счастьем. Влияние, которое ты оказываешь на нее, может быть запахом живительным на жизнь или запахом смертоносным на смерть. Будь очень осторожен, чтобы не погубить ее.

Сестра моя, теперь тебе предстоит освоить первые практические уроки супружеских обязанностей. Постарайся добросовестно изо дня в день выучивать эти уроки. Не поддавайся недовольству или плохому настроению. Не стремись к легкой и бездеятельной жизни. Постоянно ограждай себя от эгоизма.

Каждому из вас надо стремиться посвятить себя и свои чувства счастью супруга. Такова о вас воля Божья. Но хотя вам надлежит слиться воедино, ни один из вас не должен полностью утратить свою индивидуальность. Бог владеет вами. Вам надо спрашивать у Него: что правильно? Что неправильно? Как мне лучше всего выполнить свое предназначение? «Вы не свои... Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий» (1 Кор. 6:19, 20). Ваша любовь ко всему человеческому должна быть подчинена вашей любви к Богу. Самые лучшие ваши чувства должны быть посвящены Тому, Кто отдал за вас Свою жизнь. Живя для Бога, душа возносит к Нему свои лучшие и самые возвышенные чувства. Любите ли вы больше всего Того, Кто умер за вас? Если да, то сами будете любить друг друга по небесному чину.

Любовь может быть чистой, как кристалл, и прекрасной в своей чистоте, однако она может оказаться неглубокой, потому что не была проверена и испытана. Сделайте Христа первым, последним и лучшим во всем. Постоянно взирайте на Него, и ваша любовь к Нему каждый день будет становиться все глубже и сильнее, поскольку она будет испытываться. И по мере укрепления в вас любви к Нему ваша любовь друг к другу станет еще глубже и сильнее. «Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3:18).

Теперь вам придется выполнять обязанности, которых до вступления в брак у вас не было. «Облекитесь... в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение». «Живите в любви, как и Христос возлюбил нас». Тщательно изучите следующее наставление: «Жены, повинуйтесь своим мужьям, как Господу, потому что муж есть глава жены, как и Христос глава Церкви... Как Церковь повинуется Христу, так и жены своим мужьям во всем. Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее» (Кол. 3:12; Еф. 5:2, 22-25).

Супружество, союз на всю жизнь, есть символ единства между Христом и Его Церковью. Дух, проявляемый Христом в отношении Церкви, есть дух, который муж и жена должны проявлять друг к другу.

Ни муж, ни жена не вправе претендовать на главенство. Господь дал принцип, которым надо руководствоваться в этом вопросе. Муж должен лелеять свою жену, как Христос лелеет Церковь. А жене надлежит любить и уважать своего мужа. Обоим надо развивать в себе доброту и твердо решить никогда не огорчать и не обижать друг друга.

Мои брат и сестра, у вас обоих развита сила воли. Она может стать для вас и для окружающих вас людей либо великим благословением, либо огромным проклятием. Не пытайтесь подчинить друг друга своей воле. Вы не можете поступать так и одновременно пребывать в любви друг к другу. Своеволие уничтожает в семье мир и счастье. Пусть в вашей супружеской жизни будет меньше споров и ссор, способных принести вам одни только несчастья. Будьте добры в словах и нежны в поступках, отказывайтесь от своих желаний. Тщательно следите за тем, что вы говорите, ибо ваши слова могут оказывать как доброе, так и худое влияние. Не разговаривайте друг с другом на повышенных тонах. Вносите в свою совместную жизнь благоухание Христова характера.

Прежде чем человек решится вступить в такие тесные взаимоотношения, как супружеский союз, ему надо научиться управлять собой и бережно обращаться с ближними.

Брат мой, будь добрым, терпеливым и снисходительным. Помни, что твоя жена приняла тебя своим мужем не для того, чтобы ты господствовал над ней, но чтобы ты был ей помощником. Никогда не будь властным тираном. Не используй свою сильную волю, принуждая жену делать все по-твоему. Помни, что у нее тоже есть воля и что она может так же, как и ты, захотеть сделать все по-своему. Помни также, что на твоей стороне преимущество большего жизненного опыта. Будь вежливым и обходительным. «Мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов» (Иак. 3:17).

Помните, мои дорогие брат и сестра, что Бог есть любовь и что Его благодатью вы сможете добиться успеха и сделать друг друга счастливыми, как вы и обещали в своем супружеском обете. И вы сможете мудро и убедительно трудиться в силе Спасителя, помогая людям выпрямить их кривые пути. Найдется ли что-либо такое, чего Христос не может сделать? У Него есть совершенная мудрость, праведность и любовь. Не замыкайтесь в себе и не довольствуйтесь излитием своей любви только друг на друга. Используйте любую возможность, чтобы содействовать счастью окружающих вас людей и делиться с ними своей любовью. Добрые слова, сочувственные взгляды, выражение признательности для многих борющихся, одиноких душ станут чашей холодной воды для жаждущего путника. Ободряющее слово, добрый поступок возымеют далеко идущие последствия и облегчат бремя, тяжелым грузом да-вящее на уставшие плечи. Истинное счастье можно обрести только в бескорыстном служении. И каждое слово и поступок, совершенный в процессе такого служения, записываются в небесные книги как сделанные для Христа. «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, - говорит Он, - то сделали Мне» (Мф. 25:40).

Живите во свете любви Спасителя. Тогда ваше влияние станет благословением для мира. Пусть Дух Христа овладеет вами и закон добра всегда будет у вас на устах. Слова и поступки рожденных свыше людей, живущих новой жизнью во Христе, отличаются бескорыстием и снисходительностью. (Свидетельства т. 7 стр. 45-50).

Счастливое и успешное супружество

Бог постановил, чтобы между теми, кто вступает в брачные отношения, царила совершенная любовь и единство. Пусть жених и невеста перед небесной Вселенной дадут торжественное обещание любить друг друга так, как заповедал им Бог... Жена должна уважать и чтить своего мужа, муж должен любить и оберегать свою жену.

Мужчины и женщины, вступая в супружескую жизнь, посвятите себя заново Богу.

Как бы осмотрительно и благоразумно ни начинался брак, редко можно встретить пару, которая была бы едина во всем, когда брачная церемония только совершается. Истинный союз двух людей, объединенных в браке, образуется на протяжении последующих лет.

Когда молодая чета сталкивается с жизненными трудностями и невзгодами, то романтика, в которую воображение столь часто облекает брак, исчезает. Муж и жена познают характеры друг друга так, как они не могли познать, общаясь прежде. Это самый критический период в их совместной жизни. Счастье и успех всей их будущей жизни зависят от того, смогут ли они выбрать правильный путь теперь. Часто они замечают друг у друга ранее неизвестные слабости и недостатки; но сердца, объединенные любовью, различат и достоинства, неизвестные прежде. Пусть же все стремятся открыть преимущества, а не недостатки. Часто наше личное отношение, атмосфера, окружающая нас, определяет то, что мы видим в других.

Многие считают проявление любви слабостью, и они сохраняют позицию, которая отталкивает других. Этот дух подавляет расположение. Когда дружественные, благородные побуждения сдерживаются, то они могут совсем исчезнуть, и сердце становится опустошенным и холодным. Мы должны остерегаться этой ошибки. Любовь не может долго существовать, если она не проявляется. Пусть же сердце того, кто связан с вами, не страдает от недостатка доброты и сочувствия...

Пусть каждый отдает любви больше, чем требует. Развивайте в себе самое благородное, что в вас есть, и спешите признавать добрые качества друг в друге. Сознание того, что тебя по достоинству оценивают, является чудесным стимулом и приносит удовлетворение. Сочувствие и уважение поощряют стремление к совершенству, и любовь возрастает, побуждаемая к более высоким целям

Переплетение двух жизней

Хотя могут возникнуть трудности, недоразумения и препятствия, ни муж, ни жена не должны допускать и мысли, что их союз - ошибка и разочарование. Примите решение, что вы будете друг для друга всем, чем только можете быть. Продолжайте уделять друг другу столько же внимания, сколько вы уделяли прежде. Во всем поддерживайте друг друга, сражаясь в жизненной борьбе. Старайтесь делать друг друга более счастливыми. Пусть между вами будет взаимная любовь, взаимная снисходительность. И тогда брак вместо того, чтобы стать концом любви, будет ее началом. Теплота истинной дружбы, любовь, объединяющая сердца, является предвкушением радостей неба. Всем необходимо прилежно развивать терпение Проявляя доброту и сдержанность, можно сохранить истинную любовь, согревающую сердце, и качества характера будут усовершенствованы настолько, что это вызовет одобрение Неба.

Сатана всегда готов использовать в своих интересах ситуацию, когда возникает какой-нибудь разлад, и, воздействуя на скверные унаследованные свойства характера мужа и жены, он будет стараться вызвать отчуждение между теми, кто объединил свои интересы в торжественном завете с Богом. Дав брачный обет, они обещали быть едины; жена обязалась любить своего мужа и повиноваться ему, муж обещал любить и оберегать свою жену. Если они исполняют Закон Божий, то дух борьбы удалится из семьи и не произойдет никакого разделения интересов, никакого охлаждения привязанностей.

Это важный период в жизни тех, кто предстал перед вами сегодня, чтобы соединить свои интересы и симпатии, свою любовь и свой труд в служении для спасения душ. В брачных отношениях сделан весьма важный шаг - две жизни соединились в одну. В соответствии с волей Божьей муж и жена должны объединиться в Его работе, чтобы совершать ее в целости и святости. Они могут это сделать.

В доме, где существует такой союз, благословение Божье будет сиять, как небесный свет, ибо Господь предопределил, чтобы муж и жена были соединены святыми узами союза в Иисусе Христе под Его водительством и с Его Духом, Который бы руководил ими.

Бог хочет, чтобы семья стала самым счастливым местом на земле, символом небесной семьи. Выполняя домашние обязанности, соединяя свои интересы с волей Иисуса Христа, полагаясь на Его силу и заверения, муж и жена могут разделить счастье в этом союзе, который хвалят ангелы Божьи. (Христианский дом, стр. 101 - 107).

Когда проявляются различия

Нелегко разрешить семейные трудности даже тогда, когда муж и жена пытаются честно и справедливо исполнять свой долг, если они не смирили свои сердца перед Богом. Как могут муж и жена расходиться во взглядах относительно своей семейной жизни и в то же время быть связанными друг с другом прочными узами любви? Им необходимо объединить свои интересы во всем, что касается их семьи, и жена, если она является христианкой, станет на сторону мужа как его спутница, ибо муж должен стоять во главе семьи.

Ваш дух порочен. Вы занимаете определенную позицию, не обдумав вопрос как следует, и не принимаете во внимание, какую реакцию вызовет ваша точка зрения, но с независимым видом навязываете ее, хотя знаете, что ваша жена не придерживается тех же взглядов. Вместо того чтобы с уважением отнестись к мнению жены и мягко, как подобает порядочному человеку, уклониться от тех вопросов, относительно которых у вас возникли разногласия, вы останавливаетесь на нежелательных темах и проявляете упорство, отстаивая свои взгляды, не считаясь с мнением окружающих. Вы считаете, что другие не имеют права по-иному истолковывать вопросы. Эти плоды не произрастают на христианском древе.

Мой брат и сестра, откройте двери сердца для Иисуса. Пригласите Его в храм души. Помогайте друг другу преодолевать препятствия, которые встречаются в семейной жизни. Вам предстоит жестокая борьба, чтобы победить вашего противника дьявола, и если вы рассчитываете на Божью помощь в этой борьбе, то вы оба должны быть едины в решении побеждать, закрывать свои уста от неверных слов, даже если вам придется пасть на колени и громко воскликнуть: «Господи, обличи противника моей души».

Если муж и жена исполняют волю Божью, то они будут уважать друг друга и поощрять любовь и доверие. Все, что может омрачить мир и единство семьи, должно решительно подавляться, а вместо этого проявляться доброта и любовь. Тот, кто проявляет дух нежности, терпения и любви, придет к выводу, что этот же самый дух возвращается к нему. Где царствует Дух Божий, там не будет разговоров о несовместимости в брачных отношениях. Если Христос - упование славы - действительно внутри вас есть, то в семье будут единство и любовь. Христос, живущий в сердце жены, будет в согласии с Христом, пребывающим в сердце мужа. И тогда оба будут стремиться в обители, которые Христос приготовил для всех любящих Его.

Те, кто считает супружеские отношения одним из священных Божьих установлений, оберегаемых Его святой заповедью, будут руководствоваться велением разума.

В семейной жизни мужчины и женщины иногда поступают, как недисциплинированные, упрямые дети. Муж настаивает на своем, жена - на своем, и никто не желает уступить. Такое положение вещей может привести к большому несчастью. Супруги должны быть готовы согласиться с методом или мнением и мужа, и жены. Не будет счастья, пока оба будут настаивать на своем. (Христианский дом, стр. 118-121).

Без взаимной выдержки и любви ни одна земная сила не может удержать вас и вашего мужа в узах христианского единства. Ваши отношения в браке должны быть близкими и нежными, святыми и возвышенными, наполняющими вашу жизнь духовной силой, чтобы вы могли быть всем друг для друга, как требует того Слово Божье. Когда вы достигнете того состояния, которого желает для вас Господь, то почувствуете себя на небе и узрите присутствие Бога в своей жизни.

Помните, мои дорогие брат и сестра, что Бог есть любовь и что по Его благодати вы можете сделать друг друга счастливыми, как вы и обещали, давая брачный обет. (Христианский дом, стр. 112).

По благодати Христа вы сможете одержать победу над своим эгоизмом. Если вы будете жить Его жизнью и на каждом шагу проявлять самопожертвование, постоянно оказывая помощь тем, кто нуждается в ней, то начнете одерживать одну победу за другой. Изо дня в день вы будете лучше узнавать, как победить себя и как укрепить слабые стороны своего характера. Господь Иисус станет вашим светом, силой, радостным венцом, ибо вы подчините свою волю Его воле. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 49).

Взаимоотношения между мужем и женой

Те, кто считает супружеские отношения одним из священных Божьих установлений, оберегаемых Его святой заповедью, будут руководствоваться велением разума.

Иисус не навязывал безбрачия никому из людей. Он пришел не для того, чтобы разрушить священные супружеские отношения, но чтобы возвысить их и восстановить до их первоначальной святости. Он с удовлетворением смотрит на семейные взаимоотношения, где царит священная, бескорыстная любовь.

Брак законен и свят

Нет греха в том, чтобы есть и пить, или в том, чтобы жениться и выходить замуж. Законно было жениться во дни Ноя, законно жениться и сейчас, если то, что законно, должным образом трактуется и не доводится до греховного излишества. Но во дни Ноя люди женились, не советуясь с Богом и не ища Его водительства и напутствия.

Тот факт, что все наши жизненные связи имеют преходящий характер, должен оказывать преобразующее влияние на наши слова и дела. Во дни Ноя господствовала беспорядочная, неумеренная любовь, которая сама по себе была бы законной, если бы использовалась надлежащим образом, но эта невоздержанность делала брак греховным перед Богом. Многое теряют свои души в этом мире, погружаясь в размышления о браке и в сами брачные отношения. Отношения в браке святы, но в этом развращенном мире они изображаются отвратительно и гнусно со всех сторон. Они извратились и стали преступными, являясь одним из признаков последнего времени, как и браки перед потопом были преступны. Когда священная природа и требования брака уяснены, тогда только брак может быть одобрен небом; в итоге обе стороны будут счастливы и Бог будет прославлен.

Преимущества супружеских отношений

Те, кто называют себя христианами, должны надлежащим образом рассмотреть все преимущества брачных отношений, и освященный принцип должен стать мотивом каждого их поступка.

Во многих случаях супруги злоупотребляют своими привилегиями и, проявляя потворство, развивают в себе плотские страсти.

(В другом случае г-жа Уайт говорит об «интимности и привилегиях семейных отношений»).

Когда законное выходит за пределы допустимого, оно становится тяжким грехом.

Многие родители не получают тех знаний о супружеской жизни, которыми они должны обладать. Они не остерегаются того, что сатана может приобрести над ними господство и будет управлять их умами и жизнью. Они не понимают того, что требует от них Бог, чтобы уберечь их семейную жизнь от всяких излишеств. Лишь очень немногие сознают, что их религиозный долг - управлять своими страстями. Объединившись в браке с выбранной ими личностью и аргументируя тем, что брак освящает все, они потворствуют самым низменным страстям. Даже люди, исповедующие благочестие, дают свободу своим похотливым страстям и не думают о том, что Бог считает их ответственными за растрату жизненных сил, которая ослабляет их энергию и дурно сказывается на здоровье.

Практикуйте самоотречение и воздержание

О, если бы я могла сделать так, чтобы все люди поняли свою обязанность перед Богом поддерживать ум и тело в наилучшем состоянии и быть способными для самоотверженного служения своему Создателю! Пусть жена-христианка контролирует свои слова и поведение, чтобы не возбуждать плотские страсти мужа. Многие вовсе не имеют сил, чтобы столь расточительно растрачивать их в сексуальной сфере. С юных лет они ослабили свой ум и истощили организм, удовлетворяя животные страсти. Самоотречение и воздержание должны стать девизом семейной жизни.

Мы связаны с Богом торжественным обязательством хранить свой дух чистым и тело здоровым, чтобы приносить пользу людям и воздавать Богу совершенное служение. Апостол предостерегает нас такими словами: «Итак, да не царствует грех в смертном теле вашем, чтобы вам повиноваться ему в похотях его». Далее он убеждает нас, говоря, что «всякий человек, стремящийся к совершенству, воздержан во всем». Он призывает всех, называющих себя христианами, предоставить свои тела «в жертву живую, святую, благоугодную Богу». Он говорит: «Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным».Нельзя назвать чистой ту любовь, которая побуждает мужа считать жену лишь игрушкой для удовлетворения своей похоти. Животные страсти вынуждают человека потворствовать им. Как мало мужей, проявляющих свою любовь так, как о том говорит апостол: «Как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, очистив... дабы она была свята и непорочна». Это свойство любви в супружеских отношениях Бог признает святым. Любовь - это чистый и святой принцип, но похотливая страсть не признает ограничений и не внимает советам и наставлениям разума. Одержимый ею не думает о последствиях; во всех его побуждениях нет здравого смысла.

Сатана стремится ослабить власть человека над собой

Сатана пытается извратить критерии чистоты и ослабить самоконтроль тех, кто заключает брак, потому что он знает, что, пока низменные страсти господствуют над человеком, его моральные силы ослаблены и он не сознает нужды в своем духовном развитии. Враг знает также, что не найдет лучшего способа запечатлеть свой отвратительный образ в нашем потомстве и что таким образом он может влиять на характеры детей даже более успешно, чем на характеры их родителей.

Мужчины и женщины, однажды вы поймете, что такое похоть и к чему приводит потакание ей. Страсть в самом низменном смысле этого слова существует и в супружеских отношениях, и вне их.

Что происходит, когда человек дает волю своим низменным страстям? Спальня, где ангелы Божьи должны нести свое бдение, сделалась порочным местом из-за несвятого поведения супругов. -Постыдные животные страсти растлевают тела; отвратительные извращения приводят к отвратительным болезням. То, что Бог дал как благословение, стало проклятьем.

Сексуальное невоздержание быстро разрушает любовь в ее благочестивых проявлениях, забирает из мозга вещества, необходимые для питания организма, и истощает жизненные силы. Жена никоим образом не должна содействовать своему мужу в этом деле самоуничтожения. Она не будет этого делать, если просвещена и имеет истинную любовь к нему.

Чем больше человек потворствует своим плотским страстям, тем сильнее и настойчивее они становятся. Пусть же богобоязненные мужчины и женщины осознают свой долг. Многие из тех, кто называют себя христианами, страдают от паралича нервов и мозга по причине своей невоздержанности.

Мужья должны быть заботливы

Мужья должны быть заботливыми, внимательными, верными и сострадательными. Они должны проявлять любовь и расположение. Если они исполняют заповеди Христа, то их любовь не будет иметь низменный, мирской, чувственный характер, что грозит разрушением их собственного здоровья и здоровья их жен. Мужья не будут потворствовать низменным страстям, заявляя при этом своим женам, что те должны во всем им повиноваться. Если муж обладает благородством, имеет чистое сердце, возвышенные мысли, отличающие каждого христианина, то это проявится в семейных отношениях. Если он имеет ум Христов, то не будет губить тело, но исполнится нежной любовью к жене, стремясь достичь высшего образца во Христе.

Ни один муж не может по-настоящему любить свою жену, если она терпеливо подчиняется ему, становясь рабой его растленных похотей. Проявляя безропотное повиновение, она теряет авторитет в его глазах, который некогда имела. Он видит, как она опускается от возвышенного уровня к низкому, и вскоре начнет подозревать, что она так же покорно позволит другому унижать ее. Он сомневается в ее верности и чистоте, теряет к ней интерес и начинает искать новый объект для разжигания своих дьявольских страстей. Закон Божий не принимается во внимание. Такие мужья хуже животных; они - демоны в человеческом обличий. Им незнакомы возвышенные благородные принципы истинной освященной любви.

Жена также начинает ревновать мужа и подозревает, что если ему представится возможность, то он с такой же готовностью будет ухаживать и за другой, как за ней. Она видит, что им движет не совесть и не страх Божий - эти освященные преграды разрушены похотливыми страстями; все богоподобное в ее муже стало служить низменной похоти.

Когда предъявляются неразумные требования

Вопрос, который необходимо теперь разрешить, состоит в следующем: должна ли жена чувствовать себя обязанной безоговорочно уступать требованиям своего мужа, когда она видит, что кроме низменных страстей ничто не движет им, и когда ее разум и здравый смысл подсказывают ей, что она делает это во вред своему телу, которое Бог предписал хранить освященным в чести, чтобы представить его в жертву живую Богу?

Нельзя назвать чистой и святой ту любовь, которая побуждает жену удовлетворять животные наклонности своего мужа, растрачивая свое здоровье и жизнь. Если она имеет истинную любовь и мудрость, то постарается обратить его разум от наслаждения похотливыми страстями к высоким духовным темам. Может быть, необходимо почтительно и нежно убедить его в том, что она не может унижать свое тело, предаваясь сексуальным излишествам, даже если это вызовет его недовольство. Она должна нежно и ласково напомнить ему, что Бог предъявляет первое и самое высокое притязание на все ее существо и что она не может пренебрегать этим, так как будет отвечать за это в великий день Божий.

Если женщина будет развивать свою любовь, сохраняя в святости и чести свое благородное достоинство, то она, благоразумно используя свое влияние, может многое сделать для освящения своего мужа, исполняя таким образом свою высокую миссию. Поступая так, она может спасти мужа и себя, совершая сразу два дела. В этом вопросе, столь деликатном и трудном, необходимо проявить большую мудрость и терпение, а также нравственное мужество и силу духа. Сила и благодать обретаются в молитве. Искренняя любовь должна стать господствующим принципом. Любовь к Богу и любовь к мужу является единственно верным мотивом поступков.

Когда жена отдает свое тело и ум во власть своего мужа, беспрекословно повинуясь во всем его воле, жертвуя своей совестью, своим достоинством и даже своей личностью, то она теряет возможность проявить могущественное влияние к добру, влияние, которым она должна обладать, чтобы возвысить своего мужа. Она могла бы смягчить его суровую натуру, и тогда ее освящающее влияние до некоторой степени очистило бы и облагородило его, побуждая искренне стремиться обуздывать свои страсти и быть более духовным, чтобы они оба могли стать причастниками Божественного естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью. Влияние должно быть достаточно сильным, чтобы обратить разум к высоким и благородным материям, несовместимым с потворством грубой чувственности, которой жаждет необновленное благодатью сердце. Если жена считает, что для того, чтобы угодить своему мужу, она должна снизойти до его уровня, когда животная страсть становится основой его любви и управляет его поступками, то она делает неугодное Богу, поскольку в этом случае не в состоянии оказать освящающее влияние на своего мужа. Если жена считает, что должна беспрекословно удовлетворять все его желания, то она не понимает своего долга по отношению к нему и к своему Богу.

Вы куплены дорогою ценою

Низменные страсти овладевают телом и действуют в нем. Слова «плоть», «плотской» и «плотские похоти» выражают низменную, растленную природу; сама по себе плоть не может действовать вопреки воле Божьей. Мы призваны распять свою плоть со всеми ее страстями и похотями. Как нам это сделать? Должны ли мы причинять боль телу? Нет, но следует стремиться умертвить искушение ко греху. Необходимо избавиться от порочных мыслей. Всякое помышление привести в послушание Иисусу Христу. Все плотские наклонности надо подчинить высшим силам души. Любовь Божья пусть царствует в нашем сердце; Христос не должен делить ни с кем Свой трон. Свои тела мы призваны считать Его собственностью, приобретенной ценой пролитой на Голгофском кресте крови. Во всех отношениях наше тело должно стать орудием праведности. (Христианский дом стр. 121-128).

Мать и ее дети

Вместо того чтобы погружаться в тяжелую домашнюю работу, жена и мать должна уделять время чтению, получению необходимых сведений, общению со своим мужем и развитию умственных способностей своих детей. Пусть она благоразумно использует возможности, которыми она теперь располагает, чтобы, влияя на дорогих ей людей, сделать их жизнь более возвышенной. Пусть она использует время, чтобы сделать дорогого Спасителя своим неизменным Спутником и близким Другом. Пусть она использует время для изучения Его слова и выходит с детьми на природу, чтобы учиться у Бога, взирая на красоту Его дел.

Пусть она будет доброй и жизнерадостной. Вместо того чтобы проводить все свое время за бесконечным шитьем, сделайте вечер приятным временем дружеского общения, когда все члены семьи могли бы встретиться после трудового дня. Многие мужья тогда отдали бы предпочтение своей семье, а не клубу или салону. Многие мальчики были бы избавлены от улиц и подворотен. Многие девочки были бы спасены от легкомысленных распутных знакомств. Влияние семьи было бы для родителей и детей тем, каким хочет его видеть Бог, - благословением на всю жизнь.

Часто задают вопрос: «Может ли жена проявлять свою волю?» Библия утверждает, что главой семьи является муж. «Жены, повинуйтесь своим мужьям». Если это повеление оканчивается здесь, то мы можем сказать, что положение жены является незавидным; во многих случаях ей приходится весьма трудно, и было бы лучше, чтобы браки заключались как можно реже. Многие мужья останавливаются на словах: «Жены, повинуйтесь...», но мы прочтем продолжение того же самого повеления, которое гласит: «...как Господу».

Мы должны иметь Дух Божий, иначе в нашем доме никогда не будет согласия. Жена, если она имеет Дух Христов, будет внимательна к своим словам; она будет владеть собой; она будет послушна и в то же время почувствует себя не рабыней, но спутницей мужу. Если муж является Божьим слугой, то он не будет господствовать над своей женой; он не будет своевольным и взыскательным. Тепло домашнего очага - неоценимое богатство. Если в доме обитает Дух Господень, он становится символом неба. Если один ошибется, другой проявит христианское терпение и не отвернется с обиженным видом. (Христианский дом, стр. 110-118).

Родительский долг

Каждая женщина, которая готовится стать матерью, независимо от обстоятельств должна постоянно сохранять радостное, спокойное расположение духа, зная, что за все свои усилия в этом направлении она будет щедро вознаграждена физическим здоровьем и спокойным, уравновешенным характером своего ребенка. Но это еще не все. Она может выработать в себе привычку сохранять оптимистический взгляд на жизнь и таким образом поддерживать радостное состояние ума, наполняя счастливым духом свою семью и тех, с кем она общается. Ее физическое здоровье значительно улучшится, вновь воспрянут ее жизненные силы, кровь не будет циркулировать медленно, как если бы она поддалась унынию и мрачному настроению. Ее умственные и моральные силы укрепятся благодаря бодрости духа. Сила воли сможет противостоять впечатлениям ума и в значительной степени успокоит нервы. За детьми, лишенными жизненной силы, которую они должны унаследовать от своих родителей, должен быть организован наилучший уход. Особое внимание, уделенное законам жизни, значительно улучшит положение вещей.

Та, которая собирается стать матерью, должна хранить себя в любви Божьей. Мир должен наполнять ее ум; она должна покоиться в любви Иисуса, живя по слову Христа. Ей следует помнить, что мать - это соработница Бога.

Муж и жена должны сотрудничать друг с другом. Каким был бы мир, если бы все матери принесли себя на алтарь Божий и посвятили свое потомство Богу - как до рождения своих детей, так и после!

Многие родители считают, что предродовое влияние непродолжительное и потому незначительное; однако Небо по-другому смотрит на это. Весть, посланная через ангела Божьего и дважды провозглашенная самым торжественным образом, показывает, что этот вопрос заслуживает самого внимательного исследования.

В словах, обращенных к матери-еврейке (жене Маноя), Бог говорит ко всем матерям во все века. «Пусть... соблюдает все, что я приказал ей», - сказал ангел. Благополучие ребенка будет зависеть от привычек матери. Ее склонности и страсти должны управляться принципом. Есть нечто, чего она должна избегать, чему должна противиться, если хочет исполнить Божье намерение, касающееся рождения ее ребенка.

Мир полон силков, готовых уловить молодых. Многих привлекает эгоистичная жизнь и чувственные удовольствия. Они не могут различить скрытых опасностей и ужасного конца пути, который кажется им счастливым. Потворствуя аппетиту и страстям, они растрачивают свои силы, и миллионы гибнут для этого мира и для мира грядущего. Родители должны помнить, что их детям предстоит встретиться со многими искушениями. Еще до рождения ребенка нужно делать то, что поможет ему успешно сражаться со злом.

Если до рождения ребенка мать потворствовала своим желаниям, если она была эгоистична, раздражительна, требовательна, то эти ее черты отразятся и в характере ребенка. Так многие дети по наследству получают почти непреодолимое влечение ко злу.

Но если мать неуклонно придерживается верных принципов, если она воздержанна и имеет дух жертвенности, если она добра, нежна и бескорыстна, то она может передать своему ребенку эти же самые драгоценные свойства характера.

Дети - это зеркало матери, в котором она может видеть собственные склонности и манеры. Как внимательна она должна быть к своей речи и к своему поведению в присутствии маленьких наблюдательных учеников! Те черты характера, которые мать желает видеть в них, она прежде должна развить в себе.

Как облегчить бремена, которые несет будущая мать

Бытует широко распространенное заблуждение, будто период жизни женщины, предшествующий рождению ребенка, ничем не отличается от всех остальных. В этот важный момент необходимо облегчить труд матери. В ее организме происходят большие перемены. Ребенок в утробе требует большого количества питательных веществ, и поэтому необходимо, чтобы в кровь матери их поступало гораздо больше. Если будущая мать не будет в обилии принимать питательную еду, то не сможет поддерживать свои физические силы, и ее потомство будет нежизнеспособным.

Ее одежда также требует внимания. Необходимо позаботиться о том, чтобы защитить тело от прохлады. Ее организм не должен расточать свои силы на то, чтобы восполнить отсутствие теплой одежды. Если мать не будет получать в достатке здоровую питательную пищу, то существенно пострадает качество ее крови. Ее кровообращение будет обеднено, и ребенок, которого она вынашивает, будет испытывать недостаток в тех же самых питательных веществах. Будет очевидна неспособность ее потомства усваивать питание, которое обеспечивало бы образование здоровой крови. Благополучие матери и ребенка в значительной степени зависит от хорошей, теплой одежды и хорошего питания.

Как должна поступать кормящая мать

Лучшей пищей младенца является та пища, которую дает ему природа. И эту возможность не следует без надобности отвергать. Бессердечно со стороны матери ради удобства быта освобождать себя от нежной обязанности кормить своего малыша.

Период, когда младенец получает питание от матери, является очень важным. Многие матери, кормящие своих детей, перегружают себя работой и потворствуют своим пристрастиям в еде; это приноси! серьезный вред грудному ребенку не только потому что он получает возбуждающие вещества с молоком матери, но и потому, что его кровь портится из-за нездоровой пищи матери, которая лихорадит весь ее организм, оказывая влияние на темперамент ребенка На младенца также оказывает воздействие состояние матери. Если она несчастлива, легко возбудима, раздражительна, вспыльчива, то питание, которое младенец получает от матери, будет возбуждать его, часто вызывая колики, спазмы, а в некоторых случаях может стать причиной судорог и припадков.

Характер ребенка в большей или меньшей степени зависит от питания, которое он получает от матери. Как важно поэтому, чтобы мать, кормя своего младенца, старалась быть радостной и сохраняла при этом полный контроль над собой. Такой образ действий способствует тому, что пища для ребенка останется неповрежденной, а спокойное, выдержанное поведение матери, когда она общается с ребенком, будет оказывать доброе влияние на формирование его ума. Если он нервный и легко возбудим, то осторожные, неторопливые манеры матери будут оказывать успокаивающее, исправляющее влияние, и здоровье младенца значительно улучшится. (Христианский дом, стр. 255-267).

Правильный уход

Дети доверены своим родителям как драгоценное достояние, которое Бог однажды потребует из их рук. Мы должны воспитывать их, уделяя для них больше времени, больше заботы и больше молитвы. Им нужно давать больше правильных наставлений. (Христианский дом, стр. 161).

Во многих случаях причиной детских болезней является неправильный уход. Нерегулярное питание, несоответствующая одежда, недостаток здоровых упражнений для правильного кровообращения и свежего воздуха для очищения крови могут привести к неприятностям. Пусть родители как можно скорее определят причину болезни и затем устранят неправильное положение вещей.

Детей, как правило, уже с колыбели учат потворствовать аппетиту и внушают им, что они живут, чтобы есть. Мать преимущественно влияет на формирование характеров своих детей в ранние годы. Она может учить их обуздывать свой аппетит или может учить потворствовать аппетиту, чтобы они стали обжорами. Мать часто строит планы, намереваясь выполнить определенное количество работы в течение дня, и когда дети отвлекают ее, то она, вместо того чтобы утешить и развлечь малышей в их маленьких горестях, дает им что-нибудь поесть, желая таким образом успокоить, и добивается своей цели на короткое время, но в целом усугубляет положение. Желудки детей наполняются пищей тогда, когда они не имеют в этом никакой нужды. Все, что требовалось, это немного материнского внимания.

Но она считает, что ее время слишком дорого, чтобы тратить его на развлечение детей. Возможно, изящное оформление дома ради похвалы посетителей и приготовление изысканной еды имеет для нее большее значение, чем счастье и здоровье ее детей.

Приготавливая гардероб для младенца, следует отдавать предпочтение удобству, комфорту и здоровью, а не моде и желанию вызвать восхищение. Мать не должна тратить время на вышивание и отделку, чтобы сделать красивой одежду малыша, обременяя себя ненужным трудом и жертвуя своим здоровьем и здоровьем ребенка. Она не должна склоняться над шитьем, требующим большого напряжения зрения и нервов, тогда как она чрезвычайно нуждается в отдыхе и не требующих больших усилий упражнениях. Она должна понимать, что обязана беречь свои силы, чтобы справляться с проблемами, выпадающими на ее долю. (Христианский дом, стр. 255-267).

Воспитание детей требует владения собой

В процессе воспитания ребенка возникают такие ситуации, когда твердая, зрелая воля матери сталкивается с неразумной, недисциплинированной волей ребенка. В такие моменты матери следует проявить мудрость. Она может нанести большой вред ребенку, если будет сильно давить на него и применять неразумные меры воспитания.

Если только это возможно, надо постараться избежать подобного столкновения, ибо оно означает суровую борьбу как для матери, так и для ребенка.

Но коль уж кризис разразился, ребенка надо убедить подчиниться более мудрой воле родителя.

Матери следует в совершенстве владеть собой и не делать ничего, что может пробудить в ребенке дух дерзости. Ей не надо стремиться отдавать приказы громким голосом. Она большего добьется, если тембр ее голоса будет спокойным и мягким. Ей надо обращаться со своим чадом таким образом, чтобы привлечь его к Иисусу. Ей необходимо понять, что Бог - ее помощник, а любовь - ее сила. Если она мудрая христианка, то не станет силой заставлять ребенка подчиниться. Мать ревностно молится о том, чтобы враг не одержал победу, и чувствует, как обновляется ее духовная жизнь. Мать видит, что та же сила, что действует в ней, работает также и в ее ребенке. Он становится более мягким и покорным. Сражение выиграно. Ее терпение, доброта, мудрое, сдерживающее слово сделали свою работу. После бури воцаряется мир, подобно сиянию солнца после дождя. И ангелы, наблюдавшие за этой сценой, начинают радостно петь.

Подобные кризисы происходят также и в совместной жизни мужа и жены, и если в такие моменты они оба выйдут из-под власти Духа Божьего, то покажут вспыльчивость и безрассудство, которые так часто проявляются в их детях. Как кремень ударяет о кремень, так и воля одного человека сталкивается с волей другого. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 47,48).

Родители-христиане

Если вы будете добросовестно исполнять свой долг в семье, если отец будет выполнять обязанности домашнего священника, а мать - домашнего миссионера, то тем самым вы будете увеличивать силы и возможности для делания добра за дверями вашего дома. Если вы будете использовать и развивать свои способности в семье, то лучше подготовитесь к труду в церкви и среди соседей. Если вы привяжете детей к себе и к Богу, то они вместе с вами станут соработниками Господа. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 67).

Священный труд матери

Женщина должна занимать положение, которое Бог первоначально определил для нее, - она равная мужу. Мир нуждается в матерях, которые не только так называются, но и являются таковыми в полном смысле слова. Мы можем с уверенностью сказать, что определенные женские обязанности являются более священными, более святыми, чем обязанности мужчины. Пусть женщина сознает святость своего дела и в силе и страхе Божьем исполняет свою жизненную миссию. Пусть она воспитывает своих детей, чтобы они приносили пользу в этом мире и стали бы членами семьи в лучшем мире.

Жена и мать не должна безумно растрачивать свои силы или же, напротив, позволять им бездействовать, всецело полагаясь на своего мужа. Ее индивидуальность не должна теряться в нем. Она должна сознавать, что равна мужу, чтобы быть рядом с ним, оставаясь верной своему долгу, как и он - своему. Ее дело - воспитание детей - во всех отношениях является таким же возвышенным и благородным, как и всякое другое дело, к которому может быть призван человек, даже если он - президент страны.

Царь, восседающий на своем престоле, занят не более важным делом, чем мать. Мать - царица своей семьи. В ее власти - формировать характеры своих детей для вышней, бессмертной жизни. Ангел не может просить для себя более высокой миссии; ибо, совершая это дело, она служит Богу. Пусть она сознает возвышенный характер своего труда, и это придаст ей мужества. Пусть она поймет всю значимость своего дела и облечется во всеоружие Божье, чтобы противостать искушению сообразоваться с нормами мира. Ее труд приносит свои плоды - и для этого времени, и для вечности.

Когда семейные мужчины уходят на работу, оставляя своих жен заботиться о детях, то жена и мать в полной мере исполняет всю большую и важную работу так, как ее делает муж и отец. И хотя он находится на миссионерском поле, она является миссионером в семье, и часто ее заботы, тревоги и бремя намного превосходят обязанности мужа и отца. Ее дело - серьезное и важное. Муж на открытом миссионерском поле может принимать почести от людей, тогда как домашняя труженица может и не получить земной похвалы за свой труд. Но если она трудится ради своей семьи, стараясь сформировать характеры детей по Божественному образцу, то ангел, ведущий запись, запишет ее имя среди величайших миссионеров мира. Бог видит все не так, как ограниченный человеческий взгляд.

Мир полон разлагающего влияния. Мода и обычаи имеют сильную власть над молодежью. Если мать забывает о своем долге наставлять, руководить и сдерживать своих детей, то они естественным образом воспримут зло и отвратятся от добра. Пусть каждая мать почаще приходит к своему Спасителю с молитвой: «Научи нас, как нам управлять детьми и обращаться с ними». Пусть она примет во внимание наставление, которое Бог дал в Своем Слове, и получит мудрость, в которой нуждается.

Пусть каждая мать поймет, что ее мгновения бесценны, что ее дело будет испытано в торжественный день, когда каждый должен будет дать отчет. Тогда откроется, что причина многих неудач и преступлений людей - невежество и нерадивость тех, чьим долгом было направлять стопы детей на правильный путь. Тогда откроется, что многие, благословившие мир величием духа, истиной и святостью, своими принципами, влиянием и успехом, обязаны молящейся матери-христианке.

Добрая сила матери

Поле деятельности матери может быть скромным, но ее влияние, объединенное с влиянием отца, так же неизбывно, как и вечность. Кроме Божьей силы, сила матери, оказывающей доброе влияние, - это самая великая сила, известная на земле. Мать-христианка всегда будет неустанно бодрствовать, чтобы заметить опасности, подстерегающие ее детей. Она будет хранить свою душу в чистоте и святости; она будет соизмерять свой нрав и свои принципы со Словом Божьим и будет верно исполнять свой долг, находясь выше всех незначительных искушений, которые всегда будут осаждать ее.

Дети воспринимают все остро, и они отличают терпеливый, любящий тон от раздражительного, резкого приказания, которое уничтожает любовь и привязанность в детских сердцах. Истинная мать-христианка не будет отделять от себя детей своей раздражительностью, недостатком понимания и любви.

Матери, поймите, что ваше влияние и пример отражаются на характере и участи ваших детей, и, принимая по внимание вашу ответственность, развивайте в себе уравновешенный, чистый характер, отражающий лишь истинное, доброе и прекрасное.

Очень многие мужья и дети, которые не находят дома ничего привлекательного, которые постоянно выслушивают бранные слова и ропот, начинают искать покоя и радости вне дома, в магазинах, торгующих спиртным, или в других запретных местах. Жена и мать, занятая своими домашними заботами, зачастую становится невнимательной и скупой на маленькие любезности, которые делают дом приятным местом для мужа и детей, даже если она старается не говорить о своих личных неприятностях и трудностях в их присутствии. Пока она занята приготовлением пищи или шитьем, муж и дети приходят и уходят, как посторонние люди.

Если матери позволяют себе носить дома неопрятную одежду, то тем самым учат своих детей быть такими же неаккуратными. Многие матери считают, что для дома подойдет любая одежда, даже если она будет грязной и изношенной. Но скоро они теряют свое влияние в семье. Дети сравнивают неприглядную одежду своей матери с одеждой тех, кто всегда одевается опрятно, и их уважение к ней ослабевает. Истинная жена и мать будет исполнять свои обязанности с достоинством и радостью, не считая унизительным делать своими руками все, что нужно делать в хорошо организованном доме. (Христианский дом, стр. 231-254).

Глава семьи должен подражать Христу

Отец является центром семьи, вокруг которого сосредоточены ее члены. Он законодатель, в характере которого проявляются наиболее твердые качества: активность, целеустремленность, порядочность, настойчивость, мужество, усердие и полезная деятельность. Отец- в некотором смысле священник семьи, полагающий на алтарь Божий утренние и вечерние жертвы. Жену и детей следует поощрять объединяться в этом приношении, вознося песнь хвалы. Утром и вечером отец, священник дома, должен исповедовать перед Богом грехи, совершенные им и его детьми в течение дня. Необходимо исповедовать как те грехи, которые приходят ему на память, так и тайные грехи, о которых знает только Бог. Это правило поведения, ревностно исполняемое отцом, когда он присутствует, или матерью, когда он отсутствует, станет благословением для семьи.

Я обращаюсь к человеку, который является мужем и отцом: убедитесь в том, что вашу душу окружает чистая, святая атмосфера. Вы должны день за днем учиться у Христа. Никогда, никогда не допускайте, чтобы дух тирании господствовал в семье. Человек, поступающий подобным образом, оказывает содействие агентам сатаны. Подчините свою волю Божьей воле. Делайте все, что в ваших силах, чтобы жизнь вашей жены была приятной и счастливой. Сделайте Слово Божье своим советником. Живите в семье согласно учению Слова. Тогда вы будете поступать в согласии с этими истинами и воплощать их в своих делах. Небесные принципы помогут вам поступать благородно во всех ваших делах. Ангелы Божьи будут сотрудничать с вами, помогая вам открывать Христа миру.

Не допускайте, чтобы неприятности на работе омрачали вашу семейную жизнь. Когда в маловажных вопросах что-то происходит не так, как вы бы хотели, и вы не можете проявить выдержку, долготерпение, доброту и любовь, то вы показываете, что не избрали своим спутником Того, Кто так возлюбил вас, что отдал за вас Свою жизнь, чтобы вы могли быть одно с Ним.

Супруг не доказывает свою мужественность тем, что постоянно отстаивает свою позицию главы семьи. Уважение к нему не возрастет, если он будет цитировать Писание, дабы поддержать свои притязания на авторитет. Он не станет более мужественным, требуя от своей жены, матери его детей, поступать согласно его планам, как будто они непогрешимы. Господь поставил мужа главой жены, чтобы он был ее защитником; он звено, соединяющее всех членов семьи воедино, как и Христос - Глава Церкви и Спаситель тела. Пусть каждый муж, который говорит о своей любви к Богу, внимательно изучит требования Божьи, касающиеся его положения. Авторитет Христа проявляется в мудрости, во всякой доброте и кротости; так и муж должен проявлять свою власть и подражать великому Главе Церкви. (Христианский дом, стр. 212-215).

Родители, трудитесь вместе ради спасения ваших детей

Если бы завеса приподнялась и отец с матерью увидели, каким образом Бог видит работу, совершенную за день, и как Его безграничный взор сравнивает труд одного с делом другого, то они изумились бы этому небесному откровению. Отец научился бы оценивать свои труды более скромно, тогда как мать получила бы новое мужество и силы совершать свое дело с мудростью, настойчивостью и терпением. Теперь она знает цену своему труду. Тогда как отец имел дело с вещами, которые неизбежно погибнут и прейдут, мать трудилась, чтобы совершенствовать умы и характеры не только для этого времени, но и для вечности. (Христианский дом, стр. 233).

Долг отца по отношению к детям нельзя перекладывать на мать. Если она исполняет свои обязанности, то для нее это будет достаточным бременем. Только трудясь в согласии, отец и мать могут выполнить работу, которую Бог передал в их руки.

Отец не должен освобождать себя от участия в воспитании своих детей для жизни и вечности. Он должен разделять эту ответственность. Существуют обязанности и для отца, и для матери. Родители должны проявлять любовь и уважение друг к другу, если хотят, чтобы эти качества развивались в их детях.

Отец, имеющий сыновей, должен установить с ними тесный контакт, делясь своим богатым опытом и разговаривая с ними просто и ласково, чтобы расположить их к себе. Он должен показывать им, что всегда делает все ради них, ради их счастья.

Отец, у кого в семье есть сыновья, должен понимать, что независимо от того, кем он работает, отец никогда не должен пренебрегать душами, вверенными его попечению. Он родил этих детей в мир и стал ответственным перед Богом, он должен делать все, что в его силах, чтобы уберечь их от несвятого влияния и злых сообществ. Он не должен оставлять своих беспокойных сыновей всецело на попечение матери. Это будет для нее слишком тяжелым бременем. Он должен устраивать дела, учитывая важнейшие интересы матери и детей. Матери бывает очень тяжело проявлять сдержанность и благоразумно управлять своими детьми, воспитывая их. В таком случае отцу необходимо взять на себя большее бремя. Он должен прилагать самые решительные усилия для спасения своих детей. (Христианский дом, стр. 216-221).

Совет о том, сколько детей иметь в семье

Дети - это наследие Господа, и мы ответственны перед Ним за управление Его достоянием. Пусть родители трудятся для своих семей с любовью, верой и молитвой, пока они не придут с радостью к Богу, говоря: «Вот я и дети, которых дал мне Господь».

Бог хочет, чтобы родители поступали разумно и вели такой образ жизни, при котором каждый ребенок получил бы должное воспитание и мать имела бы возможность и время использовать свои духовные силы для подготовки детей к общению с ангелами. Она должна иметь мужество поступать благородно и совершать свое дело в страхе и любви Божьей, чтобы ее дети были благословением для семьи и общества.

Муж и отец должен принимать все это во внимание, чтобы жена и мать его детей не согнулась физически и морально под чрезмерным бременем и не впала бы в уныние. Он должен заботиться, чтобы мать его детей не оказалась в положении, когда она не будет способна делать все возможное для правильного воспитания своих многочисленных детей.

Есть родители, которые не задумываются о том, правильно ли поступают, заводя большую семью, наполняя свои дома этими беспомощными маленькими существами, которые во всем зависят от своих родителей, нуждаются в заботе и наставлениях. Это вопиющая несправедливость не только по отношению к матери, но и к ее детям и обществу.

Появление на свет очередного младенца из года в год - это большая несправедливость по отношению к матери. Это умаляет и часто разрушает общую радость и умножает несчастья в семье. Это лишает детей заботы, правильного воспитания и счастья, которые родители, осознающие свой долг, должны давать им.

Родители должны заранее обсудить, что они могут сделать для своих детей. Никто не имеет права рожать в мир детей, обреченных стать обузой для общества.

Как мало порой задумываются родители о судьбе ребенка! Удовлетворение половой страсти часто является единственной целью супружеских отношений, что и накладывает на жену и мать бремя, которое подрывает ее жизнеспособность и парализует духовные силы. С ослабленным здоровьем и сломленным духом она живет в окружении своего малого стада, о котором не может заботиться, как бы ей хотелось. Не получая должных наставлений, ее дети вырастают, чтобы бесчестить Бога и передавать другим злые наклонности своего естества; так создается общество, которым сатана управляет, как ему угодно. (Христианский дом, стр. 159-164).

Христианский дом

Бог хочет, чтобы мы, выбирая дом, руководствовались прежде всего тем, как будет влиять на нас и нашу семью то окружение, в котором мы будем находиться.

Когда необходимо определить месторасположение дома, пусть эта цель управляет выбором. Не руководствуйтесь желанием иметь изобилие, не прислушивайтесь к требованиям моды и нравам общества. Принимайте во внимание то, что будет способствовать простоте, чистоте и здоровью, что имеет истинную ценность.

Вместо того чтобы жить там, где всюду видны дела рук человеческих, где картины и звуки окружающей среды зачастую навевают греховные мысли, где суматоха и беспорядок вызывают усталость и беспокойство, идите туда, где вы можете созерцать дела Божьи. Найдите духовный покой в красоте, тишине и мире природы. Обратите свой взор на зеленые поля, рощи и холмы. Поднимите глаза к голубому небу, незамутненному городской пылью и дымом, и дышите животворным небесным воздухом.

Настало время, когда Бог говорит, что семьям необходимо уезжать из городов. Детей нужно перевозить в сельскую местность. Родители должны подобрать настолько подходящее место, насколько позволяют им их средства. Жилище может быть небольшим, но рядом должна быть земля, чтобы обрабатывать ее.

Отцы и матери, которые имеют участок земли и уютный дом, - это цари и царицы.

Если есть возможность, то дом следует выбирать за пределами города, где дети могут иметь землю для возделывания. Пусть у каждого из них будет свой участок земли; и когда вы учите их, как сажать огород, как подготавливать почву для семян и пропалывать сорняки, то учите их также, что необходимо удалять из своей жизни неприглядные, губительные привычки. Учите их бороться с порочными наклонностями, как они борются с сорняками в огороде. Потребуется время, чтобы научить их этому, но оно будет оплачено, щедро оплачено.

В недрах земли скрыты благословения для тех, кто имеет мужество, волю и настойчивость, чтобы собирать ее сокровища... Многие фермеры не могут получить достаточный доход со своей земли, потому что относятся к своему труду как к унизительному занятию; они не видят в нем благословения ни для себя, ни для своих семей.

Родители имеют обязательство перед Богом сделать свое окружение таким, чтобы оно соответствовало истине, которую они исповедуют. Тогда они смогут давать правильные уроки своим детям, и те будут учиться отождествлять земной дом с небесным. Земная семья должна быть образцом небесной семьи, насколько это возможно. Тогда искушения, потворствование которым подавляет и унижает, в значительной степени утратят свою силу. Детей следует учить, что здесь они только проходят испытание и обучение, чтобы жить в обителях, которые Христос приготавливает для тех, кто любит Его и соблюдает Его заповеди. Это высочайший долг родителей, который они должны исполнить.

Если возможно, все здания, предназначенные для проживания людей, должны быть размещены на высоком, сухом участке земли. При постройке зданий часто совсем об этом не заботятся. Плохое здоровье, серьезные болезни, преждевременная смерть напрямую связаны с постоянной сыростью и опасностью малярии в низменных местах с плохим дренажем.

Особенно важно, чтобы в здании была хорошая вентиляция и обилие солнечного света. Потоки воздуха и солнечные лучи должны наполнять каждую комнату в доме. Спальные комнаты должны хорошо проветриваться. Комнату не следует занимать под спальню, если в нее затруднен постоянный доступ свежего воздуха и солнечного света.

Ухоженный сад, засаженный деревьями и кустарниками, растущими на достаточном расстоянии от дома, окажет благоприятное влияние на семью и ее здоровье. Но в запущенном саду деревья и кусты растут близко к стенам дома, создают в нем нездоровую атмосферу, так как препятствуют свободной циркуляции воздуха и заслоняют солнечный свет. В результате в доме постоянно сыро, особенно в дождливую погоду.

Обставляйте свой дом незамысловатыми вещами, с которыми легко обращаться и которые просто содержать в чистоте и можно заменить без особых затрат. Проявляя вкус, вы можете сделать самый простой дом привлекательным, если в нем царят любовь и довольство. Счастье не обретается в пустой парадности. Чем проще порядок хорошо организованного дома, тем счастливее будет семья.

Не требуется дорогого окружения и дорогостоящей обстановки, чтобы сделать детей довольными и счастливыми в их доме, но главное, чтобы родители нежно любили своих детей и внимательно заботились о них. (Христианский дом, стр. 131-155).

Бог возложил на вас обязанность всегда служить в вашей семье образцом правильного поведения. Помните, что на небесах царит порядок и что ваша семья должна быть отражением неба здесь, на земле. Помните, что, исполняя день за днем малые обязанности в доме, вы являетесь соработниками у Бога и совершенствуете христианский характер.

Родители, не забывайте, что вы трудитесь для спасения своих детей. Если ваши привычки правильны, если вы опрятны, если правилом вашей жизни является порядок, добродетель и праведность, освящение души, тела и духа, то вы соответствуете словам Искупителя: «Вы - свет мира».

С раннего возраста приучайте детей заботится об одежде. У них должно быть место для вещей, научите их аккуратно складывать одежду и убирать ее на место. Если вы не можете купить даже дешевый шкаф, используйте какую-нибудь коробку, сделайте в ней полочки и покройте ее яркой, красивой тканью. Эти ежедневные усилия с целью привить ребенку привычки аккуратности и порядка не отнимут у вас много времени, но они окупятся в будущем ваших детей и, в конце концов, сэкономят вам много времени и труда.

Иногда родители позволяют своим детям проявлять дух разрушения, использовать для игр вещи, которые нельзя трогать. Детей следует учить, что им нельзя прикасаться к собственности других людей. Ради покоя и счастья семьи они должны научиться уважать права собственности. Дети не становятся счастливее от того, что им позволяется трогать все, что они видят. Если дети не научатся беречь имущество, то вырастут людьми с неприятными, деструктивными чертами характера.

Не давайте детям игрушки, которые можно легко сломать. В противном случае они усвоят уроки разрушения. Пусть у детей будет немного игрушек, но крепких и прочных. Эти советы, какими бы незначительными они ни казались, много значат в воспитании ребенка. (Воспитание детей, стр. 110, 111,101,102).

Духовная атмосфера в доме

Мы можем получить в наших семьях спасение Божье. Но мы должны верить в него, жить для него, иметь постоянную живую веру и доверие Богу. Ограничения, налагаемые Словом Божьим, существуют для нашего же блага. Они способствуют счастью в наших семьях и счастью всех, живущих вокруг нас. Они очищают наши вкусы, освящают наши суждения, приносят душевный мир и, в конце концов, вечную жизнь. Ангелы-служители будут задерживаться в наших жилищах и с радостью понесут на небо весть о нашем продвижении в духовной жизни, а записывающий ангел сделает радостную, счастливую запись.

Дух Божий будет постоянно оказывать влияние на нашу семейную жизнь. Если мужчины и женщины откроют свои сердца небесному влиянию, эти принципы вновь потекут, как потоки в пустыне, освежая все и неся жизнь туда, где теперь бесплодная пустыня. (Воспитание детей, стр. 484).

Богу очень неприятно видеть забвение религии в вашей семье и отсутствие религиозного воспитания у ваших детей. Если бы вашего ребенка уносило бурным течением реки, а он беспомощно барахтался, борясь с водоворотом и рискуя утонуть, в какое волнение вы бы пришли! Какие усилия для его спасения вы бы приложили, как горячо молились бы Богу, какой энтузиазм проявили бы ради спасения его жизни! Но посмотрите на своих детей, живущих без Христа: их души не спасены. Возможно, они даже грубы и нелюбезны - это позор для адвентистской Церкви. Они погибают в этом мире без надежды и без Бога, а вас это не тревожит, и вам нет до этого никакого дела.

Сатана прилагает все усилия, стремясь увести людей от Бога, и добивается успеха в своих замыслах, если духовная жизнь потоплена в деловой суете и если ему удается до такой степени погрузить людей в бизнес, что у них не остается времени на чтение Библии, на тайную молитву и на то, чтобы утром и вечером сжигать на Божьем алтаре жертву хвалы и благодарения. Как мало людей понимают коварные умыслы древнего змия! Как много людей ничего не знают о его уловках! (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 424, 426).

Утренние и вечерние богослужения

Отцы и матери, каждое утро и вечер собирайте вокруг себя своих детей и в смиренном молении о помощи возносите свое сердце к Богу. Ваши родные подвергаются искушениям, сатана соблазняет и молодых, и старых. Тот, кто хочет жить в терпении, любви, радости и счастье, должен молиться. Только получая постоянную помощь от Бога, мы сможем одержать победу над собой.

Если и было такое время, когда каждый дом должен был быть домом молитвы, то это время наступило сейчас. Безбожие и скептицизм господствуют повсюду. Растление проникло до самых глубоких тайников души, и восстание против Бога дает о себе знать в жизни людей. Нравственные силы, порабощенные грехом, оказываются во власти сатаны. Душа становится испытательным полигоном для его искушений; и если некая могущественная рука не будет простерта, чтобы спасти человека, он пойдет туда, куда поведет его главный мятежник.

И при таком положении вещей в это ужасно опасное время некоторые люди, исповедующие христианство, не имеют семейных богослужений. Они не чтут Бога у себя дома и не учат своих детей любить и бояться Его. Многие так далеко отошли от Него, что, приближаясь к Нему, чувствуют себя как бы осужденными. Они не могут смело «приступать к престолу благодати», «воздевая чистые руки без гнева и сомнения» (Евр. 4:16; 1 Тим. 2:8). У них нет живой связи с Богом. Они имеют вид благочестия, но отреклись от его силы.

Мысль о том, что молитва необязательна, - одна из самых успешных уловок сатаны, которую он использует, чтобы губить души. Молитва - это общение с Богом, Источником мудрости, Источником силы, мира и счастья. Иисус молился Отцу «с сильным воплем и со слезами». Павел наставляет верующих «непрестанно молиться», всегда в молитве и прошении с благодарением открывать свои просьбы и нужды перед Богом. «Молитесь друг за друга, - пишет Иаков, - много может усиленная молитва праведного» (Евр. 5:7; 1 Фес. 5:17; Иак. 5:16).

Родителям надо стремиться с помощью искренней и ревностной молитвы со всех сторон оградить своих детей. Им следует молиться с непоколебимой верой в то, что Бог пребудет с ними, а святые ангелы оградят их и их детей от жестокой власти сатаны. В каждой семье должно быть установлено определенное время для утренней и вечерней молитвы. Как это уместно - родителям собирать своих детей до завтрака, чтобы вместе возблагодарить Небесного Отца за Его защиту в ночи и просить Его о помощи, руководстве и попечении на протяжении дня! Хорошо, чтобы и вечером родители и дети еще раз собрались перед Ним и возблагодарили Его за благословения прошедшего дня!

Каждое утро посвящайте Богу себя и своих детей на предстоящий день. Ничего не рассчитывайте на многие месяцы или годы вперед - они не принадлежат вам. Вам дается только один короткий день. Посвящайте все драгоценные часы этого дня труду для Господа, как будто этот день - последний ваш день на этой земле. Излагайте перед Богом все свои планы и будьте готовы выполнить их или отказаться от них в соответствии с указаниями Его Провидения. Принимайте Его планы и не настаивайте на своих, даже если, принимая Божьи планы, вам придется отказаться от своих излюбленных проектов. Таким образом ваша жизнь будет все больше и больше уподобляться Божественному образцу, и «мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Флп. 4:7).

Отец, а в его отсутствие - мать, должны проводить богослужение, выбирая интересный и легкий для понимания отрывок из Писания. Служение должно быть кратким. Если читается длинная глава и произносится длинная молитва, служение становится утомительным, и в конце его все испытывают большое облегчение. Бог бесчестится, когда молитвенный час проходит сухо и скучно, когда он становится настолько занудным и неинтересным, что дети начинают бояться его.

Отцы и матери, делайте молитвенный час необычайно интересным. Ничто не мешает сделать его самым приятным и запоминающимся событием дня. Если вы заранее продумаете его и подготовитесь, он может стать чрезвычайно интересным и полезным. Надо стараться разнообразить служение. Можно поставить интересные вопросы по прочитанной главе из Писания и сделать несколько серьезных и своевременных комментариев. Можно спеть хвалебный гимн. Молитву надо совершать коротко и по существу. Пусть молящийся славит Бога за Его благость в простых и искренних словах и просит Его о помощи. Если обстоятельства позволяют, пусть дети участвуют в чтении и молитве.

Только вечность откроет, какую пользу принесут такие молитвенные часы. (Свидетельства т. 7 стр. 42-44).

Семейные финансы

Бог не требует, чтобы Его народ лишал себя того, что действительно необходимо для здоровья и покоя, но Он не одобряет своеволия, расточительности и вычурности.

Вам нужно учиться определять, когда следует приберечь, а когда - потратить. Мы не можем быть последователями Христа, если не отвергнем свое «я» и не возьмем свой крест. Мы должны за все платить сполна. Порой стоит подобрать спущенные петли, что-то заштопать, обвязать обтрепанные края. Вы должны подсчитать все мелкие затраты на удовольствия. Вы должны отмечать, что израсходовано на то, чтобы удовлетворить запросы вкуса и стиля, а что на то, чтобы ублажить извращенный аппетит. Деньги, потраченные на бесполезную изысканность, могли бы быть использованы для того, чтобы добавить вашему состоятельному дому комфорта и удобств. Вы не должны быть бедными; вы должны быть честными с самими собой и со своими братьями. Скупость - это оскорбление Божьей щедрости. Но и расточительность также является оскорблением. За мелкие расходы, которые, по вашему мнению, не заслуживают упоминания, в конце придется дать отчет.

Когда вас посещает искушение потратить деньги на безделушки, вспомните о самоотречении и самопожертвовании, которые проявил Христос, чтобы спасти падших людей. Наших детей следует учить проявлять самоотречение и самообладание. Причина того, почему так много служителей сознают, что им тяжело вести финансовые дела, состоит в том, что они не ограничивают свои вкусы, стремления и наклонности. Причина того, почему так много людей становится банкротами или бессовестно присваивают чужие средства, состоит в том, что они стремятся удовлетворить расточительные вкусы своих жен и детей. С каким старанием отцы и матери должны учить бережливости своих детей с помощью наставлений и собственного примера. Я хочу, чтобы все поняли, что растрачивание Божьих средств на воображаемые нужды является тяжким грехом. Расходование денег, которое кажется незначительным, может породить цепь обстоятельств, которые скажутся на вечной участи. Когда судьи сядут и раскроют книги, то вам будут представлены ваши потери - добро, которое вы могли сделать благодаря собранным крохам, и крупные суммы денег, полностью растраченные на эгоистичные цели.

Не слишком хорошо изображать из себя богача или кого бы то ни было, если мы на самом деле - скромные последователи кроткого и смиренного Спасителя. Мы не должны расстраиваться, если соседи строят и обставляют свои дома так, как нам не пристало. Как смотрит Иисус на наши эгоистичные заботы, на потворство аппетиту и желание угодить гостям и удовлетворить наши греховные склонности! Стремиться к показному или позволять делать это детям под нашим руководством - опасная западня. (Христианский дом, стр. 379-384).

Все, что может пригодиться, надо сохранять. Для этого потребуется мудрость, предусмотрительность и постоянная забота. Мне было показано, что неумение экономить в малом - это одна из причин, по которой многие семьи страдают от нехватки самого необходимого. (Воспитание детей, стр. 135).

Многие семьи живут бедно потому, что тратят свои деньги сразу, как только их получают.

Доставать и использовать деньги с какой-то целью прежде, чем заработать их, - это ловушка. (Христианский дом, стр. 392).

Мир вправе ожидать безупречной честности от людей, называющих себя библейскими христианами. Если кто-то из нас проявляет безразличие к возвращению своих долгов, то всех наших людей могут посчитать ненадежными.

Люди, претендующие на какое-то благочестие, должны быть украшением своего исповедания и не давать противникам повода своим безответственным поведением злословить и поносить истину. «Не оставайтесь должными никому ничем», - говорит апостол. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 179-182).

Многие, очень многие не настолько образованны и не могут регулировать свои расходы так, чтобы они не превышали доходов. Они не учатся приспосабливаться к обстоятельствам и берут деньги взаймы снова и снова, пока не погрязают в долгах, вследствие чего теряют уверенность и падают духом. (Христианский дом, стр. 374).

Вы должны понимать, что не следует вести свои дела так, чтобы влезать в долги. Когда кто-то становится должником, то он оказывается в сатанинских сетях, которые расставляет враг.

Примите решение, что вы никогда не будете больше брать в долг. Лучше откажите себе в тысяче вещей, но не влезайте в долги. Для вас проклятье - становиться должником. Избегайте этого, как оспы. (Христианский дом, стр. 392, 393).

Пренебрегать насущной необходимостью не значит экономить

Бог не прославляется, если мы небрежно относимся к своему телу и неправильно питаем его, делая непригодным для служения Богу. Заботиться о здоровье членов семьи, предлагая им пищу приятную и укрепляющую физические силы, - одна из первых обязанностей домохозяйки. Гораздо лучше иметь недорогую одежду и мебель, чем ограниченный пищевой рацион.

Некоторые матери и отцы семейств ограничивают свою семью в еде, чтобы сберечь продукты для богатого приема гостей. Это неразумно. Угощение для гостей можно приготовить и попроще. Пусть нуждам семьи уделяется первостепенное внимание.

Неразумная экономия, условности и противоестественные обычаи часто мешают проявлению гостеприимства там, где оно необходимо и может стать благословением. Должен быть такой постоянный запас продуктов для стола, чтобы неожиданного гостя можно было принять, не обременяя домохозяйку излишними хлопотами. (Служение исцеления, стр. 322).

Экономность - не скупость, она означает разумное расходование средств, поскольку предстоит сделать огромную работу.

Бог не требует, чтобы Его народ лишал себя того, что действительно необходимо для здоровья и покоя, но Он не одобряет своеволия, расточительности и вычурности. (Христианский дом, стр. 378,379).

Долг родителей - обучать своих детей

Пусть ваши дети знают, что Бог имеет право на все, чем они владеют, и из этого факта нет никакого исключения. Все, что у них есть, лишь вверено им, чтобы выяснить, будут ли они послушны. Деньги необходимы, но их нельзя расточать на тех, кто в них не нуждается. Кому-то нужны ваши добровольные дары. Если у вас есть привычка расточительности, избавляйтесь от нее как можно скорее. Если вы этого не сделаете, то окажетесь недостойными вечной жизни. Привычки экономности, трудолюбия, воздержания даже в этом мире являются для вас и ваших детей лучшей долей, чем богатый дар. (Воспитание детей, стр. 134).

Бережливость нужна во всех отраслях Божьего дела. Молодежи в наш век свойственно пренебрегать бережливостью и презирать ее. Они путают ее со скупостью и ограниченностью. Но бережливость вполне совместима с самыми широкими взглядами и щедростью души. Не может быть и речи об истинной щедрости там, где люди не проявляют бережливости. Никто не вправе считать ниже своего достоинства быть бережливым и наилучшим образом заботиться о мелочах. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 400).

Пусть каждый подросток и каждый ребенок научится не просто решать воображаемые задачи, но вести подробный учет полученных и растраченных денег. Пусть он на деле познает, что значит правильно использовать деньги, независимо от того, получает ли он их от родителей или зарабатывает своим трудом. Мальчики и девочки должны научиться сами приобретать для себя книги и различные школьные принадлежности; ведя точный учет своих расходов, они смогут самым лучшим образом познать ценность и значение денег. (Советы по управлению ресурсами, стр. 294).

Зачастую родители безрассудно помогают детям. Тот, кто пробивает себе дорогу в жизни самостоятельно, оплачивая обучение в колледже, выше ценит свои преимущества, нежели тот, кто получает деньги из чужого кармана. Мы не должны носить своих детей на руках, превращая их в беспомощное бремя.

Родители неверно понимают свой долг, если щедро раздают деньги молодым людям, которые могут поступить на курсы и стать служителями или врачами, чтобы самостоятельно зарабатывать на жизнь. (Христианский дом, стр. 387).

Склонность к самоугождению, отсутствие чувства меры или неопытность жены и матери могут постоянно опустошать казну; и все же мать может думать, что она поступает наилучшим образом, потому что никогда не была научена ограничивать свои желания и желания своих детей и никогда не развивала умение планировать и чувство меры в домашних делах. Поэтому для содержания подобной семьи может потребоваться в два раза больше средств, чем для другой, более экономной семьи, состоящей из такого же количества членов.

Господу было угодно показать мне зло, причиной которого была привычка к расточительности, чтобы я могла убеждать родителей учить своих детей строгой экономии. Учите их, что трата денег на то, что им не нужно, является извращением правильного использования средств. (Христианский дом, стр. 374, 375).

Советы мужьям и женам о том, как правильно тратить деньги

Все должны учиться вести учетные книги. Некоторые с пренебрежением относятся к этой работе, как к второстепенной, но это неправильно. Все расходы необходимо точно определять. (Христианский дом, стр. 374).

Вы могли бы сегодня иметь свой капитал, чтобы использовать его в случае крайней необходимости и для оказания помощи делу Божьему, если бы экономили, как должны. Каждую неделю вам следует откладывать часть своего заработка и использовать эти деньги только в том случае, если в этом возникнет острая нужда, или для того, чтобы совершить приношение Дающему.

Средства, которые вы зарабатываете, не тратятся разумно и экономно, чтобы оставлять запас на случай, если вы заболеете и ваша семья лишится средств, которые вы приносите, чтобы содержать ее. Ваша семья должна иметь что-то, на что можно было бы положиться в случае, если вы окажетесь в стесненных обстоятельствах. (Христианский дом, стр. 395, 396).

Вы должны помогать друг другу. Не считайте добродетелью крепко завязывать кошелек, отказывая в деньгах своей жене.

Вы должны еженедельно выдавать жене определенную сумму и разрешать делать с этими деньгами все, что ей угодно. Вы не даете ей возможности проявить чувство меры и вкус, потому что не имеете истинного представления о том, какое положение должна занимать жена. Ваша жена имеет чудесный гармоничный ум.

Отдавайте своей жене часть денег, которые вы получаете. Пусть это будут ее личные деньги, чтобы она могла их тратить так, как ей нравится. Ей следует позволять использовать средства, которые она заслужила, как она сочтет нужным. Если ей доверить определенную сумму, которой она может распоряжаться как своей собственной, не подвергаясь при этом критике, то это избавит ее от бремени, гнетущего ее сознание. (Христианский дом, стр. 378).

Семейный отдых

Я видела, что мы не должны отмечать наши праздники, следуя обычаям мира, но в то же время не следует оставлять их без внимания, так как это вызовет недовольство у наших детей. Поскольку существует опасность того, что дети могут подвергаться разлагающему влиянию удовольствий и развлечений, которые предлагает этот мир, пусть родители позаботятся о том, чтобы устроить что-нибудь интересное вместо опасных развлечений. Дайте своим детям понять, что вы заботитесь об их благе и счастье.

Отмечая праздники, люди мира и члены Церкви начинают верить в то, что эти праздничные дни необходимы для здоровья и счастья, но в результате оказывается, что они приносят только зло. Мы искренне стремимся сделать праздники как можно более интересными для юношества и детей, изменяя в эти дни привычный распорядок. Наша цель состоит в том, чтобы оградить их от увеселений среди неверующих.

После того как день поиска удовольствий заканчивается, испытывает ли удовлетворение искатель удовольствий? Кому помогли христианские работники познать лучшую, более возвышенную и чистую жизнь? Что бы они подумали, если бы их взору предстала запись, которую сделал ангел? День потерян! День потерян для них, день потерян для служения Христу, потому что не было сделано ничего доброго. У них будут и другие дни, но никогда не повторится этот, который был потрачен на пустую, глупую болтовню девочек с мальчиками.

Упущенные благоприятные возможности никогда не повторятся. Лучше бы они предпочли заниматься самым тяжелым трудом в этот праздник. Они неправильно использовали свой праздник, и он отошел в вечность, чтобы предстать перед ними на суде как день, проведенный неверно.

Прежде всего - дело Божье

Разве не было бы хорошо для нас отмечать праздник Божий, когда мы могли бы вспомнить о том, что Он сделал для нас? Разве не было бы хорошо подумать о том, как Он благословлял нас в прошлом, припомнить волнующие предостережения, которые вошли в наши дома и наши души, чтобы мы не забывали Бога?

В мире существует множество праздников, во время которых люди поглощены бурными развлечениями и скачками, когда они предаются азартным играм, курению и пьянству.

Не должен ли народ Божий чаще устраивать священные собрания, чтобы благодарить Бога за Его обильные благословения?

Нам нужны такие люди в Церкви, которые могли бы организовывать и практически осуществлять подготовку мужчин и женщин для служения нуждам людей и для работы по спасению мужчин, женщин и детей. Невозможно всем уделять все свое время этой работе, потому что люди должны трудиться, чтобы зарабатывать на жизнь. Но все же есть праздники и время, которые можно посвятить христианскому труду и этим сделать свой вклад в доброе дело, если нет возможности выделить часть своих средств.

Когда у вас праздник, то делайте его приятным и счастливым днем для своих детей, а также для бедных и сокрушенных. Пусть день не проходит без того, чтобы вы не возблагодарили Иисуса и не принесли Ему жертвы благодарения.

Дни рождения - время восхвалить Бога

Согласно иудейской религиозной системе, при рождении детей совершалось приношение Богу по Его предписанию. В наше время мы видим, что родители прилагают особые усилия, чтобы сделать своим детям подарки ко дню рождения; они используют эту возможность, чтобы почтить детей, как будто люди достойны почестей. Сатана преследует свою цель в этом деле; он направляет помыслы и дары, которые делаются людьми, в другое русло, чтобы дети думали о себе, будто они достойны особого благоволения.

Детей по случаю дня рождения необходимо поставить в известность, что у них есть повод выразить благодарность Богу за Его доброту, за то, что Он сохранил им жизнь в течение еще одного года. Это были бы для них драгоценные уроки. За жизнь, здоровье, пищу и одежду мы обязаны Подателю всех милостей не меньше, чем за надежду вечной жизни; и мы, признавая, что все это Божьи дары, и принося наши жертвы благодарения великому Благодетелю, воздаем Ему должное. Такие дары на дни рождения отличаются небом.

Учите детей анализировать прожитый год, размышляя о том, были бы они рады увидеть эту запись в небесных книгах. Побуждайте их серьезно задумываться о том, угодно ли Богу их поведение, их слова и дела. Уподобляют ли они свою жизнь Иисусу, чтобы она была прекрасной и привлекательной в очах Божьих? Учите их познавать Господа, Его пути, Его наставления.

Я говорю своей семье и своим друзьям, что не хочу, чтобы кто-нибудь делал мне подарки в дни рождения или на Рождество, если мне не позволят передать это в сокровищницу Божью, чтобы употребить для создания миссий. (Христианский дом, стр. 472-476).

Восстановление сил

Давайте никогда не будем забывать о том, что Иисус является источником радости. Ему не доставляют удовольствия страдания людей, но Он любит видеть их счастливыми. В зоне досягаемости христиан находится множество источников счастья, и они с безошибочной точностью могут сказать, что эти удовольствия законны и справедливы. Они могут наслаждаться такими развлечениями, которые не развращают ум и не портят душу, которые не разочаруют и не окажут печального влияния, приводящего к потере самоуважения или к сознанию собственной никчемности. Если они пригласят с собой Иисуса и будут поддерживать молитвенный дух, то будут находиться в полной безопасности.

Всякое развлечение, в котором вы участвуете, с верой испрашивая на него Божье благословение, не будет опасным. Но всякое увеселение, которое делает вас неспособными к тайной молитве, к приношению молитвы на алтарь или к участию в молитвенном собрании, является действительно опасным.

Мы принадлежим к тому классу людей, которые верят, что нашим каждодневным преимуществом является прославление Бога в своей жизни на земле, что мы живем в этом мире не только для того, чтобы развлекаться и угождать себе. Мы находимся здесь для того, чтобы приносить пользу людям и быть благословением для общества; и если мы допустим, чтобы нашими умами овладели низкие мысли, которые владеют многими, ищущими лишь тщетного и безрассудного, то как мы можем быть полезными нашему роду и поколению? Как мы можем быть благословением для общества, в котором живем? Мы не должны наивно потворствовать всякому развлечению, которое может сделать нас неспособными с большей верностью исполнять свои повседневные обязанности.

Есть множество вещей, которые справедливы сами по себе, но, извращенные сатаной, становятся сетью для неосторожных.

В развлечениях весьма необходимо проявлять воздержание, как и во всех других занятиях. И характер этих развлечений нужно внимательно и тщательно взвешивать. Каждый молодой человек должен задать себе вопрос: как будут влиять эти развлечения на мое физическое, умственное и моральное состояние? Не ослепят ли они мой ум настолько, что я забуду Бога? Не затмит ли это для меня Его славу? (Христианский дом, стр. 512-514).

Преимущество и долг христиан - стараться освежить свой дух и укрепить свое тело посредством безобидных развлечений, стремясь использовать свои физические и умственные силы для" славы Божьей. Наши развлечения не должны быть нездоровой, лишенной смысла веселостью, похожей на абсурд. Мы можем проводить наш досуг так, чтобы он приносил пользу и возвышал тех, с кем мы общаемся. (Христианский дом, стр. 493).

Время, потраченное на физические занятия, не пропадает даром. Для хорошей работы всех органов необходимы соответствующие упражнения. Когда мозг постоянно работает, а другие части организма бездействуют, происходит потеря и физических, и умственных сил. Человек теряет здоровый тонус, ум утрачивает живость, и в результате появляется болезненная возбудимость.

Тот, кто занят учебой, должен отдыхать. Ум нельзя заставлять постоянно напряженно работать, потому что этот тонко настроенный механизм может выйти из строя. Точно так же, как разум, тело нуждается в упражнениях. (Христианский дом, стр. 494, 495).

Досуг, доступный как богатым, так и бедным

Молодежь не может быть такой же степенной и уравновешенной, как пожилые люди, а дети - такими же сдержанными, как их родители. Осуждая греховные развлечения, что вполне справедливо, пусть родители, учителя и воспитатели молодежи предложат им вместо этого невинные развлечения, которые не исковеркают и не развратят их нравственно. Не навязывайте молодым людям строгих правил и ограничений, которые вынудят их чувствовать себя притесняемыми и побудят сломя голову рваться на путь безумия и разрушения. Держите бразды правления твердой, доброй, любящей рукой, направляя, контролируя их мысли и намерения, но с такой нежностью, мудростью и любовью, чтобы они еще знали, что вы имеете для них в виду наивысшее благо. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 335).

Есть другие виды досуга, благоприятно сказывающиеся на состоянии ума и тела. Просвещенный, разборчивый человек найдет себе множество достаточно безобидных и даже назидательных развлечений. Досуг на свежем воздухе, созерцание Божьих дел в природе принесут наивысшую пользу. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 653).

Никакой отдых не принесет столь обильного благословения для детей и молодежи, как время, когда они делают что-нибудь для общего блага. По своей природе молодые люди энергичны и восприимчивы и сразу же отзываются на предложения. (Воспитание, стр. 212).

Богом было предусмотрено, чтобы каждый человек, богат он или беден, мог с радостью вкушать то удовольствие, которое заключается в формировании чистых мыслей и бескорыстных поступков, произнесении сочувственных по отношению к другим слов и совершении добрых дел. Люди, в жизни которых воплощается такое служение, сияют Христовым светом и наполняют радостью сердца тех, чья жизнь отягощена многими печалями. (Свидетельства для Церкви, т. 9, стр. 57).

В нашем мире нужно сделать много необходимых, полезных вещей, так что некогда тратить время на удовольствия и развлечения. Организм приобретет навыки и силу при целенаправленном и разумном использовании, в совершении добра, при тщательном обдумывании и составлении планов. Все это поможет людям развивать способности ума и физическое здоровье, чтобы использовать на практике свои Богом данные таланты, благодаря которым они могут прославлять Бога. (Христианский дом, стр. 509).

Я не осуждаю простых упражнений и игр с мячом, но при всей своей простоте они могут привести к переутомлению.

Мое сердце всегда сжимается, когда я представляю себе последствия этих развлечений. Они приводят к трате средств, которые следовало бы израсходовать на то, чтобы нести свет истины душам, гибнущим без Христа. Увеселения и трата средств на угождение себе, что постепенно приводит к гордости, а также занятия подобными играми ради удовольствия развивают привязанность к тому, что не способствует совершенствованию христианского характера. (Христианский дом, стр. 499).

Общение и здоровые привычки

Молодые люди, оказывающиеся в обществе друг друга, могут превратить свои дружеские связи в благословение или в проклятье. Они могут назидать, благословлять и укреплять друг друга, совершенствуясь в своих познаниях, манерах и нравах, или же оказывать разлагающее влияние, если станут беспечными и неверными.

Иисус будет помощником всем, уповающим на Него. Для тех, кто связан со Христом, счастье вполне доступно. Они идут путем, по которому ведет их Спаситель, и ради Него они распинают свое «я» со всеми его страстями и похотями. Такие люди строят свои надежды на Христе, и земные бури бессильны столкнуть их с этого надежного фундамента.

Юноши и девушки, от вас самих зависит, станете ли вы надежными, порядочными и полезными людьми, на которых можно положиться. Вы должны быть готовы всегда, при любых обстоятельствах решительно встать на сторону правды. Мы не сможем взять с собой на небо свои вредные привычки; если мы не победим их здесь, на земле, они изгонят нас из обителей праведных. Когда мы начнем бороться с плохими привычками, они окажут самое ожесточенное сопротивление, но если продолжать энергично и настойчиво воинствовать, их можно победить.

Чтобы выработать хорошие навыки, мы должны искать общества духовных и нравственно чистых людей. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 655).

Если бы юношей и девушек можно было убедить общаться и дружить только с чистыми, вдумчивыми и приятными людьми, последствия были бы самыми благоприятными. Если они выбирают себе спутников, боящихся Господа, то их пример будет вести к истине, святости и исполнению долга. По-настоящему христианская жизнь - это сила к добру. С другой стороны, те, кто общается с мужчинами и женщинами сомнительной репутации и столь же сомнительных нравственных устоев, руководствующимися недобрыми принципами и ведущими себя предосудительно, вскоре пойдут тем же путем. Плотское, невозрожденное сердце влечет человека вниз по наклонной. Общающийся со скептиком вскоре начинает сомневаться; избирающий своим спутником порочных неизбежно сам станет таким же. Ходить на совет нечестивых - это первый шаг к тому, чтобы встать на путь грешных и сидеть в собрании развратителей.

Пусть молодые люди, желающие выработать у себя хороший характер, выбирают вдумчивых товарищей, с серьезным складом ума, тяготеющих к религии.

Рассчитавшие все издержки и желающие строить для вечности должны использовать для своего здания хорошие строительные материалы. Если они берут гнилую древесину, если мирятся с недостатками своего характера, то их строение обречено на разрушение. Пусть каждый следит за тем, как он строит. Буря искушения обрушится на здание, и если оно не будет построено крепко и прочно, из доброкачественных материалов, то не выдержит проверки.

Доброе имя драгоценнее золота. Молодежь склонна общаться с теми, кто не имеет высоких идеалов и нравственных принципов. Но какую радость можно испытать от дружбы с людьми, находящимися на низком интеллектуальном, эмоциональном и нравственном уровне? У части людей явно испорченные вкусы и развращенные нравы, и все, кто выбирает дружбу с ними, следуют их примеру. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 587, 588).

Вы можете думать, что в первом шаге на пути к легкомысленному веселью и удовольствиям нет никакой опасности и что, когда вы пожелаете вернуться на благоразумный путь, у вас это получится так же просто, как и до того, как вы поддались искушению. Но это не так. Выбрав себе нечестивых друзей, многие шаг за шагом сошли с пути добродетели и погрузились в пучину непослушания и разложения, в которой прежде и мысли не допускали утонуть. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 224).

Не думайте, что Бог хочет лишить нас всего того, что может сделать нас счастливыми. Он требует, чтобы мы оставили все то, что не служит для нашего блага и не принесет нам счастья. (Христианский дом, стр. 502).

Полный покой и самоугождение

Молодым людям необходимо помнить, что они несут ответственность за все предоставленные им преимущества, отвечают за расходование своего времени и должны будут дать строгий отчет об использовании своих способностей. Они могут спросить: «Что же, нам надо совсем отказаться от развлечений и досуга? Неужели мы должны только работать, работать и работать, живя однообразной жизнью?» (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 337).

На некоторое время бывает крайне необходимо отвлечься от изнурительного физического труда, чтобы затем снова работать, прилагая значительные усилия и добиваясь больших успехов. Но в полном покое нет надобности; он не скажется наилучшим образом на физическом состоянии молодых людей. Даже когда они устают от какой-то работы, им не надо транжирить драгоценные минуты. Они могут заняться каким-нибудь не столь утомительным, но полезным делом, чтобы быть благословением для своей матери и сестер. Облегчая груз их забот и беря на себя самое тяжелое бремя, они смогут чередовать работу и развлечения, которые не будут противоречить принципам, но сделают их по-настоящему счастливыми. Тогда молодые люди будут тратить время не на пустые и эгоистичные забавы, а на добрые и полезные дела. Они научатся постоянно находить какую-то перемену в занятиях и отдыхать за полезным делом. Тогда они не станут расходовать время впустую, но каждую минуту будут приносить кому-то пользу. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 223).

Многие заявляют о том, что для сохранения физического здоровья человеку нужно развлекаться так, как ему нравится. Справедливо, что перемена необходима для лучшего развития тела, потому что благодаря ей происходит восстановление и укрепление ума и тела; но эта цель не достигается через потворство глупым развлечениям и пренебрежение каждодневными обязанностями, которые молодежь должна выполнять. (Христианский дом, стр. 508).

Среди самых опасных увеселений следует упомянуть театр. Он отнюдь не школа нравственности и добродетели, как это нередко утверждается, но настоящий рассадник разврата. Эти развлечения служат к утверждению и закреплению порочных привычек и греховных наклонностей. Низкопробные песенки, непристойные жесты, выражения и позы бередят воображение и портят нравы. Каждый молодой человек, привыкший посещать подобные представления, будет развращен в принципе. Нет в нашей стране влияния, более способного отравить воображение, истребить религиозные понятия и подавить склонность к умиротворяющим удовольствиям и трезвому восприятию жизни, чем театральные увеселения. Любовь к подобного рода сценам растет с каждым посещением театра, как и тяга к одурманивающим напиткам возрастает по мере их употребления. Единственное спасение - держаться подальше от театра, цирка и прочих сомнительных развлечений. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 334, 335).

Танец Давида, исполненный благоговейной радости пред Господом, многие любители удовольствий приводят в оправдание людных современных танцев, но для такого аргумента нет основания. В наши дни танцы сопряжены с безумием и ночными пирушками. Здоровье и нравственность принесены в жертву удовольствиям. Посетители танцзалов не задумываются о Боге и не благоговеют перед Ним. Молитва или пение псалмов неуместны во время таких сборищ. Следует проявить стойкость в отношении этого испытания. Христиане не должны предаваться удовольствиям, которые ослабляют нашу любовь ко всему святому и умаляют нашу радость служения Богу. При перемещении ковчега музыка и танцы в радостном прославлении Бога не имели ни малейшего сходства с легкомысленным развлечением - современными танцами. Первые служили напоминанием о Боге и прославлением Его святого имени, вторые - это уловки сатаны, толкающего человека к забвению и бесчестью Бога. (Патриархи и пророки, стр. 707).

Молодые в целом ведут себя так, как будто драгоценные часы испытания, когда Бог еще с милостью ожидает грешников, - это сплошной грандиозный праздник, и они родились в этот мир только для того, чтобы развлекаться и ублажать себя непрерывными увеселениями. Сатана прикладывает особые усилия, чтобы заставить их находить радость в мирских развлечениях и забавах, а затем стараться оправдать себя тем, что эти развлечения безвредны, невинны и даже полезны для здоровья. Некоторые врачи пытаются создать впечатление, что преданность Богу плохо сказывается на здоровье. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 501).

Многие охотно участвуют в светских безнравственных увеселениях, запрещенных Словом Божьим. Таким образом они порывают связь с Богом и оказываются в стане любителей мирских удовольствий. Грехи, погубившие жителей допотопного мира, существуют и сегодня, и не только в языческих странах и среди исповедующих традиционное христианство, но и среди тех, кто ожидает пришествия Сына Человеческого. Если бы Бог представил вам эти грехи такими, какими Он их видит, вам стало бы страшно и стыдно. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 218).

Тяга к увеселению и приятным развлечениям - это искушение и сеть для Божьего народа, и особенно для молодежи. Сатана постоянно готовит приманки, чтобы отвлечь умы от священного труда по приготовлению к будущим событиям. С помощью мирских людей он повсюду расставляет ловушки для беспечных, побуждая их предаться земным удовольствиям. Существует множество представлений, лекций и прочих развлечений, которые призваны пробудить в людях любовь к миру; а из-за единения с миром слабнет их вера.

Бог не считает любителей удовольствий Своими последователями. Только те, кто отвергает себя и кто живет в трезвости, кротости и святости, являются истинными последователями Иисуса. А таковые не могут предаваться легкомысленной, пустой болтовне, свойственной тем, кто любит этот мир. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 325, 328).

Если вы действительно принадлежите Христу, то будете иметь возможность свидетельствовать о Нем. Вас будут приглашать посетить увеселительные места, и тогда у вас появится возможность засвидетельствовать о вашем Господе. Если вы верны Христу, то не будете придумывать повод для отказа, но ясно и сдержанно заявите, что вы - дитя Божье и что ваши принципы не позволяют вам даже хотя бы раз появляться в таких местах, куда вы не можете пригласить своего Господа. (Христианский дом, стр. 519).

Между группами последователей Христа, практикующими христианский отдых, и мирскими сообществами, жаждущими удовольствий и развлечений, существует явное различие. Вместо молитвы и размышления о Христе и о святых вещах мирские люди лишь глупо смеются и говорят о банальном. Их намерение - весело провести время. Их увеселения начинаются с безрассудства и заканчиваются суетой. (Христианский дом, стр. 512).

Подступы к разуму, которые нужно охранять

Все должны хранить свои чувства, чтобы сатана не овладел ими, ибо это есть подступы к душе.

Вы должны быть верными стражами своих глаз, ушей и чувств, если хотите контролировать свой ум и не допустить, чтобы пустые и порочные мысли оскверняли вашу душу. Лишь сила благодати может совершить эту весьма желанную работу.

Сатана и его ангелы стремятся парализовать наши чувства, чтобы предостережения, предупреждения и укоры не были нами услышаны и, если они будут услышаны, чтобы люди не прилагали никаких усилий для изменения сердца и преобразования жизни.

Сатана не может овладеть умом без нашего согласия

Бог заботится о том, чтобы искушения не были сверх наших сил, но при каждом искушении Он предусматривает путь избавления. Если мы живем только для Бога, то не позволим, чтобы эгоистичные мысли владели умом.

Если каким-либо образом сатане удастся найти доступ к уму, то он посеет свои плевелы и будет их взращивать, пока они не принесут обильный урожай. Сатане никогда не удастся приобрести господство над нашими мыслями, словами и делами, если мы сами не откроем дверь и не пригласим его войти. И тогда он войдет и похитит доброе семя, посеянное в сердце, сводя на нет работу истины.

Для нас небезопасно сосредотачиваться на размышлениях о выгодах, которые мы можем извлечь, уступив предложениям сатаны. Грех означает позор и несчастье для каждой души, которая потворствует ему, но он ослепителен и обманчив по своей природе, и он будет соблазнять нас лестными предложениями. Когда мы осмеливаемся ступать на территорию сатаны, мы не имеем заверения в том, что получим защиту от его власти. До тех пор, пока мы живем в мире, где царит зло, мы должны заграждать все пути, посредством которых искуситель может найти доступ к нам.

Каждый христианин должен постоянно стоять на страже, охраняя каждый подступ к душе, где может пройти сатана. Он должен молиться о Божественной помощи и в то же самое время решительно противостоять всякой склонности ко греху. Проявляя мужество, веру, упорно трудясь, он может выйти из этой битвы победителем. Но пусть он помнит: для того чтобы он одержал победу, Христос должен пребывать в нем и он - во Христе.

Мы должны делать все возможное, чтобы оградить себя и своих детей от беззакония, царящего в мире. Мы должны быть на страже взгляда и слуха, чтобы оградить свой ум от всего недостойного.

Не испытывайте, насколько близко вы можете подходить к краю пропасти и оставаться невредимыми. Избегайте первого приближения опасности. С этим нельзя шутить. Самое главное для вас - это ваш характер. Храните его, как драгоценное сокровище. Следует постоянно и неуклонно заботиться о своей нравственной чистоте, самоуважении и способности противостоять искушению. Нельзя допустить, чтобы хотя бы одно проявление несдержанности, один фамильярный жест, одна неосторожность могли открыть дверь для искушения души, в результате чего сила сопротивления ослабела бы. (Христианский дом, стр. 401-404).

Выбор книг для чтения

Образование - это не что иное, как подготовка физических, умственных и духовных сил человека для наиболее удовлетворительного исполнения житейских обязанностей. Выносливость и сила ума ослабевают или укрепляются в зависимости от того, как они используются. Ум должен быть настолько дисциплинированным, чтобы все его способности развивались равномерно.

Многие молодые люди увлекаются книгами. Они стараются читать все, что попадает им под руку. Они должны обращать внимание на то, что читают, равно как и на то, что слушают. Они находятся в величайшей опасности потерять свою святость через чтение развратных книг. В распоряжении сатаны есть тысячи путей, как лучше возбудить ум молодых людей. Поэтому они должны бодрствовать над собой каждое мгновение и следить за своими мыслями, чтобы не быть увлеченными искушениями врага. (Вести для молодежи, стр. 271).

Влияние вредной литературы

Сатана знает, что разум человека во многом зависит от той пищи, какой он питается. Он старается увлечь и молодежь, и взрослых чтением сказок, небылиц и тому подобной литературы. Читатели таких книг делаются неподготовленными к житейским обязанностям, ожидающим их. Они живут призрачной жизнью, не имея никакого желания исследовать Священное Писание и питаться небесной манной. Таким образом разум, нуждающийся в подкреплении, ослабевает и теряет способность исследовать великие истины, относящиеся к миссии и работе Христа, те истины, которые укрепляют разум, пробуждают воображение и зажигают в нас неодолимое искреннее желание одержать победу по примеру Христа.

Если бы литература, подобная нынешней, не появилась на свет, то прекратилась бы та зараза, которая сегодня совершает свою опустошительную работу над человеческим разумом и сердцем. Книги про любовь, легкомысленные, завлекательные повести и даже литература, называемая религиозными романами, в которых автор выводит нравоучение, - эти книги являются проклятием для читателей. Иная книга, быть может, и проникнута религиозными чувствами, но в большинстве случаев это сатана, прикрытый ангельскими одеждами, чтобы легче ему было совершать свой обман. Никто так не стоит за правду и не хранит себя от искушений, как те, которые воздерживаются от чтения подобных книг.

Чтение художественной литературы приводит к разрушению духовного и неспособности видеть красоту священных страниц Библии. Оно возбуждает в человеке нездоровые чувства, лихорадочное воображение, лишает его ум работоспособности, отвлекает душу от молитвы и духовных упражнений.

Бог наделил молодых людей высшими интеллектуальными и духовными способностями. Но слишком часто их оставляют в бездействии, и разум слабеет. Их беспорядочное чтение приводит к тому, что в течение многих лет они не возрастают в благодати и богопознании. Ожидающие скорого пришествия Господа и надеющиеся на чудную перемену, когда «смертное сие облечется в бессмертие», должны занять более возвышенную позицию.

Мои юные друзья! Спросите самих себя, какое влияние оказывает на вас чтение художественных книг? Можете ли вы после такого чтения открыть Библию и с увлечением читать Слова Жизни? А может быть, после этого Книга Божья кажется вам неинтересной? Книги про любовь, овладевая вашими мыслями, дают нездоровое направление вашему разуму: они делают его неспособным задерживаться на важных, торжественных истинах, касающихся вашего спасения.

Раз и навсегда откажитесь от пустого чтения. Оно не будет содействовать укреплению ваших духовных сил. Напротив, оно посеет в вашем сознании чувства, развращающие ваши мысли и уводящие вас от Иисуса и Его драгоценных уроков. Ограждайте свой разум от всего, что способно его вести в ложном направлении. Не обременяйте его чтением легкомысленных вздорных рассказов, что не ведет к укреплению его духовных сил. Какую пищу мы даем нашему уму, такими будут и наши мысли. (Вести для молодежи, стр. 271-273).

Чтение, разрушающее душу

Огромный поток печатного материала невольно формирует и у пожилых, и у молодых привычку поспешно и поверхностно читать, в результате чего ум утрачивает способность глубоко воспринимать и, как следствие, связно и динамично мыслить. Кроме того часть периодики и книг, которые наводнили землю как когда-то лягушки Египет, - не просто банальная, бесполезная и расслабляющая литература, не пошлая и безнравственная. Такие книги не только отравляют и разрушают ум, но искажают душу. (Воспитание, стр. 189, 190).

В воспитании и обучении детей и молодежи большое место сейчас отводится сказкам, мифам и вымышленным рассказам. Литература этого типа предлагается в школах, ее можно найти во многих семьях. Как могут родители-христиане разрешать своим детям читать книги, наполненные ложью? Когда дети спрашивают о значении рассказов, противоречащих тому, чему учат родители, они слышат обычно такой ответ: эти рассказы - вымысел; но этим все равно не избежать дурных последствий их чтения. Идеи, изложенные в этих книгах, вводят детей в заблуждение. Они навязывают ложные представления о жизни, порождают и воспитывают желание нереального.

Никогда книги, содержащие искажение истины, не должны попадать в руки детей и молодежи. Пусть даже в процессе образования вашими детьми не овладевают идеи, которые окажутся семенами греха. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 384, 385).

Другой источник опасности, которого мы должны постоянно остерегаться, - это произведения безбожных авторов. Такие труды вдохновлены врагом истины, и никто не может читать их, не подвергая душу опасности. Справедливо, что некоторые из тех, кто испытывает на себе их воздействие, могут в конце концов избавиться от него; но все те, кто поддается их злому влиянию, входят на территорию сатаны, и он делает все возможное, чтобы воспользоваться этим преимуществом. Навлекая на себя его искушения, они не имеют ни мудрости, чтобы различать их, ни сил, чтобы сопротивляться им. Чарующая, околдовывающая сила неверия и безбожия влияет на ум. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 135, 136).

Что должны читать наши дети? Это серьезный вопрос, на который нужно дать серьезный ответ. Я испытываю беспокойство, когда вижу в семьях, соблюдающих субботу, журналы и газеты, в которых печатаются романы с продолжением, не оказывающие доброго влияния на умы детей и молодежи. Я видела тех, чья склонность к беллетристике поощрялась таким образом. Они имели преимущество слушать истину и знакомиться с основами нашей веры; но они выросли, лишенные истинной набожности и практического благочестия.

Читатели пустых возбуждающих историй становятся неспособными исполнять обязанности практической жизни. Они живут в нереальном мире. Я видела детей, которым было позволено читать много подобных рассказов. Где бы эти дети ни находились - дома или за его пределами - они были беспокойными, мечтательными, не способными разговаривать ни о чем серьезном. Религиозные мысли и беседы совершенно чужды их умам. В результате склонности к сенсационным историям извращается вкус, и разум получает удовлетворение лишь тогда, когда его досыта напитают этой, не имеющей пользы пищей. Я могу назвать тех, кто потворствует себе в таком чтении, не иначе как умственными пьяницами. Невоздержанность в чтении оказывает на ум такое же воздействие, как невоздержанность в еде и питье - на тело. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 132-135).

Еще до принятия истины для настоящего времени часть братьев и сестер уже привыкли читать романы. Став членами Церкви, они предприняли попытку преодолеть дурную привычку. Предлагать вниманию этих людей чтиво наподобие того, от которого они отказались, - все равно, что предложить соблазнительные алкогольные напитки человеку, бросившему пить. Уступая искушению, которое все время маячит перед их глазами, они вскоре теряют вкус к чтению серьезной литературы, затем перестают изучать Библию. Их нравственные силы слабеют. Грех кажется все менее и менее отталкивающим. Они становятся все менее верными Богу и все более теряют вкус к выполнению практических жизненных обязанностей. Когда разум достигает определенной степени извращения, человек охотно хватается за любое возбуждающее чтиво. Таким образом у сатаны появляется возможность полностью подчинить его душу своему влиянию. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 203).

Книга книг

Духовная жизнь человека обнаруживается в характере книг, которые человек избирает для чтения в минуты отдыха. Чтобы иметь трезвый ум и придерживаться здравых религиозных принципов, молодые люди должны жить в общении с Богом посредством Его Слова. Указывая вам путь ко спасению через Христа, Библия ведет вас к возвышенной, лучшей жизни. Она содержит в себе самую интересную и самую поучительную историю человечества, когда-либо написанную людьми. Те, чьи мысли не извращены чтением светской литературы, считают Библию самой интересной из всех книг.

Библия - это Книга книг. Если вы любите Слово Божье, исследуя его при всякой возможности, чтобы овладеть его драгоценными истинами и приготовиться к добрым делам, тогда будьте уверены, что Иисус рядом с вами. Чтения Священного Писания от случая к случаю без серьезного стремления применить в своей жизни урок Христа недостаточно. В Слове Божьем есть сокровища, которые можно добыть только одним путем: постоянным исследованием и глубоким размышлением.

Плотской человек отвергает истину, но в душе обращенного происходит чудная перемена. Книга, которая раньше была непривлекательной, потому что свидетельствовала против грешника, отныне становится пищей для души, радостью и утешением жизни. Солнце Правды освещает священные страницы, и Дух Святой говорит через них к человеческой душе.

Пусть все, кто увлечен чтением легкомысленных книг, обратит внимание на вернейшее пророческое Слово. Возьмите в руки Библию и со свежим интересом к священным историям Ветхого и Нового Заветов начните их изучать. Чем чаще и прилежнее вы будете исследовать Библию, тем прекраснее она будет для вас и тем меньше будет у вас желания читать другие книги. Соедините свою жизнь с этой драгоценной книгой. Она будет для вас верным другом и надёжным путеводителем. (Вести для молодежи, стр. 273, 274).

Музыка

Искусство священной мелодии усердно культивировалось [в школах пророков]. Не было там ни фривольных вальсов, ни легкомысленных песенок, превозносящих человека и отвлекающих внимание от Бога; а только священные, торжественные псалмы хвалы Творцу, превозносящие Его имя и описывающие Его чудные дела. Таким образом, музыка создавалась, чтобы служить святой цели, возносить мысли к тому, что чисто, благородно и свято, и пробуждать в душе посвящение и благодарность Богу. ((Основы христианского воспитания, стр. 97, 98).).

Музыка составляет часть богослужения в небесных обителях, и мы должны стараться, чтобы наши хвалебные песнопения по возможности приближались к гармонии небесных хоров. Правильное развитие голоса является важной чертой образования, которым не следует пренебрегать. Пение как часть религиозного служения столь же важно, как и молитва. Поющий должен сердцем чувствовать дух произведения, чтобы придать ему надлежащую выразительность. (Патриархи и пророки, стр. 594).

Мне был показан совершенный порядок Небес, и как я была восхищена, услышав там совершенную музыку. После того как видение окончилось, здешнее пение показалось мне грубым и нестройным. Я видела группы ангелов, выстроившихся квадратами, и каждый из них держал золотые гусли. На концах гуслей были приспособления для настройки инструмента или смены тональности. Ангелы не проводили пальцами по струнам небрежно, они прикасались к разным струнам, извлекая из них различные звуки. Один из ангелов был ведущим, он первым брал гусли, ударял по струнам, а затем к нему присоединялись все остальные, играя льющуюся через край, совершенную музыку Небес. Услышанное невозможно описать. Это мелодичная, небесная, святая музыка, и лицо каждого ангела излучало образ Иисуса, сияющий славою несказанной. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 146).

Мне было показано, что молодежь должна занять более возвышенное духовное положение и сделать Слово Божье своим советником и путеводителем. На молодых возложена серьезная ответственность, которой они легкомысленно пренебрегают. Музыка в их домах не ведет к святости и духовности, но отвлекает их от истины. Легкомысленные песни и популярные танцевальные мелодии отвечают их вкусам. Занятие музыкой отнимает у молодежи время, которое следовало бы посвятить молитве. Музыка - большое благословение, когда ею не злоупотребляют, но если ее использовать не по назначению, она становится ужасным проклятием. Она возбуждает, но не наделяет той силой и мужеством, которые христианин обретает только у престола благодати, когда он смиренно открывает свои желания и просьбы и со слезами умоляет небесную силу укрепить его и помочь противостоять сильным искушениям лукавого. Сатана пленяет умы молодых. О, что мне еще сказать, чтобы убедить их освободиться от этого наваждения и чар?! Лукавый искусно очаровывает их, толкая к погибели. (Свидетельства т. 1, стр. 496-497).

Критика и ее последствия

Христианам нужно быть осторожными в выборе слов и никогда не передавать нехорошие слухи о человеке от одного из своих друзей другому, особенно если они видят, что между ними нет единства мнений. Жестоко на что-то намекать и о чем-то наушничать, как будто вам много известно о друге или знакомом, а остальные о нем ничего не знают. Всякого рода намеки быстро распространяются и создают более неблагоприятные впечатления, чем если просто, откровенно и без преувеличений рассказать факты. Какой вред наносят Церкви Христа подобные разговоры! Непоследовательное, неосторожное поведение ее членов делает Церковь слабой. Члены одной и той же общины иногда поступают вероломно по отношению друг к другу, хотя виновные вовсе не собирались причинять какое бы то ни было зло. Большой вред наносит отсутствие мудрости и осмотрительности в выборе тем для разговора. Нужно беседовать о духовном и Божественном, но все происходит как раз наоборот. Если общение с друзьями-христианами посвящено главным образом умственному и духовному совершенствованию, то никому впоследствии не придется об этом сожалеть и у всех останутся только приятные воспоминания о такой беседе. Но если драгоценное время тратится на легкомысленные и пустые разговоры, на разбор жизни и характера других людей, то дружеская беседа окажется источником зла и ваше влияние будет подобно запаху смертоносному на смерть. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 186, 187).

Думайте хорошо обо всех людях

Когда мы без возражения выслушиваем поношение на нашего брата, то тем самым присоединяемся к этому поношению. На вопрос: «Господи! кто может пребывать в жилище Твоем? кто может обитать на святой горе Твоей?» Псалмопевец отвечает: «Тот, кто ходит непорочно, и делает правду, и говорит истину в сердце своем; кто не клевещет языком своим, не делает искреннему своему зла и не принимает поношения на ближнего своего» (Пс. 14:1-3).

Сколько сплетен можно было бы предотвратить, если бы каждый человек помнил, что люди, охотно сообщающие ему о чужих недостатках и промахах, точно так же будут при любом удобном случае всем рассказывать и о его промахах. Нам нужно стремиться думать обо всех людях хорошо, особенно о наших братьях, если только обстоятельства не вынудят нас думать иначе. Нам не следует поспешно подхватывать худые слухи и принимать их на веру. Слухи часто являются следствием зависти или недоразумений, или же они могут быть результатом преувеличения или частичного сокрытия фактов. Стоит только один раз дать место ревнивым подозрениям и зависти, и эти чувства начнут распространяться, подобно сорнякам. Если брат уклоняется с прямого пути, самое время доказать свою подлинную заинтересованность в его духовном благополучии. По-доброму подойдите к нему, помолитесь с ним и за него, помня при этом ту безграничную цену, какую Христос заплатил за его искупление. Таким образом вы сможете спасти душу от смерти и покрыть множество грехов.

Один взгляд, одно слово и даже интонация голоса могут быть исполнены вероломства и впиваться, подобно острой стреле, в какое-нибудь чуткое сердце, нанося ему неизлечимые раны. Таким образом тень сомнения или поношение могут быть брошены на того, через кого Бог хотел бы совершить доброе дело. Авторитет такого человека подрывается, и польза, которую он приносит делу Божьему, заметно снижается. Среди некоторых видов животных наблюдается такое явление: если один из их числа ранен и падает, на него сразу же набрасываются его сородичи и разрывают на части. Тот же самый дух жестокости живет в сердцах многих людей, называющих себя христианами. Они проявляют фарисейскую ревность и готовы побить камнями тех, кто в действительности менее виновен, чем они. Есть и такие, кто указывает на промахи и ошибки ближних, надеясь отвлечь внимание от своих собственных или прослыть великими ревнителями о Боге и Церкви. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 58, 59).

Время, потраченное на критику побуждений и действий слуг Христа, лучше было бы проводить в молитве. Если бы те, кто выискивает недостатки, знали правду о людях, в которых они их якобы находят, то зачастую их мнение совершенно изменилось бы. Было бы гораздо лучше, если бы каждый вместо критики и осуждения других сказал: «Мне надо совершать свое собственное спасение. Если я сотрудничаю с Тем, Кто

хочет спасти мою душу, то обязан прилежно блюсти себя. Я должен удалить всякое зло из своей жизни и стать новым творением во Христе. Мне необходимо преодолеть всякий недостаток. И, вместо того чтобы лишать силы братьев, борющихся против зла, я смогу укреплять их ободряющими словами». (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 83, 84).

Завистливый человек не способен увидеть доброе в других

Мы не должны позволять нашим затруднениям и разочарованиям разъедать наши души и делать нас раздражительными и нетерпеливыми. Оставим в стороне раздоры, недоброжелательность и злословие, дабы нам не оскорбить Бога. Брат мой, если ты откроешь свое сердце зависти и греховным подозрениям, Святой Дух не сможет пребывать с тобой. Ищи полноты, которая во Христе. Трудись так, как трудился Он. Пусть каждая мысль, слово и дело являют Его. Ты нуждаешься в ежедневном крещении любви, которая во времена апостолов всех их объединила. Эта любовь принесет здоровье телу, уму и душе. Окружи свою душу атмосферой, укрепляющей духовную жизнь. Взращивай веру, надежду, мужество и любовь. Пусть мир Божий правит в твоем сердце. (Свидетельства для Церкви, т. 8, стр. 191).

Зависть - это не просто испорченность нрава, но самое настоящее душевное расстройство, приводящее в беспорядок все другие способности. Она зародилась в сатане. Он пожелал быть первым на небе, но поскольку не смог заполучить всю ту власть и славу, к которой стремился, то восстал против Божьего правления. Он позавидовал нашим прародителям, искусил их грехом и, таким образом, погубил их и весь род человеческий.

Завистливый человек закрывает глаза на хорошие качества и благородные поступки ближних. Он всегда готов принижать и представлять в ложном свете то, что по сути своей является превосходным. Люди часто исповедуют и оставляют другие свои промахи, но от завистливого человека едва ли можно ожидать, что он признает себя таковым. Поскольку позавидовать человеку - значит признать его превосходство, гордыня не допустит никаких уступок. Если предпринимается попытка убедить завистливого человека в его грехе, он еще больше ожесточается против того, кому он завидует, и чаще всего остается неисправимым.

Завистливый человек распространяет ядовитую атмосферу всюду, где бы он ни находился, разлучая друзей и возбуждая ненависть и восстание против Бога и человека. Он хочет, чтобы о нем думали как можно лучше и считали его великим, но не предпринимает при этом героических, самоотверженных усилий для самостоятельного достижения возвышенных целей, а остается в своем прежнем состоянии и умаляет заслуги ближних.

О языке, который находит удовольствие в сеянии раздоров, о болтливом языке, который шепчет: «Скажи мне, а я передам дальше», апостол Иаков говорит, что он воспламеняется от геенны. Во все стороны от него разлетаются горящие искры. Заботит ли переносчика сплетен то, что он бесчестит невинного? Он не прекратит свое злое дело, даже если разрушает надежду и подрывает мужество в людях, уже идущих ко дну под бременем сомнений. Ему есть дело только до того, чтобы удовлетворять свое пристрастие к сплетням. Даже люди, называющие себя христианами, закрывают глаза на все, что чисто, что честно, благородно и прекрасно, но трепетно собирают все предосудительное и неприятное, дабы потом поведать об этом миру. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 56, 57).

Зависть и выискивание чужих ошибок

Мне больно говорить о том, что у многих членов Церкви неуправляемые, злые, лживые, коварные и клевещущие языки. В Церкви много сплетен, нахального вмешательства в чужие дела, лукавых вопросов. Одни любители посплетничать руководствуются любопытством, другие - ревностью, а многие - ненавистью против тех, через кого Бог обличил их. Все эти неприглядные явления действуют и производят разделения. Некоторые верующие скрывают свои подлинные чувства, а другие охотно разглашают все, что им известно о другом человеке, или даже то, в чем они его только подозревают.

Я видела, что в настоящий момент в Церкви действует дух вероломства и клятвопреступления, он обращает истину в ложь, добро во зло и невиновность в преступление. Сатана ликует по поводу состояния тех, кто называет себя Божьим народом. Многие, пренебрегая спасением собственной души, не упускают возможности критиковать и судить ближних. У всех есть недостатки в характере, и не так уж трудно отыскать что-то такое, чем можно испортить репутацию человека, если руководствоваться ревностью и завистью. «Теперь, - говорят эти самозваные судьи, - мы располагаем фактами. Мы предъявим им обвинение, от которого не удастся отвертеться». Они ожидают подходящего момента, а затем нагромождают массу сплетен и выносят на свет самые пикантные подробности.

Силясь доказать свою точку зрения, люди, имеющие от природы необузданную фантазию, рискуют обмануть себя и других. Они собирают чьи-либо неосторожные высказывания, не принимая во внимание тот факт, что слова могут быть сказаны поспешно и не отражать истинных чувств говорящего. Однако эти необдуманные слова, зачастую настолько незначительные, что на них не стоило бы обращать внимания, рассматриваются через увеличительное стекло сатаны. Над ними рассуждают, их повторяют, пока наконец эти «мухи» не превращаются в «слонов». Удалившись от Бога, люди, вынашивающие злые подозрения, становятся источником искушения. Они едва ли сознают силу собственных чувств или последствия своих слов. Осуждая чужие ошибки, они сами совершают еще более серьезные проступки. Последовательность - это драгоценная жемчужина. Разве не обязательно соблюдать закон доброты и благожелательности? Разве Бог уполномочил христиан критиковать и осуждать друг друга? Разве достойно или честно под прикрытием дружбы выведывать чужие секреты, а затем использовать их во вред тому, кто поделился этими секретами? Разве можно назвать христианской любовью собирание всевозможных слухов, раскапывание различных фактов, бросающих тень на чей-то характер, а затем со злорадством использовать их во вред этому человеку? Сатана торжествует, когда ему удается обесчестить или ранить последователя Христа. Он - «обвинитель братьев наших». Неужели христиане будут помогать лукавому в этом деле?

Всевидящее око Божье замечает недостатки и господствующие страсти каждого смертного, однако Он снисходит к нашим ошибкам и сострадает нашим слабостям. Он повелевает Своему народу воспитывать в себе тот же дух нежности и снисходительности. Истинные христиане не ищут радости в разоблачении чужих промахов и недостатков. Они отворачиваются от пороков и нравственного уродства и обращают свой мысленный взор на то, что привлекательно и миловидно. Любое выискивание ошибок у ближнего, слово осуждения или порицания причиняет христианину мучительную боль. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 94-96).

Последствия критики церкви и руководителей учреждений

Собирание сплетен и наушничество - один из излюбленных приемов сатаны, с его помощью он сеет разногласия и вражду, разлучает друзей и у многих подрывает веру в истинность наших взглядов. Братья и сестры слишком охотно говорят об ошибках и промахах, которые, как им кажется, совершают другие, в первую очередь те, кто решительно и точно передает обличительные и предостерегающие вести от Бога.

Дети жалобщиков слушают все это и впитывают в себя яд недовольства. Таким образом родители, ослепленные недобрыми чувствами, закрывают все подступы к сердцам своих детей. Как много семей усложняют свою жизнь сомнениями и подозрениями. За обедом они перемывают кости друзьям и подают сплетни в качестве изысканного десерта. Сенсационные «новости» и клевета обходят всех сидящих за столом, и эти, с позволения сказать, новости затем комментируют не только взрослые, но и дети. Тем самым они бесчестят Бога. Иисус сказал: «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф. 25:40). Следовательно, люди, клевещущие на рабов Христа, злословят Его Самого и отрекаются от Него.

К избранным рабам Божьим не проявляется никакого уважения, а в некоторых случаях их склоняют с полнейшим презрением, и делают это люди, чей долг - поддерживать руки Божьих тружеников. Дети не пропускают мимо ушей неуважительные высказывания своих родителей относительно торжественных предостережений и обличений, исходящих из уст рабов Божьих. Они хорошо понимают презрительный сарказм и нелестные отзывы, время от времени доносящиеся до них, в результате чего священные и вечные интересы в их юных умах смешиваются с обыденными житейскими делами и становятся на один уровень с ними. На кого же работают родители, с самого раннего детства превращающие своих детей в безбожников?! Вот таким образом дети учатся неуважительному отношению к небесному обличению греха и тому, как восставать против этих обличений. Там, где существует данный порок, нельзя ожидать ничего иного, кроме духовного упадка. Отцы и матери, ослепленные врагом, потом удивляются, отчего это их дети так склонны к неверию, почему они сомневаются в библейской истине? Они удивляются тому, что их дети почти не поддаются духовному и нравственному воздействию и не проявляют интереса к религии. Если бы у них было духовное зрение, они бы тотчас обнаружили, что такое плачевное положение дел - результат их семейного влияния и примера, это - порождение их зависти и недоверия к братьям. Вот так в семьях многих христиан по исповеданию дети растут безбожниками.

Многие братья и сестры находят особое удовольствие, обсуждая реальные или воображаемые недостатки тех, кто несет на себе большую ответственность в Божьих учреждениях. Они не удостаивают своим вниманием то доброе, что было сделано, те блага, которые стали результатом самоотверженного труда и непоколебимой преданности делу Божьему, но приковывают все взгляды к какой-либо мнимой оплошности, к какому-то делу, которое, как им представляется, можно было бы сделать лучше и добиться больших результатов. И это они говорят задним числом, когда дело уже совершено и результаты получены. Истина же состоит в том, что если бы данная работа была поручена критиканам, то они либо вообще отказались бы ее выполнять при таких неблагоприятных обстоятельствах, либо сделали бы ее еще хуже тех, кому она была поручена и кто добросовестно шел за открывающимся Божьим провидением.

Но эти неуправляемые болтуны обращают свои взоры только на самые неприятные моменты в деле Божьем, подобно тому как лишайник всегда покрывает неровную поверхность скалы. Это духовно ограниченные и ущербные люди, поскольку они тем только и заняты, что обсуждают промахи и недостатки ближних. Они нравственно незрелы, неспособны замечать добрые и благородные поступки, бескорыстные устремления, истинный героизм и самопожертвование. Они не становятся благороднее и чище в своей жизни и надеждах, щедрее и шире во взглядах и планах. Они не развивают у себя ту благотворительность и любовь, которая отличает жизнь христианина. Они каждый день деградируют и становятся все ограниченнее в своих предрассудках и взглядах. Мелочность и низость - их стихия, а создаваемая ими атмосфера отравляет их мир и счастье. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 195, 196).

Всем нашим учреждениям придется сражаться с трудностями. Будут допущены испытания с целью проверить сердца детей Божьих. Когда одно из Божьих орудий попадет в беду, сразу станет видно, в какой степени мы верим в Бога и в Его дело. В такие моменты пусть никто не рассматривает вопросы в самом мрачном свете, пусть никто не высказывает сомнение и неверие. Не критикуйте людей, несущих на себе бремя ответственности. Не отравляйте атмосферу в своей семье критикой в адрес Божьих работников. Родители, допускающие подобную критику в своих семьях, подают дурной пример детям, который не может умудрить их во спасение. Их слова подрывают веру и доверие не только в детях, но в людях старшего возраста. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 183).

На управляющих нашими учреждениями возложена самая трудная задача - поддерживать порядок и мудро дисциплинировать молодежь, которая трудится под их надзором. Члены Церкви могут сделать многое, чтобы поддержать их руки. Если молодые люди не желают подчиняться дисциплине и порядку учреждения или, расходясь во мнении со старшими товарищами, упорно хотят все делать по-своему, пусть родители не поддерживают слепо своих детей и не сочувствуют им. Будет лучше, намного лучше, если ваши дети пострадают или даже сойдут в могилу, чем научатся легкомысленно относиться к принципам, лежащим в самом основании их верности истине, своим ближним и Богу. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 185).

Самокритика составляет практическую ценность

Если бы все христиане использовали свою способность анализировать для определения того, какие пороки нужно исправить в себе, а не говорили бы о чужих грехах, то сегодня в церкви была бы гораздо более здоровая обстановка. Некоторые верующие могут быть честными, когда это им ничего не стоит, но если хитростью и ловкостью можно достичь большего, тогда о честности и правдивости забывают. Честность и лукавство вместе никогда не уживаются. Со временем либо будут устранены лукавство и хитрость, а истина и честность займут господствующее положение, либо, если хитрость и лукавство поддерживаются, честность будет вскоре забыта. Лукавство и честность никогда не находятся в согласии. Эти элементы не имеют между собой ничего общего. Первый из них - качество, присущее пророку Ваала, второй характеризует истинного пророка Божьего. Когда Господь соберет Свои драгоценные камни, Свое драгоценное достояние, тогда на верных, честных и откровенных будут смотреть с довольством. Ангелы изготовят для них венцы, и на этих венцах, усеянных звездами из самоцветов, будет во всем своем великолепии отражаться свет, который струится от престола Божьего.

Господь испытывает и проверяет Свой народ. Вы можете быть сколь угодно суровы и критичны в отношении собственного порочного характера, но будьте добры, сострадательны и любезны по отношению к ближним. Спрашивайте себя каждый день: здоров ли я духовно или у меня все-таки лукавое сердце? Умоляйте Господа спасти вас от всякого заблуждения по данному поводу. От этого зависят ваши вечные интересы. В то время как многие жаждут почестей, славы и наживы, стремитесь ли вы, мои возлюбленные братья, иметь уверенность в любви Божьей и взывать: кто покажет мне, как сделать верным свое звание и избрание?

Сатана тщательно изучает, какие грехи органически присущи тому или иному человеку, а затем начинает свою работу обольщения и расставления сетей. Мы находимся в гуще искушений, но нам гарантирована победа, если мы будем мужественно подвизаться за Господа. Всем угрожает опасность, но если вы будете смиренно ходить перед Богом и молиться, то выйдете из очищающего горнила дороже чистого золота и даже золота офирского. Но, живя беспечно и без молитвы, вы будете как медь звенящая и кимвал звучащий. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 96-98).

Советы относительно одежды

У нас есть хорошая возможность прославить нашего Творца своей одеждой. Он желает, чтобы наша одежда была не только аккуратной и не вредящей здоровью, но подходящей и благопристойной.

Нам надо стараться выглядеть как можно лучше. На время служения в скинии Бог определил каждую деталь одежды священников. Нас учат, что Он обращает внимание на одежду тех, кто служит Ему. Весьма определенными являются указания в отношении одежды Аарона, потому что его облачение было символичным. Так и одежда последователей Христа должна быть символичной. Во всем нам надо выглядеть Его представителями. Наш внешний вид во всех отношениях должен быть опрятным, скромным и чистым.

В творениях природы (цветах, лилии). Христос демонстрирует красоту, которую ценит Небо: скромное изящество, простоту, чистоту, гармоничность, которые могли бы сделать наши одеяния приятными Ему. (Воспитание детей, стр. 413).

Руководящие принципы в одежде

Одежда и то, как человек носит ее, как правило, показывает, каков он.

Мы судим о характере человека по одежде, которую он носит. Скромная, благочестивая женщина будет так же скромно одеваться. Если человек носит простую, подходящую одежду, она свидетельствует об изящном вкусе и благородном воспитании. Простая и непритязательная в одежде и манерах женщина понимает, что настоящую женщину характеризует нравственное достоинство. Простота в одежде пленяет и привлекает к себе, ее можно сравнить с красотой полевых цветов.

Я умоляю наш народ поступать перед Богом осмотрительно и разумно. Принятой манере одеваться нужно следовать лишь в той мере, в какой она соответствует принципам здоровья. Пусть наши сестры одеваются просто, шьют приличествующую времени одежду из хорошей, прочной ткани, и пусть вопрос одежды не занимает их разум. Наши сестры должны одеваться просто. Им следует носить приличные одеяния со стыдливостью и целомудрием. Дайте миру живой пример внутреннего украшения Божьей благодатью.

Если в мире появится скромная, удобная и здоровая одежда, согласующаяся с библейскими принципами, то наше отношение к Богу и к миру не изменится, когда и мы перейдем на этот стиль одежды. Христианам надо подражать Христу, и их одежда должна соответствовать Слову Божьему. Им следует избегать крайностей и смиренно идти прямым путем, не обращая внимания на похвалы или порицания людей. Надо всегда держаться правды, независимо от того, что скажут люди.

Не теряйте времени, силясь подражать безумной моде. Одевайтесь опрятно и прилично, но не делайте себя объектом нездорового интереса или из-за слишком нарядной одежды, или из-за неряшливой, неопрятной манеры одеваться. Действуйте так, словно вы достоверно знаете, что небесное око бодрствует над вами и что вы живете либо под одобрением, либо под осуждением Божьим. (Воспитание детей, стр. 413-415).

Библейские рекомендации

Христос заметил, какое внимание уделялось одежде, и предостерег, более того, повелел Своим последователям много о ней не думать. «И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут: ни трудятся, ни прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них». Гордость и экстравагантность в одежде - это грехи, к которым особенно склонна женщина. Следовательно, увещевания Иисуса относятся непосредственно к ней. Как же мало стоят дорогие наряды, золото и жемчуг в сравнении с кротостью и привлекательностью Христа!

Я была направлена к следующим местам Писания. Ангел сказал: «Эти тексты должны наставить народ Божий». 1 Тим. 2:9, 10: «Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию». 1 Петр. 3:3-5: «Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя».

Многие относятся к этим предписаниям как к чересчур старомодным, чтобы обращать на них какое-то внимание. Но Тот, Кто дал их Своим ученикам, понимал, какие опасности в наше время будет таить в себе любовь к одежде, и послал нам предостережение. Прислушаемся ли мы к этому предупреждению, будем ли мы мудрыми?

Братья и сестры, воистину стремящиеся следовать за Христом, будут серьезно относиться к выбору одежды. Они постараются исполнить наставление (1 Петр. 3:3-5)., ясно данное Господом. (Воспитание детей, стр. 415,416).

Самоотречение в вопросах одежды является частью нашего христианского долга. Одеваться просто, отказаться от ювелирных изделий и разного рода украшений - это согласуется с нашей верой. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 366).

Многие братья и сестры нуждаются в наставлении о том, как им следует выглядеть в собрании поклоняющихся в субботний день. Нельзя представать перед Богом в обычной одежде, которую они носили в течение недели. Вся одежда должна соответствовать субботе, и носить ее надо во время посещения служений в доме Божьем. Хотя нам не к лицу сообразовываться со светской модой, все же не стоит проявлять безразличие к своему внешнему виду. Нам следует быть аккуратными и опрятными, хотя и без украшений. Дети Божьи должны быть чистыми внутри и снаружи. (Свидетельства для Церкви, т. б, стр. 355).

Особенно осторожными следует быть женам наших служителей, чтобы не отступать от ясного учения Библии по вопросу одежды. Многие относятся к этим предписаниям как к чересчур старомодным, чтобы обращать на них какое-то внимание. Но Тот, Кто дал их Своим ученикам, понимал, какие опасности в наше время будет таить в себе любовь к одежде, и послал нам предупреждение. Прислушаемся ли мы к этому предупреждению, будем ли мы мудры? Экстравагантность в одежде все возрастает, и это еще не конец. Мода постоянно меняется, а наши сестры стремятся не отставать от нее, не считаясь ни со временем, ни с расходами. На одежду тратится слишком много денег, которые следовало бы вернуть Богу, Подателю всех благ. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 630, 631).

Влияние моды

Любовь к одежде ставит под угрозу нравственное благополучие женщины и делает ее непохожей на женщин-христианок, которых отличает скромность и целомудрие. Броское, экстравагантное платье слишком часто пробуждает похоть в сердце той, на ком оно одето, и низменные страсти в сердце смотрящих на нее. Бог видит, что деградации характера часто предшествует гордость и тщеславие в одежде, а дорогая одежда заглушает желание творить добро. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 645).

Я рекомендую нашим юным сестрам носить простую, удобную и скромную одежду. Нет лучшего пути светить другим людям, чем простотой одежды и поведения. Вы можете продемонстрировать всем, что правильно оцениваете земное по сравнению с вечным. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 376).

Многие из нас одеваются, как мирские люди, желая оказывать влияние на неверующих, но это есть не что иное, как печальное заблуждение. Если они в самом деле хотят оказывать на людей спасающее влияние, то должны жить в соответствии со своим исповеданием, показывать свою веру из праведных дел и вести себя так, чтобы разница между христианином и светским человеком была очевидной для всех. Слова, одежда, поступки должны говорить в пользу Бога. Тогда они будут оказывать святое влияние на всех окружающих, и даже неверующие поймут, что они пребывают с Иисусом. Если кто-то хочет оказывать влияние в пользу истины, то должен жить в соответствии со своим исповеданием и тем самым подражать своему смиренному Образцу. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 633, 634).

Сестры мои, избегайте даже видимости зла. В этот скоротечный век с его растлением и похотью вы не сможете чувствовать себя в безопасности, если не будете стоять на страже. Добродетель и скромность - крайняя редкость. Я призываю вас как последовательниц Христа, исповедующих высокие принципы, дорожить бесценной жемчужиной скромности, которая поможет сохранить добродетель.

Строгая простота одежды в сочетании со скромным поведением создает вокруг молодой женщины ореол добропорядочности, и он защищает ее от тысячи опасностей. (Воспитание детей, стр. 417).

Благоразумная женщина наилучшим образом выглядит в простой одежде. Одевайтесь просто, как подобает христианам, украшайте себя добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию.

Многие, стараясь шагать в ногу с нелепой модой, теряют вкус к естественной простоте и пленяются искусственной. Они жертвуют временем, деньгами, силой интеллекта, истинным благородством души и полностью приноравливаются к требованиям светской жизни.

Дорогая молодежь! Следование моде и ношение кружев, золота и прочих искусственных украшений ради того, чтобы хорошо выглядеть, не делает привлекательной для других людей ни вашу религию, ни истину, которую вы исповедуете. Проницательные люди будут смотреть на ваши попытки украсить свою внешность как на свидетельство вашего слабоумия и гордости сердца. (Воспитание детей, стр. 421).

Есть такая одежда, к которой может смело стремиться каждый ребенок и каждый молодой человек, и называется она - праведность святых. Если юноши и девушки будут добиваться этой одежды так же, как они стараются носить одежду этого мира, то вскоре они облекутся в праведность Христа и их имена не будут изглажены из книги жизни. Матерям, а также молодым людям и детям необходимо молиться: «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня» (Пс. 50:12). Чистота сердца и красота души драгоценнее золота как в этом преходящем мире, так и в вечности. Только чистые сердцем Бога узрят. (Воспитание детей, стр. 417,418).

Призыв к молодежи

Дорогие молодые друзья! Что вы посеете, то и пожнете. Сейчас для вас время сеять. Каков же будет урожай? Что вы сеете? Каждое слово, вами произнесенное, каждое деяние, вами произведенное, есть семя, которое даст плод добрый или худой и принесет сеятелю радость или печаль. Какое семя посеяно, таков будет и урожай. Бог дал вам великий свет и множество преимуществ. После того как вам дан свет, после того как вам ясно представили грозящие опасности, ответственность полностью ложится на вас. То, как вы используете свет, данный вам Богом, перевесит чашу весов на суде к счастью или к горю. Вы сами созидаете свою судьбу.

Все вы оказываете доброе или худое влияние на умы и характеры других людей. И влияние, вами оказываемое, сразу же записывается в книгу на небесах. Ангел наблюдает за вами и записывает все ваши слова и поступки. Вставая утром, ощущаете ли вы свою беспомощность и необходимость в силе Божьей? И говорите ли об этом, смиренно и сердечно, вашему Небесному Отцу? Если да, то ангелы замечают ваши молитвы. И если молитва не притворная, то в случае, когда вы можете непроизвольно согрешить или совершить нехороший поступок под влиянием других людей, ваш ангел-хранитель будет с вами, проведя вас лучшим путем, подбирая вам нужные слова и управляя вашими поступками. Если же вы не ощущаете опасности и если вы не молитесь о помощи и силе противостоять искушению, значит, вы определенно сбились с пути, пренебрегли своим долгом, и это будет отмечено в книге Божьей на небесах; в трудный же момент вам некому будет помочь. Кто-то из окружающих вас наставлен в вере, а кое-кто распущен, избалован, обольщен и перехвален до такой степени, что стал буквально непригоден для практической жизни. Я говорю об этих людях то, что знаю. Их характер настолько испорчен самоугождением, лестью и праздностью, что они не приносят никакой пользы в жизни. Но если мы таковы в этой жизни, как можем мы надеяться попасть туда, где все чисто и свято, где все имеют совершенный характер? Я молилась об этих людях, я лично обращалась к ним. Я видела, какое влияние они могут оказать на ближних, увлекая их к суете, модным нарядам и легкомысленному отношению к своим вечным интересам. Для этой категории людей осталась одна надежда: возможно, они обратят внимание на свое поведение, смирят свои гордые, пустые сердца перед Богом, исповедуют свои грехи и обратятся. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 363, 364).

Развивайте стремление к духовным вещам

Единственное спасение для молодежи - это непрестанное бодрствование и смиренная молитва. Молодые не являются истинными христианами, если не поступают так. Сатана скрывает свои искушения и злые умыслы под покровом света, как он делал и во время искушения Христа в пустыне. Тогда он принял обличье одного из небесных ангелов. Наш противник

предстает перед нами под видом посланца Неба, и потому апостол советует нам трезвиться и бодрствовать, ибо в этом единственное спасение. Молодые люди, потворствующие беззаботности и легкомыслию, пренебрегающие христианскими обязанностями, постоянно падают под искушениями врага, вместо того чтобы одолевать их, как это делал Христос. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 374).

Многие утверждают, будто они на стороне Господа, хотя в действительности это не так; все их поступки свидетельствуют о том, что они на стороне сатаны. Посредством чего можно определить, на чьей мы стороне? Нужно задать вопросы: кто владеет нашим сердцем, о ком или о чем мы помышляем, о ком любим беседовать? К кому мы испытываем самые теплые чувства и ради кого готовы отдать все силы? Если мы на стороне Господа, наши мысли с Ним и о Нем наши самые приятные размышления. Мы не будем дружить с миром, потому что посвятили Ему все, что у нас есть, все силы нашей души. Мы жаждем носить в себе Его образ, дышать Его Духом, исполнять Его волю и угождать Ему во всем.

Истинное образование - это способность использовать свои таланты таким образом, чтобы достигать благотворных результатов. Почему религия так мало привлекает наше внимание, тогда как мир владеет нашим умом, душой и телом? Лишь только потому, что все наши силы направлены в сторону мира. Мы приучили себя вкладывать все свои силы и энергию в мирские дела, в результате чего наши помыслы естественно текут в этом русле. Вот почему христиане считают духовную жизнь такой трудной, а мирскую жизнь - легкой. Мы приучили себя прикладывать все силы и способности именно в этом направлении. В духовной жизни мы стремимся к тому, чтобы постичь истины Слова Божьего, но не к тому, чтобы жить по ним в повседневной жизни.

Развитие духовных помышлений и любви к молитве и изучению Библии не становится частью нашего образования, хотя именно это должно владеть и управлять нами. У нас нет навыка творить добро. Есть отдельные благородные порывы и разрозненные действия при благоприятном влиянии, но духовные размышления не становятся нашим вторым естеством и господствующим принципом нашей жизни.

Чтобы разум полюбил чистоту, его необходимо воспитывать и дисциплинировать. Нужно поощрять, да, именно поощрять в себе любовь к духовному; только так ты сможешь возрастать в благодати и познании истины. Желать добра и истинной святости, может быть, и неплохо, но если ты на этом остановишься, это не принесет тебе никакой пользы. Добрые намерения сами по себе хороши, но они не принесут никакого результата, если их решительно не претворять в жизнь. Многие погибнут, надеясь и желая стать христианами; вся беда в том, что они не прикладывают ревностных усилий, поэтому будут взвешены на весах и найдены очень легкими. Волю необходимо тренировать и направлять в нужную сторону. Я стану чистосердечным христианином, я буду познавать высоту и глубину совершенной любви. Прислушайся к словам Иисуса: «Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся» (Мф. 5:6). Христос уже позаботился о том, чтобы насытить душу, алчущую и жаждущую правды. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 262-266).

Стремитесь к более высокому уровню духовности

Чистая любовь расширит душу для более возвышенных свершений, для лучшего понимания Божественных истин, чтобы она не была удовлетворена ничем, кроме полноты совершенства. Большинство называющих себя христианами не представляют себе, какую духовную силу они могли бы иметь, если бы были такими же честолюбивыми, ревностными и настойчивыми в приобретении знания Божественных истин, какими они являются в накоплении ничтожных и тленных ценностей этого мира. Массы исповедующих христианство довольствуются тем, что всю жизнь остаются духовными карликами. У них нет ни малейшего желания или склонности искать прежде всего Царства Божьего и правды его, поэтому благочестие для них - тайна за семью печатями, которую они не могут понять. Они не знают Христа на личном опыте.

Если бы эти люди, довольствующиеся своей ущербной и неполноценной духовной жизнью, внезапно перенеслись на Небо и на короткое время стали очевидцами возвышенного и святого совершенства, которым отличаются все его обитатели, где каждая душа дышит любовью, каждое лицо сияет радостью, где завораживающая, мелодичная музыка звучит в честь Бога и Агнца и неиссякающие потоки света, струящиеся от лица Сидящего на престоле и от Агнца, освящают святых, и если бы только они осознали, что есть еще более великая и возвышенная радость, которую они могли бы испытать и суть которой заключается в том, что чем больше наслаждения в Боге они получают, тем сильнее развивается у них способность возрастать в вечном наслаждении и таким образом продолжать получать все новые и большие блага из неиссякающего Источника славы и неизреченного блаженства, то могли бы эти люди, спрашиваю я, смешаться с небожителями, участвовать в их пении и выдержать чистую, возвышенную, невыразимую славу, исходящую от Бога и Агнца? О нет! Их испытательный срок был продлен на многие годы, чтобы они научились небесному языку и смогли соделаться «причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью» (2 Петр. 1:4)., но все силы их ума и вся энергия души уходили на земные, корыстные дела. Они не могли позволить себе самозабвенно служить Богу и сделать это делом своей жизни. Мирские дела всегда стояли у них на первом месте и отнимали лучшие силы, а о Боге они вспоминали лишь время от времени. Рассчитывают ли эти люди преобразиться после окончательного решения: «Нечистый пусть еще сквернится... святой да освящается еще». Это время не за горами.

Люди, приучившие свой ум с радостью заниматься духовными упражнениями, могут быть переселены на Небо и их не ошеломит чистота и непреходящая слава Небес. У тебя могут быть хорошие познания в области гуманитарных или естественных наук, ты можешь стать | талантливым музыкантом или писателем, твои сверстники могут восхищаться твоими манерами, но какое отношение все это имеет к приготовлению к вечности? Каким образом эти знания и навыки могут приготовить тебя к тому, чтобы предстать перед Божьим судом? (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 266, 267).

Небесный характер необходимо приобрести на земле

Не обманывайся, Бог поругаем не бывает. Ничто, кроме святости, не приготовит тебя к вечности. Только лишь искреннее благочестие, ставшее частью твоей жизни, может сформировать у тебя чистый, возвышенный характер и дать тебе право находиться в присутствии Бога, Который обитает в неприступном свете. Небесный характер необходимо приобрести на земле - иначе он не будет приобретен никогда. Начинай же, не мешкая. Не льсти себе мыслью, что наступит время, когда тебе станет легче, чем теперь, прикладывать ревностные усилия. С каждым днем ты все дальше отходишь от Бога. Готовься к вечности с такой ревностью, которую ты еще никогда не проявлял. Взращивай в себе любовь к Библии, любовь к молитвенным собраниям, любовь к размышлениям и превыше всего прочего любовь к молитвенному общению с Богом. Если ты хочешь присоединиться к небесному хору в вышних обителях, стремись к Небу. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 267, 268).

Примите божью любовь, пока возможно

Мои мысли обращаются к верному Аврааму, который, повинуясь небесному повелению, данному ему в ночном видении в Вирсавии, отправляется в путь вместе с Исааком. И вот он видит перед собой гору, которую Бог отметил как место, где Авраам должен совершить жертвоприношение. Любящие, хотя и дрожащие руки сострадающего отца связывают Исаака, потому что так повелел Бог. Сын покоряется этой жертве, ибо верит в искренность своего отца. И когда все готово, когда вера отца и покорность сына полностью испытаны, ангел Божий останавливает руку Авраама, занесенную над сыном, и говорит ему, что этого довольно. «Ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня» (Быт. 22:12).

Это проявление веры Авраама записано нам в наставление. Оно преподает людям великий урок доверия требованиям Божьим, как бы строги и неприятны они ни были. Оно учит также детей совершенной покорности своим родителям и Богу. Повиновение Авраама наставляет нас, что в нашей земной жизни нет ничего такого уж ценного, что мы не могли бы отдать Богу.

Бог послал Своего Сына на жизнь, полную унижения, самоотречения, нужды, тяжелого труда и поношения, а затем и на мучительную крестную смерть. И не было ангела, несущего радостную весть: «Довольно. Тебе нет нужды умирать, Мой горячо любимый Сын!» Сонмы глубоко опечаленных ангелов ожидали, надеясь, что, как и в случае с Исааком, Бог в последний момент предотвратит позорную смерть Своего Сына. Но им не позволено было принести такую весть дорогому Сыну Божьему. Унижения Иисуса продолжались и в зале судилища, и по дороге на Голгофу. Над Ним издевались. Его осмеивали и оплевывали. Он испытывал глумление, насмешки и оскорбления от ненавидевших Его до тех пор, пока не умер на кресте.

Мог ли Бог дать более величественное доказательство Своей любви? Ведь Он послал Сына Своего пройти дорогой страданий! И поскольку дар Божий человеку был передан безвозмездно, а любовь Его безгранична, то и Его требование нашего доверия, нашей покорности, всего нашего сердца и наших привязанностей соответствует этому дару. Он требует все, что человек в состоянии дать. Повиновение с нашей стороны должно быть равнозначно дару Божьему, оно должно быть полным и бескорыстным. Мы все должники у Бога. Он требует от нас такого состояния души, чтобы мы не могли обойтись без того, чтобы отдавать себя целиком и полностью в добровольную жертву. Он требует незамедлительного и добровольного повиновения, и Он не примет ничего, кроме этого побуждения. В настоящее время у нас есть прекрасная возможность сохранить любовь и расположение Бога. Нынешний год может быть последним годом жизни некоторых из читающих эти строки. Найдутся ли среди молодых людей, читающих этот призыв, такие, кто выбрал бы мирские удовольствия, предпочтя их тому, что Христос дает всерьез ищущим и с радостью исполняющим Его волю? (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 368-370).

Взвешен на весах

Бог взвешивает наши характеры, наше поведение и наши побуждения на весах святости. И будет страшно, когда нас провозгласят легкими, поскольку нам не хватило любви и повиновения нашему Искупителю, Который умер на кресте, чтобы привлечь к Себе наши сердца. Бог дает нам великие и драгоценные дары. Он дарует нам свет и знание Его воли, дабы мы не ошиблись и не ходили во мраке. Когда мы будем взвешены на весах и найдены очень легкими, уже ничего нельзя будет исправить. Юные друзья, неужели бесполезно будет искать ваши имена в книге Божьей?

Бог определил вам дело, которое вы должны совершить для Него, чтобы стать Его соработниками. Вокруг вас много душ, нуждающихся в спасении. Это те, кого Господь может воодушевить и благословить с помощью ваших серьезных усилий. Вы можете обратить души от греха к праведности. Если у вас есть чувство ответственности перед Богом, вы ощутите необходимость быть верными в молитве и добросовестно противодействовать сатанинским искушениям. И если вы на самом деле христиане, вы будете прежде всего скорбеть о моральной тьме, окутавшей этот мир, но не потакать легкомысленности и тщеславию в одежде. Вы будете среди тех, кто сокрушается и плачет о мерзостях, совершаемых на земле. Вы будете сопротивляться искушениям сатаны, призывающего потворствовать суетности, тратить время и деньги на наряды и украшения, лишь бы хорошо выглядеть. Только ограниченное сознание и невысокий интеллект могут удовлетвориться этими пустыми вещами и пренебречь высшими обязанностями.

Молодые люди, живущие в наши дни, могут работать со Христом, если захотят, и в этой работе их вера окрепнет, а познание святой воли увеличится. Каждое благое намерение и каждое праведное деяние будет записано в книге жизни. Я хотела бы пробудить в молодежи сознание и ощущение греховности жизни ради собственного удовольствия, ибо нельзя ограничивать интеллект низкими, пустыми вещами этого мира. Если молодые люди поднимутся в своих мыслях и словах над легковесными приманками земной жизни и поставят себе целью славить Бога, они обретут Его мир, который превыше всякого разумения. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 370, 371).

Бог хочет видеть молодежь целеустремлённой, способной к выполнению Его святой работы и готовой возложить на себя серьезную ответственность. Бог призывает молодых людей с непорочными сердцами, сильных и смелых, готовых вести мужественную борьбу со злом, чтобы прославить Бога и быть благословением для людей. Если бы молодые люди занялись серьезным изучением Библии, охладили бы свои страстные желания и прислушались к голосу Своего Творца и Спасителя, то они бы не только обрели мир с Богом, но полностью стали бы благороднее и возвышеннее.

Всюду, куда бы вы ни пошли, несите с собой свет. Покажите всем, что у вас есть ясная цель жизни, ради которой вы трудитесь, и что уговоры злых и развратных людей не имеют на вас влияния. Не спешите следовать советам тех, кто бесчестит Бога. Напротив, старайтесь помочь людям исправиться и отвести их от злых путей.

Молитесь за тех, которые противятся истине, и убеждайте их в духе кротости и смирения. Один грешник, спасенный вами от заблуждения и поставленный под знамя Христа, радует все Небо и однажды украсит ваш венец звездой радости. Спасенный, благодаря примерному образу жизни, приведет других к познанию истины. Таким образом работа спасения умножается, и только день великого Божьего суда откроет обширность влияния этого святого труда.

Пусть не смущает вас мысль, что вы мало можете сделать для Господа. Принимайтесь за труд и делайте то немногое, что в ваших силах, честно и добросовестно, и будете иметь успех, потому что Бог будет с вами. Он запишет ваше имя в Книгу жизни как имя человека, достойного войти в радость Господина своего. (Вести для молодёжи, стр. 21-23).

Дисциплина и воспитание наших детей

Господствующее влияние мира заключается в том, чтобы позволять юным следовать естественным побуждениям своего ума. И если дети необузданны, родители утверждают, что они исправятся потом, когда им исполнится шестнадцать или восемнадцать лет, что они сами все поймут, оставят дурные привычки и станут в конце концов полезными людьми. Какое заблуждение! Годами родители позволяют врагу засевать почву сердца, молча наблюдают, как возрастают неправедные принципы, и во многих случаях труд, затраченный на то, чтобы исправить эту почву, будет бесполезен. Сатана - ловкий, настойчивый работник, это наш смертельный враг. Всякий раз, когда в разговоре с молодыми ко вреду их с ваших уст срывается необдуманное слово, будь то лесть или легкомысленные замечание, дающее им повод смотреть на грех с меньшим отвращением, сатана мгновенно пользуется этой возможностью и удобряет свои греховные насаждения, которые быстро укореняются и приносят обильный урожай. Некоторые родители допускают, чтобы их дети приобретали дурные привычки, но ведь след от них может остаться на всю их жизнь. Данный грех лежит на родителях. Дети же могут изображать из себя христиан, но благодать еще не произвела определенной работы над их сердцами, жизнь их еще не полностью изменилась, прежние привычки заметны во всем, что они делают, и у них навсегда останется тот характер, который позволили им сформировать их родители. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 403).

Родители должны управлять своими детьми, подчинять себе и направлять их желания, иначе Бог непременно истребит таких детей в день Своего страшного гнева, а родители, не сдерживавшие своих детей, не будут оправданы. Особенно это относится к служителям Божьим, которые обязаны руководить своими семьями, воспитывая в них покорность. Я видела, что до тех пор, пока они не могут хорошо управлять своим собственным домом, они не готовы судить или принимать решения в делах Церкви. Служители обязаны сначала навести порядок в собственном доме, а потом уже высказывать свои суждения и оказывать влияние на церковь. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 119).

Каждого сына и дочь необходимо призвать к ответу, если вечером их нет дома. Родителям следует знать, в каком обществе находятся их дети и в чьем доме они проводят свои вечера. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 651).

Дети имеют притязания, которые их родители должны признавать и уважать. Они имеют право на такое образование и воспитание, которое сделает их полезными, уважаемыми и любимыми членами общества здесь, способными жить в чистом и святом обществе в будущем. Молодых нужно учить, что их нынешнее и будущее благополучие в значительной мере зависит от склонностей, которые они приобретут в детстве и юности. (Христианский дом, стр. 306).

Люди, на словах благоговеющие перед Библией и следующие ее учениям, во многих отношениях не выполняют ее требований. Воспитывая своих детей, они больше руководствуются собственной извращенной природой, чем открытой им волей Божьей. Такое пренебрежение долгом приводит к потере многих тысяч душ. Библия излагает принципы правильного воспитания детей. Если бы родители уважали требования Божьи, то сегодня на арену жизни выходила бы совсем другая молодежь. Но родители, утверждающие, что читают Библию и следуют ей, поступают прямо противоположно ее наставлениям. Мы слышим скорбные и горькие жалобы отцов и матерей, которые оплакивают поведение своих детей, совсем не осознавая, что они сами навлекают на себя эти скорби и страдания и своей ложной любовью губят души детей. Они не понимают своих обязанностей, данных им Богом, - с самого раннего детства воспитать в детях правильные привычки. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 313).

Дети, если они христиане, поставят любовь и одобрение своих богобоязненных родителей выше любых мирских благ. Они будут любить и почитать своих родителей. И главной заботой их жизни станет желание сделать родителей счастливыми. В это мятежное время дети, не приученные к дисциплине и не получившие правильных наставлений, не имеют достаточного чувства долга по отношению к своим родителям. Часто случается, что чем больше родители делают для своих детей, тем меньше благодарности получают с их стороны и тем меньше дети уважают родителей.

Родители в значительной степени держат в собственных руках будущее счастье детей. Им ниспослана важная работа по формированию их характера, ибо наставления, полученные в детстве, останутся с ними в течение всей их жизни. Родители сеют семя, которое прорастает и приносит либо добрый, либо дурной плод. Они могут готовить своих сыновей и дочерей для счастья или для беды. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 392, 393).

Родители должны быть единомысленны

Дети - очень чуткие, любящие и легко ранимые существа. Их можно легко обрадовать и также расстроить. Мягко и с любовью воспитывая детей при помощи нежных слов и действий, матери могут крепко привязать их к себе. Но они совершают большую ошибку, проявляя суровость и строгость к детям. Чтобы в семье был порядок, необходимо вести себя ровно, спокойно и бесстрастно управлять делами. Спокойно говорите то, что вы хотите сказать, действуйте осмотрительно и не уклоняйтесь на деле от того, что вы высказали. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 532).

Родителям не следует забывать свои детские годы, то, как они стремились тогда к сочувствию и любви и какими несчастными себя ощущали, когда их бранили и разговаривали с ними раздраженно. Им надо снова помолодеть в душе и постараться понять нужды и потребности детей. Однако родителям следует не только с любовью, но и с достаточной твердостью требовать от своих детей послушания. Слово родителей должно безоговорочно исполняться. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 388).

Непостоянство в управлении семьей приносит большой вред, и это фактически так же плохо, как и отсутствие руководства вообще. Часто задают вопрос: почему дети религиозных родителей так часто бывают упрямыми, непокорными и недисциплинированными? Причина кроется в домашнем воспитании. Слишком часто родители разобщены в руководстве своей семьей.

Если родители не сходятся во мнениях, то пусть они избегают присутствия своих детей, пока не будет достигнуто понимание.

Если родители едины в принципах воспитания, то ребенок поймет, что от него требуется. Но если отец словом или взглядом показывает, что не одобряет действий матери, если он думает, что она слишком строга, и считает, что должен противопоставить суровости ласку и снисхождение, то это пагубно для ребенка. Скоро их чадо поймет, что может поступать, как ему нравится. Родители, которые совершают этот грех против своих детей, несут ответственность за гибель их душ. (Христианский дом, стр. 310-315).

Родителям следует прежде всего научиться контролировать самих себя, и только тогда они смогут успешнее контролировать своих детей. Всякий раз, когда родители теряют контроль над собой, говорят и действуют раздраженно, они грешат против Бога. Они должны прежде урезонить своих детей, понятно объяснить им их ошибки, показать им их грех и внушить, что они грешат не только против родителей, но и против Бога. Со смиренным сердцем, полным сострадания и скорби о своих заблудших детях, молитесь с ними прежде, чем наказывать их. Тогда ваше наказание не вызовет у детей чувства ненависти к вам. Они будут любить вас. Дети увидят, что вы наказываете их не потому, что они вам мешают, и не для того, чтобы выместить на них свою досаду, а из чувства долга, для их же пользы, дабы не позволить им возрастать во грехе. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 398).

Опасность чрезмерной суровости

Во многих семьях детей вроде бы неплохо обучают и дисциплинируют, но когда рушится та система правил, к которой они привыкли, дети оказываются неспособными самостоятельно мыслить, действовать или принимать решения.

Если не приучать молодых самостоятельно мыслить и действовать настолько, насколько позволяют их дарования и склад ума, чтобы таким способом и дальше развивать их мышление, чувство собственного достоинства и уверенность в своих способностях, то даже при самом строгом воспитании они останутся слабы как в умственном, так и в нравственном отношении. И когда им придется самостоятельно жить и действовать в этом мире, они вновь и вновь продемонстрируют, что их воспитывали скорее как животных, но не как людей. Вместо того чтобы направлять их волю, родители и учителя жесткими мерами принуждали их к подчинению.

Родители и учителя, гордящиеся тем, что полностью управляли умом и волей отданных на их попечение мальчиков и девочек, перестали бы хвалиться, если бы проследили будущую жизнь детей, которых они принуждали к послушанию силой или страхом. Такие дети почти совсем не готовы выполнять суровый долг в этой жизни. Когда подобная молодежь выходит из-под опеки родителей и учителей и ей приходится думать и действовать самостоятельно, она почти во всех случаях идет кривыми путями и уступает искушениям. Молодые люди не добиваются успеха, и те же недостатки прослеживаются в их духовной жизни. Если бы открыть наставникам детей и молодежи будущие плоды их ошибочных методов воспитания, они бы изменили их. Учителя, стремящиеся к полному контролю над волей своих учеников, не добиваются больших успехов, хотя какое-то время может казаться, что им многое удается.

Часто они бывают слишком холодны и сдержанны, не проявляют никакого сочувствия к ученикам, а только командуют ими. Такая манера воспитания не завоюет сердца детей и учеников. Если бы преподаватели приблизили к себе учеников, показали им, что любят их, и проявили интерес ко всем их занятиям и даже увлечениям, сами становясь порой как бы детьми среди детей, то сделали бы своих воспитанников очень счастливыми и завоевали бы их любовь, доверие и уважение. Тогда дети намного охотнее признавали бы авторитет родителей и учителей.

С другой стороны, молодым нельзя позволять думать и действовать совершенно независимо от родителей и учителей. Детей надо учить с уважением относиться к суждению опытных людей и подчиняться руководству родителей и учителей. Их надо воспитывать таким образом, чтобы они мыслили так же, как их родители и учителя, и наставлять так, чтобы они вполне сознательно прислушивались к совету старших. В этом случае, когда дети выйдут из-под опеки своих родителей и учителей, их характер не будет подобен трости, ветром колеблемой. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 132-135).

Позволять детям расти невеждами - это грех

Некоторые родители, не сумевшие дать детям религиозного образования, пренебрегают также и обучением детей в школе. Но ни тем, ни другим не следует пренебрегать. Сознание детей деятельно, и если оно не поглощено физическим трудом или не занято учебой, оно открыто для дурного влияния. Родители согрешат, если их дети вырастут невеждами. Им следует снабжать детей полезными и интересными книгами, учить их трудиться, выделять время для физического труда, а также для чтения и обучения. Родители должны стремиться облагораживать мысли своих детей и развивать их умственные способности. Разум, предоставленный сам себе и лишенный необходимых упражнений, чаще всего формируется низким, похотливым и испорченным. Сатана использует этот удобный случай и заполняет праздные умы своими мерзкими мыслями. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 398, 399).

Труд матери начинается с младенческого возраста ее ребенка. Ей следует подчинять себе волю и нрав ребенка и учить его послушанию. Когда малыш подрастает, не следует расслабляться. Каждая мать должна находить время убеждать своих детей, исправлять их ошибки и терпеливо направлять их на путь праведный. Родителям-христианам следует твердо знать, что они наставляют и готовят своих сыновей и дочерей быть детьми Божьими. Наставления, полученные в детстве, влияют на весь религиозный опыт человека и формируют его характер. Если воля ребенка не подчинена воле родителей, если он им не послушен, в дальнейшем учить его будет чрезвычайно сложно. Какая жестокая борьба, какие конфликты сопровождают подчинение строптивой воли требованиям Бога! Родители, пренебрегающие этим важным трудом, совершают великую ошибку и грешат против своих несчастных детей и против Бога. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 390, 391).

Родители, если вы не дадите своим детям правильного воспитания, дать которое поручил вам Бог, то вы ответите перед Ним за последствия. Печальные последствия проявят себя в полной мере. Как чертополох, растущий свободно в поле, приносит обильный урожай себе подобных, так и грехи, являющиеся следствием вашей халатности, погубят всех, оказавшихся в сфере их влияния. (Воспитание детей, стр. 115).

Проклятие Божье обязательно постигнет неверных родителей. Они не только сеют тернии, которые будут ранить их самих в этой жизни, но им придется ответить за свою неверность, когда начнется небесный суд. Многие дети восстанут в день суда и осудят родителей за то, что те не сдерживали их дурных порывов, и обвинят их в своей гибели. Ложное сочувствие и слепая любовь заставляют родителей оправдывать проступки детей, не обращать на них внимания и не исправлять их. В результате дети гибнут, и кровь их будет взыскана с неверных родителей. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 219).

Вред от праздности

Мне было показано, что зачастую грех проистекает от праздности. Люди, которые заняты активным умственным и физическим трудом, не имеют времени обращать внимание на каждое искушение, предлагаемое врагом, но праздные руки и умы всегда готовы подпасть под контроль сатаны. Сознание, не занятое должным образом, останавливается на неподобающих вещах. Родители обязаны учить своих детей, что праздность - это грех. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 395).

Самый верный способ сделать детей несчастными - это освободить их от всякого бремени, позволить им вести пустую, бесцельную жизнь, не заставлять их делать ничего или предоставлять заниматься только тем, что им нравится. Детские умы очень восприимчивые и живые, поэтому если детей не занимать тем, что хорошо и полезно, то они неизбежно обратятся к тому, что плохо. Это справедливо, что им необходим отдых. Но также справедливо, что их нужно приучать работать, регулярно посвящать часы физическому труду, а также чтению и занятиям. Следите за тем, чтобы их занятия соответствовали их возрасту и чтобы они черпали свои знания из полезных и интересных книг. (Христианский дом, стр. 284).

Дети часто с энтузиазмом берутся за какое-то дело, но оно быстро им надоедает или оказывается не по плечу. Тогда они бросают начатое и хватаются за что-то другое. Таким образом, они могут браться за реализацию разных затей, но, испытав небольшое разочарование, отказываться от них. Они переходят от одного рода занятий к другому и ничего не доводят до конца. Родители не должны допускать, чтобы их детьми двигала любовь к переменам. Им вообще нельзя так много заниматься посторонними делами, чтобы совсем не оставалось времени терпеливо воспитывать развивающиеся детские умы. Несколько ободряющих слов или небольшая, но своевременно оказанная помощь поможет детям пережить разочарование, а удовлетворение, которое они испытают, доведя до конца начатое дело, побудит их трудиться еще усерднее. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 147, 148).

Избалованные дети слишком многого хотят от родителей, и когда их ожидания не сбываются, они разочаровываются и падают духом. Такой нрав они будут проявлять в течение всей своей жизни, они будут несчастны, требуя от других поддержки и ожидая, что их не только выслушают, но с ними обязательно согласятся. Но если им начнут противоречить, даже когда такие дети повзрослеют, они будут считать себя оскорбленными. Таким образом, избалованные дети с трудом прокладывают себе путь в мире, с трудом несут свой крест, часто ропща и раздражаясь, потому что ничто в жизни их не устраивает. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 392, 393).

Женщина наносит большой вред себе и семье, если одна выполняет всю работу, к примеру, колет дрова или носит воду, в то время как муж и сыновья сидят у камина и проводят время в приятном общении друг с другом. Бог никогда не желал, чтобы жены и матери были рабынями в своих семьях. Многие матери обременены сверх сил, тогда как дети не приучены брать на себя часть работы по дому. В результате мать преждевременно старится и умирает, оставляя детей как раз в тот момент, когда она им больше всего нужна, чтобы направлять их неопытные шаги. Кто виноват в этом?

Мужьям следует делать все возможное, но обязательно освобождать своих жен от непосильного труда и поддерживать в них дух жизнерадостности. Никогда нельзя позволять детям проводить время в праздности, потому что это быстро входит в привычку. (Свидетельства для Церкви, т. 5, стр. 180).

Родители, ведите своих детей ко Христу

У детей может присутствовать желание поступать правильно, они могут стремиться в сердцах своих быть послушными и добрыми к своим родителям или воспитателям, но им нужна помощь и ободрение со стороны взрослых. Они принимают верные решения, но если не укрепить их принципы религией и если на их жизнь не повлияет обновляющая благодать Божья, он не смогут достичь должного уровня.

Родителям надо удвоить усилия по спасению своих детей. Им следует добросовестно наставлять их, не пускать на самотек их учебу и воспитание. Молодых не следует бросать на произвол судьбы, чтобы они сами учились добру и злу, исходя из того предположения, что, дескать, через некоторое время добро все равно победит, а зло утратит свое влияние. На самом деле зло растет быстрее, чем добро.

Родители, вы должны начинать дисциплинировать сознание своих детей, пока они еще юны, чтобы в конце концов они стали добрыми христианами. Делайте только так, чтобы все ваши усилия были направлены для их спасения. Действуйте так, ибо дети поручены вашему попечению, чтобы, подобно драгоценным камням, сиять в Царстве Божьем. Берегитесь, как бы не убаюкать их над гибельной пропастью ошибочными мыслями о том, что они будто бы еще малы, чтобы отвечать за свои поступки, будто бы они еще не доросли до того, чтобы раскаяться в своих грехах и исповедовать Христа.

Родители должны разъяснить и растолковать своим детям план спасения так, чтобы их юные умы могли постичь его. Дети восьми, десяти или двенадцати лет уже достаточно взрослые, чтобы понимать сущность личных отношений с Богом. Процесс обучения детей не должен быть ориентирован на какое-то будущее время, когда они достаточно повзрослеют, чтобы покаяться и уверовать в истину. Если должным образом наставлять детей, они уже с самой ранней юности в состоянии выработать правильное представление о себе как о грешниках и о пути спасения через Христа. Служители же в большинстве случаев слишком равнодушны к спасению детей, они не обращаются конкретно к каждому так, как должно. Золотая возможность повлиять на сознание детей часто остается неиспользованной (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 396-400).

Отцы и матери! Понимаете ли вы всю важность возложенной на вас ответственности? Понимаете ли вы необходимость оберегать своих детей от дурных, развращающих привычек? Разрешайте вашим детям завязывать только такую дружбу, которая будет оказывать доброе влияние на их характер. Не позволяйте им допоздна гулять, если вы не знаете, где они находятся и что делают. Насаждайте в них принципы нравственной чистоты. Если вы до сих пор не учили их по принципу: заповедь на заповедь, правило на правило, тут немного и там немного, то немедленно приступайте к исполнению своего долга. Со всей серьезностью отнеситесь к своим обязанностям и усердно трудитесь для сей жизни и вечности. Пусть не пройдет даже и один день вашей жизни без того, чтобы вы были внимательны по отношению к детям. Скажите им о том, что вы твердо намерены сделать все, что Бог требует от вас. Предложите им участвовать вместе с вами в этих начинаниях. Приложите все усилия к тому, чтобы искупить ошибки прошлого. Не оставайтесь более в теплом состоянии Лаодикийской церкви. Во имя Господа я обращаюсь к каждой семье и прошу ее занять свое истинное надлежащее положение. Трудитесь над преобразованием церкви в вашем собственном доме. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 66, 67).

Не пренебрегайте нуждами ума и души

Мне было показано, что богобоязненные родители, перед тем как дисциплинировать своих детей, должны прежде изучить их темперамент и нрав и стремиться удовлетворить их духовные потребности. Некоторые родители внимательно относятся к материальным нуждам своих детей; они добросовестно и с любовью ухаживают за ними во время болезни и полагают, что тем самым исполняют весь свой долг. Но это серьезная ошибка. Работа родителей с этого только началась. Им надо прежде позаботиться о состоянии ума и души детей. Чтобы исцелить душевную рану, необходимо овладеть определенными методами. У детей бывают не менее тяжкие переживания и огорчения, чем у взрослых. Сами родители не всегда бывают в одном и том же расположении духа. Часто они пребывают в недоумении и растерянности, имея ошибочные взгляды и испытывая ложные чувства. Сатана осаждает их, и они поддаются его искушениям. Они говорят раздражительно и таким тоном, что вызывают гнев у своих детей; иногда они становятся излишне требовательными и вспыльчивыми. Бедные дети заражаются тем же духом, и родители бывают не в состоянии помочь им, потому что сами являются причиной несчастья. Иногда кажется, что все идет наперекосяк. Повсюду царит какая-то раздражительность, и все чувствуют себя подавленными и удрученными. Родители во всем обвиняют своих бедных детей, считая их непослушными и неуправляемыми, худшими детьми на свете, тогда как причина неприятностей в них самих.

Некоторые родители поднимают в доме целую бурю, поскольку теряют самообладание. Вместо того чтобы с любовью попросить детей выполнить то или иное поручение, они грубо приказывают им, ворчат на них и часто незаслуженно упрекают в том, в чем дети не виноваты. Родители, подобным отношением к детям вы лишаете их жизнерадостности и честолюбия. Они выполняют ваши поручения не из любви, а потому, что не осмеливаются ослушаться вас. Их сердце не принадлежит вам. Для них всякое дело становится изнурительным трудом, не приносящим никакой радости. При этом они часто забывают следовать вашим указаниям, что еще больше злит вас и, соответственно, наносит еще больший ущерб детским душам. Повторяются придирки, плохое поведение детей выставляется перед ними в ярких красках; в результате детей охватывает уныние и им уже неважно, угодят они взрослым или нет. Детей поражает дух безразличия, и они ищут удовольствия и развлечения вдали от дома, потому что в семье не находят их. Они связываются с плохой компанией и вскоре становятся такими же испорченными, как худшие из детей мирских родителей.

Не выходите к детям хмурой и мрачной. Если они поддадутся искушению, то впоследствии осознают свою ошибку и раскаются - прощайте их так же охотно, как Отец ваш Небесный прощает вас. С любовью наставляйте их, привязывайте к себе сердечным отношением. Это очень важный момент в жизни детей. Окружающая среда будет воздействовать на них и отдалять их от вас, но вы должны противостоять подобному влиянию. Учите их доверять вам свои секреты. Пусть они рассказывают вам на ухо о своих радостях и переживаниях. Поощряя такую откровенность, вы спасете их от многочисленных ловушек, которые сатана расставил на пути детей, рассчитывая на их неопытность. Не будьте излишне строгими и суровыми со своими детьми; вспомните собственное детство и не забывайте о том, что ваши ребята - всего-навсего дети. Не ожидайте, что они будут во всем совершенными, и не старайтесь сделать их в одночасье зрелыми мужчинами и женщинами. Предъявляя к ним такие завышенные требования, вы потеряете доступ к их сердцам и подтолкнете их к чьему-либо нехорошему влиянию. В этом случае детям может быть нанесен урон еще до того, как вы осознаете грозящую опасность. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 384-387).

Не наказывайте ребенка в гневе

Если ваши дети проявили непослушание, их следует наказать. Прежде чем приступить к наказанию, уединитесь, попросите Господа смягчить и покорить сердца ваших детей и дать вам мудрость правильно поступить в конкретном случае. Я не знаю ни единого случая, когда бы этот метод подвел. Вы не поможете ребенку понять духовное, если сердце кипит гневом.

Вы должны исправлять ваших детей в любви. Не позволяйте им своевольничать, не дожидайтесь, пока вы выйдете из себя и накажите их. Такое поведение только способствует злу, а не исправляет его.

Проявлять раздражение к ошибающемуся ребенку - значит увеличивать зло. Подобное отношение вызывает в ребенке худшие страсти и побуждает его чувствовать, что вы о нем не заботитесь. Он говорит сам себе, что вы не поступили бы с ним так, если бы по-настоящему заботились о нем.

Неужели вы думаете, что Бог не обращает внимания на то, как вы обращаетесь с детьми? Он знает, какими благословенными могли бы быть результаты, если бы, исправляя, вы стремились приобрести, а не оттолкнуть. (Воспитание детей, стр. 244, 245).

Важность неукоснительной честности с детьми

Родители обязаны быть образцом правдивости и свой пример ежедневно запечатлевать в сердце ребенка. Во всех жизненных делах родителями должен управлять неизменный принцип, особенно при воспитании и обучении детей. «Можно узнать даже отрока по занятиям его, чисто ли и правильно ли будет поведение его».

Мать, если ей недостает проницательности и она не подчиняется Божьему водительству, может воспитать своих детей только обманщиками и лицемерами. Эти взлелеянные черты характера способны так укорениться, что ложь станет столь же естественной для них, как дыхание. Притворство будет приниматься за искренность и неподдельность.

Родители, никогда не кривите душой, никогда не лгите и не подавайте плохого примера. Если вы хотите, чтобы ваши дети выросли честными, будьте честны сами. Будьте искренни и постоянны. Нельзя даже на йоту уклоняться от правды. Поскольку матери привыкли уходить от прямого ответа и быть нечестными, дети следуют их примеру.

Очень важно, чтобы во всех мелочах жизни матери проявлялась честность. Важно также учить мальчиков и девочек ни в малейшей степени не кривить душой и никого не обманывать. (Воспитание детей, стр. 151, 152).

Важность воспитания характера

Бог поручил родителям работу по формированию характера их детей по Божественному образцу. Посредством Его благодати они могут решить эту задачу, но от родителей потребуется терпеливое, старательное усилие, а также твердость и решительность, чтобы руководить волей и сдерживать страсти. Поле, оставшееся без ухода, произведет только тернии и колючки. Желающий получить хороший урожай вначале должен приготовить почву, посеять семя, затем рыхлить и удобрять землю вокруг молодых ростков, выдергивать сорняки, и лишь после стольких трудов прекрасные растения зацветут и обильно вознаградят человека за заботу и труд. Формирование характера - самая важная работа, когда-либо доверенная человеку, и никогда прежде тщательное исследование этого вопроса не было столь важным, как в наше время. Ни одному из предыдущих поколений не приходилось решать такие важные задачи, никогда прежде молодые люди не подвергались большим опасностям, чем сегодня. (Воспитание детей, стр. 169).

Крепость характера складывается из двух качеств - силы воли и самообладания. Многие молодые люди ошибочно принимают взрывные, необузданные страсти за силу характера, но истина заключается в том, что человек, которым управляют страсти, на самом деле слаб. Настоящее величие и благородство человека измеряется силой чувств, которые он подавляет и усмиряет, а не силой чувств, владеющих им. Самый могучий человек - это тот, кто, будучи легко ранимым и чувствительным к оскорблениям, тем не менее обуздывает свои страсти и прощает своих врагов. Такие люди - истинные герои.

У многих молодых людей настолько скудные представления о своем будущем, что они навсегда остаются духовными карликами и ограниченными людьми, тогда как если бы они использовали данные им от Бога способности, то могли бы развить благородный характер и завоевывать души для Христа своим примером и влиянием. Знание - это сила; но большой интеллектуальный потенциал без сердечной доброты - это сила ко злу.

Бог наделил нас многими умственными и нравственными способностями, но человек в значительной мере сам формирует свой характер. Каждый день возводится это здание. Слово Божье наставляет нас смотреть, как мы строим, и проявлять осторожность, дабы наш дом имел основание на вечной Скале. Наступает время, когда выявится дело каждого, каково оно есть. Сейчас самое время всем развивать данные Богом способности, формировать цельный характер для этой земной жизни и для более возвышенной будущей жизни.

Каждый наш поступок, каким бы незначительным он ни казался, оказывает влияние на развитие характера. Добрый характер драгоценнее земного имущества, и его формирование - самое благородное дело, которым люди могут заниматься.

Характер, формирующийся под влиянием обстоятельств, изменчив, непостоянен и крайне противоречив. У людей с таким характером нет возвышенных целей в жизни. Они не оказывают облагораживающего влияния на окружающих, ведут бесцельную жизнь и не имеют духовной силы.

Небольшой отрезок жизни, отпущенный нам здесь, на земле, нужно использовать максимально мудро. Бог хочет, чтобы Его Церковь была живой, трудящейся и преданной Ему. Но наш народ в целом как тело далек сейчас от этого идеала. Богу нужны сильные, мужественные души, деятельные и живые христиане, следующие за истинным Эталоном и оказывающие решительное влияние в пользу Бога и правды. Господь доверил нам самые важные и торжественные истины, и нам необходимо продемонстрировать всему миру то могучее влияние, которое они оказывают на нашу жизнь и характер. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 656, 657).

Личный опыт

Некоторые матери непостоянны в своем отношении к детям. Они то потакают их любому желанию, нанося им вред, то наотрез отказывают в невинных удовольствиях, способных сделать ребенка очень счастливым. Поступая так, матери не подражают Христу, ибо Христос любил детей, Он понимал их переживания, сочувствовал им в их испытаниях и разделял с ними их радость. (Служение исцеления. С.389, 390).

Когда дети будут просить разрешения пойти в какую-то компанию или принять участие в каком-то увеселительном мероприятии или развлечении, скажите им: «Я не могу позволить вам идти туда, дети; садитесь здесь, и я скажу вам, почему. Я совершаю дело для вечности и для Бога. Бог дал мне вас и доверил вас моему попечению. Для вас я занимаю место Бога, дети мои, поэтому я должна следить за вами, ведь я обязана дать отчет в день Господний. Разве вы хотите, чтобы против имени вашей матери в небесных книгах было записано, что она не исполнила свой долг в отношении своих детей и позволила врагу войти и занять место, которое должна занимать она? Дети, я хочу рассказать вам о правильном пути, и после этого, если вы отвернетесь от своей матери и ступите на путь зла, то ваша мать останется чиста, но вы должны будете страдать за свои грехи».

Так я говорила со своими детьми, и прежде, чем я успевала закончить, у них выступали слезы и они говорили: «Ты не помолишься за нас?» И я никогда не отказывалась молиться за них. Я преклоняла колени рядом с ними, и мы вместе молились. После этого я уходила и всю ночь, пока на небе не появлялось солнце, молила Бога, чтобы Он разрушил чары врага и я могла одержать победу. Хотя это и стоило мне ночного бдения, все же я чувствовала себя щедро вознагражденной, когда дети обвивали руками мою шею и говорили: «О, мамочка, мы так рады, что ты не позволила нам идти туда, куда мы собирались. Теперь мы видим, что это было неправильное решение».

Родители, так должны поступать и вы, как если бы это являлось вашим намерением. Вы должны исполнять это, если хотите сберечь своих детей для Божьего Царства. (Христианский дом, стр. 528, 529).

Вы никогда не сможете дать молодежи в этой стране, как и в прочих, правильное воспитание, если не удалите ее подальше от крупных городов. Обычаи и нравы, царящие в городах, делают разум молодых людей непригодным для восприятия истины. (Основы христианского воспитания, стр. 312).

Родители нуждаются в Божьем водительстве

Вы не можете безнаказанно пренебрегать правильным воспитанием своих детей. Их порочные характеры будут свидетельствовать о вашей неверности. Пороки, на которые вы не обращаете внимания и не стремитесь исправлять - грубые, резкие манеры, неуважение и непослушание, праздность и невнимательность, вошедшие в привычку, - опозорят ваше имя и наполнят вашу жизнь горестью. Судьба ваших детей во многом зависит от вас. Если вы не выполните свой долг, то они могут оказаться в рядах врага и стать его приспешниками в деле истребления заблудших душ; с другой стороны, если вы будете добросовестно воспитывать их, если своей жизнью будете подавать им благочестивый пример, то сможете привести их ко Христу, а они, в свою очередь, повлияют на окружающих, и таким образом многие будут спасены через вас. (Свидетельства для Церкви, т. 7, стр. 66).

Бог рекомендует нам быть простыми с нашими детьми. Мы склонны забывать, что у детей нет нашего преимущества долгих лет обучения. Если малыши не поступают в соответствии с нашими представлениями, мы тут же решаем, что они заслуживают нагоняя. Но это не улучшит дела. Приведите их к Спасителю и все расскажите Ему, а затем верьте, что на них будет покоиться Его благословение. (Воспитание детей, стр. 287).

Детям следует уважать и почитать час молитвы. Перед тем как уйти на работу, вся семья должна собраться, и отец (а в его отсутствие мать). обязаны горячо молиться, чтобы Бог хранил их в течение дня. Придите в смирении, с сердцем, полным нежности, и с осознанием искушений и опасностей, стоящих перед вами и вашими детьми. Верою принесите их к алтарю и вымолите для них защиту Господню. Ангелы-хранители позаботятся о детях, посвященных таким образом Богу. Долг родителей-христиан состоит в том, чтобы утром и вечером ревностной молитвой и стойкой верой создать ограду вокруг своих детей. Они должны терпеливо наставлять их, доброжелательно и неустанно учить, как жить, чтобы угодить Богу. (Свидетельства для Церкви, т. 1, стр. 397, 398).

Учите своих детей, что у них есть преимущество каждый день получать крещение Святым Духом. Пусть Христос обретет в вас Своих помощников, исполняющих Его намерения. Благодаря молитве возможно получить такой опыт, который увенчает ваше служение своим детям несомненным успехом. (Советы родителям, учителям и студентам, стр. 131).

Невозможно переоценить силу молитвы матери. Та, которая преклоняет колени рядом с сыном и дочерью и с молитвой ведет их через все превратности детства, через опасности юности, не узнает вплоть до суда, какое влияние оказали ее молитвы на жизнь детей. Если мать связана верой с Сыном Божьим, то ее любящая рука может уберечь сына от искушения, сдержать дочь от потворства греху. Когда страсти сражаются за господство в детских сердцах, то сила любви, сдерживающее, ревностное, непреклонное влияние матери может сохранить душу на правильном пути. (Христианский дом, стр. 266).

Честно исполнив свой долг перед детьми, представьте их Богу и просите Его помочь вам. Скажите Ему, что со своей стороны вы сделали все, а затем с верой просите Бога выполнить Его роль в том, что вам не под силу. Просите Его смягчить характер детей, сделать их нежными и мягкими посредством Святого Духа. Он услышит ваши молитвы. Он будет рад ответить на них. Через Свое Слово Он обязал вас исправлять ваших детей, «не отступать перед их криком», и к Его Слову необходимо прислушиваться. (Воспитание детей, стр. 256, 257).

Учите уважению и вежливости

Проявляя уважение к Божьим представителям - служителям, учителям и родителям, призванным говорить и действовать от Его имени, - мы почитаем Его. Бог особенно ценит, когда мы с искренним уважением относимся к пожилым людям. Он говорит о них: «Венец славы - седина, которая находится на пути правды» (Притч. 16:31). Только старики могут рассказать нам о былых сражениях и одержанных победах, о перенесенных тяготах и стойкости перед искушениями. Их седина поведает нам об утомленных, чей отдых близок, о местах, которые скоро будут пустовать. Внушайте детям с вежливостью относиться к ним, и они уровняют путь престарелых своей чуткостью и уважением и достигнут благословения и успеха в своей молодой жизни, так как следовали повелению: «Пред лицом седого вставай, и почитай лицо старца» (Лев. 19:32). (Воспитание стр. 244).

Вежливость также является одним из даров Духа и должна являть себя в жизни каждого человека. Она обладает способностью смягчать сердца людей, которые без нее становятся грубыми и черствыми. Те, кто называют себя последователями Христа, но в то же время проявляют грубость, неучтивость и невежливость, ничему не научились от Него. Их искренность и верность могут быть безупречны, но и эти качества не могут возместить отсутствие доброты и вежливости. (Пророки и цари, стр. 237).

Христианское воспитание

Мы быстро приближаемся к последнему кризису в истории этого мира, и поэтому нам важно понимать, что образование, предлагаемое нашими школами, должно отличаться от образования, получаемого в школах этого мира. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 56).

Наши представления о воспитании слишком поверхностны и ограниченны. Весьма и весьма насущным в связи с этим представляется расширение сферы наших знаний в этой области, установка более высоких целей. Правильное воспитание вбирает в себя намного больше, чем просто определенный курс обучения. Это значительнее, чем только подготовка к жизни. Воспитание должно охватывать все стороны человеческой личности и определять всю жизнь человека. Правильное воспитание предполагает гармоничное развитие физических, умственных способностей человека с ранних лет его жизни, а также духовное развитие. Правильное воспитание подготавливает каждого к радостному служению в этом мире и еще более отрадному и высокому служению в жизни вечной. (Воспитание, стр. 13).

Воспитание и искупление - в высочайшем смысле одинаковые понятия, так как в воспитании, как и в искуплении, «никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос». (Воспитание, стр. 30).

Великое назначение получаемого образования и воспитания состоит в том, чтобы вновь привести человека в гармонию с Богом, дабы его духовная природа была возвышена и облагорожена, и он снова мог отражать образ Творца. Эта работа настолько важна, что Спаситель оставил небесные дворы и лично пришел на землю, чтобы научить людей тому, как приготовить себя к жизни высшей. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 49).

Весьма легко уклониться к мирским планам, методам и обычаям и совсем не думать о времени, в которое мы живем, или о великой работе, которую необходимо совершить, а ведь именно так делали люди во дни Ноя. Существует постоянная опасность, что наши учителя будут заострять свое внимание на одних и тех же темах, как это делали иудеи, сообразуясь с обычаями, привычками и традициями, которых Бог не устанавливал. Многие упорно и настойчиво цепляются за старые обычаи и любят разбираться в том, что не является жизненно важным, как будто их спасение зависит от второстепенных вещей. Поступая таким образом, они пренебрегают особой Божьей работой и дают учащимся несовершенное, неправильное образование. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 150, 151).

Нам нужны мужчины и женщины, которые имели бы качества, необходимые для работы в церквах и для обучения нашей молодежи особому служению, благодаря которому души смогут увидеть Христа. Организованные нами школы должны ставить перед собой эту цель и не следовать примеру школ, организованных другими конфессиями, или мирских школ и колледжей. Им надлежит преследовать гораздо более высокие цели, они не должны порождать или поощрять безбожие и неверие. Учащихся нужно учить практическому христианству, а наивысшим и самым важным учебником в этих школах должна считаться Библия. (Основы христианского воспитания, стр. 231).

Обязанность церкви

Ночью я находилась в большом собрании, где все присутствующие обсуждали проблемы образования. Многие высказывали возражения против изменения системы образования, существовавшей многие десятилетия. Некто, бывший долгое время нашим Наставником, разговаривал с людьми. Он сказал: «Вопрос образования должен интересовать все общество адвентистов седьмого дня. Решения о характере нашей школьной работы нельзя полностью оставлять на усмотрение директоров и учителей». (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 162).

Церковь призвана выполнять особую работу, касающуюся образования и воспитания ее детей, дабы они, посещая школу или другие наши учреждения, не подвергались влиянию людей с испорченными наклонностями. Мир полон беззакония, ибо не принимает во внимание требования Божьи. Города становятся похожи на Содом, и наши дети ежедневно сталкиваются со многими пороками. Те из них, кто посещают общественные школы, часто общаются с совершенно заброшенными детьми, которых обучает и воспитывает не школа, а улица. Сердца молодых весьма восприимчивы, и если они находятся в дурном окружении, то сатана постарается использовать заброшенных, уличных детей, чтобы оказывать плохое влияние на хорошо воспитанных ребят. Таким образом, прежде чем родители, соблюдающие субботу, узнают о совершившемся зле, уроки порочности будут уже усвоены детьми и растлят их души.

Многие семьи, желая дать образование своим детям, переезжают в места, где основываются наши крупные школы, но им было бы лучше служить Господу, оставаясь на прежних местах жительства. Им надо побуждать церковь, членами которой они являются, основывать церковную школу, и уже в ее стенах их дети могли бы получить всестороннее практическое христианское образование. Было бы гораздо лучше для родителей, детей и для дела Божьего, если бы они остались в меньших церквах, где нужна их помощь, вместо того чтобы переезжать в более крупные церкви, где по причине того, что они никому не нужны, они будут подвергаться постоянному искушению впасть в духовную бездеятельность.

Всюду, где есть хотя бы несколько человек, соблюдающих субботу, родителям надо объединить свои усилия и предусмотреть место для дневной школы, где их дети могли бы получить образование. Им следует нанять учителя-христианина, который как посвященный миссионер будет воспитывать детей таким образом, чтобы из них также вырастали миссионеры. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 173, 174).

Мы имеем торжественный, священный договор с Богом воспитывать наших детей для Него, а не для мира, учить их вверять себя не миру, но любви и страху Божьему и соблюдать Его заповеди. Детям надо внушить, что они созданы по образу Творца и что Христос является Примером, которому они обязаны следовать. Самое серьезное внимание должно быть уделено образованию, которое даст познание спасения и преобразует жизнь и характер по Божественному подобию. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 126).

Бог желает, чтобы для восполнения нехватки работников в разных странах создавались образовательные центры, где подающие надежду студенты могли бы научиться практическим отраслям знания и библейским истинам. Когда эти люди будут принимать участие в работе, они придадут положительный характер делу настоящей истины на новых полях. Они пробудят интерес среди неверующих и будут помогать освобождению души от рабства греха. Самых лучших учителей надо посылать в разные страны, где планируется создание школ для христианского образования. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 137).

Как Церковь и как отдельные верующие, если мы хотим сохранить ясность суждения, нам необходимо предпринять больше усилий для обучения нашей молодежи, дабы они могли лучше подготовиться к труду в различных отраслях того великого дела, которое вверено в наши руки. Мы должны составлять мудрые планы, дабы укрепить, дисциплинировать и облагородить изобретательный ум тех, кто обладает талантами, чтобы служение Христово не остановилось из-за недостатка умелых работников, ревностно и верно исполняющих свое дело. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 43).

Моральная поддержка наших учреждений

Отцам и матерям надо сотрудничать с учителем, ревностно трудясь для обращения своих детей. Пусть они стараются в своем доме поддерживать неослабный, свежий и здоровый духовный интерес и воспитывать детей в учении и наставлении Господнем. Они должны ежедневно посвящать часть времени занятиям и учиться вместе со своими детьми. Так они могут сделать время образования полезным и приятным, и их уверенность в этом методе будет возрастать по мере того, как они будут стремиться спасти своих детей. (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 199).

Некоторые учащиеся возвращаются домой с жалобами и ропотом, а родители и члены Церкви внимательно выслушивают их преувеличенные, односторонние рассказы. Им было бы неплохо вспомнить, что у каждой медали есть две стороны, но вместо этого родители позволяют таким искаженным сообщениям становиться барьером между ними и колледжем. Затем они начинают выражать страхи, сомнения и подозрения относительно того, как осуществляется руководство колледжем. Такое влияние причиняет большой вред. Выражение недовольства распространяется подобно заразной болезни, и произведенное на людей впечатление бывает очень трудно изгладить. С каждым повтором история обрастает все более невероятными подробностями, пока не раздувается до гигантских размеров, тогда как расследование показывает, что в действительности преподаватели или профессора не допустили никакого промаха. Они просто выполняли свой долг по наведению порядка в учебном заведении, следя за соблюдением всех правил; если бы они этого не делали, то нравственная атмосфера в колледже могла бы стать невыносимой.

Если бы родители поставили себя на место преподавателей и поняли, как им нелегко поддерживать дисциплину и управлять учебным заведением, в котором обучаются сотни учащихся всех сословий и самого разного склада ума, то, хорошенько подумав об этом, они бы по-другому смотрели на все эти вещи. Им следует принять во внимание, что некоторых детей совершенно не воспитывают дома. Поскольку их все время баловали и никогда не приучали к послушанию, то было бы полезно для их же блага отлучить их на время от неблагоразумных родителей и подвергнуть самым суровым ограничениям и муштре, как солдат в армии. Если что-то не предпринять для этих детей, которых неверные Богу родители так печально запустили, Иисус никогда не сможет принять их; если их не подчинить жесткой дисциплине и своевременно не обуздать, они окажутся совершенно непригодными для этой жизни и не будут иметь участия в будущей. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 428,429).

Многие отцы и матери заблуждаются, не желая поддерживать усилия верного учителя. Молодежь и дети с их незрелым восприятием и неразвитым суждением не всегда способны понять все намерения и методы учителя. Тем не менее, когда они сообщают дома о том, что было сказано и сделано в школе, родители начинают обсуждать все это в семейном кругу и безудержно критиковать образ действий учителя. И таким образом дети усваивают уроки, которые им будет очень трудно забыть. Всякий раз, когда их подвергают непривычным для них ограничениям или требуют от них приложить больше усилий в учебе, они обращаются к своим неразумным родителям за сочувствием и поблажками. В результате родители взращивают у них дух возмущения и недовольства, школа в целом страдает от этого разлагающего влияния и труд учителя становится еще более обременительным. Но самый большой ущерб претерпевают жертвы родительской недальновидности. Изъяны характера, которые можно было бы исправить надлежащим воспитанием, остаются при них и с годами усугубляются, нанося ущерб, порой непоправимый, их полезности для дела Божьего. (Основы христианского воспитания, стр. 64,65).

Учителя, ведомые Богом

Господь сотрудничает с каждым посвященным учителем, и ради его собственного блага ему следует понимать это. Наставники, которые пребывают под руководством Божьим, получают от Святого Духа благодать и истину и свет, чтобы передавать их детям. Им оказана честь трудиться под руководством величайшего Учителя, Которого когда-либо знал мир, и им никак не к лицу проявлять недобрый дух, произнося резкие раздражительные слова! Поступая так, они увековечат в детях свои собственные недостатки.

Через Своего Духа Бог будет общаться с душой. Исследуя Слово, молитесь: «Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего» (Пс. 118:18). Когда учитель будет в молитве полагаться на Бога, тогда Дух Христа снизойдет на него и Бог посредством Святого Духа будет влиять через него на разум учащегося. Святой Дух наполнит разум и сердце надеждой, мужеством и библейскими образами, которые он затем передаст учащемуся. Слова истины обретут такую широту и полноту значения, о котором он никогда не помышлял. Красота и достоинство Слова Божьего оказывают преобразующее влияние на ум и характер людей; искры небесной любви коснутся сердец детей и вдохновят их на добрые дела. Мы сможем привести ко Христу сотни и тысячи детей, если будем трудиться ради них. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 171, 172).

Прежде чем человек сможет стать действительно мудрым, ему необходимо осознать свою зависимость от Бога и исполниться Его мудростью. Бог является источником как умственных, так и духовных сил. Величайшие мужи, которые достигли так называемых удивительных высот в земных науках, не могут сравниться с возлюбленным Иоанном или с апостолом Павлом. Высочайший уровень развития личности достигается только тогда, когда умственные силы соединяются с духовными. Тех, кто сделает это, Бог сможет принять как Своих соработников в деле формирования ума. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 66).

Наиболее важная работа, которую сегодня необходимо совершить нашим образовательным учреждениям, заключается в том, чтобы подать миру пример, который прославит Бога. Святым ангелам поручено управлять этой работой через людей, и каждая ее составляющая должна быть отмечена высоким качеством и нести печать Божественного одобрения. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 57).

Качества, необходимые школьному учителю

Назначьте на должность директора школы сильного человека, чтобы крепкое физическое здоровье служило ему хорошим подспорьем в нелегком труде воспитателя. Такой человек должен обладать необходимыми навыками, чтобы воспитывать в учениках привычку к порядку, аккуратности и трудолюбию. Чем бы вы ни занимались, делайте свою работу тщательно и основательно. Если вы будете прилежными в преподавании основ знания, тогда многие из ваших студентов смогут отправиться прямо на поля, совершая труд книгонош и евангелистов. Не следует думать, что все работники должны иметь углубленное образование. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 213, 214).

Выбирая учителей, нам следует принимать все меры предосторожности, сознавая, что это столь же серьезное дело, как и выбор людей для служения. Отбор должны производить умудренные люди, способные разбираться в характерах, так как нам необходимы самые лучшие таланты, чтобы воспитывать и формировать умы молодых и успешно проводить работу во многих направлениях. В этом главная задача учителей, работающих в наших церковных школах. Никто из людей, обладающих примитивным или ограниченным умом, не должен руководить ни одной из этих школ. Не ставьте над детьми молодых и неопытных учителей, у которых нет руководящих способностей, так как их усилия могут привести к хаосу. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 174, 175).

Не стоит принимать на работу учителя, если он не засвидетельствовал на деле и в испытании, что любит Бога и боится Его оскорбить. Если учителя учатся у Бога, если они ежедневно посещают уроки в школе Христа, то они будут трудиться по Его примеру. Они будут побеждать со Христом, ибо велика ценность каждого ребенка и каждого молодого человека. (Основы христианского воспитания, стр. 260).

Привычкам и принципам учителя нужно придавать большее значение, чем даже его профессиональной квалификации. Дабы оказывать положительное влияние на учащихся, он должен в совершенстве владеть собой и его сердце должно быть преисполнено любви к ученикам, которая будет видна в его взглядах, словах и делах. (Основы христианского воспитания, стр. 19).

Преподаватель всегда должен вести себя, как благородный христианин. Ему всегда нужно быть для своих учеников другом и советчиком. Если бы все наши люди - преподаватели, служители и рядовые члены - развивали в себе дух христианской вежливости, они бы гораздо быстрее находили доступ к сердцам и намного больше людей испытывали бы побуждение исследовать и принять истину. Когда каждый учитель, забывая о себе, начнет проявлять чувство глубокой заинтересованности в успехе и процветании своих учеников, понимая, что они являются Божьей собственностью и что ему предстоит дать отчет за то влияние, которое он оказывал на их ум и характер, тогда у нас появится такое учебное заведение, в котором будет приятно находиться ангелам. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 93,94).

Нашим церковным школам нужны учителя, имеющие высокие моральные качества, такт и терпение, ходящие с Богом и воздерживающиеся от зла во всех его проявлениях, здравые в вере. Таким людям можно доверять.

Преступно ставить над маленькими детьми учителей, гордых и лишенных чувства любви. Учитель подобного склада причинит великое зло детям, характеры которых быстро формируются. Если учителя непокорны Богу, если они не имеют любви к детям, находящимся под их руководством, или если они оказывают лицеприятие тем, кто угождает им, и проявляют безразличие к менее привлекательным, беспокойным и нервным детям, то их не следует приглашать на работу, потому что в результате их труда души будут потеряны для Христа. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 175, 176).

Если учитель не осознает нужду в молитве и не смирит свое сердце перед Богом, он упустит из виду саму суть образования. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 231).

Едва ли можно переоценить важность физического соответствия учителя, ибо, чем лучше его здоровье, тем лучше будет его труд. Ум не сможет ясно рассуждать и выдерживать нагрузки, если физические силы ослаблены немощью или болезнью. Душевные силы тесно связаны с умственными; однако, если вследствие слабого физического здоровья ум теряет свою силу, тогда путь к высшим чувствам и побуждениям в определенной мере затрудняется и способность учителя отличать добро от зла снижается. Когда у человека плохое здоровье, тогда нелегко проявлять терпение и радость или действовать честно и справедливо. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 177).

Роль Библии в христианском воспитании

Как средство развития мышления Библия является более эффективной, чем любая другая книга или все книги вместе. Величие и обширность ее тем, облагораживающая простота ее изречений, красота ее образов оживляют и возвышают мысли, как ничто другое. Никакое другое учение не может дать столько мыслительной энергии, сколько дает изучение изумительных истин Божественного откровения. Разум, соприкасающийся с мыслями Вечносущего, не может не расширяться и не укрепляться.

Еще большее влияние оказывает сила Библии на развитие нашей духовной природы. Человек, сотворенный для общения с Богом, может обрести настоящую жизнь и гармоничное развитие только в общении с Ним. Созданный для того, чтобы найти в Боге высшую радость, он ни в чем другом не может найти того, что могло бы успокоить страстные желания его сердца, удовлетворить голод и жажду души. Тот, кто искренно и прилежно изучает Слово Божье, стремясь понять его истины, тот соприкасается с его Автором, и для него не существуют более, если он сам того не захочет, ограничения для дальнейшего развития. (Воспитание, стр. 124, 125).

Пусть более важные отрывки из Писания, связанные с уроком, будут запечатлены в памяти не как задание, но как великое преимущество. И если поначалу память будет с изъяном, то со временем она наберет силу благодаря постоянным упражнениям, и вы будете с радостью складывать у себя в сознании драгоценные слова истины. И эта привычка окажет самое благотворное влияние на ваш духовный рост. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 137).

Опасно отдавать детей в школу в слишком раннем возрасте

У природы учились обитатели Едема, Моисей различал Божий почерк в аравийских горах и долинах, а Иисус, когда был ребенком, слушал Божий глас на склонах гор, окружавших Назарет. Наши дети тоже могут общаться с Богом. Видимое открывает невидимое.

Пусть ребенок с ранних лет, насколько это возможно, находится там, где этот чудесный учебник будет перед ним открываться. (Воспитание, стр. 100, 101).

Не отдавайте своих малышей в школу в слишком раннем возрасте. Мать должна проявлять осмотрительность, препоручая формирование души ее ребенка в чужие руки. Родителям надлежит быть первейшими учителями для своих детей, пока те не достигнут восьми- или десятилетнего возраста. Их классной комнатой должен быть открытый воздух, среди цветов и птиц, а их учебником - сокровища природы. Родителям следует открывать перед ними великую книгу природы в той мере, в какой они способны ее постигать. Эти уроки, преподанные в подобном окружении, не скоро будут забыты. (Основы христианского воспитания, стр. 156, 157).

У детей, отправленных в школу в слишком раннем возрасте, опасности подвергается не только физическое и умственное здоровье, они терпят ущерб еще и в нравственном смысле. У них появилась возможность познакомиться с невоспитанными детьми. Они оказались в грубом и жестоком обществе, где лгут, сквернословят, крадут и обманывают и где с удовольствием передают свои порочные знания более юным ученикам. Дети, если их предоставить самим себе, усваивают дурное гораздо быстрее, чем доброе. Дурные привычки более всего соответствуют плотскому сердцу, и то, что они видят и слышат в раннем детстве, глубоко откладывается в их сознании; и злое семя, посеянное в их юных сердцах, пустит корни и станет острыми терниями, ранящими сердца их родителей. (Воспитание детей, стр. 302).

Приучение к повседневным обязанностям

В наше время, как и в дни Израиля, каждый молодой человек должен научиться исполнять обязанности, встречающиеся в повседневной жизни. Каждый должен приобретать какую-либо специальность, посредством которой он мог бы в случае нужды добывать средства на пропитание. Это необходимо не только как ограждение против превратностей, но и как средство физического, умственного и морального воспитания.

В наших школах должно проводиться обучение различным ремеслам. Сюда входит бухгалтерский учет, плотничное дело и все, что связано с фермерским хозяйством. Необходимо сделать соответствующие приготовления для преподавания кузнечного дела, малярного дела, сапожного ремесла, а также для обучения кулинарии, выпеканию хлеба, стирке, штопке, печатанию на машинке и печатному делу. Все наши способности должны быть направлены на обучение этим ремеслам, чтобы студенты вышли отсюда приготовленными к исполнению повседневных обязанностей.

Для студенток есть много видов деятельности, для которых должны быть созданы условия, чтобы они могли получить всестороннее и практическое образование. Их нужно учить портному делу и садоводству. Нужно ухаживать за цветами и сажать клубнику. Таким образом, обучаясь полезному труду, они в то же время будут иметь возможность для здоровых упражнений на свежем воздухе. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 307-312).

Необходимо особенно подчеркивать, какое влияние оказывают наши мысли на состояние всего организма и как наше самочувствие действует на мышление. Электрическая энергия мозга, развиваемая умственной деятельностью, обеспечивает жизнеспособность всему организму и является важнейшим фактором в противостоянии болезни.

В Библии записана истина, точно отражающая взаимосвязь нашего физиологического состояния и духовного. Эту истину нам нужно всегда помнить: «Веселое сердце благотворно, как врачевство, а унылый дух сушит кости». (Воспитание, стр. 197).

Чтобы дети и подростки были здоровы, жизнерадостны, полны жизненной энергии, чтобы у них хорошо развивались мышцы и мозг, им надо как можно чаще бывать на свежем воздухе и иметь четкий план занятий и отдыха. Дети и подростки, все время сидящие за школьными партами, прикованные к учебникам, никогда не разовьют крепкого телосложения. Умственные занятия без соответствующих физических нагрузок приводят к тому, что кровь приливает к мозгу и кровообращение нарушается. Мозг хорошо снабжается кровью, а конечности - плохо. Для занятий надо отвести определенные часы, а остальное время отводить физическому труду и досугу на свежем воздухе. Если навыки детей в питании, одежде и сне соответствуют законам природы, они смогут получить хорошее образование, не жертвуя при этом здоровьем ума и тела. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 83).

Величие труда

Нужно помочь детям и подросткам постичь истинное достоинство труда. Обратите их внимание на то, что Бог Сам постоянно трудится. Все в природе выполняет изначально предначертанную ему работу. Действием наполнено все творение, и чтобы исполнить предназначенную нам миссию, мы тоже должны трудиться. (Воспитание, стр. 214).

Физический труд, соединенный с осознанием его полезности, это урок практической жизни, который тем приятнее, что готовит и воспитывает разум и тело для исполнения Божьих замыслов в самых разных сферах служения. (Основы христианского воспитания, стр. 229).

Никто из нас не должен стыдиться работы, какой бы незначительной и унизительной она ни казалась. Труд облагораживает. Все, кто работает головой или руками, - это труженики. И все точно так же исполняют свой долг и отдают должное своей религии, когда стирают белье или моют посуду в столовой, как и тогда, когда приходят на богослужение. Пока руки заняты самым простым и скромным трудом, разум может воспарять к горнему и облагораживаться благодаря чистым и возвышенным размышлениям. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 590).

Часто основной причиной пренебрежительного отношения к физическому труду является небрежное, бездушное к нему отношение. Зачастую люди трудятся по необходимости, не вкладывая в труд свою душу, не испытывая при этом ни чувства собственного достоинства, ни уважения со стороны окружающих. Обучение труду может исправить этот недостаток - сформируются такие качества, как аккуратность, тщательность, тактичность, организованность, стремление экономить время и обдумывать каждый свой шаг. Учащиеся должны не только получить знания по методике труда, но в них должно быть заложено стремление к постоянному совершенствованию. Их целью должно быть стремление доводить свою работу до такого совершенства, какого способны достичь человеческий ум и руки. (Воспитание, стр. 222).

Это грех - позволять детям расти в праздности. Пусть они упражняют члены своего тела и мышцы, даже если это будет утомлять их. Если они не перетруждаются, то как может усталость повредить им больше, чем вам? Существует разница между усталостью и изнеможением. Детям нужно чаще, чем взрослым, менять занятия и отдыхать; но они могут начинать учиться работать с самых ранних лет, и им будет радостно сознавать, что они становятся полезными людьми. Их сон будет сладок после здорового труда, и они восстановят свои силы, чтобы работать на следующий день. (Христианский дом, стр. 289).

Нельзя пренебрегать родным языком

В каждой области знаний можно найти цель, к которой следует стремиться, гораздо более значительную, чем просто стремление получить те или иные знания или специальность. Возьмите, к примеру, язык. Важнее уметь правильно и легко говорить и писать на родном языке, чем владеть иностранными языками, живыми или мертвыми; но никакое обучение, достигнутое путем усвоения грамматических правил, не может сравниться по важности с тем владением языка, какого желает Бог. Этим в огромной степени обусловлено жизненное благополучие или проклятие. (Воспитание, стр. 234).

Труды скептиков, запрещенные Богом

Разве замысел Господа заключается в том, чтобы разум наших детей и молодежи заполнялся ошибочными рассуждениями, неверными принципами и сатанинской софистикой? Следует ли предлагать вниманию учащихся языческие и безбожные идеи как ценное дополнение к имеющимся у них запасам знаний? Труды самого мыслящего скептика - это труды ума, продавшегося на службу врагу. Могут ли те, кто называет себя реформаторами и кто стремится вести детей и молодежь по правильному пути, по которому следует идти искупленным Господом,

предположить, что Бог желает, чтобы они предлагали молодежи для изучения то, что исказит Его характер и представит Его в ложном свете? Стоит ли представлять мнения скептиков и высказывания распутных людей как нечто заслуживающее внимания учащихся только потому, что они принадлежат перу тех, кого мир почитает за великих мыслителей? Должны ли те, кто исповедует веру в Бога, собирать высказывания и мнения этих неосвященных авторов и сберегать их подобно драгоценным камням в сокровищнице своего разума? Ни в коем случае! (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 25, 26).

Результаты христианского воспитания

Подобно тому как дети пели во дворах храма: «Осанна; благословен Грядущий во имя Господне», так и в эти последние дни будут возноситься голоса детей, возвещающие последнюю весть предостережения гибнущему миру. Когда небесные силы увидят, что людям уже не разрешают проповедовать истину, тогда Дух Божий сойдет на детей и они начнут совершать дело возвещения истины, которое старшие работники не смогут выполнить, ибо путь их будет загражден.

Наши церковные школы предопределены Богом, чтобы готовить детей к этой великой работе. Здесь дети должны обучаться особым истинам для этого времени и практической миссионерской работе. Их необходимо призвать в армию работников, чтобы они помогали больным и страдающим. Дети могут принимать участие в медицинской миссионерской работе и своими стараниями способствовать ее продвижению. Их вклад может быть малым, но даже небольшая помощь и слабые усилия приобретут многие души для истины. Благодаря им Божья весть и Его спасающая целебная сила будут открыты всем народам. Пусть же в таком случае церковь несет бремя за агнцев стада. Пусть дети получают образование и подготовку, чтобы совершать служение для Бога, ибо они - наследие от Господа.

Если правильно организовать церковные школы, они станут средством возвышения принципов истины в тех местах, где они созданы, потому что дети, получающие христианское образование, станут свидетелями Христа. Подобно тому как Иисус в храме раскрыл тайны, которые священники и начальники не могли понять, так и в заключительной работе на этой земле дети, правильно образованные, в простоте будут говорить слова, вызывающие удивление у людей, говорящих теперь о «высшем образовании». (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 202,203).

Мне было показано, что наш колледж был задуман Богом для того, чтобы совершать великое дело спасения душ. Таланты и способности каждого отдельного ученика могут наиболее полно развиться и приносить реальную пользу лишь тогда, когда они полностью подчинятся руководству Духа Божьего. Религиозные принципы и предписания - это первые шаги в овладении знаниями, и они лежат в основе истинного образования. Знание и наука должны быть оживотворены Духом Божьим, чтобы служить самым благородным целям. Только христианин способен правильно пользоваться своими знаниями. Чтобы полностью оценить значение науки, ее нужно рассматривать с религиозной точки зрения.

Сердце, облагороженное благодатью Божьей, способно постичь истинную ценность образования. Качества Бога, явленные в Его творениях, могут быть по достоинству оценены лишь теми, кто знает Творца. Чтобы вести молодых людей к Источнику истины, Агнцу Божьему, Который берет на Себя грехи мира, преподаватели должны быть не только знакомы с теорией истины, но и на личном опыте знать путь к святости. Знание становится силой, когда оно соединено с истинным благочестием. (Свидетельства для Церкви, т. 4, стр. 427).

Учащиеся должны поддерживать свою школу

Учащиеся, заявляющие о том, что они любят Бога и повинуются истине, должны в такой степени владеть собой и иметь настолько твердые религиозные принципы, чтобы оставаться непреклонными и верными своему долгу даже под давлением искушений и стоять за Иисуса в колледже, в своих комнатах или вообще где бы то ни было. Религия не должна надеваться, подобно мантии, только лишь в доме Божьем, но религиозный принцип должен характеризовать всю жизнь. Пьющие из Источника жизни не будут, подобно мирским людям, тосковать по переменам и развлечениям. В их поведении и характере будет виден покой, мир и счастье, обретенные в Иисусе, поскольку они ежедневно складывают у Его ног свои неурядицы, заботы и проблемы. Они будут всем своим видом свидетельствовать, что можно испытать довольство и даже радость на пути послушания и долга. Они станут оказывать доброе влияние на своих сверстников, которое будет распространяться по всей школе.

Те, кто составляет эту верную армию, будут подкреплять и ободрять преподавателей и профессоров в их усилиях, не одобряя любую разновидность недобросовестности, раздоров и неуважения к правилам и предписаниям колледжа. Они будут оказывать спасающее влияние, и их дела не погибнут в великий день Божий, но последуют за ними в будущую жизнь; влияние их земной жизни будет сказываться на протяжении нескончаемых веков в вечности. Один серьезный, добросовестный и верный молодой человек в школе - это бесценное сокровище. Небесные ангелы смотрят на него с любовью. Его дорогой Спаситель любит его, и в памятной книге неба будет записано каждое праведное дело, каждое отвергнутое искушение, каждое побежденное зло. Таким образом он будет закладывать доброе основание себе на будущее и крепко держаться вечной жизни.

От христианской молодежи во многом зависит сохранность и долговечность учреждений, задуманных Богом в качестве средств продвижения Его дела. Эта серьезная ответственность ложится на современную молодежь, которая выходит сегодня на арену жизни. Никогда еще, ни в одну эпоху результаты деятельности не зависели от одного поколения людей, поэтому так важно, чтобы молодые люди имели все необходимые качества для выполнения великой работы и чтобы Бог смог использовать их в качестве Своих орудий. Их Создатель предъявляет на них Свои права, которые намного важнее всего остального.

Это Бог дал молодым людям жизнь и все физические и умственные дарования, которыми они обладают. Господь даровал им способности, чтобы они мудро использовали их и чтобы им можно было доверить работу, плоды которой будут такими же долговечными, как сама вечность. Он ожидает, что их благодарность за Его ценные дары выразится в том, что они будут надлежащим образом развивать и упражнять свои умственные и нравственные способности. Он дал им эти способности не для забавы и развлечений, не для того, чтобы они злоупотребляли ими, противясь Его воле и Провидению, но чтобы они использовали их для распространения истины и святости в этом мире. Он рассчитывает на их благодарность, почтение и любовь в ответ на Свою непрестанную доброту и бесконечные милости. Он справедливо требует послушания Своим законам и всем мудрым предписаниям, которые будут сдерживать молодежь, оберегать ее от сатанинских козней и вести по пути мира.

Если бы молодые люди поняли, что, соблюдая законы и уставы наших учреждений, они делают лишь то, что улучшит их положение в обществе, облагородит характер, очистит помыслы и умножит их счастье, они бы не восставали против справедливых | правил и здоровых требований и не помогали бы возбуждать подозрения и предрассудки против этих учреждений. Нашей молодежи нужно быть энергичной и верной, чтобы соответствовать предъявляемым к ней требованиям, и это явится гарантией успеха. Необузданный, безрассудный характер многих молодых людей, живущих в наш безумный век, просто удручает. Большая часть вины ложится на их родителей и семейное воспитание. Без страха Божьего никто не сможет стать по-настоящему счастливым. (Свидетельства т. 4, стр. 432-435).

Призыв к воздержанию

Здоровье - это неоценимое благословение, и оно куда теснее связано с совестью и религией, чем полагают многие. Здоровье играет огромную роль в способности человека выполнять свою работу. Чем крепче будет наше здоровье, тем лучше мы сможем потрудиться для продвижения Божьего дела и для благословения человечества. (Советы родителям, учителям и учащимся, стр. 294).

10 декабря 1871 года мне снова было показано, что санитарная реформа - одна из отраслей великого дела, способная приготовить народ к пришествию Господа. Она так же тесно связана с вестью третьего ангела, как рука с телом. Люди недостаточно серьезно относятся к закону Десяти Заповедей, но Господь не накажет его нарушителей, не послав прежде весть предостережения. Эту весть возвещает третий ангел. Если бы люди всегда исполняли закон Десяти Заповедей, следуя в жизни принципам изложенных в нем предписаний, то наш мир не находился бы сегодня под проклятием болезней, которые умножились подобно наводнению.

Всякий раз, когда люди нарушают законы природы, потворствуя своему извращенному аппетиту и плотским похотям, они одновременно нарушают и Закон Божий. Поэтому Богу было угодно, чтобы свет о санитарной реформе осветил нас и чтобы мы поняли, какой грех совершали, нарушая законы здоровья и получая должное возмездие в виде телесных болезней. Все наши счастливые дни и дни страданий можно объяснить соблюдением или нарушением законов природы. Наш благой Небесный Отец видит плачевное состояние людей, одни из которых сознательно, но большая часть по невежеству нарушают установленные Им законы. В любви и сострадании к роду человеческому Он посылает свет о санитарной реформе. Он издает Свой закон, и нарушающие его будут наказаны, чтобы все запомнили законы природы и жили в согласии с ними. Он возвещает Свой закон настолько отчетливо и понятно, что тот уподобляется городу, стоящему на холме. Все разумные люди могут понять закон, если захотят, и только умалишенные не будут нести ответственности за его нарушение. Разъяснять законы природы и убеждать людей в необходимости повиноваться им - это как раз та работа, которая сопровождает весть третьего ангела и готовит народ к пришествию Господа. (Свидетельства для Церкви, т. 3, стр. 161).

«Вы не свои»

Мы не сомневаемся в том, что Христос скоро придет. Для нас это не миф, а реальность. Мы вот уже на протяжении многих лет абсолютно уверены, что учение, которого мы придерживаемся сегодня, есть истина для нашего времени и что мы приближаемся к окончательному суду. Мы готовимся встретить Того, Кто появится на облаках небесных в сопровождении святых ангелов, чтобы облечь верных и праведных в бессмертие. Он не будет очищать нас от наших грехов, удалять все изъяны из нашего характера или избавлять нас от наших немощей и несовершенного темперамента. Эта работа должна совершиться в нас до наступления рокового часа, если она совершится вообще. Когда Господь придет, святые останутся святыми. Те, кто сохранил свои тела и души в святости и чести, облекутся в бессмертие. Но неправедные, нечистые и скверные останутся такими на всю нескончаемую вечность. Ничто уже тогда не избавит их от изъянов характера и не сделает святыми. Плавильщик закончит к тому времени процесс очищения и удаления грехов и всякой скверны. Все это должно совершиться нынче же, в эти часы испытания. Именно сейчас эта работа должна быть проделана для нас и в нас.

Мы живем в мире, который никогда не даст нам праведность и чистоту характера и не поможет возрастанию в благодати. Повсюду мы видим испорченность и растление, нравственное уродство и грех. И какую же работу нам необходимо осуществить здесь, на земле, прежде чем мы получим бессмертие? Нам нужно сохранить свои тела в святости, а души в чистоте, чтобы остаться незапятнанными среди всеобщего растления, окружающего нас в эти последние дни. И если эта работа должна быть когда-нибудь совершена, то нам нужно начать ее немедленно, сознательно и от всего сердца. Нам нельзя попадать под влияние эгоизма. Дух Божий должен полностью овладеть нами, оказывая воздействие на все наши поступки. Если мы имеем правильное представление о небесах, о силе свыше, то будем испытывать освящающее влияние Духа Божьего на наши сердца.«Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий» (1 Кор. 6:19, 20).

Мы не принадлежим себе, ибо куплены дорогой ценой - страданиями и смертью Сына Божьего. Если бы мы поняли это и полностью осознали, то почувствовали бы, что на нас лежит большая ответственность поддерживать свое здоровье в наилучшем состоянии ради совершенного служения Богу. Но когда мы дурным образом жизни подрываем свои жизненные силы, ослабляем самих себя и затуманиваем собственный рассудок, то тем самым согрешаем против Бога. Ведя себя так плохо, мы не прославляем Его в наших телах и душах, которые суть Божьи, но совершаем большой грех в Его глазах. (Свидетельства для Церкви, т. 2, стр. 354-356).

Послушание - долг каждого

Творец человека создал его подобно сложному живому механизму. Чудесна каждая функция его организма, продуманная с большой мудростью. Бог торжественно пообещал поддерживать этот человеческий механизм в здоровом, работоспособном состоянии, если человек будет повиноваться Божьим законам и сотрудничать с Ним. Каждый закон, управляющий этим сложным механизмом человеческого тела (его происхождение, смысл и значение)., должен рассматриваться таким же воистину Божественным, как и Слово Божье. Всякий небрежный, невнимательный поступок, всякое повреждение этого чудесного живого механизма, созданного Богом, вызванное пренебрежительным отношением людей к Его конкретным и ясным законам, является нарушением Закона Божьего. Мы можем взирать на дела Божьих рук в природе и восхищаться ими, но человеческий организм является самым чудесным произведением Бога. (Основы здорового питания, стр. 17).

Так как законы природы сотворены Богом, то наш очевидный долг - внимательно изучать их. Нам надо изучать эти требования применительно к своим телам и исполнять их. Незнание подобных вещей является грехом.

Когда люди поистине обращены, они добросовестно относятся к законам жизни, установленным Богом в их естестве, таким способом стараясь избегать физической, умственной и нравственной немощи. Послушание этим законам должно стать вопросом личного долга. Нам самим придется переносить зло, ставшее следствием нарушения закона. Мы должны отвечать перед Богом за свои привычки и обычаи. Поэтому для нас не стоит вопрос: «Что скажет мир?», но: «Как мне, называя себя христианином, относиться к жилищу, данному мне Богом? Буду ли я трудиться для своего наивысшего земного и духовного блага, содержа свое тело как храм для обитания в нем Святого Духа, или я пожертвую собой ради мирских понятий и обычаев?» (Свидетельства для Церкви, т. 6, стр. 369, 370).

Единственная надежда человека - Бог, живущий в его душе

Библейская религия не наносит вреда ни телесному, ни душевному здоровью. Влияние Духа Божьего - самое лучшее лекарство от болезни. Небеса - это само здоровье, и чем глубже верующий больной осознает небесное влияние, тем вернее будет его выздоровление. Истинные принципы христианства открывают перед всеми источник неоценимого счастья. Религия - это неиссякающий родник, из которого христианин может пить, сколько ему нужно.

Состояние души и ума влияет на здоровье организма. Если разум человека свободен и счастлив от осознания собственной правоты и от удовлетворения тем, что он приносит счастье другим, то этот человек будет жизнерадостен, что окажет воздействие на весь организм, приведет к более активному кровообращению и бодрости во всем теле. Благословение Божье - вот целительная сила, и те, кто щедро благотворит другим, ощутит это чудное благословение и в сердце, и в жизни.

Когда люди, предававшиеся дурным привычкам и греховным удовольствиям, покоряются силе Божественной истины, воздействие этой истины на сердце возрождает моральные силы, которые как будто были парализованы. У них появляется более сильное, более ясное понимание происходящего, чем до того, как они обратились душой к вечной Скале. Даже их физическое здоровье улучшается благодаря обретению покоя во Христе. (Советы по здоровому образу жизни, стр. 28).

Людям нужно знать, что благословения, обещанные повинующимся, во всей их полноте могут принадлежать им только тогда, когда они примут благодать Христову. Именно Его благодать дает человеку силу повиноваться Божьим законам, она делает его способным вырваться из рабства вредных привычек. Это единственная сила, способная сохранить человека и удержать его на правильном пути.

Когда Евангелие принято во всей его чистоте и силе, оно становится целебным средством от недуга, берущего свое начало в грехе. Восходит Солнце Правды, и «исцеление в лучах его» (Мал. 4:2). Не все, что дает этот мир, способно исцелить разбитое сердце, умиротворить душу, рассеять тревогу или избавить от болезни. Слава, гениальность, талант, все земные приобретения бессильны утешить сокрушенное сердце или восстановить подорванное здоровье. Жизнь с Богом в душе - единственная надежда человека.

Любовь, которой Христос наполняет все человеческое существо, является обновляющей силой. Прикосновение этой любви к жизненно важным органам - мозгу, сердцу, нервам - дарует исцеление. Эта любовь пробуждает к жизни высшие силы человеческого естества. Любовь Христа освобождает душу от чувства вины и скорби, смертельной тревоги и беспокойства, которые истощают жизненную энергию. С Христовой любовью приходят спокойствие и безмятежность. Она рождает в душе возвышенную радость, которую ничто мирское и суетное разрушить не может, - радость в Святом Духе, радость, дарующую здоровье и жизнь.

Слова нашего Спасителя: «Придите ко Мне... и Я успокою вас» (Мф. 11:28). являются рецептом исцеления физических, умственных и душевных заболеваний. Несмотря на то что люди навлекают на себя страдания собственными грехами и преступлениями, Он относится к ним с состраданием. В Нем люди могут найти помощь. Он совершит великие дела для тех, кто доверяет Ему. (Служение исцеления, стр. 115).

Санитарная реформа

В нашей работе больше внимания следует уделять реформе в вопросах воздержания. Каждая отрасль, требующая реформы, включает в себя покаяние, веру и послушание. Это означает возвышение души к новой и более прекрасной жизни. Так всякой истинной реформе находится место в проповеди вести третьего ангела. Реформа в сфере воздержания в особенной мере требует нашего внимания и поддержки. На лагерных собран